Está en la página 1de 6

La peste es una obra de Alberto Camus, la cual est basada en una historia real, fue publicada en

1947. Est basada en la epidemia de clera que sufri la ciudad de Orn, Argelia, durante 1849
tras la salvaje colonizacin francesa.
La obra inicia con una breve descripcin de la ciudad de Orn, el narrador relata que Orn es una
ciudad moderna y a la vez fea, en donde todo se trata acerca de comercio y es una ciudad donde
est impuesto claramente el capitalismo, donde cada quien ve por s mismo, donde la gente
prefiere hacer dinero para vivir bien en vez de ser feliz. As como se menciona en el siguiente
extracto del libro Nuestros conciudadanos trabajan mucho, pero siempre para enriquecerse. Se
interesan sobre todo por el comercio, y se ocupan principalmente, segn propia expresin, de
hacer negocios.
Un da de abril el Dr. Rieux, que al salir por la maana se encuentra una rata muerta en los
escalones de su casa, sucedido esto comunica al portero, en ese momento a el portero Michel le
pareci raro la aparicin de la rata porque el aquella casa no haba ratas y entonces l pens que
el estaban jugando una broma, puesto que al da siguiente el portero encontr otras 3 ratas, y por
este motivo se enfad y quiso encontrar a los culpables.
Por otro lado el Dr. Rieux tena que dejar que su mujer saliese de la cuidad puesto que se
encontraba enferma y necesitaba un mejor lugar para recuperarse, las montaas, la misma tarde
el Dr. Rieux recibi la visita de un periodista llamado Rambert que buscaba un documental para
un peridico local, el Doctor no pudo ayudarlo pero le comento sobre la cantidad de ratas
muertas en la cuidad.
Ms tarde a la consulta del doctor lleg Rambert un periodista de un diario francs en pars que
estaba haciendo un reportaje sobre la vida de los rabes pero Rieux no se interes y rechaz la
propuesta por lo que le dijo que hiciera una nota sobre la cantidad de aratas muertas que estaban
apareciendo en la ciudad por todos lados eran enormes nmeros de ratas en eso el portero del
edificio donde viva Rieux, Michel empez a decir que no se senta bien y que crea que era por
algo moral relacionado con este asunto de las ratas que pronto se le pasara pero fue empeorando
su situacin, el doctor fue a visitar a un empleado del ayuntamiento llamado Joseph Grand y
cuando se estaba marchando ley en una puerta me he ahorcado pero Grand lo haba salvado
antes este suicida era Cottard.
El servicio municipal se puso a trabajar, todas las maanas se hacia la limpieza de las calles de
Orn, y las ratas recogidas subieron de 6000 a 8000 en un solo da, esto preocupo a muchas
personas, pero un da la cantidad de ratas recogidas descendi sbitamente, hasta que ya no se
recogieron ms ratas fue aqu cuando el pueblo regocijo de alegra, pero empezaron las

consecuencias. El portero Michel se encontraba enfermo, escalofros, fiebre por encima de 40C
y ganglios inflamados y duros, al final acabaron con la vida del portero.
Por otro lado se relata las narraciones de Tarrou un personaje recin llegado a la cuidad y que
viva en un hotel, Tarrou menciona a un veterano de la ventana del frente el mismo que se burla
de los gatos del vecindario, adems Tarrou aade la cantidad de casos de fiebre de causa
desconocida. El Dr. Rieux llama a su colega Richard, que tambin tiene 2 casos de fallecimiento
con los mismo sntomas del portero, esto preocupo a los mdicos y decidieron hacer una junta
para pero el Dr. Richard no accedi, luego el Dr. Rieux acudi a la comisaria para hablar asuntos
sobre el posible suicidio de Cottard, unas breves palabras y luego de eso el Dr. Rieux hizo
algunas visitas y se encontr con muchos casos de fiebre e inflamacin de los ganglios
inguinales, los casos de fallecimientos de personas se elevaron y el Dr. Rieux junto con el Dr.
Castel un mdico veterano, llegaron a la conclusin que se trataba de la PESTE, que haba
azotado gran parte de Occidente, pars, Atenas, Constantinopla y algunos lugares de Europa
hace algunas dcadas.
La palabra PESTE, intranquilizaba los pensamientos del Dr. Rieux, trataba de recordar todo lo
que saba de esta enfermedad y lo que saba solo era la cantidad de muertos resultantes de la
epidemia, cien mil millones en toda la historia las cifras eran alarmantes, el Dr. Rieux se tom su
tiempo para reflexionar y saba lo que tena que hacer, hizo sus estudios en el laboratorio no
poda imaginarse que la peste azotara a Oran, pero las cifras de fallecimientos haban subido
sbitamente.
Se hizo una junta con el prefecto y todos los mdicos de la localidad, en donde discusiones entre
el Dr. Richard y el Dr. Rieux acerca de que si es o no la PESTE, concluyeron con tomar medidas
preventivas y tratar a la epidemia como si fuera la PESTE, para poder evitar ms muertes y sus
posibles contagios.
El prefecto al da siguiente emprendi una campaa de saneamiento preventivo, lo mismo que no
le gusto al Dr. Rieux puesto que todo era ms grave y haba que tomrselo de esa manera, la
epidemia puso a todos los mdicos a trabajar, el Dr. Richard, pensaba en readecuar una escuela
para los pacientes, el Dr. Castel se la pasaba leyendo en la biblioteca, crea que la peste se
transmita por picaduras de pulgas proveniente de las ratas muertas, pero el nmero de
fallecimiento subi exageradamente en solo 4 das, 16, 24, 28 y 32 muertes, concluyeron que las
medidas sanitarias eran insuficientes y que se necesitaba la ayuda del gobierno, los sueros
llegaron pero eran insuficientes, el nmero de muertes se redujo, pero inmediatamente ese

nmero subi, el Dr. Rieux hablo con el prefecto y definitivamente aclararon que se trataba de la
PESTE, y que deba cerrar la cuidad.
Toda la ciudad empez ser separada del resto del mundo, luego de cerrarse las puertas, los
ciudados empezaron a extraar a sus seres queridos, al principio se mandaban cartas, porque los
guardias lo permitan pero despus los guardias se dieron cuenta de la magnitud de la epidemia y
prohibieron todo tipo de comunicacin por medio de cartas, puesto que estas podan ser foco de
contagio.
La entrada a la ciudad estaba permitida pero la salida ya no, por lo que muchos no quisieron
arriesgarse a entrar, salvo la mujer del Dr. Castel que haba salido de viaje das antes del
desarrollo de la epidemia, luego de esto el narrador hace hincapi en el exilio sufrido por los
habitantes de Orn, puesto que se encontraban alejados del mundo exterior, de sus familiares,
amigos y dems, entonces el pueblo entero sufra y senta un dolor por el exilio provocado por la
epidemia, 2, 4, 6 o un ao, cuanto ser el tiempo de exilio, solo hasta que la PESTE se haya ido.
La epidemia trajo consigo el declive del comercio, porque al quedar exiliada los navos y trenes
no llegaban a la cuidad para evitar contagios. Los pobladores de Orn se sentan esclavos en su
propia casa, el mal humor y las ganas se hacan presentes en todos los ciudadanos, pero la Peste
no perdonaba y segua arrebatando vidas, las cifras suban cada da.
Por la cantidad de fallecidos no se podan hacer formalidades por lo que los entierros eran
rpidos, se le avisaba a la familia del muerto pero la mayora de veces esta no asista por el
hecho de que estaban en cuarentena por haber estado en contacto con el enfermo, cada vez iba
incrementando el nmero de muertos a tal punto que no haba espacio en el cementerio y se tuvo
que abrir fosas por gnero que al final se volvieron comunes, tambin la demanda de fretros
hizo q estos se agotaran as que se reusaban, la crisis lleg a tal grado que los cuerpos tuvieron
que ser enviados a los hornos de cremacin en las afueras de la ciudad y ser transportados en el
tranva al cual le quitaron los asientos para poderlos llevar.
Orn reciba las provisiones de alimentos vida terrestre o area, los negocios se perdieron, puesto
que no haba suministros, adems la ciudad tuvo que hacer restricciones de electricidad y solo
algunos vehculos rodaban, en los das venideros despus del cierre de la cuidad el Dr. Rieux se
encontr con Cottard, Grand, y Rambert con los que tuvo conversaciones acerca de lo sucedido,
de las muertes y de la desesperacin al sufrir un acontecimiento de esas magnitudes. As tambin
Rambert le pidi al Dr. Rieux que lo ayudara a salir puesto que el tenia a una esposa en Pars, y
le haban negado enviarle una correspondencia para avisar lo sucedido, adems de esto Rambert

se enoj con el doctor puesto que este no le ayudo con un certificado de no estar contagiado con
la enfermedad, para as poder salir de la cuidad.
El Dr. Rieux se senta cansado y nervioso por lo sucedido al mismo tiempo que su mujer no
estaba junto a l, y todo esto le preocupaba, su mama noto una ligera temblades en sus manos,
algo que para l no era de importancia, Rambert al igual que algunos habitantes trataban de salir
a cualquier precio de Orn, pero esto no tena resultado, adems la iglesia comenz a realizar
misas con algunas intervenciones de los prrocos, llego la primavera, las flores resplandecan, se
respiraba un aire diferente, el color de los das era diferente, as mismo la playa era fabulosa,
pero lstima que no poda ser disfrutada por los ciudadanos de Orn, luego la obra narra que el
contagio de la Peste puede ser va pulmonar para lo cual hay que tener cuidado, los sueros eran
ineficaces y la cantidad de fallecimientos aumentaba an ms.
Unos das despus el prefecto junto con el Dr. Rieux formaron un voluntariado para los cuidados
de los pacientes hospitalizados, luego se habla de la amistad de Tarrou y Rambert que viven en el
mismo hotel, los forasteros hablan sobre las consecuencias que atrae la Peste, adems en la obra
existe una interesante conversacin entre Tarrou, Cottard y el Dr, Rieux, en donde se tocan temas
como la posible detencin de Cottard luego de haber intentado suicidarse.
Pasaban los das y la rebelda de los habitantes que no soportaban el exilio era cada vez mayor, la
ciudad empez a ser catica, los incendios producidos aumentaron as como tambin los robos a
las moradas de algunos habitantes lo mismo que hizo tomar medidas drsticas como
fusilamientos y encarcelamientos. Adems se quit el alumbrado elctrico en altas horas de la
noche.
Los entierros de los fallecidos, fue empeorando, el alto nmero de muertes hizo que se hiciera
imposible seguir enterrando individualmente a los fallecidos, para ello crearon grandes fosas en
las cuales se tiraba a los cadveres y enseguida se les colocaba cal y tierra, todo esto se lo haca
por la noche para evitar causar desconcierto, luego de esto en vez de enterrar a los cadveres, se
decidi incinerarlos, pero el humo producto de esta incineracin llegaba hasta algunos lugares de
la cuidad, los moradores se quejaron de esto y se pudo solucionar el problema, puesto que estos
moradores crean que la Peste les llegara con el humo, pero la cantidad de muertes segua
aumentando y la incineracin no era suficiente, se necesitaba otras alternativas, el Dr. Rieux
propuso tirar los cadveres al mar, pero era demasiado desastroso, y se resign a amontonarles en
las calles hasta que se pudran.
Haba pasados algunos meses, y lo habitantes de Orn seguan aislados, el dolor, la
incertidumbre de saber cundo terminara todo esto de la epidemia, hizo bajar los nimos y la

moral de los cuidados, actuaban como dormidos despiertos y el ambiente de soledad se senta en
todos los rincones as termina este captulo.
EL Dr. Rieux, Rambert, Grand y el Dr. Castel empiezan a no soportar el cansancio, haciendo
nfasis en la pesadez del Dr. Rieux, puesto que l dorma solo 4 horas al da, algo que lo tena
demasiado cansado y atrofiado, senta impotencia de no curar, nicamente de diagnosticar, la
gente quera que diera vida, pero l no poda hacer nada solo aislar y diagnosticar, le dijeron que
no tena corazn, pero el s tena corazn le serva para soportar 20 horas de trabajo y para no
desmayar durante su jornada.
Todos estaban cansados a excepcin de Cottard que ve en la Peste algo bueno, puesto que para l
no es el final sino una metfora de la cual se puede deducir que existe cosas peores, como su
bajo autoestima, cncer o tuberculosis, Tarrou hace una descripcin de Cottard creo que l es un
tipo de buen corazn que l tiene algo que le falta al pueblo de Orn y es la esperanza de que la
epidemia se acabara y el podr hacer las cosas que anhela.
Estos dos personajes Cottard y Tarrou organizaron una orquesta para todas las semanas, se
utilizaba para tratar de distraer a los ciudadanos de Oran, adems se menciona el susto que tuvo
Rambert, puesto que l trabajaba demasiado y se senta bastante agotado, y luego de unos tragos
sinti dolor en las ingles y axilas, pero la sospecha de la Peste fue descartada, solo era producto
del trabajo diario.
Antes de recibir la noticia de que no era nada serio Rambert subi a la colina ms cerca de Orn,
y gritaba para que su amada le escuchara. Cierto da Rambert y Tarrou visitaron al Dr. Rieux en
el hospital, y se llevaron una gran sorpresa al ver a los enfermos y adems ver al doctor tan
cansado por la rutina y por el inmenso trabajo que haba que hacer, adems se enteraron que el
hijo del seor Othon contrajo la enfermedad y de inmediato lo llevaron al hospital, el resultado
era inminente la muerte deba de apoderase de aquel nio, pero quisieron probar un suero con el
nio, este suero fue elaborado por el Dr. Castel, la evolucin no fue buena porque no dio
resultados el nio tubo una agnica muerte, Rambert, Castel, Rieux, Tarrou, vivieron del
descenso de aquel nio y sufrieron por aquel acto, la muerte de aquel nio causo un gran vaco
en sus padres el seor y la seora Othan, los mismo que fueron aislado para prevenir brotes de la
epidemia.
Llego la navidad, pero no era una navidad como cualquiera, se senta el frio y la amargura de la
soledad, del aislamiento, no haba los suficientes insumos como para festejar la navidad como es
debido, hasta las instancias religiosas estaban opacadas por la enfermedad. Adems en este
tambin menciona que se enferma Grand, el contrae la enfermedad o algo semejante de lo cual se

recupera satisfactoriamente luego de que el Dr. Rieux lo diera por muerto, adems del caso de
Grand se dieron otros los mismo que eran muy alentadores para los doctores de la localidad.
El aire de esperanza se empieza a ver en los habitantes de Orn, por las milagrosas
recuperaciones de algunos pacientes, pero la Peste sigui asechando y sigui llevndose vidas
como la del comisario Othan, quien no pudo resistir la implacable epidemia, el saber que la
epidemia estaba acabando hizo enaltecer la moral de los ciudadanos, por lo que los cafs, cines,
y bares se llenaban, adems se empezaron a bajar los precios de los productos, pero an exista
temor por contraer la epidemia. adems exista el miedo del cmo empezar de nuevo, que
sucedera despus de la epidemia, momentos anteriores de abrir las puestas de la cuidad Tarrou
se enferm, el cuadro clnico daba indicios de la Peste, Tarrou luch contra la enfermedad pero
esta pudo ms y el silencio aplaco la habitacin donde se encontraba, el Dr. Rieux lo acompao e
hizo todo lo posible para evitar su muerte, le aplico el suero, le acompao todo el tiempo, pero al
final la epidemia cobro una vida ms, el fallecimiento de Tarrou causo mucho dolor en el doctor,
puesto que durante la epidemia compartieron mucho, y fortificaron la amistad, por este motivo el
dolor invadi al Dr. Rieux.
Llega el da en el que reabren las puertas de la ciudad, Rambert finalmente puede reencontrarse
con su mujer, mientras que Rieux camina por la ciudad y ve a todo el mundo regocijarse las
fiestas en los parques y la alegra, al final se descubre que el autor de la crnica que es la historia
son las vivencias del doctor que ahora reflexionaba que la peste en cualquier momento poda
regresar como est citado en este extracto del libro Rieux tena presente que esta alegra est
siempre amenazada. Pues l saba que esta muchedumbre dichosa ignoraba lo que se puede leer
en los libros, que el bacilo de la peste no muere ni desaparece jams, que puede permanecer
durante decenios dormido en los muebles, en la ropa, que espera pacientemente en las alcobas,
en las bodegas, en las maletas, los pauelos y los papeles, y que puede llegar un da en que la
peste, para desgracia y enseanza de los hombres, despierte a sus ratas y las mande a morir en
una ciudad dichosa.