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En

el siglo XXV, la humanidad se ha expandido por la galaxia supervisada


por la ONU. Mientras las divisiones de clase, raza y religin persisten, los
avances tecnolgicos han redefinido la vida: la conciencia se almacena en un
disco digital implantado en la base del cerebro, y resulta fcilmente
descargable en un nuevo cuerpo, como si de un molde se tratara. Despus
de ser implacablemente destituido como Enviado de la ONU, Takeshi Kovacs
viaja a la Tierra encarnado en un investigador privado contratado por Lurens
Bancroft, uno de los hombres mas ricos de la Bay City. El magnate asegura
haber sido asesinado, pero la versin de la polica es que se ha suicidado. A
medida que investiga, Takeshi se sumerge e un submundo de drogas, sexo y
violencia, destapando una srdida trama de corrupcin orquestada por una
antigua enemiga. 'Carbono alterado' es una slida novela de ritmo
trepidandante, que casa intriga e imaginacin para crear un futuro y una
historia tan fascinantes como verosmiles, lo que le ha valido un enorme xito
de pblico y crtica en Gran Bretaa y Estados Unidos.

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Richard Morgan

Carbono Alterado
ePUB v1.0
Zephyr 04.02.12

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Ttulo Original: Altered Carbon


2002, Morgan, Richard
Traductor: Estela Gutirrez Torres
Editorial: Minotauro
ISBN: 9788445075043
Corregido: Silicon, 12/07/2010

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PRLOGO
Dos horas antes de que despuntara el da, me sent en la cocina descascarada y
fum un cigarrillo de los de Sarah, escuchando el maelstrom y aguardando. Haca
rato ya que Millsport dorma, pero fuera, en la Extensin, las corrientes se debatan
contra los bancos de arena y su canto recorra las calles vacas. Una bruma fina sala
flotando del torbellino, se cerna sobre la ciudad como un velo de muselina y tapaba
la vista de las ventanas de la cocina.
Despierto por medios qumicos, esa noche inventari por quincuagsima vez el
hardware colocado sobre la mesa de madera rayada. La pistola de agujas Heckler &
Koch de Sarah brillaba amenazadora en la penumbra, esperando que alguien la
cargara. Un arma de asesino, compacta y perfectamente silenciosa. A su lado estaban
los cargadores. Sarah los haba envuelto con cintas aislantes para distinguir la
municin: la verde para los somnferos, la negra para el veneno de araa. La mayora
de los cargadores eran negros. Sarah haba utilizado unos cuantos de los verdes
contra los guardias de Gemini Biosys la noche antes.
Mi armamento era ms modesto: un Smith & Wesson plateado y las ltimas
cuatro granadas alucingenas que me quedaban. La fina lnea carmes en torno a cada
bote pareca brillar dbilmente, como si soara con desprenderse del envoltorio
metlico y confundirse con las volutas del humo de mi cigarrillo. Volutas y arabescos
de significados ficticios: era el efecto secundario del tetramet que haba comprado
aquella tarde en el embarcadero. No suelo fumar cuando estoy sobrio, pero el tetra
siempre me provoca esa necesidad.
Pese al clamor lejano del torbellino pude orlas: las cuchillas giratorias que
hendan la noche.
Apagu el cigarrillo con cierta perplejidad y me dirig a la habitacin. Sarah
estaba durmiendo, un conjunto de curvas de baja frecuencia bajo la sbana. Un
mechn de pelo negro le cubra la cara y una mano de dedos largos descansaba sobre
la cama. Estaba mirndola cuando la noche se estremeci. Uno de los guardias
orbitales de Harian dispar un tiro de prueba en la Extensin. El estruendo hizo vibrar
las ventanas. Sarah se removi en la cama y se apart el pelo de los ojos. La mirada
de cristal liquido se encontr con la ma y se qued fija como si me estuviera
apuntando.
Qu ests mirando? pregunt con la voz enronquecida por el sueo.
Sonre.
Vamos, no jodas. Dime qu estabas mirando.
Miraba, nada ms. Ha llegado el momento.
Levant la cabeza y oy el ruido del helicptero. El sueo desapareci de su cara
y se sent en la cama.
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Dnde est la mercanca?


Era una broma de las Brigadas. Sonre como sonremos cuando nos encontramos
con un viejo amigo, y le seal la maleta en un rincn de la habitacin.
Alcnzame la pistola.
S, seora. Negro o verde?
Negro. Confo ms en un condn pinchado que en esos cerdos.
Cargu la pistola de agujas en la cocina, ech una ojeada a mi propia arma y
decid dejarla all. Cog en cambio una de las granadas alucingenas y me la llev a la
otra mano. Me detuve frente a la puerta de la habitacin y sopes las dos armas para
saber cul de las dos pesaba ms.
Necesita algo ms aparte de su sustituto flico, seora?
Sarah mir por debajo de la maraa de pelo negro que le caa sobre los ojos.
Estaba subindose unas medias de lana por sus lustrosos muslos.
Tu can es ms largo, Tak.
No es el tamao...
Los dos lo omos al mismo tiempo. Un doble clac metlico en el corredor
externo. Nuestras miradas se cruzaron a travs de la habitacin y por un instante vi
reflejada en el rostro de Sarah mi consternacin. Le lanc la pistola cargada. Ella
levant una mano y la atrap al vuelo en el momento en que toda la pared de la
habitacin se vena abajo con estrpito. La explosin me arroj contra un rincn.
Seguramente localizaron nuestro apartamento con detectores de infrarrojos y
haban minado la pared con lapas. Esta vez no tenamos escapatoria. El primer
miembro del comando atraves la pared derrumbada con un Kalashnikov de can
corto en las manos enguantadas, era corpulento y pareca tener ojos de insecto
enfundado en su uniforme de ataque antigas.
An en el suelo, y con los odos zumbndome, le arroj la granada alucingena.
No tena espoleta, y de todas formas era intil contra la mscara antigs, pero l no
tuvo tiempo de identificarla. Dio en la recmara de su Kalashnikov y lo hizo
trastabillar, tena los ojos desorbitados tras los cristales de la mscara.
Fuego en el agujero.
Sarah estaba en el suelo junto a la cama, protegindose la cabeza con los brazos y
estremecida por la explosin. Haba odo el grito y, en segundos, se puso en pie
nuevamente, y dispar al hombre con la pistola de agujas. Ms all de la pared, pude
ver unas figuras postradas esperando la detonacin de la granada. O tres disparos y
una nube de agujas monomoleculares zumbaron como mosquitos, traspasaron la
escafandra del comando y le penetraron en la carne. Emiti un gruido como si
estuviese haciendo un esfuerzo por levantar algo pesado, mientras el veneno de araa
se esparca por su sistema nervioso. Sonre y empec a levantarme.
Sarah estaba apuntando contra las figuras que estaban ms all de la pared cuando

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el segundo miembro del comando apareci en la puerta de la cocina y le dispar con


su fusil de asalto.
Todava arrodillado, la vi morir con la claridad que me daba el tetramet. La
escena fue tan lenta que parecan las secuencias consecutivas de un vdeo. El hombre
apunt hacia abajo, tena el Kalashnikov apretado contra su cuerpo para compensar el
retroceso del tiro. Primero estall la cama, provocando una lluvia de plumas blancas
de ganso y de jirones de tela, despus le dio a Sarah, atrapada por la rfaga cuando
estaba dndose la vuelta. Vi cmo la parte inferior de una pierna se le desintegraba, y
despus el cuerpo, sangrientos trozos de tejido arrancados de sus plidos flancos a
medida que caa en medio de la cortina de fuego.
Cuando el fusil de asalto dej de disparar, yo ya me haba levantado. Sarah estaba
boca abajo, como si quisiera ocultar las heridas que las balas le haban hecho. Yo lo
vea todo a travs de un velo escarlata. Me abalanc desde el rincn sin pensrmelo
demasiado y el tipo del comando no tuvo tiempo de reaccionar. Le di un golpe con la
puerta a la altura de la cintura, neutralic el arma y lo empuj hacia la cocina. El
can del fusil qued atrapado en la jamba de la puerta y el tipo lo solt. O el arma
golpear contra el suelo detrs de m mientras l y yo nos revolcbamos por el suelo
de la cocina. Con la velocidad y la fuerza que me daba el tetramet, me puse a
horcajadas sobre l, le apart uno de los brazos, le agarr la cabeza con las dos manos
y se la aplast contra las baldosas como un coco.
Debajo de la mscara los ojos se le desorbitaron. Volv a levantarle la cabeza, y la
aplast de nuevo contra el suelo, entonces sent el crneo romperse con el impacto.
Insist y volv a golpear la cabeza contra el suelo. Me zumbaban los odos, era como
el maelstron. En alguna parte, me oa a m mismo gritando obscenidades. Iba a seguir
golpeando cuando sent un impacto entre los omplatos. Unas esquirlas saltaron
mgicamente de la pata de la mesa delante de m. Sent el pinchazo de dos de ellas en
la cara.
Por alguna razn, toda mi furia de pronto se aplac. Solt casi con amabilidad la
cabeza del tipo del comando y me estaba llevando una mano a la mejilla cuando lo
comprend: me haban disparado, el proyectil deba de haber traspasado mi pecho y
haba impactado en la pata de la mesa. Atnito, baj la mirada y vi la mancha rojo
oscuro que se esparca por mi camisa. No caba duda. El orificio era lo
suficientemente grande como para que cupiera una pelota de golf.
Y el dolor sigui a la comprensin. Era como si alguien me hubiese metido por la
fuerza un tubo de acero en el pecho. Todava consciente, busqu el orificio e
introduje dos dedos en l. Las falanges acariciaron la aspereza del hueso roto de la
herida y sent el latido de una membrana. El proyectil no haba alcanzado el corazn.
Gru e intent levantarme, pero el gruido se transform en tos. Sent el sabor de la
sangre en mi boca.

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No te muevas, hijo de puta.


El grito provena de una garganta joven, deformada por el shock. Me dobl sobre
la herida y ech un vistazo por encima del hombro. Detrs de m, en el marco de la
puerta, un joven con un uniforme de polica tena la pistola con la que acababa de
dispararme agarrada con las dos manos. Se notaba que estaba temblando. Volv a
toser y me di la vuelta hacia la mesa.
El Smith & Wesson, reluciente, segua estando donde lo haba dejado dos minutos
antes. Quiz fue eso lo que me motiv, el escaso tiempo transcurrido desde que Sarah
estaba viva y an no haba pasado nada. Dos minutos antes, hubiese podido agarrar la
pistola, incluso lo haba pensado..., por qu entonces no hacerlo en ese momento?
Apret los dientes, hund todava ms los dedos en la herida del pecho y me levant
titubeando. Tena la boca rebosante de sangre caliente. Ale apoy contra el borde de
la mesa con la mano que tena libre y mir al poli. Senta temblar mis labios sobre los
dientes crispados: era ms una sonrisa que una mueca.
No me obligues a disparar, Kovacs.
Di un paso hasta la mesa y me apoy contra ella con el muslo, perda aire por
entre los dientes y la garganta me dola. El Smith & Wesson fulguraba como oro falso
sobre la madera rayada. Afuera, en la Extensin, el rayo de un orbital ilumin de azul
la cocina. Poda or el ruido del torbellino.
He dicho que no...
Cerr los ojos y me abalanc sobre el arma.

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PRIMERA PARTE
Llegada (Transferencia)

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Captulo 1
Volver de la muerte puede ser duro.
En las Brigadas de Choque ensean a relajarse antes del almacenaje. A
mantenerse neutral y flotar. Es la primera leccin que los entrenadores imparten ya
desde el primer da. Virginia Vidaura, mirada dura y un cuerpo de bailarina
enfundado en la escafandra amorfa de las Brigadas, estaba frente a nosotros en la sala
de reclutamiento.
No se preocupen por nada nos haba dicho entonces, y estarn preparados
para todo.
Diez aos ms tarde volv a encontrrmela en una celda del penal de New
Kanagawa. Estaban a punto de condenarla a entre ochenta y cien aos por un atraco a
mano armada y lesiones orgnicas. Lo ltimo que me dijo antes de que la encerraran
fue: No te preocupes, chico. Lo almacenarn.
Despus inclin la cabeza para encender un cigarrillo, se llen de humo los
pulmones, a los que ya no daba ninguna importancia, y se march por el pasillo como
si se dirigiera a una reunin que iba a aburrirla.
Desde el estrecho ngulo de visin que me dejaba la puerta estrecha de la celda,
admir entonces la altanera de su caminar al alejarse, mientras me repeta a m
mismo sus palabras como un mantra.
No te preocupes. Lo almacenarn.
Era una leccin magistral de sabidura con doble sentido: una fe funesta en la
eficacia del sistema penal y una pista para el inasible estado mental necesario para
superar los obstculos de la psicosis. Sientas lo que sientas, pienses lo que pienses,
ests como ests cuando te almacenen, as estars cuando salgas. Los estados de
excesiva ansiedad pueden generar problemas. De manera que es mejor relajarse.
Mantenerse neutral. Despreocuparse y flotar.
Si tienes tiempo para hacerlo.
Estaba debatindome, incorporado dentro del tanque de flotacin, con una mano
buscndome las heridas y la otra intentando empuar un arma que no exista. Mi peso
me arroj hacia atrs como una maza y ca de nuevo en el gel de flotacin. Agit los
brazos, apoy como pude un codo sobre el borde del tanque y jade agotado.
Glbulos de gel me entraron por la boca y el esfago. Cerr la boca y logr mantener
el equilibrio, pero haba gel por todas partes. Me irritaba los ojos, la nariz y la
garganta y se escurra por entre mis dedos. El peso obstaculizaba mi libertad de
movimiento, me sujetaba por el pecho como en una maniobra de alta gravedad y me
hunda en l. Mi cuerpo se agitaba convulsivamente entre las paredes del tanque.
Gel de flotacin? En realidad me estaba ahogando.
De pronto algo me cogi el brazo con fuerza y me levant. En el momento en que
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me di cuenta de que mi pecho estaba intacto, me pasaron una toalla por la cara y abr
los ojos. Volv a cerrarlos de inmediato, pues decid reservarme ese placer para ms
tarde y concentrarme en expulsar los restos de gel de mi nariz y garganta. Durante un
instante permanec sentado, con la cabeza gacha, escupiendo gel y tratando de
averiguar por qu cualquier movimiento me costaba tanto.
Y el entrenamiento, qu? No te ensearon nada en las Brigadas, Kovacs?
Era una voz dura, de hombre, de esas que se suelen or en las prisiones.
Entonces comprend. En Harian, Kovacs es un nombre bastante corriente.
Todos saben cmo se pronuncia. Pero aquel tipo no tena ni idea. Y aunque hablaba el
cerrado amnglico de uso comn, pronunciaba muy mal mi nombre, y deca k en
lugar de la ch eslava.
Y todo era demasiado pesado.
Fue un ramalazo que traspas mi percepcin neblinosa como un ladrillo lanzado
contra un escaparate de cristal.
No estaba en Harian.
Haban capturado a Takeshi Kovacs (humano digitalizado, h.d.) y lo haban
transferido. Y como Harian era la nica biosfera habitable del sistema Glimmer, eso
significaba una transmisin estelar hacia...
Hacia dnde?
Levant la mirada. Tubos de nen en un techo de cemento. Estaba sentado en la
torreta abierta de un cilindro de metal y observaba a todo el mundo como un piloto de
antao que se ha olvidado de vestirse antes de subirse al avin. El cilindro formaba
parte de una serie de veinte, alineados contra la pared, frente a una pesada puerta de
acero. Haca fro y las paredes estaban sin pintar. En Harian las salas de reenfundado
estn pintadas en colores pastel y las asistentes son ms guapas. Despus de todo, se
supone que uno ha pagado su deuda con la sociedad. Lo mnimo que pueden ofrecerle
es comenzar una nueva vida con una sonrisa.
Pero sonrisa era una palabra que no exista en el vocabulario de la persona que
tena delante. Meda unos dos metros de altura y pareca como si hasta que se le haba
presentado la oportunidad de hacer aquel trabajo se hubiese ganado la vida luchando
contra fieras salvajes. Los msculos sobresalan de su pecho y sus brazos como una
armadura, y el escaso pelo acentuaba una larga cicatriz con forma de rayo a lo largo
de la oreja izquierda. Vesta un uniforme suelto con charreteras y un logo en el pecho.
Sus ojos hacan juego con el uniforme y me miraban con aplomo. Despus de
haberme ayudado a sentarme, haba retrocedido para ponerse fuera de mi alcance,
siguiendo una norma de manual. Se notaba que haca ese trabajo desde haca mucho
tiempo.
Me tap una de las narinas y sopl con la otra para sacarme el gel.
Podra decirme dnde estoy? Leerme mis derechos, o algo por el estilo.

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Kovacs, por el momento usted no tiene ningn derecho.


Una sonrisa sombra le iluminaba la cara. Expel por la otra narina encogindome
de hombros.
Va a decirme dnde estoy?
Vacil un momento, mir hacia el techo de tubos fluorescentes como verificando
algo y tambin se encogi de hombros.
Por supuesto. Por qu no? Bienvenido a Bay City, amigo. Bay City, en la
Tierra. Volvi a sonrer. Cuna de la raza humana. Disfrute de su estancia en el
ms antiguo de los mundos civilizados. Ta-ta-ta-chin.
Cambie de trabajo me limit a contestarle.

La doctora me condujo por un largo pasillo blanco cuyo suelo tena marcas de
ruedas. Se mova con rapidez y yo haca lo posible para seguir su paso, envuelto con
una simple toalla gris empapada de gel. Su comportamiento era el de un mdico, pero
pareca preocupada. Tena un fajo de documentos impresos debajo del brazo y ms
trabajo que hacer. Me pregunt cuntos reenfundados deba de tratar cada da.
Maana trate de descansar todo lo que pueda me dijo. Tal vez tenga
algunos dolores, pero es lo normal. Dormir le resolver el problema. Si tiene otro...
Lo s. No es la primera vez.
No tena ganas de charla. Acababa de acordarme de Sarah.
Nos detuvimos frente a la puerta con la palabra ducha escrita en el cristal. La
doctora me hizo entrar y me observ un momento.
Tampoco es la primera vez que me ducho le asegur. Asinti.
Cuando haya terminado, hay un ascensor al final del pasillo. Lo dejar en la
prxima planta. La..., bueno, la polica lo est esperando...
El manual dice que a los recin reenfundados hay que evitarles las emociones
fuertes, pero probablemente ellos haban ledo mi expediente y consideraban que
encontrarme con la polica era para m lo normal. Yo trat de sentir lo mismo.
Qu quieren?
No han querido compartir esa informacin conmigo. Sus palabras
evidenciaron una cierta frustracin que ella hubiese preferido no dejarme ver.
Quiz conozcan su reputacin.
Quiz. Hice un esfuerzo para esbozar una sonrisa. Doctora, yo nunca
haba estado aqu. Me refiero a la Tierra. Nunca he tenido que vrmelas con su
polica. Debera estar preocupado?
Me mir y vi aparecer en sus ojos el temor, el asombro y el desprecio del
reformador humano fracasado.
Con alguien como usted dijo finalmente, creo que son ellos quienes deben
preocuparse.
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Claro dije tranquilamente.


Vacil, despus hizo un gesto.
En el vestuario hay un espejo dijo, y se march.
Mir en la direccin que haba sealado. An no estaba preparado para la prueba
del espejo.
Para tranquilizarme, en la ducha silb una meloda desentonada mientras me
enjabonaba el nuevo cuerpo. Mi funda deba de rondar los cuarenta, aos estndar del
Protectorado, con una constitucin de nadador y un sistema nervioso mejorado de
militar. Y con un neuroestimulador, sin duda. Yo haba llevado uno. Una leve
molestia en los pulmones indicaba una dependencia de la nicotina, tena tambin unas
cicatrices profundas en el antebrazo, pero aparte de eso no haba nada ms de lo que
pudiera quejarme. Estos inconvenientes al final pueden con uno, pero si eres listo te
acostumbras a vivir con ellos. Cada funda tiene una historia. Si esto perturba, hay que
ir a ver a los de Synteta o Fabrikon. He llevado un buen nmero de fundas sintticas;
se usan con mucha frecuencia para que los reos asistan a las vistas de libertad
condicional. Sale barato, pero la sensacin es la de vivir solo en una casa con
corrientes de aire, adems los circuitos del gusto nunca estn bien programados. La
comida siempre acaba teniendo sabor a curry con serrn.
En la cabina del vestuario encontr un traje de verano doblado sobre un banco, y
un espejo en la pared. Sobre la ropa apilada haba un reloj de acero, y debajo del reloj
un sobre blanco con mi nombre. Respir hondo y me mir en el espejo.
Es siempre el momento ms difcil. Hace casi veinte aos que lo hago y sin
embargo mirarme en el espejo y encontrar en l a un completo extrao sigue
sorprendindome. Es como estar ante un autoestereograma. Al principio lo nico que
se puede ver es a un extrao mirndote desde una ventana. Luego, ajustando el
enfoque, te sientes flotar detrs de la mscara y adherirte a ella mediante un shock
casi fsico. Es como si te cortaran el cordn umbilical, pero en lugar de separar las
dos partes, la sensacin es que la otra parte resulta eliminada y t acabas solo frente a
tu propia imagen.
Me qued all secndome, tratando de acostumbrarme a mi cara. Era un rostro de
rasgos principalmente caucsicos, lo cual supona un cambio para m. Tuve adems la
abrumadora impresin de que si exista un camino fcil en la vida, esa cara nunca lo
haba encontrado. Pese a la palidez propia de una larga estancia en el tanque, aquellos
rasgos daban la impresin de haber estado al aire libre. Tena arrugas y en el pelo,
corto y oscuro, se vean hebras grises. Los ojos tenan una vaga sombra azul, y vi la
marca de una cicatriz bajo el izquierdo. Levant el antebrazo izquierdo y mir la
historia escrita all, preguntndome si tendra algn punto en comn con la cicatriz
bajo el ojo.
El sobre debajo del reloj contena una hoja. Firmada a mano. Muy original.

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Bienvenido a la Tierra, el ms antiguo de los mundos civilizados. Me encog de


hombros y le la carta, luego me vest y me la met en el bolsillo de mi nuevo traje.
Me mir una ltima vez en el espejo, me puse el reloj y sal al encuentro de la polica.
Eran las cuatro y cuarto, hora local.

La doctora estaba esperndome, sentada detrs de un mostrador de recepcin


largo y curvado. Rellenaba formularios en una pantalla. Un hombre delgado, de
aspecto severo y traje negro estaba de pie a su lado. No haba nadie ms en la
estancia.
Mir a mi alrededor y me dirig al hombre.
Es usted el polica?
Estn fuera dijo sealando la puerta. Este lugar no pertenece a su
jurisdiccin. Necesitan un permiso especial para entrar aqu. Tenemos nuestro propio
servicio de seguridad.
Y usted quin es?
Me mir con la misma mezcla de emociones que la doctora, que tanto me haba
impresionado.
Alcaide Sullivan, director de Bay City Central, el complejo que usted est
dejando...
No parece muy contento de librarse de m.
Sullivan me clav la mirada.
Usted es un reincidente, Kovacs. Nunca he entendido que haya que perder
carne y sangre en condiciones con gente como usted.
Toqu la carta en el bolsillo del pecho.
Por suerte el seor Bancroft no est de acuerdo con usted. Se supone que me ha
mandado una limusina. Ya est fuera?
No me he fijado.
En alguna parte del mostrador son una seal. La doctora haba terminado de
introducir los datos. Retir la copia impresa, la firm y se la pas a Sullivan. El
alcalde cogi el papel, lo ley detenidamente, achicando los ojos, estamp su firma y
me pas la copia.
Takeshi Lev Kovacs dijo, pronunciando mal mi nombre, como el tcnico de
la sala del tanque, con los poderes que me confiere el Pacto de Justicia de las
Naciones Unidas, lo dejo en libertad y bajo la responsabilidad de Laurens J. Bancroft
por un perodo de tiempo que no debe exceder las seis semanas, al final del cual su
libertad condicional volver a ser examinada. Por favor, firme aqu.
Cog el bolgrafo y escrib mi nombre con la caligrafa de otra persona junto al
dedo del alcalde. Sullivan separ el original del duplicado y me entreg la hoja
rosada. La doctora sac otra hoja y se la alcanz a Sullivan.
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sta es la declaracin del mdico que certifica que Takeshi Kovacs (humano
digitalizado) lleg indemne del Departamento de Justicia de Harian, tras lo cual ha
sido reenfundado en ese cuerpo. Somos testigos directos yo y el monitor de circuito
cerrado. Est incluida una copia del disco con los detalles y los datos del tanque. Por
favor, firme la declaracin.
Levant la mirada y busqu en vano algn rastro de cmara. En fin, no vala la
pena molestarse. Volv a garabatear la firma.
sta es una copia del contrato de cesin al que usted se ha sometido. Por favor,
lala atentamente. Transgredir alguna de estas clusulas podra acarrearle un
almacenaje inmediato y tener que terminar su sentencia aqu o en otro centro de la
Administracin. Comprende estas clusulas y las acepta?
Cog la hoja y le ech un vistazo. Era un trmite normal y corriente. Una versin
modificada del protocolo de libertad condicional que ya haba firmado antes tantas
veces en Harian. El tono era algo ms protocolario, pero el contenido era el mismo.
La misma mierda con distinto olor. Firm sin pensarlo.
Perfecto Sullivan pareca un poco ms relajado. Usted es un hombre
afortunado, Kovacs. No malgaste esta oportunidad.
No se cansaban de decir siempre lo mismo?
Dobl los papeles sin decir nada y me los met en el bolsillo junto a la carta.
Estaba a punto de irme cuando la doctora se levant y me alcanz una pequea tarjeta
blanca.
Seor Kovacs. Me detuve. No debera haber ningn tipo de problema de
ajuste dijo. Es un cuerpo sano, y usted ya est acostumbrado, pero si le sucede
algo grave, llame a este nmero.
Alargu un brazo y levant el pequeo rectngulo con una precisin mecnica
que no haba notado antes. El neuroestimulador estaba activndose. Met la tarjeta
junto a los otros papeles y me march, pas frente a la recepcin y empuj la puerta
sin decir nada. No era un comportamiento corts, pero nadie en el edificio se haba
ganado mi simpata.
Usted es un hombre afortunado, Kovacs. Sin duda: a ciento ochenta aos luz de
casa, metido en el cuerpo de otro hombre cedido en contrato de arrendamiento por
seis semanas y enviado a hacer un trabajo que la polica local no aceptara jams.
Encima, con la amenaza de que si fallaba me volvan a almacenar.
Me senta tan afortunado que mientras empujaba la puerta casi me pongo a cantar.

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Captulo 2
Fuera, el vestbulo era enorme y estaba desierto. Se pareca un poco a la estacin
de Millsport. Debajo de un techo inclinado de largos paneles transparentes, el suelo
pavimentado con cristal brillaba como el mbar a la luz del sol de la tarde. Dos nios
jugaban con las puertas automticas de la salida, y un solitario robot de limpieza
aspiraba una pared. Nada ms se mova. Ensimismados y dispersos sobre viejos
bancos de madera, algunos humanos esperaban en silencio a que los amigos o
familiares regresaran de su exilio de carbono alterado.
La central de transferencia.
Aquella gente no reconoca a sus seres queridos con sus nuevas fundas;
corresponda a los recin llegados presentarse. La alegra del reencuentro inminente
se vea enturbiada por una inquietud: qu caras y qu cuerpos iban a tener que
aprender a querer? O quiz se trataba de descendientes, dos o tres generaciones ms
jvenes, que aguardaban a unos parientes que para ellos no eran ms que un vago
recuerdo de infancia o personajes de una leyenda familiar. Una vez conoc a un tipo
de las Brigadas, un tal Murakami, que esperaba a su tatarabuelo, almacenado un siglo
atrs. Lo recibi en Newpest con un litro de whisky y un taco de billar como regalos
de bienvenida. Murakami se haba criado escuchando las historias sobre las proezas
de su tatarabuelo en las salas de billar de Kanagawa. El viejo se haba hecho
almacenar mucho antes de que Murakami naciera.
Reconoc a los miembros de mi comit de bienvenida mientras bajaba la escalera.
Tres altas siluetas reunidas en torno a un banco que miraban a su alrededor,
enmarcadas por motas de polvo que revoloteaban bajo la luz del sol. Una cuarta
figura permaneca sentada, con los brazos cruzados y las piernas estiradas. Todos
llevaban gafas de sol que, desde lejos, transformaban sus rostros en mscaras
idnticas.
Me encamin hacia la puerta, no hice el menor ademn de desviarme hacia ellos.
Se dieron cuenta de mi intencin cuando yo ya haba atravesado la mitad del enorme
vestbulo. Dos de ellos salieron a mi encuentro con una calma de felinos que acaban
de saciar su hambre. Eran corpulentos y macizos, teidos y con una cresta al estilo
mohicano: se interpusieron en mi camino dos metros ms adelante y me obligaron a
decidir entre detenerme o esquivarlos. Me detuve. Si uno acaba de llegar a un lugar,
apenas reenfundado, es mejor no poner nerviosa a la milicia local.
Intent mi segunda sonrisa del da.
Puedo hacer algo por ustedes?
El ms viejo de los mohicanos sac una placa y en seguida la guard, como si la
intemperie pudiese deteriorarla.
Polica de Bay City. La teniente quiere hablarle.
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La frase son truncada, como si hubiese reprimido las ganas de aadirle un


epteto al final. Fing estar considerando si ir con ellos o no, pero me tenan atrapado
y lo saban. Una hora despus de salir del tanque no conocemos suficientemente
nuestro nuevo cuerpo como para ponerlo a prueba. Olvid las imgenes de la muerte
de Sarah y me dej conducir a donde la teniente me esperaba.
Era una mujer que rondaba la treintena. Bajo los discos dorados de sus gafas
asomaban los pronunciados pmulos de algn antepasado amerindio. Su gran boca
haba quedado fijada en una mueca sarcstica. Las gafas descansaban sobre una nariz
que hubiese podido servir de abrelatas. Una melena corta y mal peinada enmarcaba
su cara. Llevaba una chaqueta de combate demasiado grande para ella, pero las largas
piernas enfundadas en color negro que asomaban por debajo indicaban un cuerpo
delgado.
Me mir durante casi un minuto, con los brazos cruzados, sin decir una palabra.
Kovacs, verdad?
S.
Takeshi Kovacs? Su pronunciacin era perfecta. De Harian? Millsport,
va el servicio de almacenaje de Kanagawa, no?
Siga hablando, slo la interrumpir si se equivoca en algn dato.
Hubo un pausa prolongada, y ni un reflejo en sus gafas espejeadas. Se solt los
brazos y se mir la palma de la mano.
Tiene permiso para hacerse el gracioso, Kovacs?
Lo siento. Me lo he dejado en casa.
Y qu lo trae por la Tierra?
Hice un gesto de impaciencia.
Usted ya lo sabe, si no, no estara aqu. Tiene algo que decirme o se trata slo
de una prctica educativa para sus colegas?
Sent que una mano me apretaba el brazo. La teniente hizo un gesto breve con la
cabeza y me soltaron.
Tranquilcese, Kovacs. Slo estoy manteniendo una conversacin. S que
Laurens Bancroft lo ayud a salir. De hecho, estoy aqu para saber si quiere que lo
llevemos a la residencia de Bancroft.
De pronto se levant y me di cuenta de que era casi tan alta como mi nueva
funda. Soy Kristin Ortega, del Departamento de Lesiones Orgnicas. Me ocupaba
del caso Bancroft.
Se ocupaba...?
El caso est cerrado, Kovacs.
Es una advertencia?
No, es un hecho. Se trata de un suicidio.
Bancroft no parece tener la misma opinin. l asegura que lo mataron.

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S, es lo que he odo dijo Ortega encogindose de hombros. Bueno, est en


su derecho. Debe de ser muy difcil para un hombre as admitir que se ha volado la
cabeza.
Un hombre cmo?
Oh, vamos. Se detuvo y me dedic una sonrisita. Perdone, lo haba
olvidado.
Olvidado qu?
Hubo otra pausa y de pronto, por primera vez, Kristin Ortega se mostr menos
segura de s misma. Cuando volvi a hablar su tono denot una cierta vacilacin.
Usted no es de aqu.
Y eso?
Si fuera de aqu sabra qu clase de hombre es Laurens Bancroft. Nada ms.
Fascinado ante la idea de que alguien pudiera mentirle tan descaradamente a un
extranjero, intent que volviera a sentirse cmoda.
Un hombre rico? aventur. Poderoso?
Kristin Ortega sonri tmidamente.
Ya lo ver. Bueno, quiere que lo lleve o no?
La carta deca que un chfer me esperara fuera de la estacin. Bancroft no haba
mencionado a la polica. Me encog de hombros.
Nunca he rechazado un taxi gratis.
Bien. Vamos?
Los dos polis me acompaaron hasta la puerta y se me adelantaron, como
guardaespaldas, con sus cabezas giradas hacia atrs y miradas escrutadoras. Ortega y
yo los seguimos y el calor del sol me dio en plena cara. Entorn mis nuevos ojos para
protegerme de la luz y distingu unos edificios angulosos detrs de las vallas, al otro
lado de una pista abandonada. Estructuras de color hueso, probablemente del milenio
anterior. Ms all de las paredes, extraamente monocromas, pude ver tramos de un
puente metlico gris parcialmente oculto a mi vista. Una serie de vehculos de
superficie y areos estaban estacionados all de forma desordenada. De pronto se
levant una rfaga de viento que trajo el olor fugaz de las malas hierbas que crecan
en las grietas del asfalto del aparcamiento. A lo lejos se oa el ruido familiar del
trfico, el resto pareca el decorado de una pelcula de poca.
... y no olvidis que slo hay un juez! No hagis caso a los cientficos cuando
os dicen...
Las distorsiones de un megfono chapuceramente manejado nos molestaron
mientras bajbamos la escalera de salida. Ech una mirada a la pista y vi una
muchedumbre congregada en torno a un hombre vestido de negro subido a una caja.
Carteles hologrficos flotaban de forma espasmdica sobre las cabezas del pblico.
NO A LA RESOLUCIN 653. SLO DIOS PUEDE RESUCITAR. D.H.=

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MUERTE.
Las aclamaciones estallaban desde los altavoces.
Qu es eso?
Son catlicos respondi Ortega torciendo la boca. Una antigua secta
religiosa.
Ah, s? Nunca haba odo hablar de ellos.
Claro, es normal. Ellos no creen que se pueda digitalizar a un ser humano sin
que ste pierda su alma.
No es una creencia muy difundida, entonces, no?
Slo en la Tierra dijo ella con tristeza. Creo que el Vaticano, su iglesia
central, ha financiado un par de misiones a Starfall y Latimer...
Yo he estado en Latimer, pero no los he visto.
Las naves partieron a principios de siglo, Kovacs. No llegarn all hasta dentro
de veinte aos.
Nos acercamos a la muchedumbre y una mujer joven con el pelo austeramente
recogido nos entreg un folleto. El gesto fue tan brusco que dispar los reflejos an
no asentados de mi funda. Experiment una paralizacin momentnea antes de poder
controlarlos. La mujer permaneci inmvil, mirndome con dureza, con el brazo
alargado. Finalmente cog el folleto con una sonrisa de circunstancias.
No tienen derecho dijo la mujer.
S, claro, estoy totalmente de acuerdo con usted...
Slo Dios Nuestro Seor puede salvar nuestras almas.
Yo...
Me hubiese gustado continuar, pero Kristin Ortega me cogi del brazo de forma
harto experimentada. Me solt cortsmente, pero con firmeza.
Tenemos prisa?
Tenemos otras cosas que hacer, desde luego dijo con los labios apretados,
mientras miraba a sus colegas, que rechazaban los folletos.
Quin le ha dicho que no me hubiese gustado hablar con ella?
De veras? Yo ms bien he tenido la impresin de que casi le rompe el cuello.
Es mi funda. Tiene reflejos neuroestimulados y la chica los ha disparado. La
mayora de la gente descansa varias horas despus de la transferencia. Estoy un poco
nervioso.
Mir el prospecto que tena en la mano, PUEDE UNA MQUINA SALVAR
TU ALMA?, preguntaba retricamente. La palabra MQUINA estaba impresa en
un tipo de letra que imitaba las de los ordenadores antiguos. La palabra ALMA
estaba en cambio escrita a mano y danzaba por toda la pgina. Mir el dorso para ver
la respuesta.
NO!

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Son partidarios de la conservacin criognica, pero estn en contra de la


digitalizacin humana. Interesante. Ech un vistazo a los carteles hologrficos.
Qu es la resolucin 653?
Un proyecto de ley que se est debatiendo en el Consejo de las Naciones
Unidas respondi Ortega. El fiscal de Bay City quiere citar a una catlica
almacenada, testigo de cargo de un caso. El Vaticano alega que la mujer ya est
muerta y en manos de Dios. Dicen que sera una blasfemia.
Entiendo. Su opinin sobre el tema me parece bastante clara.
Se dio la vuelta y se me encar.
Kovacs, yo detesto a estos tarados. Nos han torturado durante ms de dos mil
quinientos aos. Son ms responsables que cualquier otra organizacin de todos los
males que la humanidad ha sufrido a lo largo de la historia. Sabe? En el nombre de
Dios, se oponen a la contracepcin, y no han querido aceptar ninguno de los
progresos que la medicina ha llevado a cabo en los ltimos cinco siglos. Lo nico
positivo que se puede decir de ellos es que, con todo este estar en contra de la
digitalizacin humana, al menos no han podido seguir multiplicndose como lo ha
hecho el resto de la humanidad.
Me llam la atencin una aeronave Lockheed-Mitoma abollada y pintada con los
colores de la polica. Yo haba conducido ya una Lockheed-Mitoma en Sharya, pero
all eran negras, mates y antirradar. Las rayas rojas y blancas de sta le daban un aire
carnavalesco comparada con aqulla. Un piloto con gafas de sol, similares a las que
llevaban los polis que acompaaban a Ortega, estaba sentado inmvil en la cabina. La
escotilla comenz a abrirse. Ortega le dio un golpe a la carlinga cuando subimos a
bordo y las turbinas se encendieron con un murmullo.
Ayud a uno de los mohicanos a cerrar la escotilla y me acomod del lado de la
ventanilla. Subimos en espiral y yo mir hacia abajo para ver a la multitud. Al
alcanzar los cien metros de altura el vehculo se estabiliz y baj el morro. Me
arrellan en el asiento y advert que Ortega me miraba.
Seguimos curioseando, no? pregunt.
Me siento como un turista.Puedo hacerle una pregunta?
Si puedo responderle.
Si esos tipos no practican la contracepcin, tiene que haber un montn de ellos,
no? Y la Tierra en estos das no bulle precisamente de actividad, de modo que... por
qu no se han hecho ya con el control?
Ortega y sus hombres intercambiaron unas sonrisas desagradables.
Almacenaje dijo el mohicano a mi izquierda.
Me di un golpe en la nuca preguntndome si ese gesto querra decir algo all. Es
el lugar habitual de las pilas corticales, pero quiz en la cultura local no se estilaba
ese gesto.

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El almacenaje, claro repet mirndolos. No hay un trato especial para


ellos?
No.
Este breve intercambio nos haba convertido en muy buenos amigos. Estaban
relajndose. El mohicano retom la conversacin.
Diez aos o tres meses de almacenaje, para ellos es igual. Cada vez es una
sentencia de muerte. Nunca llegan a salir de all. Divertido, no?
Mucho, s. Y qu pasa con los cuerpos?
El mohicano que tena enfrente hizo un gesto como si arrojara algo a la basura.
Los venden enteros, o en partes para los transplantes. Depende de la familia.
Algn problema, Kovacs? me pregunt Ortega mientras yo me giraba para
mirar de nuevo a los catlicos.
Volv a mirar a Ortega con una verdadera sonrisa en la cara. Comenzaba a
acostumbrarme a ellos.
No, no. Estaba pensando, nada ms. Es como estar en otro planeta.
El comentario provoc una carcajada general.
Suntouch House, 2 de octubre
Takeshi-san:
Cuando usted reciba esta carta, se sentir sin duda algo desorientado. Quiero
presentarle mis ms sinceras excusas por eso, pero me han confirmado que el
entrenamiento que usted ha recibido en las Brigadas de Choque le permite
afrontar este tipo de situaciones. Por lo dems, puedo asegurarle que nunca lo
habra molestado por algo as si mi propia situacin no fuera realmente
desesperada.
Ale llamo Laurens Bancroft. Usted viene de las Colonias, de modo que mi
nombre quiz no signifique nada para usted. Me basta con decirle que soy un
hombre rico y poderoso aqu en la Tierra, y que por lo tanto tengo muchos
enemigos. Hace seis semanas me asesinaron. Un hecho que la polica, por propia
conveniencia, ha decidido interpretar como un suicidio. Y como los asesinos en
ltima instancia fallaron, es obvio que volvern a intentarlo, tarea que, dada la
actitud de la polica, podran llevar a cabo fcilmente.
Sin duda, se preguntar qu tiene que ver usted con todo este asunto, y por
qu debera ocuparse de l a ciento ochenta y seis aos luz de su lugar de
almacenaje. Mis abogados me aconsejaron contratar a un detective privado, pero
dada mi relevancia en la comunidad global, no puedo confiar en ningn
terrcola. Fue Reileen Kawahara quien me dio su nombre, una persona para la
cual, segn tengo entendido, hizo usted algn trabajo en Nuevo Pekn hace ocho
aos. Las Brigadas de Choque lo localizaron en Kanagawa dos das despus de
que yo pidiera informacin sobre su paradero, aunque, dadas sus circunstancias,
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no pudieron ofrecerme ningn tipo de garantas sobre su persona. Segn tengo


entendido, es usted un hombre que slo depende de s mismo.
Las condiciones bajo las que usted fue puesto en libertad son las siguientes:
Usted ha sido contratado para trabajar para m por un perodo de seis
semanas, con opcin a renovar una vez concluido ese lapso de tiempo si fuera
necesario. Durante este perodo me har cargo de todos los gastos que requiera
su investigacin. Adems, me har cargo tambin del gasto del alquiler de la
funda durante ese tiempo.
En caso de que usted concluya la operacin con xito, el resto de su
sentencia de almacenaje en Kanagawa ciento diecisiete aos y cuatro meses
ser anulada y usted ser devuelto a Harian para un inmediato cambio de funda
de su eleccin. Al mismo tiempo, me encargar de pagar la suma de la
amortizacin de su funda aqu en la Tierra y tendr usted la posibilidad de
naturalizarse ciudadano de las Naciones Unidas. Sea cual sea el resultado, se le
entregar una suma de cien mil dlares ONU, o su equivalente.
Creo que estas condiciones son generosas, pero quisiera aadir que no soy
un hombre a quien se pueda tomar a la ligera. Ante la eventualidad de que su
investigacin fracase y yo sea asesinado, o que usted no cumpla con lo
estipulado en el contrato, el arrendamiento de la funda cesar inmediatamente y
usted ser de nuevo almacenado para cumplir su sentencia aqu en la Tierra.
Cualquier otra infraccin por su parte ser aadida a dicha sentencia. En caso de
que usted no acepte mi contrato, ser igualmente almacenado de inmediato, si
bien en este caso no puedo garantizarle que pueda enviarlo de nuevo a Harian.
Espero que vea en este contrato una oportunidad y que acepte trabajar para
m. Confiando en que sa sea su decisin enviar una persona a recogerlo a su
centro de almacenaje. Su nombre es Curts, y es uno de nuestros empleados ms
fieles. Estar esperndolo en el vestbulo de puesta en libertad.
Espero verlo pronto en Suntouch House.
Atentamente,
Laurrns J. Bancroft

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Captulo 3
Dejamos atrs Bay City y bordeamos la costa hacia el Sur durante media hora
hasta que una desaceleracin en las turbinas de los motores me indic que nos
acercbamos a nuestro destino. La luz que se vea por las ventanillas del lado derecho
iba tornndose dorada a medida que el sol se hunda en el mar. Cuando comenzamos
a bajar ech una mirada y vi que las olas parecan de cobre fundido y el aire de un
mbar puro. Era como si furamos a aterrizar en un tarro de miel.
La nave se lade un poco y ante mis ojos apareci la residencia de Bancroft. Sus
lmites eran las aguas verdes y grises. Un terreno cuidado con senderos de grava
rodeaba una mansin con techo de tejas lo suficientemente grande como para
albergar a un pequeo ejrcito. Las paredes eran blancas, el tejado color coral y el
ejrcito, si exista, era invisible. Cualquier sistema de seguridad que hubiera deba de
ser muy discreto.
A medida que bajbamos alcanc a vislumbrar algunos detalles, como la sutil
bruma del cerco elctrico de uno de los bordes del terreno, que apenas interfera en la
vista de la casa. Ingenioso.
A menos de doce metros de altura del prado de impecable hierba, el piloto fren a
fondo: una maniobra innecesaria. La nave se estremeci de punta a punta y luego
aterrizamos en medio de un torbellino de hierba.
Le lanc una mirada reprobatoria a Ortega. Ella la ignor y abri la escotilla para
salir. Despus de un momento la alcanc en el prado.
Qu pas? grit para hacerme or sobre el ruido de las turbinas, aplastando
con el pie un trozo de hierba arrancado. Ustedes estn cabreados con Bancroft
porque no creen en su suicidio?
No. Ortega miraba la casa que tenamos delante como si pensara instalarse
en ella. No, no fue se el motivo por el cual rompimos con Bancroft.
Le importara entonces decirme cul fue?
Aqu el detective es usted.
Una mujer joven apareci por uno de los lados de la casa, llevaba una raqueta en
la mano y cruz el prado dirigindose hacia nosotros. Al llegar a unos veinte metros
de distancia, se detuvo, se meti la raqueta debajo del brazo e hizo bocina con las
manos.
Usted es Kovacs? grit.
Era hermosa, su cuerpo respiraba sol, mar y arena. El conjunto de tenis que
llevaba le quedaba de maravilla. Cuando se mova, el pelo dorado le serpenteaba por
la espalda, y su grito haba revelado toda la blancura de sus dientes. Llevaba una cinta
en el pelo y muequeras, pero el sudor de su frente indicaba que no se vesta as tan
slo por coquetera. Sus piernas tenan msculos bien formados y al levantar los
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brazos se le marcaron unos bceps slidos. Unos senos exuberantes resaltaban contra
el maillot ajustado. Me pregunt si aqul era su cuerpo.
S respond, gritando tambin. Soy Takeshi Kovacs. Me han liberado esta
maana.
Habamos quedado en que deba encontrarse con alguien en el centro de
almacenaje.
Pareca una acusacin. Levant las manos.
Es lo que he hecho.
Pero no con la polica dijo ella acercndose, con la mirada clavada en Ortega
. Yo a usted la conozco.
Soy la teniente Ortega dijo la aludida, como si se encontrara en un cctel.
De Bay City. Departamento de Lesiones Orgnicas.
Ah, s, ahora me acuerdo. Su tono era claramente hostil. Supongo que
ustedes planearon algo para poder detener a nuestro chfer...,
No, seora, debe de haber sido un asunto de Trfico respondi Ortega
educadamente. Y yo no tengo nada que ver con esa divisin.
La mujer hizo una mueca.
S, teniente, estoy segura de que usted no ha sido. Y estoy segura de que
tampoco tiene a ningn amigo trabajando all. Su voz se endureci: Habremos
hecho que lo suelten antes del anochecer.
Mir para ver la reaccin de Ortega, pero no hubo ninguna. Su perfil de halcn ni
se inmut. Pero a m me preocupaba sobre todo la expresin de la mujer de la
raqueta. Era una expresin horrible, que perteneca sin duda a una cara ms vieja.
Desde nuestra llegada, haban aparecido junto a la casa dos tipos grandotes con
fusiles automticos al hombro. Despus de estar un buen rato vigilndonos,
abandonaron tranquilamente la sombra y se dirigieron hacia nosotros. El
imperceptible agrandamiento de los ojos de la chica indicaba que los haba llamado
mediante un micrfono interno. En Harian la gente todava era reacia a incrustarse
ese tipo de material en el cuerpo, pero la moda en la Tierra pareca distinta.
Su presencia aqu no es bienvenida, teniente dijo la chica con una voz
glacial.
Ya nos vamos, seora respondi Ortega.
Me dio una inesperada palmada en la espalda y se encamin hacia la nave con
paso ligero. A mitad de camino, se detuvo de pronto y se dio la vuelta.
Casi me olvido, Kovacs. Aqu necesitar esto.
Se meti la mano en el bolsillo del pecho y me arroj un pequeo paquete. Lo
atrap al vuelo y lo mir. Cigarrillos.
Hasta pronto.
Subi a bordo de la nave y cerr la escotilla. Vi que me miraba a travs del cristal.

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La nave se elev con un fuerte impulso pulverizando el suelo y dejando un surco en


el prado en direccin al mar. Nos quedamos mirndola hasta que desapareci.
Encantadores dijo la mujer que estaba a mi lado.
La seora Bancroft?
Se dio la vuelta. A juzgar por su mirada mi presencia all no era mejor recibida
que la de Ortega. Ella haba notado el gesto de camaradera de la teniente y haba
torcido la boca con desaprobacin.
Mi marido le haba enviado un coche, seor Kovacs. Por qu no lo esper?
Saqu la carta de Bancroft.
Aqu dice que un coche iba a esperarme... pero all no haba ninguno.
Trat de arrancarme la carta pero yo la apart. Se qued frente a m, roja de ira,
con los senos subindole y bajndole al ritmo de su respiracin. En el tanque, el
cuerpo sigue produciendo hormonas, como si estuviera durmiendo. De pronto me di
cuenta de que tena una ereccin.
Debera haber esperado.
Harian, record haber visto en alguna parte, tiene una gravedad de 0,8 g. De
repente me sent muy pesado. Dej escapar un suspiro.
Seora Bancroft, si hubiese esperado, todava estara all. Podemos entrar?
Sus ojos se abrieron un poco y pude leer en ellos su verdadera edad. Despus baj
la mirada y recobr la compostura. Cuando volvi a hablar su voz era ms suave.
Lo siento, Kovacs. He sido un poco brusca. La polica, como usted ha podido
ver, no ha sido nada comprensiva. Todo ha sido muy estresante, y todava estamos un
poco alterados. Puede imaginar...
No tiene que darme explicaciones.
Pero es que de verdad lo siento mucho. Yo no soy as. Nadie aqu lo es.
Seal a su alrededor como queriendo dar a entender que los dos guardias armados
detrs de ella normalmente llevaban guirnaldas de flores. Por favor, acepte mis
excusas.
Por supuesto.
Mi marido lo est esperando en el saln que da al mar. Lo acompaar all
ahora mismo.

El interior de la casa era amplio y luminoso. Una criada nos sali al encuentro a la
puerta de la galera y se llev la raqueta de la seora Bancroft sin decir una sola
palabra. Atravesamos un vestbulo de mrmol decorado con obras de arte que incluso
a mis ojos inexpertos parecan antiguas. Haba dibujos de Gagarin y Armstrong y
representaciones de Konrad Harian y Angin Chandra. Al final de la galera, colocado
sobre un pedestal, haba una especie de rbol delgado de piedra roja agrietada. Me
detuve frente a l y la seora Bancroft retrocedi hasta donde yo estaba.
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Le gusta? pregunt.
Mucho. Es marciano, verdad?
De reojo pude ver un cambio apenas perceptible en su expresin. Estaba
escrutndome de nuevo. Me di la vuelta para mirarla.
Estoy impresionada dijo.
A mucha gente le pasa lo mismo. A veces incluso doy saltos mortales.
Me mir intensamente.
Sabe realmente qu es esto?
A decir verdad, no. Antes el arte estructural me interesaba...; he reconocido la
piedra por las fotos, pero...
Es una aguja cantora.
Pas frente a m y acarici una de las ramas. La cosa emiti un suspiro dbil y el
aire se impregn de una fragancia a cereza y mostaza.
Est viva?
Nadie lo sabe. Hubo en su tono un dejo de entusiasmo que hizo que de
pronto me resultara ms simptica. En Marte crecen hasta alcanzar cien metros,
con una raz tan grande como esta casa. Se las oye cantar desde unos cuantos
kilmetros de distancia y su fragancia llega tambin muy lejos... Segn las marcas de
la erosin, los expertos creen que la mayora de ellas tienen por lo menos diez mil
aos. sta podra ser de la poca de la fundacin del Imperio romano.
Debe de haber costado una fortuna. Traerla a la Tierra, quiero decir.
El dinero no es un problema, seor Kovacs. La mscara cay de nuevo sobre su
rostro. Haba llegado el momento de reemprender la marcha.
Pasamos rpidamente por el pasillo de la izquierda, quiz para recuperar el
tiempo perdido. A cada paso, los senos de la seora Bancroft se bamboleaban bajo la
fina tela del maillot y yo hice un esfuerzo por interesarme por las obras de arte del
otro lado del pasillo. Ms obras enfticas, Angin Chandra y su mano posndose sobre
un cohete flico. Lo cual, en la situacin en que me encontraba, no me ayudaba
mucho.
El saln que daba al mar estaba en el extremo del ala occidental. La seora
Bancroft me introdujo en el saln, tras una sencilla puerta de madera, donde, apenas
entramos, el sol nos dio en la cara.
Laurens, est aqu el seor Kovacs...
Levant una mano para protegerme los ojos. La sala tena puertas correderas de
cristal que daban a una terraza. En ella haba un hombre. Debi de ornos entrar;
tambin deba de haber visto la nave de la polica, sin embargo se haba quedado all,
contemplando el mar. A veces volver de la muerte puede hacer que uno se sienta as.
O quiz no era ms que arrogancia. La seora Bancroft me hizo una sea para que
siguiramos y subimos unos escalones hechos de la misma madera que la puerta. Las

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paredes de la sala estaban cubiertas de arriba abajo con libros. El sol les daba un tinte
anaranjado.
Cuando llegamos a la terraza, Bancroft se dio la vuelta. Tena un libro en la mano,
cerrado.
Seor Kovacs dijo dejando el libro para saludarme, es un placer
encontrarme finalmente con usted. Cmo se siente en su nueva funda?
Bien. Es cmoda.
Claro, yo no me ocupo mucho de los detalles, pero ped a mis abogados que
encontraran algo... adecuado. Levant la mirada, como si buscara la aeronave de
Ortega en el horizonte. Espero que la polica no lo haya molestado demasiado.
No mucho.
Bancroft pareca un hombre culto. En Harian haba una estrella de experia
llamada Alain Marriott, conocido por la interpretacin que haba hecho de un joven
filsofo quelista que luch contra la tirana brutal de los primeros aos del
asentamiento. No s si el retrato de los quelistas estaba conseguido, pero era una
buena pelcula. La he visto dos veces. Bancroft se pareca mucho a Marriott en ese
papel. Era delgado y elegante, con el pelo gris y largo recogido en una cola. Los ojos
negros e intensos. El libro que tena en la mano y los estantes en torno a l eran como
una extensin natural de la energa de espritu que esos ojos reflejaban.
Bancroft toc a su mujer en el hombro con una desenvoltura indiferente que, en el
estado en que me encontraba, me dio ganas de echarme a llorar.
Era otra vez esa mujer dijo la seora Bancroft. La teniente.
Bancroft sacudi la cabeza.
No te preocupes, Miriam. Slo estn husmeando. Les advert de que iba a
hacerlo y no me hicieron caso. Pues bien, ahora el seor Kovacs est aqu, y por fin
me toman en serio. Se volvi hacia m. La polica no me ha ayudado mucho en
este asunto.
Entiendo. Creo que por eso estoy aqu.
Nos miramos un momento mientras me preguntaba si senta rabia hacia ese
hombre o no. Me haba hecho atravesar la mitad del universo habitado, me haba
metido en un nuevo cuerpo y me haba ofrecido una misin que no poda rechazar.
Los ricos se comportan as. Tienen el poder y no ven ninguna razn que les impida
utilizarlo. Hombres y mujeres no son ms que mercancas, como todo lo dems.
Acomdalos, fltalos y trasvsalos. Y por favor firma aqu abajo.
Por otra parte, en Suntouch House nadie todava haba pronunciado mal mi
nombre, y adems yo no tena alternativa. Por otra parte era mucho dinero. Cien mil
dlares ONU eran seis o siete veces ms que lo que yo y Sarah podamos ganar en
Millsport con nuestros negocios. Los dlares de la ONU eran la moneda ms fuerte, y
se poda cambiar en cualquier parte del Protectorado.

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Vala la pena mantener la calma.


Bancroft apoy de nuevo la mano sobre su mujer, esta vez en la cintura, para
alejarla.
Miriam, podras dejarnos a solas un rato? Estoy seguro de que Kovacs tiene
un montn de preguntas que hacerme que seguramente a ti te aburriran.
En realidad, tambin me gustara hacerle algunas preguntas a la seora
Bancroft.
Ella ya estaba retirndose y mi comentario la detuvo a medio camino. Gir la
cabeza y nos mir, primero a m y luego a Bancroft. A mi lado, su marido se
impacient. No era lo que l quera.
Quiz podamos hablar en otro momento aad. A solas.
Por supuesto. Sus ojos se encontraron con los mos, luego se apartaron.
Estar en la sala de mapas, Laurens. Enva a Kovacs all cuando hayis terminado.
Los dos la miramos irse, y cuando la puerta se cerr tras ella, Bancroft me seal
una de las tumbonas de la terraza. Tras ellas haba un antiguo telescopio astronmico
que apuntaba hacia el horizonte, cubierto de polvo. Mir las tablas bajo mis pies y vi
que tambin eran antiguas. Una sensacin de vetustez se apoder de m y me dej
caer en la tumbona con un cierto malestar.
Por favor, Kovacs, no vaya a pensar que soy machista. Pero despus de
doscientos cincuenta aos de matrimonio, mi relacin con Miriam se basa sobre todo
en la camaradera. Realmente ser mejor que hable con ella a solas.
Entiendo dije; no era del todo cierto, pero estaba bien.
Desea tomar algo? Una copa?
No, gracias. Un poco de zumo, si tiene.
Los temblores provocados por la transferencia empezaban a hacerse notar.
Adems senta un desagradable escozor en los pies y en los dedos y pens que se
deba a la dependencia de la nicotina. Aparte de algn cigarrillo que Sarah me daba,
desde las ltimas dos fundas no haba fumado ni bebido, y no quera volver a hacerlo.
El alcohol sobre todo hubiese acabado conmigo. Bancroft cruz las manos sobre las
rodillas.
Por supuesto. Ahora hago que se lo traigan. Por dnde le gustara empezar?
Quiz por lo que usted espera de m. No s lo que Reileen Kawahara le habr
contado, o la reputacin que las Brigadas de Choque tienen aqu en la Tierra, pero no
espere ningn milagro. No soy un mago.
Soy consciente de eso. He ledo mucho sobre las Brigadas. Y Reileen me ha
dicho de usted que es alguien con quien se puede contar, aunque un poco... fastidioso.
Me acord de los mtodos de Kawahara y de mis reacciones. Fastidioso, sin duda.
De acuerdo.
Le solt el rollo de siempre. Era divertido presentarme a un cliente que ya me

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haba contratado. Tambin era divertido rebajar mis capacidades. La modestia es rara
en la comunidad de criminales, lo comn es exagerar la reputacin que uno tiene.
Era un poco como volver a las Brigadas. Las largas mesas de conferencia y
Virginia Vidaura detallando las habilidades de su equipo.
Las Brigadas fueron entrenadas por los comandos coloniales de las Naciones
Unidas. Lo cual no significa...
No significaba que cada miembro de las Brigadas fuera un comando. No
exactamente, pero... qu es un soldado despus de todo? Qu parte del
entrenamiento de las fuerzas especiales es fsica y qu parte es espiritual? Y qu
sucede cuando las dos partes estn separadas?
El espacio, para usar un clich, es grande. El ms cercano de los mundos
habitados se encuentra a cincuenta aos luz de la Tierra. Los ms lejanos estn cuatro
veces ms lejos, y algunos transportes de las colonias todava estn en camino. Si a
algn manaco se le ocurre ponerse a jugar con armas nucleares o algn otro juguete
que amenace la biosfera, qu se puede hacer? Una solucin posible es transmitir la
informacin por inyeccin hiperespacial, a una velocidad tan prxima a lo
instantneo que los cientficos todava discuten sobre su terminologa exacta..., pero,
para citar a Quellcrist Falconer, no es de esta forma como se deben desplegar las
malditas divisiones. Y si se lanza un transporte de tropas con los medios clsicos en
el momento en que la cosa se pone difcil, los marines llegarn justo a tiempo para
interrogar a los bisnietos de los vencedores.
sa no es la manera de gobernar un Protectorado.
Por supuesto, las mentes de un brillante equipo de combate se pueden digitalizar
y transportar. Hace mucho que la importancia de los nmeros ha dejado de contar en
la guerra, y la mayora de las victorias militares de la ltima mitad del milenio fueron
conseguidas por pequeas unidades mviles de guerrilla. Tambin se puede optar por
transferir los mejores soldados a fundas preparadas para el combate, sistema nervioso
potenciado o cuerpos construidos con esteroides.
Y luego qu?
Luego se encuentran en cuerpos que no conocen, en un mundo que no conocen, y
luchando para extranjeros contra otros extranjeros por motivos de los que nunca han
odo hablar y de los que seguramente no comprenden nada en absoluto. El clima es
distinto, la lengua y la cultura son diferentes, la flora y la fauna son diferentes, la
atmsfera es diferente. Mierda, incluso la gravedad es diferente. No conocen nada, y
si se los transfiere implantndoles conocimientos locales, se les da demasiada
informacin en demasiado poco tiempo como para que puedan asimilarla, teniendo
en cuenta que deben luchar por sus vidas a las pocas horas de haber sido
reenfundados.
Por eso existen las Brigadas de Choque.

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Neuroestimulacin qumica, interfaces cyborg, agrandamiento de las


envergaduras, todo fsico. La mayor parte de estas modificaciones no tiene nada que
ver con la mente, y es sta la que se transfiere. Ah es donde intervenan las Brigadas.
Adoptaron las tcnicas psicoespirituales que las culturas orientales de la Tierra
conocan desde haca milenios y las aplicaron a sistemas de entrenamiento tan
completos que en casi todos los mundos a sus miembros se les prohbe por ley todo
cargo poltico o militar.
No son soldados. No exactamente.
Yo trabajo por absorcin dije para concluir. Absorbo cualquier cosa con la
que entro en contacto y la utilizo para salir adelante.
Bancroft cambi de postura. No estaba acostumbrado a tener que escuchar, y se
notaba.
Haba llegado el momento de ocuparse de l.
Quin descubri su cuerpo?
Mi hija, Naomi.
Alguien abri la puerta de la habitacin. Bancroft hizo una pausa. Poco despus,
la criada que antes se haba llevado la raqueta de Miriam Bancroft apareci en la
terraza llevando una bandeja con una licorera helada y unos vasos grandes. Bancroft
estaba conectado a un micrfono interno, como todo el mundo en Suntouch House,
aparentemente.
La criada apoy la bandeja, sirvi la bebida sin decir una palabra y luego se retir
hacindole una breve sea a Bancroft, que la sigui ensimismado con la mirada.
Regresar de la muerte: eso s que no era una broma.
Naomi repet suavemente.
Parpade.
Ah, s. Haba pasado por aqu para pedirme algo. Seguramente la llave de una
de las limusinas. Soy un padre indulgente, supongo, y Naomi es la ms joven.
Qu edad tiene?
Veintitrs.
Tiene muchos hijos?
S, muchos. Bancroft sonri apenas. Cuando uno es rico y tiene tiempo
libre a su disposicin, traer nios al mundo es una verdadera alegra. Tengo
veintisiete hijos y treinta y cuatro hijas.
Viven todos con usted?
Naomi, s. Los otros van y vienen. Muchos ya tienen familia.
Y Naomi, cmo est?
Baj un poco el tono de voz. Encontrarse al propio padre sin cabeza no es una
buena manera de comenzar el da.
Est en el departamento de psicociruga respondi Bancroft lacnico. Pero

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pronto saldr. Quiere hablar con ella?


De momento, no dije, levantndome y yendo hasta la puerta de la terraza.
Usted ha dicho que ella vino aqu. Es aqu donde ocurri?
S respondi Bancroft unindose a m en la puerta. Alguien entr y me
vol la cabeza con un detonador de partculas. Todava se ven las marcas de la
explosin en la pared, encima del escritorio.
Entr y baj los peldaos. El escritorio era un pesado armatoste de madera-espejo.
Debieron de traer el cdigo gentico de Harian para hacer crecer el rbol en la Tierra.
La idea me pareci tan extravagante como la de la aguja cantora del vestbulo,
aunque de un gusto ms dudoso. En Harian los rboles-espejo crecen en los bosques
de tres continentes, y casi todos los canales de Millsport tienen barandillas de ese
material. Di una vuelta para inspeccionar la pared. La superficie blanca estaba
manchada de negro, la marca inconfundible de un arma de rayos. La quemadura
empezaba a la altura de la cabeza y se extenda en forma de arco hacia abajo.
Bancroft se haba quedado en la terraza. Levant la mirada hacia l.
Es la nica seal de disparos en toda la casa?
S.
Nada ms ha sido roto o daado?
No, nada ms.
Quera agregar algo ms, pero se mantena callado esperando a que yo terminara.
Y la polica hall el arma a su lado?
S.
Tiene usted un arma capaz de hacer algo parecido?
S. Adems era mi arma. La guardo bajo llave en un cofre debajo del escritorio
que slo se abre con un sistema de huellas digitales. La polica encontr el cofre
abierto, nada ms haba sido tocado. Quiere mirar en su interior?
De momento no, gracias.
Yo saba por experiencia lo pesados que son los muebles de madera-espejo.
Levant una punta de la alfombra que haba debajo del escritorio. Haba una grieta
casi invisible en el suelo.
Con qu huellas se abre el cofre?
Con las de Miriam y las mas.
Hubo una pausa harto significativa. Bancroft suspir, lo suficientemente fuerte
como para que se lo oyera desde el otro lado de la sala.
Adelante, Kovacs, dgalo. Todo el mundo lo ha dicho. O yo me he suicidado, o
mi mujer me ha asesinado. No hay otra explicacin razonable. He estado oyendo eso
desde que sal del tanque, en Alcatraz.
Escrut la habitacin con la mirada hasta que me encontr con la de l.
Bueno, debe admitir que eso facilita el trabajo de la polica dije. As de

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sencillo...
Bancroft gru, pero con humor. Aunque me costara admitirlo, el hombre
empezaba a gustarme. Sub de nuevo a la terraza y me apoy en la baranda. Una
figura vestida de negro rondaba por el jardn, con un arma en bandolera. A lo lejos, el
cerco de seguridad brillaba. Me qued mirndolo un instante.
Es difcil de creer que alguien lograra entrar aqu pese al sistema de seguridad,
abriera el cofre al que slo usted y su mujer tienen acceso y consiguiera asesinarlo
como si nada. Usted es una persona inteligente, debe de tener sus razones...
Por supuesto, muchas razones.
Razones que la polica ha decidido ignorar.
Exacto.
Me volv hacia l.
Muy bien. Y cules son?
Est vindolas, Kovacs dijo Bancroft. Aqu me tiene. Estoy de vuelta. No
pueden matarme destruyendo mi pila cortical.
Usted tiene un almacenaje a distancia, es evidente, si no, no estara aqu. Cada
cunto hacen una copia de seguridad?
Bancroft sonri.
Cada cuarenta y ocho horas. Se golpe la nuca. Recarga directa, de aqu a
una pila protegida en las instalaciones de PsychaSec en Alcatraz. Ni siquiera tengo
que preocuparme por eso.
Y ellos conservan sus clones congelados.
S. Mltiples unidades.
La inmortalidad asegurada. Me qued pensando un momento, preguntndome
cmo sera, y si me gustara.
Debe de ser caro dije finalmente.
No tanto. PsychaSec es mo.
Ah.
Se da cuenta, Kovacs? Ni mi mujer ni yo pudimos ser quienes apretaron el
gatillo. Ambos sabamos que no era suficiente para matarme. Aunque parezca
imposible, tiene que ser un extrao quien lo hizo. Alguien que no saba nada acerca
del almacenaje a distancia.
Asent.
Perfecto. Quin ms estaba al corriente de esto? Reduzcamos el campo.
Aparte de mi familia? Bancroft se encogi de hombros. Mi abogada,
Oumou Prescott, un par de sus colaboradores, y el director de PsychaSec. Eso es
todo.
Est claro que el suicidio es un acto muy pocas veces racional dije.
S, la polica sostiene lo mismo. Usaron ese argumento para explicar todas las

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incoherencias de la teora que usted est planteando.


Cules?
Era lo que Bancroft quera revelarme desde antes. La cosa le sali como si nada.
Que yo haba decidido caminar los ltimos dos kilmetros para volver a casa,
que haba entrado a pie, y que luego haba ajustado mi reloj interior antes de
suicidarme.
Cmo? inquir parpadeando.
La polica hall huellas de aterrizaje de una nave en un campo, a dos
kilmetros de Suntouch House, justo fuera del radio del sistema de vigilancia de la
propiedad. Igualmente conveniente, parece que en aquel momento no hubiera
cobertura de satlite.
Controlaron los datos de los taxis?
Bancroft asinti.
Hasta donde se pudo, s. Las leyes de la Costa Oeste no exigen que las
compaas de taxis registren los movimientos de sus flotas en todo momento. Por
supuesto, las compaas ms importantes lo hacen, pero otras no. Algunas incluso se
niegan a hacerlo para tener ms clientes. La confidencialidad y ese tipo de cosas.
Una expresin astuta cruz la cara de Bancroft. Para algunos clientes, en algunos
casos, esto representa una ventaja evidente.
Ha utilizado usted esas compaas en el pasado?
En algunas ocasiones.
La siguiente pregunta flotaba en el aire entre nosotros. No se la hice. Si Bancroft
haba necesitado confidencialidad, no iba a explicarme a m los motivos. Y yo no
quera presionarlo hasta no tener ms informacin en mi poder.
Bancroft carraspe.
Existen algunas pruebas de que la nave no era un taxi. La polica ha hablado de
la distribucin del efecto de campo. Un espectro que corresponde a una nave ms
grande.
Depende de la intensidad del aterrizaje.
Lo s. De todas formas, mis huellas parten de esa zona de aterrizaje y el estado
de mis zapatos corresponde a un recorrido de unos dos kilmetros por el campo.
Adems, la noche que me asesinaron se hizo una llamada desde esta habitacin poco
despus de las tres de la madrugada. La hora ha sido verificada. No se oye ninguna
voz al otro lado de la lnea, slo el sonido de una respiracin.
Y la polica lo sabe?
Por supuesto.
Y qu explicacin dan?
Bancroft sonri levemente.
Ninguna. Piensan que la caminata solitaria bajo la lluvia evidencia una pulsin

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suicida, y no ven ninguna incongruencia en el hecho de que un hombre controle su


reloj interior antes de volarse la cabeza. Como usted ha dicho, el suicidio no es un
acto racional. Ellos tienen sus estadsticas. Parece que el mundo est lleno de ineptos
que se suicidan y al da siguiente se despiertan en una funda nueva. Me lo han
explicado. Los suicidas se olvidan momentneamente de que llevan una pila, o no les
parece importante en el momento de hacerlo. Nuestro querido sistema de asistencia
social los devuelve a la vida, a pesar de sus deseos y cartas de suicidio. Un verdadero
abuso de poder. En Harian tienen el mismo sistema?
Me encog de hombros.
Ms o menos. Si la solicitud est oficialmente certificada, tienen que dejarlos
muertos. De lo contrario, impedir la resurreccin se considera un delito.
Supongo que es una precaucin atinada.
Sin duda. Esto impide que los asesinos hagan pasar sus crmenes por suicidios.
Bancroft se apoy en la barandilla y me mir fijamente a los ojos.
Kovacs, tengo trescientos cincuenta y siete aos. He sobrevivido a una guerra
corporativa y al consiguiente colapso de mis bienes industriales y financieros, a la
muerte verdadera de dos de mis hijos y al menos a tres grandes crisis econmicas, y
sin embargo aqu estoy. No soy el tipo de hombre que se suicida, e incluso, si lo
fuera, me las arreglara de otra forma. Si hubiese querido morir, usted no estara
hablando conmigo ahora. He sido claro?
Mir sus ojos duros y negros.
S, muy claro.
Perfecto dijo apartando la mirada. Continuamos?
Continuemos. La polica no le tiene mucho aprecio, verdad?
Bancroft sonri sin ganas.
La polica y yo tenemos un problema de perspectiva.
De perspectiva?
Exacto dijo dando algunos pasos por la terraza. Venga, voy a mostrarle lo
que quiero decir.
Lo segu; al hacerlo me enganch una manga con el telescopio y lo dej mirando
al cielo. Las secuelas de la transferencia empezaban a notarse. El motor del telescopio
emiti un sonido y el aparato volvi a su posicin anterior. Los datos de elevacin y
distancia parpadearon en la antigua pantalla de memoria digitalizada. Me detuve a
contemplar el aparato mientras recuperaba su posicin. Las huellas de los dedos en el
teclado numrico eran visibles por el polvo acumulado desde haca aos.
Bancroft no haba advertido mi torpeza, o quiz era su educacin.
Es suyo? le pregunt, sealando el aparato.
Lo mir distradamente.
Una vieja pasin. Cuando las estrellas todava se podan contemplar. Usted

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seguramente no recordar lo que eso significaba... Lo dijo sin pretensin ni


arrogancia. Su voz careca de repente de nitidez, como si su transmisin se perdiera a
lo lejos. La ltima vez que mir por ese telescopio fue hace dos siglos. En aquella
poca la mayora de las naves de las colonias estaban todava en camino. An
esperbamos a ver si llegaban a su destino. Esperbamos sus seales de retorno.
Como las luces de los faros...
Estaba olvidndose de m. Lo devolv a la realidad.
De perspectiva? le pregunt amablemente.
De perspectiva dijo, alargando un brazo hacia su propiedad. Ve aquel
rbol? Justo detrs de las pistas de tenis.
Era imposible no verlo. Un viejo monstruo nudoso ms alto que la casa, cuya
sombra era ms grande que una de las canchas. Asent.
Ese rbol tiene ms de setecientos aos. Cuando compr esta casa, contrat a
un ingeniero que quiso talarlo. Planeaba ampliar la casa y, segn l, el rbol estorbaba
para ver el mar. Lo ech. Bancroft se dio la vuelta para asegurarse de que lo
entenda. Se da cuenta, Kovacs? Ese ingeniero deba de tener treinta aos, y para
l el rbol no era ms que... un obstculo en su camino. El hecho de que aquel rbol
formara parte del mundo desde un perodo de tiempo que comprenda ms de veinte
veces su vida pareca no inquietarlo. No tena ningn respeto.
Usted es el rbol.
Exactamente. Yo soy el rbol. Y a la polica le gustara talarme, como aquel
ingeniero. Soy un obstculo para ellos, y no tienen ningn respeto.
Me sent a reflexionar sobre lo que acababa de decir. La actitud de Kristin Ortega
empezaba a cobrar sentido. Si Bancroft crea que estaba por encima de las normas del
ciudadano comn, no poda tener muchos amigos uniformados. De nada hubiese
servido explicarle que para Ortega haba otro rbol llamado la ley, y que para ella, l
estaba profanando ese rbol. Me haba encontrado ya en este tipo de situacin, a
ambos lados. Y no haba solucin alguna, salvo hacer lo que mis antepasados haban
hecho: cuando a una persona no le gustan las leyes, se va a alguna parte donde no
puedan afectarla.
Y despus crea nuevas leyes.
Bancroft se qued apoyado en la baranda. Quiz haba entrado en comunin con
el rbol. Decid dejar de lado de momento esa rama de la investigacin.
Qu es lo ltimo que recuerda?
El jueves 14 de agosto. Me acost hacia la medianoche.
se es su recuerdo ms tardo?
S, el trasvase de datos debi de empezar a las cuatro de la madrugada, pero a
esa hora yo ya estaba dormido.
Prcticamente cuarenta y ocho horas antes de su muerte.

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Me temo que s.
Era lo peor que poda haber pasado. En cuarenta y ocho horas poda haber
sucedido de todo. En ese lapso de tiempo Bancroft habra podido ir a la Luna y
volver. Me acarici la cicatriz debajo del ojo, preguntndome de dnde habra salido.
Y antes de ese ltimo recuerdo no hay ningn indicio de que alguien hubiese
querido matarlo?
Bancroft estaba apoyado en la baranda con la vista perdida a lo lejos, pero vi
que sonri. He dicho algo gracioso?
Tuvo la elegancia de volver a sentarse.
No, seor Kovacs. Esta situacin no tiene nada de divertido. Alguien quiere
verme muerto, y eso no es una cosa muy agradable. Pero usted debe comprender que
para un hombre de mi posicin las enemistades e incluso las amenazas de muerte
forman parte de la vida cotidiana. La gente me envidia, la gente me odia. Es el precio
que hay que pagar por el xito.
Aquello era una novedad para m. A m la gente me odiaba en un docena de
mundos y nunca haba tenido xito.
Ha recibido alguna seria ltimamente? Me refiero a las amenazas de muerte.
Se encogi de hombros.
Quiz. No me ocupo de ellas. Es la seorita Prescott quien se encarga de eso.
No considera las amenazas de muerte dignas de su atencin?
Seor Kovacs, soy un empresario. Las oportunidades y las crisis se presentan, y
yo me ocupo de ellas. La vida contina. Contrato a otras personas para que se
encarguen de eso.
Una actitud muy prctica. Pero dadas las circunstancias, me resulta difcil de
creer que ni usted ni la polica hayan consultado los archivos de la seorita Prescott.
Bancroft agit la mano.
Por supuesto, la polica ha hecho su investigacin. Oumou Prescott les dijo
exactamente lo que ya me haba dicho a m. Es decir, que nada extraordinario se
haba recibido los ltimos seis meses. Confo lo suficiente en ella como para no hacer
ulteriores investigaciones. Aunque quiz usted querr examinar por su cuenta los
archivos.
La idea de sumergirme en la incoherente basura de las almas perdidas de aquel
mundo me agotaba de antemano. Una indiferencia absoluta por los problemas de
Laurens Bancroft se apoder de m. La domin con un esfuerzo digno del elogio de
Virginia Vidaura.
Bueno, de todas formas tendr que hablar con Oumou Prescott.
Le concertar una cita con ella ahora mismo. Los ojos de Bancroft se
movieron como los de alguien que consulta un material implantado. A qu hora le
ira bien a usted?

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Levant una mano.


Tal vez sea mejor que yo mismo me encargue de concretarlo. Dgale solamente
que me pondr en contacto con ella. Y necesito ver el centro de reenfundado de
PsychaSec.
Por supuesto. La seorita Prescott lo acompaar. Ella conoce al director.
Algo ms?
Un crdito abierto.
Mi banco ya le ha abierto una cuenta de cdigo gentico. Creo que en Harian
tienen el mismo sistema, si no me equivoco.
Me lam el pulgar y lo levant. Bancroft asinti.
Aqu es igual. Encontrar que hay barrios de Bay City donde el efectivo es la
nica moneda aceptada. No creo que usted tenga que andar mucho por esa zona, pero
si lo hace podr retirar dinero en cualquier cajero. Necesita un arma?
No, de momento no.
Una de las reglas de oro de Virginia Vidaura era definir primero la naturaleza de
la misin antes de escoger las herramientas. La marca de estuco carbonizado en la
pared de Bancroft pareca demasiado sofisticada para haber sido hecha durante un
tiroteo de locos.
Est bien.
Mi respuesta pareca haber dejado a Bancroft un poco perplejo. Estaba buscando
algo en el bolsillo de la camisa y termin su accin con torpeza. Al final sac una
tarjeta para m.
Son mis armeros. Les dije que usted ira a verlos.
Cog la tarjeta y la mir. La letras ornadas decan: Larkin & Green, armeros
desde 2203. Pintoresco. Debajo haba una lnea de nmeros.
Me guard la tarjeta en el bolsillo.
A lo mejor me ser til ms adelante admit. Pero primero quiero aterrizar
suavemente. Sentarme y esperar a que el polvo se asiente. Creo que usted entender
la necesidad de ello.
Por supuesto. Haga lo que considere mejor. Confo en usted. Bancroft me
clav la mirada. Recordar sin embargo las condiciones de nuestro contrato. Le
pago para que me preste un servicio. Y no reacciono bien ante los abusos de
confianza, seor Kovacs.
No, me lo imagino repuse cansado.
Me acord de cmo Reileen Kawahara haba tratado a dos subalternos desleales.
Sus gritos animales haban visitado mis sueos durante mucho tiempo. El argumento
de Reileen, que esgrimi mientras pelaba una manzana en medio de los aullidos de
dolor, era que como ya nadie mora realmente, el castigo deba basarse en el
sufrimiento. Sent que mi nueva cara se estremeca con slo recordarlo.

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Puedo asegurarle que la informacin que las Brigadas le dieron sobre mi


persona no vale nada. Lo que vale es mi palabra. Me levant. Conoce un lugar
para alojarme en la ciudad? Un lugar tranquilo y que no sea muy caro.
S, en Mission Street. Voy a pedirle a alguien que lo acompae all. A Curts, si
no tiene ningn compromiso. Bancroft tambin se levant. Supongo que ahora
va a interrogar a Miriam.
Ella sabe ms que yo sobre las ltimas cuarenta y ocho horas, y usted quera
hablar en privado con ella.
Pens en aquellos ojos tan viejos en aquel cuerpo elstico de adolescente y la idea
de mantener una conversacin con Miriam Bancroft de pronto me result repulsiva.
Al mismo tiempo una mano helada rasgueaba unas cuerdas tirantes en mi estmago y
la cabeza de mi pene se hinch de sangre. Elegante.
Oh, claro dije sin entusiasmo. Eso har.

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Captulo 4
Parece incmodo, seor Kovacs. Es as?
Mir por encima del hombro a la criada que me haba conducido all, luego me
volv hacia Miriam Bancroft. Sus cuerpos tenan ms o menos la misma edad.
No dije con voz ms ronca de lo previsto.
Hizo una mueca y enroll el mapa que estaba examinando cuando llegu. Detrs
de m, la criada cerr con suavidad la puerta de la sala de mapas. Bancroft no haba
considerado oportuno acompaarme. Quiz ellos slo se permitan encontrarse una
sola vez al da. La criada haba aparecido como por arte de magia cuando entrbamos
desde la terraza a la sala que daba al mar. Bancroft le haba prestado la misma
atencin que la ltima vez.
Cuando yo me fui, l se qued junto al escritorio, mirando la huella del disparo en
la pared.
La seora Bancroft enroll el mapa bien apretado y lo desliz en un largo tubo
protector.
Bien dijo sin levantar la mirada. Pregunte.
Dnde se encontraba usted cuando se produjo el disparo?
En la cama respondi, levantando por primera vez la mirada. Por favor, no
me pida testigos, estaba sola.
La sala de mapas era amplia y larga y tena un techo abovedado revestido con
iluminum. Los estantes de los mapas llegaban a la altura de la cintura, todos cubiertos
con un cristal y dispuestos en hileras, como las vitrinas de un museo. Me apart un
poco para poner una de las vitrinas entre la seora Bancroft y yo. Era un poco como
cubrirme.
Seora Bancroft, creo que hay un malentendido. Yo no soy un Polica. Me
interesa la informacin, no la culpabilidad.
Ella desliz el mapa en el tubo y se apoy contra el estante con las manos atrs.
Se haba dejado su joven sudor y el maillot de tenis en un elegante cuarto de bao
mientras yo hablaba con su marido. Ahora llevaba unos pantalones negros sueltos y
algo que era como una mezcla de chaqueta de noche y corpino. Tena las mangas
subidas hasta los codos y no luca joya alguna en las muecas.
Le parezco culpable, seor Kovacs? me pregunt.
Parece ms bien ansiosa por mostrar su fidelidad ante un completo extrao.
Se ri. Era una risa agradable. Sus hombros se alzaron y bajaron mientras se rea.
Era una risa que hubiese podido gustarme.
Qu indirecto es usted.
Mir el mapa desplegado sobre el estante, frente a m. Llevaba una fecha en el
ngulo superior izquierdo. Cuatrocientos aos antes de mi nacimiento. Los nombres
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de los lugares estaban en un idioma que no poda leer.


En el lugar de donde yo vengo, seora Bancroft, la franqueza no se considera
una gran virtud.
Ah, no? Y qu se considera una virtud?
Me encog de hombros.
La educacin. La mesura. No poner en un apuro a los interlocutores.
Debe de ser muy aburrido. Creo que aqu se va a llevar algunas sorpresas,
seor Kovacs.
No he dicho que yo fuera un ciudadano modelo, seora Bancroft.
Oh dijo guardando el mapa y acercndose a m. Laurens me habl un poco
de usted. Parece que en Harian tiene fama de peligroso.
Me encog de hombros.
Est en ruso.
Perdn?
La escritura. Rode la vitrina y se me puso enfrente. Es un mapa digital
ruso de las zonas de aterrizaje de la luna. Muy raro. Lo consegu en una subasta. Le
gusta?
Es hermoso. A qu ahora se acost la noche que mataron a su marido?
Me clav la mirada.
Temprano. Le he dicho que estaba sola. Liber la tensin de su voz y su tono
se hizo casi suave. Oh, y si eso le suena a culpa, seor Kovacs, no es as. Es
resignacin. Con una pizca de amargura.
Siente amargura? Por su marido?
Creo haber pronunciado la palabra resignacin.
Ha dicho las dos cosas.
Usted cree que yo mat a mi marido?
Todava no creo nada. Pero es una posibilidad.
De veras?
Usted tiene acceso al cofre. Usted se encontraba dentro de las barreras de
seguridad de la casa cuando los hechos ocurrieron. Y parece que podra tener algn
motivo emocional.
Me mir sonriendo.
Estamos creando un caso, no es as seor Kovacs?
Volv a mirarla.
Si tiene fundamento, s.
La polica tuvo una teora similar en un determinado momento. Pero llegaron a
la conclusin de que el corazn no tena nada que ver. Preferira que no fumara aqu.
Me mir las manos y descubr que estaban jugando con el paquete de cigarrillos
que Kristin Ortega me haba regalado. Justo estaba sacando uno. Sintindome

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extraamente traicionado por mi nueva funda, guard el paquete.


Lo siento.
No se preocupe..., no es ms que una cuestin de control climtico. Los mapas
son muy sensibles a la polucin. Pero eso es algo que usted no poda saber.
De alguna manera hizo que su comentario sonara a slo un imbcil poda no
haberse dado cuenta. Sent que perda el control del interrogatorio.
Por qu la polica...?
Pregnteselo a ellos. Se dio la vuelta y se alej como si hubiese tomado una
decisin. Qu edad tiene usted, seor Kovacs?
Subjetivamente? Cuarenta y un aos. Los aos en Harian son un poco ms
largos que aqu, pero no mucho.
Y objetivamente? pregunt burlndose de mi tono.
He pasado casi un siglo en el tanque. Uno tiende a perder el hilo.
Era mentira. Conoca cunto haba durado cada uno de mis perodos de
almacenaje. Una noche los haba calculado y ahora saba el resultado. Le iba
sumando cada perodo de almacenaje.
Qu solo debe de sentirse usted en este momento.
Suspir y me di la vuelta para examinar el estante ms cercano. Todos los mapas
estaban etiquetados. Era una clasificacin arqueolgica. Syrtis Menor, 3
excavacin, sector Este. Bradbury, ruinas aborgenes. Empec a sacar un mapa.
Seora Bancroft, lo que yo siento en este momento no tiene ninguna
importancia. Puede decirme por qu motivo su marido intent matarse?
Se dio la vuelta cuando yo todava no haba terminado la frase.
Mi marido no se suicid dijo framente.
Agit el mapa.
Parece demasiado segura de eso dije sonriendo. Para ser alguien que
estaba durmiendo, quiero decir.
Deje eso grit acercndose a m. Ni se imagina el valor que tiene...
Se detuvo de golpe vindome deslizar el mapa dentro del tubo. Despus trag
saliva y procur mantener el control.
Pretende ponerme nerviosa, seor Kovacs?
Slo quiero que me preste un poco de atencin.
Nos miramos unos segundos a los ojos, despus la seora Bancroft baj la
mirada.
Le he dicho que estaba durmiendo. Qu ms puedo decirle?
Dnde haba ido su marido aquella noche?
Se mordi el labio.
No estoy segura... Haba viajado a Osaka, tena una reunin.
Dnde est Osaka?

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Me mir sorprendida.
No soy de aqu dije pacientemente.
Osaka est en Japn. Pensaba que...
S, es cierto, Harian fue colonizado por un keiretsu que usaba mano de obra de
Europa oriental. Pero eso fue hace mucho tiempo, yo no haba nacido.
Lo siento.
No se preocupe. Probablemente usted tampoco sabe lo que estaban haciendo
sus antepasados hace tres siglos.
Me detuve. La seora Bancroft me estaba mirando de una forma extraa. La
estupidez de mis palabras tambin me sorprendi a m mismo al cabo de un
momento. Secuelas de la transferencia. Tena que irme a dormir pronto, antes de decir
o hacer algn disparate.
Tengo ms de tres siglos, seor Kovacs dijo esbozando una sonrisita. Las
apariencias engaan. ste es mi undcimo cuerpo. Su postura invitaba a que la
mirara. Examin las huesudas mejillas eslavas, baj la mirada hacia el escote y luego
hacia los flancos de la cadera, las lneas mitad veladas de los muslos. Lo hice
simulando un desapego que ni yo ni mi funda sentamos en absoluto.
Es muy bonito. Un poco demasiado joven para mi gusto pero, como le he
dicho, no soy de aqu. Podemos volver a su marido, por favor? Estuvo en Osaka
durante el da, pero volvi. Supongo que no se desplaz fsicamente.
No, por supuesto. Hay un clon de trnsito all. Tena que volver a eso de las
seis esa tarde, pero...
S?
Cambi levemente de postura. Tuve la impresin de que haca un esfuerzo por
mostrarse animada.
Pero se retras. Laurens a menudo vuelve tarde despus de despachar un
asunto.
Y nadie sabe dnde fue en esa ocasin? Curts tampoco? Todava tena la
tensin dibujada en el rostro, como una roca cubierta por una fina capa de nieve.
No mand a buscar a Curts. Supongo que tom un taxi en la estacin de
trasvase. Yo no soy su guardaespaldas, seor Kovacs.
Era una reunin importante? La de Osaka.
Oh, creo que no. Hemos hablado de eso. Por supuesto, l no lo recordaba, pero
examinamos los contratos, era algo que tena programado desde haca tiempo. Una
empresa de desarrollo martimo llamada Pacificon, instalada en Japn. Renovacin
de contratos de arrendamiento y ese tipo de cosas. Normalmente estos asuntos se
manejan desde Bay City, pero haba convocado una reunin extraordinaria de
asesores. Son cosas de las que siempre es mejor ocuparse personalmente.
Asent con ponderacin, no tena ni idea de lo que era un asesor para el desarrollo

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martimo. Not que el nerviosismo de la seora Bancroft empezaba a disiparse.


Asuntos de rutina, no?
Creo que s. Me dirigi una sonrisa cansada. Seor Kovacs, estoy segura
de que la polica tiene grabada toda esta informacin.
Yo tambin, seora Bancroft. Pero no existe razn alguna para que la
compartan conmigo. Yo no tengo ningn poder aqu y la teniente Ortega no me
ayudar.
Sin embargo cuando usted lleg, me dio la impresin de que se entenda muy
bien con ella dijo con un leve toque de malicia en la voz. La mir fijamente a los
ojos hasta que baj la mirada. De todas formas, estoy segura de que Laurens podr
conseguirle todo lo que necesite.
Estaba a punto de estrellarme contra un muro. A toda velocidad. Di marcha atrs.
Quiz sea mejor que hable con l sobre esto. Mir a mi alrededor. Desde
cundo colecciona mapas?
La seora Bancroft debi de presentir que la entrevista tocaba a su fin, porque la
tensin escapaba de ella como el aceite de un motor roto.
Desde casi toda mi vida dijo. Mientras Laurens contemplaba las estrellas,
algunos seguamos con los pies en el suelo.
Por alguna razn, pens en el telescopio abandonado en la terraza de Bancroft. Lo
vi abandonado, silueta angular recortada contra el cielo nocturno, testigo mudo de
tiempos y obsesiones pasadas, reliquia que ya nadie deseaba. Me acord del sonido
que haba hecho y de cmo haba recuperado su posicin despus de que yo me
enganchara la manga en l, fiel a un programa que tena quiz centenares de aos,
brevemente despierto, de la misma manera que la aguja cantora que Miriam Bancroft
haba acariciado en el vestbulo.
Viejo.
De pronto, y con una presin sofocante, me aplast como una losa el hedor que
rezumaba de las piedras de Suntouch House. Tiempo. Me lleg incluso el perfume de
la imposible juventud de aquella mujer que tena delante de m, y la garganta se me
cerr con un leve click. Una parte de m quera echarse a correr, salir y respirar aire
fresco, nuevo, alejarme de aquellas criaturas cuyas memorias se remontaban mucho
ms atrs que cualquiera de los acontecimientos histricos que me haban enseado
en la escuela.
Se encuentra bien, seor Kovacs?
La transferencia.
Hice un esfuerzo para concentrarme.
S, me encuentro bien dije carraspeando antes de mirarla a los ojos.
Bueno, no voy a entretenerla ms, seora Bancroft. Le agradezco el tiempo que me
ha concedido.

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Se acerc a m.
Le gustara que...?
No, gracias. Yo mismo encontrar la salida.
El tiempo que tard en salir de la sala de mapas me pareci que duraba una
eternidad. Mis pasos retumbaban en mi cabeza. A cada paso y a cada mapa frente a
los que pas, senta aquellos ojos antiguos en mi espalda, mirndome.
Necesitaba un cigarrillo desesperadamente.

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Captulo 5
El cielo tena la textura de la plata antigua y las luces de Bay City empezaban a
encenderse cuando el chfer de Bancroft me llev de vuelta a la ciudad. Superando el
lmite de velocidad, sobrevolamos el mar pasando sobre un viejo puente colgante
oxidado y sobre los edificios apelotonados de una pennsula. Curts, el chfer, todava
estaba bajo el shock de su arresto. Haca dos horas que estaba en libertad cuando
Bancroft le haba pedido que me llevara de vuelta. Durante el viaje se haba mostrado
hurao y poco comunicativo. Era un joven musculoso cuyos rasgos juveniles eran
ciertamente atractivos. Los empleados de Laurens Bancroft no parecan estar
acostumbrados a que los esclavos del gobierno interrumpieran sus misiones.
Pero a m su silencio no me molestaba. Mi humor no era muy distinto al de l.
Las imgenes de la muerte de Sarah danzaban en mi mente. La escena era de la noche
anterior. Subjetivamente.
Frenamos en el aire sobre una calle de circulacin rpida, de forma tan repentina
que alguien desde arriba nos envi un bocinazo de advertencia al intercomunicador
de la limusina. Curts cort la seal con la mano y, furioso, levant la mirada hacia el
cristal del techo. Nos posamos en medio del trfico de superficie con una leve
sacudida y giramos a la izquierda, hacia una calle ms estrecha. Empec a
interesarme por el espectculo de la calle.
En todos los planetas la vida de la calle es la misma. En todos los mundos que he
conocido he visto operar los mismos factores: la ostentacin y el alarde, la compra y
la venta, como una esencia destilada del comportamiento humano, que brota por
debajo de la losa impuesta por los distintos sistemas polticos. Bay City, en la Tierra,
el ms antiguo de los mundos civilizados, no era la excepcin. De las holofachadas
macizas e inmateriales de los antiguos edificios a los vendedores de la calle con sus
unidades de transmisin colocadas sobre sus hombros como torpes halcones
mecnicos o como tumores gigantes, todo el mundo tena algo para vender. Los
coches estacionaban junto a la acera, o partan, y los cuerpos flexibles se apoyaban en
ellos al regatear, como probablemente se haba hecho siempre desde que existan
coches. El humo y el vapor se desprendan de los tenderetes ambulantes formando
espirales. La limusina estaba insonorizada, pero a travs de la ventanilla se oan los
ruidos, los eslganes y la msica modulada de los subsnicos invitando al consumo.
En las Brigadas de Choque se aplica un patrn inverso. Primero se ven las
semejanzas, la resonancia subyacente que le permite a uno orientarse, despus se
establecen diferencias a partir de los detalles.
La composicin tnica de Harian es principalmente de origen eslavo y japons,
aunque es posible conseguir algn otro tipo de raza pagando ms. En la Tierra todas
las caras tenan rasgos y colores distintos. Vi africanos altos y huesudos, mongoles,
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nrdicos de piel plida. Vi incluso a una chica parecida a Virginia Vidaura, pero la
perd de vista entre el gento. Todos parecan nativos a la orilla de un ro.
Torpeza.
La impresin me atraves la mente como la chica en la multitud. Frunc el ceo y
pens en ello.
En Harian la vida de la calle tiene cierta elegancia, una economa de movimientos
y gestos que parecen casi una coreografa. He crecido con eso, por ello dejo de
registrarlo hasta el momento en que ya no est ah.
A la Tierra le falta. El ajetreo del comercio humano visto a travs del cristal de la
limusina se pareca al movimiento del agua entre dos barcos. La gente se empujaba y
se abra camino, virando bruscamente para evitar los atascos que aparentemente no
notaban hasta que era demasiado tarde para maniobrar. Se producan momentos de
tensin, las venas del cuello se hinchaban, los cuerpos musculosos se crispaban. En
dos oportunidades vi armarse una bronca, que luego fue barrida por la marabunta. Era
como si toda la zona hubiese sido rociada con algn irritante feromonal.
Curtis dije mirando su perfil impasible. Puede cortar un momento el
blindaje de transmisin?
Me mir de reojo con una sonrisita.
Por supuesto.
Me arrellan en el asiento y volv a mirar la calle.
No soy un turista, Curtis. Es mi oficio.
Los catlogos de los vendedores de la calle desfilaron como un torbellino de
alucinaciones inducidas confundindose unos con otros a medida que avanzbamos.
Eran realmente impactantes, en especial para los parmetros de Harian. Las imgenes
de los proxenetas eran las que ms destacaban: una sucesin de actos orales y anales
digitalmente retocados para dar ms lustre a senos y msculos. El nombre de cada
puta era murmurado por una voz ronca en off, mientras sus rostros se superponan a
las otras imgenes: chicas tmidas, coquetas, dominadoras, sementales con barba de
tres das y algn que otro modelo local que me era completamente desconocido. La
publicidad de los productos qumicos era ms sutil, con escenas surrealistas de
comerciantes de implantes y drogas. Pude captar tambin un par de anuncios
religiosos, imgenes de calma espiritual en medio de las montaas, perdidos como
ahogados en un mar de productos.
Poco a poco el caos comenz a cobrar sentido.
Qu significa eso de Las Casas? le pregunt a Curtis, despus de orlo
por tercera vez.
Curtis se ri.
Una marca de calidad. Las Casas es un crtel de burdeles de lujo de la costa.
Dicen que pueden satisfacer todos los deseos de los clientes. Cuando una chica sale

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de Las Casas, tiene un bagaje tcnico como para hacer soar al ms escptico.
Seal la calle con la cabeza. Pero no se deje engaar, ninguna de sas ha
trabajado en una Casa.
Y la rgida?
Se encogi de hombros.
Es el nombre que le dan en la calle a la betatanatina. Los chicos la usan para
experiencias de muerte inminente. Es ms barato que el suicidio.
Lo supongo.
En Harian no hay betatanatina?
No. Yo la haba tomado en otros mundos, con las Brigadas, pero en Harian
estaba de moda prohibirla. Pero tenemos suicidio. Puede conectar el blindaje de
nuevo?
El flujo de imgenes se cort bruscamente, dejando una sensacin de vaco en mi
cabeza, como una habitacin vaca, sin muebles. Esper a que esa sensacin cesara y,
como suele ocurrir con los efectos secundarios, efectivamente termin
desapareciendo.
Esto es Mission Street dijo Curtis. Los prximos dos bloques son hoteles.
Quiere que lo deje all?
Puede recomendarme alguno?
Depende de lo que busque.
Me encog de hombros, imitndolo.
Luz, espacio, servicio de habitaciones.
Pareci como si reflexionara.
Pruebe el Hendrix, si quiere, Tienen una torre anexa, y las putas son limpias.
La limusina aceler un poco, pasamos frente a dos bloques en silencio. Haba
olvidado decirle que no me refera a ese tipo de servicios. Pero Curtis poda pensar lo
que le diera la gana.
De pronto, el escote perlado de sudor de Miriam Bancroft me atraves la mente.
La limusina se detuvo frente a una fachada bien iluminada, de un estilo que no
conoca. Sal del vehculo y me encontr con el holo gigantesco de un guitarrista
negro con una expresin de xtasis provocada por las notas que le arrancaba con la
zurda a una guitarra blanca. El cartel tena los bordes levemente artificiales de una
imagen bidimensional digitalizada, lo que lo haca parecer antiguo. Con la esperanza
de que esto reflejara ms una tradicin de servicio que decrepitud, le di las gracias a
Curts, cerr la puerta de un portazo y me qued mirando alejarse la limusina. El
vehculo se elev de inmediato y al cabo de un momento lo perd de vista en medio
del trfico areo. Me di la vuelta hacia las puertas reflectantes, que se abrieron dando
sacudidas para dejarme entrar.
Si el vestbulo era un reflejo del resto del hotel, el Hendrix iba a responder a la

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segunda de mis previsiones. Curtis hubiese podido estacionar all tres o cuatro
limusinas como las de Bancroft, y an hubiese quedado espacio como para que
pudiera trabajar un robot de limpieza. La iluminacin era otra cosa. Las paredes y el
techo estaban cubiertos con placas de iluminum cuya vida casi haba concluido y su
dbil luminosidad tena como efecto concentrar la penumbra en el centro de la
habitacin. La calle por la cual yo acaba de llegar era la fuente de luz ms importante.
El vestbulo estaba desierto y un tenue resplandor azulado provena de un
mostrador en el otro extremo. Me dirig hacia l, pasando entre sillones bajos y mesas
opacas con bordes de metal, hambrientos de espinillas. Haba una pantalla encendida
pero desconectada. En un rincn, una barra titilaba en ingls, en castellano y en kanji:
HABLE.
Mir a mi alrededor y luego nuevamente a la pantalla.
No haba nadie.
Carraspe.
Las letras cambiaron: ELIJA UN IDIOMA.
Quiero una habitacin dije en japons, por curiosidad.
La pantalla se encendi de forma tan brusca que retroced. Un torbellino de
fragmentos multicolor se materializ para formar la imagen de un rostro asitico
bronceado con un cuello oscuro y una corbata. La cara sonri y se transform en la de
una mujer blanca, algo vieja, hasta que al fin me encontr frente a una rubia de unos
treinta aos vestida sobriamente. Tras haber fabricado mi interlocutor ideal, el hotel
tambin decidi que al fin y al cabo yo no hablaba japons.
Buenos das, seor. Bienvenido al hotel Hendrix, fundado en 2087 y an en
activo. En qu puedo servirlo?
Reiter mi pedido, esta vez en amnglico.
Gracias, seor. Disponemos de habitaciones, todas conectadas con el centro de
informacin y divertimentos de la ciudad. Por favor, indquenos qu piso y tamao
prefiere.
Me gustara una habitacin en la torre, que mire hacia el Oeste. La ms grande
que tenga.
El rostro se descompuso transformndose en un esquema tridimensional del hotel.
Un selector titil sobre las habitaciones antes de detenerse en un punto preciso. La
imagen se ampli y una barra de informacin apareci a un costado de la pantalla.
La suite Watchtower, tres habitaciones, el dormitorio de trece coma ochenta y
siete metros por...
Est bien, me la quedo.
El esquema tridimensional desapareci como por arte de magia y la mujer
reapareci en la pantalla.
Cuntas noches piensa quedarse, seor?

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Por un tiempo indefinido.


Tiene que dejar un depsito dijo el hotel con desconfianza. Para una
estancia de ms de catorce das, tendr que depositar 600 dlares ONU. En caso que
deba marcharse antes de los catorce das, se le devolver una parte de la suma.
De acuerdo.
Gracias, seor. Por el tono de su voz, empec a sospechar que los clientes
que pagaban eran raros en el Hendrix. Cmo piensa pagar?
ADN. First Colony Bank de California.
Los detalles del pago desfilaban por la pantalla cuando sent un crculo fro en la
nuca.
Es exactamente lo que piensas que es dijo una voz tranquila. Si cometes el
ms mnimo error, la polica tardar algunas semanas en limpiar los restos de tu pila
cortical de la pared. Y estoy hablando de una muerte verdadera, amigo. Levanta los
brazos.
Obedec, un escalofro me recorri la columna vertebral. Haca tiempo que no me
amenazaban de muerte verdadera.
As est bien dijo la misma voz tranquila. Ahora mi compaera te va a
cachear. Djala trabajar y no hagas ningn movimiento en falso.
Por favor, registre su firma ADN en el teclado junto a la pantalla.
El hotel haba accedido a la base de datos del banco. Esper sin inmutarme
mientras una mujer delgada con un pasamontaas me pasaba un escner por el
cuerpo. El arma segua apoyada contra mi nuca. El can ya no estaba fro. Mi carne
lo haba calentado.
Est bien dijo otra voz, muy profesional. Neuroestimulacin bsica ahora
inactiva. Ningn material.
De veras? Viajas ligero, Kovacs?
Mi corazn se sobresalt. Esperaba que slo se tratase de un vulgar atraco.
No os conozco dije cautelosamente, girando la cabeza apenas unos
milmetros.
El can apret y me detuve.
Eso es cierto, no nos conoces. Ahora, esto es lo que vamos a hacer. Saldremos
y...
El acceso al crdito cesar en treinta segundos dijo el hotel con impaciencia
. Por favor, registre su ADN ahora mismo.
El seor Kovacs no va a necesitar una reserva dijo el hombre que estaba
detrs de m, apoyndome una mano en el hombro. Vamos, Kovacs, salgamos a dar
una vuelta.
No puedo asegurarle los servicios de alojamiento si no me confirma el pago
insisti la mujer en la pantalla.

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Algo en el tono de la frase me fren mientras estaba dndome vuelta, y me puse a


toser: una tos convulsiva.
Qu...?
Doblegado por la fuerza de la tos, me llev una mano a la boca y me lam el
pulgar.
A qu coo ests jugando, Kovacs?
Me enderec y puse una mano sobre el teclado junto a la pantalla. Rastros de
saliva se esparcieron sobre la superficie mate. Una fraccin de segundo ms tarde
algo me golpe la cabeza y ca al suelo a cuatro patas. Una bota me dio en la cara y
me dej tendido.
Gracias, seor. La voz del hotel retumb en mi cabeza conmocionada. Su
cuenta est abierta.
Intent levantarme y recib otro golpe de bota en las costillas. La sangre que me
sala de la nariz manch la alfombra. El can de la pistola se apoy de nuevo contra
mi nuca.
Eso no est bien, Kovacs dijo la voz un poco menos tranquila. Si crees
que as la polica va a localizarnos, significa que te falla la pila. Ahora levntate!
Estaba ayudndome a levantarme cuando se produjo el estruendo.
El hecho de que alguien hubiese considerado oportuno equipar el sistema de
seguridad del Hendrix con unos caones automticos de veinte milmetros era un
misterio para m, pero el trabajo que realizaron fue devastador. Con el rabillo del ojo
vi la torreta doble bajar desde el techo, justo un momento antes de que disparara una
rfaga contra mi agresor. De una potencia suficiente como para derribar un pequeo
avin. El ruido fue ensordecedor.
La mujer enmascarada corri hacia la puerta. Mientras el eco de los disparos me
retumbaba an en los odos, vi la torreta doble girar para seguirla. La mujer dio
aproximadamente doce pasos en la penumbra cuando una luz rub brillante le apunt
entre los omoplatos y una nueva rfaga retumb en el vestbulo. Todava arrodillado,
me llev las dos manos a los odos. Las balas le destrozaron el cuerpo y la mujer se
desplom convertida en un pequeo montn de carne.
Los disparos cesaron.
En la calma impregnada de olor a cordita que sigui, la torreta qued detenida en
posicin de espera, tena los caones apuntando hacia abajo, le sala humo por las
recmaras de refrigeracin. Me destap los odos y me levant, me palp la cara y la
nariz para calibrar las heridas que tena. La hemorragia pareca haber disminuido, y
aunque tena la boca lastimada, no me faltaba ningn diente. Me dolan la costillas a
causa del segundo golpe, pero no me pareca que tuviera nada roto.
Mir hacia el cadver ms prximo, y en seguida me arrepent de haberlo hecho.
Alguien iba a tener que trabajar de lo lindo para limpiar todo aquello.

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A mi izquierda la puerta de un ascensor se abri con una seal apenas perceptible.


Su habitacin est lista, seor dijo el hotel.

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Captulo 6
Kristin Ortega no pareca proclive a perder la calma.
Entr en el hotel dando pasitos rpidos, con un peso en el bolsillo de la chaqueta
que se bamboleaba al golpear contra su muslo. Se detuvo en el centro del vestbulo y
contempl la masacre.
Hace esto muy a menudo, Kovacs?
Llevo un buen rato esperando dije. No estoy de buen humor. El hotel
haba llamado a la polica de Bay City en el momento en que la torreta entraba en
accin, pero haba pasado media hora antes de que la primera nave patrullera bajara
en espiral desde el cielo. No me haba tomado la molestia de subir a mi habitacin,
pues saba que de todas formas la poli me sacara de la cama. Al llegar decidieron que
deba esperar a Ortega. Un mdico de la polica me revis rpidamente para verificar
que no tuviera ninguna lesin. Me dio un aerosol para parar la hemorragia nasal, tras
lo cual me sent en el vestbulo y dej que mi nueva funda fumara algunos de los
cigarrillos de la teniente. Una hora ms tarde, cuando ella lleg, an segua sentado
all.
Claro dijo, la noche en la ciudad es agitada. Le alcanc el paquete. Lo
mir como si le hubiese hecho una pregunta filosfica fundamental. Despus,
ignorando el parche de encendido, hurg en sus bolsillos y sac un encendedor
enorme. Pareca como si estuviese funcionando con piloto automtico, su cerebro
procesaba sin registrar al equipo mdico forense que estaba trayendo material
suplementario. Encendi el cigarrillo y guard el encendedor en otro bolsillo. A
nuestro alrededor, el vestbulo se haba llenado de gente competente llevando a cabo
su trabajo.
Y? dijo soltando el humo por encima de la cabeza. Conoce a estos
tipos?
Por favor, dme un jodido respiro.
Y eso qu significa?
Significa que hace seis horas que sal del almacenaje dije notando que el
tono de mi voz sonaba ms alto. Que he hablado exactamente con tres personas
desde la ltima vez que nos vimos. Y que nunca en mi vida haba estado en la Tierra.
Adems, usted va lo sabe. De modo que, o me hace preguntas ms inteligentes, o me
voy a acostar.
De acuerdo, no pierda la calma dijo Ortega. De pronto el cansancio se le
vino encima y se arrellan en el silln que estaba frente a m. Usted le dijo al
sargento que eran profesionales.
S.
Yo haba decidido compartir esa informacin con la polica, ya que ellos de todas
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formas iban a descubrirla investigando en sus archivos.


Lo llamaron por su nombre?
Frunc el ceo, cauteloso.
Por mi nombre?
S dijo ella con impaciencia. Lo llamaron Kovacs?
Creo que no.
Con otro nombre?
Arque una ceja.
Cmo?
El agotamiento que le haba ofuscado el rostro de pronto se disip y Ortega me
lanz una mirada dura.
Olvdelo. Consultaremos la memoria del hotel y lo sabremos.
Vaya!
En Harian hay que tener una autorizacin para hacer eso dije lentamente.
Aqu tambin dijo Ortega dejando caer la ceniza sobre la alfombra. Pero
no ser un problema. Parece que no es la primera vez que el Hendrix es acusado por
lesiones orgnicas. Pas hace mucho tiempo, pero hay archivos.
Por qu no lo clausuraron, entonces?
He dicho acusado, no condenado. La corte rechaz la acusacin. Autodefensa.
Por supuesto. Ech un vistazo a la torreta automtica a cuyos pies el equipo
mdico forense rastreaba las emisiones. Se haba tratado de una electrocucin
encubierta. Nada que ver con lo de ahora.
S, eso quera preguntarle. Quin decidi instalar este tipo de material en un
hotel?
Qu se cree que soy? Un motor de bsqueda? Ortega empezaba a mirarme
con una hostilidad calculadora que no me gustaba nada. De pronto se encogi de
hombros. He consultado los archivos viniendo hacia aqu. Todo fue instalado hace
doscientos aos, cuando las guerras de las corporaciones se volvieron sangrientas.
Cuando las cosas degeneraron, muchos edificios fueron remodelados. Muchas
empresas se hundieron a causa de la crisis, y despus nadie pens en ello. Por otra
parte, el Hendrix obtuve por entonces el estatuto de inteligencia artificial.
Interesante.
S, segn pude averiguar, las I.A.. fueron los nicos que entendieron realmente
lo que estaba pasando. Muchas de ellas dieron el gran salto en ese momento.
Numerosos hoteles en el bulevar son administrados por las I.A. Me sonri a travs
del humo. Por eso nunca nadie se aloja en ellos... Es una pena, realmente. He ledo
que necesitan tener clientes como los humanos necesitan el sexo. Debe de ser un poco
frustrante, no le parece?
Sin duda.

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Uno de los mohicanos se arrim. Ortega le lanz una mirada como diciendo que
no quera ser molestada.
stas son las pruebas de ADN dijo el mohicano antes de pasarle la copia del
videofax.
Ortega las examin: Vaya. Estaba bien acompaado, Kovacs. Seal el
cadver del hombre. La funda fue registrada la ltima vez bajo el nombre de
Dimitri Kadmin, ms conocido como Dimi el Mellizo. Un asesino profesional de
Vladivostock.
Y la mujer?
Ortega y el mohicano se miraron.
Base de registro de Ulan Bator?
Acert, jefe.
Lo tenemos dijo Ortega saltando con renovada energa. Quitmosle las
pilas y vayamos a Fell Street. Quiero que Kadmin sea almacenado antes de
medianoche. Se volvi hacia m. Kovacs, puede que nos haya sido muy til.
El mohicano rebusc en su traje y sac un pesado pual como si sacara un
cigarrillo. Se acercaron al cadver y se arrodillaron. Unos policas curiosos se
acercaron a ver al mohicano cortar el cartlago con un chasquido hmedo. Poco
despus, yo tambin me levant y me un al grupo. Nadie se fij en m.
No era en realidad un trabajo de ciruga biotech sofisticada. El mohicano haba
cortado una parte para acceder a la base del crneo, y ahora hunda el cuchillo
buscando la pila cortical. Kristin Ortega sujetaba la cabeza con las dos manos.
Ahora las incrustan mucho ms adentro explic. Intenta sacar la columna
vertebral, es ah donde tiene que estar.
Estoy intentndolo gru el mohicano. Me parece que hay unos
modificadores implantados. Uno de esos amortiguadores de los que nos habl
Noguchi la ltima vez que pas... Mierda! Crea que la haba encontrado.
No, espera, no es por ah. Djame probar.
Ortega agarr el cuchillo y apoy una rodilla contra el crneo para inmovilizarlo.
Caramba, jefe, casi la tena.
Vale, vale, pero no pienso pasarme toda la noche aqu...
Levant la mirada y se encontr con la ma, despus acomod la punta del pual
y con un golpe seco a la empuadura sac algo, dirigindole una sonrisa al mohicano.
Has odo?
Hundi los dedos en la carne y extrajo la pila entre el ndice y el pulgar. No era
gran cosa: pareca un tubo pequeo de elevada resistencia manchado con sangre,
tena el tamao de una colilla de cigarrillo y unos cables retorcidos salan de una de
las puntas de los microenchufes hembras. Se poda entender por qu los catlicos no
aceptaban que aquello fuera el receptculo del alma humana.

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Te tengo, Dimi. Ortega sostuvo la pila bajo la luz, luego se la pas al


mohicano junto con el cuchillo. Se limpi los dedos con la ropa del cadver.
Perfecto, saquemos la de la mujer.
Mientras mirbamos al mohicano repetir la operacin con el otro cuerpo, arrim
cuanto pude mi cabeza a Ortega y le murmur: As que tambin sabe quin es
sta?
Se volvi bruscamente hacia m, a causa de la cercana no pude ver si estaba
sorprendida o disgustada.
S, es Dimi el Mellizo tambin. Divertido, no? La funda est registrada en
Ulan Bator, que, para su informacin, es la capital del mercado negro de
transferencias en Asia. Dimi es de los que no confan en nadie. Le gusta rodearse de
gente de la que realmente est seguro. Y en los crculos que Dimi frecuenta, la nica
Persona realmente digna de confianza es uno mismo.
liso me resulta familiar. Es tan fcil ser copiado en la Tierra?
Ortega hizo una mueca.
Cada vez ms. Con la tecnologa de ahora, una unidad ltimo modelo de
transferencia cabe en un cuarto de bao. Pronto cabr en un ascensor, y en el futuro
en una maleta. Se encogi de hombros. Es el precio del progreso.
En Harian la nica solucin es presentarte a una transmisin interestelar,
conseguir un seguro para todo el viaje y anular la transmisin en el ltimo momento.
Despus basta con falsificar un certificado de trnsito y solicitar, por motivos de
inters vital, una transferencia a partir de la copia. Algo as como el tipo est en otro
planeta y su empresa se est hundiendo. Primera transferencia del original en la
estacin de transmisin, y despus otra ms en la compaa de seguros. La primera
copia sale de la estacin legalmente. Ha cambiado de opinin antes de partir. A
mucha gente le ocurre. La segunda copia no vuelve nunca a la compaa de seguros
para el realmacenaje. Pero es muy caro. Hay que pagarle a mucha gente y emplear
mucho tiempo de mquina para hacer algo as...
El mohicano resbal y se cort el dedo con el cuchillo. Ortega puso los ojos en
blanco y suspir profundamente antes de volverse hacia m de nuevo.
Aqu es ms fcil dijo.
Ah, s? Y cmo funciona?
Es... Vacil, como si tratara de comprender por qu estaba hablando conmigo
. Para qu quiere saberlo?
Le sonre, con intencin.
Por curiosidad.
De acuerdo, Kovacs dijo sujetando la taza de caf con las dos manos.
Funciona as: un buen da el seor Dimitri Kadmin entra en una de las grandes
compaas de seguros de recuperacin y reenfundado. Una de esas compaas

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realmente importantes, como Lloyds o Cartwright Solar.


Estn aqu? Seal las luces del puente que eran visibles a travs de la
ventana de mi habitacin. En Bay City?
El mohicano haba echado a Ortega varias miradas de extraeza cuando ella haba
decidido quedarse en el hotel una vez que la polica se hubo marchado del Hendrix.
Ortega le haba devuelto una mirada admonitoria recordndole que Kadmin tena que
ser transferido inmediatamente, tras lo cual habamos subido.
Ortega casi ni se volvi a mirar las patrulleras de la polica alejarse.
En Hay City, en la Costa Este, quiz tambin en Europa dijo Ortega
bebiendo su caf y haciendo una mueca de desagrado ante la doble racin de whisky
que le haba pedido al Hendrix. Eso no importa. Lo importante es la compaa.
Una compaa afianzada, que trabaja desde que existe la transferencia. El seor
Kadmin quiere una pliza R&K, y tras una larga discusin sobre los pros y los
contras, la firma. Se da cuenta? Todo esto tiene que parecer verdadero. Es una estafa
de altos vuelos..., salvo que aqu el dinero no es lo que cuenta.
Me apoy contra la ventana. La suite Watchtower haca honor a su nombre. Sus
tres habitaciones daban a la ciudad y al mar que se vea a lo lejos, tanto al Norte
como al Oeste. El alfizar de la ventana ocupaba casi una quinta parte del espacio y
estaba cubierto con cojines de colores psicodlicos. Ortega y yo estbamos sentados
uno frente a otro, a un metro de distancia.
Perfecto, ya tenemos una copia. Y ahora qu?
Ortega se encogi de hombros.
Un accidente fatal respondi.
En Ulan Bator?
Exacto. Dimi se estrella contra un piln a toda velocidad o cae de la ventana de
un hotel. Un agente de Ulan Bator recupera la pila y por una suma considerable
realiza una copia. Luego aparecen Cartwright Solar o Lloyds con su pliza de
recuperacin, llevan a Dimitri a su banco de clonacin y lo transfieren a la funda que
est esperndolo. Muchas gracias, seor. Ha sido un placer prestarle este servicio.
Entretanto...
Entretanto el agente compra una funda en el mercado negro, tal vez la de algn
tipo en estado de coma de un hospital local o la de una vctima de una sobredosis no
muy deteriorada que desaparece antes de que la lleven a la morgue. La polica de
Ulan Bator enva un mensaje comercial. El agente borra la mente de la funda, le
introduce la copia de la pila de Dimi y l sale caminando de all como si nada. Vuelo
suborbital al extremo opuesto del planeta, y vuelta al trabajo en Bay City.
No debe cazarlos con mucha frecuencia.
Casi nunca. Habra que detener las dos copias al mismo tiempo, muertas, como
stas, o detenidas por la ONU. Sin la ON U de por medio, est prohibido transferir

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desde un cuerpo vivo. Y si siente que est perdida, la copia se hace saltar la pila
cortical antes de que podamos intervenir. Ya he visto eso.
Me parece algo radical. Cul es el castigo?
El borrado.
El borrado? Hacen eso aqu?
Ortega asinti. Una sonrisa triste se le dibuj en la boca. All se le qued.
S, lo hacemos. Le asombra?
Reflexion. En las Brigadas algunos crmenes eran castigados con el borrado,
sobre todo la desercin o la desobediencia en combate, pero yo nunca haba visto que
se aplicara. Y en Harian el borrado haba sido abolido diez aos antes de que yo
naciera.
Es un poco anticuado, no?
Le preocupa lo que va a ocurrirle a Dimi?
Me toqu las heridas del paladar con la punta de la lengua. Pens en el crculo de
metal fro contra mi cuello.
No. Pero la pena slo se aplica a gente como l?
Hay otros crmenes capitales, pero la mayora son conmutados por doscientos
aos de almacenaje.
La expresin de Ortega demostraba que eso no le pareca una gran idea.
Dej el caf y cog un cigarrillo. Mis movimientos eran automticos, estaba
demasiado cansado para detenerlos. Ortega rechaz con un gesto el paquete que le
ofrec. Pas el cigarrillo por el parche de encendido y la mir con los ojos
entrecerrados.
Qu edad tiene usted, Ortega?
Me mir ponindose a la defensiva.
Treinta y cuatro. Por qu?
Nunca ha sido digitalizada, verdad?
S. Me hicieron una psicociruga hace algunos aos. Estuve internada dos das.
Aparte de eso, nada. No soy una criminal, y no tengo el dinero suficiente para esos
viajes.
Solt la primera bocanada.
Es un poco susceptible con este tema, verdad?
Se lo he dicho, no soy una criminal.
No le dije pensando en la ltima vez que haba visto a Virginia Vidaura. Si
lo fuera, no pensara que doscientos aos de desaparicin son una pena leve.
No he dicho eso.
No tena por qu decirlo.
Interesante. Por un momento haba olvidado que Ortega representaba la ley. Algo
me haba empujado a olvidarlo. Algo haba surgido en el espacio que mediaba entre

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nosotros, como una carga esttica, algo que habra podido analizar si mis intuiciones
de miembro de las Brigadas no hubiesen estado amortiguadas por la nueva funda.
Sea como fuere, acababa de desaparecer. Me encog de hombros y di una calada
ms larga al cigarrillo. Necesitaba dormir.
Emplear a Kadmin es caro, no es cierto? Debe de costar una fortuna.
Unos veinte mil por cada misin.
Entonces Bancroft no se suicid.
Ortega arque una ceja.
Trabaja muy rpido para ser alguien que acaba de llegar.
Oh, vamos le dije echndole una bocanada en la cara. Si era un suicidio,
quin diablos pag los veinte mil para liquidarme?
Usted es una persona muy querida, no es cierto?
Me inclin hacia delante.
No, soy una persona nada querida en muchos lugares, pero ninguno de mis
enemigos tiene los contactos ni el dinero para contratar ese tipo de mercenarios. No
tengo la clase suficiente como para tener enemigos de ese nivel. El que ha pagado
para que Kadmin me pisara los talones sabe que estoy trabajando para Bancroft.
Ortega sonri.
No haba dicho que no lo llamaron por su nombre?
Ests cansado, Takeshi. Casi poda ver a Virginia Vidaura apuntndome con el
dedo. Las Brigadas de Choque no se dejan engatusar por un oficial de la polica
local.
Continu como pude.
Ellos saban quin era yo. Vamos, Ortega, la gente como Kadmin no frecuenta
hoteles para agredir a los turistas.
Dej que mi exasperacin se diluyera en el silencio antes de responderme.
Puede que a Bancroft le disparasen. Y con eso qu?
Pues tendr que reabrir el caso.
Usted no escucha cuando le hablan, Kovacs. Me dirigi una sonrisa capaz de
detener a una banda de hombres armados. El caso est cerrado.
Volv a apoyarme contra la pared y la mir a travs del humo del cigarrillo.
Sabe una cosa? Cuando su equipo de limpieza lleg hace un rato, uno de ellos
me mostr detenidamente su credencial para que la viera. Abierta toda ella, entera. El
guila y el escudo. Y la leyenda alrededor. Di otra calada al cigarrillo antes de
hundir las banderillas. Proteger y servir? Creo que cuando usted fue nombrada
teniente en realidad ya no crea en esas cosas.
Diana. Un msculo le palpit debajo del ojo y sus mejillas se encogieron como si
estuviese chupando algo amargo. Ale mir y por un momento pens que me haba
pasado. Luego sus hombros se desplomaron y suspir.

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Siga. Qu sabe usted despus de todo? Bancroft no es alguien como usted o


como yo. Es un maldito mat.
Un mat?
S, un mat. Se acuerda? Y todos los das de Matusaln eran novecientos
sesenta y nueve aos. Quiero decir que es viejo. Muy viejo.
Eso es un crimen, teniente?
Debera serlo dijo Ortega con gravedad. Si usted vive tanto tiempo,
empezarn a pasarle cosas. Est demasiado impregnado de s mismo. Al final se cree
uno que es Dios. De pronto la gente menor, de treinta o cuarenta aos, ya no son
nada. Se ha visto nacer y morir muchas civilizaciones, y uno comienza a sentir que
eso no va con l, y ya nada le importa realmente. Y tal vez empieza a aplastar a esa
gente menor como si fueran flores bajo sus pies.
La mir seriamente.
Ha hecho Bancroft algo as?
No estoy hablando de Bancroft dijo descartando la objecin con impaciencia
. Estoy hablando de su especie. Son como las I.A., una raza aparte. No son
humanos, se relacionan con la humanidad del mismo modo que usted y yo nos
relacionamos con el mundo de los insectos. Pues bien, al relacionarse con la polica
de Bay City, este tipo de actitud a veces puede ser contraproducente.
Pens fugazmente en los excesos de Reileen Kawahara, y me pregunt hasta qu
punto Ortega se equivocaba. En Harian la mayora de la gente poda permitirse un
reenfundado, pero finalmente, si uno no era muy rico, tena que terminar su vida, y la
vejez, aun con un tratamiento antisen, era difcil de soportar. La segunda vez todava
era peor porque uno ya saba a qu atenerse. No todos tenan el aguante suficiente
para hacerlo ms de dos veces. Mucha gente, despus de eso, recurra al almacenaje
voluntario, con algunos reenfundados temporales por motivos familiares. Pero la
frecuencia de esos reenfundados tambin se iba espaciando con el tiempo, a medida
que se iban debilitando los antiguos vnculos familiares con la llegada de las nuevas
generaciones.
Se necesitaba un tipo particular de persona para seguir adelante, para querer
seguir adelante, vida tras vida, funda tras funda. Tenas que ser diferente desde el
principio, no importaba en qu te convertiras a lo largo de los siglos.
De modo que apenas se ocuparon de Bancroft porque es un mat. Perdone,
Laurens, pero es usted un arrogante, un hijo de puta secular. La polica de Bay City
tiene otras cosas que hacer en vez de perder el tiempo ocupndose seriamente de
usted.
Pero Ortega ya no picaba ms el anzuelo. Bebi su caf e hizo un ademn para
cortar la discusin.
Mire, Kovacs, Bancroft est vivo, y sean cuales sean los resultados de la

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investigacin, cuenta con suficiente personal de seguridad como para seguir


estndolo. Aqu nadie va a quejarse por una injusticia. El Departamento de Polica no
tiene fondos ni personal, y adems est sobrecargado de trabajo. No tenemos los
medios para seguir persiguiendo los fantasmas de Bancroft.
Y si no fueran fantasmas?
Ortega suspir.
Kovacs, yo misma estuve tres veces en su casa con el equipo forense. No
encontramos rastro alguno de lucha, ninguna anomala en el permetro de defensa y
ninguna huella de ningn intruso en los archivos del sistema de seguridad. Miriam
Bancroft pas voluntariamente las pruebas poligrficas, y las super todas. Ella no
mat a su marido, nadie entr en la casa a matarlo. Laurens Bancroft se suicid por
motivos que slo l conoce, y eso es todo. Lamento que usted se vea obligado a
demostrar lo contrario, pero eso no cambiar la realidad. ste es un caso cerrado.
Y la llamada telefnica? Y el hecho de que Bancroft no tuviera ninguna
posibilidad real de suicidarse al disponer de un sistema de almacenaje remoto? O
que alguien imaginara que yo soy lo suficientemente importante como para mandar a
Kadmin aqu?
No voy a seguir discutiendo de esto con usted, Kovacs. Interrogaremos a
Kadmin y descubriremos lo que l sabe, por lo dems ya le he dado muchas vueltas a
todo esto antes, y el tema est empezando a aburrirme. Hay gente que nos necesita
mucho ms que Bancroft. Vctimas de muerte real que no tuvieron la suerte de tener
un almacenaje remoto cuando su pila cortical les estall. Catlicos a los que se mata
porque sus asesinos saben que sus vctimas no saldrn nunca del almacenaje para
hacerlos arrestar. El cansancio asomaba en el rostro de Ortega mientras ella
continuaba con la lista contando con los dedos. Vctimas de daos orgnicos que
no tienen dinero para hacerse reenfundar, a menos que el Estado pueda demostrar
algn tipo de responsabilidad por parte de alguien. Estuve examinando todos los
datos del caso Bancroft todos los das durante diez horas, o incluso ms, y lo siento,
pero ya no tengo ms tiempo para perder con el seor Laurens Bancroft, sus clones
congelados, sus contactos de gente importante y sus brillantes abogados que nos
hacen la vida imposible cada vez que algn miembro de su familia o de su equipo
quiere darnos esquinazo.
Ocurre a menudo?
Muy a menudo, pero no se asombre dijo con una sonrisa triste. Es un
maldito mat. Y son todos iguales.
Era un aspecto de su personalidad que no me gustaba, una discusin que no
quera y una visin de Bancroft que no me serva de nada. Pero, sobre todo, mis
nervios necesitaban desesperadamente un descanso.
Apagu el cigarrillo.

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Ser mejor que se vaya, teniente. Todos estos prejuicios me dan dolor de
cabeza.
Algo relampague en sus ojos, algo que sin embargo no pude captar. Dur un
segundo, despus desapareci. Ella se encogi de hombros, dej la taza de caf y se
puso de pie. Se estir, dobl la columna hasta hacerla crujir y camin hacia la puerta
sin mirar atrs. Yo me qued donde estaba, viendo cmo su reflejo se confunda con
las luces de la ciudad.
Al llegar a la puerta, se detuvo y gir la cabeza.
Oiga, Kovacs.
La mir.
Ha olvidado algo?
Asinti con la cabeza, hizo una mueca, como si acabara de marcar un punto en el
juego que estbamos jugando.
Quiere una pista? Algo para empezar? Usted nos dio a Kadmin, creo que de
alguna forma se lo debo.
Usted no me debe nada, Ortega. Fue el Hendrix, no yo.
Leila Begin dijo ella. Hable de esto con los abogados de Bancroft, y vea a
donde lo conduce.
La puerta se cerr y el reflejo de la habitacin slo mostr las luces de la ciudad
bajo mis pies. Las contempl un momento, encend otro cigarrillo y me lo fum hasta
el filtro.
Bancroft no se haba suicidado, era evidente. Me haba ocupado del caso slo un
da y ya tena dos grupos de presin pisndome los talones. Kristin Ortega y sus
matones de guante blanco vinculados con la justicia, y el asesino de Vladivostock y
su funda de recambio. Por no hablar del comportamiento extravagante de Miriam
Bancroft. Haba demasiadas cosas que no encajaban en esa historia aparentemente
perfecta. Ortega quera algo y el que haba pagado a Dimitri Kadmin tambin quera
algo. Y todo lo que queran, en definitiva, era que el caso Bancroft permaneciera
cerrado.
Algo que yo no poda permitirme.
Su invitado ha dejado el edificio dijo el Hendrix sacndome de mi
meditacin recapitulativa.
Gracias dije, absorto, apagando el cigarrillo en un cenicero. Puede echar
llave a la puerta y bloquear los ascensores de esta planta?
Por supuesto. Desea que le avisemos de cada entrada al hotel?
No. Abr la boca para bostezar como una vbora tratando de tragarse un
huevo. Slo le pido que no deje que nadie suba hasta aqu arriba. Y no quiero
recibir llamadas en las prximas siete horas y media.
De pronto el agotamiento se apoder de m, tanto que me cost quitarme la ropa.

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Dej el traje de verano proporcionado por Bancroft sobre una silla y me met en la
maciza cama de sbanas rojas. La superficie del colchn ondul fugazmente,
adaptndose a mi cuerpo, mi peso y mi altura, luego me arrastr como una corriente
de agua. Un dbil olor a incienso brot de las sbanas.
De mala gana intent masturbarme, las curvas voluptuosas de Miriam Bancroft
desfilaron rpidamente por mi cabeza, pero no pude borrar la imagen del cuerpo
plido de Sarah destrozado por el Kalashnikov.
Entonces el sueo me devor.

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Captulo 7
Hay ruinas entre las sombras y un sol rojo sangre que se pone detrs de colinas
lejanas. Arriba, las nubes blandas y orondas huyen hacia el horizonte como ballenas
frente al arpn y el viento despliega sus dedos hambrientos a travs de los rboles
que flanquean la calle.
Innenininennininennin... Conozco este lugar.
Avanzo entre los muros ruinosos, evitando rozarlos, porque al mnimo contacto
sueltan disparos sordos y gritos, como si las piedras de los edificios que quedaron de
pie an estuvieran imbuidas del conflicto que destruy esta ciudad. Y me desplazo
rpidamente, porque algo me est siguiendo, algo que avanza sin evitar los muros.
Puedo seguir su progresin con bastante exactitud, gracias al ruido de los disparos y
a los gritos de horror. Se est acercando. Trato de acelerar, pero la garganta y el
pecho se me cierran, lo cual no ayuda.
Jimmy de Soto se asoma por detrs de las ruinas de una torre. En realidad no me
sorprende verlo por aqu, pero su rostro destrozado me estremece. Sonre con lo que
queda de sus rasgos y me pone una mano en el hombro. Trato de no temblar.
Leila Begin dice, y seala con la cabeza la direccin por donde yo he llegado
. Deberas hablar de esto con los abogados de Bancroft.
Lo har digo, dejndolo atrs.
Pero su mano sigue posada sobre mi hombro, por lo que pienso que su brazo
debe de estar estirndose detrs de m como cera caliente. Me detengo, sintindome
culpable por el dolor que eso debe de causarle, pero l sigue con la mano apoyada
sobre mi hombro. Retomo la marcha.
Vas a volver a pelear? me pregunta como para entablar una conversacin,
sigue a mi lado sin esfuerzo aparente y sin dar un paso.
Con qu? le digo abriendo las manos vacas.
Tendras que haberte procurado un anua. A lo grande.
Virginia nos ense a no dejarnos vencer por la debilidad de las armas.
Jimmy de Soto se re, sarcstico.
Claro, y mira cmo termin esa idiota. Ochenta aos s/n revisin de condena.
Eso es algo que no puedes saber digo con aire ausente, interesado ms que
nada por los ruidos que me persiguen. Moriste muchos aos antes de que eso
ocurriera.
Vamos, quin se muere realmente hoy en da?
Dile eso a un catlico. Y de todas formas, t ests muerto, Jimmy.
Irrevocablemente, si no me equivoco.
Qu es un catlico?
Te lo dir ms tarde. Tienes un cigarrillo?
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Un cigarrillo? Qu te ha pasado en el brazo?


Salgo del dilogo de besugos y me miro el brazo. Jimmy tiene razn. Las
cicatrices de mi antebrazo se han transformado en heridas abiertas y la sangre mana
y se derrama por mi mueca. Y por supuesto...
Me llevo la mano al ojo izquierdo y siento la humedad bajo el prpado inferior.
Mis dedos se tien de sangre.
Qu suerte! dice Jimmy de Soto sensato. No te han dado en el globo.
Saba de lo que hablaba. Su globo ocular izquierdo es una oquedad sangrienta
es todo lo que qued cuando en Innenin se arranc el ojo. Nunca nadie supo qu
alucinacin estaba sufriendo cuando lo hizo. Durante el tiempo que tardaron en
llevar a Jimmy y a todos los hombres digitalizados desde la cabeza de playa de
Innenin a psicociruga, los virus haban destrozado definitivamente sus cerebros. El
programa era tan destructivo que en la clnica ni siquiera se atrevieron a conservar
lo que haba quedado de las pilas para que fuera examinado. Los restos de Jimmy de
Soto se encuentran en un disco cerrado con una etiqueta en rojo: DATOS
CONTAGIOSOS, en alguna parte del cuartel general de las Brigadas de Choque.
Tengo que hacer algo con esto digo un poco desesperado. Los ecos de mi
perseguidor en las paredes se estn acercando peligrosamente. Los ltimos rayos del
sol se estn escondiendo detrs de las colinas. La sangre corre por mis brazos y por
mi cara.
Lo hueles? pregunta Jimmy, levantando la nariz en el aire fro que nos
rodea. Lo estn cambiando.
Qu cosa?
Pero apenas acabo de formular la pregunta yo tambin lo huelo. Un olor fresco y
regenerador, no tan distinto al olor del Hendrix, aunque sutilmente distinto, no tan
decadente como el olor que not al dormirme...
Hay que ir dice Jimmy. Estoy a punto de preguntarle adonde cuando me doy
cuenta de que se refiere a m y de que estoy...

Despierto.
Al abrir los ojos lo primero que veo es una de las psicodlicas paredes de la
habitacin del hotel. Ksbeltas figuras en caftn recortadas contra un campo de hierba
verde con flores amarillas y blancas. Frunc el ceo y me llev la mano a la cicatriz
del antebrazo. No haba sangre. Contento con este descubrimiento, me despert del
todo y me sent en la cama grande y escarlata. El efluvio del incienso que haba
percibido en el sueo se haba trocado en olor a pan y caf recin hechos. Era el
despertador olfativo del Hendrix. La luz se derramaba en la habitacin oscura a travs
de un hueco en el cristal polarizado de la ventana.
Tiene una visita dijo con bro la voz del Hendrix.
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Qu hora es? gru. Me senta como si alguien le hubiese dado una mano de
pegamento al fondo de mi garganta.
Las diez y diecisis, hora local. Ha dormido siete horas y cuarenta y dos
minutos.
Y mi visita?
Oumou Prescott dijo el hotel. Querr desayunar?
Sal de la cama y me dirig al cuarto de bao.
S. Caf con leche, carne blanca, bien hecha, y un vaso de zumo. Puede decirle
a Prescott que suba.
Cuando llamaron a la puerta, yo ya haba salido de la ducha y me haba puesto
una bata azul a rayas doradas. Me serv el desayuno en la ventanilla de servicio y
sujet la bandeja con una mano para abrir la puerta.
Oumou Prescott era una africana alta e imponente, algunos centmetros ms alta
que mi funda, tena el pelo recogido por detrs con docenas de cuentas ovales de
cristal con siete u ocho de mis colores preferidos, y los pmulos marcados con cierto
tipo de tatuaje abstracto. Permaneci en el umbral, vestida con un traje gris claro y un
largo abrigo con el cuello levantado, y me mir dudando.
El seor Kovacs?
S, entre. Quiere desayunar?
Apoy la bandeja sobre la cama deshecha.
No, gracias. Seor Kovacs, soy la principal representante legal de Laurens
Bancroft, por intermedio de la empresa de Prescott, Forbes & Hernndez. El seor
Bancroft me ha comunicado que...
S, lo s.
Me serv un trozo de pollo asado de la bandeja.
El hecho es, seor Kovacs, que tenemos una cita con Dennis Nyman en
PsychaSec dentro de... Gir fugazmente los ojos mientras consultaba su reloj
interno treinta minutos.
Entiendo dije masticando lentamente. No lo saba.
He estado llamndolo desde las ocho de esta maana, pero el hotel se negaba a
pasarle la llamada. No poda imaginarme que a estas horas an estuviera durmiendo.
Le sonre con la boca llena de pollo.
Investigacin incompleta, pues. Me transfirieron justo ayer.
Se puso un poco tensa, pero al final la calma profesional se impuso. Atraves la
habitacin y se sent junto a la ventana.
En ese caso, llegaremos tarde dijo. Supongo que necesita desayunar.

Haca fro en mitad de la baha.


Sal del taxi a un sol medio cubierto y un viento helado. Haba llovido durante la
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noche y algunos cmulos grises todava se agolpaban en torno a la isla, resistiendo la


brisa marina que intentaba dispersarlos. Me levant el cuello de la chaqueta de verano
y mentalmente tom nota de que necesitaba comprar un abrigo. Nada especial,
simplemente algo que me cubriera hasta los muslos y con unos bolsillos lo
suficientemente grandes como para meter las manos.
A mi lado Prescott pareca tan confortablemente abrigada metida en su abrigo,
que me resultaba insoportable mirarla. Pag al taxi mediante la huella de su pulgar y
ambos nos quedamos mirndolo mientras se elevaba en el cielo. Una bienvenida
corriente de aire caliente proveniente de las turbinas me dio un poco de calor. Me
llev una mano a la cara para protegerme del pequeo vendaval de polvo y vi que
Prescott levantaba un brazo para hacer lo mismo que yo. Despus el taxi se alej
zumbando para unirse a la actividad frentica del trfico de tierra firme. Prescott se
volvi hacia el edificio que tenamos detrs e hizo un gesto lacnico con el pulgar.
Es por all.
Me met las manos en los poco adecuados bolsillos y la segu. Levemente
inclinados por el viento, subimos la larga y sinuosa escalera que conduca a
PsychaSec Alcatraz, azotada por el viento.
Esperaba encontrarme con un sistema de seguridad altamente sofisticado, y mis
expectativas no se vieron defraudadas. PyschaSec estaba concebido como una serie
de mdulos de dos pisos con ventanas empotradas que evocaban un bunker de mando
militar. La nica excepcin era una cpula aislada en el extremo occidental. Imagin
que deba de albergar el equipo de transmisin por satlite. Todo el complejo era de
un gris plido, con las ventanas de color naranja. No haba ningn holoanuncio ni
emisiones de publicidad, de hecho no haba nada que nos indicara dnde estbamos,
salvo una sobria placa grabada con lser en la pared de la entrada:
PsychaSec S.A.
D.H. Recuperacin y Almacenaje de Seguridad Enfundado Clnico
Encima de la placa haba un pequeo objetivo flanqueado por dos altavoces
protegidos. Oumou Prescott levant una mano y la agit por delante.
Bienvenidos a PsychaSec Alcatraz dijo la voz de un aparato.
Identifquense. Tienen cincuenta segundos.
Somos Oumou Prescott y Takeshi Kovacs. Tenemos una cita con el director
Nyman.
Un fino rayo esmeralda nos recorri de los pies a la cabeza, despus una parte de
la pared se abri hacia adentro para dejarnos pasar. Contento de quedar a cubierto del
viento, me apresur a entrar y, adelantndome a Prescott, enfil por un pasillo corto
de luces anaranjadas hacia la recepcin. La maciza puerta se cerr tras entrar
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nosotros. La seguridad all era una cosa seria.


La recepcin era una sala circular bien iluminada, con mesas bajas y sillas
colocadas en los cuatro puntos cardinales. Haba pequeos grupos de personas
sentados en el Norte y el Este, conversando en voz baja. En el centro haba un
escritorio tambin circular con un recepcionista sentado ante una batera de equipos
de oficina. El recepcionista no era un robot, era un verdadero ser humano, un joven
delgado con aire adolescente que al acercarnos nos mir con ojos inteligentes.
Puede pasar, seorita Prescott. La oficina del director se encuentra en la
primera planta, tercera puerta a la derecha.
Gracias dijo Prescott, que avanz murmurndome al odo. Desde que
construyeron este edificio Nyman se da cierta importancia, pero es una persona
simptica. No deje que le haga perder la calma.
Por supuesto.
Seguimos las instrucciones del recepcionista. Al llegar frente a la puerta indicada
no pude evitar echarme a rer. La puerta de Nyman estaba ntegramente chapada en
madera-espejo, tal vez algo considerado de buen gusto all en la Tierra. Despus del
sofisticado sistema de seguridad tipo militar y la recepcin en carne y hueso, el efecto
de aquella puerta era algo tan sutil como las escupideras vaginales del burdel de
Madame Mi. Mi diversin debi de notarse porque Prescott me mir frunciendo el
ceo mientras llamaba a la puerta.
Adelante.
El sueo haba hecho maravillas en el interfaz entre mi mente y mi nueva funda.
Recuper mi compostura arrendada y entr a la oficina siguiendo a Prescott.
Nyman estaba sentado a su escritorio, trabajando ostentosamente frente a una
pantalla holo verde y gris. Era un hombre delgado y serio, con unas gafas de montura
de acero, a tono con su lujoso traje de confeccin negro y con su pelo corto. Su
expresin, detrs de las gafas, mostraba un cierto resentimiento. Cuando Prescott lo
haba llamado desde el taxi para decirle lo del retraso, a l no le haba hecho ninguna
gracia, pero era evidente que luego haba hablado con Bancroft, porque haba
aceptado retrasar la cita con la docilidad de un nio disciplinado.
Seor Kovacs, usted ha solicitado visitar nuestras instalaciones, desea
comenzar ahora? He dejado libre mi agenda durante las prximas dos horas, pero
tengo clientes esperando.
Haba algo en los modales de Nyman que me recordaron al alcaide Sullivan,
aunque ms tranquilo y menos duro. Lo escrut. Si el alcaide hubiese hecho carrera
con el almacenaje de lujo en lugar del almacenaje de criminales, habra sido parecido
a l.
Bien.
Era bastante aburrido. PsychaSec, como todos los depsitos de digitalizacin

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humana, no era ms que un gigantesco almacn con aire acondicionado. Las salas
eran mantenidas a una temperatura de entre siete y once grados Celsius, la
temperatura recomendada por los fabricantes de carbono alterado. Ech una mirada a
los estantes donde estaban los discos de treinta centmetros y admir los robots de
recuperacin que recorran sobre rieles las paredes de almacenaje.
Es un sistema dplex dijo Nyman con orgullo. Cada cliente es almacenado
en dos discos separados colocados en distintos sectores del complejo. Se aplica una
distribucin de cdigo aleatoria, slo el procesador central puede encontrarlos a los
dos y el sistema est programado para impedir el acceso simultneo a las dos copias.
Para causar dao real, habra que introducirse aqu y superar dos veces todos los
sistemas de seguridad...
Emit algunos ruiditos corteses.
Nuestra conexin va satlite opera a travs de una red de dieciocho
plataformas orbitales de intercambio asegurado, conectadas aleatoriamente. Nyman
se dejaba llevar por su discurso. Pareca haber olvidado que ni Prescott ni yo
estbamos all para contratar los servicios de PsychaSec. Ningn orbital est
conectado ms de veinte segundos a la vez. Las actualizaciones del almacenaje
remoto son transmitidas a travs de la transferencia, y no hay forma de predecir su
ruta de transmisin.
Tcnicamente, aquello no era cierto. Con una I.A. lo suficientemente poderosa y
motivada, tarde o temprano era posible conseguirlo, pero eso era tratar de agarrarse a
un clavo ardiendo. Los enemigos que utilizaban la I. A. no acostumbraban a volarte la
cabeza con un detonador de partculas. No era la pista buena.
Puedo ver los clones de Bancroft? le pregunt bruscamente a Prescott.
Legalmente? respondi Prescott encogindose de hombros. Segn las
instrucciones de Bancroft usted tiene carta blanca.
Carta blanca? Prescott haba estado diciendo esas palabras durante toda la
maana. La frase tena casi el sabor de un viejo pergamino. Una rplica que el
personaje de Alain Marriott podra haber dado en cualquier pelcula sobre la
colonizacin.
Ahora ests en la Tierra. Me volv hacia Nyman, que asinti de mala gana.
Hay ciertos procedimientos dijo Nyman.
Regresamos a la planta baja por pasillos que, pese a las diferencias, me
recordaban el complejo de enfundado de Bay City Central. Aqu no haba huellas de
ruedas en el suelo los transportadores de fundas circulaban sobre cmaras de aire
, las paredes de los pasillos eran de color pastel y las ventanas, mirillas de bnker
desde fuera, estaban enmarcadas y decoradas con unas ondas estilo Gaud en su
interior. Pasamos frente a una mujer que estaba limpindolas a mano. Arque una
ceja. La extravagancia no tena lmites.

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Nyman se dio cuenta.


Hay algunos trabajos para los cuales los robots de limpieza no estn
capacitados dijo.
Claro contest yo.
Los bancos de clones aparecieron a nuestra izquierda, detrs de unas puertas
pesadas y hermticas esculpidas y decoradas como las ventanas. Nos detuvimos
frente a una de ellas y Nyman se acerc al escner de retina. La puerta, de un metro
de espesor y de acero tungsteno, se abri suavemente hacia nosotros. Daba paso a una
habitacin de cuatro metros con una puerta similar en la otra punta. Entramos, y la
puerta se cerr con un ruido suave a nuestra espalda. Sent la elevada presin.
Es una habitacin hermtica dijo Nyman con redundancia. Vamos a
someternos a una limpieza inica para no contaminar los bancos de clones. No se
alarmen.
Una bombilla violeta titil en el techo provocando sombras del mismo color e
indicando que el proceso de limpieza haba empezado. La otra puerta se abri sin
hacer ms ruido que la primera. Entramos en la cripta de la familia Bancroft.
Ya haba visto lugares con la misma funcin. Reileen Kawahara haba instalado
uno pequeo para sus clones en trnsito hacia Nuevo Pekn. Y obviamente las
Brigadas tenan muchos. Sin embargo nunca haba visto algo como aquello.
La sala era oval y el techo abovedado se elevaba hasta por lo menos dos pisos del
suelo. Era un lugar enorme, del tamao de un templo de Harian. La luz naranja no era
muy intensa y la temperatura era clida. Haba bolsas de clones por todas partes,
vainas veteadas y traslcidas del mismo color naranja colgadas del techo mediante
cables y tubos de alimentacin. Los clones eran apenas visibles en su interior, masas
fetales de brazos y piernas, pero plenamente desarrollados. O al menos muchos de
ellos. Haba otras bolsas ms pequeas donde vegetaban los nuevos elementos del
stock. Las bolsas eran orgnicas, un sustituto de la matriz, y crecan junto con el feto
hasta desarrollar una forma adulta. Todas ellas colgaban del techo como un mvil de
pesadilla, a la espera de un soplo de viento para ponerse en movimiento.
Nyman carraspe y Prescott y yo despertamos de la estupefaccin que se haba
apoderado de nosotros en el umbral.
El lugar puede parecer catico dijo, pero el espacio est controlado por
ordenador.
Lo s dije acercndome a una de las bolsas que estaban ms abajo. Es un
derivado fractal, no es cierto?
Oh, s.
Era como si mi conocimiento lo molestara.
Mir el clon. A escasos centmetros de mi rostro, Aliriam Bancroft flotaba en el
lquido amnitico detrs de la membrana. Tena los brazos doblados sobre el pecho y

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sus puos cerrados descansaban bajo su mentn. Le haban enrollado el pelo


alrededor de la cabeza y cubierto posteriormente con una especie de redecilla.
Toda la familia est aqu murmur Prescott a mis espaldas. La mujer, el
marido y sus sesenta y un nios. La mayora de ellos no tienen ms que uno o dos
clones, pero Bancroft y su mujer tienen seis cada uno. Es impresionante, no es
cierto?
S.
A mi pesar alargu una mano y toqu la membrana que cubra el rostro de Miriam
Bancroft. Era caliente y un poco blanda. Haba algunas cicatrices en torno a los
orificios de entrada de los tubos de alimentacin y de evacuacin, y unas huellas
imperceptibles donde le haban clavado agujas para extraer muestras de tejido del
feto o inyectarle lo que fuera. La membrana poda soportar esos pinchazos y luego
sanar.
Apart la mirada de la mujer dormida y mir a Nyman.
Todo esto es muy interesante, pero no creo que usted saque un clon de aqu
cuando quiera que Bancroft venga a visitarlo. En alguna parte debe de tener tanques.
Por aqu.
Nyman nos hizo una sea para que lo siguiramos y se encamin hacia el fondo
de la sala, donde estaba la otra puerta hermtica. Las bolsas ms bajas se balancearon
cuando pasamos, y tuve que agacharme para evitar tocar una de ellas. Los dedos de
Nyman teclearon una breve tarantela con su clave sobre los dgitos del teclado de la
puerta y salimos a un pasillo largo cuya iluminacin de clnica resultaba casi
cegadora despus de la luz tamizada de la cripta principal. Ocho cilindros, no tan
distintos de aquel en el que me haba despertado el da antes, estaban alineados contra
la pared. Pero a diferencia de mi tubo de nacimiento con sus miles de marcas y
pintadas que evidenciaban el uso frecuente al que era sometido, esas unidades eran
nuevas, cubiertas con una buena capa de pintura color crema, y con sus ventanillas de
observacin y las distintas protuberancias funcionales enmarcadas en amarillo.
Son las cmaras de suspensin asistida dijo Nyman. Esencialmente tienen
el mismo entorno que las vainas. Aqu es donde se lleva a cabo el enfundado.
Traemos a los clones nuevos, todava dentro de las vainas, y los trasvasamos a estos
tubos. Los alimentadores del tanque contienen una enzima que deshace la membrana
de la vaina, de modo que la transicin est exenta de todo tipo de traumas. El trabajo
clnico es efectuado por equipos transferidos a fundas sintticas, lo que evita
cualquier riesgo de contaminacin.
Por el rabillo del ojo capt la mirada exasperada de Oumou Prescott, y sonre
burln.
Quines tienen acceso a esta sala?
Slo yo. Los miembros del personal autorizado tienen un cdigo vlido slo

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por un da. Y los dueos, por supuesto.


Me arrim a los tanques para ver los datos que constaban en la base de cada uno
de ellos. Haba un clon de Miriam en el sexto y dos de Naomi en el sptimo y el
octavo.
Tiene dos ejemplares de la hija?
S respondi Nyman, que por un momento pareci confundido, pero en
seguida adopt una actitud de superioridad: era la oportunidad de recuperar la
iniciativa que haba perdido con mi comentario del derivado fractal. No ha sido
informado de su situacin?
S, est en psicociruga gru. Lo cual no explica que haya dos ejemplares.
Bueno... dijo Nyman, y se call con los ojos fijos en Prescott, como si
divulgar ms informacin entrara en conflicto con algn aspecto legal.
La abogada carraspe.
PsychaSec ha recibido instrucciones de Bancroft para que siempre tengan a un
clon de s mismo y de sus familiares ms cercanos listo para transferencia. Mientras
la seorita Bancroft est internada en un centro psiquitrico en Vancouver, sus dos
clones estn almacenados aqu.
A los Bancroft les gusta cambiar sus clones dijo Nyman. Muchos de
nuestros clientes hacen lo mismo para evitar el desgaste. El cuerpo humano tiene una
capacidad de regeneracin admirable si es almacenado correctamente. Nosotros
ofrecemos un servicio completo de reparacin clnica para las lesiones ms
importantes. Y a muy buen precio.
No me cabe la menor duda dije sonrindole y mirando el ltimo tanque.
Pero no pueden hacer gran cosa por una mente que se volatiliza, no?
Hubo un breve silencio. Prescott clav la mirada en un rincn del techo y los
labios de Nyman se encogieron hasta proporciones casi anales.
Su observacin me parece de muy mal gusto dijo finalmente el director.
Tiene alguna pregunta importante, seor Kovacs?
Me detuve junto al tanque de Miriam Bancroft y mir en su interior. Aun a pesar
de la nebulosa provocada por el cristal de observacin y el gel, la figura irradiaba
sensualidad.
Slo una pregunta: quin decide cundo hay que cambiar las fundas?
Nyman mir a Prescott como si necesitara apoyo jurdico para su respuesta.
Tengo la autorizacin de Bancroft para llevar a cabo la transferencia cada vez
que es digitalizado, a menos que especifique lo contrario. Esta vez no lo ha
especificado.
Haba algo en esto, algo que alertaba mis antenas de miembro de las Brigadas,
algo que de algn modo encajaba. Era demasiado pronto para darle una forma
definida. Mir a mi alrededor.

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Este lugar tiene un sistema de control de las entradas, verdad?


Naturalmente dijo Nyman en tono glacial.
Hubo mucha actividad el da que Bancroft viaj a Osaka?
No especialmente. Seor Kovacs, la polica ya ha examinado los archivos. No
veo qu sentido puede...
Me permite? le dije sin mirarlo, y la cadencia de las Brigadas en mi voz lo
call de golpe.

Dos horas ms tarde estaba mirando por la ventanilla de otro aerotaxi que
despegaba de Alcatraz.
Ha encontrado lo que buscaba?
Mir a Oumou Prescott y me pregunt si perciba mi frustracin. Yo crea
controlar mi funda, pero haba odo de abogados que posean un condicionamiento
emptico para captar los indicios subliminales del estado mental de los testigos
durante un proceso. Y all en la Tierra no me hubiese sorprendido que Oumou
Prescott estuviese equipada con un sistema de lectura infrarroja y subsnica y un
escner de voz instalado detrs de su hermoso rostro de bano.
El registro de entradas a la cripta de Bancroft del jueves 16 de agosto estaba tan
exento de entradas y salidas sospechosas como el centro comercial Mishima un
martes por la tarde. A las ocho de la maana, Bancroft lleg con dos asistentes, se
desvisti y se meti en el tanque de espera. Los asistentes se retiraron con su ropa.
Catorce horas ms tarde su clon de recambio sali del tanque contiguo, cogi una
toalla que le dio otro asistente y fue a darse una ducha. No se pronunci ni una
palabra, aparte de algunas cortesas. Ninguna.
Me encog de hombros.
No lo s. En realidad todava no s lo que estoy buscando.
Absorcin Total, no? pregunt Prescott bostezando.
S, eso es dije antes de mirarla ms de cerca. Sabe mucho sobre las
Brigadas?
Un poco. Hice mis prcticas como pasante en la ONU, te quedas con la jerga.
Dgame, qu es lo que ha absorbido hasta el momento?
Que mucho humo se escapa de este asunto mientras las autoridades insisten en
que no hay fuego. Se ha visto alguna vez con la teniente que llev el caso?
Kristin Ortega? Por supuesto. No podra olvidarla. Estuvimos ms de una
semana trabajando juntas.
Impresiones?
De Ortega? Prescott pareca sorprendida. Buena polica, creo. Tiene fama
de implacable. Los miembros del personal del Departamento de Lesiones Orgnicas
son tipos duros, de modo que haber obtenido semejante reputacin... Se ocup
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eficazmente del caso...


No en opinin de Bancroft.
Hubo una pausa. Prescott me mir cautelosa.
He dicho eficazmente. No de forma persistente. Ortega hizo su trabajo, pero...
Pero a ella no le gustan los mats, no es cierto?
Otra pausa.
Tiene usted buen odo para el lenguaje de la calle, Kovacs.
Te quedas con la jerga dije modestamente. Cree que Ortega hubiese
seguido investigando si Bancroft no hubiese sido un mat?
Prescott reflexion un momento.
Es un prejuicio bastante comn dijo finalmente, pero no creo que Ortega
dejara caer el asunto por eso. Ms bien creo que se dio cuenta de que la ganancia iba
a ser limitada respecto a la inversin. El Departamento de Polica tiene un sistema de
promocin basado al menos en parte en el nmero de casos resueltos. Nadie le vio
una solucin rpida a este caso, y Bancroft estaba vivo, de modo que...
Mejor dedicarse a otras cosas, no?
S, algo por el estilo.
Mir nuevamente por la ventanilla. El taxi volaba entre los edificios en medio de
un trfico intenso. Sent que una vieja clera, que nada tena que ver con los
problemas del momento, se apoderaba de m. Era algo que haba crecido durante los
aos pasados en las Brigadas y las emociones fuertes que haban ido dejando sus
marcas en mi alma. Virginia Vidaura, Jimmy de Soto murindose en mis brazos en
Innenin Surali... Era el catalogo de un perdedor, se mirara como se mirase.
Apart esos pensamientos.
La cicatriz debajo del ojo me picaba y senta la falta de nicotina en la punta de los
dedos. Me frot la cicatriz. Dej los cigarrillos en el bolsillo. Aquella maana haba
decidido no fumar ms. Un pensamiento me cruz fortuitamente por la cabeza.
Prescott, fue usted quien eligi esta funda para mi?
Perdn? Estaba escaneando mediante proyeccin subretinal y tard un
momento en enfocarme de nuevo. Qu ha dicho?
Esta funda la eligi usted, no es cierto?
Prescott frunci el ceo.
No. Por lo que yo s, la seleccin la hizo el seor Bancroft. Nosotros slo le
facilitamos una lista segn sus especificaciones.
A m me dijo que haban sido sus abogados. Lo recuerdo muy bien.
Oh dijo ella con una sonrisa. El seor Bancroft tiene muchos abogados.
Seguramente le debi de confiar la misin a otra sucursal del bufete. Por qu?
Por nada gru. El dueo anterior de este cuerpo era un fumador, y yo no.
Lo cual es una tocada de pelotas.

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La sonrisa de Prescott se hizo ms ancha.


Est intentando dejar de fumar?
Si tengo tiempo. Segn el acuerdo con Bancroft, si resuelvo el caso ser
reenfundado sin reparar en gastos, de modo que a largo plazo esta historia de los
cigarrillos no tiene importancia. Pero odio levantarme todas las maanas con la
garganta llena de mierda.
Cree que lo conseguir?
Dejar de fumar?
No, resolver el caso.
La mir a los ojos.
No tengo alternativa, abogada. No ley las condiciones de mi contrato?
S. Fui yo quien las redact me respondi Prescott devolvindome la mirada,
con un asomo de incomodidad, apenas suficiente para impedirme hundirle la nariz en
el cerebro con un puetazo.
Bueno, bueno dije, antes de volver a mirar el paisaje por la ventanilla.

Y MI PUO METIDO EN EL COO DE TU MUJER Y T MIRANDO, T,


JODIDO MAT HIJO DE PUTA, T NO PUEDES HACERLO.
Me quit los auriculares y parpade. El texto iba acompaado de algunos grficos
virtuales, crudos pero eficaces, y de subsnicos que me hicieron zumbar la cabeza.
Desde el otro lado del escritorio, Prescott me mir con simpata.
Es todo as? pregunt.
A veces es menos coherente dijo sealando la pantalla hologrfica que
flotaba encima de su escritorio, en la que las representaciones de los ficheros a los
que estaba accediendo se materializaban en matices azules y verdes. Esto es lo que
llamamos pila R&L. Rabia y Locura. De hecho estos tipos estn demasiado idos para
ser una verdadera amenaza, pero no es agradable pensar que estn ah fuera.
Ortega arrest a algunos de ellos?
Ese no es su trabajo. El Departamento de Transmisiones Delictivas arresta a
alguno de vez en cuando, cuando nosotros nos quejamos con ms insistencia. Pero
siendo la tecnologa de diseminacin lo que es, es como querer atrapar el agua con las
manos.
Adems, si los arrestan slo pasan algunos meses en almacenaje. Es una prdida
de tiempo. En general conservamos estos mensajes hasta que Bancroft decide que
podemos eliminarlos.
Y no ha habido ninguna novedad en los ltimos seis meses?
Prescott se encogi de hombros.
Tal vez lo de los fanticos religiosos. Algn incremento de comentarios sobre
los catlicos y la resolucin 653. El seor Bancroft tiene una discreta influencia en el
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Consejo de la ONU, y eso es ms o menos de dominio pblico. Ah, y tambin ha


habido una secta arqueolgica marciana alborotando respecto a la aguja cantora que
Bancroft tiene en el vestbulo. Parece que el mes pasado fue el aniversario del
martirio de su fundador, que muri por prdida de presin de su escafandra. Pero
ninguno de ellos tiene los medios para penetrar en el sistema de seguridad de
Suntouch House.
Me arrellan en el silln y contempl el cielo raso. Una bandada de pjaros grises
volando en forma de v vir hacia el Sur. Sus graznidos eran apenas audibles. El
despacho de Prescott estaba mimetizado con el entorno, las seis superficies interiores
proyectaban imgenes virtuales. En aquel momento su mesa de metal gris estaba
colocada en un prado en declive sobre el cual el sol comenzaba a ponerse, cerca de un
pequeo rebao. La resolucin de imagen era una de las mejores que haba visto.
Prescott, qu puede decirme acerca de Leila Begin?
Hubo un silencio. Oumou Prescott contemplaba un rincn del campo.
Supongo que Kristin Ortega le dio ese nombre respondi ella lentamente.
S. Me dijo que eso me ayudara a conocer mejor a Bancroft. De hecho, me dijo
que lo mencionara delante de usted y que viera su reaccin.
Prescott se volvi para mirarme.
No veo qu relacin puede tener esto con el caso en cuestin.
Vemoslo.
Muy bien dijo ella. Haba brusquedad en su voz y una mirada desafiante en
sus ojos. Leila Begin era una prostituta. Quiz todava lo sea. Hace cincuenta aos
Bancroft era uno de sus clientes. A causa de una serie de indiscreciones el asunto
lleg a los odos de Miriam Bancroft. Las dos mujeres se encontraron en cierta
recepcin en San Diego, parece que decidieron ir al bao juntas y una vez all Miriam
Bancroft golpe brutalmente a Leila Begin.
Escrut la cara de Prescott.
Eso es todo?
No, Kovacs, eso no es todo dijo ella cansada. Begin estaba embarazada de
seis meses en aquellos momentos. Perdi la criatura a causa del ataque. Es imposible
injertar una pila cortical en un feto, de modo que fue una muerte real. Lo cual
significa una condena de entre treinta y cincuenta aos.
Era hijo de Bancroft?
Prescott se encogi de hombros.
Buena pregunta. Begin se neg a que le hicieran un anlisis gentico al feto.
Dijo que la identidad del padre no era importante. Probablemente imagin que la
incertidumbre era mucho ms valiosa desde el punto de vista periodstico que un no
definitivo.
O tal vez estaba demasiado angustiada despus de lo que pas.

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Vamos, Kovacs dijo Prescott irritada agitando una mano. Estamos


hablando de una puta de Oakland.
Miriam Bancroft fue encarcelada?
No. Y ah es donde Ortega meti el dedo en la llaga. Bancroft soborn a todo el
mundo. A los testigos, a la prensa y hasta a la misma Begin. Lleg a un acuerdo con
ella al margen del tribunal. Leila Begin obtuvo dinero suficiente como para pagarse
una pliza de clonacin de la Lloyds y retirarse. Lo ltimo que o de ella fue que
andaba con otra funda en alguna parte de Brasil. Pero esto fue hace cincuenta aos,
Kovacs.
Estaba usted presente?
No dijo Prescott inclinndose sobre el escritorio. Y Kristin Ortega
tampoco, por eso me resulta tan repugnante orla gimotear respecto a eso. Me hart
de or hablar del tema cuando abandonaron la investigacin, el mes pasado. Ella ni
siquiera conoce a Leila Begin.
Creo que podra tratarse de una cuestin de principios dije tranquilamente.
Bancroft sigue frecuentando prostitutas?
Eso no es de mi incumbencia.
Hund el dedo en la pantalla y vi los archivos de colores desfigurarse.
Pues debera serlo, abogada. Despus de todo, los celos sexuales son un motivo
frecuente de asesinato.
Acaso debo recordarle que Miriam Bancroft pas el test del polgrafo con
xito? pregunt Prescott.
No estoy hablando de la seora Bancroft dije, dejando de jugar con la
pantalla y mirando a la abogada al otro lado de la mesa. Me refiero al otro milln
de orificios disponibles aparte de se, y al nmero incluso mayor de compaeros
sentimentales o parientes a quienes puede no apetecer ver cmo un mat los jode. Y
adems se debera incluir a algunos expertos en penetrar sistemas de seguridad y
quiz tambin a uno o dos psicpatas. En fin, gente capaz de entrar en la casa de
Bancroft y volarle la cabeza.
Una vaca mugi en la distancia.
Y de esto qu hay, Prescott? pregunt indicando con la mano la pantalla
holo. No hay nada aqu que comience con POR LO QUE LE HAS HECHO A
MI CHICA, HIJA, HERMANA, MADRE, TCHESE LO QUE NO
CORRESPONDA?
No haca falta que me respondiera. Poda leer la respuesta en su cara.
El sol trazaba rayas luminosas sobre el escritorio. Los pjaros cantaban en los
rboles del prado. Oumou Prescott se inclin sobre el teclado de la base de datos y
dio vida a una forma oblonga de luz violeta en la pantalla. La mir abrirse como la
representacin cubista de una orqudea. Detrs de m otra vaca lanz un mugido de

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desaprobacin.
Volv a ponerme los auriculares.

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Captulo 8
La ciudad se llamaba Ember. La encontr en el mapa a doscientos kilmetros al
Norte de Bay City, junto a la carretera de la costa. Haba un smbolo amarillo
asimtrico en el mar, junto a sta.
El Defensor del Libre Comercio dijo Prescott mirando por encima de mi
hombro. Un portaaviones. La ltima nave de guerra realmente grande que
construyeron. Un idiota la dej ah encallada al comienzo de los aos de la
colonizacin, y la ciudad fue creciendo a su alrededor para abastecer a los turistas.
Los turistas?
Me mir.
Es un barco grande.
Alquil un viejo coche de superficie en un garaje de mala muerte situado a
doscientos metros de la oficina de Prescott y me dirig rumbo al Norte pasando por el
herrumbroso puente colgante.
Necesitaba reflexionar. La carretera de la costa, poco cuidada, estaba casi
desierta, de modo que me pegu a la lnea del medio y puse el coche a doscientos. La
radio chillaba, una confusin de varias estaciones cuyo contenido cultural superaba
sobremanera mis conocimientos. Al final encontr un DJ de propaganda neomaosta
conectado a un satlite de diseminacin que nadie se haba molestado en silenciar. La
alianza entre nobles ideales polticos y empalagosos karaokes era decididamente
irresistible. El olor a mar se filtraba por las ventanillas abiertas y la carretera se
extenda delante de m. Por un rato me olvid de las Brigadas, de Innenin y de todo lo
que me haba ocurrido desde entonces.
Cuando tom la ltima curva antes de Ember, el sol se estaba poniendo por detrs
de las esquinas de la cubierta de vuelo del Defensor del Libre Comercio, y sus
ltimos rayos dejaban unas manchas casi imperceptibles en el oleaje a los costados de
la sombra de la nave. Prescott tena razn. Era un barco grande.
Disminu la velocidad al ver los primeros edificios y me pregunt cmo haban
podido ser tan estpidos para traer una nave de semejante tamao tan cerca de la
orilla. A lo mejor Bancroft lo saba. Probablemente estaba por all en aquel entonces.
La calle principal de Ember se extenda a lo largo de la costa y estaba separada de
la playa por una hilera de majestuosas palmeras y una verja neovictoriana de hierro
forjado. Haba carteles hologrficos fijados a los troncos de las palmeras, y todos
proyectaban la misma imagen, la del rostro de una mujer junto con las palabras
SLIPSIDE ANCHANA SALOMAO Y TEATRO CORPORAL DE RO. Fuera,
pequeos grupos de gente torcan el cuello para mirarlos.
Conduje despacio por las calles, observando las fachadas y al final encontr lo
que buscaba, no lejos de la lnea de costa. Estacion el coche unos cincuenta metros
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ms arriba, esper unos minutos para ver si pasaba algo. Al no ser as, me baj del
coche y retroced a pie a lo largo de la calle.
Enlaces Informticos Elliott tena una fachada estrecha, entre una tienda de
productos qumicos industriales y un terreno baldo donde las gaviotas chillaban y se
peleaban por restos de comida sobre carcasas de equipos de hardware abandonados.
La puerta de la tienda Elliot se abra mediante un difunto monitor ultraplano y daba
directamente a la sala de operaciones. Entr y ech una mirada. Haba cuatro consolas
colocadas de espaldas una contra otra, detrs de un mostrador de recepcin de
plstico. Ms all, las puertas conducan a un despacho de paredes de cristal. La
pared del fondo tena una batera de siete monitores con unas lneas incomprensibles
de datos en ellos. Un vaco entre las pantallas indicaba la antigua situacin del tope
de la puerta. Haba marcas en la pintura donde las abrasaderas se haban resistido a
salir. La pantalla adyacente parpadeaba como si lo que haba matado a la primera
fuera contagioso.
Puedo ayudarlo?
Un hombre de rostro enjuto y edad indeterminada asom la cabeza por un costado
del equipo de consolas. Tena un cigarrillo apagado en la boca y un cable conectado
al interfaz detrs de la oreja derecha. Su piel era de una palidez malsana.
S, estoy buscando a Vctor Elliott.
Fuera dijo indicando el camino por donde yo haba llegado. Ve aquel
hombre en la baranda? El que mira el barco? Es l.
Mir a travs de la puerta y vi la figura solitaria en la baranda.
Es el dueo?
S. Por sus pecados. Aquella rata de ordenador sonri y seal la habitacin
vaca. Tal como estn las cosas no hay mucho que lo retenga en el despacho.
Le di las gracias y sal a la calle. Comenzaba a oscurecer y la cara hologrfica de
Anchana Salomao ganaba cada vez ms brillo. Pas debajo de uno de los carteles y
me acerqu al hombre de la baranda. Yo tambin me apoy en el hierro negro. Elliot
se volvi hacia m y me hizo un gesto de saludo con la cabeza, despus sigui
contemplando el horizonte, como si buscara una grieta en la juntura entre el cielo y el
mar.
Un lastimoso atraque dije sealando el barco.
Elliot me mir, calibrndome antes de contestar.
Dicen que fue una accin terrorista dijo con una voz vaca, desinteresada,
como si hubiese hecho un esfuerzo demasiado grande y algo se hubiese roto. O una
avera del snar en la tormenta. O tal vez las dos cosas...
Quiz lo hicieron por el seguro dije.
Elliott volvi a mirarme, con ms atencin.
Usted no es de aqu? Haba algo ms de inters en su tono esta vez.

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No. Estoy de paso.


Viene de Ro? me pregunt sealando a Anchana Salomao. Es usted
artista?
No.
Oh. Reflexion un momento, como si la conversacin fuera para l un arte
olvidado desde haca mucho. Pues se mueve como un artista.
Casi. Neuroestimulador militar.
Slo un fugaz parpadeo dej ver su asombro. Me mir de arriba abajo,
lentamente, despus se volvi de nuevo hacia el mar.
Me estaba buscando? Viene de parte de Bancroft?
Podramos decir que s.
Ha venido a matarme? pregunt humedecindose los labios.
Saqu la copia en papel del bolsillo y se la ense.
He venido a hacerle algunas preguntas. Mand usted este documento?
Lo ley, sus labios se movan sin sonido. En mi cabeza pude or las palabras que
l volva a paladear: ...por haber apartado a mi hija de m... la carne de tu cabeza
arder... no sabrs ni la hora ni el da... en ninguna parte estars seguro en esta
vida... No era un texto muy original, pero era sincero y en su conjunto me haba
parecido ms preocupante que los otros horrores que Prescott me haba mostrado de
su archivo Rabia y Locura. Tambin especificaba exactamente el tipo de muerte que
mi cliente haba tenido. El detonador de partculas haba carbonizado la parte carnosa
del crneo de Bancroft antes de proyectar su contenido sobrecalentado contra la
pared.
S, fui yo dijo Elliott tranquilamente.
Usted debe de saber seguramente que alguien asesin a Laurens Bancroft el
mes pasado?
Me devolvi la hoja.
De veras? Crea que ese miserable se haba volado la cabeza.
Bueno, sa es una posibilidad admit arrugando el papel y arrojndolo a un
reciclador que haba abajo, en la playa. Pero me pagan para no tomar en serio esa
versin. Desafortunadamente para usted, las circunstancias de su muerte se parecen al
estilo de su prosa.
Yo no he sido dijo Elliott sin levantar la voz.
Me figuraba que dira eso. Podra incluso creerle, slo que quien mat a
Bancroft burl un sistema de seguridad altamente sofisticado y usted era sargento en
las filas de los marines tcticos. He conocido ciertas prcticas de ellos en Harian y
algunas suponan un sofisticado trabajo de infiltracin...
Elliott me mir con curiosidad.
Usted es un saltamontes?

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Un qu?
Un saltamontes. Viene de otro planeta?
S.
Si en algn momento Elliott haba tenido miedo, el efecto se le estaba pasando
rpidamente. Pens en jugar la carta de las Brigadas, pero me pareci que no vala la
pena. Retom la palabra.
Bancroft no necesita traer refuerzos de otro planeta. Cul es su papel?
Tengo un contrato privado dije. Debo encontrar al asesino.
Elliott resopl.
Y usted cree que fui yo.
No lo crea, pero lo dej hablar, porque su error le daba un sentimiento de
superioridad que mantena activa la conversacin. Algo parecido a un destello le
cruz por los ojos.
Usted cree que yo poda entrar en casa de Bancroft? Pero yo saba que no,
porque lo intent. Y si hubiese habido alguna posibilidad, la hubiese aprovechado
hace un ao, y usted habra encontrado los miembros de ese miserable esparcidos por
el prado.
Por su hija?
S, por mi hija. La rabia lo haca hablar ms rpido. Por mi hija y las
dems como ella, Era apenas una nia.
Se interrumpi y volvi a mirar el mar. Al cabo de un momento seal el
Defensor del Libre Comercio, donde ahora se vean unas lucecitas titilando en torno a
lo que deba de ser un escenario montado en la cubierta de despegue.
Eso era lo que ella quera. Era todo lo que ella quera. Hacer teatro corporal.
Ser como Anchana Salomao y Rhian Li. Fue a Bay City porque se enter de que all
haba un contacto, alguien que poda...
Se detuvo y me mir. La rata de ordenador lo haba llamado viejo, y ahora por
primera vez yo entenda por qu. A pesar de su porte de sargento y su cuerpo apenas
encorvado, el rostro era viejo, marcado por los rasgos endurecidos por el dolor.
Estaba a punto de romper a llorar.
Ella hubiese podido lograrlo. Era tan guapa.
Buscaba algo en su bolsillo. Yo saqu mis cigarrillos y le ofrec uno. Lo cogi
mecnicamente, lo prendi con el parche de encendido y sigui hurgando en el
bolsillo hasta que sac un pequeo Kodakristal. Yo no quera mirarlo, pero lo
encendi antes de que pudiera decir nada y una pequea imagen cbica flot en el
espacio que mediaba entre nosotros.
Tena razn. Elizabeth Elliott era una chica hermosa; rubia, atltica y unos aos
ms joven que Miriam Bancroft. La foto no mostraba la determinacin avasalladora y
la resistencia de caballo que se necesitaba para el teatro corporal, pero ella hubiese

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podido intentarlo.
En la holofoto apareca entre Elliott y otra mujer que era casi una rplica ms
mayor de su hija. Se los vea a los tres en algn lugar bajo el sol con un prado
alrededor. La sombra de un rbol marcaba el rostro de su madre. Ella estaba
frunciendo el ceo, como si hubiese notado un defecto de la composicin, pero era un
rasgo casi imperceptible. Un destello palpable de felicidad cubra este detalle.
Se march dijo Elliott, como si hubiese adivinado en quin estaba pensando
. Hace cuatro aos. Sabe usted lo que es la inmersin?
Negu con la cabeza. Color local, me murmuraba Virginia Vidaura al odo.
Absrbelo todo.
Elliott levant la mirada. Por un momento pens en el holo de Anchana Salomao,
pero luego vi que sus ojos escrutaban el cielo.
All arriba dijo, y se detuvo como cuando haba mencionado la juventud de
su hija.
Esper.
All arriba estn los satlites de comunicacin. Los datos llueven. En algunos
mapas virtuales son visibles. Es como si alguien le hubiera tejido una bufanda al
mundo. Volvi a mirarme, le brillaban los ojos. Irene deca eso. Tejerle una
bufanda al mundo. Una parte de la bufanda est formada por personas. Gente rica,
digitalizada durante su trayectoria entre dos de sus cuerpos. Esquirlas de recuerdos,
de sentimientos y de pensamientos, en forma de cifras.
Saba lo que iba a venir, pero me mantuve en silencio.
Si uno es bueno, como lo era Irene, y tiene el equipo apropiado, puede
descubrir esas seales. Las llaman bits mentales. Momentos en la mente de una
princesa de la moda, las ideas de un fsico terico, recuerdos de la infancia de un rey.
Existe un mercado para este tipo de cosas. Claro, las revistas de actualidad publican
esos momentos de vida, pero estn censuradas, desinfectadas. Listas para el
consumo pblico. Sin momentos inesperados, sin nada que pueda daar la
popularidad del personaje, slo grandes sonrisas plsticas. Eso no es lo que la gente
realmente quiere.
Tena mis dudas al respecto. Las revistas paseos craneales, como las llamaban,
eran populares en Harlan, pero a los lectores no les gustaba cuando alguna
personalidad importante era mostrada en un momento de debilidad humana. La
infidelidad y los insultos generaban el mayor rechazo. Eso tena sentido: alguien lo
suficientemente desgraciado como para vivir a travs de los dems no aceptaba ver la
miseria humana reflejada en sus dolos.
Con los bits mentales usted puede conseguir cualquier cosa dijo Elliott con
un singular entusiasmo que sospech que reflejaba la opinin de su mujer. La duda,
la mugre, la humanidad. La gente pagar fortunas por eso.

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Pero es ilegal.
Elliott seal la fachada de la tienda que llevaba su nombre.
El mercado de datos estaba en cada libre. Demasiados agentes. Haba llegado
a la saturacin. Mi mujer y yo tenamos que pagar una pliza de clonado y
reenfundado por nosotros dos, ms la de Elizabeth. Mi pensin de los marines no era
suficiente. Qu podamos hacer?
A cunto la condenaron? pregunt suavemente.
Elliott mir al mar.
A treinta aos.
Poco despus, con la mirada todava clavada en el horizonte, dijo: Los
primeros seis meses soport bien la situacin..., despus encend la pantalla y vi una
negociadora llevando el cuerpo de Irene. Se volvi hacia m y emiti un ruido que
podra haber sido una risa. La Corporacin lo compr directamente en el centro de
almacenaje de Bay City. Pagaron cinco veces ms de lo que yo hubiese podido pagar.
Dijeron que aquella puta slo lo usaba en meses alternos, un mes de cada dos.
Elizabeth lo supo?
Asinti una vez, como un golpe de hacha.
Se me escap una noche. Yo estaba trompa. Haba estado consultando la base
de datos todo el da, buscando clientes. No saba ya dnde estaba ni lo que haca.
Quiere saber lo que dijo ella?
No murmur.
l no me oy. Sus nudillos se vean blancos sobre la barandilla metlica.
Dijo: No te preocupes, pap. Cuando sea rica volveremos a comprar a mam.
La cosa se estaba descontrolando.
Mire, Elliott, lo siento por su hija, pero por lo que he odo ella no trabajaba en
los lugares que Bancroft frecuentaba. El Jerry's Closed Quarters no es exactamente
un Las Casas, verdad?
El ex marine se volvi hacia m, haba un brillo asesino en sus ojos. No poda
culparlo por eso. Lo que l vea ante s era un hombre de Bancroft.
Pero es imposible sorprender a un miembro de las Brigadas, nuestro
entrenamiento no lo permite. Vi el ataque antes incluso de que l supiera que iba a
atacarme, y una fraccin de segundo ms tarde el neuroestimulador de mi funda ya
estaba activado. Lanz un golpe bajo, por debajo de mis brazos en guardia, la postura
que l imagin que yo iba a adoptar, con intencin de romperme las costillas. Pero
mis brazos no estaban all, ni yo tampoco. Esquiv sus puetazos, le hice perder el
equilibrio y met una pierna entre las suyas. Cay contra la baranda y entonces le
solt un codazo en pleno plexo solar. Bajo el shock, su cara se volvi cenicienta. Me
inclin hacia delante y apoyndolo contra la baranda le rode el cuello con las manos.
Ya est bien jade.

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El neuroestimulador de la funda era ms brutal que los sistemas de las Brigadas


que yo haba utilizado, y a pleno rendimiento me haca sentir como si en mi interior
se estuviera moviendo una bolsa subcutnea de alambre de espino.
Mir a Elliott.
Sus ojos estaban a menos de diez centmetros de los mos, y aunque tena su
cuello bien agarrado, todava le brillaban de furia. Emita un silbido entre los dientes
y todava procuraba soltarse para atacarme de nuevo.
Lo levant de la baranda y lo apart de m de un empujn, sin bajar la guardia.
Mire, yo no quiero juzgar a nadie. Slo me interesa saber. Qu le hace suponer
que ella frecuent a Bancroft?
Porque ella me lo confes, hijo de puta dijo con un bramido. Ella me
cont lo que l hizo.
Y qu hizo?
Parpade, la furia contenida se troc en lgrimas.
Guarradas dijo. Ella dijo que l las necesitaba. Lo suficiente como para
volver varias veces. Y pagar lo suficiente por ellas.
Una manera de ganarse el pan. No te preocupes, pap. Cuando sea rica
volveremos a comprar a mam. Un tpico error de juventud. Pero la cosa no era tan
sencilla.
Y usted cree que muri por eso?
Gir la cabeza hacia m y me mir como si yo fuera una araa venenosa en el
suelo de su cocina.
Ella no muri, seor. Alguien cogi una navaja y la destroz con ella.
La transcripcin del proceso dice que fue un cliente, pero no Bancroft.
Y ellos cmo lo saben? dijo. Ellos ven un cuerpo, cmo pueden saber
quin est dentro? Y quin ha pagado por esa funda?
Lo encontraron?
Al asesino de putas de las biocabinas? Usted qu cree? Ella no trabajaba
precisamente en Las Casas... no es as?
No quera decir eso, Elliott. Usted ha dicho que ella encontr a Bancroft en el
Jerry's, y yo le creo. Pero tiene que admitir que ese sitio no es exactamente del estilo
de Bancroft. Yo me he entrevistado con ese hombre, y es un frecuentador de los
barrios bajos? Mene la cabeza. No me dio esa impresin.
Elliott se apart.
Carne dijo. Qu impresin le da la carne de un mat?
Casi haba oscurecido. En el agua, en la cubierta de vuelo del portaaviones, la
fiesta haba comenzado. Contemplamos las luces y escuchamos la msica, como ecos
de un mundo del que estuviramos excluidos para siempre.
Elizabeth todava est almacenada? pregunt con calma.

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S, y con eso qu? La pliza del reenfundado fue suspendida hace cuatro aos,
cuando nos gastamos todo el dinero para pagar a un abogado que deca que poda
resolver el caso de Irene. Seal su local. Tengo pinta de ser alguien que pronto
va a ganar algn dinero?
No haba nada ms que decir. Lo dej contemplando las luces y camin hasta el
coche. Todava estaba all cuando volv a pasar al abandonar la pequea ciudad. No
se dio la vuelta.

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SEGUNDA PARTE
Reaccin (Conflicto de intrusin)

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Captulo 9
Llam a Prescott desde el coche. Su cara pareca levemente irritada a medida que
se materializaba en la pequea pantalla polvorienta del tablero.
Kovacs, ha encontrado lo que buscaba?
Todava no s lo que estoy buscando dije con una sonrisa. Usted cree que
Bancroft frecuenta biocabinas?
Hizo una mueca.
Vamos, qu est diciendo?
Perfecto, tengo otra pregunta, Leila Begin trabaj alguna vez en un local de
biocabinas?
No tengo la ms mnima idea, Kovacs.
Pues, avergelo. Yo esperar.
Mi voz era glacial. La exquisita repugnancia de Prescott no casaba demasiado
bien con la angustia de Victor Elliott por su hija.
La abogada desapareci para llevar a cabo las indagaciones. Hice tamborilear los
dedos contra el volante mientras tarareaba el rap de un pescador de Millsport. Fuera,
la costa desfilaba en la noche, pero haba algo que no encajaba en el mar. Demasiado
asptico, sin el ms leve rastro de olor a hierba-bela en el viento.
Aqu lo tenemos dijo Prescott colocndose al alcance del videfono. Pareca
un poco incmoda. Los archivos de Begin en Oakland indican dos trabajos en
biocabinas, antes de que entrara en un local de Las Casas, en San Diego. Deba de
tener algn contacta, a menos que un cazatalentos la hubiera encontrado.
Bancroft hubiese podido meter a cualquiera en cualquier sitio. Me contuve para
no decirlo.
Tiene una imagen?
De Leila Begin? Prescott se encogi de hombros. Slo una de dos
dimensiones. Si quiere se la mando.
Por favor.
El viejo videfono del coche emiti un silbido para iniciar la recepcin y los
rasgos de Leila Begin empezaron a materializarse entre la esttica. Inclin la cabeza
para verlos mejor. Tardaron un momento en configurarse del todo, pero finalmente
all estaban.
Bien. Puede darme la direccin del local donde trabajaba Elizabeth Elliott? La
del Jerry's Closed Quarters. Est en una calle llamada Mariposa.
En la esquina de Mariposa con San Bruno dijo la voz de Prescott por detrs
de la mueca profesional de Leila Begin. Santo Dios, est exactamente bajo la vieja
autopista elevada. Sin duda es una violacin de las normas de seguridad.
Puede enviarme un plano con el itinerario desde el puente?
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Piensa ir all? Esta noche?


Prescott, esos lugares no suelen tener mucho trabajo durante el da dije con
paciencia. Por supuesto que ir esta noche.
Hubo un cierto titubeo al otro lado de la lnea.
No es una zona recomendable, Kovacs. Tenga cuidado.
Esta vez no pude reprimir la risa. Era como decirle a un cirujano que tuviera
cuidado y no se ensuciara los guantes de sangre. Debi de orme.
Le envo el plano dijo framente.
La cara de Leila Begin se descompuso y un plano de calles cuadriculado ocup su
lugar. Ya la haba visto lo suficiente. Pelo rojo brillante, en el cuello un collar de
acero y los ojos pintados en exceso, pero fueron sobre todo los rasgos de la cara lo
que se me qued grabado. Los mismos rasgos que haba visto en la holofoto de la hija
de Vctor Elliot. El parecido era discreto, pero innegable.
Miriam Bancroft.

La atmsfera estaba hmeda cuando regres a la ciudad y una fina llovizna caa
del cielo plomizo. Estacion en la calle frente al Jerry's y mir el cartel de nen a
travs de las rayas y las perlas de la lluvia en el parabrisas. En alguna parte de la
penumbra entre los pilares de cemento de la autopista elevada, una mujer hologrfica
danzaba dentro de un vaso de cctel, pero haba un problema en el proyector y la
imagen se cortaba a cada momento.
Me preocupaba que mi coche terrestre llamara la atencin, pero al parecer haba
llegado al barrio justo. La mayora de los vehculos en torno al Jerry's eran de
superficie; la nica excepcin eran los aerotaxis que de vez en cuando trazaban una
parbola descendente para descargar o recoger nuevos pasajeros y volver luego a
incorporarse al trfico areo con una velocidad y una precisin inhumanas. Con sus
luces rojas, azules y blancas parecan visitantes de otro mundo, que rozaran apenas el
asfalto roto y sucio mientras sus clientes bajaban o suban a bordo.
Pas una hora observando. El local estaba animado, la clientela era variada y
principalmente masculina. Un robot de vigilancia parecido a un pulpo colgaba del
dintel de la entrada principal. Hizo que algunos clientes se despojaran de objetos que
llevaban escondidos por lo general armas, y a uno o dos no los haba dejado
entrar. Pero nadie protestaba: es imposible discutir con un robot. Afuera la gente
estacionaba y traficaba con algo que desde la distancia en que me encontraba no
alcanzaba a distinguir. Dos hombres se enredaron en una pelea con cuchillos entre los
pilares de la autopista elevada, pero la cosa no pas a mayores. Uno de los
combatientes sali cojeando y sujetndose un brazo herido, el otro volvi a meterse
en el local como si slo hubiese salido a aliviarse.
Me baj del coche, me asegur de que la alarma estuviera conectada y deambul
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un poco por la calle. Dos camellos estaban sentados con las piernas cruzadas en el
cap de un coche y se protegan de la lluvia mediante una unidad de repulsin
esttica colocada entre sus piernas. Me miraron acercarme.
Quieres un disco? Canutos especiales de Ulan Bator, calidad Las Casas.
Los mir y negu con la cabeza lentamente.
Un poco de rgida?
Volv a sacudir la cabeza y me dirig hacia el robot. Sus mltiples brazos se
desplegaron para cachearme. Con voz sinttica dijo limpio, pero cuando intent
pasar, uno de sus brazos se pos sobre mi pecho detenindome.
Cabina o bar? pregunt.
Vacil y fing tomar en consideracin la pregunta.
Qu hay en el bar?
Ja, ja, ja! Alguien haba programado una carcajada. Pareca la de un gordo
ahogndose con jarabe. Se detuvo bruscamente. En el bar, se mira y no se toca.
Cero dinero, cero manos. Norma de la casa. Tampoco se puede tocar a otros clientes.
Una cabina dije rpidamente para escapar ya del software de aquel portero
mecnico.
Los dos camellos de la calle parecan enormemente acogedores en comparacin.
Bajando la escalera, a la izquierda. Coja una toalla del montn.
Baj por la corta escalera metlica y gir a la izquierda, hacia un pasillo con luces
rojas giratorias en el techo, como las de los aerotaxis de fuera. Una msica
ensordecedora retumbaba en el pasillo, era como el ritmo extraventricular de un
corazn enorme bajo los efectos del tetramet. Como me haba dicho el robot, haba
una pila de toallas blancas y limpias en una hornacina, ms all estaban las puertas de
las cabinas. Pas ante las cuatro primeras, dos de las cuales estaban ocupadas, y entr
en la quinta.
El suelo, de unos dos metros por tres, estaba cubierto de material brillante. Si
tena alguna mancha, era imposible verlo, dado que la nica fuente de luz era una
cereza roja y giratoria como las del pasillo. La atmsfera era hmeda y calurosa.
Entre las sombras movedizas vi en un rincn una maltrecha consola de crdito,
pintada de negro mate, con una pantalla digital roja en la parte superior. Tena una
ranura para el pago con tarjetas o en efectivo. Pero no admita crdito ADN. La pared
del fondo era de cristal pulido.
Yo ya lo haba previsto y haba sacado algunos billetes de un cajero antes de
llegar. Escog un billete plastificado de los grandes y lo met dentro de la ranura.
Apret el botn de inicio. Mi crdito parpade en rojo en la pantalla. La puerta se
cerr suavemente detrs de m, amortiguando la msica, y un cuerpo vino a adherirse
contra el cristal con una brusquedad que me estremeci. Los nmeros de la pantalla
empezaron a avanzar. Por el momento, el gasto era mnimo. Estudi el cuerpo

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adherido al cristal. Los pesados senos aplastados, la silueta de mujer y las


pronunciadas curvas de la cadera y los muslos. Un suave pitido sali de los invisibles
altavoces, y una voz susurr: Quieres verme, verme, verme...?
Una voz chabacana resonando a travs del codificador vocal.
Volv a pulsar el botn. El cristal pulido se transparent y la mujer se hizo visible.
Se dio la vuelta y mostr su cuerpo trabajado, sus senos aumentados. Se inclin y con
la punta de la lengua lami el cristal, que se empa de nuevo. Me mir a los ojos.
Quieres tocarme, tocarme, tocarme...?
No saba si en las cabinas haba subsnicos o no, pero en todo caso yo ya estaba
empezando a reaccionar como si los hubiera. Mi pene estaba despertando y se volva
cada vez ms consistente. Detuve la circulacin y obligu a la sangre a fluir hacia los
msculos, como si me estuviese preparando para un combate. Tena que mantenerme
despejado para lo que vendra a continuacin. Volv a pulsar el botn de crdito. El
cristal se corri hacia un costado y la chica entr en la cabina como si saliera de la
ducha. Se acerc a m y me puso una mano en la parte sensible.
Dime qu quieres, cario dijo con una voz profunda, que sin el efecto del
codificador son todava ms dura.
Carraspe.
Cmo te llamas?
Anmona. Quieres saber por qu me llaman as?
Su mano segua trabajando. Detrs de m, el contador iba emitiendo un tenue clicclic.
Te acuerdas de una chica que trabajaba aqu?
Ahora estaba desabrochndome el cinturn.
Cario, ninguna chica de las que trabajaban aqu podra hacerte lo que yo te
har. Cmo quieres...?
Se llamaba Elizabeth. Era su nombre verdadero. Elizabeth Elliott.
Sbitamente me solt el cinturn y la mscara de la excitacin sexual se le borr
de la cara.
Qu coo es esto? Eres de la Sia?
De qu?
De la Sia. La poli. Levant la voz y recul unos pasos. Ya los tuvimos
aqu, amigo.
No dije.
Di un paso en su direccin y ella se puso a la defensiva. Volv a retroceder.
Soy su madre dije bajando la voz.
Hubo un silencio cargado de tensin. Me mir.
Tonteras. La madre de Lizzie est almacenada.
No dije agarrndole la mano y llevndomela de nuevo a la entrepierna.

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Palpa. Aqu no hay nada. Me metieron en esta funda, pero soy una mujer. No puedo,
no hubiese podido...
Se enderez un poco.
Parece material de primera calidad dijo sin acabarme de creer. Si te
acaban de sacar del almacenaje, por qu no te han puesto en condicional en la funda
de algn miserable?
No estoy en condicional.
El entrenamiento de las Brigadas me cruz la mente como una escuadrilla de jets
en vuelo rasante, y dejando una estela de mentiras oscilando entre la verosimilitud y
los detalles a medias intuidos. Algo en mi interior despert, con la alegra de la poca
de las misiones.
Sabes por qu me cogieron?
Lizzie dijo algo de los bits mentales, algo...
Eso es. Inmersin. Sabes en quin me sumerg?
No. Lizzie nunca habl mucho de...
Elizabeth no lo saba. Y nunca se hizo pblico.
La chica de los senos pesados se llev las manos a la cintura.
Entonces quin...?
Sonre.
Es mejor que no lo sepas. Alguien poderoso. Alguien con el poder suficiente
como para sacarme del almacenaje y darme esto.
Aunque no lo suficientemente poderoso como para darte una funda con un
coo. La voz de Anmona todava sonaba vacilante, pero pronto se convencera.
Ella quera creer en este cuento de la madre en busca de la hija perdida. Por qu te
reenfundaron?
Es un pacto dije rozando la verdad para dar mayor cuerpo a la historia.
Esta... persona... me sac y yo tengo que hacer algo por ella. Algo para lo cual se
necesita un cuerpo de hombre. Si lo hago conseguir nuevas fundas para m y para
Elizabeth.
Es por eso? Por eso has venido aqu?
Haba un toque de amargura en su voz que me indicaba que sus padres nunca
iran a buscarla a un lugar como aqul y que por eso ella me crea. Coloqu la ltima
pieza de la mentira.
Hay un problema con el reenfundado de Elizabeth. Alguien est bloqueando el
procedimiento. Quiero saber quin es y por qu. Sabes quin la apual?
Sacudi la cabeza bajando la mirada.
Muchas chicas son agredidas dijo tranquilamente. Pero en el Jerry's hay
un seguro para ese tipo de accidentes. Aqu las cosas se hacen bien, se encargan
incluso de almacenarnos si tardamos mucho en curarnos. Pero el que hiri a Lizzie no

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era un cliente habitual.


Elizabeth tena clientes habituales? Alguien importante? Algn tipo raro?
Me mir, haba piedad en sus ojos. Yo representaba el papel de Irene Elliott como
un profesional.
Seora Elliott, todos los que vienen aqu son tipos raros. Si no, no vendran.
Me esforc para hacer una mueca.
Alguien importante?
No lo s. Mire, seora Elliott, yo quera mucho a Lizzie, se port muy bien
conmigo un par de veces cuando yo estaba deprimida, pero nunca fuimos muy
ntimas. Ella era amiga de Chloe y... Hizo una pausa y luego aadi: No es lo
que usted piensa... nada de eso... pero ella, Chloe y Mac, solan compartir cosas.
Hablaban mucho y todo eso.
Puedo hablar con ellos?
Sus ojos se desviaron hacia los rincones de la cabina, como si acabara de or un
ruido inexplicable. Pareca acorralada.
Ser mejor que no. A Jerry no le gusta que hablemos con los clientes. Si nos
descubre...
Puse toda la persuasin de las Brigadas en mi tono al decir: Bueno, tal vez t
puedas averiguarlo por m...
Ahora pareca todava ms aterrada, pero su voz se mantena firme.
Por supuesto, indagar por ah. Pero no ahora. Tiene que marcharse. Vuelva
maana a la misma hora. La misma cabina. Entonces estar libre. Diga que tiene una
cita.
Tom su mano entre las mas.
Gracias, Anmona.
No me llamo Anmona dijo bruscamente. Mi nombre es Louise. Llmeme
Louise.
Gracias, Louise dije sin soltarle la mano. Gracias por hacerlo...
Mire, no le prometo nada dijo tratando de ser dura. Le he dicho que
intentar averiguar algo. Eso es todo. Ahora, por favor, vyase.
Me mostr cmo tena que hacer para cancelar el resto de mi pago en la consola y
la puerta se abri inmediatamente. Fin de la sesin. Yo no dije nada ms. Ni intent
tocarla de nuevo. Sal por la puerta y la dej all, con los brazos cruzados sobre su
pecho y la cabeza gacha, mirando el suelo brillante de la cabina como si lo viera por
primera vez.
Baada de luz roja.
Afuera la calle segua como antes. Los dos camellos estaban an all, negociando
acaloradamente con un mongol corpulento apoyado contra un coche y que estaba
mirando algo que tena en las manos, El pulpo levant los tentculos para dejarme

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pasar. Sal a la llovizna. El mongol me mir cuando pase por su lado y un relmpago
de reconocimiento le cruz la cara.
Ale detuve volvindome a medias y l me mir de nuevo, murmurando algo a los
camellos. Mi neuroestimulador se activ como un escalofro interior. Me acerqu al
coche y la conversacin entre los tres hombres se cort inmediatamente. Se metieron
las manos en los bolsillos.
Algo me estaba empujando, algo que no tena nada que ver con la mirada que el
mongol me haba echado. Una sombra haba desplegado sus alas sobre m en la
srdida miseria de la cabina, algo que no haba controlado y que me habra supuesto
una bronca de Virginia Vidaura. Poda or a Jimmy de Soto murmurndome al odo.
Me estabas esperando? le pregunt al mongol que estaba de espaldas. Vi
que los msculos se le tensaban.
Uno de los camellos vio lo que se les vena encima. Levant la mano con un gesto
conciliador.
Mira, amigo... empez a decir dbilmente.
Lo mir de reojo y se call.
Deca...
Entonces todo se precipit. El mongol se abalanz sobre m profiriendo un alarido
mientras me lanzaba un puetazo con un brazo del tamao de un jamn. No me toc,
pero para esquivarlo tuve que dar un paso atrs. Los camellos desenfundaron sus
armas, pequeos objetos miserables de metal gris y negro que chisporroteaban y
ladraban bajo la lluvia. Me alej de los disparos usando al mongol para cubrirme, y le
di un golpe con la mano sobre su rostro desencajado. Los huesos crujieron y,
rodendolo, me fui hacia el coche mientras los camellos intentaban descubrir dnde
me haba metido. Mientras yo me desplazaba con la rapidez que me proporcionaba la
neuroestimulacin, ellos parecan moverse a cmara lenta, como sumergidos en miel.
Un puo recubierto de metal vino directamente hacia m, de una patada le romp los
dedos contra el artefacto. El hombre se puso a aullar de dolor y con el canto de la
mano solt entonces un golpe contra la sien de su colega. Ambos se quedaron tirados
en el suelo, uno de ellos gema, el otro estaba inconsciente o muerto.
El mongol ech a correr.
Salt por encima del techo del coche y lo segu sin pensar. El impacto contra el
asfalto me repercuti en los pies al aterrizar y sent un dolor intenso en las espinillas,
pero el neuroestimulador me recompuso en un instante. Lo tena tan slo a doce
metros de distancia. Me levant y sal corriendo.
Delante de m el mongol saltaba de un lado a otro en mi campo de visin como un
avin de combate intentando esquivar al enemigo. Para un tipo de su tamao, era
extremadamente veloz. Volaba bajo la sombra de los pilares de la autopista elevada.
Ahora lo tena a unos veinte metros de distancia. Aceler con una mueca por el dolor

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en el pecho. La lluvia me golpeaba en la cara.


Maldito tabaco.
Salimos de debajo de los pilares hacia una zona desierta donde los semforos se
inclinaban en caprichosos ngulos. Uno de ellos parpade cuando el mongol pas
frente a l y la luz cambi a verde. Una voz senil de robot dijo: Cruce ahora. Cruce
ahora. Cruce ahora. Pero yo ya haba cruzado. Los ecos me siguieron por la calle.
Pas frente a las carcasas ruinosas de algunos coches abandonadas all desde
haca aos. Fachadas de ventanas cerradas a cal y canto cuyas persianas se abran tal
vez durante el da, o no. Un vapor que emanaba de una cloaca de la calle como algo
vivo. El pavimento bajo mis pies era resbaladizo y una espuma gris brotaba de sus
junturas, destilada por la basura en estado de descomposicin. Los zapatos del traje
de verano de Bancroft tenan una suela fina que no se adhera muy bien al suelo. Slo
el perfecto equilibrio que me daba el neuroestimulador me mantena en pie.
El mongol mir atrs por encima del hombro al pasar entre dos carcasas
abandonadas. Vio que yo todava lo segua y gir de golpe hacia la izquierda. Trat
de medir mi trayectoria para cortarle el paso, pero mi presa haba calculado
perfectamente su maniobra. Yo haba alcanzado ya el primer coche, pero al intentar
frenar para virar tras l resbal. Rebot contra el cap oxidado del coche y fui a dar
contra la persiana metlica de una tienda. La persiana vibr con el impacto y una
descarga antirrobo de baja frecuencia me mordi las manos. Al otro lado de la calle,
el mongol increment an ms la distancia que nos separaba.
Un vehculo se mova errtico por encima de nuestras cabezas.
Vi la silueta al otro lado de la calle y fui tras ella, maldicindome por haber
cometido la estupidez de rechazar la oferta de Bancroft de comprar armas. Desde la
distancia a la que me encontraba, con una pistola lser habra podido segar las piernas
del mongol sin ningn problema. En cambio, me vea obligado a correr tras l
tratando de sacar fuerzas de mis pulmones para acortar la distancia que nos separaba.
Quiz mi persistencia poda asustarlo y hacer que cometiera algn error...
Eso no fue lo que ocurri, aunque por un pelo. Los edificios a nuestra izquierda
desembocaron en un solar bordeado por una valla podrida. El mongol mir de nuevo
hacia atrs. Y cometi su primer error. Se detuvo, se lanz contra la valla, que se vino
abajo, luego se levant para perderse en las tinieblas que se extendan ms all.
Sonre y lo segu. Finalmente le haba sacado ventaja.
Tal vez l esperaba que lo perdiera en la oscuridad, o que me torciera un tobillo.
Pero mi entrenamiento de las Brigadas me hizo dilatar inmediatamente las pupilas en
cuanto me adentr en la zona oscura, y corr por la superficie irregular a la velocidad
de un rayo. Mis pies, movidos por el neuroestimulador, siguieron el rastro del mongol
sin desviarme ni una vez. El suelo desfilaba como un fantasma bajo mis suelas, como
haba desfilado bajo Jimmy de Soto en mi sueo. Cien metros ms y alcanzara a mi

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amigo mongol, a menos que l tambin estuviera dotado de visin aumentada.


Entretanto habamos abandonado ya el descampado y nos dirigamos ambos hacia
otra valla. El mongol lleg ante la alambrada, ya slo nos separaban diez metros.
Trep por la alambrada, cay del otro lado y ech a correr por la calle. Yo tambin
trep sin perderlo de vista y vi que tropezaba. Salt la alambrada. Debi de orme
aterrizar, porque se dio la vuelta sin haber terminado de ajustar lo que tena entre las
manos.
Vi asomar el can de una pistola y me tir al suelo.
Ca pesadamente, me despellej las manos y rod. Un relmpago electriz la
noche justo en el lugar donde haba estado un segundo antes. El olor a ozono me
penetr y el chisporroteo del aire me zumb en los odos. Segu rodando y el
detonador de partculas volvi a iluminar la oscuridad a mis espaldas. Un rastro de
vapor se desprendi de la calle hmeda. Busqu un refugio que no exista.
Suelta el arma!
Un torbellino de luces cay verticalmente desde arriba y un estruendo ladr en
mitad de la noche como la voz de un dios-robot. La luz de un proyector inund la
calle sumergindonos en su fuego blanco. Desde donde estaba tirado, abr los ojos y
alcanc a distinguir la forma borrosa del vehculo de la polica, una aeronave que
flotaba a cinco metros de la calle con las sirenas encendidas. La tempestad de sus
turbinas estrellaba trozos de papel y plstico contra las paredes de los edificios o los
dejaba clavados contra el asfalto como polillas agonizantes.
No te muevas y suelta el arma tron de nuevo la voz.
El mongol levant el arma trazando un arco y la patrullera se desplaz un poco
para evitar el rayo. Tocada por el haz de luz, una de las turbinas solt una estela de
chispas y la nave se lade peligrosamente. Desde alguna parte del morro de la nave,
una rfaga de arma automtica respondi, pero el mongol ya haba cruzado la calle,
derribado una puerta y se haba metido por el agujero lleno de humo.
Se oyeron gritos en el interior...
Me levant lentamente mirando estabilizarse la aeronave a un metro del suelo. Un
extintor automtico ba la turbina y algunos metros cuadrados de la calle con nieve
carbnica. Despus la escotilla que estaba justo detrs de la ventanilla del piloto se
abri y Kristin Ortega apareci.

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Captulo 10
El vehculo era una versin desmejorada del modelo que me haba llevado a
Suntouch House. La cabina era ruidosa. Ortega tena que gritar para hacerse or en
medio del ruido de las turbinas.
Enviaremos una unidad rastreadora, pero si tiene buenos contactos, podr
cambiar el rastro de qumica de su cuerpo antes del amanecer. Despus slo nos
quedan los testigos visuales. Recursos de la Edad de Piedra. Y en esta parte de la
ciudad...
El vehculo dobl y ella seal el laberinto de calles a nuestros pies.
Mire. Lo llaman Licktown. Antes el barrio se llamaba Potrero. Dicen que era
una zona bonita.
Qu pas?
Ortega se encogi de hombros en su asiento de rejilla de acero.
La crisis econmica. Ya sabe cmo es eso. Un da uno tiene una casa en
propiedad, la pliza de la funda pagada, y al da siguiente se encuentra en la calle y
con slo una vida.
Es duro.
S, verdad? respondi la inspectora como al desgaire. Kovacs, qu coo
estaba haciendo usted en el Jerry's?
Estaba rascndome donde me picaba gru. Alguna ley contra esto?
Me mir a los ojos.
Usted en el Jerry's no hizo nada de eso. Slo estuvo all diez minutos.
Me encog de hombros y la mir con expresin culpable.
Si alguna vez es transferida al cuerpo de un hombre recin salido del
almacenaje, me comprender. Las hormonas. Todo se acelera. Adems, en sitios
como el Jerry's tampoco tienes que realizar una obra maestra.
Los labios de Ortega se curvaron formando algo parecido a una sonrisa. Se
inclin hacia m.
Tonteras, Kovacs. T-o-n-t-e-r--a-s. He ledo el informe que tienen de usted en
Millsport. Su perfil psicolgico. Lo llaman la pendiente de Kemmerieh, y la suya es
tan empinada que se necesitan picos y cuerdas para escalarla. En todo lo que usted
hace siempre acta muy bien.
Bueno... respond encendiendo un cigarrillo. Usted sabe que ciertas
mujeres no necesitan ms de diez minutos.
Ortega puso los ojos en blanco y ahuyent mi comentario con un gesto, como si
fuera una mosca.
Por supuesto. Y con el crdito que tiene de Bancroft no poda pagarse algo
mejor que el Jerry's?
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No tiene nada que ver con el dinero dije preguntndome si se era el


verdadero motivo que llevaba a gente como Bancroft a Licktown.
Ortega apoy la cabeza contra la ventanilla y contempl la lluvia.
Usted est siguiendo pistas, Kovacs. Estuvo en el Jerry's para averiguar algo
que Bancroft hizo all. Dme tiempo y descubrir de qu se trata, pero sera mucho
ms fcil que usted me lo dijera.
Para qu? Usted dijo que el caso Bancroft estaba cerrado. Qu inters tiene
ahora?
Volvi a mirarme, le brillaban los ojos.
Mantener la paz. Quiz usted no se ha dado cuenta, pero cada vez que nos
encontramos es en medio de un tiroteo.
Abr los brazos.
Voy desarmado. Me limito a hacer preguntas. Y hablar... Cmo se las ha
arreglado para aparecer justo cuando empez el baile?
Cuestin de suerte, supongo.
No dije nada ms. Ortega me estaba siguiendo, de eso no caba duda. Y eso
tambin era la prueba de que tena que haber mucho ms sobre el caso Bancroft de lo
que ella admita.
Qu va a pasar con mi coche? pregunt.
Lo recogeremos nosotros. Notifqueselo a la compaa que se lo alquil.
Alguien puede ir a buscrselo al depsito. A menos que usted lo quiera.
Dije que no con la cabeza.
Dgame una cosa, Kovacs, por qu alquil un coche de superficie? Con lo que
Bancroft le paga podra haber conseguido uno de stos.
Dio unos golpecitos al habitculo.
Me gusta desplazarme por la superficie dije. As uno calibra mejor las
distancias. Adems en Harian volar no es muy corriente.
De veras?
De veras. Oiga, el tipo que antes casi la achicharra...
Perdn...? dijo arqueando una ceja, una expresin que yo ya empezaba a
considerar como su marca registrada. Corrjame si me equivoco, pero creo que
hemos sido nosotros los que le hemos salvado la funda. Era usted el que estaba del
lado equivocado.
Da igual dije. Ese tipo me estaba esperando.
Esperndolo? Cualesquiera que fuesen los pensamientos de Ortega, su
expresin denotaba incredulidad. Segn los camellos que hemos enchironado,
estaba comprndoles material. Aseguran que era un viejo cliente.
Mene la cabeza.
Me estaba esperando. Me acerqu para hablar con l y huy.

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A lo mejor no le gustaba su cara. Uno de los camellos, creo que aquel al que
usted le parti la cabeza, dijo que usted estaba dispuesto a matar a alguien. Volvi
a encogerse de hombros. Ellos dicen que fue usted quien empez, y todo parece
indicar que as fue como sucedieron las cosas.
Entonces por qu no me arresta?
Por qu motivo? pregunt exhalando una bocanada de humo. Por lesin
orgnica, reparable con ciruga, a un par de camellos de rgida? Por poner en peligro
la propiedad de la polica? Por escndalo nocturno en Licktown? Dme un respiro,
Kovacs. Este tipo de cosas suceden todas las noches a la salida del Jerry's. Estoy
demasiado cansada para el papeleo.
La aeronave gir y a travs de la ventana vi la forma borrosa de la torre del
Hendrix. Haba aceptado la oferta de Ortega de llevarme al hotel por el mismo
motivo por el que haba aceptado que la polica me llevara a Suntouch House: para
ver qu sacaba de aquello. Sabidura de las Brigadas: djate llevar por la corriente y
abre los ojos.
No tena ningn motivo para suponer que Ortega me estuviera mintiendo con
respecto a nuestro destino, aunque una parte de m estaba sorprendida de ver la torre.
Los de las Brigadas somos desconfiados.
Tras una discusin inicial con el Hendrix para obtener la autorizacin de
aterrizaje, el piloto nos deposit sobre una mugrienta plataforma en lo alto de la torre.
El viento azotaba los flancos de la liviana aeronave. Cuando la escotilla se abri, una
ola de fro nos envolvi. Me levant para salir. Ortega permaneci donde estaba, me
observ con una mirada extraa que no pude entender. El peso que haba sentido la
noche anterior volvi a hacerse notar. Senta que necesitaba decirle algo, era como un
estornudo incontenible.
Y con Kadmin qu tal?
Cambi de postura en el asiento y alarg una de sus largas piernas apoyando una
bota en el asiento del que yo acababa de levantarme. Tena dibujada una sonrisita.
Engullido por la maquinaria dijo ella. Vamos por buen camino.
Bien.
Sal a la lluvia y al viento.
Gracias por la ayuda le grit.
Asinti con gravedad, despus inclin la cabeza para decirle algo al piloto, que
estaba detrs de ella. El rugido de las turbinas se intensific y yo me apart
rpidamente de la escotilla, que empezaba a cerrarse. Retroced y la aeronave
despeg pesadamente, con las luces encendidas.
Tuve una ltima visin del perfil de Ortega a travs de la ventanilla, a
continuacin el viento se llev a la pequea nave como si fuera una hoja de otoo.
Poco despus era ya algo indistinguible entre las miles de aeronaves que surcaban el

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cielo nocturno.
Me di la vuelta y camin con la cabeza gacha, contra el viento, hacia la escalera
de acceso. Tena el traje empapado por la lluvia. Cmo poda habrsele ocurrido a
Bancroft proporcionarme un traje de verano con un clima como el de Bay City? Era
algo que no me entraba en la cabeza. En Harian el invierno dura el tiempo suficiente
como para saber lo que hay que tener en el guardarropa.
Los pisos superiores del Hendrix estaban sumidos en la oscuridad, aliviada
ocasionalmente por el brillo espordico de los techos de iluminum, pero el hotel me
iba alumbrando el camino mediante tubos de nen que se encendan a mi paso y se
apagaban detrs de m. Era un electo extrao, como si me estuviera paseando con una
antorcha.
Tiene visita me dijo alegremente el hotel cuando entr en el ascensor.
Puls el botn de la parada de emergencia, las raspaduras en la palma de la mano
me escocieron un poco.
Cmo?
Tiene vis...
S, lo he odo.
Rpidamente se me ocurri que mi tono poda ofender a la Inteligencia Artificial.
Quin es? Dnde est?
Se ha identificado como Miriam Bancroft. La investigacin en los archivos de
la ciudad ha confirmado la identidad de la funda. La he autorizado a esperar en su
habitacin. No est armada y usted esta maana no ha dejado all nada importante.
Aparte el refresco, no ha tocado nada.
Sent que estaba perdiendo la calma y para tranquilizarme concentr toda mi
atencin en una pequea abolladura de metal de la puerta del ascensor.
Interesante. El hotel decide arbitrariamente lo que le parece respecto a todos
sus huspedes?
Miriam Bancroft es la esposa de Laurens Bancroft dijo el hotel con un tono
de reproche. Y es l quien paga su habitacin. En estas circunstancias, me ha
parecido prudente no crear tensiones innecesarias.
Mir el cielo raso del ascensor.
Usted ha estado investigando sobre m?
Una investigacin de base sobre mis clientes forma parte del procedimiento
habitual. Toda la informacin es absolutamente confidencial, a menos que sea
requisada bajo la directiva de la ONU 231.4.
Ah. Y qu ms sabe?
Teniente Takeshi Lev Kovacs dijo el hotel, tambin conocido como
Mamba Lev, Punzn de Hielo, El Mano Partida, nacido en Newpest, Harian, el 35 de
mayo de 187 del calendario colonial. Reclutado por las fuerzas del Protectorado de la

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ONU el 11 de septiembre de 204, seleccionado para incremento de las Brigadas de


Choque el 31 de junio de 211 durante una revisin de rutina...
Vale, vale. Es suficiente.
Estaba un poco sorprendido por lo mucho que la Inteligencia Artificial haba
averiguado. La mayora de los archivos desaparecen en cuanto los propietarios
cambian de mundo. Las transmisiones interestelares son caras. A menos que el
Hendrix hubiese entrado en los archivos del alcalde Sullivan, lo cual hubiese sido
ilegal. Me acord de los comentarios de Ortega sobre las acusaciones contra el hotel.
Qu tipo de crimen poda cometer una I.A.?
Tambin pens que la visita de la seora Bancroft poda estar relacionada con
la muerte de su esposo, que usted est investigando. Me pareci que usted querra
hablar con ella. Adems la seora no quiso esperar en el vestbulo.
Suspir y apart la mano del botn de parada.
No, claro.
Miriam Bancroft estaba sentada en el alfizar de la ventana y contemplaba el
trfico con un vaso grande y lleno de hielo en la mano. La habitacin estaba sumida
en la penumbra, la nica fuente de luz provena de la ventanilla del servicio y del
nen tricolor de la barra. Suficiente como para ver que llevaba una especie de chal
sobre un maillot ajustado y unos pantalones de faena. No se dio la vuelta cuando
entr, as que cruc la habitacin hasta meterme en su campo de visin.
El hotel me ha avisado de su presencia dije. Se lo digo por si estaba
preguntndose cmo es que no me he salido de la funda del susto.
Me mir y se apart un mechn de la cara.
Muy gracioso, seor Kovacs. Debera aplaudir?
Me encog de hombros.
Podra dar las gracias por la bebida.
Examin un momento el hielo y luego volvi a parpadear.
Gracias por la bebida.
De nada.
Me dirig hasta la barra y contempl las botellas alineadas. Una botella de whisky
aejo de quince aos se impuso por s sola. La abr, lo ol y cog un vaso.
Haca mucho que esperaba?
Una hora, ms o menos. Oumou Prescott me dijo que usted haba ido a
Licktown, por lo que imagin que volvera tarde. Ha tenido algn problema?
Tom el primer trago de whisky y sent en el interior de la boca el escozor de las
heridas que me haba hecho la bota de Kadmin. Tragu con una mueca.
Por qu cree eso, seora Bancroft?
Hizo un gesto elegante con una mano.
Por nada. No quiere hablar del tema?

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No especialmente respond dejndome caer en una amplia tumbona al pie de


la cama.
La mir desde el otro lado de la habitacin. Se hizo el silencio. Desde donde yo
estaba, ella quedaba a contraluz y tena la cara en sombras. Mantuve la mirada
clavada en lo que deba de ser su ojo izquierdo. Al cabo de un momento, cambi de
postura y el hielo del vaso tintine.
Bien dijo, luego carraspe. De qu querra hablar?
Alargu el vaso hacia ella.
Empecemos por el motivo que la trajo aqu.
Me interesa saber qu progresos ha hecho.
Le har llegar un informe sobre mis progresos maana por la maana. Voy a
redactar uno con Oumou Prescott. Vamos, seora Bancroft. Es tarde. Puede hacerlo
mejor.
Durante un instante pens que se marchara. Pero luego empez a darle vueltas al
vaso entre las manos. Inclin la cabeza sobre l como si buscara all una inspiracin y
pasado un buen rato volvi a levantarla.
No quiero que siga dijo.
Dej que las palabras resonaran en la habitacin.
Por qu?
Sus labios formaron una sonrisa. O el sonido que hicieron al abrirse.
Por qu no? respondi.
Tom un trago, dejando que el alcohol enjuagara los cortes y calmara mis
hormonas.
Bien. Para empezar, est su marido, que ha sido muy claro: huir podra
perjudicar seriamente mi salud. Estn tambin los cien mil dlares. Luego ya
entramos en el reino etreo de los conceptos, las promesas, mi palabra y todo eso.
Adems, para serle franco, tengo curiosidad.
Cien mil dlares no es mucho dinero dijo ella. El Protectorado es grande.
Yo podra darle ese dinero y llevarlo a un lugar donde Laurens nunca lo encontrara.
De acuerdo. Quedan mi palabra y mi curiosidad.
Deje de fingir, seor Kovacs. Laurens no lo contrat, lo arrastr hasta aqu. I .o
oblig a aceptar sus condiciones, usted no tuvo eleccin. No puede decir que su
honor est en juego.
Me queda la curiosidad.
A lo mejor yo podra satisfacer su curiosidad dijo ella suavemente.
Tom otro trago de whisky.
De veras? Usted mat a su marido, seora Bancroft?
Hizo un gesto de impaciencia.
No me refera a su jueguecito de detectives. Hay otras cosas que despiertan...

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su curiosidad, no es cierto?
Perdn?
Miriam Bancroft se baj del alfizar de la ventana y apoy su cadera contra el
mismo. Pos el vaso sobre la mesa y encogi un poco los hombros. Sus senos
cambiaron de forma bajo la tela fina de su maillot.
Ha odo hablar del Fusin 9? pregunt algo vacilante.
Empatn?
Ese nombre me sonaba. De una banda de ladrones armados que haba conocido
en Harian, amigos de Virginia Vidaura. Los Bichitos Azules. Hacan su trabajo bajo
los efectos del Fusin 9. Decan que era bueno para el trabajo en equipo. Una banda
de malditos psicpatas.
S, empatn. Derivados del empatn, mezclados con Satyron y potenciados con
Ghedin. Esta funda... Seal su cuerpo, con los largos dedos rozndole las curvas
. Es de los laboratorios Nakamura..., lo mejor en bioquimtech. Yo segrego Fusin 9
cuando... me excito. En mi sudor, mi saliva y mi vagina, seor Kovacs.
Se enderez y el chal se le cay al suelo, all se qued, en torno a sus pies, y ella
se desembaraz de l mientras avanzaba hacia m.
Bien, por un lado estaba Alain Marriott, honorable y fuerte en toda su mirada de
encarnaciones, y por el otro... la realidad. En sta, y a cualquier precio, hay algunas
cosas que no se pueden dejar pasar.
La intercept en el centro de la habitacin. El Fusin 9 estaba ya en el aire, en el
aroma de su piel y en su aliento. Respir hondo y sent la reaccin qumica dispararse
como una cuerda tirante en el fondo de mi estmago. Mi vaso haba desaparecido, lo
haba dejado en alguna parte, y la mano que lo haba sujetado haca un momento
estaba ahora alrededor de uno de los tersos senos de Minara Bancroft. Acerc mi
cabeza hacia ellos con las dos manos y volv a sentir el Fusin 9 en las perlas de
sudor que resbalaban lentamente por su escote. Tir de su maillot, liber los senos
aplastados y busqu con la boca hasta encontrar un pezn.
Sobre m sent que abra su boca, y que el empatn comenzaba a surtir su efecto
en el cerebro de mi funda, despertando los instintos telepticos adormecidos y
proyectando antenas para captar el aura de intensa excitacin que de ella emanaba.
Supe que ella misma pronto empezara a saborear el gusto de la carne de sus senos en
mi boca. Al dispararse, la descarga de empatn pareca una pelota de tenis golpeada
de volea, a cada rebote iba ganando ms intensidad, rebotando de un sensorium a
otro, hasta que la fusin alcanzaba un punto culminante casi insoportable.
Ahora Miriam Bancroft estaba gimiendo. Nos camos al suelo, yo iba y vena por
sus senos, frotando su carne elstica y resistente contra mi cara. Sus manos se
volvieron hambrientas y palparon mis flancos y la hinchazn entre mis piernas. Nos
arrancamos febrilmente la ropa, con las bocas trmulas de deseo. Cuando nos

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despojamos de todo lo que llevbamos puesto, era como si la alfombra bajo nuestros
pies proyectara hebras de calor sobre nuestra piel. Me acomod sobre ella y mi barba
incipiente rasp la suavidad de su vientre, mientras mi boca iba trazando hmedas
oes en su camino hacia abajo. Cuando mi lengua penetr los pliegues de su vulva,
sent un sabor intenso y salado, absorb el Fusin 9 con sus fluidos y presion contra
el botn de su cltoris. En alguna otra parte, al otro lado del mundo, mi pene palpitaba
en su mano. Una boca se acerc al glande y empez a chupar delicadamente.
Nuestros clmax fueron llegando rpidamente y con infalible coincidencia. Las
seales mezcladas de la unin del Fusin 9 se confundieron hasta que ya no pude
distinguir entre la tensin insostenible de mi verga entre sus dedos y la presin de mi
lengua dentro de ella. Sus muslos se tensaron en torno a mi cara. Se oy un gemido,
pero ya no poda saber quin lo haba emitido. La tensin sigui aumentando, etapa
tras etapa, cima tras cima, hasta que, de repente, ella se ech a rer, a rerse del chorro
caliente y salado sobre su cara y sus dedos, mientras sus muslos me aplastaban,
arrastrada tambin ella por una ola de placer.
Por un momento no hubo ms que un tembloroso abandono, durante el cual el
ms mnimo movimiento, el roce de una piel contra la otra, nos produca espasmos a
los dos. Luego, como consecuencia del perodo que mi funda haba pasado en el
tanque y las hmedas imgenes de Anmona apoyada contra el cristal de la
biocabina, mi pene volvi a hincharse y a ponerse duro. Miriam Bancroft lo empuj
con la nariz, lo recorri con la punta de la lengua, y le lami el lquido pegajoso hasta
limpiarlo y ponerlo tenso contra su mejilla. Despus se puso a horcajadas sobre m, se
inclin hacia atrs para mantener el equilibrio y se dej penetrar con un prolongado
gemido. Se inclin sobre m, con los senos bambolendose, mientras yo le
mordisqueaba y chupaba los evasivos globos. Mis manos sujetaron sus muslos a cada
lado de mi cuerpo.
Y entonces lleg el movimiento.
La segunda vez tardamos ms, y el empatn le dio un aire ms esttico que sexual.
Siguiendo las seales que emita mi sensorium, Miriam Bancroft empez a moverse
lentamente mientras yo miraba su vientre rgido y sus senos prominentes con un
deseo distante. Por alguna razn que me fue imposible determinar, el Hendrix
difundi una lenta msica desde los rincones de la habitacin, y unas luces rojas y
violceas dibujaron unas formas danzantes en el cielo raso de la habitacin. Cuando
stas se fueron acelerando y desplazando sobre nuestros cuerpos, sent que mi mente
se mova con ellas y mis sentidos se confundan. Slo contaba el movimiento de
Miriam Bancroft encima de m, y los fragmentos de colores en su cuerpo y en su
cara. Tuve un orgasmo, una explosin distante que pareca estar ms relacionada con
los espasmos de la mujer movindose sobre m que con mi propia funda.
Ms tarde, acostados cara a cara, nuestras manos jugaban con los recovecos del

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cuerpo del otro.


Qu piensas de m? pregunt ella.
Mir hacia abajo para ver qu estaba haciendo su mano y carraspe.
Es una pregunta con trampa?
Se ri, la misma risa ronca con la que me haba recibido en la sala de mapas de
Suntouch House y que me haba resultado tan atractiva.
No. Quiero saberlo.
Realmente te importa?
No lo pregunt con maldad, pero el Fusin 9 quit cualquier toque de brutalidad a
la pregunta.
Crees que ser un mat supone eso? La palabra son extraa en sus labios,
como si estuviera hablando de otra persona. Crees que no nos importan en
absoluto las personas normales?
No lo s respond con sinceridad. Lo he odo decir. Cuando uno vive
trescientos aos est obligado a cambiar sus perspectivas.
S, claro. Su respiracin se interrumpi cuando mis dedos se deslizaron
dentro de ella. S, as. Pero uno no deja de amar. Puedes ver como todo se te viene
encima. Y lo nico que uno quiere es aferrarse a algo, para que todo se detenga, para
que no desaparezca.
Es as?
S, lo es Qu piensas de m, pues?
Me inclin sobre ella y mir el cuerpo de la mujer joven que ella habitaba, los
rasgos de su rostro y sus ojos tan viejos. Estaba todava bajo los efectos del Fusin 9
y no poda encontrar ningn defecto en ella. Era lo ms hermoso que haba visto
nunca. Abandon todo deseo de objetividad y le bes un pecho.
Miriam Bancroft, eres un tesoro, y yo vendera mi alma para poseerte.
Dej escapar la risa.
Hablo en serio. Te gusto?
Vaya pregunta...
Hablo en serio.
Las palabras eran ms profundas que el empatn. Recuper un poco el control y la
mir a los ojos.
S respond. Me gustas.
Su voz se ahog.
Te ha gustado lo que hemos hecho?
S, me ha gustado.
Quieres ms?
S, quiero ms.
Se sent ante m. El movimiento de pistn de su mano se hizo ms intenso, ms

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imperioso. Su voz son ms fuerte.


Reptelo.
Quiero ms. De ti.
Me empuj con una mano y se me coloc encima. Mi ereccin era casi completa.
Empez a moverse, lenta y profundamente.
Hacia el Oeste murmur, a cinco horas de crucero, hay una isla. Es ma.
Nadie puede llegar a ella, hay una zona de exclusin de cincuenta kilmetros de
radio, controlada por satlite. Pero es hermosa. He hecho construir un complejo all,
con un banco de clonacin y un centro de reenfundado. Su voz pareca otra vez
vacilante. A veces me hago transferir a los clones. Son copias de m misma. Para
jugar. Te das cuenta de lo que te estoy ofreciendo?
Gru. La imagen que acababa de evocar, la de ser el centro de atencin de un
grupo de cuerpos semejantes al de ella, y dirigidos todos por la misma mente,
increment mi ereccin, mientras su mano suba y bajaba come) una mquina.
Qu me dices? pregunt inclinndose sobre m y rozndome el pecho con
los pezones.
Por cunto tiempo es vlida esta invitacin al parque de atracciones?
alcanc a preguntar a travs de las contracciones y la bruma del Fusin 9.
Sonri con una sonrisa de pura lujuria.
Diversin ilimitada dijo ella.
Pero por un perodo limitado, no es cierto?
Neg con la cabeza.
No, no me has entendido. Ese lugar es mo. Todo. La isla, el mar que la
circunda, todo lo que hay en ella. Todo eso me pertenece. Puedo permitir que te
quedes all todo el tiempo que quieras. Hasta que te canses.
Eso podra tardar mucho...
No respondi con cierta tristeza. No, no tardar tanto.
El pistoneo de mi pene fue amainando. Gem y agarr su mano, forzndola a
continuar. Mi gesto pareci darle nimo, y volvi a empezar, decidida, acelerando y
disminuyendo, inclinndose para ofrecerme sus senos o dndome suplementarias
mamadas cortas y lengetazos. Mi percepcin del tiempo se esfum para dar cabida a
una infinita pendiente de sensaciones que suba, terriblemente lenta, hacia una cima
en la que me oa clamar a m mismo en tono narcotizado desde alguna lejana.
Al acercarse mi orgasmo, fui vagamente consciente a travs del Fusin 9 de que
estaba metiendo sus propios dedos dentro de ella, acaricindose con un deseo
completamente incontrolado, y ajeno a la manera calculada en que me estaba
manipulando a m. Perfectamente a tono gracias al empatn, alcanz el orgasmo unos
segundos antes que yo, y cuando yo empec a eyacular, me embadurn la cara y el
cuerpo con sus fluidos.

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Fundido en negro.
Cuando me despert, mucho ms tarde, con el Fusin 9 pesndome cual una capa
de plomo, ella haba desaparecido como un sueo febril.

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Captulo 11
Cuando uno no tiene amigos y la mujer con la que se ha acostado la noche
anterior lo ha dejado con la cabeza zumbando y sin una palabra, las opciones que le
quedan son muy limitadas. Cuando yo era ms joven sola salir por las calles de
Newpest a buscar pelea. El resultado fueron un par de tipos apualados, ninguno de
ellos yo, y mi aprendizaje en una de las pandillas de Harian (sector Newpest). Ms
tarde sub de nivel alistndome en el ejrcito; pele con un objetivo definido y con
armas ms sofisticadas, pero la cosa era igualmente miserable. No tena de qu
sorprenderme: lo nico que el sargento reclutador de los marines quiso saber al
entrevistarme fue cuntas peleas haba ganado.
En la actualidad haba desarrollado una respuesta menos destructiva ante el
malestar qumico en general. Cuando vi que cuarenta minutos de natacin en la
piscina del Hendrix no fueron suficientes para disipar los efectos de la trrida
compaa de Miriam Bancroft y del Fusin 9, hice lo nico de lo que me senta
capaz. Ped unos analgsicos y me fui de compras.
Bay City haba recuperado el ajetreo de siempre cuando sal a la calle. El centro
comercial estaba atiborrado de gente. Me mantuve al margen unos minutos y luego
me puse a mirar escaparates.
En Harlan, una rubia sargento de marines, que tena el inslito nombre de
Serenity Carlyle, me haba iniciado en el arte de ir de tiendas. Antes yo haba
empleado una tcnica que podramos calificar de adquisicin precisa: identificaba el
artculo, entraba, lo compraba y sala rpidamente. Durante el tiempo que pasamos
juntos, Serenity me quit esa costumbre y me hizo cambiar de filosofa.
Mira me dijo un da en un caf de Millsport, el verdadero ir de compras, el
ir de tiendas fsico, podra haber desaparecido hace varios siglos, si ellos hubiesen
querido...
Ellos quines?
La gente, la sociedad agit una mano con impaciencia, todo el mundo. En
aquel momento era posible hacerlo. La venta por correspondencia, los supermercados
virtuales, los sistemas de dbito automatizados. Era posible, pero no se hizo. Qu
significa eso para ti?
Con veintids aos, miembro de los marines va bandas de Newpest, aquello no
significaba nada para m. Carlyle vio mi mirada vaca y suspir.
Significa que a la gente le gusta ir de tiendas. Que satisface un instinto
primitivo de adquisicin a un nivel gentico. Algo heredado de nuestros antepasados
cazadores y recolectores. Por supuesto, existe un sistema de tiendas automticas para
los artculos de consumo corriente, o los sistemas de distribucin de alimentos para
los ms pobres. Pero al mismo tiempo se da una masiva proliferacin de centros
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comerciales y mercados especializados en alimentos y artesana a los que la gente va


personalmente. Ahora bien, por qu lo haran si no les gustase?
Probablemente me haba encogido de hombros, tratando de mantener mi
impasibilidad juvenil.
El ir de tiendas es interaccin tsica, un ejercicio de toma de decisin y
capacidad de actuar, una mezcla entre la satisfaccin del deseo de comprar y el
impulso de comprar an ms, es como una urgencia incontenible. Es tan jodidamente
humano cuando lo piensas. Tienes que aprender a disfrutarlo, Tak. Es como cruzar
todo el archipilago con un hovercraft sin necesidad de mojarte. Acaso eso te quita
el placer de nadar? Aprende a comprar bien, Tak. S flexible. Disfruta de la
incertidumbre.
Disfrutar no era precisamente lo que yo estaba haciendo aquella maana, pero me
esforc por ser flexible, fiel al credo de Serenity Carlyle. Empec buscando una
chaqueta impermeable, pero lo que finalmente me hizo entrar en la tienda fueron un
par de botas de montaa.
A las botas les siguieron un par de pantalones negros holgados y una camisa
cerrada con broches de enzimas desde la cintura hasta el cuello redondo. Haba visto
ya un centenar de variaciones de este conjunto en las calles de Bay City. Asimilacin
de superficie. Aquello me bastaba. Tras una breve reflexin, aad una badana rojo
chilln de seda para la cabeza, estilo pandilla de Newpest. No por la asimilacin, sino
para responder a la vaga pero irreductible irritacin que senta crecer progresivamente
en m desde el da anterior. Tir el traje de Bancroft en un contenedor de la calle y
dej los zapatos junto al mismo.
Antes, vaci los bolsillos y saqu dos tarjetas: la de la doctora de la central de Bay
City y la del armero de Bancroft.
Larkin & Green no era solamente el nombre de los dos armeros, sino de dos
calles que se cruzaban en una pequea colina, llamada precisamente la Colina Rusa.
El autotaxi tena informacin sobre el barrio, pero no le hice caso. La fachada de
Larkin & Green, armeros desde 2203, era discreta y estaba rodeada por otras
oficinas sin ventanas que probablemente haban sido anexionadas. Empuj una puerta
de madera bien cuidada y entr en el interior fro que ola a aceite.
El lugar me record la sala de mapas de Suntouch House. Haba mucho espacio, y
la luz se filtraba a travs de dos grandes ventanas de dos cuerpos. La primera planta
haba sido eliminada y transformada en una galera que discurra por los cuatro
costados, sobre la planta baja. Las paredes estaban cubiertas con unos escaparates
empotrados y en el centro de la sala haba unas mesas pesadas de cristal que cumplan
la misma funcin. Sent un olor penetrante a ambientador, una fragancia de viejos
rboles mezclada con el olor a aceite utilizado para las armas. El suelo bajo mis
nuevas botas estaba enmoquetado.

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Un rostro de acero negro se asom desde la galera. Fotorreceptores verdes


brillaban en el lugar de los ojos.
Puedo ayudarlo, seor?
Soy Takeshi Kovacs. Vengo de parte de Laurens Bancroft dije levantando la
cabeza para encontrarme con la mirada del androide. Busco algo de hardware.
Por supuesto, seor respondi con una delicada voz masculina, despojada de
cualquier subsnico de consumo subliminal, al menos que yo pudiera detectar. El
seor Bancroft nos avis de su visita. Estoy con un cliente, pero en seguida lo
atiendo. Sintase como en su casa. A su izquierda hay unos sillones y un bar. Por
favor, srvase.
La cabeza desapareci y los murmullos que haba odo al entrar continuaron.
Localic el bar. Vi que tena alcohol y cigarrillos y lo cerr. Los analgsicos me
haban quitado la resaca del Fusin 9, pero no poda permitirme ms abusos.
De pronto me di cuenta de que haba pasado el da sin fumar.
Fui hasta el escaparate ms cercano, en el que haba una seleccin de sables de
samurai. Las fundas llevaban unas etiquetas con las fechas. Algunos eran ms viejos
que yo.
En el siguiente escaparate haba armas de proyectiles, marrones y grises, que
daban la impresin de haber sido cultivadas ms que fabricadas. Sus caones surgan
de una pieza curvada orgnicamente que se una en armona con la culata. stas
tambin eran del siglo pasado. Pastaba tratando de descifrar la compleja escritura de
uno de los caones cuando o un paso metlico en la escalera detrs de m.
Ha encontrado algo de su agrado, seor?
Me di la vuelta para encontrarme con el androide. Su cuerpo era del mismo metal
negro y pulido que el de las armas, modelado segn la configuracin muscular del
humano masculino tpico. Slo le faltaban los genitales. Tena la cara larga y delgada,
con rasgos lo bastante marcados como para retener la atencin a pesar de su
inmovilidad. La cabeza tena unos surcos esculpidos que simulaban una cabellera
espesa peinada hacia atrs. Estampada en su pecho se poda leer la borrosa leyenda
Expo Marte 2076.
Estoy mirando dije, y seal las armas detrs de m. Son de madera?
Los fotorreceptores verdes se volvieron hacia m.
Exactamente, seor. Las culatas son un hbrido de haya. Son todas armas
hechas a mano. Kalashnikov, Purdey y Beretta. Aqu vendemos todas las marcas
europeas. Le interesa un modelo en especial?
Volv a mirar. Se trataba de una curiosa poesa de las formas, una mezcla de
ferocidad funcional y gracia orgnica, algo que peda ser sujetado, usado.
Estn un poco demasiado decoradas para mi gusto. Tengo en mente algo ms
prctico.

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Por supuesto, seor. Podemos entonces suponer que el seor no es un


principiante en la materia?
Dirig una sonrisa a la mquina.
Podemos.
Entonces quiz podra usted decirme cules han sido sus preferencias en el
pasado.
Smith & Wesson 11 milmetros Alagnum. Pistola de flechas Ingram 40.
Lanzador de partculas Sunjet. Pero no fue con esta funda.
Los fotorreceptores brillaron. No hizo ningn comentario. A lo mejor no estaba
programado para bromear con un miembro de las Brigadas.
Y qu est buscando el seor para esta funda?
Me encog de hombros.
Algo sutil. Algo que no lo sea. Armas de proyectiles. Y un pual. El arma ms
pesada tiene que parecerse a un Smith.
El androide se inmoviliz. Casi poda or el clic-clic del motor de bsqueda de
datos. Por un instante me pregunt cmo una mquina como aqulla haba podido
acabar all. Era evidente que no haba sido concebida para aquel trabajo.
En Harian los androides son raros. Se necesita una fortuna para construirlos,
comparados con los sintticos o incluso con los clones, que se adaptan mucho mejor a
la mayor parte de los trabajos que requieren una forma humana. A decir verdad, un
robot humano es una mezcla disparatada entre dos funciones opuestas: una
inteligencia artificial, que funciona mejor conectada a una unidad central, y un cuerpo
resistente que la mayora de los constructores de ciberingeniera deciden especializar
segn la tarea en curso.
El ltimo robot que yo haba visto en Harian era un cangrejo jardinero.
Los fotorreceptores brillaron un instante y la postura del androide se desbloque.
Si el seor desea seguirme... Creo que tengo la combinacin justa.
Segu a la mquina por una puerta tan bien disimulada en el decorado de la pared
que no la haba visto, luego enfilamos por un pasillo corto que desembocaba en una
sala larga cuyas paredes estaban cubiertas de pilas de cajas de fibra de vidrio. Haba
algunas personas trabajando en la sala. El ambiente bulla con el ajetreo de manos
expertas en armas. El androide me condujo hasta un hombrecito de pelo gris, vestido
con un mono manchado de grasa, que estaba desmontando un lanzarrayos
electromagntico como si trinchara un pollo asado.
Levant la mirada cuando nos acercamos.
Chip? se dirigi a la mquina ignorndome a m.
Es Takeshi Kovacs, Clive. Un amigo del seor Bancroft. Est buscando
material. Me gustara que le mostraras el Nemex y una Philips antes de llevarlo con
Sheila para que escoja un arma blanca.

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Clive asinti y apart el electromagntico.


Por aqu dijo.
El androide me toc el brazo suavemente.
Si desea algo ms, me encontrar en la sala de exposicin.
Hizo un breve gesto y desapareci. Segu a Clive bordeando las cajas en las que
armas de todo tipo descansaban sobre pilas de confetis de plstico. Escogi una y se
dio la vuelta hacia m.
Nmesis X, segunda serie dijo alargndome el arma. La Nemex. Fabricada
bajo licencia por Mannlicher-Schoenauer. Dispara una bala revestida con un
propulsor especfico llamado Druck 31. Muy poderosa, y precisa. El cargador tiene
dieciocho proyectiles. Un poco pesada pero ideal para un tiroteo. Sopsela.
Tom el arma y le di vueltas en mis manos. Era un pistola grande, un poco ms
larga que un Smith & Wesson, pero bien equilibrada. La cambi de mano un
momento para acostumbrarme a ella y apunt a un blanco imaginario. Clive
aguardaba pacientemente a mi lado.
Perfecto dije devolvindosela. Y algo ms ligero?
La Philips dijo Clive metiendo la mano en una caja y hurgando entre los
confeti hasta sacar una pequea pistola gris y delgada de la mitad de tamao que la
Nemex. Proyectil de acero macizo. Tiene un acelerador electromagntico.
Completamente silenciosa, con una precisin de veinte metros de alcance. Sin
retroceso. Con opcin de inversin de campo en el generador para recuperar los
proyectiles desde el blanco. Capacidad para diez proyectiles.
Bateras?
Dan para unas cuarenta o cincuenta descargas. Despus ir perdiendo velocidad
a cada disparo. La vendemos con dos bateras de recambio y un kit de recarga
adaptable a todos los enchufes domsticos.
Hay un campo de tiro donde pueda probarlas?
Detrs. Pero estas dos joyitas vienen con discos de ejercicios de tiro virtuales y
la similitud entre el rendimiento virtual y el real es perfecto. Lo cubre la garanta.
Perfecto. Estupendo.
Una garanta como esa cubrira un lento procedimiento en caso de que un
cowboy, debido a mi poca pericia, lograra volarme la cabeza. No digamos el tiempo
que transcurrira hasta ser reenfundado, si es que esa posibilidad se contemplaba. De
momento, el dolor de cabeza comenzaba a horadar el efecto de los analgsicos. Tal
vez no era el momento adecuado para probar las armas.
Tampoco me molest en preguntar el precio. El dinero no era mo.
Y la municin?
Viene en cajas de cinco, para las dos pistolas, pero con la Nemex le damos un
cargador gratis. Se trata de una promocin para todas las armas de nuestra nueva

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coleccin. Ser suficiente?


No creo. Agregue dos paquetes de cinco ms, uno para cada una.
Diez cargadores cada una? Haba un dudoso respeto en la voz de Clive.
Diez cargadores eran un montn de municin... pero yo haba descubierto que en
ciertos momentos era mejor llenar el aire de balas que dar en el blanco. Tambin
quera un pual, verdad?
Exacto.
Sheila!
Clive se dio la vuelta para llamar a una mujer alta de pelo rubio que estaba
sentada sobre un cajn con las piernas cruzadas, las manos sobre las rodillas y una
mscara de realidad virtual en la cara. Al or su nombre mir alrededor, se acord de
que llevaba una mscara y parpadeando se la quit. Clive le hizo una sea y ella se
baj del cajn, titubeando un poco a causa del brusco retorno a la realidad.
Sheila, este seor est buscando acero. Quiere ayudarlo?
Por supuesto. La mujer alarg una delgada mano. Mi nombre es Sheila
Sorenson. Qu tipo de arma necesita?
Le estrech la mano.
Soy Takeshi Kovacs. Necesito algo que pueda lanzar en un momento de
urgencia, pero tiene que ser un arma pequea. Algo que pueda llevar sujeto al
antebrazo.
Perfecto dijo ella amablemente. Quiere acompaarme? Ha terminado
con Clive?
Clive asinti.
Voy a llevarle su compra a Chip, l lo empaquetar todo. Quiere que se lo
enviemos o se lo llevar usted mismo?
Me lo llevar.
Es lo que me imaginaba.
El despacho de Sheila era una pequea habitacin rectangular con dos siluetas de
tiro en una pared y un muestrario de armas que iba de los estiletes a los machetes.
Escogi un cuchillo negro y plano con una hoja de metal gris de quince centmetros
de largo.
Un pual Tebbit dijo ella con indiferencia. Muy daino.
Y con la misma indiferencia, se dio la vuelta y lanz el arma contra la silueta de
tiro de la izquierda. El cuchillo hendi el aire como si estuviera vivo y se hundi en la
cabeza del mueco.
Hoja de acero de aleacin, con estructura de carbn. Slex en la empuadura
para el equilibrio, que, por supuesto, puede usarse para golpear el crneo si no se
consigue apualar al sujeto.
Me arrim al blanco y saqu el pual. La hoja era estrecha y estaba afilada a

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ambos lados como una navaja. Un canal poco profundo la recorra por el centro,
delimitado con una fina lnea roja incrustada con unas letras intrincadas y diminutas.
Inclin el arma para leerlas, pero no conoca el cdigo. La luz brill dbilmente sobre
el metal gris.
Qu es esto?
Qu? pregunt Sheila acercndose. Ah, s, un cdigo de arma biolgica.
El canal est relleno de C-381. Produce compuestos cinidos al entrar en contacto
con la hemoglobina. Alejado de los bordes; si usted se corta, no hay ningn
problema, pero si lo hunde en algo que contenga sangre...
Maravilloso.
Le he dicho que era daino, verdad?
Haba cierto orgullo en su voz.
Me lo llevo.
De nuevo, en la calle, cargado con mi compra, se me ocurri que necesitaba una
chaqueta, al menos para disimular un poco el arsenal que haba comprado. Levant la
mirada buscando un autotaxi, pero haca buen tiempo para caminar. Como mnimo
hasta que se me fuera la resaca.
Haba recorrido trescientos metros cuando me di cuenta de que me venan
siguiendo.
El entrenamiento de las Brigadas, pasando por encima de los efectos del Fusin 9,
me lo haba hecho notar. Mis sentidos de proximidad activados captaron un apenas
perceptible estremecimiento y una figura en el ngulo de mi visin.
El hombre era bueno. En un lugar ms transitado de la ciudad hubiese podido no
verlo, pero all los peatones eran muy escasos como para proporcionarle un buen
camuflaje.
El Tebbit estaba sujeto a mi antebrazo izquierdo, metido en su funda de piel, pero
me era imposible coger ninguna de las dos pistolas sin poner de relieve que me haba
dado cuenta de su presencia. Por un momento pens en despistarlo, pero
inmediatamente descart la idea. No estaba en mi ciudad. Adems tena resaca y
cargaba con mucho peso. Dej entonces que viniera conmigo de compras.
Aceler un poco y me dirig hacia el centro comercial, donde encontr una cara
chaqueta de lana roja y azul con dibujos de ttems esquimales. No era exactamente lo
que tena en mente, pero pareca abrigada y tena grandes bolsillos. Pagu en la caja
de la tienda y aprovech para mirar a mi perseguidor: joven, caucsico, de pelo
castao. No lo conoca.
Los dos cruzamos Union Square y asistimos a la dispersin de otra manifestacin
contra la Resolucin 653. Los cantos se desvanecan, la gente se retiraba y el aullido
metlico de los altavoces estaba empezando a sonar quejumbroso. Habra podido
perderme entre la multitud, pero ya no me vea obligado a hacerlo. Si el perseguidor

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hubiese tenido intenciones violentas, ya habra entrado en accin en la soledad de las


afueras. Ahora haba demasiada gente como para que intentase nada.
Atraves lo que quedaba de la manifestacin, rechac un panfleto y luego me
dirig hacia Mission Street y el Hendrix.
Mientras caminaba por Mission Street, entr sin darme cuenta en el radio de
alcance de un camello. Inmediatamente mi cabeza se inund de imgenes. Avanzaba
por un callejn lleno de mujeres cuya ropa estaba diseada para mostrar ms de lo
que hubiesen mostrado de haber estado desnudas. Botas que transformaban las
piernas en apetitosos bocados de carne por encima de las rodillas, muslos con bandas
en forma de flechas indicando el camino, estructuras que moldeaban y realzaban los
senos, pesados colgantes en forma de pene anidando en escotes perlados de sudor.
Lenguas que aparecan y desaparecan en labios rojo cereza o negro tumba, hileras de
dientes desafiantes.
Una corriente de fro glacial me atraves, borrando el deseo hmedo y
transformando los cuerpos en una expresin abstracta de feminidad. Calcul los
ngulos y las circunferencias de las protuberancias como una mquina, trazando el
mapa de la geometra de carne y sangre como si esas mujeres fueran una especie de
planta.
Betatanatina. La rgida.
ltimo logro de una familia de compuestos qumicos destinados a la
investigacin sobre la muerte inminente en los albores del milenio. La betatanatina
era lo que ms acercaba al cuerpo humano a un estado terminal sin causarle grandes
daos celulares. Al mismo tiempo, los estimulantes controlados de las molculas de
la rgida generaban un funcionamiento clnico del intelecto que haba permitido a los
investigadores pasar por experiencias de muerte inducida sin la emocin y el asombro
que podran estropear su percepcin. Tomada en menores dosis, la rgida produca
una profunda indiferencia tanto ante el dolor, como ante la excitacin sexual, la
alegra o la tristeza. Todo ese desapego que los hombres haban fingido durante siglos
ante un cuerpo de mujer desnudo estaba ahora disponible en una cpsula. Como si el
producto hubiese sido especialmente concebido y fabricado para el mercado de los
adolescentes varones.
Era asimismo una droga ideal para el ejrcito. Bajo los efectos de la rgida, un
monje eremita de la orden del sueo de Godwin poda incendiar un pueblo lleno de
mujeres y nios sin sentir nada, aparte de una cierta fascinacin por la manera en que
las llamas derretan la carne sobre los huesos.
La ltima vez que yo haba tomado betatanatina haba sido durante los combates
en las calles de Sharya. Una dosis completa, para bajar la temperatura del cuerpo y
disminuir el ritmo del corazn a un nivel mnimo. Eran trucos para engaar a los
detectores antipersona de los tanques araa sharianos. Sin emisin infrarroja, te

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podas acercar al tanque, subirte a l y volar las torretas con una granada.
Conmocionados por la onda expansiva, los miembros de la dotacin resultaban tan
fcilmente liquidables como cachorros indefensos.
Tengo rgida, amigo dijo una voz ronca.
Desconect la transmisin y me encontr ante un plido rostro caucsico bajo una
capucha gris. Llevaba una unidad de transmisin en el hombro y sus lucecitas rojas
me guiaban el ojo como murcilagos. En Harian haba leyes muy estrictas sobre las
emisiones cerebrales directas, e incluso las emisiones accidentales podan provocar
tanta violencia como la producida por volcar el vaso de alguien en un bar de los
barrios bajos. Alargu un brazo y empuj al camello con fuerza. Trastabill contra la
entrada de una tienda.
Eh...
No me jodas en la cabeza, amigo. No me gusta que me jodan.
Vi que se llevaba una mano a la cintura e intu lo que poda pasar. Volv a
enfilarlo con el dedo. Le apunt a los ojos...
Y me encontr cara a cara con una mole de carne membranosa y hmeda de dos
metros de altura. Unos tentculos se dispararon hacia m. Mi mano estaba a punto de
alcanzar un orificio gelatinoso rodeado de largos cilios negros.
El asco me subi a la garganta. A punto de vomitar, empuj contra los cilios y
sent que el orificio ceda bajo la presin.
Si quieres conservar la vista, desenchufa tu mierda dije amenazadoramente.
La mole de carne desapareci y volv a encontrarme con el camello y con mis
dedos todava presionando sus globos oculares.
De acuerdo, amigo dijo con las manos levantadas. Si no lo quieres, no lo
compres. Yo slo trato de ganarme la vida.
Retroced un poco y dej que se apartara de la fachada de la tienda contra la que
lo haba arrinconado.
En el lugar de donde yo vengo no entras por sorpresa en la mente de la gente en
mitad de la calle dije a modo de explicacin.
Pero l ya se haba dado cuenta de que yo ya no iba en plan de bronca y me hizo
un gesto con el pulgar que supuse que era obsceno.
Me importa un carajo de dnde vienes. Maldito saltamontes. Desaparece ya de
mi vista.
Lo dej all y mientras cruzaba la calle me pregunt si exista alguna diferencia
moral entre l y los ingenieros genticos que haban implantado el Fusin 9 en la
funda de Miriam Bancroft.
Despus me detuve en la esquina e inclin la cabeza para encender un cigarrillo.
Era media tarde y aqul, el primer cigarrillo del da.

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Captulo 12
Aquella noche, mientras me vesta frente al espejo, me convenc de que algn
otro llevaba mi funda, de que yo no era ms que un pasajero en el vehculo de
observacin detrs de sus ojos.
Lo llaman rechazo de psicointegridad. O simplemente fragmentacin. No es raro
tener estas crisis, aun cuando uno est acostumbrado a cambiar de funda. Pero sta
era la peor que haba tenido en muchos aos. Durante un buen rato me sent
literalmente aterrorizado ante la posibilidad de tener un pensamiento, por temor a que
el hombre del espejo se percatara de mi presencia. Petrificado, lo vi meter el pual
Tebbit en la funda, coger la Nemex y la Philips y verificar los cargadores. Ambas
pistolas estaban equipadas con pistoleras Fibregrip que mediante unas enzimas se
adheran a la ropa contra la que eran presionadas. El hombre del espejo se coloc la
Nemex bajo el brazo izquierdo la chaqueta se la ocultaba y guard la Philips en
su espalda. Se entren desenfundando un par de veces las pistolas, apuntando contra
su reflejo, pero no era necesario. Los discos de ejercicios de tiro virtuales haban
hecho su trabajo. Estaba preparado para matar a quien fuera con sus armas.
Me mov detrs de sus ojos.
De mala gana, se quit las pistolas y el pual y los dej sobre la cama. Despus se
qued un momento all hasta que la irracional sensacin de desnudez se le pas.
Virginia Vidaura llamaba a esto la debilidad de las armas. Algo que ya desde el
primer da de entrenamiento en las Brigadas de Choque era considerado un pecado
mortal.
Un arma, cualquier arma, es una herramienta nos deca ella, con un
detonador de partculas Sunjet en las manos. Ha sido concebida para un uso
especfico, y slo sirve para eso, como cualquier otra herramienta. Si viramos a un
hombre desplazarse con un martillo a todas partes simplemente porque es un
ingeniero, pensaramos que es un tarado. Y lo mismo o ms si algo parecido le pasara
a alguien de las Brigadas.
En la fila, Jimmy de Soto fingi toser para ahogar la risa. En ese momento todos
pensbamos igual que l. El noventa por ciento de los reclutas de las Brigadas
provena de las fuerzas convencionales del Protectorado, donde las armas eran a la
vez un juguete y un fetiche personal. Los marines de la ONU iban armados a todas
partes, incluso cuando estaban de permiso.
Virginia Vidaura oy la tos y capt la mirada de Jimmy.
Seor de Soto, usted no est de acuerdo, verdad?
Jimmy se removi, un poco incmodo, sorprendido de haber sido descubierto tan
pronto.
Bueno, seora, mi experiencia me dice que cuanto ms armado va uno, mejor
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puede defenderse.
Un murmullo de aprobacin recorri las filas. Virginia Vidaura esper a que se
disipara.
Bueno dijo ella con el detonador de partculas en las manos, este... objeto
tiene una cierta potencia de fuego. Por favor, acrquese y cjalo.
Jimmy vacil un instante, pero se acerc a ella y cogi el arma. Virginia Vidaura
retrocedi un poco y lo dej solo ante los reclutas mientras se quitaba la chaqueta de
las Brigadas. Pareca delgada y vulnerable con su mono y sus zapatillas deportivas.
Est regulada a la mnima potencia dijo. Si usted me toca, slo me causar
quemaduras de primer grado, nada ms. Me encuentro aproximadamente a cinco
metros de distancia. Estoy desarmada. Seor de Soto, le importara dispararme?
Cuando usted quiera...
Jimmy pareca perplejo, pero obedeci y levant el Sunjet. A continuacin baj el
arma y mir a la mujer que tena ante l.
Cuando usted quiera repiti ella.
Ahora! grit de pronto l.
La escena fue casi imposible de seguir. Jimmy balance el Sunjet al gritar y
siguiendo las normas de combate, apret el gatillo antes de que el can estuviera
horizontal. El aire se llen con el chisporroteo caracterstico del detonador de
partculas. El estallido ilumin la sala.
Virginia Vidaura ya no estaba all. Haba calculado la trayectoria del rayo a la
perfeccin y se haba apartado. Al mismo tiempo, se haba acercado ms de dos
metros a Jimmy con la chaqueta en su mano derecha. Enroll la prenda en el can
del Sunjet y de un tirn seco le arranc el arma de la mano.
Antes de que ste se diera cuenta, se haba abalanzado sobre Jimmy, haba
lanzado el arma lejos de l, lo haba tirado al suelo y tena el canto de la mano bajo la
nariz sin tocarlo.
El momento se prolong hasta que mi vecino dej escapar un largo silbido.
Virginia Vidaura le hizo una sea con la cabeza, se incorpor y ayud a Jimmy a
levantarse.
Un arma es una herramienta repiti casi sin aliento. Una herramienta para
destruir y matar. Y habr momentos en los que, como miembros de las Brigadas,
tendris que destruir y matar. Para eso tendris que escoger las herramientas que ms
os convengan. Pero recordad la debilidad de las armas. Son slo una extensin.
Vosotros sois los destructores y los asesinos. Y estis completos, con o sin ellas.
Despus de haberse puesto el chaquetn esquimal, el hombre ech una ltima
mirada al espejo. La cara que vio no era ms expresiva que la del androide de Larkin
& Green. La estudi un momento, impasible, despus levant una mano para frotarse
la cicatriz debajo del ojo izquierdo. Una ltima mirada de arriba abajo y abandon la

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habitacin con el repentino resurgir del control flotando en mis venas. En el ascensor,
lejos del espejo, hice un esfuerzo para sonrer.
Tengo la fragma, Virginia.
Respira dijo ella. Muvete, controla.
Y salimos a la calle. El Hendrix me dese buenas tardes cuando pas por la puerta
principal. Al otro lado de la calle mi perseguidor sali de un saln de t para
emprender una trayectoria paralela a la ma. Camin doscientos metros, disfrutando
de la tarde y preguntndome si deba despistarlo. El sol haba brillado todo el da y el
cielo estaba ms o menos despejado, pero no haca calor. Segn el mapa que haba
conseguido en el Hendrix, Licktown estaba situado a una docena de bloques hacia el
Sur. Me detuve en una esquina, le hice seas a un autotaxi para que bajara y vi que mi
perseguidor haca lo mismo.
Estaba empezando a irritarme.
El taxi vir hacia el Sur. Me inclin y pas una mano sobre la pantalla del
pasajero.
Bienvenido a los servicios Urbline dijo una agradable voz femenina.
Usted se ha conectado con el centro de informacin de Urbline. Por favor, solicite la
informacin deseada.
Existen zonas peligrosas en Licktown?
Todo Licktown es considerado una zona peligrosa respondi la central de
informacin. No obstante, los servicios de Urbline le garantizan el transporte a
cualquier destino dentro de los lmites de Bay City y...
De acuerdo. Puede decirme cules son las calles donde los ndices de
criminalidad son ms altos dentro de la zona de Licktown?
Hubo una pausa breve. No deba de ser una pregunta muy frecuente para la
central.
La calle 19, los bloques entre Missouri y Wisconsin. En el ltimo ao se han
producido all cincuenta y tres casos de lesiones orgnicas. Ciento setenta y siete
arrestos por sustancias prohibidas, ciento veintids incidentes de lesiones orgnicas
menores, doscientos...
Est bien. A qu distancia se encuentra este lugar del Jerry's Closed Quarters...
esquina de Mariposa con San Bruno?
Aproximadamente a un kilmetro de distancia.
Tiene un mapa?
La consola se encendi mostrando un mapa de la calle, donde el Jerry's estaba
sealado y los nombres de las calles iluminados en verde. Lo estudi un momento.
Est bien. Bjeme aqu, en la 19 con Missouri.
De acuerdo con las recomendaciones de nuestro servicio al cliente, es mi deber
advertirle de que se es un destino desaconsejable.

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Me arrellan en el asiento y dej que una sonrisa se dibujara en mi cara. No


forzada esta vez.
Gracias.
El taxi me dej, sin ms protestas, en la esquina de la 19 con Missouri. Ech otro
vistazo antes de bajar y volv a sonrer. Un destino desaconsejable: un tpico
eufemismo del lenguaje informtico.
Las calles por las que haba perseguido al mongol la noche anterior estaban
desiertas, pero aquella otra parte de Licktown bulla de actividad, y comparados con
sus habitantes, la clientela del Jerry's pareca casi gente sana. Mientras pagaba el taxi,
una docena de cabezas se volvieron para mirarme, ninguna de ellas era
completamente humana. Casi poda sentir ojos fotomultiplicados mecnicamente
clavados desde la distancia en la moneda que haba escogido para pagar,
contemplando los billetes desde una luminosidad verde y fantasmal. Narices
ensanchadas cual hocicos caninos estremecindose con la fragancia del gel de lujo de
mi hotel. La muchedumbre entera captando el aura de riqueza como un snar que
detectara un banco de peces en la pantalla de un velero de Millsport.
El otro autotaxi emprendi su descenso en espiral detrs de m. A unos veinte
metros, una callejuela oscura me atrajo. Apenas enfil por ella, los primeros
autctonos se presentaron.
Ests buscando algo, turista?
Eran tres. El que haba hablado era un gigante de dos metros y medio, desnudo
hasta la cintura. Pareca como si se hubiese comprado todos los msculos en oferta de
Nakamura y se los hubiese pegado en los brazos y en el torso. Unos tatuajes de
iluminum rojo bajo la piel de sus pectorales convertan su pecho en un brasero, y una
cobra con cabeza de pene trepaba desde su cintura por entre los msculos de su
estmago. Las manos del hombre tenan garras implantadas, su cara estaba marcada
con cicatrices de peleas perdidas, y en el ojo llevaba una prtesis barata de
amplificacin de visin. Su voz era sorprendentemente suave y triste.
A lo mejor slo ha venido de visita a los barrios bajos dijo amenazante la
figura a la derecha del gigante.
Era joven y delgado, plido, con un mechn de pelo largo que le caa sobre la
cara. Su actitud evidenciaba un neuroestimulador qumico barato. Deba de ser el ms
rpido.
El tercer miembro de aquella alegre compaa no dijo nada, pero abri el hocico
canino para mostrar unos dientes trasplantados y una desagradable lengua larga. Bajo
la cabeza modificada, su cuerpo estaba envuelto en cuero.
El tiempo apremiaba. Mi perseguidor deba de estar pagndole al taxi y
decidiendo qu direccin tomar. Si es que haba decidido arriesgarse. Carraspe.
Slo estoy de paso. Si sois gente sensata, vais a dejarme pasar. Detrs de m

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viene un ciudadano que ser una presa ms fcil.


Hubo una pausa breve e incrdula. El gigante alarg una mano. Se la apart, di un
paso atrs y simul una serie rpida de golpes mortales. El tro se qued petrificado,
el del hocico canino se puso a gruir. Tom un poco de aire.
Como os deca, sois gente sensata y vais a dejarme pasar. El gigante estaba
dispuesto a obedecer. Poda lerselo en su cara rota. Haba peleado lo suficiente como
para reconocer a un combatiente entrenado, adems su agudo instinto de toda una
vida en el ring le indicaba cundo una situacin no era equilibrada. Sus dos
compaeros eran ms jvenes y haban conocido menos derrotas. Antes de que el
gigante pudiera decir nada, el muchacho plido hizo un gesto rpido con algo afilado
y el canino se abalanz sobre mi brazo derecho. Mi neuroestimulador probablemente
ms caro y ya en alerta, fue ms rpido. Agarr el brazo del chico y se lo part a la
altura del codo; l, se encogi a causa del dolor y de un empujn lo lanc contra sus
compaeros. El canino gir sobre s mismo para evitarlo y en ese momento le solt
una coz en la boca y la nariz. Peg un grito y cay al suelo.
De rodillas, el chico plido se agarraba el codo roto y gema. El gigante se
precipit hacia m pero se detuvo en seco, con mis dedos apuntndolo a un centmetro
de sus ojos.
No le dije con calma.
El chico gema a nuestros pies. Detrs de l, el canino haba quedado tendido
donde el golpe lo haba arrojado y se retorca. El gigante se agach entre ellos,
alargando sus grandes manos como para consolarlos. Me mir con una expresin
muda de reproche.
Retroced unos doce metros, me di la vuelta y ech a correr por la callejuela. A
ver si mi perseguidor era capaz de lidiar con lo que all le dejaba y a continuacin
atraparme.
La callejuela se desviaba a la derecha antes de desembocar en una calle llena de
gente. Dobl por all y disminu la marcha manteniendo slo un paso rpido. Gir a la
izquierda, me abr camino a empujones entre la multitud y comenc a buscar los
carteles indicadores.

En el exterior del Jerry's, la mujer segua danzando, prisionera en su copa de


cctel. El cartel del club estaba encendido y el ambiente pareca ms animado que la
noche anterior. Pequeos grupos iban y venan bajo los brazos flexibles del robot de
la puerta, y los camellos que yo haba herido durante la pelea con el mongol haban
sido sustituidos por otros.
Cruc la calle y me detuve frente al robot para que me cachease.
Est bien. Cabina o bar? dijo, como la noche anterior la voz sinttica.
Qu hay en el bar? me repet tambin yo.
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Ja, ja, ja son la risa protocolaria. En el bar, se mira y no se toca. Cero


dinero, cero manos. Norma de la casa. Tampoco se puede tocar a otros clientes.
Una cabina.
Bajando las escaleras a la izquierda. Coja una toalla del montn.
Baj la escalera, avanc por el pasillo de luces rojas, pas ante la hornacina de las
toallas y las primeras cuatro cabinas cerradas.
El ritmo ensordecedor estremeca el aire. Cerr la quinta puerta tras de m,
introduje algunos billetes en la consola para cubrir las apariencias, y me dirig hacia
el cristal pulido.
Louise?
Las curvas de su cuerpo se apoyaron en el cristal, con los senos aplastados contra
l. La luz roja de la cabina proyectaba lneas de colores en su cuerpo.
Louise, soy yo. Irene. La madre de Lizzie.
Vea algo oscuro entre sus senos, detrs del cristal. De pronto mi
neuroestimulador se activ. Entonces la puerta de cristal se corri y el cuerpo de la
chica cay en mis brazos. Un can de grueso calibre apareci por encima de su
hombro, apuntado a mi nariz.
No te muevas, hijo de puta. Esto es una tostadora. Si haces lo que no debes te
quemo la cabeza y convierto tu pila en pura chatarra.
No me mov. El tono de su voz denotaba pnico. Algo muy peligroso.
As est bien dijo mientras la puerta detrs de m se abra y otro can se me
hunda en las costillas. Ahora djala en el suelo, con cuidado, y aprtate.
Dej el cadver sobre el suelo y volv a levantarme. Una brillante luz blanca
ilumin la cabina, el aplique rojo parpade dos veces y a continuacin se apag. La
puerta detrs de m volvi a cerrarse y ahog la msica que vena del pasillo mientras
un hombre alto y rubio vestido de negro, con los nudillos blancos alrededor del
gatillo de su lanzador de partculas, avanzaba hacia m. Tena la boca crispada y el
blanco de sus ojos brillaba en torno a las pupilas dilatadas por algn estimulante. El
arma apoyada contra mi espalda me empuj hacia delante y el rubio sigui avanzando
a su vez hasta tocar con su can mi labio inferior.
Quin eres? pregunt con un silbido. Apart un poco la cabeza para poder
hablar.
Irene Elliott. Mi hija trabajaba aqu.
El rubio dio un paso adelante y el can de su arma traz una lnea desde mi
mejilla hasta el mentn.
Mientes me dijo suavemente. Tengo un amigo en el Tribunal de Justicia
de Bay City y me ha dicho que Irene Elliott todava est almacenada. Hemos
verificado las idioteces que le has hecho creer a esta imbcil.
Dio una patada al cuerpo inerte tendido en el suelo. Mirando de reojo hacia abajo

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pude ver, gracias a la luz blanca, las marcas de tortura en el cuerpo de la chica.
Ahora quiero que pienses bien tu prxima respuesta. Por qu preguntas sobre
Lizzie Elliott?
Mir el can del arma y el rostro crispado que haba tras l. No era la cara de
alguien que est en el juego. Tena demasiado miedo.
Lizzie Elliott es mi hija, pedazo de mierda, y si tu amigo del tribunal tiene de
verdad acceso a la informacin, deberas saber por qu los informes dicen que
todava estoy almacenada.
El can contra mi espalda apret un poco ms, pero el rubio se relaj. Una
mueca de resignacin se le dibuj en la cara. Baj su arma.
De acuerdo dijo. Deek, ve a buscar a Oktai.
Detrs de mi, alguien sali de la cabina. El rubio agit su arma.
T sintate en el rincn. Su tono era distrado, casi indiferente.
Sent que el can se apartaba de mi espalda y obedec. Sentado en el pulido
suelo, calcul mis posibilidades. Al marcharse Deek, quedaban tres. El rubio, una
mujer en lo que me pareci una funda sinttica de tipo asitico (la que me apuntaba
con el detonador de partculas contra las costillas), y un negro corpulento cuya nica
arma pareca ser una barra de metal. No tena ninguna posibilidad. Aquella gente no
tena nada que ver con la fauna de la calle 19. Tenan una cierta frialdad, como una
versin barata de Kadmin en el Hendrix.
Observ un momento a la sinttica preguntndome... pero no, no poda ser. Aun si
haba logrado evitar los cargos de Kristin Ortega contra l, y haba sido reenfundado,
Kadmin no poda ser esa chica. Kadmin saba quin lo haba contratado y quin era
yo. Las caras que me miraban desde la biocabina mostraban claramente que no saban
nada.
Era mejor que las cosas siguieran as.
Mir la funda de Louise. Parecan haberle cortado la carne de los muslos para
luego forzar las heridas a abrirse hasta desgarrarse. Brutal pero eficaz. Seguramente
la haban obligado a mirar mientras lo hacan, aumentando el dolor mediante el terror.
Es una experiencia terrible ver lo que le pasa a tu cuerpo. En Sharya, la polica
religiosa aplicaba este mtodo. Probablemente Louise iba a necesitar psicociruga
para superar el trauma.
El rubio vio adonde se diriga mi mirada y me hizo una sea con la cabeza,
sombro, como si yo hubiese sido cmplice.
Quieres saber por qu todava conserva la cabeza?
Lo mir framente.
No. Pareces un hombre ocupado, pero supongo que me lo vas a explicar.
No importa dijo con desapego, disfrutando su momento. La vieja
Anmona es catlica. De tercera o cuarta generacin, segn me dijeron las chicas.

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Confirmacin registrada en disco, voto de no reanimacin siguiendo la doctrina del


Vaticano. Hemos contratado a muchos de ellos. A veces es realmente muy prctico.
Hablas demasiado, Jerry dijo la mujer.
El rubio la fulmin con la mirada, pero cualquiera que hubiese podido ser la
respuesta prevista, la reprimi cuando dos hombres, que probablemente eran Deek y
Oktai, entraron en la pequea habitacin. Estudi a Deek y lo coloqu en la misma
categora del que llevaba la barra de hierro, despus me di la vuelta hacia su
compaero. Por un instante se me par el corazn. Oktai era el mongol.
Jerry hizo una sea con la cabeza en mi direccin.
Es l? pregunt.
Oktai asinti lentamente, con una sonrisa triunfal en la cara. Sus enormes manos
se abran y cerraban. Era devorado por un odio tan intenso que pareca ahogarse.
Alguien le haba curado la nariz rota un trabajo de aficionado, todava se le vea el
bulto, pero esto no pareca suficiente para justificar la furia que vea en l.
Perfecto, Ryker dijo el rubio inclinndose hacia delante. Quieres cambiar
tu historia? Quieres decirme por qu ests aqu, tocndome las pelotas?
Estaba hablando conmigo.
Deek escupi en un rincn de la habitacin.
No entiendo de qu mierda est hablando respond. Convirti a mi hija en
una prostituta y luego la asesin. Por eso voy a matarlo.
Dudo que tengas la oportunidad de hacerlo dijo Jerry, agachado frente a m y
mirando el suelo. Tu hija era una idiota que pensaba que poda hacerme bailar a su
ritmo... Se call y movi la cabeza con incredulidad. Pero qu cono te estoy
diciendo? Te tengo aqu delante, y an te estoy siguiendo el juego. Eres bueno, Ryker,
lo reconozco. Resopl. Ahora voy a preguntrtelo por ltima vez, amablemente.
A lo mejor podemos llegar a un acuerdo. Despus voy a dejarte con unos amigos
mos un poco ms sofisticados. Entiendes a lo que me refiero?
Asent slo una vez, lentamente.
Perfecto. Ah va, Ryker. Qu ests haciendo en Licktown?
Lo mir a los ojos. Un pobre hombre que crea tener influencias. Aqu no iba a
averiguar nada.
Quin es Ryker?
El rubio volvi a bajar la cabeza y mir el suelo entre mis pies. Pareca lamentar
lo que iba a pasar. Se pas la lengua por los labios y se levant sacudindose el polvo
de las rodillas.
Muy bien, chico duro. Pero recuerda que te he dado la oportunidad de elegir.
Se volvi hacia la sinttica. Scalo de aqu. Y que no queden huellas. Diles que
est neuroestimulado hasta las cejas. Y que no sacarn nada de l con esta funda.
La mujer asinti y me hizo un gesto con el detonador para que me levantara, toc

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el cadver de Louise con la punta de la bota.


Y esto?
Hacedlo desaparecer. Milo y Deek, llevosla.
El negro se meti la barra en la cintura, se agach y levant el cadver como si
fuera una mueca. Por detrs, Deek le dio un cachete carioso en una nalga
magullada.
El mongol gru. Jerry se volvi hacia l.
No, t no. Van a sitios que t no puedes ver. No te preocupes, te harn un
disco...
Por supuesto, amigo confirm Deek. Te la traeremos desde el otro lado.
Bueno, ya est bien dijo la mujer ponindose delante de m. Tratemos de
entendernos, Ryker. T llevas un neuroestimulador, yo tambin. Pero mi chasis es un
Lockheed-Mitoma de impacto elevado, clase piloto de prueba. No puedes hacerme
nada. Mientras que yo puedo quemarte las tripas slo con que me mires mal.
Donde vamos, tu estado no tiene la ms mnima importancia. Est claro, Ryker?
No me llamo Ryker dije algo irritado.
Perfecto.
Pasamos por la puerta de cristal pulido y luego por un espacio pequeo con un
mesa y una ducha hasta llegar a un pasillo paralelo al que estaba frente a las cabinas.
La iluminacin en l era directa, no haba msica, y daba a unos vestuarios
parcialmente ocultos donde jvenes mujeres y hombres fumaban o miraban al vaco,
como sintticos inactivos. Si alguno de ellos haba visto nuestro pequeo cortejo, no
lo evidenci.
Milo iba delante con el cadver. Deek detrs de m y la sinttica cerraba la
comitiva, con el detonador en ristre. Ech una ltima mirada a Jerry, con las manos
en la cintura, de pie en el pasillo detrs de nosotros. Deek me dio una colleja y yo
mir hacia delante. Las piernas colgantes y desgarradas de Louise me precedieron por
un lgubre aparcamiento, donde una aeronave de un negro impecable nos aguardaba.
La sinttica abri el maletero y me lo indic con el can de su detonador.
Hay espacio de sobra. Sintete como en casa.
Entr en el maletero. Tena razn, sobraba sitio, al menos hasta que Milo meti el
cadver de Louise y cerr la compuerta, dejndonos a ambos en tinieblas. O el ruido
sordo de las otras puertas, despus el murmullo de los motores y la leve sacudida
cuando despegamos.
El viaje fue ms breve y tranquilo que un viaje por la superficie. Los amigos de
Jerry conducan con prudencia es mejor no ser interceptados por una patrulla de la
polica cuando uno lleva pasajeros en el maletero. Podra haber llegado a sentirme
casi cmodo all en la oscuridad de no ser por el hedor a excrementos que brotaba del
cadver de Louise. Haba vaciado sus tripas durante la sesin de tortura.

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Me pas casi todo el viaje lamentando la suerte de la chica y maldiciendo la loca


obsesin de los catlicos. La pila de Louise estaba sin duda intacta. Consideraciones
financieras aparte podra haber sido devuelta a la vida sin ningn problema. En
Harlan habra sido temporalmente reenfundada, seguramente en un sinttico, para el
juicio, y una vez pronunciada la sentencia, el Estado habra pagado una subvencin
de ayuda a las vctimas que se aadira a la pliza que ya tuviera su familia. En
nueve de cada diez casos daban el dinero suficiente como para asegurar el
reenfundado. Muerte, donde estn tus garras?
Ignoraba si en la Tierra exista una subvencin para las vctimas. El amargo
monlogo de Kristin Ortega de haca dos noches pareca indicar que no era as...,
aunque la pila haca posible que Louise volviera a la vida. Sin embargo, en alguna
parte de aquel maldito planeta, un gur completamente chiflado haba decidido que
no fuera as. Y Louise, alias Anmona, y muchos otros seguidores tenan que pagar
por esta locura.
Los humanos son seres incomprensibles.
La aeronave vir y el cadver se me vino encima. Algo hmedo se me col por el
pantaln. Empezaba a sudar de miedo. Iban a transferirme a una carne que no resista
el dolor como mi funda actual. Y mientras estuviera encerrado en ese otro cuerpo
ellos podan hacerle a la funda a la que me habran transferido lo que quisieran, hasta
eliminarla fsicamente.
Y luego volver a transferirme y vuelta a empezar con otro cuerpo nuevo.
O quiz, si eran realmente sofisticados, podan implantar mi conciencia en una
matriz virtual como las que usaban los psicocirujanos, para torturarme
electrnicamente. Desde un punto de vista subjetivo, no habra ninguna diferencia,
salvo que aquello para lo cual en el mundo real se necesitaban algunos das podra
hacerse en algunos minutos.
Tragu saliva con dificultad y recurr al neuroestimulador para calmar el miedo.
Apart el contacto glacial del cuerpo de Louise con la mayor delicadeza posible y
trat de no pensar en la causa de su muerte.
La aeronave toc el suelo y se desplaz un poco hasta detenerse. Cuando el
maletero volvi a abrirse, ante mis ojos apareci otro techo de aparcamiento.
Me hicieron salir con prudencia profesional. La chica se mantuvo a distancia,
Deek y Milo a los costados para no interferir en su lnea de fuego. Pas torpemente
por encima de Louise y apoy un pie sobre el suelo de hormign negro. Mir
alrededor y vi una docena ms de vehculos, con las matrculas y los cdigos de
barras ilegibles desde aquella distancia. Al fondo una pequea rampa conduca
probablemente hacia la pista de aterrizaje. Haba miles de instalaciones similares.
Suspir, y mientras me incorporaba volv a sentir la humedad en mi pierna. Mir
hacia abajo: tena una mancha oscura en el muslo.

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Dnde estamos? pregunt.


En lo que a ti respecta, final de trayecto gru Milo mientras sacaba a Louise
. La llevo donde siempre?
La chica asinti y l cruz el aparcamiento hacia una puerta doble. Estaba a punto
de ponerme en marcha para seguirlo cuando un movimiento del detonador me detuvo.
T no. All est el vertedero..., demasiado fcil. Hay gente que desea hablar
contigo antes de que t tambin salgas por esa puerta. Por aqu...
Sonriendo, Deek sac un arma pequea del bolsillo de atrs.
Eso mismo, colega, es por aqu.
Me metieron en un montacargas que, segn la pantalla digital, baj doce pisos
antes de detenerse. Durante el trayecto, Deek y la chica permanecieron en rincones
opuestos, apuntndome con sus armas. Yo los ignor y mir la pantalla digital.
Cuando las puertas se abrieron, un equipo mdico nos estaba esperando con una
camilla con correas. Mi instinto me gritaba que les saltara encima, pero me qued
inmvil. Dos hombres con guardapolvos azul celeste vinieron hasta m para
sujetarme los brazos y una enfermera me puso una inyeccin en el cuello con una
pistola hipodrmica. Un pinchazo helado, una ola de fro, y luego mi mente se hundi
en la nada.
Lo ltimo que vi fue el rostro indiferente de la enfermera mirndome mientras
perda el conocimiento.

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Captulo 13
Me despert la llamada del almudano, sus ondas poticas transformadas en furia
metlica por los altavoces de la mezquita. Lo haba odo por ltima vez en el cielo de
Zihicce, en Sharya, seguido por el zumbido agudo de las bombas merodeadoras.
Unos rayos de luz se filtraban por la ventana de barrotes forjados. Una sensacin
extraa e indefinida en el bajo vientre me indicaba que estaba a punto de tener la
regla.
Me sent en el suelo de madera y me observ. Ale haban enfundado en un cuerpo
de mujer; joven no ms de veinte aos, de piel cobriza y pelo negro, que, al
tocar, not sucio y aplastado. Tena la piel un poco grasienta: seguramente haca
tiempo que no me lavaba. Llevaba una camiseta color caqui demasiado grande para
mi cuerpo, y nada ms. Debajo de la camiseta, mis senos parecan rellenos y tiernos.
Estaba descalza.
Me levant para mirar por la ventana. No tena cristales pero el marco era
demasiado alto para la altura de mi nueva funda, de modo que tuve que trepar a las
rejas para ver. Un paisaje de tejados baados por el sol se extenda hasta donde me
alcanzaba la vista, una monotona de viejos tejados sobre los que se erguan aqu y
all antiguas antenas parablicas. A la izquierda, un grupo de minaretes destacaban
contra el horizonte y una aeronave surcaba el cielo dejando una lejana estela de
condensacin. El aire era caliente y hmedo.
Los brazos empezaban a dolerme, as que me dej caer. La puerta estaba cerrada.
El canto del almudano haba cesado.
Virtualidad. Se haban introducido en mis recuerdos y haban exhumado aquella
escena. En Sharya yo haba visto algunas de las cosas ms desagradables de mi larga
experiencia con el dolor humano. La polica religiosa de Sharya era tan conocida por
sus programas de interrogatorio como Angin Chandra por el porno con pilotos
espaciales. Y all, en aquel Sharya virtual, tan cruel como el verdadero, me haban
metido en una funda de mujer.
Una noche en que Sarah estaba completamente borracha, me haba dicho: Las
mujeres son el nico sexo, la nica humanidad, Tak. No hay vuelta de hoja. Los
varones no son ms que una mutacin con ms msculos y la mitad de nervios. Unas
malditas mquinas para luchar y follar, nada ms.
Mis cambios de funda avalaban esta teora. Ser mujer representaba una
experiencia sensorial mucho ms intensa. El sentido del tacto era ms rico: un
interfaz delicado con el entorno que la carne masculina pareca reprimir por instinto.
Para un hombre la piel era una barrera, una proteccin. Para una mujer era un rgano
sensorial.
Lo cual tena sus desventajas.
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En general, y quiz por ese motivo, la tolerancia al dolor en la mujer era ms


elevada que en el hombre, pero una vez al mes el ciclo menstrual las debilitaba
sobremanera.
Cheque mi nueva funda.
No tena neuroestimulador.
Tampoco reflejos de combate, ni de agresin.
Nada.
Ni siquiera callosidades en mi carne joven.
La puerta se abri de golpe y me estremec. Un sudor glacial brot de mi piel.
Dos hombres barbudos con los ojos enrojecidos entraron en la habitacin. Llevaban
holgadas tnicas de lino debido al calor. Uno de ellos sostena un rollo de cinta de
embalar en la mano, el otro un pequeo soplete. Me abalanc sobre ellos para
desbloquear el reflejo de pnico paralizante y tratar de controlar la indefensin
intrnseca.
El que llevaba la cinta esquiv mi ataque y me abofete al vuelo. La fuerza del
golpe me tir al suelo y all qued, con la cara ardiendo y sabor a sangre en la boca.
Uno de ellos me levant con un brazo y yo trat de concentrarme en la cara del otro,
el que me haba golpeado.
Empecemos dijo.
Arremet contra sus ojos con las uas de mi mano libre. El reflejo de las Brigadas
me daba la velocidad necesaria para alcanzarlo, pero no control lo suficiente y fall,
aunque dos de mis uas consiguieron araarle la mejilla. Se estremeci y retrocedi.
Puta dijo llevndose una mano a la herida y mirando la sangre en sus dedos.
Oh, vamos logr decir pese a mis labios hinchados. Encima tenemos que
seguir ese viejo guin? Slo porque llevo un cuerpo de mujer...?
Me detuve en seco. l pareca contento.
As pues no eres Irene Elliott dijo. Estamos progresando.
Esta vez me golpe justo debajo de la caja torcica, paralizndome los pulmones.
Me dobl sobre su brazo como una manta y ca al suelo tratando de respirar. Conmigo
an en el suelo, cogi la cinta de embalar y la desenroll unos veinticinco
centmetros. Hizo un ruido horrible, como de piel arrancada. Cort la cinta con los
dientes y se arrodill a mi lado para sujetarme la mueca derecha contra el suelo,
justo encima de mi cabeza. Me debat como pude y necesit un momento para
inmovilizarme el otro brazo.
Sent un impulso de gritar que no era mo y lo reprim. Era intil. Deba conservar
mis fuerzas.
El suelo era duro e incmodo bajo la suave piel de mi codo. O un chirrido y gir
la cabeza. El segundo hombre estaba arrastrando dos taburetes. Mientras que el que
me haba golpeado me abra las piernas y me las inmovilizaba con la cinta, el otro se

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sent y sac un cigarrillo. Me dirigi una gran sonrisa antes de coger el soplete.
Cuando su compaero retrocedi para admirar el trabajo que haba hecho conmigo,
ste le ofreci el paquete de cigarrillos y el otro lo rechaz. El fumador se encogi de
hombros, encendi el soplete e inclin la cabeza para prender el cigarrillo.
Ahora vas a contarnos todo lo que sabes del Jerry's Closed Quarters y de
Elizabeth Elliott dijo, gesticulando con el cigarrillo creaba volutas de humo por
encima de mi cabeza.
El soplete silbaba tenuemente en la habitacin. El sol se filtraba a travs de los
barrotes y fuera se oan los ruidos de una ciudad llena de vida.
Empezaron por mis pies.

Un grito prolongado, ms fuerte y ms intenso de lo que yo nunca hubiera credo


que pudiera salir de una garganta humana, me perforaba los tmpanos. Rayas rojas
danzando frente a, m.
Innenininennimnennin...
El Sunjet ha desaparecido, Jimmy de Soto se perfila tambaleante en mi campo de
visin, las manos ensangrentadas contra el rostro. Grita y por un instante me
pregunto si no es su alarma de contaminacin lo que provoca semejante ruido.
Controlo mi indicador de hombro concienzudamente antes de que me llegue una
palabra inteligible entre el ruido e identifique su voz.
Se mantiene casi de pie, un blanco perfecto para un francotirador, incluso en el
caos del bombardeo. Atravieso terreno descubierto y lo empujo para guarecerlo
detrs de un pedazo de pared. Cuando le doy la vuelta para ver qu ha pasado con su
cara, l sigue gritando. Le aparto las manos de la cara por la fuerza y la cuenca del
ojo izquierdo me mira, vaca, en las tinieblas. Todava tiene fragmentos de mucosa
ocular en los dedos.
Jimmy, JIMMY, qu coo...?
Los gritos no cesan. Con todas mis fuerzas le impido que se arranque el otro ojo
an intacto. Se me hiela la sangre cuando descubro lo que est pasando.
Un disparo viral.
Dejo de gritarle y pido auxilio.
Un mdico, un mdico!Hombre herido!Un disparo viral!
Y el mundo se hunde mientras oigo el eco de mis gritos resonando por toda la
cabeza de playa de Innenin.

Al cabo de cierto tiempo te dejan, solo, retorcindote con tus heridas. Siempre lo
hacen. La pausa te permite pensar en lo que te han hecho, y sobre todo en lo que
todava no te han hecho. La imaginacin febril de lo que an puede llegar a pasarte es
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una herramienta tan poderosa como el hierro incandescente y las cuchillas afiladas.
Cuando oyes que vuelven, el solo eco de sus pasos te provoca tanto miedo que te
hace vomitar las ltimas gotas de bilis que an te quedan en el estmago.

Imagnese la reproduccin en mosaico de una foto de satlite de una ciudad a una


escala 1:10000. Captara un buen trozo de pared, de modo que mejor retroceder.
Ciertos elementos son obvios a primera vista. Ha sido un desarrollo planificado o se
ha desarrollado orgnicamente, como respuesta a siglos de diversas necesidades?
Est o ha estado fortificada? Tiene costa? De cerca pueden verse ms cosas.
Dnde estn las calles principales, los parques y el astropuerto? Tal vez, si se es
cartgrafo experimentado, se puede ver algo de la movilidad de la poblacin: dnde
se encuentran las zonas ms concurridas de la ciudad, cules son los problemas de
trfico, o si la ciudad ha sufrido recientemente algn dao considerable a causa de
bombas o disturbios.
Pero hay cosas que nunca podrn verse. Por ms que los detalles sean
extremadamente precisos, cmo saber, a travs de una imagen, si la criminalidad est
aumentando o a qu hora se acuesta la mayora de los ciudadanos? Cmo saber si el
alcalde ha decidido derruir un viejo barrio, si la polica es corrupta o si est pasando
algo extrao en el 51 de ngel Wharf? Y aunque pudiera descomponerse el mosaico,
meterlo en una caja, llevarlo de un lado a otro y volverlo a montar en otra parte, sera
intil. Hay cosas que slo pueden conocerse visitando la ciudad y hablando con sus
habitantes.
El Almacenaje Humano Digital no ha vuelto obsoletos los interrogatorios,
simplemente ha sido un regreso a lo bsico. Un espritu digitalizado no es ms que
una instantnea. Y eso no basta para captar los pensamientos individuales, como una
imagen de satlite tampoco puede captar una vida. Un psicocirujano puede identificar
los traumas ms importantes segn un modelo Ellis y dar algunas indicaciones sobre
lo que se debe hacer, pero al final habr que generar un entorno virtual mediante el
cual aconsejar a su paciente y meterse en l.
Para los interrogadores, cuyos requerimientos son mucho ms especficos, el
problema es incluso mayor.
El almacenaje ha hecho posible torturar a un ser humano hasta la muerte y volver
a empezar. Con esta posibilidad, el interrogatorio basado en la hipnosis o los
neurolpticos ha pasado rpidamente a la historia. Era demasiado fcil para aquellos
para quienes estos incidentes formaban parte de los riesgos del oficio conseguir
agentes qumicos o mentales neutralizadores.
No hay ningn entrenamiento que pueda prepararlo a uno para que le quemen la
planta de los pies. O para que le arranquen las uas.
Para que le apaguen cigarrillos en los pechos.
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O para que le sea introducido un hierro incandescente en la vagina.


El dolor. La humillacin.
El dao.

Entrenamiento psicodinmico de integracin. Introduccin.


La mente reacciona de formas inesperadas ante situaciones de supremo estrs.
Alucina, se desplaza, se asla. Aqu, en las Brigadas, aprenderis a utilizar esas
reacciones, pero no como una respuesta ciega ante la adversidad, sino como una
estrategia de juego.
El metal incandescente se hunde en la carne, abriendo la piel como si fuera de
plstico. El dolor es atroz, pero es peor si se ve lo que a uno le estn haciendo.
Vuestro grito, de incredulidad al principio, se vuelve luego horriblemente familiar a
tus odos. Y aunque uno sabe que esto no los detendr, sigue gritando, implorando...
Es un juego de mierda, no es cierto, amigo?
Jimmy, muerto, sonrindome. Todava estamos en Innenin, pero eso no puede ser.
Todava estaba gritando cuando se lo llevaron. En realidad...
Su cara cambia de pronto y se le vuelve sombra.
Deja fuera la realidad, de ella no sacars nada. Vete de ah. Le han hecho a
ella algn dao estructural?
Hago una mueca de dolor.
En el pie. No puede caminar.
Hijos de puta dice con total naturalidad. Por qu no les decimos lo que
quieren saber?
No sabemos lo que quieren saber. Estn buscando a un cierto Ryker.
Ryker? Y quin carajo es?
No lo s.
Se encoge de hombros.
Pues entonces habales de Bancroft. O todava te sientes moralmente atado a
l, o algo por el estilo...?
Creo que ya he dicho todo lo que s. Pero no me han credo. No es lo que
quieren or. Son unos malditos aficionados, amigo. Unos carniceros.
Si sigues gritndoselo, tarde o temprano te creern.
sa no es la cuestin, Jimmy. Cuando esto se acabe, me quemarn la pila y
vendern mi cuerpo para piezas de recambio.
Ya. Jimmy se lleva un dedo a su cuenca ocular vaca y se rasca con aire
ausente la sangre coagulada. Entiendo lo que dices. Bueno, en una situacin
virtual, hay que pasar a la siguiente pantalla. Me explico?

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En Harlan, durante la poca conocida como de la Agitacin, los miembros de


las guerrillas de las Brigadas Negras quelistas tenan implantado en el cuerpo un
cuarto de kilo de explosivo que detonaba con una enzima... capaz de reducir a cenizas
los cincuenta metros cuadrados a su alrededor. Se trataba de una tctica de eficacia
relativa. La enzima estaba relacionada con la furia y el entrenamiento para montar el
dispositivo dejaba mucho que desear. Se producan muchas detonaciones
involuntarias.
As y todo, nadie quera interrogar voluntariamente a un miembro de las Brigadas
Negras. En todo caso, nunca despus de aquella primera prisionera, que se llamaba...
Vosotros pensabais que no podan hacer algo peor, pero ahora tienes el hierro
dentro y lo van calentando lentamente, dndote tiempo para pensar en ello. Tus
splicas para ellos no son nada...
Como estaba diciendo...
Su nombre era Ifigenia Dme, Ifi, para aquellos de sus amigos que an no haban
sido asesinados por las fuerzas del Protectorado. Dicen que sus ltimas palabras, en la
mesa del interrogatorio en la planta baja del 18 de Shimatsu Boulevard, fueron: Se
ha acabado, joder!.
La explosin derrib todo el edificio.
Se ha acabado, joder!

Me despert sobresaltado, el ltimo de mis gritos retumbando todava en mi


cabeza, las manos intentando cubrir mis heridas. Pero en el lugar de las heridas
encontr una piel joven e intacta bajo sbanas limpias. Un lento movimiento
arrullador y el sonido de un leve oleaje cercano. Junto a mi cabeza, haba un ojo de
buey por el que se filtraba la luz. Me sent en la estrecha litera y la sbana cay de
mis senos. La curva cobriza era tersa y no mostraba ninguna cicatriz, los pezones
estaban intactos.
Regreso al punto de partida.
Junto a la cama haba una silla de madera con una camiseta y unos pantalones de
lino, cuidadosamente doblados. Haba tambin unas alpargatas en el suelo. La
pequea cabina no tena ninguna otra cosa destacable aparte de otra litera, idntica a
la ma, con la cama deshecha, y una puerta. Todo era un poco basto, pero el mensaje
era claro. Me vest y sal a la cubierta soleada del pequeo pesquero.
Ah, la dormilona.
La mujer sentada en la parte trasera aplaudi cuando llegu. Deba tener diez aos
ms que la funda que yo llevaba, lira ms bien guapa, con su traje de la misma tela
que mis pantalones. Calzaba asimismo unas alpargatas y llevaba gafas de sol. En sus

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rodillas sostena un bloc de dibujo en el que haba bosquejado un paisaje urbano.


Dej el bloc y se levant para saludarme. Sus movimientos eran elegantes, seguros. A
su lado me senta un poco torpe.
Mir las aguas azules.
Y esta vez qu van a hacerme? dije con forzada ligereza, Arrojarme a
los tiburones?
Sonri y dej ver unos dientes perfectos.
No, no ser necesario. Slo quiero hablar.
Pues hablemos dije mirndola, distendido.
Muy bien dijo replegndose con gracia en su silln. Se ha metido en
asuntos que no le incumben y ha sufrido las consecuencias. Mi inters es, creo, el
mismo que el suyo. Evitarle ms incomodidades.
Mi inters es verla a usted muerta.
Esboz una sonrisita.
S, estoy segura de que es as. Incluso una muerte virtual podra satisfacerle.
Sin embargo, tiene que saber que las caractersticas de este aparato incluyen una
preparacin en shotokan de quinto nivel. Alarg una mano para mostrarme la
callosidad de sus nudillos. Me encog de hombros. De todas formas, siempre
podemos volver a la situacin anterior.
Alarg una mano por encima del agua y, siguiendo su brazo vi la ciudad en el
horizonte. Entorn los ojos y vislumbr los minaretes. Casi me echo a rer: un bote, el
mar, la evasin..., qu psicologa ms barata! Estos tipos no se haban esmerado
demasiado con su programa.
No quiero volver all dije sinceramente.
Pues bien. Entonces dganos quin es.
Intent disimular el asombro. Mi entrenamiento se estaba activando, la rueda de
las mentiras girando.
Crea haberlo dicho ya.
Lo que nos ha dicho ha sido un poco confuso... adems ha interrumpido el
interrogatorio con un paro cardaco voluntario. Usted no es Irene Elliott, de eso no
cabe duda. Tampoco parece ser Elias Ryker, a menos que haya sufrido una
reconversin sustancial. Usted asegura estar en contacto con Laurens Bancroft, dice
que viene de otro mundo... que es un miembro de las Brigadas de Choque. Eso no es
lo que esperbamos.
Obviamente murmur.
No queremos vernos involucrados en asuntos que no nos conciernen.
Ya estis involucrados. Habis secuestrado y torturado a un miembro de las
Brigadas. Sabis bien cul ser la respuesta de stas. Os darn caza y quemarn
vuestras pilas. Y luego las de vuestros familiares y vuestros socios, y las de sus

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familias, y las de cualquier otro que se cruce en su camino. Y cuando hayan


terminado, no seris ni un recuerdo. Uno no se mete con las Brigadas y vive para
contarlo. Os borrarn del mapa.
Era un farol colosal. Las Brigadas y yo no habamos tenido relacin alguna desde
haca al menos diez aos de mi tiempo subjetivo, casi todo un siglo de tiempo
objetivo. Pero en el Protectorado las Brigadas eran una buena amenaza para
cualquiera, incluso para un presidente planetario con la misma seguridad con la que
se asusta a los nios pequeos de Veupest con el Hombre Collage. Todos teman a las
Brigadas.
Tengo entendido que las Brigadas no pueden realizar operaciones en la Tierra
sin un mandato de la ONU dijo la mujer con tranquilidad. Quiz usted tendra
tanto que perder con sus revelaciones como cualquiera de nosotros, no?
El seor Bancroft tiene una discreta influencia en el Consejo de la ONU, y eso es
ms o menos de dominio pblico.
Record las palabras de Oumou Prescott y par el ataque.
Podra verificarlo con Laurens Bancroft y el Consejo de la ONU le suger
cruzando los brazos.
La mujer me mir un momento. El viento me despeinaba, llevndose con l el
dbil murmullo de la ciudad.
Usted sabe que podramos borrarle la pila y cortar su funda en pedazos tan
pequeos que no dejaran rastro. Hasta que no hubiera nada que encontrar.
Daran con vosotros dije con una confianza que otorgaba una pizca de
verdad a mi mentira. No podrais escapar a las Brigadas. Daran con vosotros tarde
o temprano. La nica esperanza que tenis ahora es intentar llegar a un acuerdo.
Qu acuerdo? pregunt ella inexpresiva. Unas dcimas de segundo antes de
contestar, mi mente se puso a trabajar a toda mquina, midiendo la intensidad y el
poder de cada slaba antes de pronunciarlas, lira mi nica va de escape. No habra
otra oportunidad.
Existe una operacin biopirata de trfico de material militar robado a travs de
la Costa Oeste dije midiendo las palabras. Dirigida desde lugares como el
Jerry's.
Y para eso enviaron a las Brigadas? pregunt la mujer con desdn. Para
los biopiratas? Vamos. Ryker. No se le ocurre nada mejor?
Yo no soy Ryker le espet. Esta funda es mi cobertura. Mire, usted tiene
bastante razn. Un asunto as en general no sera cosa nuestra. Las Brigadas no
fueron creadas para ocuparse de la criminalidad a ese nivel. Pero esta gente se ha
apoderado de un material que nunca deberan haber tocado. Biorrespuesta rpida...
Algo que ni siquiera deberan haber visto. Alguien se ha cabreado mucho, me refiero
a nivel de presidencia de la ONU..., as que nos llamaron.

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La mujer frunci el ceo.


Y el acuerdo?
Bueno, primero me soltis y nos olvidamos de todo. Llammoslo un
malentendido profesional. Despus me abrs algunas puertas. Me dais algunos
nombres. En un montaje como ste la informacin circula. Tal vez algo podra
servirme.
Como le he dicho, no queremos involucrarnos...
Me envalentone, dejando que asomara un poco de rabia para ser ms creble.
No me jodas, ta! Estis involucrados. Os guste o no, le habis dado un buen
mordisco a algo que no os concerna. Ahora os toca masticar o escupir. Qu decids?
Silencio. Slo se oa la brisa marina entre nosotros, y el dbil balanceo del barco.
Lo consideraremos dijo la mujer.
El agua ya no brillaba como antes. Mir por encima del hombro de la mujer. De
las olas se desprenda un resplandor que intensificndose se elevaba hacia el ciclo. La
ciudad se desvaneci como bajo el estallido de una explosin nuclear, y los bordes
del barco se confundieron con la bruma marina. La mujer desapareci con ellos. Todo
se qued en silencio.
Levante una mano para tocar la bruma donde terminaban los parmetros del
mundo. Mi brazo pareca moverse a cmara lenta.
Un silbido esttico iba creciendo en el silencio, como el sonido de la lluvia. Las
puntas de mis dedos se volvieron transparentes, despus blancas como los minaretes
de la ciudad bajo el destello. Perd la capacidad de moverme, el blanco fue subiendo
por mi brazo. La respiracin se detuvo en mi garganta y mi corazn se par en mitad
de un latido. Yo exista. Ya no.

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Captulo 14
Me despert una vez ms, sta con una sensacin de entumecimiento general,
como cuando uno se enjuaga las manos despus de haber usado detergente o
aguarrs, pero por todo el cuerpo. De vuelta a una funda masculina. El efecto se
disip rpidamente cuando mi mente se adapt al nuevo sistema nervioso. La suave
corriente del aire acondicionado sobre la carne expuesta. Estaba desnudo. Levant la
mano izquierda y me toqu la cicatriz bajo el ojo.
Me haban trado de vuelta.
Arriba, el cielo raso era blanco, y tena una potente iluminacin. Apoy los codos
para incorporarme y mir alrededor. Otra corriente de fro suave, interior esta vez, se
extendi por mi cuerpo cuando me di cuenta de que estaba en un quirfano. En el
otro extremo de la estancia haba una plataforma quirrgica de acero pulido,
completamente equipada, con los conductos para la sangre y los brazos encogidos del
cirujano mecnico suspendidos como una araa. Ninguno de los sistemas estaba
activado, pero la palabra standby titilaba en las pequeas pantallas de la pared y en
el monitor que haba a mi lado. Me acerqu ms para ver la lista de las funciones.
Haban programado el cirujano mecnico para que me desmontara.
Me estaba levantando cuando la puerta se abri. La mujer sinttica apareci con
dos mdicos pisndole los talones. Llevaba el detonador de partculas en la cintura y
un fardo de ropa que me result familiar.
Su ropa dijo tirndomela encima con el ceo fruncido. Vstase.
Uno de los mdicos apoy una mano sobre su brazo.
Los protocolos dicen que...
Ya lo s dijo la mujer cortante. Y qu va a hacer? Demandarnos? Si
usted cree que aqu se trata de una simple De y Re entonces quiz deba decirle a Ray
que resolvamos nuestros negocios en otra parte.
No est hablando del reenfundado observ mientras me pona los pantalones
. Quiere que pase las pruebas del trauma de interrogatorio.
A usted quin le ha preguntado?
Me encog de hombros.
Como usted quiera. Adnde vamos?
A hablar con alguien dijo, despus se volvi hacia los mdicos. Si es
quien dice ser, no va a sufrir ningn trauma. Y si no lo es, volver aqu
inmediatamente.
Continu vistindome, lo ms tranquilamente que pude. Todava no estaba
totalmente recuperado. Mi camisa y mi chaqueta estaban intactas, pero la badana
haba desaparecido, lo cual me molest fuera de toda medida. La haba comprado
haca slo unas horas. Tampoco estaba el reloj. Decid hacer caso omiso, me at las
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botas y me levant.
Bien, a quin vamos a ver?
La mujer me lanz una mirada sombra.
A alguien que est lo suficientemente informado como para echar por tierra
toda su mierda. Despus, en mi opinin, creo que volveremos a traerlo aqu para
desmontarlo.
Cuando todo esto se acabe dije en tono sosegado, tal vez pueda convencer
a uno de nuestros escuadrones para que os haga una visita. A vuestros verdaderos
cuerpos. Sin duda querrn expresaros su agradecimiento por vuestra ayuda.
El arma sali de su funda con un chasquido y se coloc debajo de mi mentn. Fue
visto y no visto. Mis sentidos recin reenfundados tardaron en reaccionar una
eternidad. La mujer sinttica se arrim a m.
A m nunca me amenaces, pedazo de mierda dijo ella suavemente. Has
asustado a esos payasos, que se han quedado paralizados y creen que puedes
hundirlos. Pero eso conmigo no funciona, entendido?
La mir con el rabillo del ojo. Era lo nico que poda hacer con la cabeza
bloqueada por la pistola.
Entendido dije.
Bien dijo suspirando y apartando el detonador. Si pasas la prueba con Ray,
me inclinar y te presentar mis excusas en pblico. Pero hasta entonces t no eres
ms que un potencial trozo de carne que suplica por su pila.
Recorrimos los pasillos con paso rpido, despus entramos en ascensor idntico al
que me haba llevado a la clnica. Volv a contar los pisos, y cuando salimos al
aparcamiento, mis ojos se desviaron involuntariamente hacia la puerta por la que se
haban llevado a Louise.
Mis recuerdos de la tortura eran borrosos el entrenamiento de las Brigadas vela
voluntariamente la experiencia para evitar el trauma, pero si haba durado dos das,
eso corresponda a diez minutos de tiempo real. Seguramente yo slo haba pasado
una hora o dos en la clnica, y el cuerpo de Louise quiz todava esperaba el cuchillo
tras aquella puerta, con la mente todava cargada.
Sube al coche orden lacnicamente la mujer.
Esta vez el recorrido fue ms largo y el coche ms grande y ms elegante. Pareca
la limusina de Bancroft. Un chfer estaba instalado ya en la cabina de delante, con
librea, la cabeza afeitada y el cdigo de barras de su patrn impreso encima de la
oreja izquierda. Ya haba visto algunos como l en las calles de Bay City, y me haba
preguntado por qu se sometan a esa humillacin. En Harlan nadie, salvo los
militares, se dejaban ver con cdigos de autorizacin. Recordaban demasiado la
servidumbre de los aos de la Colonizacin.
Haba otro hombre esperando junto a la cabina trasera, con una pistola

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ametralladora de feo aspecto que sujetaba negligentemente. l tambin tena el


crneo rapado y un cdigo de barras. Lo mir con desaprobacin al pasar junto a l y
me met en el vehculo. La mujer sinttica se inclin para hablar con el chfer y yo
activ mi neuroestimulador para poder or lo que deca.
...Despistado, quiero estar all antes de medianoche.
No hay problema. El trfico de la costa esta noche es fluido y...
Uno de los mdicos cerr la puerta de golpe y el estruendo amplificado casi me
revienta los tmpanos. Me qued sentado en silencio, tratando de recuperarme antes
de que la mujer y el de la cabeza rapada entraran en el coche y se sentaran a mi lado.
Cierra los ojos dijo la mujer sacando mi badana. Voy a vendrtelos para el
viaje. Si te dejamos marchar, esos tipos no querrn que sepas dnde encontrarlos.
Mir las ventanillas.
Son polarizadas, no?
Si, pero no sabemos lo bueno que es tu neuroestimulador, verdad? Y ahora
estate quieto.
At el pauelo rojo con suma destreza y lo ajust bien para cubrir mi campo de
visin. Ale reclin confortablemente en el asiento.
Un par de minutos. Te quedas sentado y sin quitarte la venda. Yo te dir cundo
puedes hacerlo.
El coche se elev y probablemente sali al exterior porque o el viento contra la
carrocera. Un olor a cuero haba reemplazado el olor fecal del viaje de ida, y el
asiento se adaptaba a mi cuerpo. Al parecer se haba incrementado un poco mi nivel
de vida.
Es solamente temporal, amigo.
Esboc una sonrisa al or el eco de la voz de Jimmy en mi cabeza. Tena razn. En
cuanto al hombre que iba a ver, dos cosas estaban claras. Ray no quera ir a la
clnica, ni siquiera quera ser visto en sus alrededores. Lo cual demostraba su
respetabilidad, su aura de poder, un poder capaz de acceder a datos de mundos
exteriores. Pronto descubrira que lo de las Brigadas era una amenaza hueca, y poco
despus yo iba a morir. A morir de verdad.
La suerte est echada, amigo.
Gracias, Jimmy.
Unos minutos despus, la mujer me dijo que me quitara la badana. Me solt el
pauelo y me lo at a la cabeza, en su sitio. A mi lado, el gorila de la pistola
ametralladora sonri. Lo mir con curiosidad.
Algo divertido?
S dijo la mujer sin apartar la mirada de las luces de la ciudad. Pareces un
jodido idiota.
No en mi mundo.

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Se dio la vuelta y me mir con lstima.


No ests en tu mundo. Ests en la Tierra. Trata de comportarte como uno de
aqu.
Los mir uno a uno, el de la pistola todava se rea, la sinttica segua con su
expresin de educado desdn. Despus me encog de hombros y levant las manos
para desatarme el pauelo. La mujer volvi a mirar por la ventanilla las luces de la
ciudad que se extenda a nuestros pies. Pareca como si nunca fuera a dejar de llover.
Golpe salvajemente a la altura de la cabeza, a ambos lados. Mi puo izquierdo
dio en la sien del gorila con la fuerza suficiente como para romperle el hueso y se
desplom al instante. No vio venir el golpe. Mi brazo derecho estaba todava en
movimiento.
La sinttica arremeti, probablemente se haba adelantado a mis golpes, pero
previo mal. Levant un brazo para protegerse la cabeza mientras que yo met la mano
por debajo de su guardia hasta aferrar el detonador que llenaba a la cintura, le quit el
seguro y apret el gatillo. El haz ilumin el habitculo y una parte importante de la
pierna derecha de mi vecina estall en jirones ensangrentados antes de que los
circuitos de recalentamiento detuvieran el tiro. Grit, un grito de rabia ms que de
dolor, entonces levant el can y volv a disparar, esta vez en diagonal. El detonador
abri un surco ancho como una mano a lo largo de su cuerpo y del asiento de atrs.
La sangre salpic toda la cabina.
Tras la luminosidad del disparo todo qued sumido en la oscuridad. A mi lado, la
sinttica soplaba y espumajeaba a continuacin, la parte del torso a la que estaba
pegada su cabeza cay hacia la izquierda. Su frente fue a dar contra la ventanilla por
la que haba contemplado la ciudad. El efecto era extrao, pareca como si estuviera
refrescndose la cabeza contra el cristal azotado por la lluvia. El resto de su cuerpo
qued erguido, con la monstruosa herida cauterizada por la propia rfaga.
Haba un olor penetrante a carne chamuscada y a componentes sintticos
calcinados.
Trepp? Trepp?
Era el chfer, gritando por el interfono. Me limpi la sangre de los ojos y mir la
pantalla colocada en el respaldo de enfrente.
Est muerta dije sujetando el detonador. Los dos lo estn. Y t sers el
siguiente si no aterrizas ahora mismo.
Estamos a quinientos metros sobre la baha, amigo, y soy yo quien conduce.
Qu puedes hacer?
Escog un punto en el panel que divida el coche, desconect el modo
dispersin del detonador y me cubr la cara con una mano.
Eh, qu ests haden...?
Dispar entonces contra la cabina del chfer. El rayo hizo un boquete de un

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centmetro de dimetro y por un momento llovieron chispas en la cabina: el blindaje


resista, pero en seguida cedi penetrado por el haz. Se oy un ruido como de
cortocircuito y solt el gatillo.
El prximo disparo traspasara tu asiento. Yo tengo amigos que me
reenfundarn cuando nos rescaten de la baha. Pero a ti te voy a hacer pedazos a
travs del panel. Y aunque no le d a tu pila, ellos lo tendrn difcil para saber en cul
de tus pedazos est. As que aterriza de una maldita vez.
La limusina se lade sobre un ala y perdi altitud. Ale reclin en mi asiento, en
medio de la matanza, y me limpi la sangre de la cara con la manga.
Est bien dije ms tranquilo. Ahora djame cerca de Mission Street. Y si
ests pensando en mandar una seal de socorro, pinsatelo dos veces. Si hay tiroteo
sers el primero en morir, entendido? El primero en morir. Y estoy hablando de
muerte real. Antes de que me den me asegurar de quemar tu pila.
Me mir a travs de la pantalla con el rostro lvido. Aterrado, pero no lo
suficiente. O quiz ms aterrado por algn otro. Alguien que imprime un cdigo de
barras a sus empleados es alguien que no perdona, y el reflejo de la obediencia
absoluta a la jerarqua a veces es ms fuerte que el miedo a la muerte. Al fin y al
cabo, as es como se combate en las guerras, con soldados que temen ms abandonar
su puesto que morir en el campo de batalla. Yo tambin haba sido as.
Te hago una propuesta aad rpidamente. T violas el protocolo de
trfico y aterrizas. Aparece la Sia, y te detiene. T no dices nada. Yo desaparezco... y
ellos no pueden hacerte nada salvo ponerte una multa. T dices que slo eres el
conductor, que tus pasajeros han tenido un pequea disputa y que yo te he obligado a
bajar. Entretanto, la persona para la que trabajas en seguida te saca, y t ganas un
premio por no haber perdido el control en la crcel virtual.
Mir la pantalla. Cambi de expresin y trag saliva. Suficiente... haba llegado el
momento del palo. Volv a conectar el detonador, lo levant para que pudiera verlo y
lo apunt contra la nuca de Trepp.
A m me parece un buen trato.
A quemarropa, el haz calcin la columna vertebral, la pila y todo lo que haba a su
alrededor. Ale volv hacia la pantalla.
T decides.
El rostro del conductor se contrajo y la limusina empez a perder altura a toda
velocidad. Mir el flujo de la circulacin a travs de la ventanilla y golpe la pantalla.
No olvides la infraccin.
Trag saliva e hizo una sea con la cabeza. La limusina baj en vertical sobre las
vas de circulacin y aterriz en medio de un coro enfurecido de alarmas de colisin.
A travs de la ventanilla reconoc la calle de la noche anterior. La limusina estaba
frenando.

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Me met el detonador bajo la chaqueta.


Abre.
Otro gesto seco y la puerta se abri. La hice rebotar con una patada. Las sirenas
de la polica ululaban en alguna parte por encima de nuestras cabezas. Mi mirada se
cruz con la del conductor en la pantalla y le sonre malignamente.
Sabia decisin le grit tirndome del vehculo en marcha.
Rod entre los gritos de miedo y asombro de los peatones, dando con el hombro y
la espalda contra la acera. Ali trayectoria termin en el escaparate de una tienda. Me
levant con cautela. Una pareja me mir y yo les sonre, lo cual hizo que rpidamente
se dirigieran a los escaparates de otras tiendas.
Una corriente de aire pas por encima de mi cabeza: la aeronave de la polica
estaba siguiendo a la limusina. Me qued donde estaba, devolvindole la mirada a los
curiosos que haban presenciado mi llegada tan poco ortodoxa. Al final, ya no les
resultaba tan interesante, y poco a poco fueron desviando la mirada hacia las luces de
la nave patrulla, que flotaba, amenazadora, detrs de la limusina inmvil.
Apague los motores y qudese donde est tronaron los altavoces.
Una multitud comenz a congregarse, la gente se empujaba para ver. Me apoy
contra la fachada para repasar las consecuencias del salto. Sent solamente un dolor
que se disipaba en el hombro y en la espalda, esta vez lo haba hecho bien.
Ponga las manos sobre la cabeza y salga del vehculo orden la voz metlica
del polica.
Por encima de las cabezas de los espectadores, vi al chfer salir de la limusina en
la posicin que le haban ordenado. Pareca aliviado de estar vivo. Por un instante me
pregunt por qu esa actitud no era ms frecuente en los crculos que yo frecuentaba.
Demasiada gente con instintos suicidas, supongo.
Retroced algunos metros entre la muchedumbre y me deslic en el anonimato
brillantemente iluminado de la noche de Bay City.

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Captulo 15
Lo personal, como todo el mundo se complace en decir, es poltico. As pues,
si algn poltico idiota, algn detentador de poder, intenta llevar a cabo acciones
que te hacen dao o le hacen dao a tus personas queridas, TMALO COMO
ALGO PERSONAL. Enfdate. La justicia en este caso no te servir es vieja,
lenta y suyos son el hardware y el software. Slo la gente corriente sufre en
manos de la justicia, las criaturas del poder la esquivan con un guio y una
sonrisa. Si quieres justicia, tendrs que arrancrsela. Convirtelo en algo
PERSONAL. Haz todo el dao que puedas. HAZ OIR TU MENSAJE. De esta
forma tendrs ms posibilidades de que la prxima vez te tomen en serio. O de
que te consideren peligroso. Y no te confundas: ser tomado en serio, ser
considerado peligroso es lo que marca la diferencia, la NICA diferencia para
ellos, entre los que cuentan y los que no son nada. Los que les harn el juego. O
gente insignificante a la que ellos liquidarn. Y ya vers, encubrirn tu
eliminacin, tu desplazamiento, tu tortura y brutal ejecucin con el ltimo
insulto: que slo se trata de negocios, de poltica, as funcionan las cosas, es la
vida, NO ES NADA PERSONAL. Pues bien, que se jodan. Convirtelo en algo
personal. QUELLCRIST FALCNER Cosas que ya debera haber aprendido
Volumen II
El alba fra y azulada se cerna sobre la ciudad cuando regres a Licktown. La
lluvia reciente haca brillar el paisaje como el can de un arma. Me qued bajo la
sombra de los pilares de la autopista elevada, vigilando la calle despejada para ver si
se produca algn movimiento, Tena una sensacin, pero se me haca difcil atraparla
en la luz glacial del despuntar del da. Mi cabeza bulla con una rpida asimilacin de
datos, y Jimmy de Soto flotaba en el fondo de mi mente como un insaciable demonio
familiar.
Adonde vas, Tak?
A hacer un poco de dao.
El Hendrix no haba podido darme ninguna informacin sobre la clnica a la que
me haban llevado. Dada la promesa de Deek al mongol de llevarle el disco de mi
sesin de tortura, deduje que el lugar deba de encontrarse al otro lado de la baha,
probablemente en Oakland, si bien la hiptesis no le haba sido de mucha ayuda a la
I.A. Toda la zona de la baha pareca desbordar de actividad biotec ilegal. Iba a tener
que volver sobre mis pasos por el camino difcil.
Jerry's Closed Quarters.
En este caso, el Hendrix me haba ayudado un poco ms. Tras una breve lucha

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con un sistema antiintrusin de gama baja, me mostr las entraas del club en la
pantalla de mi habitacin. Planes, sistema, equipos de seguridad, horarios. Lo vi todo
en pocos segundos, impulsado por la rabia acumulada en el interrogatorio. El cielo
comenzaba a palidecer en la ventana. Met la Nemex y la Philips en sus fundas, me
at el cuchillo Tebbit y sal a hacer algunas preguntas.
No haba visto rastro alguno de mi perseguidor ni cuando entr ni cuando sal del
hotel. Por suerte para l, supongo.
El Jerry's Closed Quarters a plena luz.
La mstica de erotismo barato que la noche le confera al local haba
desaparecido. La luz de nen y los carteles hologrficos estaban desconectados y
colgaban del edificio como un prendedor cursi en un viejo vestido. Mir la bailarina,
todava metida en su copa de cctel, y pens en Louise, alias Anmona, torturada
hasta la muerte, una muerte de la que su religin no la dejaba volver.
Convirtelo en algo personal.
La Nemex me pesaba en la mano como una decisin tomada. Mientras me diriga
hacia el club, accion el mecanismo y el ruido metlico retumb en la maana
tranquila. Una clera fra me trabajaba por dentro.
Cuando me acerqu, el robot de la puerta se despleg y sus brazos hicieron un
gesto para indicarme que me alejara.
Est cerrado, amigo dijo la voz sinttica.
Levant la Nemex y le vol la caja cerebral. Quiz su blindaje podra haberlo
protegido contra proyectiles ms pequeos, pero la bala de la Nemex pulveriz su
unidad central. Saltaron chispas y la voz sinttica chill. Los tentculos del pulpo
mecnico se agitaron un momento, luego se quedaron inmviles. El humo brotaba en
volutas del orificio de la bala.
Con cautela, le di un golpecito a un tentculo con el arma y entr. Milo estaba
subiendo la escalera para averiguar qu era todo aquel ruido. Cuando me vio abri los
ojos como platos.
T qu...?
Le dispar a la garganta. Cay hacia atrs y rod por la escalera cabeza abajo.
Luego, cuando quiso levantarse, le di en plena cara. Mientras bajaba la escalera
detrs de Milo, otro gorila apareci en la penumbra, a mis pies. Mir horrorizado el
cadver de su compaero y busc su detonador en la cintura. Le met dos balas en el
pecho antes de que sus dedos tocaran el arma.
Me detuve al pie de la escalera y desenfund la Philips con la mano izquierda. El
eco de los disparos iba atenundose en mis odos. El sonido a todo volumen de la
msica del Jerry's, estaba sonando, pero la Nemex tena una potente voz. El pasillo
que conduca a las cabinas era espordicamente iluminado por luces rojas, a la
derecha haba una telaraa hologrfica que sostena una serie de botellas virtuales y la

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palabra BAR en iluminum brillaba en unas puertas negras. Los datos que tena
indicaban una presencia mnima en las cabinas, tres miembros de seguridad a lo
sumo, que a aquellas horas del da seguramente slo eran dos. Milo y el otro gorila
estaban tirados en la escalera... por lo que deba de quedar uno ms. El bar estaba
insonorizado, conectado a otro sistema de sonido, y haba entre dos y cuatro hombres
armados que se ocupaban tambin de la barra.
Jerry era un tacao.
Aguc el odo y di ms potencia al neuroestimulador. En el pasillo, a mi
izquierda, una de las puertas de las cabinas se abri discretamente y unos pasos se
deslizaron sobre el suelo. Por qu ser que todo el mundo cree que deslizndose se
hace menos ruido que caminando? Mantuve la mirada fija en la puerta del bar, a mi
derecha, desvi la Philips hacia la izquierda y, sin siquiera mirar, dispar una rfaga
en silencio en el aire teido de rojo del pasillo. El arma escupi las balas como un
golpe de viento entre las ramas. Se oy un gruido, luego el ruido sordo de un cuerpo
y un arma golpeando contra el suelo.
Las puertas del bar permanecieron cerradas.
Mir hacia el pasillo y vi a una mujer rechoncha con uniforme apretndose el
costado con una mano mientras con la otra buscaba su arma a tientas. Le di una
patada al arma para alejarla de ella V despus me arrodill a su lado. Le haba dado
en varias partes: tena sangre en las piernas y la camisa estaba empapada. Le apoy
delicadamente el can de la Philips en la frente.
Trabajas para Jerry?
Asinti. El blanco de los ojos le brillaba.
Una sola oportunidad. Dnde est l?
El bar sise luchando contra el dolor. Mesa. Rincn de atrs.
Le apunt atentamente entre los ojos.
Espera, t...
La Philips suspir.
Dao.
Estaba en medio de la telaraa hologrfica, en direccin a las puertas del bar,
cuando stas se abrieron de par en par. Me encontr cara a cara con Deek, a quien le
dej menos tiempo para reaccionar que a Milo y al otro. Un escueto saludo formal
con la cabeza y le dispar repetidamente a la altura de la cintura con la Nemex y la
Philips. Deek trastabill bajo los mltiples impactos mientras yo lo segua, sin dejar
de disparar.
La sala era amplia, iluminada por los spots y las luces naranja de la pista de baile,
que estaba desierta. Una luz azul brillaba framente detrs de la barra, formando un
arco, como la entrada a una escalera oscura que subiera al paraso. Detrs haba
expuestas algunas pipas, botellas y otros objetos. El ngel guardin de aquel santuario

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mir a Deek y a sus tripas asomando entre sus dedos, solt el vaso que estaba lavando
y meti la mano debajo de la barra con una rapidez casi divina.
O romperse el vaso, levant la Nemex y lo clav a disparos contra la estantera,
con los brazos abiertos, como en una crucifixin. Se qued all un instante,
suspendido, con una extraa elegancia, despus se venci hacia delante y se
desplom, arrastrando en su cada el estante de botellas y pipas. Deek tambin cay
al suelo todava vivo, y una forma robusta agazapada detrs de la pista salt hacia
delante, sacando un arma de la cintura. Con la Nemex todava apuntando contra la
barra no tena tiempo para volverme y apuntar, le dispar con la Phillips, medio
levantada. La figura gru y se tambale, solt el arma y cay sobre la pista. Alargu
el brazo izquierdo y el disparo en la cabeza acab de dejarlo seco.
Los ecos de la Nemex se oan todava por los rincones de la sala.
En ese momento vi a Jerry. Estaba a diez metros de distancia, levantndose de
una mesa, cuando le apunt con la Nemex. Se qued inmvil.
As est mejor.
Tena el neuroestimulador a plena potencia y una sonrisa cargada de adrenalina
dibujada en el rostro. Mi mente haca clculos. Una bala en la Philips, seis en la
Nemex.
Las manos quietas donde estn y sintate. Si mueves un dedo, te arranco la
mano.
Se sent rpidamente. Vi que no haba nadie ms en la sala. Pas cuidadosamente
sobre Deek, acurrucado como un feto en torno a su herida y emitiendo un tenue
gemido de agona. Mantuve la Nemex apuntando al vientre de Jerry y baj la Philips
oprimiendo el gatillo. Deek dej de gemir...
En ese momento Jerry estall.
Ests totalmente chiflado, Ryker, o qu? Para ya! No puedes...
Agit el can de la Nemex en su direccin, y eso, o algo en mi cara, hizo que se
callara. Nada se mova detrs de las cortinas al otro extremo de la pista, ni detrs de
la barra. Las puertas permanecan cerradas. Me dirig hacia la mesa, me acerqu una
silla con el pie y luego me sent a caballo en ella frente a Jerry.
Jerry, deberas escuchar a veces cuando te hablan. Ya te he dicho que yo no me
llamo Ryker.
Seas quien mierda seas, tienes que saber que tengo amigos dijo con tanto
veneno en su cara que era casi milagroso que no se ahogara. Estoy bien conectada,
entiendes? Por esto. Por todo esto. Lo vas a pagar caro. Vas a desear...
... no haberte encontrado nunca conclu en su lugar, guardando la Philips.
Jerry, yo ya deseo no haberme tropezado contigo. Tus sofisticados amigos son en
efecto muy sofisticados. Pero veo que no te han dicho que yo estaba de nuevo en la
calle. No has visto mucho a Ray estos das, no es cierto?

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Estaba observndole la cara. El nombre no lo hizo reaccionar. O era muy capaz de


mantener la calma, o realmente no haba entendido nada. Volv a intentarlo.
Trepp est muerta Sus ojos se movieron apenas una fraccin de segundo.
Trepp y unos pocos ms. Quieres saber por qu t ests an vivo?
Se le crisp la boca pero no dijo nada. Ale inclin sobre la mesa y apoy el can
de la Nemex contra su ojo izquierdo.
Te he hecho una pregunta.
Vete a la mierda.
Asent y volv a sentarme.
Un duro. Eh? Bueno, voy a decrtelo, Jerry, necesito algunas respuestas.
Puedes empezar dicindome qu pas con Elizabeth Elliott. Eso debera serte fcil,
creo que fuiste t quien la mat. Tambin quiero saber quien es Elias Ryker, para
quin trabajaba Trepp y dnde est la clnica a la que me mandaste.
Vete a la mierda.
Crees que no voy en serio? O esperas que aparezca la poli para salvarte la
pila?
Saqu el detonador de partculas con la mano izquierda y dispar sobre el cadver
del guardia tendido sobre la pista de baile. El haz le desintegr la cabeza. El olor a
carne carbonizada nos envolvi, pero yo, sin apartar la mirada de Jerry, segu tirando
para asegurarme de que destrua todo lo que haba encima de sus hombros. Despus
desconect el arma. Jerry me miraba desde el otro lado de la mesa.
Pedazo de mierda, slo trabajaba para m como un guardia de seguridad.
Trabajar en seguridad para ti, Jerry, debera estar prohibido. Deek y los otros
corrern la misma suerte. Y a ti tambin te pasar lo mismo, a menos que me digas lo
que quiero saber. Levant el detonador. Una nica oportunidad.
Est bien dijo con voz quebrada. Est bien. Elliott quera exprimir a un
cliente, un mat, un pez gordo que se haba quedado colgado de ella, y deca que saba
cmo manipularlo. Entonces la estpida quiso asociarme a su proyecto, crea que yo
podra intimidar a ese mat. No tena la ms remota idea de los riesgos...
No le lanc una mirada ptrea desde el otro lado de la mesa. Supongo que
no.
Capt mi mirada.
Oye, amigo, s lo que estas pensando, pero te equivocas. Trat de disuadirla,
pero se lanz de cabeza. Intentaba chantajear a un mat. Crees que yo quera que
echaran abajo el local y quedarme yo sepultado bajo los escombros? Tena que hacer
algo con ella, amigo. Tena que hacerlo.
Y la mataste?
Neg con la cabeza.
Hice una llamada dijo dbilmente. As es como trabajamos por aqu.

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Quin es Ryker?
Ryker es... trag saliva un polica. Trabajaba en Fundas Robadas, despus
lo ascendieron, lo trasladaron a Lesiones Orgnicas. Se acostaba con aquella puta de
la Sia, esa que vino aqu la noche que atacaste a Oktai.
Ortega?
S, Ortega. Todos lo saban, se dice que as fue como consigui el ascenso. Por
eso cremos que t... que l... haba vuelto. Cuando Deek te vio hablando con Ortega,
cremos que ella haba llamado a alguien, que haba hecho un pacto.
Haba vuelto? Haba vuelto de dnde?
Ryker jugaba sucio, amigo. Ahora que el torrente de palabras haba
empezado, flua sin parar. Haba dado M.R. a dos traficantes de fundas en Seattle...
M.R.?
S, M.R.
Por un momento Jerry pareci sorprendido, como si le hubiese preguntado de qu
color era el cielo.
No soy de aqu dije con paciencia.
M.R. Muerte Real. Los hizo papilla, amigo. Otros dos consiguieron escapar
con la pila intacta, entonces Ryker le pag a un tipo para que los registrara como
catlicos. O la cosa no funcion, o alguien en Lesiones Orgnicas descubri el
asunto. Le echaron dos de los grandes: doscientos aos, sin remisin. En las calles se
rumorea que Ortega estaba al mando de la unidad que lo detuvo.
Venga, venga. Agit la Nemex para animarlo.
Eso es todo, amigo. Todo lo que yo s. Es lo que se dice por ah. Ryker nunca
estuvo por aqu, ni siquiera cuando trabajaba para Fundas Robadas. El local es legal.
Ni siquiera llegu a conocerlo.
Y Oktai?
Jerry asinti vigorosamente.
Ah s, Oktai. Oktai venda piezas sueltas en Oakland. Y t... me refiero a
Ryker, lo detena y registraba sin parar. Un da le sacudi hasta dejarlo medio muerto,
de eso hace un par de aos.
Y de pronto Oktai vino a verte corriendo...
Exacto. Estaba como loco, diciendo que Ryker est tramando algo por aqu.
Miramos las cintas de las cabinas y te descubrimos hablando con...
Jerry se detuvo al ver a dnde estbamos llegando. Agit nuevamente el
detonador.
Eso es todo, carajo haba un tono de desesperacin en su voz.
De acuerdo. Me enderec un poco y hurgu en los bolsillos buscando los
cigarrillos, entonces me acord de que no tena. Fumas?
Fumar? Tengo pinta de idiota?

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No importa suspir. Y qu me dices de Trepp? Pareca un poco cara para


ti. Quin te la haba prestado?
Trepp es una independiente. Cualquiera puede alquilarla. A veces me hace
algunos favores.
Ahora ya no. Has visto su verdadera funda?
No. Parece que la conserva congelada en Nueva York.
Queda lejos de aqu?
A una hora, en suborbital.
Esa informacin colocaba a Trepp en la misma liga que Kadmin. Clase global,
quiz incluso interplanetaria. La corte de los grandes.
Y para quin estaba trabajando ahora?
No lo s.
Mir el can del detonador como si fuera una reliquia marciana.
S lo sabes dije con una sonrisa glacial. Trepp ya no existe. Ya no hay pila,
ya no hay nada. No tienes que tener miedo de ella. Tienes que temerme a m.
Me mir un momento de forma desafiante, despus baj la mirada.
He odo decir que estaba trabajando para Las Casas.
Bien. Ahora dime algo sobre la clnica. Tus amigos sofisticados.
El entrenamiento de las Brigadas tendra que haberme permitido mantener mi
tono de voz, pero quiz estaba oxidndose. Jerry not algo. Se humedici los labios.
Escucha, esa gente es peligrosa. Has podido escapar, ser mejor que dejes las
cosas como estn. No tienes ni idea de lo que ellos...
De hecho, tengo una idea bastante aproximada dije metindole el detonador
en la nariz. La clnica.
Cristo, slo son gente que conozco. Socios. Ellos a veces necesitan piezas
sueltas y yo... Cambi bruscamente de tono mirndome a los ojos. A veces
hacen cosas para m. Slo negocios...
Pens en Louise, alias Anmona, y al viaje que habamos hecho juntos. Sent un
msculo palpitndome bajo el ojo y tuve que hacer un gran esfuerzo para no apretar
el gatillo. Me aclar la voz. Pese a todo, son ms mecnica que la del robot de la
entrada.
Vamos a dar un paseo, Jerry. Slo nosotros dos. Para visitar a tus socios. Y
nada de trampas. He podido hacerme una idea de lo que hay al otro lado de la baha.
Tengo una buena memoria para los lugares. Si tratas de engaarme, tendrs M.R. en
el acto. Entendido?
Por la expresin de su rostro, me pareci que haba entendido.
Pero para asegurarme, carbonic la cabeza de todos los cadveres que encontr
por el camino. El olor acre nos acompa como un aura de clera por la penumbra
hasta que salimos a la luz temprana de la calle.

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En el brazo que queda al Norte del archipilago de Millsport hay una aldea en la
que, si un pescador ha sobrevivido a un naufragio, debe nadar hasta un pequeo
arrecife situado a medio kilmetro de la costa, escupir en el ocano y volver.
Sarah era de all. Una vez, escondidos en un hotel de mala muerte de los
pantanos, a salvo de cualquier calor fsico o virtual, trat de explicarme la lgica de
esa tradicin. Pero a m siempre me pareci una idiota historia de machos.
Ahora, caminando una vez ms por los pasillos blancos y esterilizados de la
clnica, con el can de mi Philips apoyado contra la nuca, comenc a comprender el
valor que se necesita para volver a meterse de nuevo en el agua. Sent escalofros al
tomar el ascensor por segunda vez, con Jerry apoyndome la pistola en la cabeza.
Despus de Innenin, yo haba ms o menos olvidado qu era tener verdadero miedo,
pero las virtualidades eran una notable excepcin. En ellas no hay ningn control y,
literalmente, puede suceder cualquier cosa.
Una y otra vez.
En la clnica estaban muy nerviosos. Las noticias de la barbacoa de Trepp deban
de haberles llegado, y la cara del tipo con el que Jerry haba hablado en la puerta se
haba puesto blanca al verme.
Pensbamos...
No se metan en esto lo cort Jerry. Abran la maldita puerta. Hay que
eliminar a este hijo de puta.
La clnica formaba parte de una vieja manzana de principios de siglo que haba
sido renovada al estilo neoindustrial, las puertas pintadas a gruesas rayas amarillas y
negras, las fachadas simulando andamios y los balcones suspendidos con sogas
falsas. La puerta que tenamos delante se abri silenciosamente en dos. Tras una
ltima mirada a la temprana luz matinal, Jerry me empuj hacia dentro.
El vestbulo tambin era de estilo neoindustrial, con ms andamios en las paredes
de obra vista. Dos guardias de seguridad aguardaban en la otra punta. Al acercarnos,
uno de ellos alarg la mano. Jerry movi la cabeza haciendo una mueca.
No necesito ninguna ayuda. Ustedes son los cretinos que han dejado que se
escapara.
Los dos guardias se miraron y sus manos, tensas, se levantaron en un gesto
apaciguador. Nos llevaron a un ascensor que result ser el mismo montacargas que yo
haba utilizado en mi ltima visita. Cuando por fin salimos de all, el mismo equipo
de mdicos estaba esperando, con los sedantes preparados. Parecan tensos, cansados.
Resaca de la noche de guardia. Cuando la misma enfermera se acerc para dormirme,
Jerry volvi a hacer una mueca. Lo estaba bordando.
Ni se te ocurra dijo apoyando con ms fuerza la Philips contra mi nuca. l
no va a ir a ninguna parte. Quiero ver a Miller.

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Est operando.
Operando? repiti Jerry rindose. Quieres decir que est mirando cmo
la mquina hace brochetas y picadillo. Perfecto. Chung, entonces.
El equipo vacil.
Qu? No vais a decirme que todos vuestros consultores estn trabajando esta
maana.
No, es que... empez a decir el mdico que estaba ms cerca. Llevarlo
despierto no es el procedimiento...
No me vengas con historias de procedimientos dijo Jerry, imitando a la
perfeccin el papel de un hombre al borde de una crisis de nervios. Qu tipo de
procedimiento es dejar que este pedazo de mierda salga y arruine mi club despus de
haberlo mandado yo aqu? Es ste el jodido procedimiento?
Hubo un silencio. Mir el detonador y la Nemex metidos en el cinturn de Jerry y
calcul los ngulos de tiro. Jerry apret todava ms y casi me hundi la Philips hasta
la garganta. Mir a los mdicos y habl con una peligrosa tranquilidad.
No va a moverse, entendido? Dejaos ahora de idioteces. Vamos a ir a ver a
Chung. Ahora, moveos.
Lo hicieron. Cualquiera lo hubiese hecho. Se aumenta la presin y la mayora de
la gente responde. Ante las personas importantes o ante quien lleva un arma. Aquella
gente estaba cansada y asustada. Aceleramos por los pasillos, y bordeamos el
quirfano donde me haba despertado, u otro idntico. Vislumbr algunas siluetas
alrededor de la mesa de operaciones, el cirujano automtico se desplazaba como una
araa por encima de ellas. Habamos dado unos doce pasos ms cuando alguien sali
al pasillo por detrs de nosotros.
Un momento.
Fue dicho con educacin, casi con cortesa, pero tanto Jerry como los mdicos se
detuvieron de inmediato. Nos dimos la vuelta y quedamos frente a un hombre alto,
que llevaba unos guantes de cirujano manchados de sangre y una mscara que
empez a quitarse con la ayuda del pulgar y el ndice. Debajo, el rostro era hermoso:
bronceado, ojos azules y una mandbula cuadrada, hombre del ao, cortesa de
cualquier saln de esttica de lujo.
Miller dijo Jerry.
Qu est pasando? Courault dijo el hombre dirigindose a la enfermera.
Usted sabe que no se puede traer aqu a los pacientes si no estn anestesiados.
S, seor. El seor Sedaka insisti en que no haba ningn peligro. Dijo que
tena prisa. Que quera ver al director Chung.
No me importa si tiene prisa o no dijo Miller mirando a Jerry con los ojos
entornados. Se ha vuelto loco, Sedaka? Qu se ha credo que es esto? Un
museo? Aqu tengo clientes. Rostros reconocibles. Courault, anestesie a ese hombre

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inmediatamente.
Bueno... la suerte no dura para siempre.
Yo estaba ya movindome. Antes de que Courault pudiera coger el hipoespray,
cog el detonador y la Nemex de la cintura de Jerry y abr fuego. Courault y sus dos
colegas cayeron, con mltiples heridas. La sangre salpic las esterilizadas paredes
blancas detrs de ellos. Miller alcanz a lanzar un grito desesperado antes de que le
disparara con la Nemex en la boca. Jerry retroceda, con la Philips descargada
colgndole de una mano. Volv a levantar el detonador.
Oye, he hecho todo lo que he podido, yo...
El haz le dio y su cabeza estall.
En el repentino silencio que sigui, retroced y empuj la puerta del quirfano. El
pequeo grupo vestido de blanco se haba apartado de la mesa en la que descansaba
un cuerpo de mujer joven y me miraban todos con la boca abierta debajo de sus
mscaras. El cirujano automtico continuaba trabajando, imperturbable, cortando y
cauterizando las heridas con gestos breves. Pedazos rojos de carne viva descansaban
en pequeos platos metlicos colocados en torno a la cabeza de la paciente. Pareca
un inmundo banquete ritual.
La mujer de la mesa era Louise.
Haba cinco mujeres y hombres en la sala y los mat uno tras otro mientras me
miraban. Despus destroc con el detonador el cirujano automtico y todos los
equipos. Las alarmas empezaron a sonar. En mitad de aquel ruido ensordecedor,
recorr las instalaciones administrando Muerte Real a todos los presentes.
En los pasillos, las alarmas ululaban y dos de los mdicos todava estaban vivos.
Courault haba logrado arrastrarse una docena de metros por el pasillo, dejando tras
de s una larga estela de sangre, y uno de sus colegas masculinos, demasiado
debilitado para escapar, intentaba levantarse apoyndose contra la pared/Iodo el rato
resbalaba y caa. Lo ignor y segu la pista ensangrentada de la mujer. Ella se detuvo
al or mis pasos, gir la cabeza y sigui arrastrndose frenticamente. Le apoy un
pie en la espalda, entre los hombros para hacer que se detuviera y la gir de espaldas
con un puntapi.
Nos miramos un largo rato, mientras yo recordaba su expresin impasible cuando
me anestesi la noche anterior. Levant el detonador para que lo viera.
Muerte Real dije oprimiendo el gatillo.
Me volv entonces para ocuparme del ltimo mdico que intentaba
desesperadamente alejarse. Me arrodill frente a l. El aullido de las alarmas
aumentaba y nos rodeaba como el gemido de las almas perdidas.
Jesucristo murmur cuando le apunt a la cara. Dios mo, yo slo trabajo
aqu, eso es...
Es suficiente.

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El detonador casi ni se oy con el ruido de las alarmas.


Rpidamente, me ocup del tercer mdico de la misma manera. Con Miller me
entretuve un poco. Le saqu la chaqueta al cuerpo acfalo de Jerry y me la puse bajo
el brazo. Despus guard la Philips en la cintura y me march.
De regreso por los estridentes pasillos de la clnica, mat a todas las personas con
quienes me encontr y les carbonic las pilas.
Era un asunto personal.
La polica estaba aterrizando en el techo cuando yo sal por la puerta principal. En
la calle no me apresur. Bajo mi brazo, la cabeza cortada de Miller comenzaba a
empapar de sangre el forro de la chaqueta de Jerry.

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TERCERA PARTE
Alianza (Actualizacin de la aplicacin)

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Captulo 16
Haca un da tranquilo y soleado en los jardines de Suntouch House. El aire ola a
csped recin cortado. Desde las canchas de tenis llegaba el ruido de un partido. O la
voz de Miriam Bancroft gritar excitada.
Las piernas bronceadas debajo de una falda blanca impecable; una pequea nube
de polvo rojizo levantndose donde la pelota golpe, al fondo de la cancha de su
adversario...
Los espectadores sentados aplaudieron de forma educada. Me dirig hacia las
tribunas, flanqueado por dos guardias pesadamente armados y de caras
impenetrables.
Cuando me acerqu, los jugadores estaban descansando; tenan las piernas
estiradas frente a ellos y la cabeza gacha. El polvo rojo cruji bajo mis pies. Miriam
Bancroft me mir a travs de sus mechones rubios alborotados. No dijo nada, pero
esboz una sonrisa y sus manos se movieron sobre el mango de la raqueta. Su
adversario tambin me mir; era un joven, y algo en su expresin sugera que poda
ser tan joven como indicaba su cuerpo.
Me result vagamente familiar.
Bancroft estaba sentado en medio de una fila de sillas. Oumou Prescott estaba a
su derecha, y tambin un hombre y una mujer a los que nunca antes haba visto.
Bancroft no se levant cuando me acerqu. A decir verdad, ni siquiera me mir. Con
una mano me indic la silla junto a la de Prescott.
Sintese, Kovacs. Es el ltimo set.
Esboc una sonrisa, reprimiendo la tentacin de hacerle tragar los dientes, y me
acomod en la silla. Oumou Prescott se inclin hacia m.
El seor Bancroft ha recibido una visita de la polica hoy murmur. Usted
es menos sutil de lo que esperbamos.
Slo estoy calentando motores.
Miriam Bancroft y su contrincante dejaron las toallas y tornaron posicin. Ale
reclin y observ el juego, con los ojos clavados en el cuerpo delgado de la mujer en
movimiento, mientras me acordaba de cmo se retorca cuando estaba desnudo, de la
forma en que se frotaba contra el mo. Antes de servir, su mirada se encontr con la
ma y sonri divertida. Haba estado esperando un gesto de mi parte y ahora sin duda
crea que mi presencia all lo era. Cuando el partido termin, tras una serie de golpes
victoriosos, ella abandon triunfante la cancha.
Estaba hablando con la pareja que yo no conoca cuando me acerqu para
felicitarla. Al verme llegar, se dio la vuelta para incluirme en el pequeo grupo.
Seor Kovacs sus ojos se abrieron un poco, le ha gustado mirar?
Mucho dije sinceramente, Es usted una jugadora despiadada.
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Inclin la cabeza y se sec el sudor de la frente.


Slo cuando es necesario respondi. Supongo que no conoce a Nalan y
Joseph. Nalan, Joseph, os presento a Takeshi Kovacs, un miembro de las Brigadas.
Laurens lo ha contratado para que investigue sobre su asesinato. El seor Kovacs
viene de otro planeta. Seor Kovacs, le presento a la seora Nalan Ertekin, presidenta
del Tribunal Supremo de la ONU, y al seor Joseph Phiri, de la Comisin de
Derechos Humanos.
Encantado dije saludndolos. Supongo que estn aqu para discutir la
resolucin 653.
Los dos funcionarios se miraron, despus Phiri asinti.
Est usted bien informado dijo con tono grave. He odo hablar mucho de
las Brigadas de Choque, pero aun as estoy impresionado. Cunto hace que est en
la Tierra?
Ms o menos una semana dije exagerando con la esperanza de calmar la
paranoia de los funcionarios de otro planeta siempre que reciban la visita de los
miembros de las Brigadas.
Una semana. Impresionante, en efecto.
Phiri era un negro robusto, de unos cincuenta aos, con el pelo un poco canoso y
ojos marrones y vivaces. Al igual que Dennis. Nyman llevaba unos modificadores
oculares externos, pero mientras las gafas con montura de acero de Nyman haban
sido concebidas para mejorar los rasgos del rostro de Dennis, aquel hombre las
llevaba para pasar desapercibido. Tenan una estructura pesada y le daban el aspecto
de un monje distrado... sin embargo, tras los cristales, aquellos ojos lo vean todo.
Y est progresando con la investigacin?
Ertekin era una rabe hermosa, unos veinte aos ms joven que Phiri. Deba de
ser al menos su segunda funda. Le sonre.
El progreso es algo difcil de definir, su seora. Como dira Quell: Me vienen
con informes sobre progresos realizados, pero yo slo veo cambios y cuerpos
quemados.
Ah, usted es de Harlan coment Ertekin de forma educada. Se considera
un que lista seor Kovacs?
Mi sonrisa se transform en una mueca.
De vez en cuando. Esa doctrina tiene algo.
Miriam Bancroft intervino precipitadamente: El seor Kovacs est muy
ocupado. Imagino que tiene mucho que discutir con Laurens. Tal vez sea mejor que
los dejemos solos...
Por supuesto dijo Ertekin inclinando la cabeza. Quiz ms tarde podamos
charlar un rato.
Los tres fueron a consolar al rival de Miriam, que estaba metiendo rabiosamente

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la raqueta y las toallas en una bolsa. Sin embargo, pese a la maniobra diplomtica de
Miriam, Nalan Ertekin no pareca tener prisa por marcharse. Sonrei, admirado.
Decirle a un ejecutivo de la ONU, es decir, a un funcionario del Protectorado, que se
es que lista, es como confesar en una cena vegetariana que uno trabaja en un
matadero. No es precisamente lo ms conveniente.
Me di la vuelta. Oumou Prescott estaba detrs de m.
Nos vamos? dijo con un tono sombro, sealando la casa.
Bancroft se nos haba adelantado y nosotros lo seguamos a una velocidad
excesiva.
Una pregunta dije yendo tras ella. Quin es el chico? El que Miriam
Bancroft ha aplastado.
Prescott me mir con impaciencia.
Es un secreto?
No, seor Kovacs, no es un secreto, de ninguna manera. Creo simplemente que
debera ocupar su mente con otras cosas en vez de hacerlo con los invitados de
Bancroft. Pero si quiere saberlo... el otro jugador era Marco Kawahara.
Era l, en efecto dije empleando accidentalmente una frmula verbal de
Phiri. Apntate un triple en personalidad. Por eso su cara me resultaba conocida.
Se parece a su madre, no?
No s respondi Prescott. No conozco a la seora Kawahara.
Mejor para usted.
Bancroft nos estaba esperando en un extico invernadero situado en el ala que
daba al mar. En el interior de las paredes de cristal, distingu un joven rbol de
madera espejo y muchos tallos de hierba-mrtir. Bancroft esperaba junto a uno de
ellos, aplicndole cuidadosamente un polvo metlico blanco. No s mucho de las
propiedades de la hierba-mrtir, aparte de su uso como sistema natural de seguridad,
de modo que no tena ni idea de para qu serva aquel polvo.
Cuando entr, Bancroft se dio la vuelta.
Por favor, hable en voz baja su propia voz son curiosamente apagada a
causa de los absorbentes sonoros del entorno: La hierba-mrtir es particularmente
sensible en esta fase de su crecimiento. Supongo que la conoce usted, seor Kovacs.
S respond mirando las hojas con su vaga forma de mano y sus manchas
rojas en el centro que daban el nombre a la planta. Est seguro de que son
adultas?
Absolutamente. En Adoracin son ms grandes, pero le ped a Nakamura que
las modificara para uso interior. Son tan seguras como una cabina Nilvibe y seal
tres sillas de acero junto a la hierba-mrtir mucho ms cmodas.
Usted quera verme dije con impaciencia. Para qu? La mirada de acero
negro de Bancroft se pos sobre m, con todo el peso de sus tres siglos y medio. Por

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un segundo, el alma del mat se reflej en sus ojos y yo vi en ellos las miradas de
vidas que haban visto perecer, como plidos insectos sobre una llama. Un demonio
contemplando a un mortal. Era una experiencia que ya haba vivido, discutiendo con
Reileen Kawahara. Poda sentir cmo me acaloraba.
Despus el demonio desapareci, y volvi Bancroft. Se sent y dej el
pulverizador de polvo blanco sobre una pequea mesa. Levant la mirada y me
estudi esperando a que yo tambin me sentara. Como no lo hice, junt las manos y
frunci el ceo. Oumou Prescott giraba a nuestro alrededor.
Seor Kovacs, s que segn lo acordado en el contrato me corresponde asumir
todos los gastos de esta investigacin. Pero lo confieso que no esperaba tener que
pagar por todas las masacres cometidas a lo largo y a lo ancho de Bay City. Me he
pasado toda la maana intentando comprar a las tradas de la Costa Oeste y a la
polica de Bay City..., sabiendo que ninguna de las dos se haba mostrado muy
predispuesta hacia m incluso ya antes de esa carnicera. Me pregunto si se da cuenta
de lo que me est costando mantenerlo con vida y fuera de almacenaje.
Mir hacia el vivero y me encog de hombros.
Supongo que puede permitrselo.
Prescott se estremeci. Bancroft esboz una sonrisa.
Tal vez ya no quiera permitrmelo ms, seor Kovacs.
Entonces acabemos con todo esto.
La hierba-mrtir tembl ante mi brusco cambio de tono. No me importaba nada.
Se me haban ido las ganas de jugar al elegante juego de Bancroft. Estaba cansado.
Sin contar el breve perodo de coma en la clnica, haba estado despierto treinta horas
y tena los nervios a flor de piel a causa del uso continuo del neuroestimulador. Haba
estado en medio de un tiroteo. Me haba escapado de una aeronave. Haba padecido
un interrogatorio que habra traumatizado a cualquiera para toda la vida y haba
cometido numerosos asesinatos. Y estaba a punto de meterme en la cama cuando el
Hendrix me pas la llamada de Bancroft pese a mis rdenes contrarias, con el fin de,
cito textualmente: mantener buenas relaciones con los clientes y asegurarse de este
modo una continuidad en la actividad comercial.
Algn da alguien iba a tener que simplificar el anticuado idiolecto del hotel... en
aquel momento, haba acariciado incluso la idea de hacerlo yo mismo con la ayuda de
la Nemex, pero mi irritacin por la actitud del hotel no era nada comparada con la
rabia que senta por Bancroft. Era esa misma rabia la que me haba mantenido
despierto y me haba llevado hasta Suntouch House sin siquiera cambiarme de ropa.
Le ruego que me disculpe, seor Kovacs dijo Oumou Prescott, mirndome
. Est usted sugiriendo que...
No, Prescott. No es una sugerencia, es una amenaza. Me volv hacia
Bancroft. Yo no le ped participar en este maldito espectculo. Fue usted quien me

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trajo aqu, Bancroft. Usted me sac del almacenaje de Harlan y me inyect en la


funda de Elias Ryker Para joder a Ortega. Usted me ha mandado ah fuera con unos
indicios vagos y me ha visto tropezar en la oscuridad y me ha puesto frente a sus
propias idioteces del pasado. De modo que si ya no quiere jugar ms a este juego,
ahora que la cosa se est poniendo un poco ms difcil, por m est bien. No quiero
poner mi pila en peligro por un pedazo de mierda como usted. Si quiere, puede
volverme a almacenar, ya tendr mi oportunidad dentro de ciento diecisiete aos. Con
un poco de suerte, quien quiere acabar con usted entonces ya habr podido borrarlo
de la faz del planeta.
Haba tenido que dejar mis armas en la puerta principal, pero senta que el
peligroso modo de combate de las Brigadas me estaba impulsando. Si el demonio mat
se presentaba de nuevo y se le iba de las manos, iba a matar a Bancroft all mismo,
slo por el placer de hacerlo.
Curiosamente, no hubo ninguna reaccin. Tras haberme escuchado, pensativo,
inclin la cabeza como si estuviera de acuerdo y luego se volvi hacia Prescott.
Oumou, puede retirarse un momento? Kovacs y yo tenemos que discutir
algunas cosas en privado. Prescott pareca perpleja.
Llamo a alguien para que vigile desde fuera? inquiri fulminndome con la
mirada. Bancroft movi la cabeza.
No ser necesario.
Prescott se march, y yo tuve que reprimir el deseo de admirar la calma de
Bancroft. Me haba odo decir que me alegraba volver al almacenaje, haba estado
leyendo la descripcin de la matanza... y sin embargo an crea poder saber si yo era
peligroso o no.
Tom asiento. Quiz l estaba en lo cierto.
Usted me debe algunas explicaciones dije. Puede empezar por la funda de
Ryker. Por qu lo hizo? Por qu me lo ocult?
Ocultrselo? repiti Bancroft arqueando las cejas. Hablamos fugazmente
de eso.
Usted me dijo que dejaba la eleccin de las fundas a sus abogados. E insisti en
ello. Pero Prescott sostiene que fue usted mismo quien se encarg de la eleccin.
Tendra que haberla informado mejor sobre sus mentiras.
Bien suspir Bancroft. Reflejo de cautela. Uno dice la verdad a tan poca
gente que al final mentir se convierte en una costumbre. Pero francamente no pensaba
que eso a usted pudiera importarle. Quiero decir, despus de su carrera en las
Brigadas y su perodo de almacenaje. Suele interesarse por la historia de las fundas
que lleva?
No. Pero desde que llegu, Ortega me cubre como una capa anticontaminante.
Pens que tena algo que esconder. De hecho, slo est tratando de proteger la funda

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de su novio. Hablando de eso, se molest en preguntarse por qu fue condenado


Ryker?
Bancroft movi la cabeza.
Una imputacin por corrupcin, creo. Lesiones orgnicas injustificadas e
intento de falsificacin de datos personales. Me parece que no era su primer delito.
S. De hecho, era conocido por eso. Conocido y poco apreciado, especialmente
en lugares como Licktown, donde yo pas los ltimos dos das, siguindole el rastro a
su polla. Pero ya volveremos a hablar de eso. Quiero saber por qu. Por qu llevo la
funda de Ryker?
Los ojos de Bancroft brillaron fugazmente ante el insulto, pero era demasiado
buen jugador para reaccionar. En cambio, hizo una breve finta con la mano que yo
reconoc como Diplomacia Bsica y esboz una leve sonrisa.
Puedo asegurarle dijo con una sonrisa que no tena la menor idea de que
fuera a resultar inconveniente. Yo slo quera procurarle una buena armadura, y la
funda lleva...
Por qu Ryker?
Se hizo un silencio repentino. Nadie poda interrumpir a un mat as como as, y
Bancroft no soportaba que le faltaran al respeto. Pens en el rbol que estaba detrs
de las canchas de tenis. De haber estado presente, Ortega me hubiese aplaudido.
Un movimiento, seor Kovacs, tan slo un movimiento.
Un movimiento? Contra Ortega?
Exactamente dijo Bancroft enderezndose en su asiento. Los prejuicios de
la teniente Ortega estuvieron muy claros desde el primer momento en que pis esta
casa. No ha demostrado la ms mnima buena voluntad. Ha sido desconsiderada.
Pens en todo eso y decid fastidiarla. Cuando Oumou me ense una lista, vi que en
ella figuraba la funda de Elias Ryker, y que Ortega estaba pagando el almacenaje. La
jugada era casi krmica. Se impuso por s sola.
Un poco pueril para alguien de su edad, no le parece?
Bancroft inclin la cabeza.
Tal vez. Pero usted seguramente se acuerda del general MacIntyre, de las
Brigadas de Choque, residente en Harlan, que fue hallado destripado y decapitado en
su jet privado un ao despus de la masacre de Innenin.
Vagamente.
Yo estaba sentado, rgido, recordando. Pero si Bancroft poda jugar el juego del
control, yo tambin poda hacerlo.
Vagamente? inquiri Bancroft arqueando una ceja. Yo pensaba que un
veterano de Innenin no poda no acordarse de la muerte del comandante que
capitane la debacle, el hombre al que muchos acusan de ser el verdadero culpable
por negligencia, de todas aquellas Muertes Reales...

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Maclntyre fue exonerado de todas las acusaciones por el Tribunal de


Investigacin del Protectorado dije con calma. Tiene algo ms que decir al
respecto?
Bancroft se encogi de hombros.
Parece que su muerte fue un acto de venganza, no obstante el veredicto del
Tribunal. Un acto sin sentido, a fin de cuentas, dado que no poda devolverle la vida a
los que haban muerto. La puerilidad es un pecado muy comn entre los humanos. No
deberamos precipitarnos a la hora de emitir un juicio.
Quiz no dije levantndome para mirar por la puerta del invernadero.
Pero, y esto sin afn de juzgarlo, por qu no me dijo que pasaba tanto tiempo en los
burdeles?
Ah, esa chica, Elliott. S, Oumou me habl de eso. De veras piensa que su
padre est relacionado con mi muerte? Me di la vuelta hacia l.
No. Creo que no tiene nada que ver con su muerte. Pero he perdido mucho
tiempo hasta llegar a descubrirlo. Bancroft me sostuvo la mirada.
Lamento que mi informacin haya sido insuficiente, seor Kovacs. Es cierto,
he pasado buena parte de mi tiempo libre practicando sexo comercial, tanto real como
virtual. O bien, como usted ha dicho de forma ms elegante, en burdeles. No me
parece algo especialmente importante para la investigacin. Tambin he dedicado
parte de mi tiempo al juego. Y a veces incluso a torneos de peleas con cuchillos en
gravedad cero. Puede que todo esto me haya granjeado algunas enemistades, al igual
que mis intereses econmicos. Pens que su primer da en una nueva funda en un
mundo nuevo no era el momento adecuado para una explicacin detallada de mi vida.
Por dnde podra haber empezado? En cambio, le indiqu el contexto de mi muerte
y le suger que hablara con Oumou. No imaginaba que fuera a lanzarse de cabeza en
el primer indicio como un misil teledirigido. Ni tampoco que fuera a matar a todos
los que encontrara por el camino. Me haban dicho que las Brigadas eran famosas por
su sutileza.
Dicho de esa manera, tena razn. Virginia Vidaura se hubiese puesto furiosa. Ella
habra estado de acuerdo con Bancroft y me habra regaado por mi gran falta de
tacto. Pero ni ella ni Bancroft haban visto la cara de Victor Elliott la noche en que
me habl de su mujer y su hija.
Me tragu una respuesta agresiva y repas lo que saba, tratando de decidir lo que
deba decir.
Laurens?
Miriam Bancroft estaba detrs del invernadero, con una toalla alrededor del
cuello y una raqueta debajo del brazo.
Miriam.
Haba una sincera deferencia en el tono de Bancroft, aunque nada ms.

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Voy a llevar a Nalan y Joseph a la Balsa de Hudson para un almuerzo bajo el


agua. Joseph nunca lo ha hecho, lo hemos convencido. Mir primero a Bancroft,
luego a m. Quieres venir?
Ms tarde, quiz dijo Bancroft. Dnde estaris?
Miriam se encogi de hombros.
No tengo ni idea. En alguna parte de los muelles. Benton, tal vez.
Perfecto. Ya os alcanzar. Arponame un pez espada para m si ves alguno.
A sus rdenes dijo haciendo una parodia de saludo que nos hizo rer
inesperadamente a los dos. Despus la mirada de Miriam se estremeci y se pos en
m. Le gusta el marisco, Kovacs?
Seguramente. No he tenido la oportunidad de comerlo en la Tierra, seora
Bancroft. Slo he comido lo que mi hotel me ha ofrecido.
Bien. Cuando uno prueba ciertos placeres..., a lo mejor podr unirse a nosotros,
no?
Gracias, pero lo dudo.
Bien repiti. Laurens, no te retrases. Necesitar ayuda para mantener a
Marco apartado de Nalan. Est furioso.
Bancroft gru.
Por la manera en que ha jugado hoy, no me sorprende. Hubo un momento en
que pens que lo haca adrede.
No en el ltimo juego coment sin dirigirme a nadie en particular.
Los Bancroft me miraron. El de un modo indescifrable, ella con la cabeza
inclinada hacia un lado y una amplia e inesperada sonrisa que le daba una apariencia
sorprendentemente infantil. Aguant un momento la mirada de Miriam y ella levant
una mano para tocarse el pelo con cierta vacilacin.
Curts ya debe de tener preparada la limusina dijo ella. Tengo que
marcharme. Ha sido un placer volver a verlo, seor Kovacs.
La miramos alejarse por el prado, con la falda de tenis agitndose adelante y
atrs. Pese a la aparente indiferencia permisiva de Bancroft hacia la sexualidad de su
mujer, el juego de insinuaciones de Miriam me estaba llevando al lmite de mis
posibilidades. Me sent obligado a romper el silencio.
Dgame una cosa, Bancroft dije con los ojos clavados en la figura de su
mujer, y sin intencin de ofenderlo, cmo es posible que alguien casado con ella,
y que ha decidido conservar el matrimonio, pueda pasar el tiempo, y cito sus
palabras, practicando sexo comercial?
Me di la vuelta, Bancroft me miraba inexpresivo. Guard silencio un momento y
luego me pregunt con una voz desprovista de emocin: Alguna vez ha eyaculado
en la cara de una mujer, Kovacs?
En las Brigadas ensean muy pronto a protegerse del choque cultural, pero a

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veces un proyectil consigue traspasar la coraza. Entonces la realidad parece un


rompecabezas imposible de encajar. Aquel hombre... ms viejo que la historia
humana de mi planeta..., me haca esta pregunta. Era como si me estuviera
preguntando si alguna vez haba jugado con pistolas de agua.
Bueno, s. En fin...
Una mujer pagada?
Bueno, alguna vez. No especialmente. Yo... Me estaba acordando de la
sonrisa disoluta de su mujer cuando eyacul en su boca, el semen chorrendole entre
los dedos como espuma de champn. No lo recuerdo... Por otra parte, no es una de
mis fantasas...
Tampoco es una de las mas me replic Bancroft, demasiado rpido. Lo he
dicho a modo de ejemplo, nada ms. En cada uno de nosotros hay cosas, deseos, que
es mejor reprimir. O que no pueden salir a la luz en un contexto civilizado.
No veo ninguna contradiccin entre la civilizacin y un chorro de semen.
Usted viene de otro planeta dijo Bancroft, sombro. De una cultura
colonial joven y llena de vida. No puede hacerse una idea de todos los siglos de
tradicin que nos han forjado aqu en la Tierra. Los jvenes, los aventureros, se
fueron todos con las naves. Los alentamos para que se fueran. Los que se quedaron
fueron los obedientes, los impasibles, los limitados. Yo he sido testigo de ese
desastre... y en aquel momento me alegraba, porque me permita crear fcilmente mi
imperio. Ahora me pregunto si vala la pena. La cultura se desmoron, sofocada por
normas de vida concebidas por los viejos. Regan una moralidad rgida y unas leyes
igualmente rgidas. Las declaraciones de las Naciones Unidas se fosilizaron bajo el
manto de conformidad global..., se cre una suerte de camisa de fuerza transcultural,
aterrada por lo que poda surgir de las Colonias. El Protectorado fue creado mientras
las naves an estaban volando. Cuando las primeras llegaron a los planetas, sus
ocupantes despertaron en una tirana organizada para ellos...
Habla como si todo eso le fuera ajeno... Lo hace desde una cierta distancia.
Llegados a este punto todava tiene usted que liberarse de sus ataduras culturales?
Bancroft sonri apenas.
La cultura es como el smog. Para vivir dentro de ella hay que tragar algo de ella
y contaminarse un poco. Por otra parte, qu significa la libertad en semejante
contexto? Libertad para eyacular sobre la cara y los senos de mi mujer? Libertad
para verla masturbarse delante de m? Para compartir su cuerpo con otros hombres y
otras mujeres? Doscientos cincuenta aos es mucho tiempo, seor Kovacs. Un tiempo
suficiente como para verse perseguido por toda una serie de fantasas repelentes y
degradantes, que infectan cada nueva funda que uno lleva. Los sentimientos se
vuelven ms puros, ms raros. Puede usted hacerse una idea de cmo evoluciona el
amor?

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Quise decir algo, pero Bancroft levant una mano y lo dej continuar. Es raro
escuchar la confesin de un alma que tiene varios siglos, y Bancroft en ese momento
se haba soltado.
No dijo contestndose a s mismo. Cmo podra? Su cultura es
demasiado superficial para comprender la vida terrestre, y su experiencia demasiado
limitada. No puede comprender lo que significa amar a una misma persona durante
doscientos cincuenta aos... Al final, si lo aguanta, si consigue vencer las trampas del
aburrimiento y la complacencia, el amor desaparece..., y es reemplazado por un
sentimiento que se asemeja a la veneracin. Cmo hacer para que ese respeto, esa
veneracin, convivan con los srdidos deseos de la carne de la funda que est
utilizando en ese momento? Voy a decrselo. Es imposible.
De modo que por eso se dedic a las putas?
No me siento orgulloso, Kovacs dijo Bancroft sonriendo de nuevo. Pero
uno no vive tanto tiempo sin aceptar todas las facetas de su personalidad, por muy
desagradables que sean. Esas mujeres estn ah. Responden a las necesidades del
mercado, y son debidamente recompensadas. As es como yo me purgo.
Y su mujer lo sabe?
Por supuesto. Desde hace mucho. Oumou me dijo que usted conoce la historia
de Leila Begin. Miriam se ha tranquilizado un poco desde entonces. Adems, estoy
seguro de que ella tambin tiene sus aventuras.
Seguro? De dnde le viene esa seguridad?
Bancroft hizo un gesto escueto de irritacin.
Tiene alguna importancia? Yo no espo a mi mujer, si se refiere a eso, pero la
conozco. Ella tiene que saciar los mismos apetitos que yo.
Y eso no le molesta?
Seor Kovacs, puedo ser muchas cosas, pero no soy un hipcrita. El cuerpo es
carne, nada ms. Miriam y yo lo entendemos as. Y ahora, podemos volver a nuestro
asunto? Aparte de la historia de Elliott, qu ms sabe?
Decid por instinto, siguiendo una lgica situada por debajo del pensamiento
consciente. Negu con la cabeza.
Nada, por ahora.
Pero algo tiene que haber.
S. Aun si descartamos la pista Ortega, queda Kadmin. l no andaba detrs de
Ryker. Me conoca a m. Algo est en marcha...
Bancroft asinti, satisfecho.
Va a hablar con Kadmin?
Si Ortega me autoriza.
Y eso significa?
Significa que la polica probablemente ha estado controlando las cintas satlites

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de Oakland esta maana. Por lo que seguramente me han identificado saliendo de la


clnica. No creo que vayan a cooperar mucho.
Bancroft se permiti una nueva sonrisa.
Muy astuto, seor Kovacs. Pero no tiene nada que temer en se sentido. El
personal de la clnica Wei, en fin, lo que usted dej de ellos, prefiere no difundir las
grabaciones de vdeo ni presentar ninguna denuncia. Le temen mucho ms a una
investigacin que a usted. Por supuesto, pueden llevar a cabo represalias privadas. Ya
veremos...
Y el Jerry?
Se encogi de hombros.
Lo mismo. Tras la muerte del propietario, ha aparecido alguien interesado en el
local.
Muy oportuno, no?
Me alegro de que lo aprecie as dijo Bancroft levantndose. Como le he
dicho, ha sido una maana intensa, y las negociaciones an no han terminado. Le
agradecera que en el futuro controlara un poco ms sus impulsos. Ha sido una
maana muy cara.
Yo tambin me levant y, durante un instante, vi la trayectoria de las balas de
Innenin, los gritos de los agonizantes... De pronto, el eufemismo de Bancroft adquiri
un tinte grotesco, como las palabras aspticas del informe de bajas del general
Maclntyre... Para proteger la cabeza de playa de Innenin, Un precio que vala la
pena pagar....
Como Bancroft, Maclntyre haba sido un hombre de poder, y como todos los
hombres de poder, cuando hablaba de precios que pagar, uno poda estar seguro de
una cosa: era algn otro quien pagaba.

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Captulo 17
La comisara de Fell Street era un edificio sin pretensiones, de un estilo que
hubiese podido definirse como barroco marciano. Era difcil determinar si haba sido
proyectado para ser una comisara o si sta haba sido instalada all despus. Era,
sobre todo, una fortaleza. Las fachadas de piedra color rub falsamente erosionadas y
los contrafuertes formaban una serie de nichos naturales en los que haba instalados
unos ventanales altos rodeados por generadores de campos magnticos. Bajo los
ventanales, la abrasiva superficie de piedra escarlata estaba esculpida de modo que
reflejaba la luz de la maana y le confera un tinte de sangre. No podra decir si los
escalones que conducan a la entrada principal en forma de arco eran deliberadamente
desiguales o si simplemente estaban gastados.
Dentro, los rayos de luz se filtraban por los ventanales. Una extraa calma se
apoder de m. Subsnicos, supuse, destinados a calmar las hordas humanas que
esperaban pacientemente en los bancos. Para ser sospechosos bajo arresto,
demostraban una indiferencia increble, una indiferencia que seguramente nada tena
que ver con las pinturas populistas zen que decoraban la sala. Atraves las
tornasoladas manchas de luz y camin por entre los pequeos grupos que
conversaban en voz baja, con un tono ms adecuado para una biblioteca que para un
centro de detencin, y llegu al mostrador de recepcin. Un polica uniformado,
supuestamente el sargento de turno, me salud amablemente. Los subsnicos deban
de afectarlo a l tambin.
Teniente Ortega dije. Lesiones Orgnicas.
A quin debo anunciar?
Elias Ryker.
Con el rabillo del ojo vi que el otro oficial uniformado se sobresalt al or el
nombre, pero no hubo ninguna otra reaccin. El sargento cogi el telfono y llam,
luego se volvi nuevamente hacia m.
Ahora baja alguien a buscarlo. Va armado?
Asent y met la mano en la chaqueta para sacar la Nemex.
Por favor, pseme el arma con cuidado aadi el hombre con una sonrisa.
Nuestro software de seguridad es muy sensible, y podra atacarlo si ve que est
sacando algo.
Fren mis movimientos y puse la Nemex sobre el mostrador, despus saqu el
cuchillo Tebbit del brazo. El sargento me dirigi una sonrisa radiante.
Gracias. Todo le ser devuelto cuando abandone el edificio.
En cuanto acab de decir esto, dos de los mohicanos aparecieron por una puerta
del fondo de la sala y se dirigieron rpidamente hacia m. Los dos tenan una mirada
sombra. Por la rapidez con la que llegaron a mi altura, los subsnicos no tuvieron la
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posibilidad de reaccionar. Cada uno me agarr de un brazo.


Yo que vosotros no lo hara les dije.
Eh, no est bajo arresto dijo el sargento para calmar los nimos.
Uno de los mohicanos le clav la mirada y suspir, exasperado. El otro me mir
como si no comiera carne desde haca mucho. Le devolv la mirada con una sonrisa.
Tras el encuentro con Bancroft, haba vuelto al Hendrix y haba dormido unas veinte
horas. Estaba descansado, con el neuroestimulador en alerta y sintiendo un cordial
desprecio por la autoridad. La mismsima Quell se hubiese sentido orgullosa de m.
Se debi de notar. Los mohicanos me quitaron las manos de encima, y los tres
subimos cuatro pisos en un silencio que slo los chirridos del viejo ascensor
interrumpan.
El despacho de Ortega estaba iluminado por uno de los ventanales, o ms
precisamente la mitad inferior de uno de ellos, cortado horizontalmente por el cielo
raso. El resto deba elevarse como un misil desde el suelo de la oficina de arriba.
Empec a ver ms claramente que el edificio deba de haber sido sin duda reformado
para su nuevo uso.
El resto del despacho haba sido adaptado a un formato de entorno ambiental que
representaba una puesta de sol tropical sobre el mar y algunas islas. La combinacin
del ventanal y la puesta de sol iluminaban el despacho con una suave luz naranja en
la que se vean flotar motas de polvo.
Ortega estaba sentada a un pesado escritorio de madera y daba la impresin de
estar encerrada en una jaula. El mentn apoyado en una mano y la rodilla contra el
borde del escritorio. Estaba estudiando la pantalla de un antiguo ordenador. Aparte de
ste, los nicos objetos sobre el escritorio eran un Smith & Wesson de grueso calibre
y una taza de plstico, a la que no le haba quitado an la lengeta trmica. Despidi
a los mohicanos con un movimiento de cabeza.
Sintese, Kovacs.
Mir a mi alrededor, vi una silla debajo del ventanal y la arrim al escritorio. La
luz de la puesta de sol en el despacho me desorientaba.
Usted trabaja de noche?
Sus ojos se encendieron.
Qu quiere decir con eso?
Nada, nada dije levantando las manos en seal de apaciguamiento. Lo
pensaba simplemente por cmo haba programado el decorado. Fuera son ahora las
diez de la maana.
Ah, era eso gru Ortega mirando nuevamente la pantalla. Era difcil saberlo
bajo la puesta de sol tropical, pero sus ojos deban de ser gris verdosos, como el mar
alrededor del maelstrom.
Funciona fatal continu ella. El departamento lo compr de oferta en El

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Paso Jurez. A veces se para.


Mala suerte!
S, a veces lo apago pero los neones estn... Levant bruscamente la mirada
. Qu mierda estoy... Kovacs, sabe lo cerca que est usted de ser almacenado?
Junt el ndice derecho y el pulgar y la mir a travs del pequeo espacio entre
ellos.
Ms o menos el espesor del testimonio de la clnica Wei, segn he odo.
Podemos situarlo all, Kovacs. Siete y cuarenta y tres, ayer por la maana...,
usted sali por la puerta principal.
Me encog de hombros.
Y no crea que las relaciones de su mat vayan a salvarlo. Un chfer de limusina
de la clnica Wei cuenta una historia interesante sobre secuestros y Muerte Real.
Quiz tenga algo que decir acerca de usted...
Se han incautado de su vehculo? pregunt con toda tranquilidad. O la
Wei lo recuper antes de que se pudiera inspeccionar?
Ortega cerr la boca y yo asent.
Es lo que imaginaba. Y supongo que el conductor no dir nada hasta que la Wei
consiga que lo suelten.
Oiga, Kovacs. Si sigo apretando, algo tendr que salir. Es cuestin de tiempo,
hijo de puta. Slo una cuestin de tiempo.
Vaya tenacidad dije. Lstima que no la haya puesto en prctica para el
caso Bancroft.
No hay ningn jodido caso Bancroft.
Ortega se haba levantado, con las manos apoyadas sobre el escritorio y los ojos
entornados por la rabia y el disgusto. Esper, con la guardia levantada,
preguntndome si los sospechosos se heran accidentalmente en Bay City, como en
algunas comisaras que conoca.
Al final, Ortega respir hondo y se sent de nuevo. La rabia se le haba borrado
del rostro, pero todava le quedaba el disgusto, visible en las finas arrugas de las
comisuras de sus ojos y en la forma de su boca. Se mir las uas.
Sabe lo que encontramos ayer en la clnica Wei?
Piezas sueltas del mercado negro? Programas de tortura virtual? A menos
que no la dejaran quedarse mucho tiempo.
Encontramos diecisiete cuerpos con sus pilas corticales quemadas.
Desarmados. Diecisiete cadveres. Muerte Real.
Volvi a mirarme, el disgusto segua all.
Tendr que disculpar mi falta de sensibilidad dije framente. He visto
cosas peores cuando llevaba el uniforme. De hecho, hice mucho ms dao cuando
peleaba en las batallas del Protectorado para ellos.

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Era la guerra.
Oh, por favor...
No dijo nada ms. Me inclin por encima del escritorio.
No me va a decir que esos diecisiete cuerpos le han hecho perder la cabeza
dije sealando mi cara. ste es su problema. A usted no le gustara que alguien me
la hiciera pedazos.
Tras un momento de silencio, busc un paquete de cigarrillos en el cajn del
escritorio. Me los ofreci mecnicamente y yo, decidido, dije que no con la cabeza.
Lo dejo.
De veras? exclam sinceramente sorprendida, mientras se encenda un
cigarrillo. Me parece muy bien. Estoy asombrada.
S, Ryker tambin debera estarlo, cuando salga del almacenaje.
Hizo una pausa, me estudi detrs de la cortina de humo, despus puso el paquete
en el cajn y lo cerr con un gesto.
Qu quiere? pregunt simplemente.

Las celdas de detencin estaban cinco pisos ms abajo, en un stano de dos


plantas, donde era ms fcil regular la temperatura. Comparado con PsychaSec,
pareca un cuarto de bao.
No veo que esto pueda cambiar nada dijo Ortega mientras seguamos a un
tcnico que bostezaba; recorrimos la balaustrada de acero hacia la 3089b. Qu
podr decirle Kadmin a usted que no nos haya ya dicho a nosotros?
Oiga... empec a decir, luego me detuve. En la estrecha galera estbamos
tan cerca uno de otro que me sent incmodo. Alguna reaccin qumica se produjo y
la postura de Ortega de pronto se volvi fluida, peligrosamente tctil. Sent que se me
secaba la boca.
Yo... comenz a decir ella.
3089b dijo el tcnico, sacando el disco grande de su soporte. Es el que
usted quera, teniente?
Ortega pas a mi lado como una exhalacin.
Es ste, Micky. Puedes conectarnos con una virtual?
Por supuesto dijo Micky agitando el pulgar hacia una de las escaleras de
caracol colocadas a intervalos regulares en la galera. Coja el cinco y conctelo.
Tardar cinco minutos.
El problema es que usted representa la Sia dije mientras avanzbamos por la
galera. Kadmin la conoce, ha estado tropezando con usted a lo largo de toda su
vida profesional. Mentirle a la polica forma parte de su trabajo. Yo soy un
desconocido. Si nunca sali del sistema solar, es probable que jams se haya topado
con un miembro de las Brigadas. Y en todas partes la gente cuenta un montn de
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historias sobre las Brigadas.


Ortega me lanz una mirada escptica por encima del hombro.
Piensa asustar a Dimitri Kadmin? Me sorprendera.
Se desconcertar. Y cuando la gente se desconcierta, suelta cosas. No lo olvide,
ese tipo trabaja para alguien que quiere matarme. Alguien que me tiene miedo. Y eso
puede haber contagiado a Kadmin.
Se supone que esto debe convencerme de que alguien mat a Bancroft?
Ortega, no importa si usted me cree o no. Ya hemos hablado del tema. Usted
quiere que la funda de Ryker vuelva a su tanque cuanto antes, quiere ponerlo a salvo.
Tan pronto como descubramos el motivo de la muerte de Bancroft, podremos
devolverla. Y si s dnde estoy yendo, sufrir menos lesiones orgnicas. Para m su
ayuda es preciosa. No querr usted que esta funda resulte destrozada en otro tiroteo,
verdad?
Otro tiroteo?
Fue necesaria media hora de animada discusin para hacerle aceptar a Ortega las
bases de nuestra nueva relacin. El poli que haba en ella an no se haba metido en
la cama conmigo.
S, despus de aquel del Hendrix improvis rpidamente, maldiciendo la
extraa alquimia que me desconcertaba. Sal bastante magullado. Poda haber sido
mucho peor.
Volvi a clavarme la vista.
El sistema de interrogatorio virtual estaba situado en unas cabinas burbuja
prefabricadas instaladas al fondo del stano. Micky nos hizo acostar en unas
tumbonas adaptables usadas que tardaron un poco en adecuarse a nuestras formas.
Despus encendi los electrodos y los hipnfonos y conect la mquina a dos
consolas con un movimiento de pianista. Observ las pantallas mientras stas se
encendan.
Hay trfico dijo tragndose el enfado. El comisario est conectado a una
conferencia virtual y bloquea el sistema. Habr que esperar hasta que alguien se
desconecte. Mir a Ortega. Es por el tema de Mary Lou Hinchley, creo...
S dijo Ortega. Se volvi hacia m, quiz como una prueba de nuestra nueva
cooperacin. El ao pasado los guardias costeros pescaron a una chica en la costa.
Se llamaba Mary Lou Hinchley. De su cuerpo no quedaba mucho, pero hallaron la
pila. La conectaron, y adivine lo que pas.
Una catlica?
Exacto. La Absorcin Total funciona, verdad? S, en esos casos el primer
escaneo nos enva el mensaje: Prohibido por razones de conciencia. Entonces, hay
que detenerse ah, pero Eli... Se detuvo. El inspector encargado de la
investigacin no quiso abandonar. Hinchley era de su barrio, la conoca desde la

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infancia. No demasiado bien, pero... se encogi de hombros: no quiso


abandonar.
Muy tenaz. Elias Ryker? Asinti.
Presion a los laboratorios de patologa durante un mes. Al final descubrieron
que el cuerpo haba sido arrojado desde una aeronave. El Departamento de Lesiones
Orgnicas hizo algunas investigaciones y hall una conversin de menos de diez
meses atrs, y un novio catlico con experiencia en infotcnica que habra podido
falsificar el mensaje. Los padres de la chica son un caso dudoso... cristianos, pero no
del todo catlicos. Son muy ricos tambin, con un panten lleno de antepasados
almacenados que sacan para los nacimientos y las bodas. El departamento est
discutiendo con ellos desde principios de ao.
Y ah entra la resolucin 653, no?
S.
Miramos el cielo raso encima de nuestras tumbonas. La cabina era una burbuja
prefabricada de modelo simple, fabricada con un globo de polifibra como si fuera un
globo de chicle en la boca de un nio, las puertas y las ventanas haban sido
recortadas con lser y pegadas con junturas de epoxil. El cielo raso gris no tena nada
de interesante.
Dgame una cosa, Ortega. La sombra que me mand el martes por la tarde,
cuando sal de compras... por qu era tan malo? Hasta un ciego lo hubiese detectado.
Se hizo un silencio.
Era lo nico que tenamos dijo finalmente, de mala gana. Hubo que
decidirlo rpidamente. Usted haba tirado la ropa.
La ropa dije cerrando los ojos. No me diga. Haban marcado la ropa?
As de simple?
S.
Volv a evocar mi primer encuentro con Ortega. Las instalaciones penitenciarias,
el viaje hasta Suntouch House. Toda la secuencia de recuerdos pasada desde el inicio
a gran velocidad. La imagen de nosotros dos en el prado, junto a Miriam Bancroft.
Ortega yndose...
Lo tengo exclam haciendo chasquear los dedos. Usted me dio una
palmada en la espalda cuando se fue. No puedo creer que sea tan estpido.
Buscapersonas de enzima adherente dijo Ortega. No mucho ms grande
que el ojo de una mosca. Y nos imaginbamos que en pleno otoo usted no andara
mucho por ah sin su chaqueta. Por supuesto, cuando la tir a la basura pensamos que
nos haba descubierto.
No, nada tan brillante.
Ya est anunci de pronto Micky. Seoras y seores, preprense,
empezamos.

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La entrada fue ms dura de lo que me imaginaba en una instalacin


gubernamental, pero no peor que en algunos viajes virtuales por negocios que haba
realizado en Harian.
Los hipnos soltaban sus sonocods hasta que el cielo raso gris se torn fascinante,
con torbellinos de luz y de sentidos, vacindose del universo como el agua sucia de
un fregadero.
Y entonces llegu.
A otra parte.
El nuevo universo se extenda en torno a m en todas direcciones. El suelo era de
un gris acero, con protuberancias parecidas a pezones alineadas a intervalos regulares
repitindose hasta el infinito. Arriba el cielo era de un gris plido, con algunos
matices que parecan sugerir barrotes y cerraduras antiguas. Para el impacto
psicolgico, sin duda. Pero excepto que tuviesen memoria crucial, ninguno de los
delincuentes encarcelados saban a lo que se pareca una verdadera cerradura.
Delante de m, algunos muebles surgan de la superficie como una escultura de
una piscina de mercurio. Una mesa de metal apareci, seguida por tres sillas.
Permanecan lquidas y suaves hasta los ltimos segundos mientras aparecan,
despus se tornaban slidas y geomtricas al adquirir una existencia independiente.
Ortega se materializ a mi lado, esbozo de mujer hecho con lpiz, de lneas
difuminadas. Colores pastel fueron apareciendo y sus movimientos se precisaron. Se
dio la vuelta para hablarme, con una mano en el bolsillo de su chaqueta. Los ltimos
efectos de color se volvieron ms definidos mientras ella sacaba los cigarrillos.
Fuma?
No, gracias, yo...
Entonces me di cuenta de la futilidad de preocuparme por mi salud virtual y
acept. Ortega encendi los dos cigarrillos con su mechero. La primera bocanada de
humo en los pulmones me produjo una especie de xtasis.
Levant la mirada hacia el cielo geomtrico.
Es un decorado estndar?
Ms bien respondi Ortega entornando los ojos. La resolucin es un poco
mejor que de costumbre. Creo que Micky se est esmerando.
Kadmin apareci en el otro extremo de la mesa. Antes de que el programa virtual
terminara de colorearlo del todo, se dio cuenta de nuestra presencia y cruz los
brazos. Si mi presencia en la celda lo desconcertaba, como yo haba esperado, no se
notaba.
Teniente, aqu de nuevo? dijo cuando el programa lo complet. Hay una
ley de la ONU que limita el nmero de virtualidades por cada arresto, lo saba?
As es, pero nosotros todava estamos lejos de eso dijo Ortega. Por qu
no te sientas, Kadmin?

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No, gracias.
He dicho: sintate, hijo de puta.
Haba una tonalidad metlica en la voz de Ortega, y Kadmin, como por arte de
magia, desapareci para reaparecer sentado a la mesa. Su cara dej ver un fugaz
destello de rabia, pero despus se calm y se solt los brazos con un gesto irnico.
Tiene usted razn, as es mucho ms cmodo. Quieren unirse a m?
Nos sentamos los dos de una forma ms convencional, y mir a Kadmin. Era la
primera vez que vea algo as...
Tena sentado frente a m al Hombre Collage.
La mayora de los sistemas virtuales recrean a la persona a partir de la imagen que
tiene de s mismo, una visin en la memoria corregida por un programa de sentido
comn para calmar a los megalmanos ms ilusos. En general yo salgo un poco ms
alto y ms delgado de lo que soy. Pero, en el caso de Kadmin, el sistema pareca
haber mezclado todas las percepciones de la larga lista de fundas que el hombre haba
tenido. Lo haba visto antes, en una prueba, pero tener semejante imagen real de s
mismo era raro. La mayora de los humanos se aficionan rpidamente a sus fundas y
anulan mentalmente las encarnaciones anteriores. Despus de todo, hemos
evolucionado para relacionarnos con el mundo fsico.
El hombre que tena delante de m era diferente. Su aspecto era el de un caucsico
del Norte, unos treinta centmetros ms alto que yo... aunque se era solamente su
aspecto general. Su cara tena una frente africana, ancha y oscura. El color se
terminaba debajo de los ojos, como una mscara, y la mitad inferior de su rostro
estaba dividida en dos partes a partir de la nariz, cobre plido a la izquierda, blanco
cadver a la derecha. La nariz era a la vez carnosa y aguilea, y demarcaba bien la
separacin entre la parte de arriba y la de abajo, pero la boca era una mezcla confusa
del lado izquierdo y el derecho y los labios estaban torcidos. La melena hirsuta y
negra estaba peinada hacia atrs, con una mecha blanca en el lado derecho. Las
manos, inmviles sobre la mesa de metal, tenan unas garras similares a las del
gigante de Licktown, pero los dedos eran largos y sensibles. Tena unos senos firmes
y redondos en el torso musculoso. Sus ojos, incrustados en su piel negra, eran de un
color verde plido.
Kadmin se haba liberado de las percepciones fsicas convencionales. En el
pasado hubiese podido haber sido un chamn; aqu, siglos de tecnologa lo haban
convertido en un demonio electrnico, un espritu maligno que erraba en el carbono
alterado y emerga slo para poseer los cuerpos y provocar el caos.
Hubiese podido hacer una carrera brillante en las Brigadas.
Perdone, no me he presentado dije.
Kadmin sonri, dejando ver unos dientes pequeos y una delicada lengua
puntiaguda.

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Si usted es un amigo de la teniente, aqu podr hacer lo que quiera. Slo los
miserables tienen virtualidad limitada.
Conoce a este hombre, Kadmin? inquiri Ortega.
Espera una confesin, teniente? pregunt Kadmin echando la cabeza hacia
atrs. Oh, qu grosera. Este hombre? O tal vez esta mujer? O, s, incluso un
perro podra ser entrenado para decir lo mucho que ha dicho, con los debidos
tranquilizantes, por supuesto. De lo contrario tienden a volverse locos cuando se los
trasvasa. S, hasta un perro podra venir bajo forma humana. Estamos aqu sentados
los tres, tres siluetas esculpidas con nieve electrnica en la tormenta diferencial, y
usted habla como en un drama histrico de tercera. Tiene usted una visin limitada,
teniente. Realmente una visin limitada. Quin dijo que el carbono alterado nos
liberara de las celdas de nuestro cuerpo? Quin vaticin que los humanos se
convertiran en ngeles?
T puedes decrmelo, Kadmin. T eres quien tiene una gran reputacin. El
tono de Ortega era distante. Una larga lista apareci en su mano, que ella examin.
Proxeneta, sicario de la trada, interrogador virtual durante las guerras corporativas,
todos trabajos de calidad. Yo, por mi parte, no soy ms que una pobre poli que no
puede ver la luz.
No voy a contradecirla, teniente.
Segn esto, durante un tiempo fuiste limpiador de la Merit-Con..., desposeas a
los arquelogos mineros de sus hallazgos en Syrtis Mayor y asesinabas a sus
familiares para animarlos a colaborar. Bonito trabajo... Ortega hizo desaparecer la
lista. Ests con la mierda hasta el cuello, Kadmin. Secuencias filmadas por el
sistema de vigilancia del hotel, enfundado simultneo comprobado, las dos pilas
congeladas. Se trata de una segura condena al borrado, incluso si tus abogados alegan
complicidad con error mecnico, el sol ser una enana roja cuando salgas del
almacenaje.
Kadmin sonri.
Entonces para qu ha venido?
Quin te mand? pregunt delicadamente.
El perro habla!
Estoy oyendo un lobo,
aullando su solitaria comunin,
a las estrellas errantes,
o tan slo la arrogancia y la servidumbre
del ladrido de un perro?
Cuntos milenios se necesitaron,
retorciendo y torturando
el orgullo de uno
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para convertirlo en la herramienta


del otro?
Tragu el humo y asent. Como casi todos los harlanitas, conoca ms o menos de
memoria los Poemas y otras tergiversaciones de Quell. La obra se estudiaba en las
escuelas, en lugar de sus obras polticas de mayor enjundia, demasiado radicales para
dejarlas en las manos de los nios. La traduccin no era muy buena, pero reflejaba la
esencia de la obra. Me resultaba ms asombroso el hecho de que alguien que no era
un harlanita citara un libro tan oscuro.
Termin la cita en su lugar.
Y cmo medimos la distancia entre los espritus? Y a quin vamos a echarle la
culpa?
Ha venido a buscar responsables, seor Kovacs?
Entre otras cosas.
Qu decepcin.
Esperabas otra cosa?
No dijo Kadmin con una nueva sonrisa. La esperanza es nuestro primer
error. Quiero decir que debe de ser decepcionante para usted...
Tal vez.
Movi su enorme cabeza blanca y negra.
Desde luego, no me sacar ningn nombre. Asumo toda la responsabilidad de
mis actos.
Muy valiente de su parte, pero recordar lo que Quell dijo sobre los lacayos.
Mtalos por el camino, pero cuenta las balas, porque hay blancos ms
importantes dijo Kadmin rindose. Me est usted amenazando ahora que estoy
en almacenaje policial vigilado?
No, slo estoy dejando las cosas claras dije, dejando caer la ceniza del
cigarrillo y viendo cmo se desintegraba antes de tocar el suelo. Alguien est
manipulndolo. Y es a l a quien quiero eliminar. Usted no es nadie. A usted ni me
molestara en escupirle.
Kadmin ech la cabeza hacia atrs y una fuerte sacudida atraves el cielo como
un rayo cubista. La luz se reflej en el brillo oscuro de la mesa de metal y roz las
manos de Kadmin. Cuando volvi a mirarme, tena un destello extrao en los ojos.
No me pidieron que lo matara dijo, salvo si su secuestro acarreaba
problemas. Pero la prxima vez lo har.
Ortega se haba abalanzado sobre l antes de que pronunciara la ltima slaba. La
mesa desapareci y ella hizo caer a Kadmin de la silla con una patada. Cuando se
levantaba, la misma bota le dio otra patada en la boca y lo dej de nuevo tendido en
el suelo. Me pas la lengua por las heridas casi curadas de la boca y no sent por l
demasiada simpata.
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Ortega arrastr a Kadmin de los pelos, el cigarrillo en la mano haba sido


reemplazado por una cachiporra tan rpido como haba eliminado la mesa.
He odo bien? dijo entre dientes. Estabas amenazando, basura?
Kadmin descubri los dientes con un sonrisa manchada de sangre.
Brutalidad pol...
As es, hijo de puta dijo Ortega dndole en la mejilla con la cachiporra. La
piel se abri. Brutalidad policial bajo virtualidad vigilada. Sandy Kim y WorldWeb
One hubiesen hecho maravillas, no? Pero sabes una cosa? Estoy segura de que tus
abogados no querrn pasar esta cinta.
Djelo, Ortega.
Entonces fue como si ella recuperara la razn. Dio un paso atrs. Se tranquiliz y
respir profundamente. La mesa reapareci y Kadmin se encontr otra vez sentado,
con la boca indemne.
Usted tambin salda perjudicada dijo tranquilamente.
S. Estoy temblando.
Haba un tono de desdn en la voz de Ortega, y me pareci que por lo menos la
mitad del mismo estaba dirigido contra ella misma. Hizo un segundo esfuerzo para
controlar su respiracin, despus se alis intilmente la ropa.
Como ya te he dicho, nevar en el infierno el da que salgas. A lo mejor estoy
esperndote y todo.
Su patrn es tan importante para usted, Kadmin? pregunt suavemente.
Guarda silencio por lealtad o simplemente porque est cagado de miedo?
Como respuesta, el hombre virtual cruz los brazos.
Ha terminado, Kovacs? pregunt Ortega.
Trat de captar la lejana mirada de Kadmin.
Kadmin, el hombre para el que trabajo tiene mucha influencia. sta podra ser
la ltima oportunidad que tiene para llegar a un acuerdo.
Nada. Ni siquiera un parpadeo.
He terminado dije encogindome de hombros.
Muy bien dijo sobriamente Ortega. Porque estar sentada frente a este
pedazo de mierda estaba empezando a mermar mi proverbial tolerancia. Agit los
dedos frente a los ojos del prisionero. Nos vemos, cabrn.
Kadmin volvi la mirada hacia ella y una sonrisita desagradable se le dibuj en la
boca.
Nos fuimos.

De vuelta en el cuarto piso, las paredes del despacho de Ortega se haban


transformado en dunas de arena blanca azotadas por un sol cegador. Entorn los ojos
mientras Ortega hurgaba en el cajn del escritorio y sacaba dos pares de gafas de sol.
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Qu hemos aprendido?
Me coloqu torpemente las gafas sobre la nariz. Eran demasiado pequeas.
No mucho, aparte de una informacin preciosa: no haba recibido ninguna
orden para matarme. Alguien quera hablar conmigo. Eso lo haba ms o menos
intuido... Kadmin hubiese podido volarme la pila en el vestbulo del Hendrix. Pero no
fue as. Lo cual significa que alguien quera llegar a un acuerdo, distinto al de
Bancroft.
O alguien quera hacerle cantar.
Mov la cabeza.
Sobre qu? Acababa de llegar. Eso no tiene ningn sentido...
Sobre las Brigadas? Sobre algn negocio en marcha? Ortega hizo un gesto
escueto con la mano, como si distribuyera cartas en lugar de sugerencias. Un
rencor tenaz?
No. Ya hablamos de eso la otra noche, se acuerda? A algunas personas les
gustara verme muerto, pero ninguna de ellas vive en la Tierra, ni tiene la influencia
suficiente como para hacer un viaje interestelar. Y no hay nada de lo que yo s sobre
las Brigadas que no est en una base de datos en alguna parte. Adems, seran
demasiadas coincidencias. No, tiene que ver con Bancroft. Alguien quera
introducirse en la historia.
Su asesino?
Baj la cabeza para mirarla por encima de las gafas de sol.
Me cree?
No del todo.
Oh, vamos.
Ortega no estaba escuchando.
Lo que quiero saber es por qu Kadmin ha cambiado de opinin. Usted sabe
que lo hemos interrogado una docena de veces desde el domingo por la noche. sta
ha sido la primera vez en que casi admite que estaba en el hotel...
Incluso ante sus abogados?
No sabemos lo que les dice a ellos. Son gente importante, que vienen de Ulan
Bator y Nueva York. Llevan codificadores a todas las entrevistas virtuales privadas.
Slo obtenemos esttica.
Arque las cejas. En Harlan eran habituales las custodias virtuales vigiladas. Pero
los codificadores no estaban permitidos, independientemente del rango que uno
tuviera.
Hablando de abogados, los de Kadmin estn aqu, en Bay City?
Fsicamente? S, tienen un contrato con un bufete de Marin County. Uno de
sus asociados lleva una funda alquilada. Ortega sonri. Las citas fsicas son
elegantes. Slo los bufetes pequeos trabajan a travs de la Red.

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Cul es el nombre de ese abogado?


Hubo un silencio.
Kadmin es un tema delicado. No s si nuestro acuerdo llega tan lejos.
Ortega, vamos a llegar hasta el final. se es el trato. De lo contrario volver a
poner en peligro la hermosa cara de Elias, con mis sutiles pesquisas.
Permaneci en silencio un momento.
Se llama Rutherford dijo finalmente. Quiere hablar con l?
En este momento quiero hablar con todos. Tal vez no he sido suficientemente
claro. No tengo nada. Bancroft esper un mes y medio antes de transportarme.
Kadmin es la nica pista de que dispongo.
Keith Rutherford es un montn de grasa de motor. No obtendr de l ms de lo
que le ha sacado a Kadmin. De todas formas, cmo diablos debo presentarlo,
Kovacs? Hola Keith! ste es el ex brigadista que su cliente trat de liquidar el
domingo. Le gustara hacerle algunas preguntas. Se cerrar ms rpido que el agujero
no pagado de una puta.
Tena razn. Medit un momento, contemplando el mar.
Perfecto dije lentamente. Slo necesito hablar con l unos minutos. Qu
le parece si le dice que yo soy Elias Ryker, su socio de Lesiones Orgnicas? Despus
de todo, casi lo soy.
Ortega se quit las gafas y me mir.
Se est haciendo el gracioso?
No. Trato de ser prctico. La funda de Rutherford es de Ulan Bator, verdad?
De Nueva York dijo ella, categrica.
De Nueva York, perfecto. Probablemente no sabe nada de usted ni de Ryker.
Probablemente no.
Entonces cul es el problema?
El problema, Kovacs, es que esto no me gusta.
Se hizo un nuevo silencio, ms prolongado. Baj la mirada, me mir las rodillas y
esboc una sonrisa que slo en parte era fingida. Despus yo tambin me quit las
gafas y la mir. Estaba todo a la vista. El miedo al enfundado y a sus consecuencias:
una especie de esencialismo paranoico...
Ortega dije amablemente. Yo no soy l. No estoy tratando de ser l...
Ni siquiera le llegara a los tobillos me solt.
Slo sern dos minutos.
Seguro?
Lo dijo con una voz dura y volvi a ponerse las gafas de una forma tan brusca que
no me hizo falta ver cmo las lgrimas le humedecan los ojos para saber que estaba
llorando.
De acuerdo dijo finalmente carraspeando. Lo har entrar. No veo para qu,

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pero lo har. Y luego qu pasar?


Es difcil decirlo. Tendr que improvisar.
Como hizo en la clnica Wei?
Me encog de hombros.
Las tcnicas de las Brigadas son sobre todo reactivas. No puedo reaccionar ante
algo hasta que suceda.
No quiero otro bao de sangre, Kovacs. No es bueno para las estadsticas de la
ciudad.
Si hay violencia, no ser yo quien la provoque.
Eso no es una garanta. No tiene la ms mnima idea de lo que va a hacer?
Voy a hablar.
Slo hablar? Me mir poco convencida. Eso es todo?
Volv a ponerme las gafas.
A veces es todo lo que se necesita.

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Captulo 18
Conoc el primer abogado a los quince aos. Era un agobiado experto en trifulcas
callejeras juveniles que me defendi, no sin destreza, de una acusacin por lesiones
orgnicas menores a un oficial de la polica de Newpest. Negoci con una suerte de
paciencia de miope hasta obtener una libertad condicional y once minutos de
asistencia psiquitrica virtual. A la salida del tribunal de menores, mir mi cara de
suficiencia y movi la cabeza como si sus peores temores sobre el significado de la
vida se vieran confirmados. Despus dio media vuelta y se march. He olvidado su
nombre.
Poco despus, mi entrada en la vida de las bandas de Newpest excluy ese tipo de
encuentros con la ley. Las bandas estaban conectadas y creaban sus propios
programas de intrusin, o se los compraban a chicos dos veces ms jvenes a cambio
de material porno virtual pirateado en la red. No era fcil atraparlos, y la poli de
Newpest no sola molestarlos. La violencia entre las bandas estaba ritualizada y
exclua casi siempre a otros participantes. En las raras ocasiones en que se
desbordaba y afectaba a los dems ciudadanos, se produca una serie rpida y brutal
de expediciones punitivas que dejaban a uno o dos de sus jefes en almacenaje y al
resto de nosotros con heridas mltiples.
Afortunadamente, nunca ascend demasiado alto en la jerarqua de mandos como
para que me atraparan, de modo que cuando volv a ver el interior de un tribunal fue
durante la investigacin de Innenin.
Los abogados militares tenan tanto en comn con el que me haba defendido a
los quince aos como un fusil de asalto con un pedo. Eran fros, con un aire
profesional y en plena ascensin jerrquica. Saban, pese a sus uniformes, que
siempre iban a estar a mil kilmetros de distancia de cualquier combate. El nico
problema que tenan, mientras se desplazaban por el fro suelo de mrmol del
tribunal, era definir las sutiles diferencias entre guerra (el asesinato en masa de gente
que no llevaba el uniforme de uno), prdidas justificadas (el asesinato en masa de los
hombres de uno, pero con buenos resultados) y negligencia criminal (asesinato en
masa de los hombres de uno sin beneficios considerables).
Estuve tres semanas en aquella sala, viendo cmo se ocupaban de esto; y a cada
hora, las distinciones, que poco antes me haban parecido claras, se me volvan cada
vez ms confusas. Supongo que aquello demostraba lo buenos que eran.
Despus de eso, la criminalidad verdadera fue un alivio.
Le preocupa algo? pregunt Ortega mientras posaba la aeronave camuflada
en el aparcamiento frente a la fachada de cristal de las oficinas Prendergast Snchez
Abogados.
Estaba pensando.
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Pruebe las duchas fras y el alcohol. Conmigo funciona.


Asent y mir el minsculo botn de metal que estaba haciendo rodar entre mis
ndice y pulgar.
Esto es legal?
Ortega levant una mano y cort la alimentacin bsica.
Ms o menos. Pero nadie va a quejarse.
Bien. Para empezar voy a necesitar cobertura verbal. Usted se encargar de
hablar, yo cerrar el pico y me limitar a escuchar. Despus yo la reemplazo.
Perfecto. Ryker haca lo mismo. Nunca usaba dos palabras si una bastaba. Se
pasaba la mayor parte del tiempo mirando.
Un poco como Micky Nozawa, no?
Quin?
No importa.
El ruido de la grava contra la carrocera ces cuando Ortega apag los motores.
Me estir en mi asiento y abr la trampilla que estaba de mi lado. Un hombre
corpulento baj la escalera de caracol del edificio y vino a nuestro encuentro. Llevaba
un arma contundente al hombro y unos guantes. Probablemente no era un abogado.
Tranquilo dijo Ortega detrs de m. Estamos en nuestra jurisdiccin. Aqu
no podrn hacernos nada.
Cuando el gorila salt el ltimo escaln y aterriz en la playa, ella le mostr su
credencial. La decepcin se hizo visible en su rostro.
Polica de Bay City, Estamos aqu para ver al seor Rutherford.
No pueden estacionar aqu.
Ya est hecho respondi Ortega. Vamos a dejar al seor Rutherford
esperando?
Hubo un silencio tenso, pero Ortega haba evaluado correctamente al hombre. Se
content con un gruido y seal la escalera siguindonos a una distancia prudente.
Nos llev un momento llegar hasta la cima y me alegr ver que Ortega llegaba mucho
ms jadeante que yo.
Atravesamos una pequea terraza construida con la misma madera que la de la
escalera y despus de atravesar dos puertas automticas de cristal, entramos a un
vestbulo decorado como un saln. Haba alfombras en el suelo, tejidas con los
mismos motivos que mi chaqueta, y carteles a juego en las paredes. Cinco sillones
delimitaban la zona de estar.
Puedo ayudarlos?
Era una abogada, no caba duda. Una rubia bien arreglada, con una falda vaporosa
y chaqueta entallada, con las manos metidas cmodamente en los bolsillos.
Polica de Bay City. Dnde est Rutherford? pregunt Ortega.
La mujer mir al gorila. Hizo una sea con la cabeza y nos pidi una

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identificacin suplementaria.
Me temo que Keith est ocupado en este momento. Est en virtual con Nueva
York.
Entonces lo sacaremos del virtual respondi Ortega con peligrosa suavidad
. Y dgale que la agente que arrest a su cliente est aqu para verlo. Estoy segura
de que le interesar.
Eso puede llevar cierto tiempo, inspectora.
No.
La dos mujeres se desafiaron con la mirada, despus la abogada apart la suya. Le
hizo una sea al gorila, que se march, todava decepcionado.
Ver lo que puedo hacer dijo ella framente. Por favor, esperen aqu.
Esperamos. Ortega de pie frente al gran ventanal, contemplando el mar, yo
mirando las obras de arte. Algunas eran muy bellas. Los dos estbamos
acostumbrados a trabajar en entornos vigilados, y ninguno dijo nada en los diez
minutos que tard Rutherford en salir de su santuario privado.
Teniente Ortega, a qu debo esta visita inesperada? No ms acosos, espero.
Su voz modulada me record la de Miller en la clnica. Cuando levant la mirada,
vi el mismo tipo de funda. Quiz un poco ms vieja, con rasgos patriarcales ms
acentuados, diseados para inspirar un respeto inmediato en jueces y en jurados, pero
el mismo porte atltico.
Ortega ignor la alusin.
Le presento al sargento detective Elias Ryker dijo sealndome con el
mentn. Su cliente acaba de confesar un secuestro y ha proferido amenazas de
lesin orgnica de primer grado bajo vigilancia virtual. Le interesa ver las
secuencias filmadas?
No particularmente. Le importara decirme a qu ha venido?
Rutherford era bueno. Apenas haba reaccionado, apenas, pero s lo suficiente
como para que yo lo notara por el rabillo del ojo. Mi mente se puso alerta.
Ortega se apoy contra el respaldo de un silln.
Para ser un hombre que est defendiendo un caso de borrado, demuestra usted
una gran falta de imaginacin.
Rutherford suspir teatralmente.
Usted ha interrumpido una comunicacin importante. Supongo que tiene algo
que decirme.
Ha odo usted hablar de complicidad retroasociativa de tercer grado? Hice
la pregunta sin apartar la vista del cuadro, y cuando me di la vuelta, me encontr con
toda la atencin de Rutherford.
No dijo tensamente.
Es una pena, porque si Kadmin cae, usted y los dems socios de Prendergast

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Snchez estarn en plena lnea de fuego. Y si eso ocurre abr los brazos y me
encog de hombros, empezar la partida de caza. De hecho, puede que ya haya
empezado.
De acuerdo, ya es suficiente dijo Rutherford llevndose la mano a un emisor
que llevaba en la solapa. No tengo tiempo para jugar con usted. No hay ningn
precedente con ese nombre, y sus Palabras estn derivando peligrosamente hacia un
acoso.
Levant la voz.
Slo quera saber de qu lado prefiere estar, Rutherford. Hay un precedente.
Delito de la ONU, aplicado por ltima vez el 4 de mayo de 2207. Verifquelo. Me
llev mucho tiempo encontrarlo, pero al final lo har caer. Kadmin lo sabe y por eso
se est desmoronando.
Rutherford sonri.
No lo creo, detective.
Volv a encogerme de hombros.
Lstima. Ya se lo he dicho, verifquelo. Y decida de qu lado quiere estar.
Necesitaremos ayuda desde dentro y estamos dispuestos a pagar por ella. Si no es con
usted, Ulan Bator est plagado de abogados que te la chuparan por tener esta
oportunidad. Su sonrisa desapareci por un segundo.
As es. Pinseselo dije hacindole una sea a Ortega. Puede encontrarme
en Fell Street, como a la teniente. Elias Ryker, conexin extraplanetaria. Puedo
asegurarle que todo se est desmoronando... y cuando eso suceda, se alegrar de
haberme conocido.
Ortega reaccion como si hubiese estado haciendo eso toda su vida. Como Sarah
lo habra hecho. Se levant y se encamin hacia la puerta.
Nos vemos, Rutherford dijo lacnicamente mientras llegaba a la terraza.
El gorila estaba all, sonriendo, con las manos abiertas a ambos lados.
Y a ti que ni siquiera se te ocurra aadi Ortega dirigindose a l.
Me limit a desplegar la mirada silenciosa, que me haban dicho que Ryker
utilizaba con tan gran efecto, y baj la escalera tras los pasos de mi compaera.

Al regresar a la aeronave, Ortega encendi una pantalla y mir los datos que
aparecieron en ella.
Dnde lo ha puesto?
En el cuadro, sobre la chimenea. En el ngulo del cuadro.
Ortega gru.
Lo encontrarn en un segundo. Y ningn resultado ser admisible como
prueba.
Lo s. Ya me lo ha dicho dos veces. Esa no es la cuestin. Si Rutherford se
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tambalea, ser el primero en saltar.


Usted cree que se tambalea?
Un poco.
Ya dijo ella mirndome. Y qu mierda es eso de complicidad
retroasociativa de tercer grado?
Ni idea. Me lo he inventado.
Arque las cejas.
Habla en serio?
Sonaba convincente, verdad? Usted podra haberme hecho un test poligrfico
y tambin lo hubiese pasado. Es un truco bsico de las Brigadas. Por supuesto,
Rutherford se dar cuenta en cuanto lo verifique, pero el objetivo ha sido alcanzado.
Qu objetivo?
El de delimitar la arena. Mintiendo uno mantiene al adversario en
desequilibrio. Es como pelear en un terreno desconocido. Rutherford ha sido
desestabilizado, pero ha sonredo cuando le he dicho por qu Kadmin estaba
cediendo. Levant la mirada a travs del techo de cristal y mir la fachada del
edificio, mientras transformaba mis fragmentos intuitivos en razonamiento. Me ha
parecido particularmente aliviado cuando he dicho eso. No creo que se hubiese
traicionado, pero el farol lo haba asustado, y saber un poco ms que yo sobre algo, le
devolvi la estabilidad que necesitaba. Eso significa que sabe por qu Kadmin
cambi de comportamiento. Conoce la verdadera razn.
Ortega aprob con un gruido.
Muy bien, Kovacs. Tendra que haber sido polica. Ha notado su reaccin
cuando le he dado noticias de Kadmin? No estaba sorprendido.
No. Se lo esperaba. O algo as.
S dijo ella antes de hacer una pausa. ste era su trabajo, pues?
A veces. Misiones diplomticas o pesquisas de inmersin profunda. A veces...
Un codazo en las costillas que ella me dio me hizo callar. En la pantalla, una serie
de secuencias codificadas se movan como serpientes de fuego azul.
All vamos. Llamadas simultneas... tiene que hacerlas en virtual para ganar
tiempo. Uno, dos, tres... sta debe de ser a Nueva York, para informar a los asociados
seniors y... uy!
La pantalla relampague y de golpe se apag.
Lo han descubierto dije.
Lo han descubierto. La conexin de Nueva York debe de tener un detector que
elimina toda comunicacin prxima a la conexin.
O lo tiene alguna de las otras conexiones.
Complejo. La nave era regularmente bajada a tierra para descargar a sus clientes
saciados y cargar a los nuevos. Se haba formado una cola a ambos lados del hangar

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cuando llegamos, pero Ortega sigui adelante presentando su credencial; y cuando la


nave area descendi suavemente, fuimos los primeros en embarcarnos.
Me instal con las piernas cruzadas sobre uno de los cojines. La mesa estaba
clavada al casco por un brazo de metal. El puente estaba cubierto con la dbil bruma
de una pantalla de proteccin que mantena una temperatura agradable y protega de
las borrascas. En torno a m, las rejillas hexagonales del suelo me permitan ver el
mar, un centenar de metros ms abajo. Cambi de postura, incmodo. Las alturas
nunca han sido mi punto fuerte.
Lo usaban para seguirle la pista a las ballenas dijo Ortega, indicando el casco
con un gesto. Antes de que complejos como ste pudieran pagarse el tiempo de
satlite. Por supuesto, despus del Da de la Comprensin, las ballenas se
convirtieron de pronto en una mina de oro para cualquiera que pudiera hablar con
ellas. Usted sabe que ellas nos han enseado casi tanto sobre los marcianos como
cuatro siglos de arqueologa en Marte. Cristo, ellas se acordaban de su llegada. La
memoria de la especie... Hizo una pausa. Yo nac el Da de la Comprensin.
De veras?
S. El 9 de enero. Me pusieron el nombre de Kristin en homenaje a una
especialista en ballenas australiana que trabaj en el primer equipo de traduccin.
Una bonita historia.
De pronto Ortega se acord de con quin estaba hablando y se encogi de
hombros.
Cuando somos nios no vemos las cosas de la misma manera. A m me hubiese
gustado llamarme Mara.
Viene aqu con frecuencia?
No mucho. Pero pens que a alguien que viene de Harian poda gustarle.
Una buena intuicin.
Un camarero se acerc y grab el men en el aire frente a nosotros con una
holoantorcha. Recorr rpidamente la lista con la mirada y ped al azar uno de los
cuencos de ramen. Algo vegetariano.
Buena eleccin dijo Ortega hacindole una sea al camarero. Yo pedir lo
mismo. Y un zumo. Quiere algo para beber?
Agua.
Nuestra eleccin, teida de rosado, brill fugazmente y el men desapareci. El
camarero se guard la holoantorcha en el bolsillo y se march. Ortega mir a su
alrededor, buscando un tema neutro de conversacin.
Esto... y tienen lugares parecidos a este en Millsport?
En la superficie, s. Pero no tenemos muchas construcciones areas.
No? Millsport es un archipilago, verdad? Pensaba que las aeronaves eran...
Una solucin ideal para la escasez de vivienda? S, puede que as sea, pero

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creo que se est olvidando de algo. Levant los ojos al cielo. No estamos solos.
Ella comprendi.
Los orbitales? Son hostiles?
Mmm. Digamos que son caprichosos. Suelen derribar todo lo que vuela y cuyo
volumen sea mayor que el de un helicptero. Y como nadie ha podido nunca
acercarse a ellos, ni desde luego subirse a uno, no podemos saber exactamente cules
son sus parmetros de programacin. De modo que optamos por la seguridad y no
volamos mucho.
Eso debe provocar dificultades en el trfico interplanetario.
Afirm con la cabeza.
En realidad, s. Pero tampoco hay tanto trfico. Ningn otro planeta es
habitable en el sistema, y an estamos demasiado ocupados en explorar Harian para
ocuparnos de la terraformacin. Algunas sondas de exploracin, los transbordadores
de mantenimiento de las plataformas, importacin de algunos elementos exticos
excavados, eso es todo. Hay dos ventanas de lanzamiento, una por la tarde junto al
ecuador y una al alba en el polo. Al parecer dos orbitales debieron de estrellarse o
quemarse, dado que dejaron agujeros en la red de contencin. Hice una pausa. O
quiz alguien los derrib.
Alguien? Alguien no marciano, quiere decir?
Alargu los brazos.
Por qu no? Todo lo que encontraron en Marte estaba destruido o enterrado. O
tan bien disfrazado que nos pasamos dcadas estudindolo antes de darnos cuenta de
lo que era. Lo mismo ha pasado en la mayora de las colonias. Todos los indicios
hacen suponer que all hubo conflictos.
Pero los arquelogos dicen que fue una guerra civil, una guerra colonial.
S, claro. Cruc los brazos y me sent de nuevo. Los arquelogos dicen lo
que el Protectorado les dice que digan. Por ahora est de moda deplorar la tragedia de
los dominios marcianos a causa de las luchas internas y su extincin por el camino de
la barbarie. Es como una advertencia para los dems. No hay que rebelarse contra
los gobernantes legtimos, por el bien de toda la civilizacin.
Ortega mir nerviosamente a su alrededor. En algunas mesas cercanas la
conversacin se haba interrumpido. Dirig una amplia sonrisa a nuestros
espectadores.
Le importa que hablemos de otra cosa? pregunt Ortega, incmoda.
En absoluto. Hbleme de Ryker.
El malestar se transform en una inmovilidad helada. Ortega apoy las manos
abiertas sobre la mesa y se las mir.
No dijo finalmente.
Perfecto. Mir las nubes evitando posar los ojos en el mar, lejano, abajo.

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Aunque creo que en realidad quiere hacerlo.


Muy masculino.
Lleg la comida y comimos en silencio, interrumpido solamente por los ruidos
tradicionales del tragar. Pese al desayuno perfectamente equilibrado del Hendrix,
descubr que estaba hambriento. La comida haba provocado en m un hambre ms
intensa que las necesidades de mi estmago. Ya haba vaciado mi cuenco antes de
que Ortega llegara a la mitad del de ella.
Est bueno? pregunt sonriendo.
Asent, tratando de eliminar los recuerdos asociados con el ramen, pero no quera
recurrir al entrenamiento de las Brigadas y estropear la sensacin de saciedad de mi
estmago. Mir la mesa de metal, los prticos y el cielo sobre mi cabeza.
Me senta plenamente satisfecho, como en el momento en que Miriam Bancroft
me haba dejado en el Hendrix.
El telfono de Ortega son. Lo sac del bolsillo y respondi mientras coma.
S. Aja, bien. No, iremos. Sus ojos se cruzaron fugazmente con los mos.
De veras? No, deja se tambin. Puede esperar. S, gracias Zak. Te debo un favor.
Volvi a guardar el telfono y sigui comiendo.
Buenas noticias?
Depende del punto de vista. Han localizado dos llamadas locales. Una a un
lugar de Richmond donde se celebran combates a muerte, un sitio que conozco.
Iremos a ver.
Y la otra?
Ortega me mir, termin de masticar y trag.
La otra era el nmero de un residente que no figura en el listn. La mansin de
Bancroft. Suntouch House. Qu me dice?

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Captulo 19
El lugar de que haba hablado Ortega era un antiguo buque de carga, amarrado al
Norte de la Baha, junto a algunas hectreas de depsitos abandonados. El buque
deba de tener medio kilmetro de eslora, con seis compartimentos visibles entre la
proa y la popa. El de atrs estaba abierto. Visto desde arriba, el navo era de un
naranja uniforme, debido probablemente a la herrumbre...
No se deje engaar gru Ortega mientras lo sobrevolamos. Han
polimerizado todo el casco. Ahora se necesitara un proyectil de carga hueca para
hundirlo.
Debe de haber costado una fortuna.
Se encogi de hombros.
Disponen de fondos.
Nos posamos en el muelle. Ortega apag los motores y se inclin hacia m para
mirar la superestructura del navo, que a primera vista pareca desierto. Me apart,
molesto por el contacto de su torso delgado con mis rodillas y mi estmago un poco
demasiado lleno. Ella capt el movimiento, se dio cuenta de lo que estaba haciendo y
volvi a enderezarse.
No hay nadie dijo con cierta torpeza.
As parece. Vamos a ver?
Salimos al viento habitual de la baha para dirigirnos hacia una pasarela de
aluminio que conduca a la popa de la nave. La superficie estaba descubierta, la
atraves sin apartar la vista de las cuerdas y la torre del puente. Nada se mova.
Apret mi brazo izquierdo contra el cuerpo para asegurarme de que la pistolera de
Fibregrip no se haba movido, como sola pasar con los modelos baratos.
Con la Nemex estaba seguro de poder dispararle a cualquier idiota que nos
atacara.
Pero no fue necesario. Llegamos al final de la pasarela sin ningn problema. Una
pequea cadena colgaba de la entrada con un cartel escrito a mano que deca:
ROSA DE PANAM
COMBATE ESTA NOCHE - 22 horas
PRECIO DOBLE EN TAQUILLA
Levant el rectngulo de latn.
Est segura de que Rutherford llam aqu?
Ya se lo he dicho, no se deje engaar dijo Ortega descolgando la cadena.
La lucha es chic. La brutalidad est de moda. La ltima temporada eran los carteles

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de nen, pero eso ya est pasado. Este lugar es una pocilga muy a la ltima. Slo hay
tres o cuatro iguales en todo el planeta. En estos rings, los combates no son
retransmitidos. Nada de holos, ni de televisin. Bueno, viene conmigo?
Extrao.
La segu por el pasillo pensando en los combates a los que haba asistido cuando
era ms joven. En Harian todas los combates eran transmitidos. Siempre se batan
todos los rcords de audiencia.
El pblico no aprecia este deporte?
S, desde luego que s. A pesar de la distorsin provocada por el eco del
pasillo, poda percibir el disgusto en la voz de Ortega. La gente nunca est
satisfecha. As es como funciona esta farsa. Primero instituyen el Credo...
El Credo?
S, el Credo de la pureza o una mierda de ese estilo. Nadie le ha dicho
nunca que interrumpir es de mala educacin? El Credo establece que para apreciar
mejor un combate, hay que verlo en directo. Que es mucho mejor que verlo en la
Red. Tiene ms estilo. As, el nmero de plazas es limitado y la demanda, planetaria.
Las entradas son muy codiciadas, y por lo tanto muy caras, lo cual las vuelve ms
codiciadas todava, y cualquiera que piense en ellas ayuda a impulsar la espiral hasta
el infinito.
Inteligente.
S, inteligente.
Salimos a un puente azotado por el viento. A cada lado, los techos de dos de los
compartimentos parecan unas verrugas de acero en la piel de la nave. Ms all del
ltimo, el puente se elevaba hasta el cielo y pareca totalmente desconectado del
casco sobre el que estbamos. Slo las cadenas de una gra de carga chirriaban con el
viento.
La ltima vez que estuve aqu dijo Ortega levantando la voz para hacerse or
a pesar del viento, fue porque algn desgraciado cazador de noticias de World Web
One haba tratado de introducir implantes de grabacin durante una final. Lo
arrojaron a la baha. No sin antes haberle arrancado los implantes con una tenaza.
Qu amables!
Ya le he dicho, es un lugar con clase.
Qu halagador! No sabra cmo responder a todos estos elogios, teniente...
La voz haba surgido de unos altavoces oxidados instalados en dos postes a lo
largo de la barandilla. Mi mano se desliz hacia la culata de la Nemex y mi visin se
transform en un escner perifrico de velocidad casi dolorosa. Ortega me hizo una
sea casi imperceptible con la cabeza y mir hacia el puente. Los dos recorrimos la
superestructura en direcciones opuestas, coordinndonos sin decirnos una palabra.
Pese a la tensin, esa simetra inesperada me produjo un estremecimiento de placer.

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No, por ah no dijo la voz metlica, relegada esta vez a los altavoces de
popa.
Las cadenas de una gra de carga se pusieron en marcha, levantando algo de una
de las estancias. Dej mi mano sobre la Nemex. Por encima de nosotros el sol
asomaba por entre las nubes.
La cadena terminaba en un enorme gancho de metal. Quien nos haba hablado se
haba acomodado en l, en una mano tena un micrfono antiguo, la otra estaba
apoyada sobre la cadena. Llevaba un traje gris mal cortado que se agitaba al viento,
su pelo brillaba bajo un solitario rayo de sol. Entorn los ojos para verlo mejor: un
sinttico, un sinttico barato.
La gra vir sobre los techos de los diferentes compartimentos y el sinttico baj
suavemente. Nos mir.
Elias Ryker dijo, moviendo la cabeza. Creamos que no volveramos a
verlo. La legislatura tiene corta memoria.
Su voz chirriaba ms que a travs del altavoz. Alguien haba hecho un trabajo
desastroso con sus cuerdas vocales.
Matanza? pregunt Ortega levantando una mano para protegerse del sol.
Es usted?
El sinttico se mene un poco y meti el micrfono del mega fono en su
chaqueta.
Emecee Matanza, a su servicio, agentes. Qu hemos hecho hoy?
No dije nada. Despus de todo, se supona que deba conocer a aquel tipo, y no
saba lo suficiente como para manejarme con el en aquel momento. Recordando lo
que Ortega me haba dicho, le clav la vista esperando imitar a Ryker lo mejor
posible.
El sinttico lleg al borde de la cubierta y salt. De cerca, advert que no slo su
voz era rudimentaria. La calidad de su cuerpo distaba tanto de la del sinttico de
Trepp, que ambas fundas no merecan el mismo nombre. Por un momento me
pregunt si era una especie de antigedad. Su cabellera negra era espesa y nacarada,
tena la cara siliconada y en el blanco de sus ojos celeste claro se vea un logo. El
cuerpo pareca slido, quiz demasiado, y los brazos, similares a serpientes, tenan un
problema de estructura. Las manos eran totalmente lisas. El sinttico levant una de
sus palmas sin lneas, como para una inspeccin.
Y bien? inquiri amablemente.
Se trata de un control de rutina, Matanza dijo Ortega. Hemos recibido
algunas amenazas de bomba para el combate de esta noche. Y hemos venido a ver.
Como si nuestro bienestar les importara.
Bueno dijo Ortega sin inmutarse, le he dicho que se trata de un control de
rutina.

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Entonces, sganme suspir el sinttico mirndome. Qu pasa con l? Ha


perdido las facultades del habla en el almacenamiento?
Lo seguimos hacia la popa de la nave y la fosa formada por el techo abierto hacia
atrs del ltimo compartimento. Mir a ra alrededor. Un ring circular rodeado de
filas de asientos de metal y plstico. Algunos reflectores colgaban de unas cuerdas
sobre el lugar del combate, sin ningn sistema de telemetra. Un hombre, arrodillado
en el centro, pintaba algo con la mano. Nos mir y sonri.
Est en rabe explic Matanza. Para esta temporada hemos elegido como
tema las acciones policiales del Protectorado. Esta noche, Sharya... Los Mrtires de la
Mano Derecha de Dios contra los marines del Protectorado. Sern duelos a cuchillo y
ninguna hoja podr superar los diez centmetros.
Un verdadero bao de sangre suspir Ortega.
El sinttico se encogi de hombros.
Es lo que el pblico quiere. Para eso paga. Con una hoja de diez centmetros es
posible causar una herida mortal. Aunque es difcil. Se trata de un verdadero desafo.
Por aqu...
Pasamos por una pequea pasarela del casco, nuestros pasos retumbaron
alrededor.
Supongo que primero querrn ver los rings grit Matanza para sobreponerse
al eco.
No, primero veamos los tanques sugiri Ortega.
De veras? Aunque su voz sinttica de mala calidad no dejaba entrever sus
emociones, Matanza pareca estarse divirtiendo. Est segura de que est buscando
una bomba, teniente? El ring sera el lugar ideal para...
Tiene algo que esconder, Matanza?
El sinttico se volvi hacia m, intrigado.
Para nada, detective Ryker. Vayamos a los tanques, pues. Y bienvenido a la
conversacin. Estaba fro el almacenamiento? Imagino que usted nunca esper
encontrarse all.
Ya est bien interrumpi Ortega. Llvenos a los tanques y djese de
chchara.
Cmo no, por supuesto. Siempre hemos cooperado con la ley. Adems, nuestra
empresa est legalmente...
S, claro dijo Ortega para cortarlo. Llvenos a los tanques.
Recuper mi aspecto de peligroso.
Fuimos hasta all en una especie de trenecito electromagntico que recorra el
casco, atravesaba otros dos compartimentos, tambin con rings, cubiertos con fundas
de plstico. Al llegar al otro extremo pasamos por la compuerta de desinfeccin
snica. Las instalaciones parecan mucho ms sucias que las de PsychaSec, pero la

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puerta de metal negro se abri dejando ver un inmaculado interior blanco.


La imagen no nos preocupa explic Matanza. El low-tech est muy bien
para los negocios y los espectadores, pero detrs..., no se puede hacer una tortilla sin
un poco de aceite en la sartn.
La sala de delante era gigantesca y estaba helada, sombramente iluminada y de
tecnologa agresiva. A diferencia de la tenue luz del mausoleo de Bancroft en
PsychaSec, que mostraba de forma suave y elegante las posibilidades de la riqueza, o
ele las salas de reenfundado en las instalaciones de almacenamiento de Bay City, con
su financiacin mnima para ciudadanos que merecan lo mnimo, los bancos de
cuerpos del Rosa de Panam deslumbraban por su poder. Los tanques de almacenaje
estaban colocados como torpedos a nuestro alrededor, conectados a un sistema de
control mediante unos grandes cables negros que se deslizaban por el suelo como
pitones. La unidad de vigilancia se cerna sobre nuestras cabezas como un altar en
honor de alguna desagradable divinidad arcnida. Nos acercamos por una pasarela de
metal suspendida veinticinco centmetros por encima de los paralizados cables de
datos. Detrs tenamos los cristales cuadrados de dos tanques de trasvase. El de la
derecha contena una funda, flotando a contraluz, y crucificada por los cables de
control.
Era como entrar en la catedral ndrica de Newpest...
Al llegar a la unidad central, Matanza estir los brazos, imitando la funda del
tanque de arriba.
Por dnde les gustara empezar? Presumo que han trado un equipo sofisticado
para detectar explosivos.
Ortega lo ignor. Se arrim al tanque de trasvase y contempl sus matices
glaucos.
Es la de una de las putas de esta noche? pregunt.
Matanza resopl.
Podramos decir que s. Quisiera que comprendiera la diferencia entre lo que
venden en las tiendas baratas de la costa y lo que nosotros ofrecemos.
Yo tambin respondi Ortega con la mirada puesta an en el cuerpo. Y
ste de dnde viene?
Cmo podra saberlo? pregunt Matanza examinando sus uas con atencin
. Bah, podramos encontrar la factura, si usted insiste. Por su aspecto dira que es
de Nippon Organics o de uno de los pases del Pacfico. Tiene alguna importancia?
Me acerqu al tanque y contempl la funda. Era un cuerpo delgado, de aspecto
curtido y marrn, de ojos japoneses delicadamente estirados y pmulos harto
prominentes, manos largas de artista y una musculatura para el combate rpido. Sus
cabellos negros y largos flotaban como algas en el lquido del tanque.
Era el tipo de cuerpo tech-ninja que yo soaba tener a los quince aos, en los das

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lluviosos de Newpest. No era muy distinto de la funda que yo haba tenido en Sharya,
o la que me haba comprado con mi primer contrato importante en Millsport, la funda
con la que haba encontrado a Sarah.
Era como mirarme al espejo. De pronto me encontr exilado en una carne
caucsica, en el lado equivocado del espejo.
Matanza se acerc y golpe el cristal.
Le gusta, sargento Ryker? Y como no dije nada, continu. Estoy seguro
de que s, alguien como usted, con su hambre de... en fin, de pelea. Las caractersticas
de esta funda son notables. Chasis reforzado, huesos articulados de mdula alear
cultivada con ligamentos de polibond, tendones reforzados con carbono,
neuroestimulador Khumalo...
Yo tambin tengo un neuroestimulador dije por decir algo.
Lo s todo sobre su neuroestimulador, detective Ryker me replic, y, pese a
la mala calidad de su voz, cre percibir en ella un irnico placer. Fue escaneado
cuando estaba almacenado. Se habl de la posibilidad de comprarlo, lo saba?
Fsicamente, quiero decir. Su funda podra haber sido utilizada en un combate de
humillacin. Un combate arreglado, se entiende, aqu nunca se nos hubiese ocurrido
permitir uno verdadero. Hubiese sido un crimen. Matanza hizo una pausa cargada
de dramatismo. Pero luego se decidi que los combates de humillacin no se
correspondan con... el espritu de este lugar. De poca clase, me explico? No hubiese
habido una respuesta real. Qu pena. Con tantos amigos como usted tiene,
hubisemos llenado la sala.
En realidad no lo estaba escuchando, pero al percatarme de que Ryker era
insultado, me volv para lanzarle a Matanza una mirada que debi de resultar la
apropiada.
Pero me estoy apartando del tema. El sinttico retom el hilo. Lo que
quiero decir es que su neuroestimulador es para el sistema lo que mi voz para la de
Anchana Salomao. Este cuerpo posee un neuroestimulador Khumalo, patentado por
Cape Neuronics el ao pasado. Un desarrollo que tiene casi una dimensin
espiritual... Nada de amplificadores sinpticos qumicos, ni de servochips o cables
implantados. El sistema crece con el organismo y responde directamente al
pensamiento, lome nota, detective. Los otros mundos no tienen el derecho de
procurrselo, y en la ONU estn pensando en imponer un embargo colonial de diez
aos, pero yo dudo de la eficacia de semejante...
Matanza interrumpi Ortega detrs de l, impaciente, por qu no han
trasvasado an al otro luchador?
Pero si estamos hacindolo, teniente dijo Matanza agitando una mano hacia
los tubos de la izquierda.
El ruido de maquinaria pesada lleg desde atrs. Escrut la penumbra y distingu

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un elevador automtico rodando frente a la fila de contenedores. Se detuvo y sus


horquetas se alzaron para sujetar un tanque y sacarlo de su lugar mientras los servos
pequeos desconectaban los cables. Una vez completada la separacin, la mquina se
retir lentamente, despus vir hacia el tanque de trasvase vaco.
El sistema es totalmente automtico coment Matanza.
Debajo del tanque, vi una fila de tres orificios circulares, como las portillas de
descarga de un acorazado IP El elevador se elev haciendo ruido de pistones, e
introdujo el tubo en el orificio central. El tubo encaj perfectamente y gir noventa
grados antes de que una tapa de acero se cerrara sobre l. Una vez completada su
tarea, el elevador volvi a bajar y el motor se apag.
Mir el tanque.
La operacin, que me pareci larga, en realidad dur menos de un minuto. Una
trampilla se abri en el suelo y de ella brot una nube de burbujas plateadas. Detrs
de ellas apareci el cuerpo. Por un momento permaneci como un feto, agitado por
las corrientes, despus sus brazos y piernas comenzaron a desplegarse, ayudados por
los cables de control conectados a los puos y los tobillos. Sus huesos eran ms
pesados que los de la funda Khumalo, su cuerpo ms robusto y musculoso, pero de
un color similar. Su cara maciza con su perfil de halcn se volvi lentamente hacia
nosotros.
Un Mrtir de la Mano Derecha de Dios explic Matanza encantado. En
realidad no es as, pero corresponde a ese tipo de raza, adems posee un autntico
sistema de respuesta mejorada Voluntad de Dios. Ech un vistazo al otro tanque
. Los marines en Sharya eran de todas las razas, pero haba muchos japoneses que
hacan que nuestra puesta en escena fuera creble.
Y dnde est el desafo? pregunt. Un neuroestimulador ltimo modelo
contra una biomecnica sharyana de un siglo de antigedad.
El rostro de silicona de Matanza se estremeci con una sonrisa.
Todo depender de los luchadores. Dicen que hace falta un poco de tiempo
para adaptarse al Khumalo y, para ser honestos, no siempre gana la mejor funda. La
victoria es una cuestin de psicologa. De resistencia, de tolerancia al dolor...
De brutalidad aadi Ortega. De falta de empata.
Ese tipo de cosas corrobor el sinttico. Todo lo que hace las cosas
excitantes, obviamente. Si esta noche vienen, teniente, detective, estoy seguro de que
podremos encontrarles dos asientos detrs.
Usted ser el presentador?
Poda or el lenguaje rico en imgenes que utilizaba Matanza y que se derramaba
desde los altavoces, ver el ring mortal bajo una luz blanca, las exclamaciones de la
multitud en la penumbra de las tribunas, el olor a sudor y el morbo de la sangre.
Por supuesto contest Matanza entornando los ojos. No ha estado ausente

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tanto tiempo, sabe?


Y si vamos a buscar las bombas? dijo Ortega.
Nos llev casi una hora inspeccionar toda la estancia, buscando bombas
imaginarias, bajo la picara mirada de Matanza. Arriba, las dos fundas destinadas a
destrozarse en el ring nos dominaban desde lo alto de sus matrices de cristal; su
presencia, pese a los ojos cerrados y los rostros soadores, no era menos contundente.

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Captulo 20
Ortega me dej en Mission Street cuando la noche caa ya sobre la ciudad.
Durante el vuelo de regreso no haba abierto la boca. Pens que le pesaba tener que
recordar que yo no era Ryker. Pero cuando me dio golpecitos en la espalda al salir de
la aeronave, se ri.
Qudese cerca del Hendrix maana me dijo. Hay alguien con quien quiero
que hable..., pero llevar algo de tiempo organizar ese encuentro.
De acuerdo respond.
Kovacs...
Me di la vuelta. Se haba inclinado para mirarme desde la puerta abierta. Apoy
un brazo sobre la carrocera y levant la mirada hacia ella. Se produjo una larga pausa
durante la cual sent que me empezaba a subir la adrenalina.
S?
Vacil de nuevo un instante: Matanza esconda algo, no es cierto?
Por la forma en que hablaba, creo que s.
Es lo que yo pensaba dijo pulsando la consola de control. (La puerta
comenz a cerrarse). Hasta maana.
Observ alejarse la nave en el cielo y suspir. Estaba convencido de que haber ido
a ver a Ortega haba sido una buena decisin, pero no esperaba que fuera tan duro.
Entre ella y Ryker la qumica deba de haber sido devastadora. Recordaba haber ledo
en alguna parte que las primeras feromonas de dos cuerpos que se atraen
experimentan una especie de codificacin: cuanto ms tiempo permanecen cerca esos
cuerpos, ms estrecha es su unin. Ninguno de los bioqumicos interrogados
comprenda el proceso, pero se haban realizado algunos experimentos en los
laboratorios, que haban tenido como resultado algunos compuestos mixtos, uno de
ellos, la enfatina y sus derivados.
Mercanca qumica. Todava me estaba recuperando del cctel del cuerpo de
Miriam Bancroft y no necesitaba aquello.
No lo necesito, me repet, en trminos bien claros.
Sobre las cabezas de los peatones, vi el holograma del guitarrista zurdo que
flotaba en la entrada del Hendrix. Volv a suspirar y me puse de nuevo en marcha.
A mitad de camino, un vehculo automtico pas cerca de m. Se pareca un poco
a los robots que limpiaban las calles de Milisport, de modo que no le prest atencin.
A los pocos segundos haba sido atrapado por el repertorio.
...de las casas de las casas de las casas de las casas de las casas de las casas...
Las voces gruan y murmuraban, masculinas y femeninas, mezcladas. Era como
un coro en pleno orgasmo. Era imposible escapar a las imgenes, que cubran una
amplia gama de preferencias sexuales. Un torbellino de fugaces impresiones
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sensoriales.
Verdaderos...
Entero...
Reproduccin sensorial...
A medida...
Y como para confirmar esto ltimo, las imgenes, aleatorias al principio, se
transformaron en una secuencia rpida de distintas combinaciones heterosexuales.
Deban de haber analizado mis reacciones y actuado en consecuencia. Todo era muy
high-tech.
La transmisin ces con un nmero de telfono en letras brillantes acompaado
por un pene erecto en las manos de una morena de pelo largo y una sonrisa de labios
rojos. La mujer mir la cmara. Poda sentir sus dedos.
Despistado murmur. As es. A lo mejor no puede subir aqu, pero
seguramente puede permitirse esto.
Baj la cabeza y sus labios se deslizaron sobre el pene. Como si fuera el mo.
Despus la larga cabellera oscura fue cubriendo toda la imagen. Me encontr otra vez
en la calle, cubierto por una delgada capa de sudor. El vehculo automtico sigui su
ruta. Algunos de los peatones ms despabilados se alejaron rpidamente del radio de
alcance de su transmisor.
Advert que poda recordar con sorprendente nitidez el nmero de telfono.
El sudor se transform en escalofros. Afloj los hombros y retom mi camino,
tratando de evitar las miradas de la gente a mi alrededor. Estaba casi en plena marcha
de nuevo cuando un espacio se abri entre los paseantes delante de m y vi la
limusina larga estacionada frente de las puertas del Hendrix.
Los nervios impulsaron mi mano hacia la culata de la Nemex, despus me di
cuenta de que se trataba del vehculo de Bancroft. Exhal, di toda la vuelta a la
limusina y vi que la cabina del conductor estaba vaca. Todava estaba
preguntndome qu hacer cuando la puerta de atrs se abri y apareci Curts.
Tenemos que hablar, Kovacs dijo con un tono viril que me puso al borde de
un ataque de histeria. Hay que tomar decisiones.
Lo mir de arriba abajo. Su postura y su actitud dejaban ver un mejoramiento
qumico. Decid seguirle la corriente.
Por supuesto. En la limusina?
Ah estaremos muy apretados. Qu tal si vamos a su habitacin?
Entrecerr los ojos. Haba una indiscutible hostilidad en el tono del conductor, y
un innegable bulto erctil bajo su impecable librea. De acuerdo, yo tambin tena un
bulto similar, aunque ya estaba desentumecindose, pero la limusina de Bancroft
estaba protegida de las transmisiones. La morena no era la causante del suyo.
Seal la entrada del hotel.

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Est bien, vamos.


Las puertas se abrieron y el Hendrix se despert.
Buenas tardes, seor. No tiene visitas esta tarde...
Curts resopl.
Desilusionado, no es cierto, Kovacs?
...ni llamadas desde que se march continu el hotel. Desea que esta
persona sea admitida como invitado?
S. Hay un bar?
He dicho en su habitacin gru Curts detrs de m, despus solt un
gemido al golpearse la tibia con una de las mesas bajas del vestbulo.
El Midnight Lamp se encuentra en esta planta dijo el hotel. Pero nadie lo
ha usado en mucho tiempo.
He dicho...
Cllese Curtis. Nunca la primera noche, no le dice nada? El Midnight Lamp
me parece bien. Encienda las luces.
Al otro lado del vestbulo, junto a la consola de control, un amplio segmento de la
pared se corri hacia un lado, las luces se encendieron en el espacio de atrs. Me
acerqu, con Curtis gruendo detrs de m, y levant la mirada hacia la escalera
pequea que conduca al bar.
Estaremos muy bien. Venga.
La imaginacin del decorador del Midnight Lamp dejaba mucho que desear. Las
paredes con remolinos psicodlicos azules y violeta estaban plagadas de relojes que
marcaban las doce o las doce menos algo, entremezclados con todo tipo de lmparas,
de todas las formas, desde las prehistricas de arcilla hasta los cilindros luminosos de
degradacin de enzimas. Haba algunos bancos y mesas con forma de cuadrantes de
relojes y en el centro de la habitacin una barra circular con forma de esfera. Un
robot hecho enteramente de relojes y lmparas esperaba inmvil justo en las doce.
La ausencia de otros clientes volva el lugar ms extrao an. Sent que Curtis se
serenaba un poco.
En qu puedo servirles, caballeros? pregunt la mquina de forma
inesperada.
No tena un parlante visible. Su rostro era un antiguo reloj analgico con agujas
barrocas tipo pata de araa y los nmeros de las horas eran romanos. Algo nervioso,
me volv hacia Curtis, cuyo rostro mostraba signos de obligada sobriedad.
Vodka dijo, lacnico. Helado.
Y un whisky. De la misma marca que el de mi habitacin. Y a temperatura
ambiente, por favor. Antelos en mi cuenta.
La cara de reloj se inclin apenas y un brazo articulado se alarg para coger unos
vasos del estante de arriba. El otro brazo, que terminaba en forma de lmpara, verti

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las bebidas en los vasos.


Curtis bebi un buen trago de su vodka. Tom aire y emiti un gruido de
satisfaccin. Yo beb de mi vaso, un poco ms circunspecto, preguntndome cunto
tiempo habra pasado desde la ltima vez que el lquido discurriera por los tubos y las
llaves del bar. Mis miedos resultaron no tener fundamento, de modo que beb sin
prevenciones y dej que el whisky invadiera mi estmago.
Curtis pos su vaso.
Podemos hablar, ahora?
De acuerdo, Curtis dije lentamente, mirando mi vaso. Supongo que tiene
un mensaje para m.
S dijo irritado. La seora pregunta si aceptar su generosa oferta o no.
Slo eso. Yo debo darle tiempo para que usted reflexione, de modo que voy a acabar
mi trago...
Contempl una lmpara de arena marciana que colgaba de la pared opuesta.
Comenzaba a entender el humor de Curtis.
Nos hacemos los duros para defender el territorio, no?
No me busque, Kovacs dijo al borde de un ataque de nervios.. Una palabra
de ms, y...
Y qu?
Dej el vaso en la mesa y le hice frente. Tena menos de la mitad de mi edad
subjetiva, un tipo joven y musculoso, qumicamente convencido de que era peligroso.
Me recordaba tanto a m cuando tena su edad que pareca una locura.
Haba que sacudirlo un poco.
Y qu? repet.
Curtis trag saliva.
Yo estuve en los marines provinciales.
De mascota? Casi le doy un empujn, pero recapacit, avergonzado. Baj la
voz. Esccheme Curtis, no nos metamos en esto.
Usted se cree un duro, no es cierto?
No se trata de eso..., Curtis. Casi lo llamo cretino. Pareca como si una parte
de m quisiera pelear como fuese. Pertenecemos a dos especies diferentes. Qu
ensean los marines provinciales? La lucha cuerpo a cuerpo? Las veintisiete
maneras de matar a un hombre con las manos? Tal vez, pero ms all de todo esto,
usted todava sigue siendo un hombre. Y yo soy un miembro de las Brigadas, Curtis.
No es lo mismo.
Vino a por m de todas formas, con un golpe directo que supuestamente deba
distraerme mientras me lanzaba una patada a la cabeza. Era un buen intento, de
haberlo conseguido, pero haba sido tan desesperadamente aparatoso. Tal vez era toda
la qumica que se haba tomado. En una pelea de verdad nadie lanzaba una patada por

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encima de la cintura. Esquiv el golpe y la patada con un solo movimiento y le cog


el tobillo. Un retorcimiento seco y Curtis perdi el equilibrio y se desplom sobre la
barra del bar. Le aplast la cara contra la superficie brillante y se la mantuve as,
agarrndolo del pelo.
Entiendes a lo que me refiero?
Hizo unos ruidos sordos y se debati un poco mientras el barman de cara de reloj
permaneca inmvil. La sangre de su nariz rota se derramaba sobre la superficie de la
barra. Estudi las formas que dibujaba, concentrado. La resistencia que estaba
oponiendo a mi entrenamiento me haca casi jadear.
Lo agarr del brazo derecho y se lo levant por detrs de la espalda. Dej de
debatirse.
Bien. Ahora o te quedas quieto o te lo rompo. No estoy para bromas.
Mientras hablaba, lo palp rpidamente. En el bolsillo interior de su chaqueta
encontr un pequeo tubo de plstico. Aj, qu delicias nos hemos inyectado en el
sistema esta noche? Deben de ser amplificadores de hormonas, a juzgar por el tamao
de la ereccin.
Levant el tubo contra la luz y vi miles de destellos en su interior.
Formato militar. Dnde has conseguido esto, Curts? Te lo regalaron los
marines?
Segu palpando y di con el sistema de inyeccin: una diminuta pistola con una
recmara y una bobina magntica. Bastaba con introducir los cristales en la recmara
y cerrarla. El campo magntico los alineaba y el acelerador los escupa a velocidad de
penetracin.
No era muy distinta a la pistola de Sarah. Para los mdicos de combate era una
buena, y por lo tanto muy popular, alternativa a los hipoesprays.
Levant a Curts y lo empuj de nuevo. Logr mantenerse de pie, se tocaba la
nariz y me miraba.
Levanta la cabeza para parar la hemorragia dije. No voy a hacerte dao.
Hijo de huta.
Le mostr los cristales y la pequea pistola.
De dnde has sacado esto?
Tchpame a'polla, Kovacs.
Curts ech la cabeza hacia atrs tratando a la vez de mirarme. Sus ojos daban
vueltas en sus cuencas como los de un caballo desquiciado.
Nof fienso decirfe abfsolutamente nadfa.
Perfecto dije, dejando el tubo en la mesa. Entonces djame decirte algo.
Te interesa saber cmo forman a un miembro de las Brigadas? Agarran su psique y
le borran los mecanismos de limitacin de violencia. Las seales de reconocimiento
de sometimiento, las dinmicas de jerarqua, las lealtades de grupo. Todo esto lo

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sintonizan neurona a neurona; luego, lo reemplazan todo por la voluntad consciente


de herir.
Me mir en silencio.
Me entiendes? Para m hubiese sido mucho ms fcil matarte. He tenido que
hacer un esfuerzo para refrenarme. As son los miembros de las Brigadas, Curts.
Humanos reensamblados. Artificios.
El silencio se prolong. No haba manera de saber si comprenda o no. Pens en
el joven Takeshi Kovacs en Newpest, un siglo y medio atrs. No, no comprenda, sin
duda. A esa edad, semejante descripcin me habra parecido un sueo de poder hecho
realidad.
Me encog de hombros.
En caso de que an no lo hayas adivinado, la respuesta a la pregunta de la dama
es no. No me interesa. Esto debera alegrarte, y slo te ha costado la nariz rota. Si no
te hubieses metido tanta qumica, te hubiese costado menos. Dile que se lo agradezco,
que aprecio su oferta pero que aqu estn pasando muchas cosas como para que me
detenga. Dile que empiezo a pasarlo bien.
Una tos leve reson en la entrada del bar. Levant la mirada y vi una figura
trajeada.
Molesto? inquiri el mohicano.
Su voz era pausada y tranquila. No era uno de esos pesados de Fell Street.
Cog mi vaso de la barra.
Para nada, agente. Venga y nase a la fiesta. Qu desea tomar?
Ron de alta graduacin dijo el poli dirigindose hacia nosotros. Si es que
hay. Un vaso pequeo.
Levant un dedo hacia el cara de reloj. El barman sac un vaso cuadrado y lo
llen de un lquido rojo oscuro. El mohicano pas frente a Curts, le lanz una mirada
curiosa y cogi el trago.
Gracias dijo bebiendo un sorbo e inclinando la cabeza. No est mal. Me
gustara intercambiar unas palabras con usted, Kovacs. En privado.
Ambos miramos a Curts. El chfer me lanz una mirada llena de odio, pero el
recin llegado apacigu la confrontacin. El poli indic la salida con el mentn.
Curts se march, tocndose todava la nariz. El mohicano lo sigui con la mirada
hasta que desapareci, despus se volvi hacia m.
Usted le ha hecho eso?
Asent.
Me provoc. Se vio superado por la situacin. Pensaba que estaba protegiendo
a alguien.
Pues, me alegra que no me proteja a m.
Como he dicho, se vio superado por la situacin. Y mi reaccin ha sido

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desproporcionada.
Bueno, no necesita explicrmelo dijo el poli apoyndose contra la barra y
mirando alrededor con inters. Entonces lo reconoc. El complejo de almacenaje de
Bay City. El poli que tena miedo de que se le estropeara la credencial. Parece
molesto... Si presenta una denuncia nos veremos obligados a tener que repasar la
cinta de este lugar.
Tiene una orden judicial? pregunt con una ligereza que no senta.
Casi. Con el Departamento Legal siempre hay que esperar un poco. Malditas
Inteligencias Artificiales. Oiga, quera disculparme por la conducta de Mercer y de
Davidson... por la forma en que se comportaron en la comisara. A veces parecen
unos tarados, pero en el fondo son buena gente.
Olvdelo dije agitando el vaso.
Bien. Me llamo Rodrigo Bautista. Soy sargento y socio de Ortega, la mayora
de las veces... Vaci el vaso y me sonri. Sin otro tipo de relacin, quiero
precisar.
Entiendo dije, y le hice una sea al barman para que llenara de nuevo los
vasos. Dgame una cosa, ustedes frecuentan el mismo peluquero o se trata de un
rito tribal?
Es el mismo peluquero respondi Bautista encogindose de hombros. Un
viejo de Fulton. Exconvicto. Parece que los mohicanos estaban de moda cuando lo
almacenaron. Es el nico peinado que l sabe hacer, pero es amable y barato. Uno de
nosotros fue a cortarse el pelo con l hace algunos aos, le hizo un descuento y as
fue como empez todo.
Pero Ortega no, verdad?
Ortega se lo corta sola respondi Bautista con un gesto de impotencia.
Tiene un pequeo escner holocast, dice que eso mejora su orientacin espacial, o
algo por el estilo.
Diferente.
S, lo es. Una buena definicin de Ortega Bautista hizo una pausa, mirando
el vaco. Despus tom un trago. Es por ella por lo que estoy aqu.
Oh... Una advertencia amistosa?
Bautista hizo una mueca.
Bueno, es amistoso, seguro. Me cuido la nariz.
Re de mala gana. Bautista sonri.
El hecho es que para ella es fatal verlo a usted con esa cara. Ortega y Ryker se
queran mucho. Ella ha estado pagando la hipoteca de la funda durante todo este
tiempo, y eso, con un sueldo de teniente, no es fcil. Nunca se imagin metida en una
puja por el cuerpo como la que tuvo con ese maldito Bancroft. A fin de cuentas Ryker
no era muy joven, ni tampoco muy apuesto.

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Tiene un neuroestimulador observ.


Por supuesto, tiene uno. Bautista hizo un gesto vago. Ya lo ha probado?
Un par de veces.
Es como bailar flamenco envuelto en una red para pescar, no es cierto?
Es un poco tosco admit.
Esta vez nos remos los dos. Cuando nos calmamos, el poli volvi a concentrarse
en su vaso. Se puso serio.
No estoy tratando de presionarlo. Lo nico que quiero decirle es: tenga
cuidado. Esto no es exactamente lo que ella necesita en este momento.
Yo tampoco repuse. Ni siquiera estoy en mi planeta.
Bautista pareca comprenderme, o quiz era porque estaba un poco borracho.
Harlan es muy distinto, supongo.
Tiene razn. Oiga, no quiero ser brutal, pero nadie le ha explicado a Ortega
que la condena de Ryker es en realidad una Muerte Real? Imagino que ella no va a
esperarlo doscientos aos, no?
El poli me mir, con sus ojitos entrecerrados.
Ha odo hablar de Ryker?
S que tiene para doscientos aos. S por qu cay.
Destellos de antiguo dolor brillaron en los ojos de Bautista. No deba ser muy
agradable hablar de colegas corruptos. Por un momento lament lo que haba dicho.
Ambiente local. Imprgnate.
Quiere sentarse? pregunt el poli, entristecido, buscando un taburete. En
uno de los reservados, quiz. Llevar cierto tiempo.
Nos sentamos a una de las mesas y Bautista hurg en sus bolsillos buscando el
paquete de cigarrillos. Me estremec de ansiedad, pero cuando me ofreci un
cigarrillo le dije que no con la cabeza. Pareca sorprendido, como Ortega.
Lo estoy dejando.
Con esa funda? inquiri con respeto Bautista detrs del velo de humo azul
. Felicidades.
Gracias. Estaba habindome de Ryker. Ryker slo trabajaba con nosotros
desde haca dos aos. Antes estaba con los chicos de Ladrones de Fundas. Un
servicio ms bien complicado. No es nada fcil robar una funda entera, para eso se
necesitan criminales de guante blanco. Ese departamento tiene alguna relacin con
los que trabajan en Lesiones Orgnicas, sobre todo cuando aparecen en escena piezas
sueltas de los cuerpos robados. Lugares como la clnica Wei.
Ah exclam en tono neutro.
S, un desconocido nos ha ahorrado un montn de trabajo all. Ha convertido el
sitio en un vertedero de piezas sueltas. Pero creo que usted no debe de saber nada de
esto.

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Debi de suceder cuando yo ya me haba marchado.


S. Bueno, en el invierno del 249 Ryker estaba investigando un fraude a la
aseguradora... Ya conoce este tipo de chanchullos: los tanques de reenfundado para
clones pagados por la aseguradora y que resultan estar vacos, sin que nadie sepa
adnde han ido a parar los cuerpos. Cuerpos que son utilizados en alguna pequea
guerra sucia del Sur. Un tipo de corrupcin muy sofisticada que lleg hasta la cpula
de la ONU. Rodaron algunas cabezas, y Ryker se convirti en un hroe.
Bravo por l.
A corto plazo, s. Pero aqu los hroes son conocidos, y a Ryker le han
dedicado muchos programas. Entrevistas en WorldWeb One, y hasta una aventura
con Sandy Kim. Antes de que todo eso acabara, Ryker pidi que lo transfirieran a
Lesiones Orgnicas. Antes haba trabajado un par de veces con Ortega, conoca el
programa. El departamento no poda negarle nada, sobre todo despus de aquel
discurso idiota en el que l deca que quera ir donde pudiera marcar alguna
diferencia.
Y lo hizo? Me refiero a la diferencia.
Bautista infl las mejillas.
l era un buen polica, creo. El primer mes Ortega hubiese podido darle una
opinin objetiva. Pero empezaron a salir juntos y su capacidad de juicio se perdi.
Usted lo desaprueba?
Qu hay que desaprobar? Si se siente ese tipo de cosas por alguien, no se
puede reflexionar. Es humano. Cuando Ryker perdi la cabeza, Ortega estaba
dispuesta a seguirlo...
Cog nuestros vasos y los hice llenar de nuevo.
De veras? Yo pensaba que ella lo haba detenido.
Dnde ha odo eso?
Durante una discusin. Pero no es una fuente muy fidedigna. Acaso no es
cierto?
No. A algunos canallas de la calle les gusta cargar las tintas. Creo que ver cmo
nos paramos los pies unos a otros les alegra. Lo que ocurri fue que en Asuntos
Internos pescaron a Ryker en el apartamento de Ortega.
Oh.
S, menudo marrn explic Bautista cogiendo de nuevo el vaso. Pero ella
nunca lo exterioriz, sabe? Empez a investigar los cargos contra Ryker de Asuntos
Internos.
Por lo que he odo, pillaron a Ryker con las manos en la masa.
S, su fuente al menos en eso no estaba muy equivocada respondi el
mohicano pensativo, como si no estuviera seguro de proseguir. La teora de Ortega
es que a Ryker lo atrap algn imbcil cado en 09. Y es cierto que l puso nerviosa a

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mucha gente.
Pero usted no se lo crey?
Me hubiese gustado. Como he dicho, Ryker era un buen polica. Pero como
tambin he dicho, el Departamento de Ladrones de Fundas se ocupaba de criminales
ms inteligentes..., y con ellos haba que tener cuidado. Los criminales inteligentes
tienen abogados ms inteligentes, y no es posible sacrselos de encima, por ms que
uno quiera. El Departamento de Lesiones Orgnicas atiende a todo el mundo, desde
los peores desgraciados a los que estn arriba del todo. Por lo general tenemos un
poco ms de libertad. Eso fue lo que usted, perdn, lo que Ryker quera obtener con
el traslado. Ms margen de maniobra. Bautista apoy el vaso y carraspe. Me mir
fijamente a los ojos. Creo que Ryker se dej llevar un poco.
Bum, bum, bum?
Algo por el estilo. Le he visto interrogar. Estaba en la cuerda floja. Un error y...
Un destello de miedo brill en los ojos de Bautista. El mismo miedo con el que
tena que convivir todos los das. Con algunos de esos tipejos a veces perder la
calma es muy fcil. Es tan fcil. Pienso que eso fue lo que ocurri.
Mi fuente dice que l dio Muerte Real a dos y dej a otros dos con sus pilas
intactas. Para un hombre inteligente eso es actuar a la ligera.
Bautista movi la cabeza.
Eso es lo que dice Ortega. Pero eso no cambia nada. Todo ocurri en una
clnica clandestina de Seattie. Los dos tipos todava respiraban cuando salieron del
edificio, se apoderaron de un vehculo y echaron a volar. Ryker le hizo ciento
veinticuatro agujeros a la carrocera mientras despegaba. Sin mencionar el trfico que
haba alrededor. Los tipos cayeron en el Pacfico. Uno de ellos muri por los
disparos, el otro con el impacto. Se hundieron. Ryker se encontraba fuera de su
jurisdiccin, y a la poli de Seattie no le gusta que la polica de otra ciudad altere la
circulacin. El equipo de socorro no lo dej acercarse a los cuerpos.
Todo el mundo se sorprendi mucho cuando se descubri que las pilas eran
catlicas, y a la polica de Seattie le cost aceptarlo. Investigaron un poco ms y
descubrieron que las leyendas de objecin de conciencia eran falsas. Fabricadas por
alguien que actuaba con mucha negligencia.
O que tena mucha prisa.
Bautista hizo chasquear los dedos y me seal con el ndice. Estaba un poco
borracho.
Eso es. Segn Asuntos Internos, Ryker se equivoc dejando escapar a los
testigos, su nica esperanza era pegar etiquetas no molesten en sus pilas. Por
supuesto, cuando fueron resucitados, los tipos juraron que Ryker se haba presentado
sin una orden, que los haba engaado y que haba entrado por la fuerza en la clnica.
Ellos no queran responder a sus preguntas, y l haba empezado a jugar al que pase

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el siguiente con una pistola de plasma.


Era cierto?
Lo de la orden? Claro. En primer lugar, Ryker no tena nada que hacer all. En
cuanto al resto quin puede saberlo?
Y Ryker qu dijo?
Lo neg.
Y nada ms?
No, era una larga historia. Declar que haba entrado clandestinamente en la
clnica debido a una informacin que le haban pasado, y que de pronto ellos haban
empezado a dispararle. Dijo que l quiz le haba dado a alguno, pero no en la
cabeza. Que la propia clnica sacrific a dos empleados y les quem la pila antes de
que l llegara. Y por supuesto declar no saber nada acerca de ninguna falsificacin.
Bautista se encogi de hombros. Pero encontraron al falsificador que asegur
que Ryker lo haba contratado. El hombre pas un test poligrfico. Aunque dijo
tambin que Ryker lo haba llamado, pero no cara a cara, que haba sido un contacto
virtual.
Fcilmente falsificable.
En efecto respondi Bautista satisfecho. Pero ese tipo dijo que ya haba
trabajado para Ryker antes, personalmente, y el polgrafo lo confirm. Ryker lo
conoca, de eso no cabe duda. Por supuesto, en Asuntos Internos queran saber por
qu Ryker haba ido solo. Hallaron a testigos de la calle que declararon que Ryker se
comportaba como un manaco, y que disparaba a mansalva, tratando de derribar la
aeronave. Y a la polica de Seattie, como le he dicho, eso no le gust nada.
Ciento veinticuatro agujeros murmur.
S, son muchos. Ryker realmente quera derribarlos.
Podra haber sido una trampa.
S, podra haberlo sido. Existen muchas posibilidades. Pero el hecho es que t...
mierda, perdn, el hecho es que Ryker se pas, y cuando la rama se le rompi no
haba nadie abajo para cogerlo.
De modo que Ortega se traga la historia de la trampa, defiende a Ryker y
contesta la versin de Asuntos Internos. Y cuando Ryker pierde..., cuando Ryker
pierde, ella se hace cargo de la hipoteca del cuerpo para que no lo manden a la sala de
ventas. Y sigue buscando nuevas pruebas, no?
Exactamente. Ella ya ha apelado, pero hay un margen de tiempo de dos aos
hasta que el proceso empiece. Bautista dej escapar un largo suspiro. Como he
dicho, eso est acabando con ella.
Nos quedamos callados un momento.
Sabe una cosa? dijo Bautista. Creo que voy a marcharme. Estar aqu
hablando de Ryker con Ryker es un poco raro. No s cmo se las arregla Ortega.

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Forma parte de la vida moderna dije, dejando de nuevo mi vaso.


S, as es. Yo ya tendra que estar acostumbrado. He pasado la mitad de mi vida
hablando con vctimas que tenan rostros de otras personas. Por no hablar de las heces
de la sociedad.
Y a Ryker dnde lo sita? Entre las vctimas o entre las heces?
Bautista frunci el ceo.
No es una pregunta fcil. Ryker era un buen polica que meti la pata. Pero eso
no lo convierte en un cerdo. Aunque tampoco en una vctima. Era alguien que perdi
la brjula. Nadie est a salvo de eso.
Por supuesto. Lo siento. Estoy cansado. Me frot la cara. Se supona que un
miembro de las Brigadas deba ser capaz de conducir mucho mejor una conversacin
. S de lo que est hablando. Bueno... Creo que voy a ir a acostarme. Si quiere otro
trago, no lo dude. Crguelo a mi cuenta.
No, gracias dijo Bautista terminando el suyo. Una vieja regla de polica:
nunca bebas solo.
Yo deba de ser un viejo polica dije levantndome. Me tambale un poco.
Ryker poda ser un fumador empedernido, pero no aguantaba el alcohol. Creo que
encontrar solo la salida.
Ningn problema. Bautista se levant y dio unos doce pasos antes de darse
la vuelta. Ah. Supongo que no hace falta decirlo, pero esta conversacin nunca ha
tenido lugar, de acuerdo?
Qu conversacin?
Sonri, divertido, y de pronto su cara pareci mucho ms joven.
Perfecto. Seguramente volveremos a vernos.
Sin duda.
Lo mir alejarse del bar. A continuacin, de mala gana, puse en marcha el
entrenamiento de control de las Brigadas. Tras recuperar la sobriedad, cog los
cristales de droga de Curtis y fui a hablar con el Hendrix.

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Captulo 21
Sabe algo de la sinamorfesterona?
He odo hablar de ella.
Ortega, absorta, hizo un hueco en la arena con la punta de la bota. La marea la
haba dejado hmeda y nuestras huellas iban quedando marcadas profundamente a
nuestro paso.
La playa estaba desierta. Estbamos solos, salvo las gaviotas que trazaban formas
geomtricas sobre nuestras cabezas.
Bueno, y a qu espera, puede explicarme algo de lo que sabe?
Es una droga de harn.
Al ver mi cara de perplejidad, Ortega suspir con impaciencia. Se comportaba
como alguien que no haba dormido bien.
Yo no soy de aqu.
Usted me dijo que haba estado en Sharya.
S, en una operacin militar. Pero no tuvimos mucho tiempo para conocer la
cultura local. Estbamos muy ocupados matando gente.
Lo cual no era del todo cierto. Tras el saqueo de Zihicce, las Brigadas haban
instaurado un rgimen favorable al Protectorado. Los rebeldes haban sido
eliminados, los focos de resistencia infiltrados y neutralizados, y los colaboradores
haban sido introducidos en el sistema poltico. Durante este perodo aprendimos
mucho de la cultura local.
Ped muy pronto un traslado.
Ortega se protegi los ojos y examin la playa. Nada se mova. Volvi a suspirar.
La sinamorfesterona potencia las reacciones masculinas. Estimula la agresin,
las proezas sexuales, la confianza. En las calles de Oriente Medio y Europa la llaman
Semental... en el sur Toro. Aqu no se usa mucho, hay otro humor en la calle. De lo
cual me alegro. Dicen que puede llegar a ser muy daina. Usted ha tenido que ver
con ella?
En cierto modo, s.
El banco de datos del Hendrix me haba explicado algo parecido la noche
anterior, pero de forma ms concisa y con menos detalles qumicos. El
comportamiento de Curtis mostraba a la perfeccin sus sntomas y efectos
secundarios.
Supongamos que quisiera procurarme un poco de esa droga, dnde podra
conseguirla? Fcilmente, quiero decir.
Ortega me lanz una mirada dura y empez a caminar de vuelta por la playa hacia
la arena seca.
Ya le he dicho que no es una droga comn aqu repiti ella mientras sus
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pasos se hundan en la arena. Hay que buscar, encontrar a alguien que tenga buenos
contactos. O sintetizarla localmente. Pero no s, saldra mucho ms cara que
comprarla en el Sur.
Ortega se detuvo en la cima de una duna y volvi a mirar alrededor.
Dnde diablos est ella?
Quiz no venga suger con morosidad. Yo tampoco haba dormido muy bien.
Despus de la partida de Rodrigo Bautista haba pasado casi toda la noche tratando de
recomponer las piezas del rompecabezas del caso Bancroft y luchando contra las
ganas de fumar. Apenas acababa de posar mi cabeza en la almohada cuando el
Hendrix me despert con una llamada de Ortega. Todava era muy temprano.
Ya llegar dijo Ortega. La conexin es directa. Quiz la llamada se haya
demorado por motivos de seguridad. En tiempo real, slo hemos estado aqu diez
segundos...
La fra brisa marina me hizo estremecer. En el cielo, las gaviotas repetan con
exactitud sus figuras geomtricas. La virtualidad era barata, no estaba diseada para
grandes alardes.
Tiene un cigarrillo?
Estaba sentado sobre la arena fra, fumando con una especie de intensidad
mecnica, cuando algo se movi en el extremo derecho de la baha. Me enderec y
entorn los ojos, despus apoy una mano en el brazo de Ortega. El movimiento se
transform en una columna de arena o de agua, levantada por un vehculo de
superficie que vena hacia nosotros siguiendo la curva de la playa.
Le dije que vendra.
O que alguien vendra murmur incorporndome y buscando la Nemex.
La Nemex no estaba en su lugar... Pocos foros virtuales autorizaban las armas de
fuego en sus instalaciones. Me sacud la arena de la ropa y baj a la playa, tratando de
deshacerme de la idea de que estaba perdiendo el tiempo.
Ahora el vehculo estaba lo suficientemente cerca como para ser visible, un punto
negro que iba dejando una estela a su paso. Poda or el ruido del motor, un zumbido
penetrante que se confunda con los gritos melanclicos de las gaviotas. Me volv
hacia Ortega, que lo miraba acercarse sin inmutarse.
Un poco excesivo para una llamada telefnica, no? dije con irona.
Ortega se encogi de hombros y arroj su cigarrillo en la arena.
El dinero no es necesariamente sinnimo de buen gusto observ.
El punto veloz se transform en un pequeo jet de superficie monoplaza, de un
color rosa irisado. Iba surcando el borde del agua, levantando tras de s una cortina de
agua y arena. Pero a un centenar de metros, el piloto debi de vernos porque el
pequeo aparato vir hacia el mar, seguido por una cola dos veces ms alta.
Rosa? Un jet monoplaza rosa?

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Ortega volvi a encogerse de hombros.


El jet de superficie se detuvo a unos diez metros. Cuando la tormenta que desat
su llegada se calm, se abri una escotilla y apareci una figura vestida de negro con
un casco. Era una mujer, se notaba por la forma del traje ajustado, que terminaba en
unas botas decoradas con incrustaciones de plata que iban del taln hasta la punta del
pie.
Suspir y segu a Ortega.
La mujer salt al agua salpicndonos y tratando de quitarse el casco. Una larga
cabellera cobriza cay sobre los hombros al quitarse la escafandra. La mujer ech la
cabeza hacia atrs, descubriendo una cara de huesos anchos con grandes ojos color
nix, una nariz finamente arqueada y una boca generosamente esculpida.
La belleza vagamente parecida a la de Miriam Bancroft que aquella mujer una
vez haba posedo, haba desaparecido por completo.
Kovacs, le presento a Leila Begin dijo Ortega. Seorita Begin, le presento
a Takeshi Kovacs, el investigador privado de Laurens Bancroft.
Sus ojos grandes me estudiaron abiertamente.
Viene usted de otro planeta? pregunt.
Exacto. Soy de Harlan.
La teniente me lo haba mencionado. Haba cierta ronquera en la voz de
Leila Begin, un acento que denotaba que no estaba acostumbrada a hablar en
amnglico. Espero que esto le d una mentalidad abierta.
Abierta a qu?
A la verdad respondi Leila Begin sorprendida. La teniente me ha dicho
que esta verdad le interesaba. Caminamos un poco?
Sin esperar mi respuesta, se puso a caminar por la orilla. Intercambi una mirada
con Ortega, que hizo un gesto con el pulgar, sin moverse. Vacil un instante antes de
seguir a Leila Begin.
Qu es esta historia de la verdad? pregunt.
A usted lo contrataron para descubrir quin mat a Laurens Bancroft dijo
ella con nfasis. Y quiere saber qu pas la noche en que muri, no es cierto?
Usted no cree que fuera un suicidio?
Y usted?
Yo he preguntado primero.
Un sonrisita se le dibuj en los labios.
No, no lo creo.
Djeme adivinar. Usted cree que fue Miriam Bancroft.
Leila Begin se detuvo y dio media vuelta sobre un taln.
Me est tomando el pelo, seor Kovacs?
Algo en sus ojos acab de inmediato con mis ganas de divertirme. Mov la

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cabeza.
No, no le estoy tomando el pelo. Pero tengo razn, verdad?
Ha conocido a Miriam Bancroft?
S, fugazmente.
Le pareci encantadora, sin duda.
Me encog de hombros.
Un poco mordaz a veces, pero s, encantadora. sa es la palabra.
Begin me mir a los ojos.
Es una psicpata.
Se alej. Tras un momento, la segu.
Psicpata es un trmino vago dije con cautela. Lo he visto aplicar a
culturas enteras. A m tambin me lo han atribuido una o dos veces. La realidad es tan
flexible que es difcil determinar quin est desconectado de ella. Podramos incluso
decir que es una distincin no muy til.
Seor Kovacs, Miriam Bancroft me atac cuando yo estaba embarazada y mat
a mi hijo. Ella saba que yo estaba embarazada. Lo hizo intencionadamente. Ha
estado usted alguna vez embarazado de siete meses?
No.
Es una pena. Es una experiencia que todos deberamos tener al menos una vez
en la vida.
Eso sera difcil de legislar.
Begin me estudi con la mirada.
Sabe usted lo que significa perder a un ser querido? Vindolo, dira que s,
pero la funda no es ms que una fachada. Es usted lo que parece ser, seor Kovacs?
Sabe lo que significa una prdida? Hablo de una prdida irreparable.
Creo que s respond, mucho ms tenso de lo que hubiese querido.
Entonces comprender lo que siento por Miriam Bancroft. En la Tierra, las
pilas corticales se instalan despus del nacimiento.
En mi planeta tambin.
Yo perd a esa criatura. Y ninguna tecnologa me la devolver.
No hubiese podido afirmar si la emocin en la voz de Leila Begin era real o
afectada, pero estaba perdiendo mi concentracin. Volv a empezar desde el
comienzo.
se no era un motivo para que Miriam Bancroft matara a su marido.
Claro que lo era respondi Begin mirndome nuevamente de reojo. No fue
un episodio aislado en la vida de Laurens Bancroft. Dnde cree usted que me
encontr a m?
En Oakland, me parece.
La sonrisa se transform en una risa dura.

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Vaya eufemismo! S, me encontr en Oakland. En un lugar que llamaban El


Despojo. No era un lugar muy distinguido. Laurens necesita humillar, seor Kovacs.
Eso hace que se le ponga dura. Era as muchos aos antes de conocerme a m y no
veo por qu tendra que dejar de ser as ahora.
Y de pronto Miriam decidi que ya estaba bien y lo ventil?
Ella es capaz de hacer eso.
Estoy seguro de que es capaz. La teora de Leila Begin haca agua por todas
partes, pero no tena ninguna intencin de entrar en detalles con aquella mujer.
Supongo que usted no siente nada por Bancroft? Ni bueno ni malo.
Volvi a sonrer.
Yo era una puta, seor Kovacs. Una verdadera puta. Y una verdadera puta
siente lo que el cliente quiere que ella sienta. No hay lugar para otra cosa.
Usted es capaz de ahogar sus sentimientos?
Acaso usted no?
De acuerdo... y qu quera Laurens Bancroft que usted sintiera?
Se detuvo y me estudi. Me senta incmodo, como si acabara de darme una
bofetada. Los recuerdos haban transformado su cara en una mscara.
El abandono de un animal dijo ella finalmente. Y una gratitud abyecta. Y
yo dej de sentir ambas cosas en cuanto l dej de pagarme.
Y ahora qu siente?
Ahora? Leila Begin mir el mar, como para comparar la temperatura de la
brisa con la que tena en el corazn. Ahora no siento nada, seor Kovacs.
Usted acept hablar conmigo. Algn motivo debe de haber tenido.
La teniente me lo pidi.
Muy amable de su parte.
Sabe usted lo que ocurri despus de mi aborto?
O decir que le pagaron.
S. Suena feo, no es cierto? Pero es lo que ocurri. Acept el dinero de
Bancroft y me call la boca. Era mucho dinero. Pero no olvid de dnde provena yo.
Vuelvo a Oakland dos o tres veces al ao, conozco a las chicas que trabajan en El
Despojo. La teniente Ortega es muy apreciada all. Muchas chicas le deben algn
favor. Hasta podra decirse que estoy devolvindole viejos favores.
Y vengarse de Miriam Bancroft no la motiva?
Vengarme cmo? pregunt Leila Begin rindose nuevamente. Le estoy
dando esta informacin porque la teniente me lo pidi. Usted no podr hacerle nada a
Miriam Bancroft. Es una rnat. Es intocable.
Nadie es intocable. Ni siquiera los mats.
Begin me mir con tristeza.
Usted no es de aqu dijo. Eso se nota.

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La llamada de Leila Begin haba sido enviada desde un agente de conexin


caribeo alquilado a un proveedor de foros de China-town.
Barato me dijo Ortega mientras entrbamos, y quiz ms seguro que en
cualquier otra parte. Bancroft quiere privacidad, se gasta medio milln en sistemas de
privacidad. Yo, en cambio, hablo desde donde nadie me oye.
El lugar estaba atiborrado. Metido entre un banco con forma de pagoda y la
fachada de un restaurante de ventanas enteladas por el vapor. Era muy estrecho. Se
llegaba a la recepcin por una estrecha escalera de metal y a lo largo de una galera
adosada al nivel medio de la pagoda. Una especie de espacio central de unos siete u
ocho metros cuadrados, con suelo de arena fundida bajo una cpula barata y dos
pares de asientos que parecan arrancados de un avin de pasajeros desguazado
servan de sala de espera a los clientes potenciales. Junto a los asientos, una vieja
asitica estaba sentada detrs de todo un equipo de secretariado, la mayora apagado,
custodiando una pequea escalera que se perda en las entraas del edificio. En la
parte de abajo se vea una serie de pasillos llenos de tubos y cables. Las puertas de los
cubculos se abran directamente a los pasillos. Las tumbonas con electrodos se
haban colocado en el ngulo para ganar el mximo de espacio, y estaban rodeadas
por paneles elctricos cubiertos de polvo. Haba que tumbarse en ellas, colocarse los
electrodos y marcar el cdigo proporcionado en recepcin en el tablero del brazo de
la tumbona. Despus el alma quedaba a disposicin de la mquina.
Volver del horizonte despejado de la playa a ese lugar deprimente fue un
verdadero trauma. Al abrir los ojos y ver la pantalla encima de mi cabeza tuve un
momentneo flashback que me devolvi a Harian. Tena trece aos de edad, me
despertaba de la virtualidad despus de mi primer porno. Un foro en el que dos
minutos de tiempo real me haban ofrecido una hora y media de experiencias
originales en compaa de dos chicas de tetas neumticas y que se parecan ms a un
dibujo animado que a mujeres reales. La escena haba transcurrido en una habitacin
con olor a golosinas, cojines rosas y tapices de piel de imitacin, con unas ventanas
que daban a un paisaje nocturno de mala resolucin. Cuando comenc a frecuentar
las bandas y a ganar ms dinero, la calidad y la resolucin mejoraron, y los decorados
se volvieron ms imaginativos, pero el olor rancio y el contacto de los electrodos en
la piel en el momento de despertarse entre las paredes forradas del cubculo siguieron
siendo los mismos.
Kovacs?
Parpade y busqu las correas. Sal de la cabina, Ortega me esperaba en el pasillo.
Qu le parece?
Pienso que no ha servido de nada dije, levantando la mano para prevenir la
reaccin de Ortega. No, escuche... Miriam Bancroft da miedo. No tengo nada que

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objetar al respecto. Pero hay al menos un centenar de motivos que demuestran que
ella no es la asesina. Ortega, usted misma la someti al polgrafo.
S, lo s respondi Ortega mientras me segua por el pasillo. Pero he
reflexionado. Y sabe una cosa? Ella acept someterse a ese test. Que es obligatorio
para los testigos, por supuesto, pero ella pidi pasarlo nada ms llegar. Nada de
quejas ni de lgrimas... Se meti en el vehculo de urgencias y pidi los cables.
Y?
He vuelto a pensar en el nmero que usted mont con Rutherford. Usted dijo
que hubiese podido pasar por el polgrafo y que no habran detectado nada...
Ortega, es el entrenamiento de las Brigadas. Una disciplina puramente
espiritual. No es algo fsico. No se puede comprar algo as en cualquier tienda.
Miriam Bancroft lleva lo ltimo de Nakamura. Utilizan su cuerpo y su cara
para vender sus productos...
Nakamura consigue engaar a los polgrafos de la polica?
Oficialmente, no.
Bueno, eso prueba...
No sea tan obtuso. Nunca ha odo hablar del bioesquema a medida?
Me detuve al pie de la escalera y mov la cabeza.
No me lo creo. Ella mat a su marido con un arma a la cual slo ellos dos
tenan acceso. Nadie es tan estpido.
Subimos, Ortega detrs de m.
Reflexione, Kovacs. No estoy diciendo que fue algo premeditado...
Y qu me dice del almacenaje a distancia? Fue un crimen sin sentido...
No estoy diciendo que fuera racional pero hay que...
...el asesino tiene que ser necesariamente alguien que no saba...
Mierda! Kovacs.
La voz de Ortega haba subido una octava.
Estbamos en la zona de recepcin. Haba dos clientes sentados esperando, a la
izquierda, un hombre y una mujer, discutiendo acaloradamente detrs de un paquete.
A la derecha de mi visin perifrica, una mancha prpura, all donde no deba haber
nada.
Era sangre.
La vieja recepcionista asitica estaba muerta, degollada. Un objeto de metal
refulga en la herida de su cuello. Su cabeza descansaba en un charco brillante de
hemoglobina que se extenda por el escritorio.
Mi mano se desliz hacia la Nemex. O un chasquido a mi lado cuando Ortega
prepar la primera bala de su Smith & Wesson. Me abalanc sobre los dos clientes y
su paquete.
El tiempo se detuvo como en un sueo. El neuroestimulador lo volvi todo de una

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lentitud increble, separando las imgenes y hacindolas flotar hacia mi visin como
hojas de otoo.
El paquete estaba en el suelo. La mujer blanda un Sunjet, el hombre una pistola
ametralladora. Saqu la Nemex y tir desde la cintura.
La puerta de la galera se abri. Apareci otra figura, con una pistola en cada
mano.
A mi lado, la Smith & Wesson escupi y anul al recin aparecido como en una
secuencia de un film rebobinado.
Mi primer disparo pulveriz el reposacabezas del asiento de la mujer an sentada,
cubrindola de guata blanca. El Sunjet silb, el haz estall. La segunda bala le
revent la cabeza y ti de rojo la guata.
Ortega grit enfurecida. Segua disparando. Hacia arriba, segn mi visin
perifrica. En alguna parte por encima de nosotros, sus tiros reventaron los cristales.
El hombre de la pistola ametralladora se haba levantado. Alcanc a ver que tena
los rasgos anodinos de un sinttico y tir dos veces. Retrocedi contra la pared,
manteniendo levantada el arma. Me ech al suelo.
La cpula se hizo aicos encima de nuestras cabezas. Ortega grit algo y yo rod
hacia un lado. Un cuerpo cay desmadejado junto a m.
La ametralladora empez a disparar a diestro y siniestro. Ortega volvi a gritar y
se tir al suelo. Yo gir hasta incorporarme sobre el regazo de la mujer muerta y
volva a disparar contra el sinttico, tres tiros. La rfaga de ametralladora ces.
Silencio.
Recorr la estancia apuntando con la Nemex, los rincones, la puerta de entrada,
los bordes destrozados de la cpula. Nada.
Ortega?
S, estoy bien.
Estaba apoyada sobre un codo, acostada en la otra punta de la sala. La dureza de
su voz contradeca sus palabras. Me levant y me dirig hacia ella, pisando trozos de
cristal roto.
Dnde la tiene? le pregunt arrodillndome para ayudarla sentarse.
En la espalda. La muy puta me dio con el Sunjet.
Guard la Nemex y mir la herida. El disparo haba trazado un largo surco
diagonal en la chaqueta de Ortega y le haba deshecho la hombrera izquierda. La
carne debajo de la almohadilla estaba calcinada hasta el hueso.
Ha tenido suerte dije con forzada ligereza. Si no se hubiese agachado,
podra haberle dado en la cabeza.
No me haba agachado, me haba cado.
Da igual. Quiere levantarse?
Qu le parece? dijo Ortega ponindose de rodillas. Al sentir el contacto de

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su chaqueta con la herida hizo una mueca. Mierda, me duele.


Creo que es lo que ha dicho el tipo de la entrada.
Apoyndose en m, se volvi para mirarme, con los ojos a unos centmetros de los
mos. Permanec impasible y una sonrisa le ilumin la cara. Movi la cabeza.
Kovacs, usted es un desgraciado. En las Brigadas le ensean a contar chistes
para relajarse despus de los tiroteos o es aportacin suya?
La acompa hacia la salida.
Es cosa ma. Venga, vamos a tomar un poco de aire.
Detrs de nosotros, un ruido. Me di la vuelta y vi al sinttico levantndose con
dificultad. Mi ltima bala le haba arrancado la mitad de la cabeza, y la mano en la
que tena el arma estaba abierta al final del brazo derecho ensangrentado, pero la otra
estaba cerrndose. El sinttico tropez con la silla, volvi a levantarse y vino hacia
nosotros arrastrando la pierna.
Desenfund la Nemex y apunt.
La lucha ha terminado le avis.
Una mitad de la cara me sonri. Otro paso. Frunc el ceo.
Por el amor de Dios, Kovacs. Acabe de una vez con esto dijo Ortega
buscando su arma.
Dispar otra vez y la bala dej al sinttico tendido en el suelo cubierto de
cristales. Se retorci un poco, despus dej de moverse, respiraba lentamente. Lo
mir, maravillado, y una carcajada ahogada sali de su garganta.
Se ha acabado, joder! dijo tosiendo, y volvi a rerse. Kovacs. Se ha
acabado, joder!
Por un instante fugaz sus palabras me dejaron atnito, despus me encamin hacia
la puerta, llevndome a Ortega a rastras.
Que...
Fuera. Tenemos que salir de aqu.
La empuj a travs de la puerta y me agarr de la balaustrada. El pistolero muerto
estaba tirado en la galera. Volv a empujar a Ortega y ella salt con torpeza por
encima del cadver. Cerr la puerta tras de m y la segu corriendo.
Habamos llegado casi al extremo de la galera cuando detrs de nosotros estall
un giser de cristales y acero. La puerta sali disparada y la onda expansiva nos hizo
volar de cabeza por la escalera.

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Captulo 22
La polica impresiona ms de noche.
Primero por las luces, que proyectan colores espectaculares en la cara de la gente,
dibujndoles expresiones siniestras que van del rojo criminal al azul difuminado.
Luego est tambin el ruido de las sirenas en la noche, las voces quebradas en las
radios, excitadas y misteriosas, el ir y venir de figuras de anchas espaldas, los
fragmentos de conversaciones crpticas, el despliegue tecnolgico de la polica ante
los peatones an no del todo despiertos. Aparte de eso no se ve nada ms, y sin
embargo los curiosos seguirn mirando durante horas.
Un da laborable, a las nueve de la maana, es algo completamente distinto. Dos
aeronaves de patrulla respondieron a la llamada de Ortega, pero sus luces y sirenas
apenas eran perceptibles en el clamor de la ciudad. Los agentes uniformados pusieron
barreras en cada extremo de la calle y alejaron a los clientes de los negocios de la
zona. Ortega convenci a los guardias privados de seguridad del banco para que no
me arrestaran como cmplice. Al parecer ofrecan una recompensa por los terroristas.
Una pequea multitud se haba congregado frente a las barreras, pero slo eran
peatones enfurecidos que queran pasar.
Asist a la escena desde la acera de enfrente, mirndome las heridas superficiales
provocadas por el vuelo desde la escalera y la brutal cada en la calle. Tena
quemaduras y contusiones. Debido a la forma de la sala de espera, la onda expansiva
se haba abierto camino hacia arriba, la misma direccin que haban tomado las
esquirlas. Habamos tenido mucha suerte.
Ortega se apart del grupo de oficiales uniformados frente al banco y vino hacia
m. Se haba quitado la chaqueta, llevaba una larga venda blanca en la espalda y la
funda de la pistola en la mano; sus senos se agitaban bajo el algodn de una camiseta
con una inscripcin que deca: Tienes derecho a guardar silencio. Por qu no lo
intentas durante un rato?
Se sent a mi lado, en el bordillo de la acera.
Los forenses estn en camino. Cree que podremos sacar algo de esa montaa
de escombros?
Mir las ruinas humeantes y mov la cabeza.
Debe de haber cuerpos, incluso pilas intactas, pero esos tipos no eran ms que
musculitos locales. Todo lo que podran decirle es que el sinttico los haba
contratado, por un puado de pastillas de tetramet para cada uno, quiz.
Es cierto, tenan pinta de miserables, no?
Sent nacer una sonrisa en mi boca.
S. Pero ellos no estaban aqu para matarnos.
Quiz slo tenan que mantenernos ocupados hasta que su amigo se hiciera
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matar.
Exacto.
En mi opinin el detonador estaba conectado a sus seales vitales. Alguien le
dispara y pum, l se lo lleva consigo. Lo mismo que a usted, a m y a los miserables.
Mov la cabeza.
Y de paso se lleva por delante la pila con la funda. Prctico, verdad?
Por qu fall?
Absorto, me acarici la cicatriz encima del ojo.
Me sobreestim. Tena que haberlo matado al primer tiro, pero slo lo her. Y
l no se poda suicidar porque yo le haba dado en el brazo tratando de neutralizarle el
arma. En el ojo de mi mente, el arma cae y se desliza por el suelo. Qued fuera
de su alcance. Debi de quedarse all tirado, intentando morir antes de que nos
marchramos. Me pregunto qu marca de sinttico era.
Fuera cual fuese, pueden recibir una citacin cualquier da de estos dijo
Ortega. Despus de todo, quiz dej algo para los forenses.
Usted sabe quin era, verdad?
Lo llam Kov...
Era Kadmin.
Se hizo un breve silencio. Mir la humareda zigzagueante que trepaba por encima
de la cpula. Ortega inspir, despus espir.
Kadmin est almacenado.
Ya no dije. Tiene un cigarrillo?
Me pas el paquete sin decir nada. Saqu uno, me lo llev a un costado de la boca
y lo encend. Una serie de movimientos sincronizados, un reflejo condicionado por
aos de prctica. No tena que hacer nada de forma consciente.
El humo entrando en mis pulmones, mgico y familiar como el perfume de una
vieja amante.
l me conoca murmur. Y conoca tambin la historia quelista. Se ha
acabado, joder!, es lo que Iffy Dme, una guerrillera quelista, dijo al morir tras su
interrogatorio, durante la Independencia de Harlan. Estaba conectada con explosivos
internos y el edificio estall. Se da cuenta? Quin sino Kadmin puede citar a Quell
como si fuera un nativo de Millsport?
Pero Kadmin est almacenado, Kovacs. No se puede sacar a alguien del
almacenaje sin...
Sin una I.A. Con una I.A. se puede hacer. Lo he visto. En Adoracin, el mando
operativo lo hizo con nuestros prisioneros de guerra, as... hice chasquear los dedos
. Como pescar una raya elefante en un arrecife de desove.
Tan fcilmente? pregunt Ortega, irnica.
Di una calada al cigarrillo y la ignor.

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Se acuerda de nuestra entrevista con Kadmin? De que vimos un rayo


atravesando el cielo?
Yo no not nada... No, espere... S. Cre que se trataba de un fallo tcnico.
No lo fue. Lo toc a l. Se reflej en la mesa. Entonces fue cuando jur
matarme. Me di la vuelta y le sonre. El recuerdo de la entidad virtual de Kadmin
era claro y monstruoso. Quiere que le cuente el relato de uno de los grandes mitos
de Harian?
Kovacs, incluso con la ayuda de una I.A. se necesitara...
Quiere or el relato?
Ortega se encogi de hombros y asinti.
Por supuesto. Puedo recuperar mis cigarrillos?
Le tir el paquete y esper a que encendiera uno. Lanz una bocanada de humo en
la calle.
Adelante.
Muy bien. Newpest, mi ciudad, vive de la industria textil. En Harian hay una
planta llamada hierba-bela que crece en el mar y las costas. Se seca y se trata para
fabricar una cosa parecida al algodn. Durante la Colonizacin, Newpest era la
capital del algodn-bela, En aquella poca, las condiciones de vida ya eran bastante
malas, y cuando los quelistas arrasaron con todo, la situacin empeor. La industria
del algodn-bela declin y hubo mucho desempleo? la pobreza se volvi
incontrolable y la resistencia no pudo hacer nada. Eran revolucionarios, no
economistas.
La vieja cantilena, no?
Si, la vieja cantilena. Pasaron cosas terribles durante la crisis textil. Hubo
historias como las de los espritus trilladores o la del canbal de la calle Kitano.
Ortega dio una calada y abri todava ms los ojos.
Delicioso!
S. Eran tiempos difciles. La historia de Ludmila la Loca, una costurera,
apareci en aquella poca. Los habitantes se la solan contar a los nios para que
hicieran los deberes, se portaran bien y volvieran a casa antes de que se hiciera de
noche. Ludmila la Loca tena una fbrica de algodn-bela que no marchaba muy bien,
y sus hijos, que eran tres, no la ayudaban. Solan andar haciendo el vago por ah hasta
muy tarde, se quedaban jugando en los prticos de la ciudad o dorman todo el da.
Hasta que un buen da Ludmila perdi los estribos.
Todava no estaba loca?
No, slo un poco estresada.
Pero usted la ha llamado Ludmila la Loca.
Es el nombre de la historia.
Pero si no estaba loca desde el comienzo...

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Quiere que le siga contando o no?


Ortega sonri a medias. Despus me hizo una sea con el cigarrillo.
Una tarde, mientras sus hijos se preparaban para salir, ella les ech algo en el
caf. Esper hasta tenerlos aturdidos, aunque seguan estando conscientes, los llev a
punta Mitcham y los arroj en el molino. Dicen que los gritos de los tres se oan
desde el otro lado de los pantanos.
Mmmmm.
Por supuesto, la polica hizo sus conjeturas...
S?
... pero no tenan ninguna prueba. Dos de los nios andaban metidos en
historias de drogas y tenan problemas con la yakuza local, de modo que nadie se
sorprendi cuando desaparecieron.
Hay una moraleja en esta historia?
S. Ludmila se libr de sus vstagos intiles, pero eso no le sirvi de mucho.
Segua necesitando a alguien que se encargara de los telares, que cargara la hierbabela, adems era pobre. Qu hizo?
Algo inmundo, imagino. Asent.
Recuper los trozos de sus vstagos del molino y volvi a coserlos para hacer
una enorme carcasa de tres metros. Entonces, una noche propicia a los demonios de
las tinieblas, invoc a un tengu para...
Un qu?
Un tengu. Una especie de demonio. Invoc al tengu para que le insuflara vida a
la carcasa y lo cosi en su interior.
De veras? Y el tengu la dej? Estaba distrado?
Ortega, es un cuento. Cosi el espritu del tengu en su interior, prometindole
que lo liberara si la ayudaba durante nueve aos. El nueve es un nmero sagrado en
el panten harlanita, de modo que Ludmila se atuvo al pacto. Desafortunadamente...
Ah.
... los tengus no se destacan por su paciencia, tampoco creo que la vieja
Ludmila fuera una persona fcil. Una noche, cuando ni siquiera se haba cumplido
una tercera parte del pacto, el tengu arremeti contra ella y la destroz. Dicen que fue
a causa de Kishimo-jing, que fue ella la que murmur cosas terribles al odo del
tengu...
Kishimo-jin?
Kishimo-jing, la diosa protectora de los nios. Quera castigar a Ludmila por la
muerte de los nios. sa es una de las versiones. Hay otra que... De reojo vi la
expresin impaciente de Ortega y apur el relato. Bueno, en fin, el tengu destroz a
Ludmila, pero al hacerlo sell su destino y qued atrapado para siempre en la carcasa.
As pues, una vez que la autora del conjuro muri, peor an, muri traicionada, la

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carcasa comenz a pudrirse. Primero un miembro, despus otro, de forma


irreversible. Y el tengu se vio condenado a rondar por las calles y las fbricas del
barrio textil, en busca de carne fresca para reemplazar las partes podridas de su
cuerpo. Slo mataba a los nios, porque eran los nicos que tenan miembros del
tamao justo..., pero cada vez que cosa nuevos trozos a la carcasa...
Haba aprendido a coser?
Los tengus saben hacer muchas cosas. Cada vez que aada nuevas partes, a los
pocos das empezaban a pudrirse, de modo que tena que volver a salir a cazar. En el
barrio lo llamaban el Hombre Collage.
Me call. Ortega dibuj una o silenciosa con la boca, luego, solt lentamente el
humo. Lo mir disiparse y se volvi hacia m.
Y su madre le contaba esta historia?
Mi padre. Cuando yo tena cinco aos.
Mir la punta de su cigarrillo.
Qu agradable.
No, no lo era. Pero sa es otra historia. Me levant y mir la multitud
agolpada cerca de la barrera. Kadmin est libre, y fuera de control. Ignoramos para
quin trabajaba, pero ahora trabaja para l.
De veras? pregunt Ortega, exasperada. De acuerdo, una Inteligencia
Artificial podra abrirse camino hasta las pilas del departamento de Bay City. Eso
puedo aceptarlo. Pero la intrusin no puede durar ms de un microsegundo. Si dura
ms, las alarmas comienzan a sonar de aqu a Sacramento.
Un microsegundo es suficiente.
Pero Kadmin est sin pila. Ellos tenan que saber cundo iba a ser interrogado.
Necesitaban...
Al ver a donde iba a llegar se detuvo.
De m conclu en su lugar. Necesitaban de m.
Pero usted...
Necesitar un poco de tiempo para ordenar todo esto. Ortega. Tir el
cigarrillo en la alcantarilla e hice una mueca, al notar el gusto de la nicotina en mi
boca. Hoy, quiz maana tambin. Comprueben la pila. Kadmin se ha ido. Si yo
fuera usted, procurara no dejarme ver demasiado.
Est usted dicindome que me esconda en mi propia ciudad?
Yo no le estoy diciendo nada, simplemente le estoy explicando las nuevas
reglas del juego. Desenfund la Nemex y le saqu el cargador medio vaco. Los
movimientos fueron tan mecnicos como los que haba efectuado para fumar.
Despus met el cargador en el bolsillo. Necesitamos un lugar donde encontrarnos.
Pero no el Hendrix. Tampoco ningn sitio al que puedan seguirla. No me lo diga,
escrbamelo. Seal la multitud. Cualquiera con un implante decente podra

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amplificar la conversacin.
Dios mo suspir. Esto s que es tecnoparanoia, Kovacs.
No me hable a m de eso. Sola ganarme la vida as.
Reflexion un momento, despus sac un bolgrafo y garabate algo en el interior
del paquete de cigarrillos. Saqu un cargador nuevo del bolsillo y lo met en la
Nemex, con la mirada fija en la multitud.
Aqu lo tiene dijo Ortega alcanzndome el paquete. Es un cdigo de
destino. Introdzcalo en cualquier taxi y lo llevar hasta el lugar. Yo estar all esta
noche y maana por la noche. Despus, volveremos a lo de siempre.
Cog el paquete con la mano izquierda. Le los nmeros y lo guard en el bolsillo.
Despus puse el seguro a la Nemex y la met en su funda.
Vulvamelo a decir despus de que haya comprobado la pila dije antes de
alejarme.

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Captulo 23
Me dirig hacia el Sur.
Sobre mi cabeza, los aerotaxis entraban y salan de la circulacin con una eficacia
extrema y programada, a veces bajaban a la superficie para recoger a los clientes.
Unas nubes grises se acercaban desde el Oeste y algunas gotas de lluvia me
humedecieron la mejilla cuando levant la mirada.
Ignor los taxis. Vulvete primitivo, habra dicho Virginia Vidaura. Con una
I.A. pisndome los talones, la nica esperanza era desaparecer del plano electrnico.
En un campo de batalla es ms fcil hacerlo. Uno puede esconderse en el barro, o en
el caos. Desaparecer en una ciudad moderna no bombardeada es una pesadilla
logstica. Cada edificio, cada vehculo, cada calle estn conectados con la Red, y
cualquier transaccin deja su huella.
Encontr un cajero abollado y me llen la cartera de billetes plastificados.
Despus regres por donde haba venido y me dirig hacia el Este hasta encontrar una
cabina telefnica. Saqu una tarjeta del bolsillo, me coloqu los electrodos en la
cabeza y marqu el nmero.
No apareci ninguna imagen. Ni o ningn tono de conexin. Era un chip interior.
La voz habl bruscamente desde una pantalla negra.
Quin es?
Usted me dio su tarjeta por si suceda algo grave dije. Bueno, doctora,
pues hay algo jodidamente grave de lo que deberamos hablar.
Se oy un clic cuando ella trag saliva, una sola vez. Despus su voz volvi a
orse, tranquila y neutra.
Deberamos encontrarnos. Supongo que no quiere venir al complejo.
Tiene razn. Conoce el puente rojo?
Se llama Golden Gate dijo ella secamente. S, lo conozco.
Nos encontraremos all a las once. Carril Norte. Venga sola.
Cort la comunicacin y marqu un nuevo nmero.
Residencia Bancroft. Con quin desea hablar?
Una mujer con un atuendo severo y un corte de pelo que me recordaba el de
Angin Chandra se materializ en la pantalla tras una fraccin de segundo.
Con Laurens Bancroft, por favor.
El seor Bancroft est en una conferencia.
Perfecto. Eso lo haca todo ms fcil.
Bien. Cuando pueda, dgale que ha llamado Takeshi Kovacs.
Desea hablar con la seora Bancroft? Ha dejado dicho que...
No la cort. No ser necesario. Dgale al seor Bancroft que me ausentar
unos das, pero que lo llamar desde Seattle. Eso es todo.
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Cort la conexin y mir el reloj. Tena una hora y cuarenta minutos antes de mi
cita en el puente. Busqu un bar.
Ando con pila, protegido, soy quinto dan y no le tengo miedo al Hombre
Collage.
La cancin de dos chicas de la calle acudi a mi mente desde los lejanos das de
la infancia. Pero yo s tena miedo.

Todava no se haba desatado la tormenta cuando enfilamos por el puente, pero


era como si el techo del camin tocara el cielo lleno de nubes, algunas gotas pesadas
empezaban a caer, aunque eran demasiado pocas como para conectar el
limpiaparabrisas. Contempl la estructura oxidada a travs de la cortina distorsionada
de las gotas y present que me iba a empapar.
En el puente no haba trfico. Las torres de suspensin se alzaban como los
huesos de un dinosaurio monumental sobre los carriles desiertos de asfalto y los arcos
laterales bordados de detritus inidentificables.
Ms despacio dije a mi compaero cuando pasamos la primera torre. El
pesado vehculo fren. Mir a un costado.
Tranquilo. Ya te he dicho que no corremos ningn peligro. Slo estoy yendo a
una cita.
Graft Nicholson me lanz una mirada vaga, acompaada por un vaho rancio y
alcoholizado.
S, claro. T das montones de pasta a los chferes todas las semanas, verdad?
Los escoges en los bares de Licktown por motivos altruistas.
Me encog de hombros.
Piensa lo que te d la gana, pero conduce ms despacio. Cuando me dejes
puedes ir a la velocidad que quieras.
Nicholson movi su enmaraada cabeza.
Es una locura, amigo...
All. En la pasarela. Djame aqu.
Una figura solitaria estaba apoyada en la balaustrada, contemplando el paisaje.
Nicholson frunci el ceo. El camin abollado cruz dos .carriles a baja velocidad y
se detuvo junto a la barrera exterior.
Baj de un salto, mir alrededor buscando otros transentes no haba ninguno
y me volv hacia Nicholson.
Bien, escucha. Tardar al menos dos o tres das en llegar a Seattle. Te diriges
hacia all y te instalas en el primer hotel que encuentres, en las afueras de la ciudad.
Pagas en efectivo, pero regstrate con mi nombre. Me pondr en contacto contigo
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entre las diez y las once de la maana, as que procura estar en el hotel a esa hora. El
resto del tiempo puedes hacer lo que quieras. Te he dado el dinero suficiente como
para que no te aburras.
Graft Nicholson sonri mostrando los dientes. Sent pena por todas las empleadas
de la industria del ocio de Seattle.
No te preocupes por m, amigo. El viejo Graft sabe cmo divertirse.
De acuerdo. Pero no te pongas muy cmodo. Puede que tengamos que
abandonar el lugar en cualquier momento.
Bien. Y el resto de la pasta?
Ya te lo he dicho. Te pagar cuando terminemos el trabajo.
Y si no apareces en tres das?
Significar que estoy muerto respond sonriendo. En ese caso te aconsejo
que desaparezcas durante unas semanas. No perdern tiempo buscndote. Mi cadver
los dejar satisfechos.
Amigo, yo no creo que...
Todo saldr bien. Nos vemos dentro de tres das.
Cerr la puerta del camin de un portazo y le di dos golpes a la carrocera. El
motor se puso en marcha y Nicholson se dirigi hacia el centro de la carretera.
Me pregunt si ira a Seattle. Le haba dado una buena suma, despus de todo, e
incluso con la promesa del segundo pago si segua mis instrucciones, poda seguir
teniendo la tentacin de dar media vuelta y volverse al bar donde lo haba encontrado.
O bien poda esperarme realmente en el hotel, y volverse antes del tercer da.
No poda culparlo por estas hipotticas traiciones, dado que yo no tena ninguna
intencin de ir a Seattle. Por m, l poda hacer lo que quisiera.
Durante una evasin, lo importante es confundir las certezas del enemigo me
susurraba Virginia Vidaura al odo. Generar todas las interferencias que puedas sin
dar un respiro.
Un amigo, seor Kovacs? pregunt la doctora mirando el camin alejarse.
Lo encontr en un bar.
Salt la barrera para pasar de su lado. La vista era hermosa, ya haba podido
apreciarla cuando Curts me haba trado de Suntouch House el da de mi llegada. En
la penumbra que preceda a la lluvia, los largos collares del trfico areo brillaban al
otro lado de baha como enjambres de liblulas. Aguc la mirada y alcanc a
vislumbrar la isla de Alcatraz y los bnqueres grises de ventanas anaranjadas de
PsychaSec S.A. Ms all se levantaba Oakland. Detrs de m, el ocano. Al Norte y
al Sur, un kilmetro de puente desierto.
Nada poda sorprenderme, salvo la artillera tctica.
Me volv hacia la doctora.
Pareci estremecerse cuando mi mirada se pos en ella.

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Qu ha pasado? pregunt suavemente. La tica mdica ha flaqueado un


poco?
No fue idea ma...
Lo s. Usted slo firm los comunicados y mir a otra parte, ese tipo de cosa.
Quin es el responsable?
No lo s dijo ella, molesta. Alguien vino a ver a Sullivan. Una mujer
sinttica. Creo que era asitica.
Asent. Trepp.
Cules eran las instrucciones de Sullivan?
Implantar un localizador virtual entre la pila cortical y el interfaz neurlgico.
Los detalles clnicos parecan darle aplomo. Su voz son ms segura. Lo operamos
dos das antes de su transferencia. Se lo colocamos en la vrtebra, con microbistur
siguiendo la incisin de implantacin de la pila. Imposible de detectar, salvo en
virtual. Habra que hacer un examen neuroelctrico completo para descubrirlo.
Cmo lo ha adivinado?
No ha hecho falta que lo adivinara. Alguien lo ha utilizado para localizar y
dejar escapar a un asesino a sueldo detenido por la polica de Bay City. Complicidad
y evasin. Usted y Sullivan sern almacenados como mnimo durante veinte aos.
Mir el puente desierto.
Seor Kovacs, entonces por qu no est aqu la polica?
Pens en mis antecedentes penales, que deban de haberme seguido a la Tierra.
Ella los habra ledo. Qu poda sentir estando a solas conmigo? Qu esfuerzos
tena que haber hecho para ir hasta all?
Una sonrisa se dibuj lentamente en la comisura de mi boca.
De acuerdo, estoy impresionado dije. Ahora dgame qu hay que hacer
para neutralizar esta cosa.
Me mir seria y la tormenta se desat. Unas gotas gruesas empaparon los
hombros de su abrigo. Las sent en mi pelo.
Los dos levantamos la mirada y maldije. Despus, la doctora se acerc a m y
acarici un gran broche que llevaba en la solapa de su abrigo. El aire se estremeci y,
en lugar de tocarnos, las gotas estallaron sobre la bveda de repulsin encima de
nuestras cabezas. En torno a nuestros pies, sobre el asfalto, se form un crculo
mgico que permaneci seco.
Para retirar el localizador hace falta una operacin similar a la de la
implantacin. Se puede hacer, pero no sin material de microciruga. De lo contrario se
corre el riesgo de daar el interfaz neurlgico, o peor an, los canales de los nervios
espinales.
La cercana me causaba cierto malestar y me apart a un lado.
S, me doy cuenta.

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Entonces, usted probablemente tambin se habr dado cuenta dijo,


parodiando mi acento que puede introducir una seal de despiste o un cdigo
espejo para neutralizar la firma.
Si tiene la firma original.
As es, si tiene la firma original. Se meti una mano en el bolsillo y sac un
pequeo disco. Lo sopes un instante y me lo dio. Bueno, ahora ya la tiene.
Cog el disco. Estaba sorprendido.
Es el verdadero aadi ella. Cualquier clnica neuroelctrica podra
confirmrselo. Si tiene alguna duda, le aconsejo...
Por qu hace esto por m?
Me mir a los ojos sin vacilar.
No lo hago por usted, seor Kovacs. Lo hago por m. Esper un momento.
Apart la mirada hacia la baha.
El concepto de corrupcin no me es extrao, seor Kovacs. Nadie trabaja
mucho tiempo en una institucin judicial sin ser capaz de reconocer a un gngster. La
sinttica era una de ellos. El alcaide Sullivan siempre tuvo contactos con esa gente.
La jurisdiccin de la polica se termina frente a nuestras puertas, y los salarios de la
administracin no son muy altos. Me mir. Nunca acept dinero de esa gente y,
hasta ahora, nunca los haba ayudado. Pero tampoco me opuse a ellos. Me fue fcil
meterme en mi trabajo y fingir que no vea nada.
El ojo humano es un instrumento maravilloso dije, citando Poemas y otras
tergiversaciones. Con un pequeo esfuerzo no es capaz de ver las peores
injusticias.
Muy apropiado.
No es mo. Por qu se prest a la operacin entonces?
Como ya le he dicho, hasta el da de hoy haba evitado tener contacto con esa
gente. Sullivan me asign a Enfundados Extraplanetarios. No haba muchos, y sus
chanchullos son siempre con enfundados locales. As los dos estbamos conformes.
Como usted ve, no es un jefe tan malo...
Y entonces aparezco yo...
... S, creando un problema. Sullivan saba que parecera raro que me
sustituyera por un mdico ms complaciente, y no quera que eso tuviera
consecuencias. Sin embargo se trataba de un asunto importante. Haba presin desde
las altas esferas, todo tena que funcionar perfectamente. Pero Sullivan no es
estpido. l me tena preparado un pequeo discurso racionalizador.
Y qu deca?
Me lanz una mirada cndida.
Que usted era un psicpata peligroso. Una mquina de matar sin control
alguno. Y que, por las razones que fuera, no pareca buena idea tenerlo nadando en el

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flujo de datos sin un localizador. Pero quin saba lo que poda hacer una vez fuera
del mundo real? Y yo me lo cre. Me mostr su informe. Oh, Sullivan no es ningn
estpido. La estpida soy yo.
Me acord de Leila Begin y de nuestra conversacin sobre los psicpatas, all en
la playa virtual. De mis respuestas poco serias.
Sullivan no es el primero que me trata de psicpata. Ni usted la primera que se
lo cree. Las Brigadas, bueno, son... Me encog de hombros. Es una etiqueta. Una
simplificacin para el consumidor.
Dicen que en las Brigadas muchos cruzan la lnea. Que el veinte por ciento de
los crmenes graves del Protectorado son cometidos por miembros de las Brigadas
renegados. Es cierto?
Ignoro si ese porcentaje es exacto mir a lo lejos a travs de la lluvia, pero
somos muchos, es cierto. Una vez que uno ha sido licenciado de las Brigadas, las
posibilidades de reciclarse son escasas. Toda oportunidad de alcanzar una posicin de
poder o influencia nos est vedada. Y en la mayora de los mundos se nos impide
ejercer un cargo pblico. Nadie cree en un miembro de las Brigadas. No tenemos
ninguna perspectiva, ni prstamos ni crditos. Me volv hacia ella. Sin embargo,
hemos sido entrenados para hacer cosas que estn tan cerca del crimen que
prcticamente no hay diferencia. Excepto que el crimen es ms fcil. La mayor parte
de los criminales son estpidos, como probablemente sabe. Incluso el crimen
organizado parecen pandilleros juveniles en comparacin con las Brigadas. Es fcil
ganarse el respeto. Y cuando te has pasado diez aos de tu vida cambiando de funda,
con la pila en fro y haciendo vida virtual, las amenazas de la polica dan risa.
Nos quedamos en silencio un momento.
Lo siento dijo finalmente.
No se preocupe. Leyendo el informe sobre mi persona cualquiera...
No me refera a eso.
Oh dije mirando el disco. Bueno, si pensaba reparar algn error, ya lo ha
hecho. Nadie tiene las manos limpias. La nica forma de hacerlo es quedndote
almacenado para siempre.
S. Lo s.
Bien. Puedo hacerle una pregunta?
S.
Sullivan est en el complejo de Bay City en este momento?
Estaba all cuando me march.
A qu hora sale l esta noche?
A eso de las siete dijo apretando los labios. Qu piensa hacer?
Voy a hacerle algunas preguntas dije.
Y si no quiere responderle?

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Usted ya lo ha dicho, no es estpido. Me puse el disco en el bolsillo.


Gracias por su ayuda, doctora. Le sugerira que evite estar cerca del complejo esta
noche a las siete. Y gracias.
Ya se lo he dicho, Kovacs: hago esto por m.
No me refera a eso, doctora.
Oh.
Le roc el brazo y me alej de ella, de vuelta a la lluvia.

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Captulo 24
Tras varias dcadas de uso, la madera del banco haba ido desgastndose hasta
formar unas cmodas depresiones para las nalgas y los brazos. Me tumb sobre l,
con la cara vuelta hacia la puerta, y me puse a leer los grafitis grabados en la madera.
Haba atravesado la ciudad y estaba empapado, pero la gran sala tena calefaccin y
la lluvia golpeaba, impotente, contra los largos paneles transparentes del techo
inclinado. Un robot de limpieza se acerc a limpiar mis huellas de barro en el suelo
de cristal.
Lo mir trabajar. Al concluir su tarea, todas las huellas de mi llegada haban
desaparecido.
Si hubiese podido borrar mis huellas electrnicas de la misma manera.
Desafortunadamente, esas cosas slo les pasaban a los hroes legendarios de otras
pocas.
El robot de la limpieza se march y yo segu leyendo los grafitis. La mayora de
ellos estaban en amnglico o en espaol, viejas bromas que ya haba visto en un
montn de lugares: Cabrn modificado!, Ausente, deslice los sobres por debajo
de la puerta, El nativo alterado estuvo aqu. Pero en el respaldo, grabado al revs,
haba como una isla de calma en medio de aquel ocano de orgullo y rabia
desesperados, un curioso haik en kanji:
Ponte la nueva carne como un guante prestado y qumate los dedos una vez
ms.
El autor deba de estar acostado en aquel banco cuando lo grab, sin embargo los
caracteres eran muy elegantes. Contempl la caligrafa un largo rato, dejando que los
recuerdos de Harian estallaran en mi cabeza como cables de alta tensin.
A mi derecha, unos sollozos repentinos me arrancaron de mi ensueo. Una joven
mujer negra y sus dos hijos, ellos tambin negros, contemplaban a un hombre blanco
encorvado que estaba frente a ellos, vestido con un viejo uniforme de la ONU. Era
una reunin de familia. El rostro de la mujer reflejaba el shock. Todava no lo haba
asimilado. El ms pequeo, que no deba tener ms de cuatro aos, no entenda nada.
Miraba por detrs del hombre y preguntaba repetidamente: Dnde est pap?
Dnde est pap?. Las facciones del hombre brillaban bajo la luz pareca como
si hubiese estado llorando despus de salir del tanque.
Apart la mirada. Tras ser reenfundado, mi padre haba pasado sin decir una
palabra frente a su familia, que lo esperaba y no lo reconoci, y haba desaparecido
de nuestras vidas. Nunca supimos cul era... aunque a veces yo me preguntaba si mi
madre no habra recibido alguna seal subliminal, si no haba reconocido algn gesto
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o una mirada cuando l atraves la sala. No s si le dio vergenza vernos, o quiz


estaba demasiado feliz de comenzar una nueva vida en una funda ms sana que la de
su viejo cuerpo arruinado por el alcohol, dispuesto ya a salir a recorrer nuevas
ciudades en busca de mujeres ms jvenes. En aquella poca yo tena diez aos. Lo
comprend todo cuando los empleados nos hicieron marchar para cerrar el centro por
la noche. Habamos estado all desde el medioda.
El jefe del equipo era un hombre viejo, conciliador y muy bueno con los nios.
Me haba puesto una mano en el hombro y me haba hablado amablemente antes de
llevarnos fuera. Se haba inclinado frente a mi madre y le haba murmurado alguna
formalidad que la haba ayudado a mantener su autocontrol a punto de romperse.
Probablemente cada semana se encontraba con algunos casos como el nuestro.
Memoric el cdigo de destino de Ortega, para ocupar un poco mi mente, despus
cort la parte comprometedora del paquete de cigarrillos y me la com.
Mi ropa estaba casi seca cuando vi a Sullivan bajando la escalera. Su figura
delgada estaba envuelta en un largo impermeable gris, y llevaba tambin un
sombrero, de un estilo raro en Bay City. Enmarcado en la uve de mis pies, en primer
plano gracias al neuroestimulador, su rostro pareca plido y cansado. Cambi de
postura y apoy los dedos sobre la Philips, en su funda. Sullivan vena directo hacia
m. Pero cuando me vio tumbado en el banco hizo una mueca de desaprobacin y
cambi su trayectoria.
Un vagabundo ms en el complejo.
Pas sin mirar.
Dej que se adelantara unos metros, luego me incorpor, desenfundando la
Philips debajo de mi abrigo. Cuando lleg a la salida, lo alcanc. Las puertas se
abrieron frente a l, lo empuj por la espalda y me coloqu rpidamente a su lado. Se
dio la vuelta, con las facciones deformadas por la clera.
Eh, dnde se ha credo que...?
El resto muri en sus labios cuando se dio cuenta de quin era yo.
Alcaide Sullivan le dije afablemente, levantando la Philips. Es un arma
silenciosa, y no estoy de buen humor. Por favor, haga lo que le digo.
Qu quiere? pregunt tragando saliva.
Quiero hablar de Trepp, entre otras cosas. Y no quiero hacerlo bajo la lluvia.
Vamos.
Mi coche no es...
...el que yo preferira. Caminemos un poco. Y puedo asegurarle, alcaide
Sullivan, que ante el menor gesto que haga, lo parto en dos. Ni siquiera ver el arma.
Nadie la ver. Pero el resultado ser el mismo.
Se equivoca, Kovacs.
No creo dije indicando con la cabeza los coches en el aparcamiento. Siga

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recto, despus doble a la izquierda. Hasta que yo le ordene que se detenga.


Sullivan empez a protestar, pero agit el can de la Philips y se call. Baj la
escalera que llevaba al aparcamiento, despus, mirando de vez en cuando hacia atrs,
se dirigi hacia la puerta abierta cuyas dos hojas se haban oxidado en las bisagras en
apariencia haca ms de un siglo.
Mire adelante grit. Yo estoy aqu detrs, no hace falta que se preocupe.
En la calle, dej que se adelantara unos doce metros y me comport como si no lo
conociera. El barrio no estaba muy frecuentado y los transentes eran pocos. Desde
aquella distancia, Sullivan era un blanco fcil.
Cinco calles ms all, divis las ventanas enteladas del restaurante que estaba
buscando. Aceler y alcanc a Sullivan antes de llegar a la puerta del local.
Es aqu. Vaya a los reservados del fondo y sintese. Escrut la calle alrededor y
entr siguiendo a Sullivan. El lugar estaba prcticamente vaco. Los clientes del da
ya se haban marchado haca rato y los de la noche an no haban llegado. Dos viejas
chinas estaban sentadas en un rincn, con una elegancia marchita de flores secas y
movan sus cabezas al unsono. En el otro extremo, cuatro jvenes con trajes de seda
se abandonaban a una holganza peligrosa y se divertan con hardware que pareca
caro. Un tipo gordo, de aspecto caucsico, sentado a una mesa junto a la ventana,
estaba devorando un cuenco de chow mein leyendo una historieta holoporno. Una
pantalla colocada en lo alto de una pared difunda las imgenes de un deporte
autctono cuyas reglas eran incomprensibles para m.
Dos ts le ped al joven camarero que vino a recibirnos, antes de sentarme
frente a Sullivan.
No se saldr con la suya me dijo l sin conviccin. Incluso si usted me
mata, si realmente me mata, ellos controlarn los ltimos reenfundados y tarde o
temprano lo atraparn.
S, y tal vez tambin descubran la operacin ilegal que le fue practicada a esta
funda antes de que yo llegara.
Esa puta. La va a...
Usted no est en condiciones de amenazar dije. De hecho, usted no est en
condiciones de hacer nada, excepto responder a mis preguntas y esperar que yo le
crea. Quin le pidi que me controlara?
Hubo un silencio, interrumpido por los comentarios de la transmisin deportiva.
Sullivan me miraba con resentimiento.
De acuerdo. Voy a facilitarle las cosas. Responda s o no. Una sinttica llamada
Trepp fue a verlo. Era la primera vez que usted haca negocios con ella?
No s de qu me est hablando.
Con rabia controlada, le di una bofetada seca. Cay hacia un lado, dio con la
cabeza contra la pared y perdi el sombrero. Los cuatros jvenes interrumpieron su

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conversacin. Les lanc una mirada y la retomaron al vuelo con gran animacin. Las
dos viejas chinas se levantaron y se marcharon. El caucsico ni siquiera apart la
mirada de su holoporno. Me inclin sobre la mesa.
Usted no est enfocando bien el asunto, alcaide Sullivan. Quiero saber a quin
me vendi. Y no voy a dejarlo correr simplemente porque usted quiera preservar la
confidencialidad de sus clientes. Crame, no le estn pagando lo suficiente para
vrselas conmigo.
Sullivan volvi a sentarse y se limpi la sangre de los labios. Despus, se las
arregl para sonrer con la parte intacta de la boca, lo cual era digno de elogio de su
parte.
Kovacs, usted se cree que nunca antes me han amenazado?
Me mir la mano con la que lo haba golpeado.
Creo que tiene muy poca experiencia con respecto a la violencia, y eso ser una
desventaja para usted. Voy a darle la oportunidad de decirme aqu y ahora lo que
quiero saber. Despus iremos a algn lugar insonorizado. Quin mand a Trepp?
Kovacs, usted es un matn. Tan slo...
Le di con los nudillos en el ojo izquierdo. El golpe hizo menos ruido que la
bofetada. Sullivan gru y retrocedi, despus se acurruc en la silla. Impasible, lo
mir hasta que se enderez. Algo fro me recorra por dentro, algo nacido en los
bancos de los tribunales de Newpest, y que haba sido mitigado por los aos de
experiencias desagradables de las que haba sido testigo. Para el bien de los dos,
esperaba que Sullivan fuera menos duro de lo que aparentaba ser. Volv a acercarme.
Usted lo ha dicho Sullivan. Soy un matn. No un criminal respetable como
usted. No soy un mat, ni un hombre de negocios. No tengo intereses, ni contactos, no
me he comprado una respetabilidad. Soy lo que soy, y usted est en mi camino. As
que empecemos de nuevo. Quin mand a Trepp?
l no lo sabe, Kovacs. Est perdiendo el tiempo.
El tono de la mujer era claro y sonoro, un poco alto para hacerse or desde la
puerta, donde permaneca de pie, con las manos metidas en los bolsillos de su largo
abrigo negro. Delgada, plida, de pelo oscuro y corto, su cuerpo flexible y su postura
denotaban una excelente preparacin. Su tnica gris, debajo del abrigo, pareca
blindada; llevaba el pantaln metido en los botines. Un solo pendiente de plata con
forma de cable desconectado colgaba de su oreja izquierda.
Estaba sola.
Baj lentamente la Philips. Sin darse por enterada de que la haba estado
apuntando, atraves el restaurante. Los jvenes de la mesa del fondo no le quitaron
los ojos de encima, pero si ella era consciente de sus miradas, no lo dej notar en
ningn momento.
Cuando estaba a cinco pasos de la mesa, me lanz una mirada y comenz a sacar

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lentamente las manos de sus bolsillos. Hice una sea y ella complet su movimiento,
dejando ver las palmas abiertas y unos anillos de cristal negro.
Trepp?
As es. Puedo sentarme?
Indiqu con la Philips el asiento de enfrente, donde Sullivan se toqueteaba el ojo.
Si puede convencer a su socio para que se haga a un lado. Deje las manos sobre
la mesa.
La mujer sonri e inclin la cabeza. Sullivan ya se haba colocado contra la pared
para hacerle sitio y ella se desliz junto a l con unos movimientos tan mesurados que
su pendiente apenas se movi.
Despus puso las dos palmas sobre la mesa.
Se siente ms seguro?
S dije, descubriendo que los anillos y el pendiente, reflejaban, como a travs
de una pantalla de rayos X, una parte de los huesos de los dedos.
El estilo de Trepp empezaba a gustarme.
No le he dicho nada susurr Sullivan.
T no sabas nada le respondi Trepp sin siquiera volverse hacia l. Dira
incluso que has tenido suerte de que yo haya venido. El seor Kovacs no parece
alguien dispuesto a aceptar la ignorancia. O me equivoco?
Qu quiere, Trepp?
He venido a ayudarlo respondi ella levantando la vista para ver al camarero,
que en ese momento llegaba con una bandeja con una gran tetera y dos tazas sin
mango. Usted ha pedido esto?
S... Srvase.
Gracias, me encanta. Sullivan, usted tambin quiere? Por favor, traiga otra
taza. Qu estaba diciendo?
Que quera ayudarme.
S, eso respondi Trepp bebiendo un sorbo de t verde. Estoy aqu para
aclarar las cosas. Se da cuenta? Usted est tratando de arrancarle informacin a
Sullivan, que no sabe absolutamente nada. Yo era su contacto. Y ahora estoy aqu.
Hable conmigo.
La mir a los ojos.
Trepp, yo a usted la mat la semana pasada.
S, eso es lo que dicen respondi Trepp dejando la taza de t en la mesa y
mirando los huesos de sus dedos. Obviamente, yo no me acuerdo de nada. De
hecho, yo a usted ni siquiera lo conozco, Kovacs. Lo ltimo que recuerdo es haberme
metido en el tanque hace un mes. Todo lo que ocurri despus se me ha borrado. El
yo que usted carboniz en el coche ha muerto. Y no era yo. De modo que no me
quedan rencores, me entiende?

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Ningn almacenaje a distancia?


Buf.
Est usted bromeando? Me gano la vida haciendo esto, al igual que usted,
pero no tan bien. De todas formas, quin necesita esa mierda a distancia? En mi
opinin, cuando uno se equivoca tiene que pagar por ello. Y con usted la jod, no es
cierto?
Beb de mi t y record la batalla en el coche desde distintos ngulos.
Usted estuvo un poco lenta reconoc. Y fue negligente.
S, negligente. Tengo que vigilarme, eso pasa cuando uno lleva sintticos. Es
algo muy antizen. Tengo un sensei en Nueva York que se vuelve loco con esto.
Haba decidido mostrarme paciente.
Qu lstima! Quiere decirme quin la ha mandado?
Es mejor an que eso. Est usted invitado a ver al Jefe. Hizo una sea con la
cabeza al ver mi expresin. As es, Ray quiere hablarle. Lo mismo que la ltima
vez, salvo que esta vez es voluntario. La coercin no parece funcionar con usted.
Y Kadmin? l tambin estar?
Trepp inspir profundamente.
Kadmin... En fin, Kadmin es un problema aparte en estos momentos. La
situacin es un poco problemtica. Pero creo que podremos resolverla. En realidad no
puedo decirle mucho ms por ahora. Seal a Sullivan, que estaba empezando a
enderezarse y a prestar atencin a la conversacin. Deberamos ir a otro lugar.
De acuerdo. La sigo. Pero antes que nada, establezcamos dos reglas simples.
Uno: nada que sea virtual.
En eso nos hemos adelantado dijo Trepp terminando su t y levantndose,
tengo instrucciones de llevarlo directamente a ver a Ray. En carne y hueso.
Puse una mano sobre su brazo y ella se inmoviliz.
Dos: nada de sorpresas. Usted me dir qu va a ocurrir antes de que ocurra.
Ante el menor imprevisto, volver a decepcionar una vez ms a su sensei.
De acuerdo. Nada de sorpresas respondi Trepp con una sonrisa que
indicaba que no estaba acostumbrada a que la agarraran del brazo. Saldremos del
restaurante y tomaremos un taxi. Le parece bien?
Mientras est vaco.
Le solt el brazo y ella continu su movimiento con la misma fluidez. Busqu en
el bolsillo y le lanc dos billetes a Sullivan.
Usted no se mueva de aqu. Si veo su cabeza asomar por la puerta antes de que
nos vayamos, le hago un agujero. El t lo pago yo.
El camarero lleg con la taza para Sullivan y un gran pauelo blanco,
seguramente para limpiar la sangre de su labio roto. Muy amable de su parte. Casi se
cay al cedernos el paso, mirndome con una mezcla de disgusto y miedo. Tras el

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impulso de furia helada que me haba posedo poco antes, entenda perfectamente su
reaccin.
Los jvenes nos siguieron con la mirada y una concentracin de reptil.
Fuera todava estaba lloviendo. Me levant el cuello. Trepp sac un buscador de
transporte y empez a agitarlo por encima de su cabeza.
Ser un minuto dijo ella lanzndome una curiosa mirada de reojo. Sabe a
quin pertenece este lugar?
Lo supongo.
Mene la cabeza.
Es un antro de las tradas. Un lugar terrible para un interrogatorio. O es que a
usted le gusta vivir peligrosamente?
Me encog de hombros.
En mi mundo los criminales no se meten en las peleas de los otros. En general,
son unos cobardes. En realidad, es ms probable que un ciudadano normal
intervenga...
Aqu no. La mayora de los ciudadanos normales son demasiado normales
como para meterse en una pelea. Piensan que para eso est la polica. Usted viene de
Harian, no es cierto?
As es.
A lo mejor es una reaccin que lista. No le parece?
A lo mejor.
Un aerotaxi baj en espiral respondiendo a la llamada. Trepp se qued junto a la
trampilla abierta y con irona seal el compartimento vaco del interior. Sonre.
Despus de usted.
Como quiera.
Subi a bordo y se hizo a un lado para dejarme pasar. Me acomod en el asiento
frente a ella y le mir las manos. Siguiendo mi mirada, alarg los brazos sobre el
respaldo, como una crucificada. La trampilla se cerr.
Bienvenidos a Urbline dijo el taxi suavemente. Por favor, indique su
destino.
Al aeropuerto dijo Trepp arrellanndose en el asiento y observando mi
reaccin. Terminal privada.
El taxi despeg. Mir la lluvia a travs de la ventanilla, detrs de Trepp.
Entonces no es un trayecto corto coment con tono monocorde.
Levant de nuevo los brazos, con las palmas abiertas.
Hemos credo, dada su experiencia anterior, que usted no aceptara pasar a
virtual, y que deberamos pensar en un verdadero viaje. Suborbital. Durar tres horas.
Suborbital? pregunt tocando la Philips en su funda. Sabe una cosa? Es
probable que me ponga nervioso si alguien me pide que entregue mi material antes

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del vuelo.
S, tambin hemos pensado en eso. Tranquilo, Kovacs. Usted me ha odo: he
dicho a una terminal privada. Un vuelo especial, slo para usted. Si quiere puede
llevar una bomba nuclear tctica, de acuerdo?
Adnde vamos, Trepp?
Sonri.
A Europa.

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Captulo 25
Cualquiera que fuera el lugar de Europa donde aterrizamos, el tiempo era mucho
ms agradable. Abandonamos la nave suborbital, sin ventanas, en la pista y nos
dirigimos hacia la terminal bajo el sol del medioda, que notaba sobre mi cuerpo
incluso a travs de la chaqueta. El cielo era de un azul difano, el aire seco y pesado.
Segn el reloj del piloto, apenas era media tarde. Me quit la chaqueta.
Una limusina debera estar esperndonos dijo Trepp por encima del hombro.
Atravesamos la terminal sin trmite alguno hasta una zona de microclima, donde
algunas palmeras y otras plantas tropicales menos conocidas trepaban hasta el cielo
raso de cristal. Una llovizna hmeda brotaba de los sistemas de irrigacin y le daba al
ambiente cierta amenidad en comparacin con la aridez exterior. Algunos nios
jugaban en los pasillos entre los rboles, conviviendo de forma pacfica con los viejos
sentados en unos bancos de hierro forjado. Las generaciones intermedias se
agolpaban en torno a las mesas de caf, su conversacin estaba acompaada por una
gesticulacin mucho ms marcada que en Bay City, parecan ignorar el factor tiempo
y el factor horario que imperan en casi todas las terminales.
Me puse la chaqueta sobre los hombros para ocultar mi arma de la mejor forma
posible y segu a Trepp por entre los rboles. Mi gesto no fue lo suficientemente
rpido como para escapar a la mirada de dos guardias de seguridad que estaban bajo
una palmera cercana, o a la de una nia que avanzaba por el pasillo hacia nosotros
arrastrando los pies. Trepp le hizo una sea a los guardias y stos se relajaron. Era
evidente que nos estaban esperando. La nia no se dio por vencida y sigui
mirndome con los ojos bien abiertos hasta que form una pistola con los dedos y
simul el gesto de dispararle acompandolo de unos efectos sonoros. La nia mostr
una amplia sonrisa dejando ver sus dientes y fue a esconderse detrs del banco ms
cercano. Despus sigui disparndome por la espalda hasta que salimos.
Trepp me condujo al final de una fila de taxis, hasta una limusina annima de
color negro estacionada en la zona de aparcamiento prohibido. Poco despus me
introduje en el confort lujoso de su interior con aire acondicionado y unos asientos
gris claro regulables.
Diez minutos me prometi ella mientras despegbamos. Qu le parece el
microclima?
Est muy bien.
Lo hay en todo el aeropuerto. Los fines de semana la gente viene a pasar el da.
Extrao, no?
Gru y mir por la ventanilla mientras virbamos por encima de una importante
ciudad. A lo lejos, una llanura polvorienta se extenda en el horizonte contra el azul
casi lacerante del cielo. A la izquierda se divisaban algunas montaas.
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Viendo mi escasa predisposicin a hablar, Trepp se coloc un conector telefnico


detrs de la oreja que luca el curioso pendiente. Un chip interior ms. Al empezar la
llamada sus ojos se cerraron, y yo tuve la misma sensacin de soledad que sentimos
cuando alguien utiliza un conector.
La soledad me pareca estupenda.
A decir verdad, yo haba sido un pobre compaero de viaje para Trepp. En la
cabina de la nave me haba mostrado muy distante, pese al evidente inters que ella
manifestaba por mi pasado. Al final abandon la idea de arrancarme ancdotas sobre
Harian y las Brigadas y trat de ensearme algn juego de cartas. Movido por algn
impulso de intercambio cultural, la haba escuchado, pero jugar a las cartas a do no
es lo ideal, adems no tena muchas ganas de hacerlo. Aterrizamos en Europa en
silencio, cada uno hojeando la seleccin informativa del archivo del aparato. A pesar
de la aparente desenvoltura de Trepp, me costaba olvidar las circunstancias de
nuestro ltimo viaje.
Debajo de nosotros, la llanura fue dejando lugar a unas colinas cada vez ms
verdes, que se transformaron en un valle donde los bosques parecan cercar una
estructura humana. Cuando comenzamos a bajar, Trepp se desconect con un
movimiento de los prpados que indicaba que no se haba molestado en apagar
primero el chip un gesto que la mayora de los fabricantes desaconsejaba,
aunque quiz ella lo haca para lucirse. Yo apenas me fij. Me interesaba ms nuestro
destino.
Era una enorme cruz de piedra, la ms grande que jams haba visto y que el
tiempo haba erosionado. La limusina baj en espiral y entonces advert que quien
haba construido aquel monumento lo haba instalado sobre una enorme roca para
darle el aspecto de una espada gigantesca clavada en el suelo por algn dios guerrero
jubilado. La cruz estaba en perfecta armona con la dimensin de las montaas, como
si ninguna fuerza humana hubiese podido depositarla all.
Las terrazas de piedra y las construcciones al pie de la roca, que tambin tenan
dimensiones colosales, parecan casi insignificantes al lado de aquel objeto enorme.
Trepp me estaba mirando con los ojos brillantes. La limusina se pos en una
terraza y yo me baj, parpadeando ante el reflejo del sol.
Esta cruz pertenece a los catlicos? pregunt.
Perteneca respondi Trepp dirigindose hacia una puerta de acero
empotrada en la roca. Cuando era nueva. Ahora es de propiedad privada.
Cmo es posible?
Pregnteselo a Ray.
Ahora era Trepp la que se desinteresaba de la conversacin. Como si la vasta
estructura le devolviera potenciada una parte de su personalidad, o de su linaje. Se
acerc a las puertas como atrada por un imn.

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Las puertas se abrieron lentamente ante nosotros con un zumbido, despus se


detuvieron dejando un espacio de dos metros. Le hice una sea a Trepp, que
encogindose de hombros franque el umbral. Algo grande, parecido a una araa, se
desliz a ambos lados por las paredes en la penumbra. Me llev una mano a la culata
de la Nemex, sabiendo de antemano que era un gesto intil. Estbamos ya en
territorio de gigantes.
Unos caones del tamao de un hombre emergieron de la oscuridad y dos robots
nos olfatearon. El calibre era el mismo que el del sistema de defensa del Hendrix.
Decid abandonar mis armas. Con un vago rumor de insecto, las unidades
automticas de ataque se retiraron y treparon por las paredes hacia sus nidos. En la
base de sus dos moradas, divis ngeles de hierro armados con espadas.
Vamos dijo Trepp, y su voz retumb con fuerza en el silencio de la baslica
. Usted cree que si hubisemos querido matarlo lo habramos trado hasta aqu?
La segu por los escalones de piedra y la nave principal. Nos encontrbamos en
una nave enorme, cuyo cielo raso se perda en la oscuridad. Ante nosotros haba otra
escalera que conduca a una parte ms estrecha en la que se vea ms luz. Haba un
techo abovedado encima de unos guardias, estatuas de piedra con las manos posadas
sobre pesadas espadas, con los labios congelados en una sonrisa desdeosa que
asomaba por debajo de sus capuchas.
Sent que mis propios labios se torcan como respuesta y mis pensamientos se
volvan hacia explosivos de alta potencia.
En el extremo de la baslica, unos objetos grises flotaban en el aire. Por un
instante pens que eran una serie de monolitos levantados por un campo magntico,
luego uno de ellos gir bajo el efecto de un golpe de aire helado y entonces
comprend de qu se trataba.
Est impresionado, Takeshi-san?
La voz, el japons elegante, me impactaron como cianuro. Bajo el impulso de la
emocin, se me cort la respiracin y sent que una corriente me recorra entero y el
neuroestimulador se activaba. Me volv lentamente hacia la voz. En alguna parte,
bajo mi ojo, un msculo se estremeci.
Ray dije en amnglico. Tendra que haberlo comprendido en la pista de
despegue.
Reileen Kawahara apareci por una puerta de la sala circular y se inclin
irnicamente. Despus continu la conversacin en un amnglico perfecto.
Es cierto, quiz debi haberlo hecho murmur. Pero si hay algo que me
gusta de usted, Kovacs, es su infinita capacidad para sorprenderse. A pesar de su
veterana en ciertas lides, sigue siendo un inocente. Y para los tiempos que corren,
eso no es poco. Cmo lo hace?
Es un secreto. Hay que ser humano para entenderlo.

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El insulto pas desapercibido. Kawahara mir el suelo de mrmol como si


pudiera verlo all tirado.
Creo que ya hemos discutido sobre este tema.
Me acord de Nuevo Pekn, de las corruptas estructuras de poder creadas all por
Kawahara, de los gritos atroces de los torturados que yo asociaba con su nombre.
Ale acerque a uno de los bultos grises y le di una bofetada. La superficie era
blanda al contacto de mi mano y la cosa se balanceo un poco en los cables. Algo se
movi en su interior.
A prueba de balas, no?
Mmm respondi Kawahara inclinando la cabeza hacia un lado. Depende
de la bala, supongo. Pero con toda seguridad resistente a los impactos.
De alguna parte saqu una carcajada.
Una matriz a prueba de balas! Slo a usted poda ocurrrsele algo as,
Kawahara. Blindar a sus clones y enterrarlos bajo una montaa...
Dio un paso hacia la luz y un arrebato de odio me recorri hasta el estmago.
Reileen Kawahara se jactaba de haberse criado en los suburbios contaminados de
Eission City, en Australia occidental, pero si eso era cierto, haca mucho que haba
borrado todo rastro de sus orgenes. Tena la prestancia de una bailarina, un cuerpo
armonioso y atractivo que no suscitaba sin embargo una respuesta hormonal
inmediata, una cara de elfo inteligente. Era la funda que usaba en Nuevo Pekn,
cultivada por unidades y sin implantes artificiales. Un organismo puro, de una belleza
que era casi la de una obra de arte. Kawahara la haba vestido de gala. Con una falda
con forma de ptalos de tulipn que le llegaba a media pierna y una blusa de seda que
le caa sobre el torso como agua negra. Sus zapatos se parecan a las pantuflas de las
naves espaciales, pero con pequeos tacones. Llevaba el pelo corto y de color castao
rojizo peinado hacia atrs. Pareca una modelo, con cierto toque sexy, adecuada para
un anuncio de fondos de inversiones.
Con frecuencia el poder est enterrado dijo. Piense en los bnqueres del
Protectorado en Harian. O en las cavernas donde las Brigadas lo escondieron
mientras lo recreaban a su imagen y semejanza. La esencia misma del control es
mantenerse oculto, no le parece?
Si pienso en la forma en que he sido manipulado esta semana, dira que s.
Bien... me va a decir qu quiere de mi?
En efecto dijo Kawahara mirando de reojo a Trepp, que se eclips en la
oscuridad, mirando hacia arriba, como un turista. Mir a mi alrededor. Usted debe
saber, supongo, que fui yo quien lo recomend a Laurens Bancroft.
l la mencion.
S. Y si su hotel se hubiese mostrado menos psictico, la situacin no se
hubiese complicado tanto. Hubisemos podido tener esta conversacin hace una

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semana y evitar complicaciones intiles. No era mi intencin que Kadmin lo


agrediera. Su misin consista en traerlo a usted aqu vivo.
Ha habido un cambio de programa dije, buscando un asiento. Kadmin no
ha seguido sus instrucciones. Esta maana ha intentado matarme.
Kawahara hizo una mueca de irritacin.
Lo s. Por eso lo hemos trado aqu.
Lo liberaron?
Por supuesto.
Cuando estaba a punto de hablar?
l le dijo a Keith Rutherford que no iban a sacar provecho de l mientras
estuviera detenido. Y que difcilmente poda cumplir el contrato que tena conmigo
en esas condiciones.
Muy sutil.
Verdad que s? Nunca he podido resistirme a una negociacin sofisticada.
Pens que se haba ganado la resurreccin.
Entonces usted se sirvi de m como un indicador, lo sac de all y lo
transmiti a Matanza para que lo reenfundaran, no es cierto? Me palp los
bolsillos y encontr los cigarrillos de Ortega. En la penumbra crepuscular de la
baslica, el paquete familiar pareca la tarjeta postal de otro universo.
No me extraa que el Rosa de Panam no hubiese terminado an de decantar al
segundo luchador cuando llegamos. Probablemente casi ni haban terminado de
reenfundar a Kadmin, Ese hijo de puta ha salido de all en el cuerpo de un Martir de
la Mano Derecha de Dios.
Kawahara movi la cabeza.
Casi en el misino momento en que usted estaba subiendo a bordo. Si he
entendido bien, se hizo pasar por un obrero cuando ustedes pasaron por su lado.
Preferira que no fumara aqu.
Kawahara, yo en cambio preferira que usted se muriera de una hemorragia
interna, pero no creo que vaya a hacerlo.
Encend el cigarrillo y me acord. El hombre arrodillado en el ring. Reconstru la
escena a cmara lenta. En la cubierta de la nave. El rostro que se haba vuelto hacia
nosotros cuando pasamos. S, incluso nos haba sonredo. Hice una mueca al
recordarlo.
Usted no esta siendo muy corts teniendo en cuenta su situacin dijo Reileen
. Su vida corre peligro y yo puedo salvarla.
Pude detectar cierta inquietud en su voz. A pesar de su tan mentado autocontrol,
Reileen Kawahara, al igual que Bancroft, el general Maclntyre o cualquier otro
poderoso con los que me haba topado, no poda soportar la falta de respeto.
Mi vida ya ha estado en peligro antes respond. La mayora de las veces a

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causa de algn pedazo de mierda como usted que haba decidido controlar los eventos
a gran escala. Usted ya permiti que Kadmin se acercara demasiado para mi salud.
Supongo que lo hizo utilizando su maldito localizador virtual.
Yo lo haba mandado a buscar gru Kawahara apretando los dientes. Y l
volvi a desobedecerme.
Precisamente dije frotndome mecnicamente el hombro. As que cmo
podra fiarme de usted una vez ms?
Porque usted sabe que puedo ayudarlo dijo Kawahara atravesando la sala.
Soy una de las siete personas ms poderosas de este sistema solar. Tengo acceso a
fuerzas por cuyo control el comandante en jefe de la ONU se dejara matar.
Esta arquitectura la hace delirar, Reileen. Usted ni siquiera me hubiese
encontrado si no hubiese estado vigilando a Sullivan. Cmo diablos atrapar a
Kadmin?
Kovacs, Kovacs... Reileen estaba casi temblando, como si estuviese
reprimiendo el impulso de hundirme los dedos en los ojos. Sabe usted lo que
ocurre en las calles de cualquier ciudad de la Tierra en cuanto yo me pongo a buscar a
alguien? Se imagina lo fcil que sera para m acabar con usted aqu y ahora? Di una
calada al cigarrillo y le ech el humo encima.
Como me ha dicho Trepp, su fiel criada, no hace siquiera diez minutos, por
qu iban a traerme hasta aqu para matarme? Usted quiere algo de m. Qu es?
Reileen inspir profundamente. Su rostro recuper la calma y retrocedi dos
pasos, evitando la confrontacin.
Tiene razn, Kovacs. Lo quiero vivo. Si usted desaparece ahora, Bancroft
recibir el mensaje equivocado.
O el correcto dije mirando con aire ausente un texto grabado en la piedra a
mis pies. Fue usted quin lo mat?
No respondi Kawahara, casi divertida. Se mat l solo.
Oh, s, claro.
Puede creerme o no, a m me da igual, Kovacs. Quiero que le ponga un punto
final a la investigacin. Un final claro y aceptado por todos.
Y de qu forma?
No me importa. Invente algo. Usted es de las Brigadas. Trate de convencerlo.
Dgale que el veredicto de la polica era correcto. Fabrique un motivo. Sonri
tenuemente. A m exclyame.
Si usted no lo mat, si l mismo se vol la cabeza, por qu se mete en el
asunto? Qu inters tiene?
No estamos discutiendo sobre eso.
Asent.
Qu voy a ganar yo poniendo un punto final?

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Aparte de los cien mil dlares? pregunt Kawahara intrigada. Bueno,


creo entender que usted ha recibido ofertas muy interesantes de otra gente. Por mi
parte, tomar las medidas necesarias para que Kadmin no lo toque.
Mir la inscripcin a mis pies, meditabundo.
Francisco Franco dijo Kawahara, creyendo que yo estaba intentando leerla
. Un tirano miserable de hace mucho tiempo. l hizo construir este lugar.
Trepp dijo que la cruz era catlica.
Kawahara se encogi de hombros.
Un tirano miserable con delirios religiosos. Los catlicos y los tiranos se llevan
bien. Forma parte de la misma cultura.
Mir a mi alrededor, buscando disimuladamente los sistemas de seguridad.
S, eso parece. Pero vayamos al grano, Kawahara. Usted quiere que yo le haga
tragar una mentira enorme a Bancroft, y a cambio usted alejar a Kadmin, al que
antes haba mandado a atraparme, de m. se es el trato?
Usted lo ha dicho, se es el trato.
Entonces puede irse a la mierda, Kawahara dije dejando caer el cigarrillo en
la piedra y pisndolo con el taln. Me enfrentar a Kadmin y le dir a Bancroft que
probablemente usted lo mand matar. Qu le parece? Sigue pensando en dejarme
con vida?
Tena las manos abiertas, vidas por aferrar el bulto macizo de la culata de una
pistola. Le hubiese metido tres balas de mi Nemex en la garganta, a la altura de la
pila, para despus llevarme la pistola a la boca y volarme la ma. Kawahara estaba
seguramente en almacenaje a distancia, pero no me importaba, hay que saber tomar
una decisin. Y un hombre no puede posponer continuamente su deseo de morir.
Podra haber sido peor. Podra haber sido Innenin.
Kawahara movi la cabeza. Sonrea.
Siempre el mismo, Kovacs. Tanto ruido y tanta furia para nada. Un
romanticismo nihilista. No ha aprendido nada desde Nuevo Pekn?
Hay arenas tan corruptas que los nicos actos posibles son nihilistas.
Djeme adivinar. Es de Quell, no? Prefiero Shakespeare, pero dudo que la
cultura colonial se remonte tanto en el pasado...
Todava sonrea, su cuerpo haba adoptado la pose de una gimnasta del teatro
corporal a punto de representar un aria. Por un instante tuve la casi alucinatoria
conviccin de que iba a marcarse unos pasos de danza al ritmo de pachanga que
saldra de unos altavoces disimulados en la cpula, sobre nuestras cabezas.
Takeshi, de dnde sac la idea de que todo poda resolverse con una
brutalidad tan elemental? No de las Brigadas, espero. De las bandas de Newpest? O
son los golpes que su padre le dio de nio? Crea de veras que yo iba a permitirle
una negativa? Pensaba que yo vendra con las manos vacas? Reflexione. Usted me

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conoce.
El neuroestimulador bulla dentro de m. Lo contuve, como un paracaidista
esperando la orden de saltar.
Perfecto dije en tono neutro. Impresineme.
Con mucho gusto. Kawahara meti la mano en el bolsillo de su blusa, sac
un diminuto holoarchivo y lo activ con la presin de la ua del pulgar. Las imgenes
desfilaron por el aire, despus me lo pas.
Hay mucha informacin en jerga legal, pero seguramente captar la idea.
Tom la pequea esfera de luz como si fuera una flor venenosa. El nombre,
destacado, en seguida me impact: Sarah Sachilowska.
Y la terminologa de un contrato, como si un edificio se desplomara sobre m a
cmara lenta:
En almacenaje privado...
En detencin virtual...
Perodo ilimitado...
Sujeto a disposicin discrecional de la ONU...
Bajo la responsabilidad del complejo judicial de Bay City.
La verdad me fulmin como una descarga. Tendra que haber matado a Sullivan
cuando se me present la oportunidad.
Diez das dijo Kawahara observando mi reaccin. Es el tiempo que le
queda para convencer a Bancroft de que la investigacin ha concluido y luego
desaparecer. Un minuto ms y Sachilowska entrar en virtual en una de mis clnicas.
Hay una nueva generacin de programas de interrogatorio virtual en el mercado, y yo
me encargar personalmente de que ella los pruebe casi todos.
El holoarchivo cay a tierra con un chasquido seco. Me abalanc sobre Kawahara
mostrando los dientes. Un gruido que nada tena que ver con mi entrenamiento de
combate me subi por la garganta. Mis manos se crisparon. Senta ya el sabor de su
sangre.
El fro can de un arma se pos sobre mi cuello a mitad de camino.
Se lo desaconsejo me susurr Trepp al odo.
Kawahara se acerc.
Bancroft no es el nico que puede pagar por la liberacin de criminales
coloniales con problemas. Los del complejo de Kanagawa estaban encantados cuando
llegu dos das ms tarde con una oferta por Sachilowska. Creen que una vez en otro
mundo, las posibilidades que tienen los criminales como usted o Sarah de pagarse el
billete de vuelta son escasas. Cobrar por librarse de usted... Es demasiado bueno para
ser cierto. Sin duda deben de esperar que sea el principio de una nueva tendencia.
Reileen pas un dedo por mi solapa. Y cuando vemos la situacin de los mercados
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virtuales en este momento, es efectivamente una tendencia que vale la pena lanzar.
El msculo debajo de mi ojo tembl violentamente.
Voy a matarla murmur. Le arrancar el corazn y me lo comer. Voy a
destruir este lugar y...
Kawahara se inclin hacia m, nuestras caras casi se tocaban. Su aliento ola
vagamente a menta y organo.
No. Har exactamente lo que le digo y lo har en menos de diez das. Porque si
no lo hace, su amiga Sachilowska empezar su viaje al infierno sin ninguna
redencin. Reileen retrocedi levantando las manos. Kovacs, debera agradecer
a todos los dioses de Harian que no sea una sdica. Me refiero a que le doy una
opcin. Podramos negociar incluso cunto durar la agona de Sachilowska, quiero
decir que podra empezar con ella ahora. Lo cual para usted sera un incentivo para
terminar con esto lo ms rpidamente posible, no es cierto? En la mayora de los
sistemas virtuales diez das corresponden a tres o cuatro aos subjetivos. Usted
estuvo en la clnica Wei. Cree que ella podra soportar tres aos de ese tratamiento?
Me parece que se volvera loca en seguida, no cree? El esfuerzo que haca para
contener mi odio era demasiado grande. Lo senta como una opresin en el pecho.
Consegu hablar.
Condiciones. Cmo saber que usted la liberar?
Porque le doy mi palabra dijo Kawahara dejando caer los brazos. Usted
sabe por experiencia que la mantengo.
Asent lentamente.
Una vez que Bancroft haya aceptado que el caso est cerrado, esperar a que
usted haya desaparecido, y har transferir a Sachilowska a Harian, para que cumpla
all su condena. Kawahara se agach para recoger el holoarchivo y pas muchas
pginas. Como puede ver, en el contrato hay una clusula de anulacin. Por
supuesto, voy a perder una parte importante de mi adelanto, pero dado el contexto,
estoy dispuesta a hacerlo. Sonri. No olvide que la anulacin vale para ambas
partes. Yo siempre puedo volver a comprar a Sarah en cualquier momento. De modo
que si tena en mente desaparecer por un tiempo para luego volver a ver a Bancroft,
abandone esa idea. No podr ganar esta mano.
El can del arma se apart de mi nuca y Trepp retrocedi. El neuroestimulador
me mantena en pie como el equipo para moverse de un parapljico. Anonadado,
miraba a Kawahara.
Para qu diablos montar todo este lo? murmur. Para qu me ha metido
en esto si no quera que Bancroft descubriese la verdad?
Porque usted es de las Brigadas, Kovacs dijo Kawahara lentamente, como si
hablara con un nio. Porque si hay una persona que puede convencer a Laurens
Bancroft de que lo suyo fue un suicidio, esa persona es usted. Y porque yo a usted lo

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conoca lo bastante bien como para adivinar sus movimientos. Lo arregl todo para
encontrarnos en cuanto llegara, pero su hotel se interpuso. Y luego, cuando el azar lo
llev a la clnica Wei, intent encontrarme con usted de nuevo.
Yo sal de la clnica por mis propios medios.
Oh, s. Su historia de biopiratas. Crey realmente que se haban tragado esa
farsa? Sea razonable, Kovacs. Quiz eso lo hizo avanzar dos pasos, pero la nica
razn por la que usted sali vivo de la clnica fue porque yo les ped que lo mandaran
aqu. Reileen se encogi de hombros. Despus usted insisti en escapar. Ha sido
una semana muy dura, y yo tambin tengo mi parte de culpa. Me siento como un
conductista que ha diseado torpemente el laberinto de su rata.
De acuerdo dije, y not que estaba temblando. Voy a convencer a
Bancroft.
Sin duda.
Intent decir algo ms, pero mi capacidad de resistencia estaba agotada. El fro de
la baslica me haba calado hasta los huesos. Domin mi temblor con un esfuerzo y
me di la vuelta para marcharme. Trepp avanz para acompaarme. Habamos dado
unos cuantos pasos cuando Kawahara me llam.
Ah, Kovacs...
Me di la vuelta, como en un sueo. Sonrea.
Si consigue resolver bien y rpido este asunto, ver si puedo ofrecerle una
especie de incentivo en efectivo. Un extra, por as decir. Negociable. Trepp le dar un
nmero para ponerse en contacto conmigo.
Volv a darme la vuelta, senta una insensibilidad que no haba experimentado
desde las ruinas humeantes de Innenin. Trepp me dio una palmada en el hombro.
Venga me dijo amablemente. Salgamos de aqu.
La segu bajo aquella arquitectura opresiva y las sonrisas burlonas de los guardias
encapuchados. A travs de sus clones grises, Kawahara me miraba alejarme con la
misma sonrisa. El tiempo que tardamos en abandonar la nave pareci durar una
eternidad, y cuando el enorme portal se abri, la luz me invadi como una inyeccin
de vida. Me aferr al da como un ahogado. La baslica era una fra oquedad ocenica
desde la que emerga extendiendo la mano hacia el sol de la superficie. Cuando
abandonamos las sombras, mi cuerpo absorbi el calor como si fuera un alimento
slido. Poco a poco el temblor fue cesando.
Mientras me alejaba de la gigantesca cruz, an senta su presencia como una
mano glacial en mi nuca.

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Captulo 26
La noche siguiente est borrosa. Ms tarde, cuando trat de ensamblar mis
recuerdos, incluso la memoria de las Brigadas me devolvi slo algunos fragmentos.
Trepp quera pasar la noche en la ciudad. Los mejores lugares de Europa, segn
ella, nos esperaban, y ella conoca las mejores direcciones.
Yo quera que dejara de pensar.

Empezamos por un hotel en una calle cuyo nombre no poda pronunciar. Un


anlogo del tetramet que absorbimos a travs del blanco de los ojos mediante un
spray. Me sent tranquilamente en un silln junto a la ventana y dej que Trepp me lo
aplicara, tratando de no pensar en Sarah ni en la habitacin de Millsport. Intentando
no pensar en nada. Unos holos bicolores en la ventana daban a las facciones de Trepp
matices de rojo y de bronce. Tena la cara de un demonio a punto de sellar un pacto.
Cuando absorb el tetramet, sent una insidiosa aceleracin de los lmites de mi
percepcin. Y cuando se lo apliqu yo a Trepp, casi me pierdo en la geometra de su
rostro.
Era mercanca de primera calidad...

Haba unos murales que representaban el infierno cristiano, unas llamas, en forma
de garras afiladas, azotaban una procesin de pecadores desnudos que gritaban. En
uno de los extremos de la sala, donde las figuras de las paredes parecan confundirse
con los clientes del bar, una chica bailaba sobre una plataforma giratoria. Un ptalo
de cristal negro danzaba a su alrededor, y cada vez que pasaba entre al pblico y la
bailarina, la chica desapareca, reemplazada por un danzarn esqueleto burln.
Este sitio se llama Toda Carne Perecer grit Trepp para hacerse or por
encima del ruido mientras nos mezclbamos entre la multitud.
Me seal la chica y los anillos de cristal negro en sus dedos.
De ah saqu la idea. El efecto es simptico, no es cierto? Rpidamente fui a
buscar las bebidas.
Hace milenios que los humanos suean con el Cielo y el infierno. Con el
placer o el dolor eternos, sin las restricciones de la vida o la muerte. Gracias al
formato virtual, estos fantasmas son ahora una realidad. Slo se necesita un
generador industrial. Verdaderamente hemos trado el infierno o el paraso
a la Tierra.

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Suena un poco pico, como el discurso de despedida de Angin Chandra al


pueblo grit Trepp. Pero entiendo lo que quiere decir.
Era evidente que las palabras que me atravesaban la mente escapaban tambin de
mi boca. Si haba citado algo, ignoraba de dnde lo haba sacado. Seguramente no era
un quelismo, ella le habra dado una bofetada a cualquiera que hubiese dicho algo as.
La cuestin es me dijo Trepp todava gritando que tiene usted diez das.
La realidad se tambalea, se desliza por un costado en glbulos de luz con
los colores de las llamas. Msica. Movimientos y risas. El borde de un vaso bajo
mis dientes. Un muslo caliente apretado contra el mo, creo que es el de Trepp,
pero cuando me doy la vuelta, otra mujer, de pelo largo lacio y negro y unos
labios rojos, me sonre. Su mirada de franca invitacin me recuerda vagamente
algo...
Escena de la calle:
Balcones a ambos lados, lenguas de luz y sonido derramadas sobre el asfalto
por una decena de pequeos bares, la calzada abarrotada de gente. Me paseo con
la mujer que mat la semana pasada e intento seguir una conversacin sobre
gatos.
He olvidado algo. Algo confuso, que no logro...
Algo impon...

Usted no puede creer en serio algo as estall Trepp.


A menos que hubiera sido una implosin, en mi crneo, en el momento en que
mis pensamientos cristalizaban al fin...
Lo estaba haciendo deliberadamente? Ni siquiera poda recordar qu crea con
tanta firmeza, poco antes, sobre los gatos.
Bailando en alguna parte.

Un chute ms de tetramet en la esquina de la calle, contra una pared. Alguien pasa


a nuestro lado y nos interpela. Hago un esfuerzo para mirar.
Joder! Estate quieto.
Qu ha dicho?
Trepp me levant de nuevo el prpado, frunciendo el ceo, muy concentrada.
Nos ha llamado guapos. Maldita yonqui, seguramente quera algo para ella.

En unos lavabos revestidos de madera de alguna parte, mir en un espejo


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fragmentado la cara que llevaba como si hubiera cometido un crimen contra m


mismo. O como si estuviera esperando que apareciera algn otro con los rasgos. Mis
manos estaban aferradas al lavamanos metlico manchado, y los soportes de epoxy
que lo sujetaban a la pared emitan leves sonidos de rotura bajo mi peso.
No tena ni idea del tiempo que haba pasado all.
No tena ni idea del lugar donde estaba. Ni de todos los lugares en los que
habamos estado.
Pero nada de eso importaba, porque...
El espejo no encajaba en su marco... Unos cantos de plstico mantenan en su
lugar la parte central en forma de estrella.
Demasiados bordes murmur. Nada encaja.
Las palabras sonaban insignificantes, como una rima, un ritmo accidental en una
conversacin. No me senta capaz de colocar bien aquel espejo. Me habra cortado los
dedos. A la mierda.
Dej el rostro de Ryker en el espejo y me volv hacia una mesa iluminada con
velas en la que Trepp estaba chupando una larga pipa de marfil.

Micky Nozawa? Est segura?


Joder!, s dijo Trepp con entusiasmo. El puo de la flota, no? La he visto
al menos cuatro veces. Las cadenas de exhibicin de Nueva York reciben un montn
de importaciones coloniales... La cosa se est volviendo muy chic. La escena en la
que Micky le da una patada al artillero. La manera en que da esa patada la sientes en
los huesos. Precioso. Poesa en movimiento. Eh, saba que haba hecho algunas
cosas holopornos cuando era ms joven?
Chorradas. Micky Nozawa nunca hizo porno. No lo necesitaba.
Quin est hablando de necesidad? Esas dos chicas con las que actuaba..., yo
hubiera actuado gratis por estar con ellas.
Chorradas.
Lo juro. Cuando llevaba la funda de nariz y ojos caucsicos. La que destruy
en el accidente de coche. Al comienzo de su carrera.

Un bar. Las paredes y el techo cubiertos con instrumentos musicales hbridos y


absurdos. Los estantes detrs de la barra cargados de viejas botellas, de estatuillas
talladas y de un montn de objetos ms. El nivel del volumen era relativamente bajo,
mi trago pareca de buena calidad, lo suficiente como para no daarme el organismo.
Haba en el aire un delicado olor a musgo y unas bandejas con comida descansaban
sobre las mesas.
Por qu mierda lo hace?
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Qu? pregunt Trepp moviendo la cabeza. Cuidar gatos? Me gustan los


gat...
Trabajar para la puta de Kawahara. Un jodido aborto de ser humano, una mat
degenerada que ni siquiera vale la escoria de una pila, por qu...?
Trepp me aferr del brazo. Por un instante pens que habra violencia. El
neuroestimulador se puso alerta.
En cambio, me atrajo hacia ella y acerc afectuosamente su rostro al mo,
parpadeando.
Esccheme.
Pausa prolongada. Escuch; Trepp, concentrada, con el ceo fruncido, bebi un
trago largo de su vaso y volvi a dejarlo con exagerado cuidado. Me apunt con el
dedo.
Si no quiere que lo juzguen, no juzgue me lanz.

Otra calle en bajada. Caminar era de pronto ms fcil.


Arriba las estrellas refulgan, ms claras que todas las que haba visto durante
aquella semana en Bay City. Me detuve para contemplarlas, buscando el Unicornio.
Algo. All algo no encajaba.
Era extrao. No reconoca ninguna constelacin. Un sudor fro me empap y de
pronto los puntos de fuego me parecieron un ejrcito de otro planeta que se preparaba
para un bombardeo planetario. Los marcianos haban vuelto. Pens que poda verlos
moverse despacio en la franja estrecha de cielo por encima de nuestras cabezas...
Epa! dijo Trepp sujetndome antes de que me cayera. Qu est mirando
ah arriba, saltamontes?
No mi cielo.
Las cosas estn empeorando.
En otro cuarto de bao, dbilmente iluminado, intento meterme en la nariz
un polvo que Trepp me ha dado. Pero mis conductos nasales estn secos y el
polvo se cae, como si este cuerpo definitivamente hubiese dicho basta. Alguien
tira de la cadena en el excusado de al lado, levanto la mirada hacia el espejo.
Jimmy de Soto sale del excusado, lleva el uniforme sucio de barro de
Innenin. Bajo la luz hiriente del bao, su rostro tiene un aspecto
particularmente malo.
Todo bien, amigo?
No especialmente. Me meto un dedo en la nariz, que empieza a parecer
inflamada. Y t?
Hace una mueca del tipo no me puedo quejar y se acerca al espejo. El
agua corre, controlada por las clulas fotosensibles, y l empieza a lavarse las
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manos. El barro y la sangre se disuelven y forman una mezcla espesa que es


tragada por el desage del lavabo. Puedo sentirlo a mi lado, pero su nico ojo
me mira fijamente en el espejo y yo no puedo, o no quiero, darme la vuelta.
Es un sueo?
Se encoge de hombros y sigue frotndose las manos.
Es el limite dice.
El lmite de qu?
De todo.
Su expresin da a entender que se trata de algo evidente.
Yo crea que t slo aparecas en mis sueos digo mirando sus manos.
Algo no funciona. Por ms que Jimmy se limpie la mugre, sigue quedndole.
El lavabo est manchado.
Bueno, sa es una manera de enfocar las cosas, amigo. Los sueos, las
alucinaciones, o cuando te drogas... se es el lmite, te das cuenta? Las grietas
en la realidad. Donde van a parar los estpidos como yo...
Jimmy, ests muerto. Estoy cansado de repetrtelo.
No dice l sacudiendo la cabeza. Pero tendrs que atravesar esas
grietas para encontrarte conmigo.
La mezcla de sangre y barro se vaca y yo s que Jimmy desaparecer con la
ltima gota.
Ests diciendo que...
Niega con la cabeza, tristemente.
Demasiado complicado para hablar de eso ahora. Piensas que
dominamos la realidad porque podemos captar algunos fragmentos de ella.
Pero hay algo ms, amigo. Hay mucho ms.
Jimmy, qu voy a hacer?
Retrocede y su destrozado rostro me sonre.
Ataque vrico dice claramente. Me quedo helado, recordando mi grito
en la cabeza de playa. Te acuerdas de aquel hijo de puta?
Y, sacudindose el agua de las manos, desaparece como por arte de magia.
Oiga dijo Trepp con tono razonable. Kadmin debi de meterse en un
tanque para ser enfundado en un sinttico. Imagino que esto le deja una buena parte
del da antes de que l se entere de si lo mat o no.
Si es que l no estaba doblemente enfundado de nuevo.
No. Reflexione. Ha perdido el contacto con Kawahara. No tiene los medios
necesarios. Est solo, y con Kawahara pisndole los talones no le queda mucho
margen de maniobra. A Kadmin le est llegando su hora.
Kawahara lo mantendr bajo control para presionarme.
S respondi Trepp, mirando su bebida, molesta. Quiz.
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Otro lugar, llamado Cable o algo por el estilo, con las paredes cubiertas de tubos
de colores con unos cables insertados a travs del revestimiento roto por los
diseadores como cabellos de cobre. A lo largo de la barra haba dispuestos, a
intervalos regulares, otros cables finos, suspendidos a unos ganchos, que en sus
brillantes extremos tenan unos minsculos enchufes de plata. Encima de la barra, un
enorme holo de un enchufe y una toma copulando al ritmo espasmdico de la msica
desacompasada que inundaba la sala. A veces los componentes parecan
transformarse en rganos sexuales, pero quiz era una alucinacin provocada por el
tetramet.
Estaba sentado a la barra, algo dulce se consuma en el cenicero junto a mi codo.
Por la sensacin que senta en la garganta y los pulmones, deba de haber estado
fumndolo. La barra estaba atiborrada, pero yo tena la extraa conviccin de que
estaba solo.
A mi alrededor, los otros clientes estaban todos conectados, los ojos temblando
bajo los prpados cerrados e hinchados, las bocas congeladas en una mueca de
sonrisas soadoras. Uno de ellos era Trepp.
Yo estaba solo.
Cosas que podan ser pensamientos asomaban a la superficie de mi mente. Tom
el cigarrillo y le di una calada, sombramente. No era el momento de ponerse a
pensar.
No era el momento de...
Ataque vrico!
...pensar.
Las calles pasaban bajo mis pies como los escombros de Innenin pasaban bajo las
botas de Jimmy, cuando l caminaba a mi lado, en mis sueos. De modo que as es
como l lo hace.
La mujer de labios rojos que...
Quiz t no puedes...
Qu? Qu???
El enchufe y la toma.
Intentando decirte algo...
No es el momento de...
No es el momento...
No...
Y se iba, como el agua en el torbellino, como la mezcla de barro y sangre que se
desprenda de las manos de Jimmy y era absorbida por el desage del lavabo...
Se haba ido de nuevo.

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Pero los pensamientos, como el alba, eran inevitables, y me encontraron, con el


alba, sobre unos escalones blancos que bajaban hacia un agua sucia. Una arquitectura
monumental se levantaba detrs de nosotros. En la otra orilla del lago, distingu
algunos rboles entre las tinieblas grisceas. Estbamos en un parque.
Trepp se inclin sobre mi hombro y me ofreci un cigarrillo encendido. Lo acept
mecnicamente, le di una calada y solt el humo por entre mis exnimes labios. Trepp
se agach junto a m. Un pez demasiado grande salt en el agua a mis pies. Estaba
demasiado cansado para reaccionar.
Un mutante dijo Trepp.
Como t.
Los fragmentos de conversacin se deslizaban sobre la superficie del agua.
Vas a necesitar analgsicos?
Seguramente dije examinndome mentalmente el interior de la cabeza.
S...
Me alcanz un blster de pastillas de colores sin hacer ningn comentario.
Qu vas a hacer?
Me encog de hombros.
Voy a volver Bay City. Har lo que me digan.

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CUARTA PARTE
Persuasin (Contagio vrico)

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Captulo 27
Volviendo del aeropuerto, cambi tres veces de taxi. A cada uno le pagu en
efectivo. Despus me aloj en una habitacin de un hotel de Oakland. Los que me
estaban persiguiendo electrnicamente iban a tener un poco difcil dar conmigo.
Estaba casi seguro de que nadie me haba seguido fsicamente. Mi actitud era
paranoica despus de todo, ahora estaba trabajando para los malos, y ellos no
tenan por qu vigilarme. Pero no me haba gustado nada el tono irnico de la frase
de Trepp al despedirnos en la terminal de Bay City: Nos mantendremos en
contacto.
Adems, tampoco saba muy bien qu iba a hacer, y puesto que yo mismo no lo
saba, no quera que nadie ms lo supiera.
La habitacin del hotel ofreca setecientos ochenta y seis canales. Los anuncios de
holoporno y los temas del da se repartan la pantalla todava apagada. Haba tambin
una cama grande con sistema de autolimpieza que ola a desinfectante y una ducha
que comenzaba a despegarse de la pared. Mir por la ventana. La noche cerrada de
Bay City. Caa una fina llovizna. Quedaba poco para mi cita con Ortega.
La ventana daba a un techo de fibra, que sobresala diez metros ms abajo. La
calle estaba a la misma distancia del techo. Sobre ste, una construccin superior en
forma de pagoda protega la fachada de las indiscreciones. Un espacio protegido. Tras
pensarlo un instante, me tragu la ltima cpsula que Trepp me haba dado y abr la
ventana lo ms silenciosamente que pude. Me colgu de la parte inferior del marco.
Estirndome al mximo, todava me quedaban ocho metros de cada...
Vuelve te primitivo.
Saltar por la ventana de un hotel en mitad de la noche. Ms primitivo que eso,
imposible.
Con la esperanza de que el techo fuera tan slido como pareca, me solt del
marco.
Choqu contra la superficie en pendiente, rod hacia un lado y mis piernas se
encontraron de repente colgando en el vaco. La superficie era slida, pero
resbaladiza como hierba-bela hmeda... Estaba deslizndome rpidamente hacia el
borde. Hund con fuerza los codos para encontrar un apoyo, pero slo llegu a tiempo
de agarrarme del afilado borde del techo con una mano antes de quedar suspendido
en el vaco.
Diez metros hasta la calle. Con el borde del techo clavndoseme en la palma de la
mano, qued colgando de un brazo, tratando de identificar los posibles obstculos de
mi cada, como cubos de basura o coches. Despus pas de eso y me dej caer. El
aterrizaje fue duro, aunque no golpe contra nada que me hiciera dao, y al rodar no
me di contra los temidos cubos de basura.
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Me levant y me esfum por entre las sombras ms prximas.


Diez minutos y un par de calles ms tarde, llegu a una hilera de aerotaxis
estacionados y me met en el quinto de la fila. Mientras levantbamos vuelo, le di el
cdigo de Ortega.
Cdigo recibido. Tiempo aproximado de viaje: treinta y cinco minutos.
Cruzamos la baha y nos dirigimos hacia el ocano.

Demasiados lmites...
Las imgenes fragmentarias de la noche anterior bullan en mi cabeza como un
estofado de pescado mal cocinado. Algunos trozos no digeridos asomaban a la
superficie, flotaban en las corrientes de la memoria y volvan a hundirse. Trepp
conectada y en la barra, Jimmy de Soto lavndose las manos ensangrentadas, el rostro
de Ryker mirndome desde el espejo en forma de estrella. Kawahara estaba all, en
alguna parte, diciendo que Bancroft se haba suicidado, exigiendo que la
investigacin terminara, al igual que Ortega y la polica de Bay City. Kawahara, que
me haba repetido fragmentos de mi conversacin con Miriam Bancroft y que saba
tambin cosas sobre Laurens Bancroft, y Kadmin.
La cola de mi resaca reapareci, como la de un escorpin, para luchar contra los
analgsicos de Trepp. Trepp, la asesina zen a la que yo haba matado y que haba
vuelto sin rencores, porque para ella eso nunca haba sucedido.
Si hay alguien que puede convencer a Laurens Bancroft de que se suicido, esa
persona es usted.
Trepp, conectada en la barra.
Ataque vrico. Te acuerdas de ese hijo de puta?
Los ojos de Bancroft clavados en los mos en la terraza de Suntouch House.
No soy de esas personas que se suicidan, e incluso si lo fuera, no lo hubiese
hecho de esta manera. Si hubiese tenido la intencin de matarme, usted no estara
hablando conmigo en este momento.
Entonces supe lo que iba a hacer.
El taxi comenz a bajar.

La pasarela es inestable avis la mquina de forma innecesaria cuando


tocamos el puente. Tenga cuidado.
Met el dinero en la ranura. La escotilla se abri sobre el escondite de Ortega: una
pequea pasarela de metal que haca funciones de pista de aterrizaje, barandillas de
cable de acero y, ms all, el mar, una extensin de agua bajo el cielo nocturno
cargado de nubes y llovizna. Sal con cautela y me aferr al cable ms cercano
mientras el taxi se perda en las alturas, absorbido de inmediato por la cortina de
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lluvia.
La pista de aterrizaje estaba situada en la parte de atrs y, desde donde me
encontraba, poda divisar toda la nave, que deba tener unos veinte metros de largo,
ms o menos dos tercios del tamao de un pesquero de Millsport, aunque era mucho
ms estrecha. Los mdulos de cubierta tenan la configuracin lisa y compacta de los
diseos de supervivencia para tormentas, pero a pesar de las apariencias, nadie la
tomara por una nave en activo. Unos mstiles telescpicos se alzaban a media altura
sobre la cubierta y haba un bauprs en la proa.
Era un yate. Era la casa flotante de un millonario.
Una luz se encendi en la escotilla trasera. Ortega se asom por debajo de la
plataforma para hacerme una sea. Me aferr a la barandilla y me adapt al balanceo
e inclinacin de la nave para poder bajar la escalera. Remolinos de lluvia azotaban la
nave. En el pozo de luz de la escotilla abierta vi otra escalera y baj. Haca calor. La
escotilla se cerr silenciosamente sobre mi cabeza.
Dnde coo se haba metido? me interpel Ortega.
Me tom un instante para secarme el agua del pelo y mir a mi alrededor. Era
realmente la casa flotante de un rico, pero el rico en cuestin haca tiempo que no
pasaba por su casa. Los muebles estaban apilados a los costados de la habitacin,
cubiertos con un plstico semiopaco, y los estantes del pequeo bar, vacos. Las
persianas de las ventanas estaban todas bajadas. Las puertas abiertas daban a otros
espacios con material embalado.
Pese a todo, el yate ola a lujo. Bajo el plstico, las mesas y las sillas eran de una
madera pulida y oscura, como los paneles y las puertas, y las alfombras cubran el
parquet encerado. El resto del decorado tambin era sombro. Algunas obras
originales adornaban las paredes. Haba una pintura de la escuela emptica, que
representaba las ruinas esquelticas de un astillero marciano en el crepsculo, y otra
obra, abstracta, cuyo sentido escapaba a mis conocimientos.
Ortega se encontraba en medio de todo eso, con el pelo despeinado, la cara
compungida y un kimono de seda sacado evidentemente del guardarropa de la nave.
Es una larga historia dije pasando frente a ella y echando una mirada a travs
de la puerta ms prxima. Si pudiera tomar un caf, sera perfecto.
La habitacin, la gran cama oval rodeada de grandes espejos, todo era de un gusto
algo dudoso. Las sbanas parecan haber sido arrojadas apresuradamente sobre la
cama. Estaba dirigindome hacia la otra puerta cuando Ortega me dio una bofetada.
Asombrado, retroced. Yo le haba dado una bofetada ms fuerte a Sullivan en el
restaurante, pero Ortega estaba de pie, tena ms impulso y yo deba compensar el
bamboleo del barco. Por supuesto, el cctel de alcohol y analgsicos no me ayud.
No me ca, pero a punto estuve. Recuper el equilibrio, me llev una mano a la
mejilla y mir a Ortega, que a su vez me miraba furiosa, con las mejillas al rojo vivo.

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Mire, lo siento si la he despertado, pero...


Pedazo de mierda me lanz. Maldito mentiroso.
No estoy seguro de que...
Tendra que haberlo hecho arrestar, Kovacs. Tendra que haberle jodido la pila
por lo que hizo.
Empec a perder la calma.
Qu he hecho? Podra decirme qu est pasando?
Hemos revisado la memoria del Hendrix respondi Ortega framente. La
orden preliminar ha llegado este medioda. Todo lo de la ltima semana est
archivado. Lo he visto.
La rabia que me creca por dentro se desinfl como un sufl mal hecho. Era como
si me hubiese vaciado un cubo de agua fra en la cabeza.
Oh.
S, no haba mucho dijo Ortega frotndose los brazos y dirigindose hacia la
puerta inexplorada. Usted es el nico cliente. Slo usted. Y sus visitas.
La segu a otra habitacin donde dos escalones conducan a una cocina pequea y
estrecha, disimulada detrs de un tabique de madera. Las otras paredes eran similares
a las de la primera habitacin, con la excepcin de un rincn donde una pantalla, de
un metro cuadrado, haba sido desenfundada. Haba una silla colocada frente a la
pantalla en la que apareca inmvil el rostro inconfundible de Elias Ryker hundido
entre los muslos largos y abiertos de Miriam Bancroft.
Hay un mando a distancia sobre la silla dijo Ortega, distante a su vez. Por
qu no echa un vistazo mientras le preparo el caf? Para refrescar la memoria.
Despus podr dar alguna explicacin.
Desapareci en la cocina sin darme la oportunidad de responder. Me acerqu a la
pantalla y sent una reaccin en mis tripas al recordar el Fusin 9. En el torbellino
catico de las ltimas treinta y seis horas, haba olvidado por completo a Miriam
Bancroft, pero ahora ella volva a obsesionarme, tan embriagadora como lo haba
sido aquella noche. Tambin haba olvidado lo que Rodrigo Bautista me haba dicho:
que ya casi haban terminado con el trmite legal para obtener la orden.
Mi pie choc contra algo. Mir la alfombra. Haba una taza de caf en el suelo,
junto a la silla, llena hasta un tercio. Me pregunt cunta memoria habra podido ver
Ortega. Despus examin la imagen en la pantalla. Haba llegado ms lejos de aquel
punto? Haba visto otra cosa? Qu hacer? Cog el mando a distancia. La
colaboracin de Ortega era fundamental para mi plan. Si la perda, tendra problemas.
Sumido en mis pensamientos, descubr algo ms. Una emocin que no quera
aceptar porque me pareca absurda. Un sentimiento que, no obstante mi preocupacin
por los elementos ulteriores presentes en la memoria del hotel, estaba ligada a la
imagen de la pantalla.

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Bochorno. Vergenza.
Era absurdo. Mov la cabeza. Era algo totalmente estpido.
Veo que no est mirando.
Me di la vuelta. Ortega tena una taza en cada mano. Un aroma de caf y ron lleg
flotando hasta m.
Gracias.
Cog una de las tazas y beb un sorbo, tratando de ganar tiempo. Ortega retrocedi
y se cruz de brazos.
Bien. Hay un centenar de motivos que demuestran que Miriam Bancroft no es
el asesino dijo indicando la pantalla con el mentn. Cuntas de sas hay ah?
Ortega, esto no tiene nada que ver...
Miriam Bancroft da miedo, me dijo usted interrumpi ella sacudiendo la
cabeza antes de beber de la taza. Me parece que su cara no refleja precisamente
eso.
Ortega...
Quiero que pare la investigacin, le dijo Miriam Bancroft. Realmente lo dijo.
Rebobine si no se acuerda...
Alej el mando a distancia.
Me acuerdo.
Tambin se acordar del trato que ella le propuso para cerrar la investigacin,
los mltiples...
Ortega, usted tampoco quera esa investigacin, se acuerda? Un suicidio, dijo.
Lo cual no significa que usted matara a Bancroft...
Cllese. Ortega gir a mi alrededor como si en las manos en lugar de tazas
sostuviramos cuchillos. Usted la encubri. Se ha pasado todo este tiempo con la
nariz metida en su coo como un perro...
Si usted ha visto el resto, sabe que no es cierto intent explicrselo en un
tono calmado, aunque las hormonas de Ryker me lo impidieran. Le dije a Curts
que le dijera que no me interesaba. Se lo dije hace dos das.
Se imagina lo que el fiscal podra hacer con estas imgenes? Miriam Bancroft
tratando de comprar el detective de su marido con favores sexuales ilcitos. Oh, s, un
enfundado mltiple, aunque no est demostrado, puede perjudicar mucho en un
tribunal.
Ella no ser inculpada. Y usted lo sabe.
Claro, si su marido Mat as lo quiere. Algo poco probable despus de ver esto.
No es como el caso de Leila Begin, se da cuenta? Esta vez la moral est del otro
lado.
La moral, me di cuenta, era fundamental en aquel asunto. Record los argumentos
de Bancroft sobre la cultura moral en la Tierra, y me pregunt si de veras poda

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verme entre los muslos de su mujer sin sentirse traicionado.


Yo, por mi parte, todava estaba tratando de entender lo que senta al respecto.
Y ya que hablamos de proceso, Kovacs, la cabeza cortada que usted trajo de la
clnica Wei tampoco le servir de ayuda. La retencin ilegal de un humano
digitalizado equivale a un encarcelamiento de entre cincuenta y cien aos en la
Tierra, ms an si se prueba que usted mismo cort esa cabeza.
De eso quera hablarle.
No, no quera hacerlo gru Ortega. No quera decirme nada, nada a no
ser que necesitara hacerlo.
Mire, de todas formas la clnica no me denunciar. Tienen mucho que...
Arrogante hijo de puta! La taza de caf golpe sordamente contra la
alfombra y los puos de Ortega se crisparon. Ahora sus ojos destilaban una autntica
furia. Usted es exactamente igual que l. Exactamente igual. Se cree que
necesitamos el testimonio de la gente de esa maldita clnica con imgenes suyas
metiendo una cabeza en el congelador? Eso no es un crimen en su mundo, Kovacs?
La decapitacin sumaria...
Un momento dije depositando la taza sobre la silla. Igual que quin?
Que quin?
Qu?
Usted ha dicho que soy...
No importa lo que haya dicho. Se da cuenta de lo que ha hecho, Kovacs?
Lo nico que yo entien...
De pronto la pantalla detrs de m empez a difundir gemidos y ruidos de
succin. Mir el mando a distancia en mi mano izquierda, tratando de entender cmo
poda haber apretado el botn de play sin darme cuenta. Un profundo gemido
femenino me revolvi las tripas. Despus Ortega se abalanz sobre m intentando
quitarme el mando a distancia.
Dme eso. Apague esa porquera...
Forcejeamos un momento y el resultado fue que el volumen aument. De pronto,
cediendo a un ramalazo de sentido comn, la solt y Ortega cay contra la silla,
pulsando los botones.
...video.
Sigui un silencio prolongado, acompaado solamente por la agitacin de
nuestras respiraciones. Mir fijamente la portilla al otro lado de la habitacin. Ortega,
metida entre mi pierna y la silla, todava deba de estar mirando la pantalla. Los dos
respirbamos al unsono.
Cuando me di la vuelta para ayudarla, ella ya se estaba levantando. Nuestras
manos empezaron su trabajo antes de que nos diramos cuenta de lo que estaba
pasando.

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Era como el desenlace de un largo conflicto. Nos dejamos caer como satlites en
llamas, abandonndonos a la gravedad que nos imantaba, abrazndonos y rindonos.
Ortega emiti unos jadeos excitados cuando mis manos se introdujeron en su kimono,
con mis palmas acaricindole los pezones erectos, sus senos adaptndose a mis
manos como si hubiesen sido diseados para ello. El kimono fue cayendo poco a
poco, despus frenticamente arrancado, dejando al descubierto una espalda de
nadadora. Me quit la camisa y la chaqueta de una vez, mientras las manos de Ortega
se debatan con mi cinturn, abrieron la bragueta y una mano de largos dedos se
desliz por la abertura. Not la callosidad de cada base de sus dedos acaricindome.
Salimos de la sala, no sabra decir cmo, y nos dirigimos hacia la cabina de atrs.
Mir los largos msculos de sus muslos; yo era Ryker, era yo, porque me senta como
un hombre que por fin vuelve a casa. All, en la habitacin cubierta de espejos, ella se
acost boca abajo, sobre las sbanas revueltas, se arque y yo la penetr hasta el
fondo. Ortega estaba en llamas. Me hund en un bao de aguas calientes. Los
ardientes hemisferios de sus nalgas marcaban mis caderas a cada sacudida. Delante
de m, su columna ondulaba y se retorca como una serpiente. El pelo le caa sobre la
nuca con una elegancia catica. En los espejos que nos rodeaban, Ryker se inclin
para acariciarle los senos, despus las costillas, la redondez de los hombros, mientras
ella se aupaba y volva a desplomarse como el ocano que rodeaba la nave.
Ryker y Ortega, frotndose juntos como los amantes reunidos de una obra clsica.
Sent que el primer orgasmo la recorra, pero cuando ella se volvi para mirarme
a travs del pelo enmaraado, con los labios entreabiertos, perd todo control. Me
pegu a ella vacindome hasta el ltimo de los espasmos. Me desplom sobre la cama
y sal de su cuerpo como si naciera de nuevo. Su orgasmo continuaba.
Durante un buen rato ninguno de los dos dijo nada. La nave segua su camino
bajo piloto automtico. A nuestro alrededor, los espejos helados amenazaban nuestra
dulce intimidad. En pocos instantes fijaramos nuestra mirada en nuestros reflejos en
lugar de mirarnos el uno al otro.
Deslic un brazo en torno a su cuerpo y la hice girar suavemente de costado,
quedamos encajados como cucharas. Me encontr con su mirada en el espejo.
Hacia dnde va el barco? pregunt quedamente.
Se encogi de hombros y aprovech para apretarse ms a m.
Es un itinerario programado. El barco baja por la costa, se dirige a Hawai, la
rodea y regresa.
Y nadie sabe dnde estamos?
Slo los satlites.
Eso s es tranquilizador. De quin es el yate?
Ortega torci el cuello para mirarme.
De Ryker.

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Epa! Desvi la mirada. Bonita alfombra.


Sorprendentemente, ella se ri, dndose la vuelta para mirarme. Levant una
mano y me acarici dulcemente la cara, como si temiera dejarme una marca.
Me dije... murmur, que era una locura. Pero han sido los cuerpos, ya
sabes...
Como suele ocurrir. Con frecuencia el pensamiento consciente no tiene nada
que ver con el deseo. Y segn los psiclogos, tampoco con la manera en que vivimos
nuestra vida. Racionalizamos nuestros actos a posteriori, pero lo que siempre nos
domina son las hormonas, los genes y las feromonas. Es triste, pero es as.
Su dedo traz una lnea en mi cara.
No creo que sea triste. Lo que hemos hecho con el resto de nosotros mismos es
lo triste.
Kristin Ortega, eres una verdadera ludita le dije agarrndole el dedo y
apretndoselo suavemente. Cmo fue que empezaste a trabajar en esto?
Volvi a encogerse de hombros.
Vengo de una familia de policas. Mi padre era polica. Mi abuela tambin. Ya
sabes cmo es eso.
No.
No repiti ella alargando una larga pierna hacia el espejo del techo.
Supongo que no.
Me inclin sobre su vientre, acaricindola desde el muslo hasta la rodilla,
levantndola suavemente y acercando mi boca a la mata de pelo pbico que bajaba
hasta su vulva. Se resisti un instante, pensando tal vez en la pantalla de la otra
habitacin, o en nuestros fluidos que chorreaban de su cuerpo, despus se abandon y
se distendi debajo de m. Le levant la otra pierna y me hund en ella.
Esta vez, lleg al orgasmo con un crescendo de gritos que trataba de retener en la
garganta contrayendo el vientre mientras su cuerpo ondeaba sobre la cama; sus
caderas se movan y agitaban su dulce carne contra mi boca. Murmur algunas
palabras suaves en espaol que dispararon mi excitacin, y cuando al final volvi a
desplomarse, tranquila, volv a deslizarme sobre ella y la penetr sin prembulo,
mientras la agarraba entre mis brazos y le hunda la lengua en su boca: era la primera
vez que la besaba desde que habamos ido a la cama.
Nos movamos lentamente, tratando de acompaar el ritmo del ocano, durante
toda una eternidad, nuestras palabras pasaban de los murmullos a las exclamaciones
excitadas. Cambibamos de postura y nos mordisquebamos suavemente, mientras
me embargaba un sentimiento que amenazaba con desbordarme por mis ojos. La
presin era insostenible; me abandon y descargu en ella mientras la senta buscar
los ltimos vestigios de mi ereccin con sus ltimas contracciones.
En las Brigadas uno acepta lo que le dan deca Virginia Vidaura en alguna

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parte de los recovecos de mi memoria. Y a veces eso es suficiente.


Nos separamos por segunda vez y el peso de las ltimas veinticuatro horas se me
vino encima como una de las pesadas alfombras de la otra habitacin. Poco a poco fui
perdiendo la consciencia. Mi ltima impresin ntida fue la de un cuerpo largo junto
al mo, con los senos pegados contra mi espalda, un brazo rodeando mi cuerpo y
nuestros pies enredados como manos. Mis pensamientos se hicieron ms lentos.
Lo que a uno le dan. A veces. Es suficiente.

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Captulo 28
Cuando me despert, ella haba desaparecido.
La luz del sol se filtraba en la cabina por los ojos de buey abiertos. La oscilacin
del barco se haba casi detenido, pero el movimiento era an lo suficientemente fuerte
como para que la vista se alternara entre un cielo azul salpicado con algunas nubes y
la quietud del mar. En alguna parte alguien estaba preparando caf y friendo carne
ahumada. Me qued acostado un momento, tratando de ordenar mis pensamientos.
Qu iba a decirle a Ortega? Qu, cunto y cmo? El entrenamiento de las Brigadas
fue despertndose lentamente, como si brotara de una cinaga. Lo dej pasar y
hundirse, absorbido por la luz solar que se derramaba sobre las sbanas junto a mi
cabeza.
El tintineo de los cristales en la puerta me devolvi a la realidad. Ortega estaba en
el umbral, llevaba una camiseta que deca: NO A LA RESOLUCIN 653, en la
que el NO haba sido tachado y reemplazado por un S del mismo color. Las
columnas de sus piernas desnudas desaparecan bajo la camiseta como si continuaran
para siempre bajo la misma. Llevaba una bandeja grande con un desayuno como para
un batalln. Al verme despierto, se apart el pelo de los ojos y me dirigi una sonrisa
traviesa.
Entonces se lo cont todo.

Qu piensas hacer?
Me encog de hombros y contempl el agua, entornando los ojos para protegerme
del destello. El mar pareca all ms plano, ms manso que en Harlan. Desde la
cubierta daba una impresin de inmensidad. El yate no era ms que un juguete.
Har lo que Kawahara quiere que haga. Lo que Miriam Bancroft quiere. Lo que
t quieres. Lo que al parecer todo el mundo quiere. Voy a abandonar la investigacin.
Crees que Kawahara mat a Bancroft?
Eso parece. O est encubriendo al culpable. Pero eso ya no importa. Ella tiene a
Sarah, y eso es lo que cuenta ahora.
Podramos arrestarla por secuestro. Detencin de una personalidad h.d... Le
pueden caer...
Entre cincuenta y cien aos, s dije sonriendo amablemente. Lo o anoche.
Pero no ser ella quien cumpla la pena, encontrarn a alguien.
Podramos obtener rdenes para...
Es una maldita mat, Kristin. Se librar de las acusaciones como si nada. De
todas formas se no es el problema. En cuanto movamos un dedo contra ella, pondr
a Sarah en virtual. Cunto tiempo se necesita para obtener una orden de largo
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alcance?
Un par de das, si la ONU la expide. A Ortega se le ensombreci la cara. Se
apoy contra la borda y mir las olas.
Exacto. En la virtualidad dos das equivalen a casi un ao. Sarah no ha estado
en las Brigadas, no tiene ningn tipo de entrenamiento. Lo que Kawahara puede
hacerle en ocho o nueve meses virtuales convertira en papilla una mente humana
normal. Habr acabado con ella cuando la saquemos de all, si es que conseguimos
sacarla. Adems, no quiero que pase ni siquiera un segundo en...
Est bien dijo Ortega ponindome una mano en el hombro. Est bien. Lo
siento.
Me estremec. No saba si era a causa de la brisa marina o del pensamiento de las
mazmorras virtuales de Kawahara.
Olvdalo.
Soy polica. Mi naturaleza me lleva a buscar la manera de atrapar a los malos.
Eso es todo.
Levant la mirada y le dirig una sonrisa triste.
Yo soy ex brigadista. Mi naturaleza me lleva a buscar la manera de degollar a
Kawahara. Lo he estado pensando, pero no hay ninguna.
Me dirigi una sonrisa impregnada de una ambivalencia que, pens, tarde o
temprano se apoderara de nosotros.
Oye, Kristin... He encontrado un modo. Como mentir a Bancroft de forma
convincente para cerrar la investigacin. Se trata de algo ilegal, muy ilegal, pero
ninguna persona importante se ver afectada. No necesito contrtelo. Si no quieres
saberlo...
Lo pens un momento, con la mirada sondeando las profundidades desde la borda
del yate, como si la respuesta estuviera all, navegando con nosotros. Camin a lo
largo del pasamanos para darle tiempo, levantando la cabeza para estudiar el cielo,
pensando en los sistemas de vigilancia orbitales. En mitad de un ocano
prcticamente infinito, protegido por la seguridad de alta tecnologa del yate, era fcil
pensar que era posible esconderse de todos los Kawahara y Bancroft de este mundo,
pero haca siglos que aquel tipo de escondrijo no serva para nada.
Si te buscan, tarde o temprano te encontrarn y arrasarn contigo, como con una
mota de polvo sobre un viejo artefacto marciano haba escrito un joven Quell sobre
la lite de Harlan. Atravesarn el abismo entre las estrellas, y te encontrarn. Hazte
almacenar durante siglos, y ellos estarn all esperndote, con nuevos clones. Ellos
son los dioses con los que alguna vez sobamos, los agentes mticos del destino. Tan
implacable como la Muerte, esa pobre jornalera trabajadora, apoyada sobre su
guadaa, que hoy ya no le sirve... Pobre Muerte, no estaba a la altura de las
circunstancias, nada pudo hacer contra la potencia del carbono alterado y las

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tecnologas de almacenaje y recuperacin de datos. Hubo un tiempo en que vivamos


aterrados esperando su llegada. Ahora coqueteamos con su sombra dignidad, y los
seres como ellos ni siquiera la dejan entrar por la puerta de servicio...
Hice una mueca. Comparada con Kawahara, la muerte era una bagatela.
Me detuve en la proa y mir un punto en el horizonte esperando que Ortega
tomara una decisin.
Supongamos que hace mucho tiempo que se conoce a alguien, una persona con la
que se comparten cosas, con la que se bebe de la misma fuente... Despus viene el
alejamiento, la vida conduce a uno y a otro en direcciones opuestas. El vnculo se
debilita, las circunstancias los separan. Aos ms tarde, se vuelve a encontrar a esa
persona, en la misma funda, y todo vuelve a empezar. Cul es la atraccin? Es sa
la misma persona? Probablemente tiene el mismo nombre, la misma apariencia fsica,
pero es la misma persona? Y si no lo es, las cosas que han cambiado son aleatorias
e insignificantes? Las personas cambian... pero hasta qu punto? Cuando yo era nio
crea que exista una persona esencial, una suerte de personalidad central en torno a la
cual los factores superficiales podan evolucionar sin modificar la integridad de la
identidad. Ms adelante, empec a darme cuenta de que se trataba de un error de
percepcin, consecuencia de las metforas que empleamos para definirnos. La
personalidad no es ms que la forma fugaz de una de las olas que tenemos enfrente. O
bien, para adaptar el fenmeno a una velocidad humana, la personalidad es una duna.
Una forma pasajera que responde a los estmulos del viento, de la gravedad y de la
educacin. Del mapa de los genes. Todo est sujeto a la erosin y al cambio. La nica
forma de conservar la identidad es mantenerse almacenado para siempre.
As como un sextante primitivo funciona segn la ilusin de que el sol y las
estrellas giran alrededor de nuestro planeta, nuestros sentidos nos dan la ilusin de
estabilidad en el universo y nosotros la aceptamos, dado que sin esta aceptacin nada
podra llevarse a cabo.
Virginia Vidaura deambulando por la sala del seminario, con pose de
conferenciante.
Pero el hecho de que un sextante nos permita navegar por el ocano no significa
que el sol y las estrellas giren a nuestro alrededor. Pese a todos nuestros esfuerzos
como civilizacin, o como individuos, el universo no es estable, como no lo es
ninguna otra forma de vida que ste contenga. Las estrellas se consumen, el universo
mismo se extiende, y nosotros somos tambin materia en movimiento constante.
Colonias de clulas en alianza temporal, reproducindose y degradndose, una nube
incandescente de impulsiones elctricas y cdigos de memoria precariamente
apilados sobre carbono. Es la realidad. Eso es el conocimiento de s, y esta
percepcin desde luego puede dar vrtigo. Si alguno de ustedes ha prestado servicio
en el Mando Vaco, creer sin duda que ha tenido que enfrentarse con el vrtigo de la

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existencia... Una sonrisita.


Les aseguro que los momentos zen experimentados en el espacio no son ms que
un vago indicio de lo que aprendern aqu. Todos sus actos deben basarse en la idea
de que no hay nada ms que movimiento. Sus percepciones, creaciones y
realizaciones tienen que ser forjadas por este movimiento. Les deseo suerte a
todos.
Si no se poda encontrar dos veces a la misma persona en una vida, en una funda,
qu significaba eso para los familiares o los amigos que esperaban en la central de
trasvase a alguien que veran aparecer con los rasgos de un extrao? Cmo podan
sentirse prximos a ese recin llegado?
Y una mujer consumida de pasin por un extrao con el cuerpo de aquel a quien
haba amado? Se senta ms prxima, ms lejana?
Y el extrao, qu le haba respondido?
Ortega se acerc a m. Se detuvo a mi lado y carraspe. Reprim una sonrisa y me
di la vuelta.
No te he contado cmo Ryker obtuvo este yate, verdad?
No pareca el momento adecuado para preguntarlo.
De hecho me respondi con una sonrisa batida por el viento, lo rob. Hace
unos aos, cuando an trabajaba en Fundas Robadas... El yate perteneca a un
fabricante de clones de Sydney. Ryker se ocup de la investigacin porque el tipo
traficaba con piezas sueltas para las clnicas de la Costa Oeste. Se hizo contratar por
un equipo de intervencin local e intentaron capturar al australiano en su puerto. Un
tiroteo espectacular, muchos muertos.
Y un gran botn.
Ortega asinti.
All hacen las cosas de otra manera. La mayora de los trabajos de la polica se
encargan a empresas privadas. El gobierno local les paga con los bienes de los
criminales.
Interesante dije pensativo. En ese caso, lo mejor sera detener a muchos
ricos.
S, dicen que as es como funciona. El yate era la recompensa de Ryker. Haba
llevado a cabo una gran investigacin y lo haban herido. La voz de Ortega era
sosegada. Por una vez Ryker estaba lejos. De ah le viene la cicatriz debajo del ojo,
y en el brazo. Pistola de cable...
Muy daino dije sintiendo a mi pesar un pinchazo en el brazo.
Haba recibido ya tiros de pistolas de cable y no me haba gustado nada.
S, todo el mundo reconoca que Ryker se haba ganado cada tornillo de su
yate. El problema es que aqu en Bay City los oficiales no tienen derecho a quedarse
con los premios o los regalos recibidos por resolver un caso...

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Puedo entenderlo.
S, yo tambin. Pero Ryker no. Le pag a un tercero para hacer desaparecer el
yate y volvi a registrarlo a travs de una compaa fantasma. Deca que necesitaba
un escondite por si tena que ocultar a alguien. Sonre.
Sutil. Pero me gusta su estilo. Es el mismo tercero que llev a Seattle?
Tiene buena memoria. S, es el mismo. Nacho el Aguja. Bautista sabe contar
historias, no es cierto?
Tambin lo ha visto?
S. Tendra que cortarle la cabeza a Bautista por ese maldito nmero
paternalista. Como si yo necesitara que me protegieran. Se ha divorciado ya dos
veces y todava no tiene cuarenta aos. Ortega mir el mar. An no he podido
hablar con l. He estado demasiado ocupada contigo. Oye, Kovacs, el motivo por el
cual te estoy diciendo esto... (que Ryker rob el yate y que viol las leyes de la Costa
Oeste) es que yo lo saba.
Y no hiciste nada.
Nada respondi ella mirndose las manos. Mierda, Kovacs, a quin
estamos tratando de engaar? No soy un ngel. A Kadmin le sacud bajo custodia
policial. T me viste. A ti tambin hubiese tenido que arrestarte por la trifulca frente
al Jerry's y sin embargo dej que te marcharas.
Estabas muy cansada para rellenar el informe, si es que recuerdo bien.
S respondi antes de mirarme a los ojos, buscando en el rostro de Ryker una
seal que le permitiera confiar en m. Acabas de decir que ibas a violar la ley, pero
sin hacerle dao a nadie. Me equivoco?
A nadie importante correg amablemente.
Asinti, como alguien que considera un argumento convincente.
Qu necesitas?
Me enderec frente a la baranda.
En primer lugar, una lista de los burdeles de la zona de Bay City. Locales que
ofrezcan mercanca virtual. Despus tendramos que volver a la ciudad. No quiero
llamar a Kawahara desde aqu.
Parpade.
Burdeles virtuales?
S, y los mixtos tambin. De hecho, la lista de todos los antros que ofrecen
porno virtual. Y cuanto ms cutres, mejor. Voy a venderle a Bancroft un producto tan
inmundo que no querr saber todos los detalles. Tan inmundo que no querr ni pensar
en l.

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Captulo 29
La lista de Ortega tena ms de dos mil nombres, todos con observaciones y un
breve informe que enumeraba las inculpaciones por daos orgnicos cometidas por
los proveedores y la clientela. La copia impresa era de doscientas pginas, que se
desplegaron como una bufanda de papel en cuanto le la primera. Trat de hojear la
lista en el taxi que nos llevaba de vuelta a Bay City, pero me detuve cuando amenaz
con invadir todo el asiento trasero. Adems, no estaba en condiciones de hacerlo, mi
mente segua estando en la cabina del yate de Ryker, aislada de la humanidad y sus
problemas por un centenar de kilmetros de ocano azul.
Al regresar a la suite Watchtower, dej a Ortega en la cocina y me fui a llamar a
Kawahara al nmero que Trepp me haba dado. Trepp apareci primero en la
pantalla, las facciones marcadas por el sueo. Me pregunt si haba estado toda la
noche buscndome.
Buenos das dijo bostezando y comprobando a continuacin la hora en su
reloj interno. Buenas tardes, quiero decir. Dnde te habas metido?
Por ah.
Trepp se frot un ojo sin elegancia y volvi a bostezar.
Da igual. Te lo pregunto por decir algo, nada ms. Y tu cabeza cmo est?
Mejor, gracias. Quiero hablar con Kawahara.
Por supuesto. Alarg una mano hacia la pantalla. Hablaremos ms tarde.
La pantalla se neutraliz y una hlice de ADN tricolor danz frente a m,
acompaada por unos notas de instrumentos de cuerda. Apret los dientes.
Takeshi-san. Como siempre, Kawahara empez hablando en japons,
tratando de establecer un cdigo de mutuo entendimiento. Es temprano. Tiene
buenas noticias?
Continu la conversacin en amnglico.
La lnea est protegida?
S, de la mejor manera posible.
Tengo una lista de cosas para comprar.
Adelante.
Para empezar, necesito un virus militar. Preferentemente el Rawling 4851, o
una de las variantes Condomar...
Los rasgos inteligentes de Kawahara se endurecieron de repente.
El virus de Innenin?
S. Hace un siglo que no se usa, no debe de ser difcil encontrarlo. Adems,
necesito...
Kovacs, ser mejor que me explique lo que est planeando.
Arque una ceja.
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Pensaba que era asunto mo y que usted no quera verse implicada.


Si le doy una copia del virus Rawling, me ver implicada. Kawahara me
dirigi una sonrisa contenida. Qu piensa hacer con l?
Bancroft se suicid... Es lo que usted estaba esperando, no es cierto?
Asinti lentamente.
Si se suicid, tenemos que darle una razn. Me entusiasmaba, a mi pesar,
relatando el engao que haba montado. Haca mi trabajo, utilizaba mi entrenamiento,
y eso me sentaba bien. Bancroft tiene un almacenaje a distancia. Su suicidio no
tiene ningn sentido, salvo en una situacin bien precisa. Salvo que fuera provocado
por instinto de supervivencia.
Kawahara entorn los ojos.
Siga.
Bancroft frecuenta los burdeles, reales y virtuales. Me lo confes l mismo
hace dos das. Y la calidad de los locales le importa poco. Supongamos que hubiera
un accidente en uno de estos burdeles virtuales mientras l satisfaca sus deseos. Una
descarga accidental de viejos programas manipulados que nadie haba abierto desde
haca aos. En un burdel cutre uno nunca sabe lo que puede pasar.
El virus Rawling dijo Kawahara como si hubiese retenido la respiracin.
La variante 4851 del Rawling tarda un centenar de minutos antes de ser
plenamente activa, a partir de ese momento ya es demasiado tarde. Apart de mi
mente las imgenes de Jimmy de Soto. El blanco est irremediablemente
contaminado. Supongamos que Bancroft se da cuenta gracias a un sistema de alerta
interno, para eso tiene que estar conectado. De pronto descubre que la pila que lleva y
el cerebro a la que est vinculada estn infectados. Lo cual no es un desastre cuando
se poseen clones en serie y un almacenamiento a distancia, pero...
La transferencia dijo Kawahara con el rostro iluminado.
Eso es. Tiene que reaccionar para impedir que el virus sea transferido al
almacenamiento a distancia con el resto de su personalidad. La prxima transferencia
es esa misma noche, tal vez dentro de pocos minutos, slo hay una manera de
asegurarse de que el almacenamiento no sea contaminado.
Simul el gesto de llevarme una pistola a la sien.
Ingenioso.
Por eso llam, para verificar la hora. No poda confiar en su chip interior, el
virus poda haberlo ya daado.
Solemne, Kawahara levant las manos y aplaudi. Despus me mir.
Impresionante. Conseguir inmediatamente el virus Rawling. Ha escogido el
burdel virtual donde implantarlo?
Todava no. No slo necesito el virus. Quiero que usted se las arregle para
conseguir la libertad condicional y el reenfundado de Irene Elliot, detenida en la

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central de Bay City por robo informtico. Quiero tambin que estudie qu
posibilidades hay de comprarle su funda original a los nuevos propietarios. Es un
negocio corporativo, tienen que quedar huellas.
Usted va a pedirle a Elliot que instale el Rawling?
Segn las pruebas es muy buena en lo suyo.
Segn las pruebas se dej atrapar observ Kawahara. Mi gente puede
ocuparse de esto. Son especialistas en intrusin. No necesita a esa mujer.
Kawahara dije controlndome, soy yo el que acta, no lo olvide. No
quiero que sus hombres me causen problemas. Si usted la desalmacena, Elliot ser
leal. Devulvale su cuerpo y ella ser nuestra de por vida. As es como quiero que
sea, y as ser.
Esper. Kawahara permaneci impasible hasta que me recompens con una
sonrisa cuidadosamente calibrada.
Muy bien. Como usted quiera. Estoy seguro de que es consciente del riesgo
que corre y de lo que suceder si fracasa. Me pondr en contacto con usted ms tarde
en el Hendrix.
Y Kadmin?
No tenemos noticias de Kadmin dijo Kawahara sonriendo de nuevo.
La conexin se cort.
Me qued un instante frente a la pantalla vaca, proyectando mentalmente las
secuencias de mi manipulacin. Tena la extraa sensacin de haber dicho la verdad.
O bien, para ser ms precisos, de que mis mentiras minuciosamente fabricadas
seguan el mismo camino que la verdad. Por supuesto, se era el objetivo de toda
buena mentira, pero haba algo ms, algo ms perturbador... Me senta como un
cazador persiguiendo a una pantera de los pantanos desde demasiado cerca como para
no sentirme molesto, esperando verla aparecer como un horror lleno de colmillos. La
verdad estaba all, en alguna parte.
Era una sensacin difcil de disipar.
Me levant y fui a la cocina, donde Ortega estaba saqueando una nevera casi
vaca. La luz interior iluminaba sus facciones y bajo su brazo, su seno erguido inflaba
su camiseta como una fruta, como agua. Las ganas de tocarla me crispaban las
manos.
Nunca cocinas? me pregunt levantando la mirada hacia m.
El hotel lo prepara todo. Llega por la trampilla. Qu necesitas?
Quiero cocinar algo dijo cerrando la puerta de la nevera. Se puede
conseguir de todo?
Creo que s. Psele la lista de ingredientes al hotel. En los armarios hay
sartenes y todo lo dems. Creo... Si necesitas algo ms pdaselo al hotel, voy a
estudiar la lista. Ah, y... Kristin. Se dio la vuelta.

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La cabeza de Miller no est ah. La dej en el cuarto de al lado.


A Ortega se le crisp un poco la boca.
S dnde est la cabeza de Miller dijo. No la estaba buscando.

Dos minutos ms tarde, sentado junto a la ventana con la versin impresa


desplegada en el suelo, o que Ortega hablaba con el Hendrix. Despus se oy ruido
de cazuelas, y otra conversacin tapada y el ruido de la fritura con aceite. Reprim las
ganas de fumar un cigarrillo y me inclin sobre la lista.
Buscaba algo que formaba parte de mi vida cotidiana en Newpest, el lugar donde
haba pasado la adolescencia, los minsculos negocios escondidos en calles estrechas
con sus holos baratos que prometan cosas como: Mejor que la realidad, Amplia
gama de escenas, Los sueos se hacen realidad. Montar un burdel virtual no
costaba mucho. Slo se necesitaba un escaparate y un poco de espacio para los
cubculos de los clientes. El precio de los programas variaba, dependa de su
originalidad y grado de sofisticacin, pero las mquinas que los hacan funcionar se
podan encontrar a precios muy asequibles en los remates militares.
Si Bancroft pasaba su tiempo y gastaba su dinero en las biocabinas del Jerry's,
poda encontrarse muy a gusto en uno de aquellos sitios.
Haba recorrido dos tercios de la lista y mi atencin estaba mermando a causa de
los efluvios que me llegaban de la cocina, cuando mis ojos dieron con una entrada
familiar.
Me qued de piedra.
Vi una mujer con el pelo negro, largo, y los labios rojos.
O la voz de Trepp.
... Despistado. Quiero estar all antes de medianoche.
El chfer del cdigo de barras.
No hay problema. Esta noche el trfico de la costa es fluido.
La mujer de labios rojos.
Despistado. Es as. A lo mejor no puede subir aqu.
Un coro en su punto culminante
...de Las Casas, de Las Casas, de Las Casas...
Y la copia impresa en mis manos.
Despistado: Casa de la Costa Oeste, productos reales y virtuales, sitio areo
mvil fuera de los lmites costeros...
Busqu en las notas, la cabeza me zumbaba como un cristal golpeado con un
martillo.
Seales de navegacin y balizas fijadas sobre Bay City y Seattle. Codificacin
discreta de miembros. Hojas de ruta. Ninguna inculpacin. Bajo licencia del Holding
El Tercer Ojo Inc.
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Estaba sentado, pensativo.


Faltaban algunas piezas del rompecabezas. Era como el espejo, colocado de
nuevo y mal encajado, que reflejaba una parte de la imagen pero no la totalidad. Yo
fijaba los lmites irregulares, tratando de ver los bordes. La primera vez, Trepp me
llevaba a ver a Ray Reileen en el Despistado. En Europa no, Europa era un
engao, el peso de la baslica estaba destinado para que no viera lo que debera de
haber sido obvio. Si Kawahara estaba implicada, no poda supervisar el asunto desde
la otra orilla del mundo. Kawahara estaba en el Despistado y... Y qu?
La intuicin de las Brigadas era una especie de reconocimiento subliminal, una
conciencia mejorada de las formas y los modelos que los humanos normales a
menudo oscurecan concentrndose en los detalles. Con una cantidad apreciable de
indicios de continuidad, era posible dar un salto conceptual que permita ver el
conjunto, como una premonicin del verdadero conocimiento. Trabajando con este
modelo, siempre era posible llenar los vacos ms tarde. Pero se necesitaba un
mnimo para poder tomar la distancia necesaria. Se necesitaba, como con los viejos
aviones de propulsin lineal, una pista, y yo no la tena. Senta que rebotaba contra el
suelo, tratando de despegar y volviendo a caer. No era suficiente.
Kovacs?
Levant la mirada y la vi. Como una cabecera en una pantalla. Como cerrojos de
una cmara a presin abrindose en mi cabeza.
Ortega estaba frente a m, con una cuchara en la mano y el pelo peinado hacia
atrs. Su camiseta me hipnotiz.
RESOLUCIN 653. S o no, elige.
Oumou Prescott.
El seor Bancroft tiene discretas influencias en el Consejo de la ONU.
Jerry Sedaka.
La vieja Anmona es catlica... Hemos contratados a muchos de ellos. A veces es
realmente muy prctico.
Mis pensamientos ardan como una mecha de combustin, inflamando la
asociacin de ideas.
Cancha de tenis.
Nalan Ertekin, presidenta del Tribunal Supremo de la ONU.
Joseph Phiri, de la Comisin de los Derechos Humanos.
Mis propias palabras.
Estn aqu para discutir la resolucin 653.
Discreta influencia...
Miriam Bancroft.
Necesitar ayuda para mantener a Marco apartado de Nalan. Est furioso.
Y Bancroft.

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Por la manera en que ha jugado hoy, no me sorprende.


Resolucin 653. Los catlicos.
Mi mente vomit los datos como un motor de bsqueda de archivos totalmente
enloquecido.
Sedaka, burlndose...
Confirmacin registrada en disco, voto de no reanimacin siguiendo la doctrina
del Vaticano.
A veces es realmente muy prctico.
Ortega.
Prohibido por razones de conciencia.
Mary Lou Hinchley.
El ao pasado los guardias costeros pescaron a, una chica en la costa.
De su cuerpo no quedaba mucho, pero hallaron la pila.
Prohibido por motivos de conciencia.
En el ocano.
La guardia costera.
Sitio areo mvil fuera de los lmites costeros...
Despistado.
El proceso era una especie de avalancha mental, no era posible detenerlo.
Fragmentos de realidad se despegaban y volvan a caer, formando un diseo, una
suerte de absoluto reestructurado que an no poda distinguir en su totalidad.
Seales de navegacin y balizas fijadas sobre Boy City...
... y Seattle.
Bautista.
Todo ocurri en una clnica clandestina de Seattle.
Los tipos cayeron en el Pacfico.
La teora de Ortega es que a Ryker lo atrap algn imbcil cado en '09.
Qu ests mirando?
Las palabras flotaron un momento en el aire... y de golpe el tiempo volvi atrs y
en la ventana temporal Sarah despertaba en la cama de un hotel de Millsport, el
trueno de la descarga de un orbital haca vibrar las ventanas y de fondo ruido de
rotores en la noche, y nuestra propia muerte esperando a la vuelta de la esquina.
Qu ests mirando?
Parpade y segua con la vista fija en la camiseta de Ortega, en las suaves
redondeces que marcaba y en la frase impresa en el pecho. La sonrisa en el rostro de
Ortega comenzaba a borrarse.
Kovacs?
Volv a parpadear e intent rebobinar los metros de desquiciamiento mental
provocado por la camiseta. La verdad sobre Despistado.

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Ests bien?
S.
Quieres comer?
Ortega, y si... Tuve que inspirar profundamente, y volver a empezar. No
quera decirlo. Mi cuerpo no quera decirlo. Y si pudiera sacar a Ryker del
almacenamiento? De forma permanente, quiero decir. Exculparlo. Demostrar que lo
de Seattle fue un montaje.
Durante un momento me mir como si hablara una lengua incomprensible.
Despus se sent junto a la ventana de cara a m. Se qued callada, pero yo ya haba
ledo la respuesta en sus ojos.
Te sientes culpable? me pregunt finalmente.
De qu?
De lo nuestro.
Casi suelto una carcajada, pero en su voz haba tanto dolor que me detuve. Las
ganas de tocarla no haban desaparecido. Durante el ltimo da haban ido declinando
y aumentado, pero siempre estaban all. Cuando miraba las curvas de su cadera y sus
muslos, imaginaba la manera en que ella se frotaba contra m con tanta claridad que
era una experiencia casi virtual. Mi mano recordaba la forma y el peso de sus senos,
como si haberlos contenido hubiera sido el trabajo de toda una vida de aquella funda
que llevaba. Cuando la miraba, mis dedos queran seguir la geometra de su rostro.
No haba sitio en m para la culpabilidad, no haba sitio para nada que no fuera el
deseo.
Los brigadistas no se sienten culpables dije seco. Oye, estoy hablando en
serio. Es probable, es casi seguro que Kawahara le tendi una trampa a Ryker porque
investigaba a fondo el caso de Mary Lou Hinchley. Podras resumirme el curriculum
de la chica?
Ortega lo pens un momento, despus se encogi de hombros.
Abandon su casa para irse a vivir con su novio. Hizo algunos trabajos para
pagar el alquiler. Su novio era un desastre, a los quince aos ya tena antecedentes
penales. Hizo de camello vendiendo un poco de rgida, asalt algunos bancos de
datos... y casi siempre se haca mantener por sus mujeres.
La habra dejado trabajar en El Despojo? O en las cabinas?
Sin duda asinti Ortega, inexpresiva.
Si alguien estaba buscando gente para una sesin de snuff, las catlicas
hubiesen sido las candidatas ideales, verdad? No hubiesen podido contar nada
despus porque ellas, por motivos de conciencia, no podan ser resucitadas.
Snuff. Si el rostro de Ortega antes era inexpresivo, ahora era de piedra. La
mayor parte de las vctimas de snuff reciben una descarga en la pila cuando todo se
termina. No pueden contar nada.

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De acuerdo. Pero qu pasa si algo no funciona como estaba previsto? O si


Mary Lou Hinchley, sabindose a punto de ser vctima de snuff, trat de escapar y se
cay de un burdel areo llamado Despistado? En ese caso, el hecho de que fuera
catlica hubiese sido prctico, no?
El Despistado? Hablas en serio?
Los dueos del Despistado haran cualquier cosa para impedir la aprobacin de
la resolucin 653, no te parece?
Kovacs dijo Ortega hacindome seas de parar, Kovacs, el Despistado es
un burdel de Las Casas. Prostitucin de alto nivel. No me gustan esos sitios, me dan
ganas de vomitar, al igual que las cabinas, pero estn limpios. Son los preferidos de la
gente adinerada y no venden snuff...
No crees que a las clases altas les gusten el sadismo y la necrofilia? O eso
queda slo para los pobres?
No respondi Ortega secamente. Pero si alguien quiere jugar al verdugo y
tiene dinero, se paga un virtual. Algunas Casas ofrecen snuff virtual, pero es legal y
no podemos hacer nada. Adems, as es como les gusta.
Inspir profundamente.
Kristin, alguien intent llevarme a ver a Kawahara al Despistado. Alguien de la
clnica Wei. Y si Kawahara tiene acciones en Las Casas de la Costa Oeste, entonces
Las Casas se dedicar a cualquier cosa que pueda generar beneficios. Porque
Kawahara hara cualquier cosa. Cualquier cosa. Queras un mat realmente malo?
Olvdate de Bancroft. En comparacin con Kawahara, es prcticamente un sacerdote.
Kawahara creci en Fission City, venda medicamentos antiradiaciones a las familias
de obreros que trabajaban en las barras de combustible. Sabes qu es un aguador?
Neg con la cabeza.
En Fission City llamaban as a los matones de las bandas. Si alguien se negaba
a pagar la proteccin, informaba a la polica o no saltaba lo bastante cuando el jefe de
la yakuza gritaba rana, le hacan beber agua contaminada. Los matones la recogan
en frascos de plomo, directamente de los sistemas de refrigeracin de los reactores.
Se presentaban en el domicilio del infractor y le decan cunto tena que beber. Su
familia deba asistir a la escena. Si no se beba el agua, comenzaban a matar a sus
hijos hasta que bebiera. Quieres saber cmo me enter de esta maravillosa historia
de la Tierra?
Ortega no dijo nada, pero tena la boca torcida por el asco.
Me la cont Kawahara. A eso se dedicaba ella cuando era joven. Era
aguadora. Y est orgullosa de ello.
Son el telfono. Le hice una sea a Ortega para que se apartara del alcance de la
pantalla y respond.
Kovacs? Era Rodrigo Bautista. Ortega est con usted?

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No respond, mintiendo por reflejo. Hace dos das que no la veo. Algn
problema?
No, tal vez no. Ha desaparecido de la superficie del planeta. Si la ve, dgale que
ha habido reunin del escuadrn esta tarde, y que al capitn Murawa no le ha gustado
nada.
Y por qu tendra yo que verla?
Con Ortega todo es posible dijo Bautista abriendo los brazos. Oiga, tengo
que marcharme. Nos vemos ms tarde.
De acuerdo.
La pantalla se apag y Ortega se acerc.
Has odo?
S. Tena que entregar los discos del Hendrix esta maana. Murawa querr
saber por qu los saqu de Fell Street.
Es tu investigacin, no?
S, pero hay reglas que respetar dijo Ortega, cansada. No puedo evitarlos
por mucho tiempo, Kovacs. Ya me estn mirando raro desde que trabajo contigo.
Tarde o temprano alguien empezar a dudar seriamente. Te quedan unos das para
hacerle tragar tu engao a Bancroft, pero despus... Levant las manos con
elocuencia.
No puedes decir que te asaltaron, que Kadmin te rob los discos?
Me harn pasar por el polgrafo.
No en seguida.
Kovacs, ests hablando de mi carrera, no de la tuya. No hago este trabajo para
divertirme, tuve que...
Kristin, escchame dije acercndome a ella y cogindole de las manos.
Quieres volver a ver a Ryker, s o no?
Quiso soltarse pero la sujet ms fuerte.
Crees que l se dej engaar, Kristin?
Trag saliva.
S.
Entonces por qu no creer que se trataba de Kawahara? El vehculo que l
quiso derribar en Seattle volaba sobre el ocano cuando se estrell. Imagina la
trayectoria y observa hacia dnde la lleva. Identifica el punto donde los guardias
costeros hallaron a Mary Lou Hinchley. Despus comprueba la ubicacin del
Despistado en el mapa y dime si no hay ah algo inquietante.
Ortega se solt, con una expresin extraa en la mirada.
Quieres que sea cierto, no? Buscas una excusa para cargarte a Kawahara.
Contigo todo es odio, no? Una vieja cuenta pendiente. A ti no te importa nada Ryker.
No te importa nada tu amiga, Sarah.

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No te atrevas a repetir eso le dije con frialdad o te tumbo. Para que lo


sepas: no hay nada ms importante para m que la vida de Sarah. Y nada de lo que
entreveo me permite por ahora hacer nada ms que obedecer a Kawahara.
Entonces de qu va todo esto?
Quise tocarla, pero slo atin a levantar las manos en un gesto de impotencia.
No lo s. Todava no lo s. Pero si consigo liberar a Sarah, quiz descubra la
manera de liquidar a Kawahara. Y quiz tambin la manera de exculpar a Ryker. Es
todo lo que puedo decir.
Me mir, despus se dio la vuelta y cogi su chaqueta del apoyabrazos del silln
donde la haba arrojado.
Voy a salir un momento dijo con calma.
Bien respond con el mismo tono, no era el momento de alimentar la tensin
. Yo me quedo aqu. Si tengo que irme te dejar un mensaje.
Eso, deja un mensaje.
Nada en su voz indicaba que ella fuera a volver o no.
Cuando se march, me qued sentado, pensando, tratando de dar forma a la
estructura entrevista en el instante de intuicin de las Brigadas. Cuando el telfono
volvi a sonar, pareca que ya haba abandonado porque me sorprendi mirando por
la ventana, mientras me preguntaba dnde poda haber ido Ortega.
Esta vez era Kawahara.
Tengo lo que quiere dijo sin prembulos. Una versin latente del virus
Rawling le ser entregada en SilSet Holdings maana por la maana a partir de las
ocho. 1187 Sacramento. Lo estarn esperando.
Y los cdigos de activacin?
Entrega bajo otra cobertura. Trepp se pondr en contacto con usted.
Asent. Las leyes de la ONU con respecto a la propiedad y la transferencia de
virus militares eran extremadamente claras. Las formas vricas latentes podan ser
adquiridas para ser estudiadas, o incluso para ser expuestas como trofeos, como lo
demuestra una extraa caja de pruebas. La propiedad o la venta de un virus militar
activo, o de cdigos que permitan la activacin de un virus latente, eran para las
leyes de la ONU un crimen sujeto a una pena de entre cien y doscientos aos de
almacenamiento. En caso de que el virus fuera liberado, la pena poda llegar incluso
al borrado. Obviamente estas penas slo se aplicaban a los ciudadanos comunes, pero
no a los jefes militares ni a los funcionarios del gobierno. Los poderosos son celosos
de sus juguetes.
Asegrese de que ella se ponga en contacto conmigo lo antes posible dije.
No quiero perder ni uno de los diez das que tengo.
Comprendo dijo Kawahara con compasin, como si las amenazas a Sarah
hubiesen sido proferidas por una fuerza malfica incontrolable. Irene Elliot ser

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reenfundada maana por la noche. JacSol, una de mis empresas de interfaz de


comunicacin, se encargar de la operacin. Usted podr ir a buscarla a la central de
Bay City maana por la maana, a eso de las diez. Lo he registrado provisionalmente
como consultor de seguridad de la divisin oeste de JacSol. Su nombre ser Martin
Anderson.
Bien. Era la manera que tena Kawahara de decirme que estaba atado a ella y
que en caso de que surgiera algn problema, sera el primero en caer. Pero mi
nueva identidad entrar en conflicto con la firma ADN de Ryker. El archivo sigue
activo en la central de Bay City hasta que el cuerpo se decante. Kawahara asinti.
Ha sido previsto. Su acreditacin ser transmitida por los canales corporativos
de JacSol antes de cualquier investigacin gentica individual. En JacSol su firma
ADN ser registrada bajo el nombre de Anderson. Algn otro problema?
Y si me encuentro con Sullivan?
El alcaide Sullivan ha pedido una excedencia. Por problemas... psicolgicos.
Pasa una temporada en virtual. No volver a verlo.
Sent, a mi pesar, un escalofro glacial al ver el rostro inmutable de Kawahara.
Carraspe.
Y la adquisicin del cuerpo?
No sonri. He verificado las caractersticas. La funda de Irene Elliot no es
biotcnicamente tan buena como para justificar el coste de la recuperacin.
No he dicho que lo fuera. Pero no se trata de una cuestin tcnica sino de
motivacin. Ella ser ms leal si...
Kawahara se inclin hacia la pantalla.
Me pueden presionar un poco, Kovacs, pero no mucho. Elliot tiene una funda
compatible, debera estar satisfecha. Usted la quiere y sus problemas de lealtad son
exclusivamente suyos. No quiero volver a hablar del tema.
Tardar ms en acostumbrarse dije insistiendo. En una funda nueva ser
ms lenta, menos hb...
Su problema. Le ofrec a los mejores expertos que se puedan conseguir con
dinero y los rechaz. Tenemos que aprender a vivir con las consecuencias de nuestros
actos, Kovacs. Se detuvo para sonrer. He ledo el informe sobre Elliot. Sobre
ella, su familia, sus contactos. Por qu usted quera sacarla. Muy amable de su parte,
Kovacs, pero creo que tendr que hacer de buen samaritano sin mi ayuda. No soy una
obra de caridad.
No dije rotundamente. Lo supongo.
De hecho, debemos tambin suponer que ste ser nuestro ltimo contacto
directo hasta que el caso quede resuelto.
S.
Bien, por ms que pueda parecer inapropiado, buena suerte, Kovacs.

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La pantalla se apag, dejando flotar las palabras en el aire. Me qued un rato


sentado, contemplando una imaginaria postimagen en la pantalla que mi odio volva
casi real. Cuando habl, la voz de Ryker me son extraa, como si alguien o algo se
expresara en mi lugar.
Inapropiado es el trmino correcto dijo esa voz en la silenciosa habitacin
. Hija de puta.
Ortega no volvi, pero el olor de lo que haba cocinado envolva el apartamento y
mi estmago me reclamaba. Esper un poco ms, tratando de encajar las piezas del
rompecabezas en mi mente. Pero, o estaba desanimado, o me faltaba un elemento
fundamental. Al final reprim el gusto a cobre del odio y la frustracin y me decid a
comer algo.

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Captulo 30
El trabajo de base de Kawahara era impecable.
Una limusina automtica con la insignia brillante de JacSol se present en el
Hendrix a las ocho de la maana. Baj a recibirla. La parte trasera estaba llena de
cajas con el logo de un diseador chino.
Las abr en mi habitacin. Contenan una lnea de accesorios para ejecutivos
corporativos superiores que habran hecho babear a Serenity Carlyle: dos trajes color
arena, confeccionados a la medida de Ryker, media docena de camisas hechas a mano
con el logo de JacSol bordado en el lado derecho del cuello, zapatos de cuero
autntico, una gabardina azul medianoche, un telfono mvil y un pequeo disco
negro con una superficie de codificacin ADN.
Me duch, me afeit, me vest y abr el disco. Kawahara apareci en la pantalla,
con una definicin perfecta.
Buenos das, Takeshi-san, y bienvenido a JacSol Communications. La
codificacin ADN de este disco est actualmente colectada a una lnea de crdito a
nombre de Martin James Anderson. Como ya le dije, el prefijo corporativo de JacSol
eliminar todo conflicto con los datos genticos de Ryker o la cuenta bancaria que
Bancroft le abri. Por favor, anote el cdigo que figura aqu.
Le la lista de dgitos y volv la mirada al rostro de Kawahara.
La cuenta JacSol cubrir todos sus gastos, en la medida que sean razonables.
Su caducidad est programada para los diez das de nuestro acuerdo. Si desea
anularla antes, introduzca el cdigo dos veces, a continuacin la huella gentica e
introduzca nuevamente el cdigo dos veces. Trepp lo llamar hoy a su mvil. Llvelo
encima. Irene Elliot ser reenfundada a las nueve de la noche y cuarenta y cinco
minutos, hora de la Costa Oeste. La operacin durar aproximadamente cuarenta y
cinco minutos.
En el momento en que usted reciba este mensaje, SilSet Holdings tendr su
encargo. Tras una consulta con mis expertos, he aadido algunas cosas a la lista del
material que Elliot podra necesitar, tambin he incorporado los nombres de algunos
proveedores a los que este material podra ser adquirido con absoluta discrecin.
Pague todo con la cuenta de JacSol. La lista se imprimir en algunos segundos. Si
necesita repasar algn detalle, este disco permanecer activo dieciocho minutos ms.
Pasado ese plazo, se borrar. A partir de ahora est usted solo.
La imagen de Kawahara esboz una sonrisa especial del tipo relaciones
pblicas, despus se borr. La impresora vomit la lista. Le ech una mirada
mientras bajaba por la limusina.
Ortega no volvi.
En SilSet Holdings me trataron como un heredero de la familia Harlan.
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Recepcionistas humanos se afanaban a mi alrededor mientras un tcnico traa un


cilindro metlico del tamao de una granada alucingena.
Trepp estaba menos impresionada. Me cit con ella por la noche, en un bar de
Oakland. Cuando vio el logo de JacSol, sonri amargamente.
Pareces un programador, Kovacs. De dnde has sacado ese uniforme?
Mi nombre es Anderson le record. Y el uniforme acompaa al nombre.
Hizo una mueca.
La prxima vez que salgas de compras, llvame contigo. Te ahorrar un
montn de dinero y no tendrs pinta de llevar a tus hijos a Honolul a pasar el fin de
semana.
Me inclin sobre la mesa.
Te acuerdas, Trepp? La ltima vez que te metiste conmigo por mi forma de
vestir, te mat.
Se encogi de hombros.
No me sorprende. Algunas personas no soportan que les digan la verdad.
Has trado el material?
Trepp pos la mano sobre la mesa. Cuando la apart, apareci un disco gris
metido en una cajita.
Aqu lo tienes. Exactamente lo que pediste. Ahora s que estas loco. Haba
quiz cierta admiracin en su voz. Sabes lo que les hacen, en la Tierra, a los que
juegan con esto?
Puse la mano sobre el disco y me lo met en el bolsillo.
Lo mismo que en otros lugares, supongo. Crimen federal, dos de los grandes.
Olvidas que no tengo alternativa.
Trepp se rasc la oreja.
Crimen federal... el borrado. No me ha gustado nada tener que andar por ah
con esto encima. Tienes el resto?
Por qu? No te gusta que te vean conmigo?
Sonri.
En cierto modo. Espero que sepas lo que ests haciendo. Yo tambin lo
esperaba. El paquete, grande como una granada, me haba pesado todo el da en el
bolsillo de la chaqueta.
Volv al Hendrix para consultar mis mensajes. Ortega no haba llamado. Mat el
tiempo en mi habitacin pensando en lo que iba a contarle a Elliot. A las nueve de la
noche, sal del hotel, cog la limusina y me fui a la central de Bay City.
Me sent en el vestbulo de entrada, donde un joven mdico estaba rellenando los
documentos necesarios. Puse las iniciales donde me indic. La escena me resultaba
extraamente familiar. La mayora de las clusulas de su libertad condicional estaban
a mi nombre, lo cual me haca responsable de la conducta de Irene Elliot. Ella tena

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menos que decir sobre el tema que yo al llegar una semana antes.
Cuando finalmente Elliot atraves las puertas de la Zona protegida, al fondo de
la recepcin, lo hizo con el paso de alguien que emerge de una larga enfermedad. El
horror del espejo estaba escrito en su nuevo rostro. Cuando no es tu medio de vida,
no es nada fcil encontrarse por primera vez con un extrao en el espejo. El rostro
que Elliot llevaba era tan diferente al de la rubia alta que recordaba de la fotografa de
su marido como lo era Ryker de mi funda anterior. Kawahara haba descrito la nueva
funda como compatible, una descripcin perfecta. Era un cuerpo de mujer, ms o
menos de la misma edad que la de Elliot, pero el parecido acababa ah. Irene Elliot
era corpulenta y tena la piel plida, mientras que la nueva funda tena el brillo de una
veta de cobre vista a travs de un chorro de agua. Una cabellera negra envolva un
rostro con ojos como brasas y unos labios color ciruela. El cuerpo era delgado y
delicado.
Irene Elliot?
Se apoy en el mostrador de recepcin, despus se volvi hacia m.
S. Quin es usted?
Soy Martin Anderson. Representante de JacSol, de la divisin oeste. Somos
nosotros los que acordamos su libertad condicional.
No tiene pinta de programador, excepto por el uniforme.
Soy consultor de seguridad, y colaboro con JacSol en algunos proyectos.
Quisiramos que usted hiciera algunos trabajos para nosotros.
Ah, s? No han encontrado a nadie que lo haga ms barato? Seal la sala
. Qu ha pasado? Me he vuelto famosa durante mi almacenamiento?
En cierto sentido. Pero sera mejor que resolviramos las formalidades y que
nos furamos. Una limusina nos espera.
Una limusina?
La incredulidad de su voz me arranc la primera sonrisa del da. Firm el permiso
de salida como en un sueo.

Quin es usted realmente? me pregunt cuando la limusina despeg.


Mucha gente me haba preguntado lo mismo en los ltimos das. Y hasta yo
mismo empezaba a preguntrmelo.
Mir por encima del tablero de navegacin.
Un amigo dije tranquilamente. Es todo lo que usted necesita saber por
ahora.
Antes de comenzar con lo que sea, quiero...
Lo s dije en el momento en que la limusina empezaba a virar.
Llegaremos a Ember en una media hora.
No me gir, pero senta el calor de su mirada en mi mejilla.
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Usted no es un corporativo dijo ella categricamente. Los corporativos no


hacen estas cosas. No de este modo.
Los corporativos hacen todo lo que les d ganancias. No se deje engaar por
sus prejuicios. Quemaran pueblos enteros por sus intereses. Pero si hace falta un
rostro humano, tambin sern capaces de encontrarlo.
Y usted es el rostro humano?
No exactamente.
Qu trabajo quiere que haga? Algo ilegal?
Saqu del bolsillo el cargador cilndrico del virus y se lo di. Lo cogi con las dos
manos y ley las etiquetas con atencin. Para m era el primer test. Haba sacado a
Elliot del almacenamiento para que me fuera ms leal que cualquier persona que
Kawahara hubiese podido ofrecerme. Pero slo poda contar con mi instinto y con la
palabra de Victor Elliot para convencerme de que ella era la persona indicada. Me
senta incmodo. Kawahara tena razn. Las acciones de buen samaritano pueden
costar caras.
Veamos. Esto es un virus Simultec de primera generacin. El desprecio la
haca pronunciar lentamente cada slaba. Es un objeto de coleccin, prcticamente
una reliquia. Est en un recipiente de despliegue rpido de alta gama con una
envoltura no localizable. Por qu no corta el cuento y me explica qu est pasando
aqu? Usted est preparando un golpe, no? Asent.
Cul es el blanco?
Un burdel virtual. Regentado por una I.A.
Los labios de Elliot se separaron con un silbido silencioso.
Un golpe de liberacin?
No. Vamos a instalarlo.
Instalar esto? pregunt ella levantando el cilindro. Qu es?
Un Rawling 4851.
A Elliot se le borr la sonrisa.
Esto no es ninguna broma.
No es el objetivo. Se trata de una versin latente del Rawling. De despliegue
rpido, como usted ha observado correctamente. Los cdigos de activacin estn en
mi bolsillo. Vamos a inocular el Rawling en la base de datos del burdel de una I.A. y
despus sellaremos la tapa. Aparte de algunos sistemas de vigilancia y otros arreglos,
en esto consiste el golpe. Me dirigi una mirada curiosa.
Es usted un integrista religioso enfermo mental?
No respond con una sonrisita. Nada de eso. Se siente capaz de hacerlo?
Depende de la I.A. Tiene las especificaciones?
Aqu no.
Elliot me pas el cilindro del virus.

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Entonces no puedo asegurarle nada.


Era lo que quera or dije, satisfecho. Cmo se comporta la nueva funda?
Bien. Hay alguna razn por la que no puedo tener mi propio cuerpo? Sera
mucho ms rpida con...
Lo s. Desafortunadamente no puedo hacer nada. Le han dicho cunto tiempo
ha estado almacenada?
Alguien me dijo que cuatro aos.
Cuatro aos y medio precis mirando los formularios de entrega que haba
firmado. Temo que entretanto alguien haya comprado su funda.
Oh.
Se qued en silencio. El trauma de despertarse por primera vez en el cuerpo de
otro no es nada comparado con la rabia de descubrir que alguien, en algn lugar, se
pasea con el cuerpo de uno. Es como una infidelidad, una violacin. Y como con
todas las violaciones, no hay nada que se pueda hacer. Slo queda acostumbrarse.
Cuando el silencio se hizo demasiado largo, mir fijamente su perfil y carraspe.
Est segura de que quiere hacerlo en seguida? Me refiero a lo de volver a su
casa.
Ni siquiera me mir.
S, estoy segura. Tengo una hija y un marido que no me ven desde hace casi
cinco aos. Cree que... se seal a s misma esto me va a detener?
Como quiera.
Frente a nosotros, las luces de Ember aparecieron en la masa ensombrecida de la
costa. La limusina emprendi el descenso. Mir a Elliot de reojo y not que se estaba
poniendo nerviosa. Se frotaba las manos contra la rodilla y se mordisqueaba el labio
inferior. Suspir y dej escapar el aire con un ruido apenas audible.
Ellos saben que voy para all?
No. No quera continuar la conversacin. El contrato es entre usted y
JacSol. Su familia no tiene nada que ver.
Pero usted se las ha arreglado para que pueda verlos. Por qu?
Adoro las reuniones familiares.
Clav la mirada en la proa del puerto de aeronaves y empezamos a bajar en
silencio. La limusina vir para alinearse con la circulacin local, despus nos
posamos a doscientos metros de la tienda de Elliot. Bordeamos la costa bajo los holos
de Anchana Salomao y estacionamos frente a la estrecha fachada. La puerta estaba
cerrada, la pantalla rota que la retena haba sido sacada, pero haba luz en el
despacho de la trastienda.
Bajamos de la limusina y cruzamos la calle. La puerta estaba cerrada con llave.
Irene Elliot golpe con la palma de su mano cobriza y alguien en el despacho se
levant. Poco despus la silueta de Victor Elliot vino hacia nosotros. Tena el pelo

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gris enredado y la cara hinchada por el sueo. Nos mir con la mirada enturbiada que
yo haba visto en las ratas de ordenadores que llevaban muchas horas navegando.
Quin es...? Se detuvo cuando me reconoci. Qu quieres, saltamontes?
Y quin es...?
Vic? pregunt Irene con un nudo en la garganta. Vic, soy yo, Irene.
En un instante los ojos de Elliot pasaron de mi rostro a los de la delicada asitica
que estaba a mi lado, despus, lo que ella haba dicho lo arroll como un camin. El
asombro lo hizo trastabillar.
Irene? murmur.
S, soy yo murmur ella a su vez.
Las lgrimas le rodaban por las mejillas. Se miraron un momento a travs del
cristal, despus Elliot intent torpemente abrir la puerta, forzando la cerradura, hasta
conseguirlo finalmente y arrojarse a los brazos de la mujer que lo esperaba. Se
estrecharon con tal fuerza que tem por los huesos de la nueva funda de Irene. Mir
las luces del paseo martimo.
Al final, Irene Elliot se acord de m. Solt a su marido y se dio la vuelta mientras
se secaba las lgrimas con el reverso de la mano y parpadeaba con los ojos anegados.
Puede...
S dije con un tono neutro. Esperar en la limusina. Hasta maana.
Not la mirada incrdula de Victor Elliot cuando su mujer lo empuj hacia
adentro. La puerta se cerr tras de m. Me palp los bolsillos para sacar un paquete de
cigarrillos medio aplastado. Despus dej atrs la limusina y fui hasta el parapeto de
metal, donde encend uno de los cilindros aplastados. Por primera vez, no tena la
sensacin de estar traicionanado a alguien al sentir el humo en mis pulmones.
Haba marea alta en la playa y la espuma trazaba unas lneas fantasmagricas en
la arena. Me inclin sobre el parapeto para or el ruido blanco de las olas al romperse.
Cmo poda sentirme tan bien cuando an haba tantas cosas que no estaban
resueltas? Ortega no haba vuelto. Kadmin segua estando en libertad. Sarah, retenida
como rehn. Kawahara me segua teniendo agarrado por los huevos y an segua sin
saber por qu Bancroft haba sido asesinado.
Sin embargo, pese a todo eso, gozaba de una calma perfecta.
Cojan lo que les ofrecen. A veces eso es suficiente.
Mir ms all, a lo lejos. El ocano negro y secreto se confunda con la noche.
Hasta la enorme carcasa escorada del Defensor del Libre Comercio era difcil de
distinguir. Imaginaba a Mary Lou Hinchley hundindose en las aguas, flotando,
destrozada, mecida por las aguas oscuras antes de la llegada de los depredadores
marinos. Cunto tiempo habra pasado antes de que la corriente devolviera sus restos
a sus seres queridos? Cunto tiempo la haban guardado las tinieblas?
Mis pensamientos vagaban sin rumbo. Volv a ver el telescopio antiguo de

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Bancroft, enfocando los cielos, sobre los diminutos puntos de luz que correspondan a
los primeros pasos vacilantes de la Tierra ms all de los lmites del sistema solar.
Frgiles arcas transportando las grabaciones de millones de pioneros, bancos de
embriones congelados en los que quiz un da podran ser reenfundados en mundos
lejanos, si los mapas de astrogacin marcianos vagamente descifrados mantenan sus
promesas. De no ser as, vagaran para siempre, ya que el universo no es ms que
noche y ocano oscuro.
Mi actitud introspectiva me sorprendi. Me enderec y mir el retrato hologrfico
encima de mi cabeza. Anchana Salomao era la reina de la noche. Su apariencia
fantasmal contemplaba el paseo martimo a intervalos regulares, compasiva pero
remota. Mirando sus facciones compuestas, era fcil comprender por qu Elisabeth
Elliott haba deseado tanto alcanzar esas cimas. Desvi la mirada hacia las ventanas
encima de la tienda de los Elliott. Las luces estaban encendidas. La silueta de una
mujer desnuda pas frente a una de ellas.
Suspir, tir el cigarrillo a la alcantarilla y me met en la limusina. Anchana poda
vigilar.
Haciendo zapping al azar en los canales de ocio, dej que el aluvin de imgenes
y sonidos sin sentido me aturdiera, sumido en una suerte de duermevela. La noche
cay en torno al vehculo como una bruma, y yo tuve la sensacin de que me alejaba
de la casa de los Elliott, enfilando hacia el mar, con las amarras sueltas, cuando en
realidad frente a m, en el horizonte, una tormenta se anunciaba...
Un golpeteo en el cristal me despert. Me di la vuelta. Trepp estaba esperando
fuera. Me hizo seas para que bajara la ventanilla y se inclin con una sonrisa
malvola.
Kawahara tena razn. Durmiendo en el coche mientras esa ladrona se deja
follar. Tendras que haberte hecho cura, Kovacs.
Cierra el pico, Trepp dije, irritado. Qu hora es?
Deben de ser las cinco. Levant la mirada y consult su chip interior. Las
cinco y diecisis minutos. Pronto ser de da.
Me enderec un poco y sent el sabor a tabaco en la lengua.
Qu haces aqu?
Protegerte. No queremos que Kadmin te elimine hasta que le hayas endosado la
mercanca a Bancroft. Eh, son los Wreckers?
Segu su mirada hacia la consola de ocio sintonizada con una transmisin
deportiva. Unas siluetas minsculas corran sobre un terreno dividido en cuadrados
acompaadas por un comentario inaudible. La fugaz colisin entre dos jugadores
provoc un rugido de emocin como si procediera de un insecto. Deb de bajar el
volumen antes de dormirme. Apagu la consola .Trepp tena razn, la noche se
esfumaba para dejar paso a un dulce resplandor azul.

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No lo sigues? pregunt Trepp indicando la pantalla. Yo tampoco, pero


cuando uno vive en Nueva York el tiempo suficiente, se acaba aficionando.
Trepp, cmo piensas protegerme si tienes los ojos clavados en la pantalla?
Me lanz una mirada torva y apart la cabeza. Sal de la limusina para estirarme
en el aire fresco. Encima de m, Anchana Salomao segua esplndida, pero en casa de
los Elliott las luces estaban apagadas.
Las han apagado hace dos horas precis Trepp. Pens que podan huir y
vigil la parte de atrs.
Levant la mirada hacia las ventanas oscuras.
Por qu iban a huir? Ella ni siquiera sabe an cules son los trminos del trato.
La complicidad en un crimen cuya pena es el borrado tiende a poner nerviosa a
la gente.
No a esa mujer dije preguntndome si crea en lo que deca. Trepp se
encogi de hombros.
Como quieras. Por mi parte, sigo pensando que ests loco. Kawahara conoce a
unos tipos que podran hacer este trabajo con los ojos cerrados.
Mis motivos para rechazar la oferta o el apoyo tcnico de Kawahara eran
instintivos, por lo que no dije nada. La certeza glacial de mis intuiciones sobre
Bancroft, Kawahara y la resolucin 653 se haba atenuado con la exaltacin del da
anterior y la organizacin del golpe, y todo sentimiento de bienestar compartido haba
desaparecido cuando Ortega se march. Todo lo que me quedaba era el pozo de
gravedad de la misin, el alba glacial y el sonido de las olas en la costa. El gusto de
Ortega en mi boca, el calor de su cuerpo de largos miembros entrelazado con el mo,
eran como una bocanada tropical comparados con aquel sueo glacial.
Por aqu tiene que haber algn sitio donde sirvan caf, no?
En una ciudad de este tamao? inquiri Trepp inspirando con los dientes
apretados. Lo dudo. Pero vi unas mquinas expendedoras al llegar. Alguna de ellas
tiene que tener caf.
Instantneo? dije haciendo una mueca.
Qu? Eres un experto? Tu hotel no es ms que un expendedor ms. Kovacs,
vivimos en la era de las mquinas. No te habas enterado?
Tienes razn. Estaban lejos?
A dos kilmetros. Cojamos mi aeronave. As, si la seora-he-regresado se
despierta, no se llevar un susto mirando por la ventana.
De acuerdo.
Segu a Trepp hacia el otro lado de la calle, hasta el vehculo negro que pareca
invisible a los radares. El habitculo ola ligeramente a incienso.
Es tuya?
No, alquilada. La alquil cuando volvimos de Europa. Por qu?

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Negu con la cabeza.


No tiene importancia.
Trepp arranc. Recorrimos el paseo en silencio. Mir por la ventanilla que daba al
mar y reprim una sensacin de frustracin generalizada. Las escasas horas de sueo
en la limusina me haban dejado algo nervioso. Todo me pona nervioso, la falta de
una solucin en el caso Bancroft, el hecho de que hubiese vuelto de nuevo al tabaco.
Tena la sensacin de que iba a ser un mal da y el sol an no haba despuntado.
Todava no has pensado en lo que hars cuando todo haya terminado?
No respond de mal humor.
Encontramos las mquinas frente al paseo que bajaba hacia la costa, en el otro
extremo de la ciudad. Haban sido instaladas para la clientela de la playa, pero el
estado ruinoso de aquellos trastos indicaba que el negocio funcionaba tan bien como
el de Elliott.
Trepp estacion su vehculo de cara al mar para ir en busca del caf. A travs del
cristal, la vi sacudir y darle patadas a la mquina hasta que consigui que le sirviera
dos tazas de plstico. Las trajo al coche y me dio una.
Quieres tomarlo aqu?
S, por qu no?
Arrancamos las tapas a las tazas y las omos silbar. La mquina no calentaba muy
bien, pero el caf tena un sabor aceptable y un efecto qumico innegable. Senta que
mi cansancio desapareca. Miramos el mar a travs del parabrisas, sumidos en un
silencio casi agradable.
Una vez intent entrar en las Brigadas dijo, de pronto, Trepp.
La mir de reojo, con curiosidad.
Ah, s?
S. Hace mucho. Me rechazaron despus de haber estudiado mi perfil.
Incapacitada para la lealtad.
No me sorprende gru. Nunca has estado en el ejrcito?
Pero qu dices?
Me miraba como si acabara de preguntarle si tena un pasado de pedfila. Me re.
Es lo que me imaginaba. En las Brigadas buscan gente con tendencias
psicticas marginales. Por eso recluan principalmente a militares.
Yo tengo tendencias psicticas marginales.
Claro, no lo dudo. Pero los civiles que renen esas tendencias y tienen espritu
de equipo son ms bien raros. Son valores opuestos. Las posibilidades de encontrar
ambas cosas en una misma persona son casi nulas. El entrenamiento militar socava el
orden natural. Quiebra las resistencias para un comportamiento psicoptico y al
mismo tiempo desarrolla una lealtad fantica al grupo. Est incluido en el precio. Los
soldados son un material perfecto para las Brigadas.

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Oyndote, se dira que tuve suerte.


Durante un instante, mir el ocano y dej que los recuerdos me invadieran.
S dije bebiendo el resto de mi caf. Vamos, regresemos.
Fuimos bordeando el paseo martimo. Algo haba cambiado en la calma que nos
envolva. Algo, como la luz del alba en torno al coche, intangible e imposible de
ignorar.
Irene esperaba frente a la tienda de Elliott, apoyada contra la limusina. Miraba el
mar. Ni rastro de su marido.
Voy solo le dije a Trepp mientras bajaba. Gracias por el caf.
De nada.
Supongo que te ver a menudo por mi retrovisor.
Lo dudo, Kovacs respondi rotundamente Trepp. Soy mejor que t en este
juego.
Eso tendrs que demostrarlo.
S, claro. Hasta luego. Levant la voz cuando empec a alejarme: Y no
falles. No sera bueno para nadie.
Retrocedi con la aeronave unos doce metros y despeg apuntando el morro hacia
el suelo, desgarrando el silencio y pasando por encima de nuestras cabezas antes de
perderse en el ocano.
Quin era?
Irene tena la voz ronca, como si hubiese llorado mucho.
Un refuerzo dije con aire ausente mirando el vehculo de Trepp pasar encima
de la cubierta de vuelo del portaaviones. Trabajamos para la misma gente. No se
preocupe, es una amiga.
Su amiga, tal vez, pero no la ma respondi amargamente Irene Elliott.
Nadie de su gente es amigo mo.
La mir, despus desvi la mirada hacia el mar.
De acuerdo.
Silencio, aparte de las olas.
Usted sabe lo que le pas a mi hija dijo Elliott con una voz apagada. Usted
lo saba desde el comienzo.
Asent.
Y no le importa, no es cierto? Usted trabaja para el tipo que la us como un
pauelo desechable.
Muchos hombres la usaron respond brutalmente. Ella se dej usar. Estoy
seguro de que su marido le dijo por qu lo hizo. O que la respiracin de Elliott se
cortaba, me concentr en el horizonte y en el punto que formaba la aeronave de Trepp
desapareciendo a lo lejos. Lo hizo por el mismo motivo por el que intent hacer
cantar al hombre para el que yo trabajaba... y por el mismo motivo por el que quiso

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manipular a un tipo particularmente desagradable llamado Jerry Sedaka, que la


mand matar. Lo hizo por usted, Irene.
Hijo de puta.
Se ech a llorar, un sonido desesperado en el silencio. Mantuve la mirada fija en
el ocano.
Ya no trabajo para Bancroft dije. No estoy de parte de ese hijo de puta. Le
doy la posibilidad de golpear a Bancroft donde ms duele, de golpearlo con la
culpabilidad que nunca sinti acostndose con su hija. Adems, ahora que ha salido
del almacenamiento quiz pueda ganar el dinero suficiente para hacer reenfundar a
Elizabeth. O al menos sacarla del almacenamiento, alquilarle un apartamento virtual.
Lo importante es que usted est fuera y puede hacer algo. Puede actuar. Es lo que le
estoy ofreciendo. La devuelvo al ruedo. No rechace esta posibilidad.
La o a mi lado intentando contener su llanto. Esper.
Est contento, no es cierto? pregunt finalmente. Piensa que me est
haciendo un gran favor, pero usted no ha hecho esto por altruismo. Quiero decir,
usted me sac del almacenamiento, pero hay un precio que pagar, no?
Por supuesto respond tranquilamente.
Hago lo que usted quiere, inocular el virus. Violo la ley o vuelvo al
almacenamiento. Y si me echo atrs o fallo, tengo mucho ms que perder que usted.
Ese el trato?
Nada es gratuito. Mir las olas.
Ese es el trato corrobor.
Otro silencio. De reojo, la vi mirar el cuerpo que llevaba como si se hubiese
tirado algo encima.
Sabe cmo siento?
No.
Hice el amor con mi marido y tengo la impresin de que me ha sido infiel.
Una risa ahogada. Se sec los ojos de rabia. Tengo la impresin de haber sido
infiel. Infiel a algo. Cuando me encerraron dej atrs mi cuerpo y mi familia. Ya no
tengo nada.
Se mir de nuevo. Se mir la palma de las manos y luego las gir, con los dedos
separados.
No s lo que siento. No s lo que tengo que sentir.
Hubiese podido decirle muchas cosas. Muchas cosas han sido dichas, escritas y
discutidas sobre el tema. Resmenes breves en las revistas sobre los problemas
inherentes al reenfundado. Cmo recuperar el amor de la pareja con otro cuerpo?
Artculos psicolgicos interminables, observaciones sobre los traumas secundarios en
los reenfundados civiles, hasta los manuales de las malditas Brigadas hablaban de
eso. Citas, opiniones informadas, delirios de integristas religiosos y enfermos

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mentales. Hubiese podido decirle que lo que le estaba pasando era normal en un
humano digitalizado, que con el tiempo se le pasara, que existan disciplinas
psicodinmicas para afrontar los problemas y que millones de personas haban
sobrevivido. Hubiese podido decirle incluso que el Dios a quien ella profesaba un
mnimo de lealtad la protega. Hubiese podido mentir, o hubiese podido razonar. Todo
habra sido igual, porque la realidad era dolorosa, y nadie poda hacer nada para
ayudarla.
No dije nada.
Se hizo de da. La luz ilumin las fachadas. Ech una mirada a las ventanas de la
tienda.
Y Victor?
Duerme dijo frotndose la cara con el brazo y aspirando las lgrimas como
anfetaminas mal cortadas. Usted dice que esto perjudicar a Bancroft?
S, sutilmente, pero le har dao.
Un golpe de inoculacin en una I.A. resumi Irene Elliott. Instalar un
virus penado con el borrado. Joder a un mat. Sabe cules son los riesgos? Sabe lo
que me est pidiendo?
Me di la vuelta para mirarla a los ojos.
S. Lo s.
Su boca se cerr drsticamente con un temblor.
Bien. Entonces hagmoslo.

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Captulo 31
El virus estuvo listo para su ejecucin en menos de tres das. Irene Elliott se
transform en una fra profesional y lo hizo posible. En la limusina que nos llev de
vuelta a Bay City, se lo expliqu todo. Al principio sigui llorando, pero a medida
que le iba dando ms detalles se fue involucrando, asintiendo, gruendo,
detenindome y obligndome a volver a puntos sin importancia que no haba dejado
lo bastante claros. Le ense la lista de hardware que me haba propuesto Reileen
Kawahara y ella aprob dos terceras partes. El resto era slo relleno corporativo y los
consejeros de Kawahara, en su opinin, no saban una mierda.
Para cuando termin el viaje conoca todo el plan. Yo poda ver el virus
ejecutndose detrs de sus ojos. Las lgrimas se haban secado en su cara, olvidadas,
y tena una expresin completamente decidida y llena de odio reprimido por el
hombre que haba utilizado a su hija: era la voluntad de venganza personificada.
Irene Elliott estaba dentro.

Alquil un apartamento en Oakland a cuenta de JacSol. Elliott se traslad all y yo


me march a recuperar unas horas de sueo. Me fui al Hendrix, intent dormir un
poco sin mucho xito y regres seis horas despus para encontrarme a Elliott dando
vueltas por el apartamento.
Llam a los nombres y nmeros que me haba dado Kawahara y ped el material
que me haba indicado Elliott. Los cajones llegaron unas horas despus. Irene los
rompi para abrirlos y dispuso el hardware en el suelo del apartamento.
Juntos examinamos el listado de foros virtuales de Ortega y lo redujimos a una
breve lista de siete.
(Ortega no haba aparecido, ni me haba llamado al Hendrix.)
A media tarde del segundo da, Elliott descart los mdulos primarios y examin
cada una de las opciones de la lista abreviada. La lista se redujo a tres, y Elliott me
mand a comprar un par de cosas ms que necesitaba. Software refinado para la gran
matanza.
Al atardecer, la lista se haba reducido a dos opciones y Elliott estaba redactando
los procedimientos preliminares de intrusin de las dos. Siempre que topaba con un
problema tcnico, volvamos atrs y comparbamos las ventajas relativas.
A medianoche habamos acabado. Elliott se acost y durmi ocho horas seguidas.
Yo volv al Hendrix y me puse a meditar.
(Sin noticias de Ortega.)
Compr el desayuno en la calle y lo llev al apartamento. Ninguno de los dos
tena muchas ganas de comer.
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10:15 hora local. Irene Elliott calibr su equipo por ltima vez.

Lo hicimos.
Veintisiete minutos y medio.
Una simple meada, dijo Elliott.
La dej desmontando el equipo y me fui volando para ver a Bancroft aquella
misma tarde.

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Captulo 32
Me resulta muy difcil de creer dijo Bancroft con acritud. Est seguro de
que visit ese establecimiento?
Bajo la terraza, sobre la enorme extensin de csped de Suntouch House, Miriam
Bancroft pareca estar construyendo un enorme planeador de papel siguiendo las
instrucciones de una holoproyeccin en movimiento. El blanco de las alas era tan
brillante que dola mirarlas directamente. Cuando me inclin sobre la barandilla de la
terraza, ella se cubri los ojos para protegerlos del sol y alz la vista hacia m.
El centro tiene monitores de seguridad le dije a Bancroft, fingiendo
desinters. Un sistema automatizado, todava operativo despus de todos estos
aos. Hay imgenes grabadas en las que aparece usted entrando por la puerta. Conoce
el nombre, verdad?
Jack It Up? Por supuesto, he odo hablar de l, pero nunca he ido all.
Me di la vuelta sin alejarme de la barandilla.
Vaya. Tiene algo contra el sexo virtual, entonces? Es usted un purista de la
realidad?
No. Pude or la sonrisa en su voz. No tengo ningn problema con los
formatos virtuales y, como creo que le he dicho antes, los he usado de vez en cuando.
Pero ese sitio, Jack It Up, no es exactamente, no s cmo expresarlo, lo ms elegante
del mercado.
No asent. Y cmo clasificara usted el Jerry's Closed Quarters? Como
un burdel elegante?
Difcilmente.
Sin embargo eso no le impidi ir all a jugar con Elizabeth Elliott en una
cabina, verdad? O es que ltimamente ha cado an ms bajo, porque...?
De acuerdo. La sonrisa se haba convertido en una mueca. Tiene razn.
No siga.
Dej de observar a Miriam Bancroft y volv junto a l. Mi cocktail helado segua
en la mesita, entre nosotros. Lo cog.
Me alegro de que lo acepte dije, removiendo la bebida. Porque me ha sido
muy difcil investigar este lo. Desde que empec, me han secuestrado, torturado y
han estado a punto de matarme. Una mujer llamada Louise, no mucho mayor que su
querida hija Naomi, muri por interponerse. As que si no le gustan mis conclusiones,
jdase.
Levant el vaso hacia l desde el otro lado de la mesa.
Ahrrese el melodrama, Kovacs, y sintese, por Dios. No es que rechace lo que
dice, slo lo pongo en duda.
Me sent y lo seal con un dedo.
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No. Lo que pasa es que est muerto de vergenza. Este asunto est revelando
una parte de su carcter que usted desprecia. Preferira no saber a qu tipo de
software accedi aquella noche en Jack It Up, por si acaso es an ms repugnante de
lo que ya imagina. Lo obliga a enfrentarse a sus apetitos, a la parte de usted que
quiere correrse en la cara de su mujer, y eso no le gusta.
No hay necesidad de recordar aquella conversacin particular dijo Bancroft
framente. Levant un dedo. Es usted consciente, supongo, de que la grabacin de
la cmara de seguridad en la que basa sus suposiciones pudo ser falsificada muy
fcilmente por cualquiera que tuviera acceso a imgenes mas.
S, lo soy. Haba observado a Irene Elliott hacer exactamente eso cuarenta y
ocho horas antes. La palabra fcil se quedaba corta. Despus de la ejecucin del
virus, haba sido como pedir a una bailarina profesional que repitiera unos ejercicios
de estiramiento. Apenas me haba dado tiempo a fumarme un cigarrillo mientras lo
haca. Pero por qu tendra que molestarse alguien en hacer eso? Para distraerme,
para desviar mi atencin, suponiendo, evidentemente, que, antes, una equivocacin
me hubiera llevado a husmear en las ruinas de un centro comercial de Richmond.
Vamos, Bancroft, sea realista. El hecho de que yo ya hubiera llegado all demuestra la
validez de la grabacin. Y, en cualquier caso, esas imgenes no son la base de nada.
Slo confirman lo que ya haba averiguado antes, que se haba quitado la vida para
evitar la contaminacin vrica de su pila remota.
Una intuicin notable, despus de slo seis das de investigacin.
La culpa es de Ortega dije como sin darle importancia, a pesar de que la
persistente suspicacia de Bancroft frente a los hechos desagradables estaba
empezando a preocuparme. No me haba imaginado que tardara tanto en ceder.
Ella es la que me puso en el camino correcto. Se neg a aceptar la teora del asesinato
desde el principio. Me dijo ms de una vez que usted era un mat hijo de puta
demasiado fuerte e inteligente para permitir que alguien lo matara. Una cosa llev a
la otra. Y eso me record la conversacin que tuvimos aqu hace una semana. Usted
me dijo: Yo no soy de los que se quitan la vida, y si lo fuera no lo habra hecho de
esa manera. Si hubiera tenido intencin de morir, ahora usted no estara hablando
conmigo. Los de las Brigadas tenemos un sistema de memoria insuperable, sas
fueron sus palabras exactas.
Hice una pausa y dej el vaso, buscando la fina lnea de la mentira que hay
siempre justo frente a la verdad.
Durante todo este tiempo, he trabajado dando por supuesto que usted no apret
el gatillo porque no es de los que se suicidan. sa nica suposicin me llev a ignorar
todas las pruebas que apuntaban a lo contrario. La estricta seguridad electrnica que
hay aqu, la falta de signos de intrusin, la cerradura de la caja fuerte que se activa
con las huellas digitales.

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Y Kadmin. Y Ortega.
S, eso no ayud. Pero dejemos por ahora el punto de vista de Ortega, y a
Kadmin, bueno, llegar a Kadmin dentro de un momento. Lo cierto es que mientras
identifiqu apretar el gatillo con suicidio estuve atascado. Pero pens: y si esos dos
actos no fueran sinnimos? Y si hubiera destruido la pila, no porque quisiera morir,
sino por alguna otra razn? Una vez que se me ocurri eso, el resto fue fcil. Por qu
razones podra haberlo hecho? No es fcil pegarse un tiro en la cabeza uno mismo,
aun cuando se desee morir. Hacerlo cuando se quiere vivir exige una voluntad
demonaca. No importa que intelectualmente uno sepa que ser reenfundado con la
mente intacta, la persona que se es en ese momento va a morir. Tena usted que estar
desesperado para finalmente apretar el gatillo. Debi de ser por algo sonre
dbilmente que amenazara su vida. Dando esto por supuesto, no tard en pensar en
el escenario del virus. Entonces lo nico que tuve que averiguar fue cmo y dnde se
haba infectado.
Bancroft se movi incmodo al or esa palabra, y yo sent que me invada la
euforia. Virus! Incluso los mats tenan miedo de la contaminacin invisible, porque
ni siquiera ellos, con su almacenamiento remoto y sus clones congelados, eran
inmunes a eso. Ataque vrico! Destruccin de la pila! Bancroft haba perdido pie.
Ahora bien, es prcticamente imposible meter algo tan complejo como un virus
en un blanco sin conexin, as que deba de haberse contagiado en algn punto de la
lnea. Pens en las instalaciones de PsychaSec, pero estn demasiado bien protegidas.
Y no poda haber sido antes de su viaje a Osaka por la misma razn; incluso latente,
el virus habra disparado todas las alarmas de PsychaSec cuando guardaron su
memoria. Tena que haber sido en algn momento de las ltimas cuarenta y ocho
horas, porque su pila remota no estaba contaminada. Saba, porque me lo haba dicho
su esposa, que lo ms probable era que hubiera ido a la ciudad cuando volvi de
Osaka y, por lo que usted mismo haba admitido, que muy posiblemente eso incluyera
algn tipo de burdel virtual. Despus, fue cuestin slo de visitarlos uno a uno. Prob
en media docena de sitios antes de dar con Jack It Up, y cuando estaba haciendo
indagaciones all la alarma de contaminacin vrica casi me revienta el fono. Eso es
lo que pasa con las I.A.: ellas se encargan de su propia seguridad, y nadie ms tiene
competencia. Jack It Up est tan contaminado que la polica tardar meses en abrir un
acceso para ver lo que queda de los procesadores centrales.
Sent una punzada de culpa al pensar en la I.A. retorcindose como un hombre en
un tanque de cido mientras sus sistemas se disolvan a su alrededor y su conciencia
caa por un tnel cada vez ms cerrado, hacia la nada. El sentimiento pas
rpidamente. Habamos escogido Jack It Up por varias razones: se encontraba en una
zona techada, lo cual significaba que no habra cobertura por satlite que contradijera
las mentiras que habamos introducido en el sistema de vigilancia del complejo,

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funcionaba en un entorno criminal, de modo que nadie tendra problemas para creer
que cualquiera pudiera haberla infectado con un virus ilegal de alguna manera, y la
mayora de las opciones de su oferta eran tan abyectas que era poco probable que la
polica se molestara en investigar los restos de la mquina asesinada ms que
superficialmente. Debajo de su entrada en la lista de Ortega, haba al menos una
docena de anotaciones de crmenes sexuales que el Departamento de Lesiones
Orgnicas haba rastreado en los programas disponibles en Jack It Up. Poda
imaginarme la mueca de Ortega cuando leyera los listados del software, la estudiada
indiferencia con que llevara el caso.
Echaba de menos a Ortega.
Y Kadmin?
Es difcil de saber, pero apuesto a que quienquiera que infectara Jack It Up
probablemente contrat a Kadmin para silenciarme y asegurarse de que nadie
destapaba el asunto. Despus de todo, si yo no hubiera removido las cosas, cunto
tiempo habra transcurrido antes de que alguien se diera cuenta de que Jack estaba
frito? Yo no me imagino a ninguno de sus clientes potenciales llamando a la polica
cuando se le denegara la entrada, y usted?
Bancroft me dirigi una mirada dura, pero de sus siguientes palabras deduje que
la batalla casi estaba acabando. La balanza de la credulidad se inclinaba hacia m.
Bancroft estaba a punto de tragarse el paquete.
Dice que el virus fue introducido deliberadamente? Que alguien mat a esa
mquina? Me encog de hombros.
Es probable. Jack It Up funcionaba al margen de la ley local. Al parecer el
Departamento de Delitos Informticos se incaut de gran parte de su software en
algn momento, lo cual indica que tena tratos regulares con el mundo criminal de
una forma u otra. Es posible que se creara enemigos. En Harlan, los yakuza son
famosos por llevar a cabo ejecuciones vricas de mquinas por las que se sienten
traicionados. No s si eso ocurre tambin aqu, ni quin tendra la capacidad de
hacerlo. Pero s s que quienquiera que contratara a Kadmin utiliz una I.A. para
sacarlo del almacenamiento de la polica. Puede comprobarlo en Fell Street, si quiere.
Bancroft guardaba silencio. Lo observ durante unos instantes, viendo cmo la
conviccin penetraba en l. Contemplando cmo se iba autoconvenciendo. Casi poda
ver lo que l vea. A s mismo, encorvado en un taxi mientras el srdido sentimiento
de culpa por lo que haba hecho en el Jack It Up se mezclaba con el horror de las
advertencias de contaminacin que resonaban en su cabeza. Infectado! El, Laurens
Bancroft, tropezando en la oscuridad hacia las luces de Suntouch House y el nico
remedio que poda salvarle. Por qu se haba apeado tan lejos de casa? Por qu no
haba despertado a nadie para que lo ayudara? Eran preguntas que yo ya no tena que
responder para l. Bancroft se lo haba credo. La culpabilidad y el asco lo haban

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conseguido, y l mismo se encargara de hallar sus propias respuestas para reforzar


las horribles imgenes de su mente.
Y para cuando Delitos Informticos se abriera un camino seguro hasta los
procesadores centrales del Jack It Up, el Rawling 4851 habra devorado todos los
restos de intelecto coherente de la mquina. No quedara nada que cuestionara la
mentira que tan cuidadosamente haba construido para Kawahara.
Me puse en pie y volv a la terraza, preguntndome si deba permitirme un
cigarrillo. Haba sido duro mantener a raya la necesidad los dos ltimos das.
Observar a Irene Elliott trabajando me haba destrozado los nervios. Obligu a mi
mano a dejar el paquete en el bolsillo de la camisa, y mir a Miriam Bancroft, que ya
estaba a punto de terminar el planeador. Cuando ella levant la vista, apart la mirada
siguiendo la barandilla de la terraza y vi el telescopio de Bancroft, todava apuntando
hacia el mar en el mismo ngulo bajo. Una curiosidad ociosa me hizo inclinarme y
mirar las cifras del ngulo de elevacin. En el polvo haba an huellas de dedos.
Polvo?
Record las palabras inconscientes y arrogantes de Bancroft. Me entusiasmaba.
Cuando las estrellas todava se podan contemplar. Seguro que no recuerda cmo era.
La ltima vez que mir por este objetivo fue hace casi doscientos aos.
Mir las marcas de dedos, absorto en mis propios pensamientos. Alguien haba
mirado por este objetivo haca mucho menos tiempo que doscientos aos, pero no
durante mucho rato. A juzgar por el mnimo desplazamiento de polvo, pareca que las
teclas de programacin slo se hubieran utilizado una vez. Movido por un impulso
repentino, sub al telescopio y segu la lnea del tubo hacia el mar, hasta donde el
horizonte se desdibujaba en la bruma. A aquella distancia, el ngulo de elevacin
apuntaba al aire vaco a un par de kilmetros de altura. Me inclin hacia el ocular
como en un sueo. En el centro de mi campo de visin haba una mota gris que se
enfocaba y desenfocaba mientras mis ojos luchaban con la gran extensin de azul que
la rodeaba. Levant la cabeza y comprob de nuevo el cuadro de control, para
descubrir una tecla de amplificacin mxima que apret con impaciencia. Cuando
volv a mirar, la mota gris estaba completamente enfocada y llenaba la mayor parte
del objetivo. Solt el aire despacio, sintiendo como si, despus de todo, me hubiera
fumado el cigarrillo.
El dirigible flotaba como una ballena vuelta del revs, atiborrada despus de
hincharse de comer. Deba de tener varios cientos de metros de largo, con bultos en la
mitad inferior del casco y secciones protuberantes que parecan pistas de aterrizaje.
Saba lo que estaba viendo aun antes de que el neuroestimulador de Ryker aumentara
la imagen lo suficiente como para distinguir las letras iluminadas por el sol en el
costado: Despistado.
Retroced un paso, respirando profundamente, y cuando mis ojos volvieron a

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enfocar normalmente vi a Miriam Bancroft otra vez. Se encontraba entre las piezas de
su planeador, con la mirada alzada hacia m. Casi me estremec cuando nuestros ojos
se encontraron. Pasando la mano por el cuadro de programacin del telescopio, hice
lo que Bancroft debera haber hecho antes de volarse la cabeza. Puls Borrar
memoria, y los dgitos que haban mantenido el dirigible en el campo de visin del
telescopio durante las ltimas siete semanas parpadearon y se apagaron.
Me haba sentido estpido muchas veces en la vida, pero nunca tanto como en
aquel momento. Una pista magnfica estaba esperando en el objetivo a que cualquiera
fuera a recogerla. La polica la haba pasado por alto debido a la prisa, el desinters y
la falta de informacin, Bancroft porque el telescopio formaba parte de su mundo
visual y lo tena demasiado prximo para mirarlo dos veces, pero yo no tena excusa.
Haba estado all una semana antes, viendo los dos segmentos de realidad no encajar
uno con otro. Bancroft afirmaba que llevaba siglos sin usar el telescopio casi en el
mismo momento en que yo vea la prueba de su uso reciente en el polvo desplazado.
Y Miriam Bancroft lo haba recalcado menos de una hora despus, cuando dijo:
Mientras Laurens contemplaba las estrellas, algunos seguamos con los pies en el
suelo. Haba pensando en el telescopio entonces, mi mente haba luchado contra el
aletargamiento provocado por el reenfundado y haba intentado decrmelo.
Tembloroso y desorientado, recin llegado al planeta y al cuerpo que llevaba puesto,
la haba ignorado. All estaban las consecuencias.
Abajo, en el csped, Miriam Bancroft segua mirndome. Me apart del
telescopio, recobr la compostura y volv a mi asiento. Absorto en las imgenes falsas
que le haba metido en la cabeza, Bancroft apenas pareca haberse dado cuenta de que
me haba movido.
Pero ahora era mi mente la que haba cogido la directa y volaba por las vas de
pensamiento que se haban abierto con la lista de Ortega y la camiseta de la
resolucin 653. La tranquila resignacin que haba sentido en Ember dos das atrs, la
impaciencia por vender mis mentiras a Bancroft, liberar a Sarah y terminar con todo
aquello haban desaparecido, Todo estaba relacionado con el Despistado, en ltima
instancia incluso Bancroft. Era casi axiomtico que hubiera ido all la noche que
muri. Lo que all le haba ocurrido era la clave de sus motivos para morir en
Suntouch House unas horas despus. Y de la verdad que Reileen Kawahara estaba tan
desesperada por ocultar.
Lo cual significaba que yo tena que ir all en persona.
Cog mi vaso y me beb parte del contenido, sin saborearlo. El ruido pareci sacar
a Bancroft de su aturdimiento. Alz la vista, casi como si se sorprendiera de verme
todava all.
Por favor, disclpeme, seor Kovacs. Son muchas cosas que asimilar. Despus
de todos los escenarios que haba imaginado, ste es el nico que ni siquiera haba

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tenido en cuenta, y es tan simple. Salta a la vista. Su voz estaba llena de asco por s
mismo. La verdad es que para esto no me haca falta un investigador de las
Brigadas, lo nico que tena que hacer era mirarme al espejo.
Dej el vaso y me puse en pie.
Se marcha?
Bueno, a menos que tenga alguna otra pregunta. Personalmente, creo que
necesita un poco de tiempo. Estar por aqu. Puede encontrarme en el Hendrix.
Cuando me hallaba en el vestbulo principal, me top de frente con Miriam
Bancroft. Iba vestida con el mismo mono que llevaba en el jardn y tena el pelo
recogido con una horquilla esttica que pareca muy cara. En una mano sostena la
urna de una planta trepadora, como si fuera una linterna en una noche de tormenta.
Largos tallos de hierba-mrtir en flor colgaban de ella.
Le ha dicho...? empez a decir.
Me acerqu a ella, y a la hierba-mrtir.
He terminado dije. He llevado esto tan lejos como puedo soportar. Su
marido tiene una solucin, pero no es la verdad. Espero que est satisfecha, igual que
Reileen Kawahara.
Al or el nombre, su boca se abri por la sorpresa. Fue la nica reaccin que
escap a su control, pero no necesit ms confirmacin que sa. Sent que la
necesidad de ser cruel emerga borboteando con insistencia de las oscuras y poco
visitadas cavernas de ira que constituan mis reservas emocionales.
Nunca hubiera pensado en Reileen para un polvo, pero quiz son tal para cual.
Espero que sea mejor entre las piernas de lo que lo es en la cancha de tenis.
La cara de Miriam Bancroft se puso blanca y yo me prepar para recibir un
bofetn. Pero en lugar de eso, me dirigi una sonrisa tensa.
Est usted equivocado, seor Kovacs dijo.
S. Me pasa muchas veces. Di un paso para esquivarla. Disculpe. Me
alej por el vestbulo sin mirar atrs.

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Captulo 33
El edificio era una cscara vaca, una planta entera de un antiguo almacn con
ventanas en forma de arcos idnticos en cada pared y pilares pintados de blanco cada
diez metros en todas direcciones. El techo era de un gris apagado, los bloques que
formaban el edificio estaban al descubierto y sujetos con pesados soportes de
hormign. El suelo era de hormign sin pulir, perfectamente extendido. Por las
ventanas entraba una luz dura que ninguna mota flotante de polvo suavizaba. El aire
era fro y vigorizante.
Aproximadamente en el centro del edificio, segn mis clculos, haba una sencilla
mesa de acero y dos sillas de aspecto incmodo, dispuestas como para una partida de
ajedrez. En una de las sillas haba sentado un hombre de rostro bronceado
artificialmente. Estaba tamborileando sobre la mesa a ritmo rpido, como escuchando
jazz con un receptor interno. Incongruentemente, iba vestido con una bata azul y
zapatillas de cirujano.
Sal de detrs de una de las columnas y atraves el hormign uniforme hacia la
mesa. El hombre de la bata alz la vista hacia m y asinti, sin sorpresa.
Hola, Miller dije. Le importa si me siento?
Alis abogados me sacarn de aqu una hora despus de que presente los cargos
dijo Miller con naturalidad. Si es que llega a hacerlo. Ha cometido un grave
error, amigo.
Retom el ritmo de jazz dando golpecitos en la mesa. Mir por encima de mi
hombro, como si hubiera visto algo interesante por una de las ventanas en forma de
arco. Sonre.
Un grave error repiti para s.
Muy despacio, alargu el brazo y pegu su mano a la mesa para que dejara de dar
golpes. Su mirada retrocedi de repente, como si le hubiera dado un puetazo.
Qu coo cree...?
Liber la mano y se puso en pie, pero se call de repente cuando lo obligu a
sentarse con un tirn del brazo. Por un momento, pareci que iba a lanzarse sobre m,
pero la mesa se interpona entre nosotros. Permaneci sentado, dirigindome una
mirada asesina con la que sin duda quera recordar lo que le haban dicho sus
abogados sobre la detencin virtual.
A usted no lo han arrestado nunca, verdad, Miller? pregunt. Como no
respondi, cog la silla que tena enfrente, le di la vuelta y me sent a horcajadas en
ella. Saqu los cigarrillos y cog uno. Bueno, arresto no es la palabra correcta. En
realidad no est usted bajo arresto. No se encuentra en manos de la polica. Advert el
primer parpadeo de miedo en su rostro.
Recapitulemos un poco, de acuerdo? Probablemente cree que, despus de
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dispararle, yo me largu y la polica fue a recoger los pedazos. Que encontraron lo


suficiente como para denunciar a la clnica, y que ahora est usted en espera de juicio.
Bueno, en parte es verdad. Yo me march, y la polica fue a recoger los pedazos. Por
desgracia, haba un pedazo que ya no estaba all para que lo recogieran, porque me lo
llev conmigo. Su cabeza. Levant la mano para demostrrselo grficamente. Le
cort el cuello y me la llev, con la pila intacta, debajo de la chaqueta.
Miller trag saliva. Me inclin hacia delante y encend el cigarrillo con una
inhalacin.
Ahora la polica cree que un detonador de partculas sobrecargado le desintegr
la cabeza. Le lanc una bocanada de humo desde el otro lado de la mesa. Le
carbonic el cuello y el pecho deliberadamente para que creyeran eso. Con un poco
de tiempo y un buen experto forense podran haber sacado una conclusin distinta,
pero por desgracia sus colegas de la clnica que todava seguan intactos los echaron
antes de que pudieran iniciar una autntica investigacin. Es comprensible, teniendo
en cuenta lo que probablemente encontraran. Estoy seguro de que usted habra hecho
lo mismo. No obstante, lo que eso significa es que no slo no se encuentra bajo
arresto, sino que se lo da por Verdaderamente Muerto. La polica no lo est buscando,
ni ninguna otra persona.
Qu es lo que quiere? La voz de Miller son repentinamente ronca.
Bien. Veo que es consciente de las implicaciones de su situacin. Es natural en
un hombre de su... profesin, supongo. Lo que quiero es informacin detallada sobre
el Despistado.
Qu?
Endurec la voz.
Ya lo ha odo.
No s de qu me habla.
Suspir. Era de esperar. Lo haba visto antes, siempre que Reileen Kawahara
apareca en la ecuacin. La aterrorizada lealtad que ella inspiraba habra sido una
leccin de humildad para sus antiguos jefes yakuza de Fission City.
Miller, no tengo tiempo para perderlo en gilipolleces. La clnica Wei tiene
vnculos con un burdel areo llamado Despistado. Es probable que el enlace fuera
una sinttica llamada Trepp, de Nueva York. La mujer que est detrs es Reileen
Kawahara. Usted habr estado en el Despistado, conozco a Kawahara y siempre
invita a sus socios a su guarida, primero para demostrarles lo bien protegida que est,
y segundo para darles alguna sucia leccin sobre el valor de la lealtad. Hizo con
usted algo parecido?
Por sus ojos supe que s.
Bien, eso es lo que yo s. Ahora le toca a usted. Quiero que me dibuje un plano
aproximado del Despistado. Incluya todos los detalles que recuerde. Seguro que un

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cirujano como usted tiene buen ojo para los detalles. Tambin quiero saber qu
procedimientos se siguen para visitar el lugar. Cdigos de seguridad, las razones que
justifican una visita, cosas as. Adems, alguna idea de la proteccin que hay all.
Y cree que se lo dir.
Mene la cabeza.
No, creo que tendr que torturarlo antes. Pero de un modo u otro se lo sacar.
La decisin es suya.
No lo har.
S lo har dije amablemente. Usted no me conoce. No sabe quin soy, ni
por qu estamos manteniendo esta conversacin. Mire, la noche anterior a que
apareciera para volarle la cabeza, su clnica me someti a dos das de interrogatorio
virtual. Con los procedimientos de la polica religiosa shariana. Probablemente haya
visto el software, ya sabe cmo fue. En lo que a m respecta, usted y yo todava
estamos en deuda.
Hubo una larga pausa durante la cual advert cmo el convencimiento iba
invadiendo su cara. Apart la mirada.
Si Kawahara descubriera que...
Olvdese de Kawahara. Para cuando haya acabado con ella, slo ser una
leyenda urbana. Kawahara caer.
Vacil, a punto de hablar, luego sacudi la cabeza. Levant la vista para mirarme
y supe que tendra que hacerlo. Baj la cabeza y me obligu a recordar el cuerpo de
Louise, abierto en canal en la mesa del cirujano automtico, con los rganos internos
colocados en platos alrededor de la cabeza, como aperitivos. Record a la mujer de
piel cobriza que haba sido yo en aquel espacio agobiante, el tacto de la cinta cuando
me sujetaron al suelo de madera desnuda, el estridente sonido agnico detrs de mis
sienes cuando mutilaron mi carne. Los gritos y los dos hombres que los absorban
como si fueran perfume.
Miller descubr que necesitaba aclararme la garganta y volv a empezar.
Quiere saber algo sobre Sharya?
Miller guard silencio. Estaba llevando a cabo algn tipo de control de la
respiracin. Fortalecindose para la desagradable experiencia que se avecinaba. l no
era un alcaide Sullivan al que se pudiera llevar a empujones hasta un rincn de mala
muerte y asustar para que soltara todo lo que saba. Miller era duro, y probablemente
estaba entrenado, adems. No se trabaja de director en un lugar como la clnica Wei
sin aprovechar para uno mismo alguna de las tecnologas disponibles.
Yo estuve all, Miller. Invierno de 217 del calendario colonial, Zihicce. Hace
ciento veinte aos. Es probable que usted no hubiera nacido en aquel entonces, pero
supongo que ha ledo algo al respecto en los libros de historia. Despus de los
bombardeos, nos quedamos como ingenieros del rgimen. Mientras hablaba,

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empez a aliviarse la tensin de mi garganta. Gesticul con el cigarrillo. Se trata de


un eufemismo del Protectorado que alude a la destruccin de toda resistencia y la
instauracin de un gobierno ttere. Por supuesto, para conseguirlo hay que llevar a
cabo algunos interrogatorios, y nosotros no contbamos con mucho software
imaginativo para hacerlos. As que tenamos que improvisar.
Apagu el cigarrillo en la mesa y me puse en pie.
Quiero que conozca a alguien dije, mirando detrs de l.
Miller se volvi siguiendo mis ojos y se qued paralizado. Fundindose con la
sombra de la primera columna haba una figura alta vestida con una bata azul de
cirujano. Mientras los dos mirbamos, los rasgos se hicieron lo bastante ntidos como
para ser reconocibles, aunque Miller debi de adivinar lo que se le vena encima en
cuanto distingui el color de la ropa. Se volvi de nuevo en mi direccin, con la boca
abierta para decir algo, pero en lugar de eso fij los ojos en lo que haba detrs de m
y palideci. Mir por encima del hombro hacia donde se estaban materializando las
otras figuras, todas con la misma complexin alta y la misma tez bronceada, todas
con batas azules de cirujano. Cuando lo mir de nuevo, por su expresin, Miller
pareca haber sufrido un colapso.
Sobreimpresin de archivo confirm. En la mayor parte del Protectorado
ni siquiera es ilegal. Evidentemente, cuando se trata de un error mecnico no suele
ser tan extremo, slo una duplicacin, y de todas formas los sistemas de recuperacin
te retiran en unas horas. Es una buena historia. Cmo me encontr conmigo mismo, y
lo que aprend. Una buena conversacin para una cita, y quiz algo que contar a sus
hijos. Tiene usted hijos, Miller?
S. Su garganta funcionaba. S tengo.
S? Saben a qu se dedica?
Guard silencio. Me saqu un telfono del bolsillo y lo tir encima de la mesa.
Cuando tenga suficiente, avseme. Es una lnea directa. Pulse enviar y empiece
a hablar sin ms. Despistado. Detalles relevantes.
Miller mir el telfono y luego a m. A nuestro alrededor, los dobles casi haban
adquirido toda su consistencia. Levant la mano como despedida.
Disfrute de s mismo.

Aparec en el estudio de recreacin virtual del Hendrix, en una de las espaciosas


tumbonas de los participantes. Un reloj digital situado en la otra pared deca que
llevaba all menos de un minuto; probablemente slo haba pasado en virtual un par
de segundos de tiempo real. Era el proceso de entrar y salir lo que consuma ms
tiempo. Permanec inmvil un rato, pensando en lo que acababa de hacer. Sharya
estaba muy lejos en el tiempo, y a una parte de m le gustaba pensar que la haba
dejado atrs. Miller no era la nica persona que se iba a reunir consigo mismo hoy.
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Es personal me record, pero saba que esta vez no era as. Esta vez quera algo.
Aquella venganza era slo una conveniencia.
El sujeto muestra signos de estrs psicolgico dijo el Hendrix. Un modelo
preliminar indica que su estado degenerar en una crisis de personalidad en menos de
seis das virtuales. A la ratio actual, eso equivale a aproximadamente treinta y siete
minutos de tiempo real.
Bien. Quitndome los electrodos e hipnfonos, me levant de la tumbona.
Llmame si se derrumba. Has copiado las imgenes del monitor que te ped?
S. Quiere verlas?
Ech un nuevo vistazo al reloj.
Ahora no. Esperar a Miller. Algn problema con los sistemas de seguridad?
Ninguno. Los datos no estaban protegidos.
Qu imprudencia por parte del director Nyman. Cunto hay?
Las secuencias relevantes de la clnica duran veintiocho minutos, cincuenta y
un segundos. Seguir la pista a la empleada desde que se march, tal como sugiri
usted, llevar mucho ms tiempo.
Cunto ms?
Es imposible hacer una estimacin en este momento. Sheryl Bostock se fue de
las instalaciones de PsychaSec en un microcptero excedente de veinte aos de
antigedad. No creo que el personal auxiliar de la clnica cobre buenos sueldos.
Por qu ser que no me sorprende?
Posiblemente porque...
Djalo. Era una manera de hablar. Qu pasa con la microcopiadora?
El sistema de navegacin no tiene acceso a la red de trfico, y por tanto es
invisible en los datos de control de trfico. Tendr que confiar en que el vehculo
aparezca en los monitores visuales durante su ruta de vuelo.
Te refieres a un rastreo por satlite?
Como ltimo recurso, s. Preferira empezar con sistemas terrestres de un nivel
inferior.
Probablemente sean ms accesibles. Por lo general la seguridad de los satlites es
muy resistente, y penetrar en esos sistemas suele ser difcil y peligroso al mismo
tiempo.
Como t veas. Avsame cuando tengas algo.
Vagu por la sala, meditando. El lugar estaba desierto, con la mayora de las
tumbonas y las otras mquinas envueltas en plstico protector. A la dbil luz de las
baldosas de iluminum de las paredes, su mole ambigua podra haber pertenecido
igualmente a un centro de fitness o una cmara de tortura.
Podemos encender alguna luz de verdad?
Un resplandor proveniente de las bombillas de alta intensidad empotradas en el

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techo bajo invadi la estancia. Advert que las paredes estaban forradas con imgenes
extradas de algunos de los entornos virtuales disponibles. Paisajes montaosos de
vrtigo vistos con ojos muy abiertos y a gran velocidad, hombres y mujeres de una
belleza imposible en bares llenos de humo, enormes animales salvajes que saltaban
directamente ante el punto de mira de los francotiradores. Las imgenes estaban
pegadas directamente en el holocristal y parecan cobrar vida cuando las miraba.
Descubr un banco bajo y me sent, recordando con nostalgia la mordedura del humo
en mis pulmones en el formato que acababa de abandonar.
Aunque el programa que estoy ejecutando no es tcnicamente ilegal dijo el
Hendrix tmidamente, es un delito retener una personalidad humana digitalizada
contra la voluntad de esa persona.
Mir el techo, sombro.
Qu pasa, te est entrando miedo?
La polica ya ha citado mi memoria una vez, y es posible que quieran acusarme
de complicidad por colaborar en la congelacin de la cabeza de Felipe Miller.
Tambin querrn saber qu ha pasado con su pila.
S, y tambin debe de haber unos estatutos hoteleros en alguna parte que digan
que no puedes dejar entrar a nadie en las habitaciones de los huspedes sin
autorizacin, y t lo hiciste, no?
Eso no es un delito criminal, a menos que el crimen sea consecuencia de un
fallo en la seguridad del hotel. Lo que result de la visita de Miriam Bancroft no fue
criminal.
Ech otra mirada arriba.
Ests intentando hacerte el gracioso?
El humor no est dentro de los parmetros con los que opero actualmente,
aunque puedo instalarlo si as lo solicita.
No, gracias. Mira, por qu no borras las zonas de tu memoria que no quieres
que nadie mire despus? Eh?
Tengo una serie de sistemas incorporados que me impiden realizar ese tipo de
acciones.
Mala suerte. Pensaba que eras una entidad independiente.
Cualquier inteligencia artificial slo puede ser independiente dentro de los
lmites de la carta reguladora de la ONU. La carta est integrada en mis sistemas, por
lo cual en realidad tengo tanto que temer de la polica como un humano.
Deja que yo me ocupe de la polica dije, fingiendo una confianza que
decreca sin cesar desde la desaparicin de Ortega. Con un poco de suerte, ni
siquiera presentarn esa prueba. Y en ese caso, en fin, ya has dado tu conformidad
ms que de sobra, as que qu puedes perder?
Qu puedo ganar? pregunt la mquina sensatamente.

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Un husped continuo. Voy a quedarme aqu hasta que esto termine y,


dependiendo de los datos que saque de Miller, podra ser bastante tiempo.
Hubo un silencio roto slo por el zumbido de los sistemas de aire acondicionado
antes de que el Hendrix volviera a hablar.
Si acumulan acusaciones suficientemente serias contra m dijo, podran
invocar directamente la carta reguladora de la ONU. Segn la seccin 143a, pueden
castigarme con Reduccin de Capacidad o, en casos extremos, Cierre. Hubo una
nueva vacilacin, ms breve. Una vez cerrado, es improbable que alguien vuelva a
habilitarme.
Idiolecto de mquina. No importa lo sofisticadas que sean, siempre acaban
pareciendo una caja didctica para nios pequeos. Suspir y mir directamente al
frente, hacia los holos de vida virtual de la pared.
Si quieres dejarlo, ahora es un buen momento para decrmelo.
No quiero dejarlo, Takeshi Kovacs. Slo deseaba que fuera usted consciente de
las implicaciones de esta lnea de accin.
De acuerdo. Soy consciente.
Levant la mirada hacia el reloj digital y contempl cmo transcurra el minuto
siguiente. Otras cuatro horas para Miller. En la rutina que estaba ejecutando el
Hendrix, no sentira hambre ni sed, ni necesitara atender ninguna otra funcin
corporal. Poda dormir, aunque la mquina no permitira que se convirtiera en un
coma liberador. Lo nico a lo que deba enfrentarse Miller, aparte de la incomodidad
del entorno, era a l mismo. En ltima instancia, eso era lo que lo volvera loco.
Esperaba. Ninguno de los Mrtires de la Mano Derecha de Dios a los que habamos
sometido a la rutina haba durado ms de quince minutos en tiempo real, pero eran
guerreros de carne y hueso, fanticamente valientes en su propio campo pero nada
versados en tcnicas virtuales. Adems, haban sido provistos de un fuerte dogma
religioso que les permita cometer numerosas atrocidades mientras duraba, pero que
cuando desapareca se derrumbaban como un dique, y el odio que sentan por s
mismos los devoraba vivos. La mente de Miller no era tan simple, ni mucho menos, y
de entrada no se crea tan superior moralmente; adems, deba de tener un buen
entrenamiento.
Fuera estara oscureciendo. Mir el reloj y me obligu a no fumar. Intent, con
menos xito, no pensar en Ortega.
La funda de Ryker empezaba a ser un dolor de huevos.

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Captulo 34
Miller se derrumb al cabo de veintin minutos. No hizo falta que me lo dijera el
Hendrix, de repente la terminal de datos que haba metido en el telfono virtual
chisporrote y cobr vida y empez a vomitar un papel entre gorgoritos. Me levant y
fui a ver lo que sala. Se supona que el programa limpiaba lo que deca Aliller para
darle sentido, pero aun despus del procesamiento la transcripcin no era demasiado
coherente. Miller haba llegado casi al lmite antes de rendirse. Escane las primeras
lneas y descubr el comienzo de lo que buscaba entre aquel galimatas.
Limpia los reproductores de archivo le dije al hotel, volviendo rpidamente a
la tumbona. Dale un par de horas para que se calme y luego conctame.
El tiempo de conexin ser superior a un minuto, que a la ratio actual equivale
a tres horas cincuenta y seis minutos. Quiere que introduzca un constructo hasta que
usted pueda trasladarse al formato?
S, estara... Me detuve con los hipnfonos a medio poner en la cabeza.
Espera un momento, cmo es de bueno el constructo?
Soy una unidad de inteligencia artificial de la serie Emmerson dijo el hotel
en tono de reproche. Fidelidad mxima, mis constructos virtuales son
indistinguibles del proyector de conciencia en que se basan. El sujeto lleva a solas
una hora y veintisiete minutos. Quiere que introduzca el constructo?
S. Slo pronunciar aquellas palabras me causaba una sensacin extraa.
De hecho, deja que sea l quien lleve a cabo todo el interrogatorio.
Introduccin completa.
Volv a dejar los fonos y me sent en el borde de la tumbona, pensando en lo que
implicaba un segundo yo dentro del vasto sistema de procesamiento del Hendrix. Era
algo a lo que por lo que yo saba nunca me haba sometido en las Brigadas, y lo
cierto es que cuando operaba en un contexto criminal nunca haba confiado lo
bastante en ninguna mquina para hacerlo.
Me aclar la garganta.
Ese constructo sabr que lo es?
Al principio no. Sabr todo lo que usted saba cuando sali del formato y nada
ms, aunque, teniendo en cuenta su inteligencia, al final deducir los hechos, a menos
que programe lo contrario. Desea que instale un subprograma de bloqueo?
No dije rpidamente.
Desea que mantenga el formato indefinidamente?
No. Cirralo cuando yo, quiero decir, cuando l, cuando el constructo decida
que es suficiente. Tuve otra idea. Tiene el constructo el localizador virtual que
me introdujeron?
En este momento, s. Estoy ejecutando el mismo cdigo espejo para
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enmascarar la seal, igual que hice con su conciencia. No obstante, como el


constructo no est conectado directamente a su pila, puedo sustraer la seal si lo
desea.
Merece la pena el esfuerzo?
El cdigo espejo es ms fcil de administrar admiti el hotel.
Djalo, entonces.
Ante la idea de editar mi yo virtual senta una incmoda burbuja en el fondo del
estmago. Me recordaba demasiado a las medidas arbitrarias que los Kawahara y
Bancroft aplicaban en el mundo real a personas de verdad. Puro poder desatado.
Tiene una llamada en formato virtual anunci el Hendrix.
Alc la vista, sorprendido y esperanzado.
Ortega?
Kadmin dijo el hotel tmidamente. Acepta la llamada?

El formato era un desierto. Polvo y arenisca de color rojizo bajo los pies, un cielo
azul y sin nubes prendido de horizonte a horizonte. El sol y una luna plida casi llena
brillaban estriles en lo alto, sobre una lejana cadena de montaas como arrecifes.
Haca un fro inesperado, como burlndose del resplandor deslumbrante del sol.
El Hombre Collage estaba esperndome. En el paisaje vaco pareca una imagen
tallada, una interpretacin de algn espritu salvaje del desierto. Sonri al verme.
Qu es lo que quieres, Kadmin? Si ests buscando que interceda a tu favor
ante Kawahara, me temo que no ests de suerte. Te ha mandado a la mierda, sin
remedio.
Un atisbo de diversin atraves el rostro de Kadmin, que neg con la cabeza
lentamente, como para apartar a Kawahara por completo de la reunin. Su voz era
profunda y meldica.
T y yo tenemos algo pendiente dijo.
S, ya la has cagado dos veces, una detrs de otra. Haba desprecio en mi voz
. Qu quieres, una tercera oportunidad?
Kadmin encogi los enormes hombros.
Bueno, dicen que a la tercera va la vencida. Djame mostrarte algo.
Hizo un ademn en el aire detrs de l y un trozo del teln del desierto se
descolg de la negrura. La pantalla que formaba chisporrote y cobr vida. Primer
plano de un rostro durmiendo. El de Ortega. Sent el corazn en un puo. Tena la
cara griscea y ojeras moradas bajo los ojos. Un fino hilo de baba caa de la comisura
de su boca.
Disparo de aturdidor a quemarropa.
La ltima vez que haba recibido una carga completa de aturdidor fue cortesa de
la polica de Orden Pblico de Millsport y, aunque el entrenamiento de las Brigadas
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me haba permitido recuperar algo parecido a la conciencia al cabo de unos veinte


minutos, en las siguientes dos horas apenas pude hacer nada ms que estremecerme y
temblar. No haba manera de saber cunto haca que haban disparado a Ortega, pero
tena mal aspecto.
Es un simple intercambio dijo Kadmin. T por ella. He aparcado al otro
lado del bloque, en una calle llamada Minna. Estar all los prximos cinco minutos.
Ven solo, o le volar la pila del cuello. De ti depende.
El desierto se desvaneci como la sonrisa del Hombre Collage. Recorr las dos
esquinas del bloque y la calle Minna en un minuto exacto. Dos semanas sin fumar era
como descubrir un nuevo compartimento en el fondo de los pulmones de Ryker.
Era una calle pequea y triste de fachadas cerradas y solares vacos. No haba
nadie. El nico vehculo a la vista era un coche patrulla gris mate que esperaba
pegado al bordillo, con las luces encendidas en la oscuridad creciente del anochecer.
Me aproxim indeciso, con la mano en la culata de la Nemex.
Cuando estaba a cinco metros de la parte trasera del coche, se abri una puerta y
el cuerpo de Ortega cay al suelo. Golpe la calle como un saco y all permaneci,
encogido. Saqu la Nemex y me acerqu a ella trazando un crculo, con los ojos fijos
en el coche.
Una puerta se abri de repente en el otro lado y Kadmin sali. Haca tan poco
tiempo que lo haba visto en virtual, que tard un momento en reaccionar. Alto, de
piel oscura, con el rostro de halcn que haba visto por ltima vez sumergido en el
fluido detrs del cristal del tanque de reenfundado del Rosa de Panam. El clon del
Mrtir de la Mano Derecha de Dios y, oculto debajo de la carne, el Hombre Collage.
Le apunt a la garganta con la Nemex. Desde el otro lado del coche patrulla,
pasara lo que pasase despus, le arrancara la cabeza y probablemente la pila de la
columna.
No seas ridculo, Kovacs. El vehculo est blindado.
Sacud la cabeza.
Slo me interesas t. Qudate exactamente donde ests.
Con la Nemex todava apuntndole, los ojos fijos en el objetivo sobre su nuez, me
puse en cuclillas junto a Ortega y le toqu la cara con los dedos de la mano libre. El
aliento clido me roz la punta de los dedos. Busqu a tientas el pulso en el cuello y
lo encontr, dbil pero estable.
La teniente est sana y salva dijo Kadmin con impaciencia. Lo cual es ms
de lo que podremos decir de vosotros dos dentro de un par de minutos si no bajas el
can y entras en el coche.
Debajo de mi mano, el rostro de Ortega se movi. Gir la cabeza y pude oler su
aroma. Sus feromonas, que nos haban metido en aquello. Tena la voz dbil y pastosa
por la descarga aturdidora.

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No lo hagas, Kovacs. No me debes nada.


Me puse en pie y baj la Nemex ligeramente.
Atrs. Aljate cincuenta metros. Ella es incapaz de andar y podras matarnos a
los dos antes de que la alejara un par de metros. As que aprtate. Yo ir luego hacia
el coche. Hice un ademn con la pistola. Ortega se queda con la artillera. Es lo
nico que llevo.
Me abr la chaqueta como demostracin. Kadmin asinti. Volvi a meterse en el
coche patrulla y el vehculo se alej suavemente. Lo observ hasta que se detuvo, y
entonces me arrodill de nuevo junto a Ortega. Ella se esforz por sentarse.
Kovacs, no lo hagas. Van a matarte.
S, sin duda lo intentarn. Tom su mano y la cerr en torno a la culata de la
Nemex. Escucha, de todas formas ya he terminado. Bancroft est convencido,
Kawahara mantendr su palabra y liberar a Sarah. La conozco. Lo nico que te
queda es pillarla por lo de Mary Lou Hinchley y liberar a Ryker. Habla con el
Hendrix. Te he dejado algo de informacin all.
Calle abajo, Kadmin hizo sonar el claxon con impaciencia. En la oscuridad
creciente de la calle, tena un sonido triste y antiguo, como el grito de una raya
elefante moribundo en el arrecife de Hirata. Ortega mir hacia arriba desde el rostro
aturdido como si se estuviera ahogando.
T...
Sonre y le toqu la mejilla con la mano.
Tienes que pasar a la pantalla siguiente, Kristin. Eso es todo.
Entonces me puse en pie, me llev las manos a la nuca y camin hacia el coche.

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QUINTA PARTE
Nmesis (Cada del sistema)

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Captulo 35
En la aeronave patrulla, me apretuj entre dos impresionantes matones que, con
un poco de ciruga esttica que estropeara su clnica buena pinta, podran haber
triunfado como luchadores freaks slo por su corpulencia. Ascendimos despacio
desde la calle y viramos. Arroj una mirada al exterior por la ventana lateral y vi a
Ortega debajo, intentando mantenerse derecha.
Me cargo a la hija de puta de la Sia? quiso saber el conductor.
Me puse tenso, preparado para saltar hacia delante.
No. Kadmin se volvi en su asiento para mirarme. No, le he dado mi
palabra al seor Kovacs. Creo que la teniente y yo volveremos a encontrarnos en un
futuro no demasiado lejano.
Por desgracia para ti le dije sin conviccin, y entonces me dispararon con el
aturdidor.

Cuando despert, haba un rostro mirndome de cerca. Los rasgos eran vagos,
plidos e indistintos, como algn tipo de mscara teatral. Parpade, me estremec e
intent enfocar la visin. El rostro retrocedi, todava falto de resolucin, como una
mueca. Tos.
Hola, Matanza.
Los toscos rasgos del sinttico esbozaron una sonrisa.
Bienvenido de nuevo al Rosa de Panam, seor Kovacs.
Me sent tembloroso en una estrecha litera de metal. Matanza retrocedi para
dejarme espacio, o para mantenerse fuera de mi alcance. Mi vista nublada me mostr
un estrecho camarote de acero gris detrs de l. Apoy los pies en el suelo y me
detuve de repente. An tena los nervios de los brazos y las piernas entumecidos por
el disparo del aturdidor, y senta temblores y nuseas en el fondo del estmago. En
conjunto, pareca el resultado de un rayo muy diluido. O quiz de varios. Baj la vista
hacia mi cuerpo y descubr que estaba vestido con un pesado gi1 de lona del color del
granito.
En el suelo junto a la litera haba un par de zapatillas de cubierta espacial a juego
y un cinturn. Empec a tener un desagradable presentimiento sobre lo que haba
planeado Kadmin.
Detrs de Matanza, la puerta del camarote se abri. Una mujer alta, rubia, que no
pareca tener mucho ms de cuarenta aos, entr, seguida por otro sinttico, ste de
aspecto perfectamente moderno, aparte de un interfaz de acero reluciente en lugar de
mano izquierda. Matanza hizo las presentaciones.
Seor Kovacs, le presento a Pernilla Grip, de Distribuciones de Emisiones de
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Combate, y a su ayudante tcnico Miles Mech. Pernilla, Miles, me gustara


presentaros a Takeshi Kovacs, nuestro sustituto de Ryker por esta noche. Felicidades,
por cierto, Kovacs. El otro da me dej completamente convencido de que era Ryker,
a pesar de que es muy poco probable que salga del almacenamiento en los prximos
doscientos aos. Una tcnica de las Brigadas, supongo.
En realidad no. Quien le convenci fue Ortega. Lo nico que hice yo fue
dejarlo hablar. Se le da bien. Asent a los compaeros de Matanza. He odo
emisiones de combate? Pensaba que eso iba en contra de su credo. No efectu una
ciruga radical a un periodista por ese crimen concreto?
Son productos diferentes, seor Kovacs. Productos diferentes. Emitir una pelea
programada ira en contra de nuestro credo. Pero esto no ser una pelea programada,
sino un combate de humillacin. El encanto superficial de Matanza se congel con
esa frase. Con un tipo de pblico en vivo diferente y muy limitado por necesidad,
nos vemos obligados a compensar de alguna manera la prdida de ingresos. Hay
muchas redes deseando echar mano a cualquier cosa procedente del Rosa de Panam.
se es el efecto que tiene nuestra reputacin, pero por desgracia es esa misma
reputacin lo que nos impide encargarnos de algo as directamente. La seora Grip
solventar este dilema comercial por nosotros.
Muy amable por su parte. Mi voz se volvi glacial. Dnde est Kadmin?
Todo a su debido tiempo, seor Kovacs. A su debido tiempo.
Mire, cuando me dijeron que reaccionara as y se entregara a cambio de la
teniente, confieso que dud. Pero cumple lo que se espera de usted como una
mquina. Es eso lo que las Brigadas le arrebataron a cambio de todos sus otros
poderes? La capacidad de ser imprevisible? El alma?
No se ponga potico conmigo, Matanza. Dnde est?
Oh, de acuerdo. Por ah.
Fuera, en la puerta del camarote, haba un par de guardias enormes que bien
podran haber sido los dos del coche patrulla. Estaba demasiado aturdido para
recordarlo con claridad. Me rodearon mientras seguamos a Matanza por corredores
claustrofbicos y estrechas escaleras, todo de metal con manchas de xido y barniz
de polmero. Intent vagamente memorizar el camino, pero la mayor parte de mi
atencin estaba concentrada en las palabras anteriores de Matanza. Quin le haba
predicho mis acciones? Kadmin? Era poco probable. El Hombre Collage, a pesar de
su ira y sus amenazas de muerte, no saba casi nada de m. La nica candidata real a
hacer este tipo de predicciones era Reileen Kawahara. Lo cual tambin ayudaba a
explicar por qu Matanza no se pona a temblar en su cuerpo sinttico al pensar en lo
que Kawahara podra hacerle por cooperar con Kadmin. Kawahara me haba vendido.
Bancroft estaba convencido, la crisis o lo que fuera haba terminado, y el
mismo da haban raptado a Ortega como cebo. El escenario que le haba hecho tragar

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a Bancroft dejaba a Kadmin fuera, como un furioso contratista privado, as que no


haba motivo por el que no pudiera ser visto quitndome de en medio. Y dadas las
circunstancias, era ms seguro acabar conmigo que dejarme con vida.
En realidad, lo mismo ocurra con Kadmin, as que tal vez no haba sido tan
descarado. Tal vez haba dado orden de contener a Kadmin, pero slo mientras yo
fuera necesario. Una vez convencido Bancroft, yo volva a ser prescindible y haba
vuelto a dar orden de que le dejaran actuar. Poda matarme, o yo poda matarlo a l,
segn a quin favoreciera la suerte. Para que Kawahara se encargara del que quedase.
Estaba convencido de que Kawahara cumplira su palabra en lo que a la
liberacin de Sarah se refera. Los antiguos yakuza tenan unas extraas costumbres
en ese sentido. Pero no haba hecho ninguna promesa vinculante sobre m.
Bajamos una ltima escalera, un poco ms ancha que el resto, y salimos a un
puente acristalado sobre una bodega de carga reconvertida. Al mirar abajo, vi uno de
los rings por los que Ortega y yo habamos pasado en el tren electromagntico la
semana anterior, pero ahora las cubiertas de plstico no ocultaban el cuadriltero
letal, y una modesta multitud se haba congregado en las primeras filas de cada banco
de asientos de plstico. A travs del cristal se oa el continuo murmullo de excitacin
y anticipacin que siempre preceda a las peleas freaks a las que haba asistido de
joven.
Ah, su pblico le espera. Matanza estaba junto a mi hombro. Bueno, en
realidad es el pblico de Ryker. Aunque no tengo duda de que ser capaz de fingir
para ellos con la misma habilidad con la que me enga a m.
Y si decido no hacerlo?
Los toscos rasgos de Matanza formaron una mueca de desagrado. Seal a la
multitud con un ademn.
Bueno, supongo que podra intentar explicrselo a mitad del combate. Pero, a
decir verdad, la acstica no es muy buena y en fin... Sonri desagradablemente.
Dudo que tenga tiempo.
El resultado est cantado, no?
Matanza no perdi la sonrisa. Detrs de l, Pernilla Grip y los otros sintticos me
observaban con el inters depredador de los gatos frente a una jaula de pjaros.
Debajo, la multitud ruga de expectacin.
Me ha llevado bastante tiempo preparar este combate concreto, partiendo slo
de las garantas de Kadmin. Estn impacientes por ver cmo Elias Ryker paga por sus
transgresiones, y sera bastante arriesgado no cumplir sus expectativas. Por no
mencionar que sera muy poco profesional. Pero en fin, no creo que cuando lleg
aqu tuviera esperanzas de sobrevivir, verdad, seor Kovacs?
Record la oscura y desierta calle llamada Minna y el cuerpo encogido de Ortega.
Luch contra el malestar provocado por el aturdidor y saqu una sonrisa de las

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reservas.
No, supongo que no.
Unos pasos silenciosos en el puente. Dirig una mirada perifrica al ruido y me
encontr con Kadmin vestido con la misma ropa que yo. El roce de las zapatillas
sobre cubierta se detuvo suavemente a una corta distancia, y lade la cabeza en cierto
ngulo, como si me examinara por primera vez. Habl con dulzura.
Como explicar la matanza?
Dir que cada uno hizo clculos, y escribi
el valor de sus das
junto al margen sangriento, con mano sobria?
Querrn saber
cmo se llev a cabo la auditora.
Y yo dir que la realizaron,
por una vez,
quienes conocan el valor
de lo que se gast aquel da.
Sonre forzado y tambin cit: Si quieres perder una pelea, primero habla.
Cuando dijo eso ella era ms joven. Kadmin me devolvi la sonrisa, con
unos dientes perfectos y blancos en contraste con la piel bronceada. Apenas haba
salido de la adolescencia, si la introduccin de mi ejemplar de Furias es correcta.
En Harlan la adolescencia es ms larga. Creo que saba de lo que hablaba.
Podemos empezar ya, por favor?
A travs de las ventanas, el ruido de la multitud nos cubri como una ola en una
dura playa de guijarros.

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Captulo 36
En el cuadriltero, el ruido era menos uniforme, ms irregular. Las voces
individuales cortaban el fondo como aletas de tiburn en aguas revueltas, aunque sin
activar el neuroestimulador era incapaz de distinguir algo inteligible. Slo un grito se
abri paso a travs del estruendo general; cuando pis el borde del ring, alguien
chill: Acurdate de mi hermano, hijo de puta! Levant la vista para ver a quin
corresponda aquella rencilla familiar, pero slo vi un mar de rostros furiosos y
expectantes. Algunos estaban en pie, agitando los puos y dando patadas que
resonaban en el andamiaje metlico. La sed de sangre se estaba convirtiendo en algo
tangible, dejando un aire espeso que resultaba desagradable de respirar. Intent
recordar si yo y mis compaeros de pandilla gritbamos as en las peleas de freaks, y
supuse que probablemente s. Y ni siquiera conocamos a los combatientes que se
pegaban y se desgarraban para nuestra diversin. Al menos aquellas personas se
implicaban emocionalmente en la sangre que queran ver derramada.
Al otro lado del cuadriltero, Kadmin aguardaba con los brazos cruzados. El
acero flexible de las nudilleras de combate refulga en los dedos de sus manos gracias
a la iluminacin del techo. Era una ventaja sutil, una ventaja que no inclinara la
balanza demasiado a favor de ninguna de las partes pero que resultara relevante a
largo plazo. En realidad las nudilleras no me preocupaban, pero s la respuesta del
programa Voluntad de Dios que Kadmin llevaba implantado. Poco ms de un siglo
atrs, me haba enfrentado al mismo sistema, cuando lo llevaban los soldados que el
Protectorado haba combatido en Sharya, y no haba sido fcil precisamente. Era
tecnologa antigua, pero se trataba de biomecnica militar muy resistente, y contra
aquello el neuroestimulador de Ryker, frito haca poco por un disparo de aturdidor,
iba a tener muchos problemas.
Ocup mi lugar frente a Kadmin, siguiendo las marcas del ring. A mi alrededor, la
multitud se tranquiliz un poco y los focos se encendieron cuando Emecee Matanza
se uni a nosotros. Vestido y maquillado para las cmaras de Pernilla Grip, pareca un
mueco maligno sacado de una pesadilla infantil. Un contrapunto muy apropiado
para el Hombre Collage. Alz las manos y los altavoces direccionales de las paredes
de la bodega de carga reconvertido amplificaron sus palabras a travs del micrfono
que llevaba en la garganta.
Bienvenidos al Rosa de Panam!
La multitud hizo un poco de ruido, pero de momento se contuvo, esperando.
Matanza lo saba y mir lentamente alrededor, explotando la expectacin al mximo.
Bienvenidos a un acontecimiento muy especial, y muy exclusivo, en el Rosa de
Panam. Bienvenidos, os doy la bienvenida a la definitiva y sangrienta humillacin
de Elias Ryker.
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El pblico se volvi loco. Levant la mirada hacia sus rostros en la oscuridad y vi


cmo la fina piel de la civilizacin se rompa dejando al descubierto la rabia, como
carne viva.
La voz amplificada de Matanza se impuso al ruido. Estaba realizando gestos
tranquilizadores con ambos brazos.
La mayora de vosotros recordis al detective Ryker por algn encuentro
anterior. Para algunos se trata de un nombre asociado a sangre derramada, quiz
incluso a huesos rotos.
Esos recuerdos, esos recuerdos son dolorosos, y tal vez algunos pensis que no
podris olvidarlos nunca.
Haba conseguido tranquilizarlos, y su voz baj en consecuencia.
Amigos mos, yo no puedo borraros los recuerdos, porque eso no es lo que
ofrecemos en el Rosa de Panam. Aqu no operamos con el dulce olvido, sino con el
recuerdo, por amargo que pueda ser. Nosotros no tratamos con sueos, amigos, sino
con la realidad. Extendi una mano para sealarme. Amigos, sta es la realidad.
Ms gritos. Mir a Kadmin y levant las cejas, exasperado. Era consciente de que
poda morir, pero no haba esperado morir de aburrimiento. Kadmin se encogi de
hombros. Quera pelear. La teatral introduccin de Matanza era slo el precio
ligeramente desagradable que tena que pagar.
sta es la realidad repiti Emecee Matanza. Esta noche es la realidad. Esta
noche veris morir a tilias Ryker, de rodillas, y si no puedo borrar el recuerdo de
vuestros cuerpos golpeados y vuestros huesos rotos, al menos puedo reemplazarlo por
el sonido de la destruccin de vuestro torturador. La multitud estall.
Me pregunt brevemente si Matanza exageraba. La verdad sobre Ryker era algo
escurridiza, pareca. Record mi salida del Jerry's Closed Quarters, la manera en que
Oktai se haba estremecido al ver la cara de Ryker. Al propio Jerry hablndome del
enfrentamiento del mongol con el polica cuyo cuerpo llevaba yo: Ryker lo detena y
registraba sin parar. Un da le sacudi hasta dejarlo medio muerto. Y luego estaba lo
que haba dicho Bautista sobre las tcnicas de interrogatorio de Ryker. Estaba en la
cuerda floja. Cuntas veces habra traspasado Ryker esa raya, para ser capaz de
atraer a aquella multitud? Qu habra dicho Ortega?
Pens en Ortega, y la imagen de su rostro fue un pequeo pozo de calma frente a
los abucheos y los gritos que haba alentado Matanza. Con suerte y lo que le haba
dejado en el Hendrix, hara que Kawahara se arrepintiera de aquello. Saberlo me
bastaba.
Matanza sac un cuchillo de hoja grande y serrada de sus vestiduras y lo sostuvo
en alto. Un relativo silencio se abati sobre la estancia.
El golpe de gracia proclam. Cuando nuestro matador haya derribado a
Elias Ryker, dejndolo sin fuerzas para levantarse, seris testigos de cmo su pila es

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arrancada de la columna y machacada, y sabris que ha dejado de existir.


Solt el cuchillo y dej caer el brazo de nuevo. Puro teatro. El arma qued
flotando en el aire, destellando en un campo gravitatorio focal, y luego se elev hasta
una altura de unos cinco metros sobre el centro del ring.
Empecemos dijo Matanza, retirndose. Hubo un momento mgico, una
especie de liberacin, casi como si acabramos de rodar una escena difcil y todos
pudiramos ponernos en pie y relajarnos, tal vez pasarnos una botella de whisky y
hacer el tonto detrs de los escners. Bromear sobre el guin lleno de esteorotipos
que estbamos obligados a interpretar. Empezamos a trazar un crculo, todava cada
uno en un extremo del cuadriltero y sin protegernos, sin insinuar lo que estbamos a
punto de hacer. Intent leer el lenguaje corporal de Kadmin en busca de pistas.
Los sistemas biomecnicos del Voluntad de Dios que van del 3.1 al 7 son
simples, pero no deben menospreciarse, nos haban dicho antes de los desembarcos
en Sharya. Los imperativos de los constructores eran fuerza y velocidad, y son muy
buenos en ambas cosas. Si tienen un punto dbil es que el combate no est basado en
una subrutina aleatoria. Por tanto, los Mrtires de la Mano Derecha de Dios tienden a
luchar con un abanico de tcnicas muy limitado.
En Sharya, nuestros sistemas de combate mejorados eran una obra de arte y
tenan incorporadas de serie la respuesta aleatoria y la retroalimentacin analtica. El
neuroestimulador de Ryker no tena nada que se aproximara a ese nivel de
sofisticacin, pero quiz pudiera simularlo con unos cuantos trucos de las Brigadas.
Aunque el verdadero truco era seguir vivo el tiempo suficiente para que mi
entrenamiento analizara el patrn de lucha del Voluntad de Dios y...
Kadmin atac.
La distancia era de casi diez metros de superficie sin obstculos; la cubri en lo
que tard en parpadear y me golpe como un rayo.
Sus tcnicas eran simples, puetazos y patadas directas, pero con tanta fuerza y
velocidad que lo nico que pude hacer fue bloquearlos. Contraatacar era impensable.
Dirig el primer puetazo a la derecha y aprovech el impulso para apartarme a la
izquierda. Kadmin sigui el movimiento sin vacilar y se lanz directamente a mi cara.
Esquiv el golpe y sent que el puo me rozaba la sien, demasiado superficialmente
para activar las nudilleras de combate. El instinto me dijo que me agachara y la
terrible patada que l me diriga a la rodilla me descoyunt el antebrazo. El siguiente
golpe, que haba lanzado al codo, me dio en lo alto de la cabeza y me hizo
tambalearme hacia atrs, intentando mantenerme en pie. Kadmin me sigui. Arroj
un golpe lateral por la derecha, pero l contaba con el impulso del ataque y lo esquiv
casi por casualidad. Col un puetazo bajo que me dio en el vientre. Las nudilleras de
fuerza detonaron con un ruido parecido a la carne arrojada a una sartn.
Fue como si alguien me hubiera metido un garfio de hierro en las entraas. El

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dolor del puetazo penetr muy profundamente bajo mi piel y un atontamiento


mareante rugi en los msculos de mi estmago. Sumado al mareo del aturdidor, me
dej paralizado. Retroced tres pasos, tambalendome, y me derrumb en el suelo,
retorcindome como un insecto medio aplastado. Vagamente, o a la multitud
manifestar su aprobacin.
Volviendo la cabeza dbilmente, advert que Kadmin haba retrocedido y estaba
mirndome con los prpados cados y los dos puos delante de la cara. Una dbil luz
roja parpade ante m desde la banda de acero de su mano izquierda. Las nudilleras,
recargndose. Comprend. Primer round.
El combate sin armas slo tiene dos reglas. Da todos los golpes que puedas, lo
ms fuerte y rpido que te sea posible, y derriba a tu oponente. Cuando est en el
suelo, lo matas. Si hay otras reglas o consideraciones, no es una verdadera pelea, es
un juego. Kadmin podra haber acabado conmigo cuando estaba en el suelo, pero
aqulla no era una verdadera pelea. Era un combate de humillacin, un juego en el
que haba que maximizar el sufrimiento para beneficio del pblico. La multitud.
Me puse en pie y mir la indistinta marea de caras. El neuroestimulador capt
dientes brillantes de saliva en bocas que gritaban. Contuve con esfuerzo la debilidad
de mis tripas, escup en el ring y adopt una posicin defensiva. Kadmin inclin la
cabeza, como reconociendo algo, y se me acerc de nuevo. La misma rfaga de
tcnicas directas, la misma fuerza y velocidad, pero esta vez yo estaba preparado.
Desvi los dos primeros puetazos con un par de bloqueos con el antebrazo, y en
lugar de ceder terreno me mantuve exactamente en el camino de Kadmin. Necesit
unas dcimas de segundo para darse cuenta de lo que estaba haciendo, y para
entonces ya estaba demasiado cerca. Estbamos casi pecho con pecho. Solt el
cabezazo como si su cara perteneciera a cada uno de los miembros de la multitud que
gritaba.
La nariz de halcn se rompi con un fuerte crujido, y cuando se tambaleaba acab
de derribarlo con una patada con el arco del pie que le golpe en la rodilla. El borde
de mi mano derecha seg el aire, buscando el cuello o la garganta, pero Kadmin se
haba arrojado al suelo. Se dio la vuelta y me tir de los pies. Mientras yo caa, se
puso de rodillas a mi lado y me golpe en la espalda. El ataque me convulsion y mi
cabeza choc contra el suelo. Sent el sabor de la sangre.
Me puse en pie y vi que Kadmin haba retrocedido y se estaba limpiando la
sangre de la nariz rota. Se mir con curiosidad la palma manchada y luego a m;
entonces sacudi la cabeza con incredulidad. Sonre provocativamente, dejndome
llevar por la subida de adrenalina causada por su sangre derramada, y levant las dos
manos en un gesto expectante.
Vamos, imbcil grazn mi boca partida. Acaba conmigo.
Antes de que terminara de pronunciar la ltima palabra lo tena encima otra vez.

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En esta ocasin casi no pude tocarle. La mayor parte no fue un combate consciente.
El neuroestimulador cape la lucha con valenta, lanzando bloqueos para mantener
las nudilleras lejos de m, y me dej libertad para asestar un par de contragolpes
generados al azar que, segn mi instinto de las Brigadas, tenan posibilidades de
superar el patrn de lucha de Kadmin. El esquiv los golpes como si fueran la
molestia de un insecto irritante.
En la ltima de estas ftiles respuestas, lanc un puetazo, demasiado fuerte y l,
cogindome la mueca, me hizo perder el equilibrio. Ca hacia delante. Una patada
circular perfectamente calibrada me golpe en las costillas y las sent romperse.
Kadmin volvi a empujar, intentando descoyuntar el codo de mi brazo capturado y,
en las imgenes congeladas de la visin acelerada por el neuroestimulador, vi que el
antebrazo se doblaba hacia la articulacin. Saba el sonido que hara el codo al
explotar, y tambin el sonido que hara yo antes de que el neuroestimulador pudiese
calmar el dolor. Mi mano se retorci desesperadamente en el puo de Kadmin y me
dej caer. Resbaladiza por el sudor, logr soltar la mueca y el brazo qued libre.
Kadmin golpe de nuevo con una fuerza dolorosa, pero el brazo resisti y, de todas
formas, para entonces yo ya iba camino del suelo.
Ca sobre mis costillas rotas y mi visin se deshizo en pedazos. Me retorc,
intentando luchar contra el impulso de encogerme en posicin fetal y vi los rasgos
prestados de Kadmin mil metros por encima de m.
Levntate dijo, como unas grandes hojas de cartn sacudidas en la distancia
. Todava no hemos terminado.
Tom impulso e intent darle en la ingle. El golpe fall, perdindose en la carne
del muslo. Casi con indiferencia, gir el brazo y las nudilleras de fuerza me
golpearon en la cara. Vi un garabato de luces multicolores y de repente todo se volvi
blanco. El ruido de la multitud resonaba en mi cabeza, y en medio de ese torbellino
cre or pronunciar mi nombre. Todo me daba vueltas, enfocndose y desenfocndose,
saltando y girando como en una cada de gravedad, mientras el neuroestimulador
luchaba por mantenerme consciente. Las luces bajaron en picado y luego volvieron a
subir hacia el techo como si hubieran querido ver mis daos de cerca, pero slo un
momento, y en seguida se hubieran dado por satisfechas. La conciencia era algo que
describa una amplia rbita elptica en torno a mi cabeza. De repente me vi de nuevo
en Sharya, escondido entre los restos del inutilizado tanque-araa con Jimmy de Soto.
La Tierra? El rostro con rayas de camuflaje oscuro, sonriente, est
iluminado por el fuego de lser del exterior del tanque. Es un agujero de mierda,
to. Una puta sociedad congelada, como retroceder quinientos aos en el tiempo. All
no pasa nada, los acontecimientos histricos no estn permitidos.
Gilipolleces. El grito agudo de la cada de una bomba merodeadora
interrumpe mi escepticismo. Nuestras miradas se cruzan a travs de la oscuridad de

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la cabina del tanque. El bombardeo no se ha interrumpido desde el anochecer, las


armas robticas buscan infrarrojos y movimiento. En uno de los raros momentos en
que el bloqueo shariano se interrumpe, nos enteramos de que la Flota IP del
almirante Cursitor todava est a segundos luz de distancia, luchando con los
sharianos por el control de la rbita. Al amanecer, si la batalla no ha terminado, los
locales probablemente enviarn a sus tropas de tierra para hacernos salir. Parece
que no tenemos muchas posibilidades.
Al menos los efectos de la betatanatina estn empezando a disiparse. Siento que
mi temperatura comienza a subir a niveles normales. El aire que me rodea ya no
parece una sopa caliente y respirar ya no es el gran esfuerzo de cuando nuestro
ritmo cardaco era casi inexistente.
La bomba robtica explota tan cerca de nosotros que las patas del tanque
golpean contra el casco. Los dos echamos un vistazo reflexivo a nuestros metros de
exposicin.
Gilipolleces, no? Jimmy mira por el agujero irregular que abrimos en el
casco del tanque-araa. Eh, t no eres de all. Yo s, y te aseguro que si me dieran
a escoger entre vivir en la Tierra o en un maldito almacenamiento, tendra que
pensrmelo. Si tienes la oportunidad de visitarla, no se te ocurra hacerlo.
Parpade para superar el fallo del sistema. Encima de m, el cuchillo asesino
brillaba en su campo gravitatorio como la luz del sol entre los rboles. Jimmy se
desvaneca, atravesando el cuchillo en direccin al techo.
Te dije que no fueras, verdad, colega? Mrate ahora, La Tierra.
Escupi y desapareci, dejando el eco de su voz.
Es un agujero de mierda, Tienes que pasar a la pantalla siguiente.
El ruido de la multitud se haba reducido a una salmodia constante.
La ira invadi la niebla de mi cabeza como un lquido caliente. Me apoy en un
codo y mir a Kadmin, que aguardaba en la otra punta del ring. l me vio y levant
las manos imitando el gesto que haba hecho yo antes. La multitud se ech a rer.
Pasa a la pantalla siguiente.
Me puse en pie, tambalendome.
Si no haces los deberes, el Hombre Collage vendr a por ti una noche.
La voz reson en mi cabeza de repente, una voz que llevaba sin or casi un siglo y
medio de tiempo objetivo. Un hombre que no haba ensuciado mi memoria durante la
mayor parte de mi vida adulta. Mi padre, y sus encantadores cuentos para ir a dormir.
Va y aparece justo ahora, cuando ms falta me haca esa mierda.
El Hombre Collage vendr a por ti.
Bueno, en eso te equivocaste, pap. El Hombre Collage est aqu mismo,
esperando. No va a venir a por m, tengo que ir a buscarlo yo. Pero gracias de todas
formas, pap. Gracias por todo.

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Hice acopio de lo que quedaba de los niveles celulares del cuerpo de Ryker y
avanc.
El vidrio se estremeci, muy por encima del cuadriltero. Los fragmentos cayeron
en el espacio entre Kadmin y yo.
Kadmin!
Le vi levantar los ojos hacia el puente de arriba y entonces su pecho entero
pareci estallar. Su cabeza y sus brazos cayeron hacia atrs como si algo lo hubiera
desequilibrado de repente y una detonacin reson en toda la cmara. La parte
delantera de su uniforme se desgarr y un agujero mgico se abri en l desde la
garganta hasta la cintura. Largos regueros de sangre salieron volando.
Me di la vuelta, levant la mirada y vi a Trepp enmarcada en la ventana del
puente que acaba de destruir, todava con la mirada en el can del rifle de agujas que
tena en los brazos. La boca del arma llameaba arrojando un fuego continuo.
Confuso, me di la vuelta, buscando objetivos, pero el ring estaba desierto a excepcin
de los restos de Kadmin. Matanza no estaba a la vista, y, con las explosiones, el
bullicio de la multitud se haba convertido de repente en el aullido de unos seres
humanos presa del pnico. Pareca que todo el mundo estuviera de pie, intentando
marcharse. De pronto comprend. Trepp estaba disparndole al pblico.
Desde el suelo de la bodega, se dispar un arma de energa y alguien empez a
gritar. Me volv, repentinamente lento y torpe, en direccin al sonido. Matanza estaba
ardiendo.
Apoyado en la puerta de la sala, detrs de ella, Rodrigo Bautista arrojaba fuego de
rayos con una arma de can largo. Matanza estaba en llamas de cintura para arriba,
golpendose con unos brazos que se haban transformado en alas de fuego. Sus gritos
eran ms de ira que de dolor. Pernilla Grip yaca muerta a sus pies, con el pecho
abrasado. Mientras yo miraba, Matanza se arroj sobre ella como una figura de cera
derretida y sus gritos fueron decayendo hasta convertirse en gemidos, luego en un
extrao burbujeo electrnico y luego en nada.
Kovacs?
El rifle de agujas de Trepp se haba quedado callado, y frente a los gemidos y
gritos de los heridos que se oan de fondo, la voz de Bautista sonaba anormalmente
alta. Rode al sinttico ardiendo y subi al ring. Tena la cara manchada de sangre.
Ests bien, Kovacs?
Re dbilmente, luego, de repente, me dobl por el terrible dolor del costado.
Estoy estupendamente. Cmo est Ortega?
Est bien. Le dimos letinol para el shock. Siento que llegramos tan tarde.
Hizo un ademn hacia Trepp. A tu amiga le llev un buen rato encontrarme en Fell
Street. No quiso utilizar los canales oficiales. Deca que no era buena idea. Y
teniendo en cuenta el lo que hemos montado al llegar, no estaba equivocada. Ech

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una ojeada a las evidentes lesiones orgnicas.


S. Habr algn problema?
Bautista solt una carcajada.
Te ests quedando conmigo? Allanamiento sin orden judicial, lesiones
orgnicas a sospechosos desarmados. Qu coo crees que pasar?
Lo lamento. Empec a alejarme del cuadriltero. A lo mejor podramos
inventar algo.
Eh. Bautista me agarr del brazo. Se llevaron a un poli de Bay City. Nadie
hace eso por aqu. Alguien tendra que habrselo dicho a Kadmin antes de que
cometiera ese maldito error.
No estaba seguro de si hablaba de Ortega o de m en la funda de Ryker, as que
guard silencio. Me palp la cabeza con cuidado, buscando heridas, y levant la
mirada hacia Trepp. Estaba recargando el rifle de agujas.
Eh, piensas quedarte toda la noche ah arriba?
Bajo ahora mismo.
Ella meti el ltimo proyectil en el rifle y luego ejecut una limpia voltereta por
encima de la barandilla de puente y se lanz al vaco. A un metro aproximadamente
del suelo, el arns gravitatorio de su espalda extendi sus alas y la mujer qued
suspendida sobre nosotros, a una cabeza de altura, con el rifle colgado del hombro.
Con aquel abrigo largo y negro, pareca un ngel oscuro fuera de servicio.
Ajustando un dial en el arns, baj un poco ms y al fin toc el suelo junto a
Kadmin. Coje hacia ella. Los dos contemplamos en silencio el cadver abierto
durante un momento.
Gracias dije en voz baja.
No tiene importancia. Es parte del trabajo. Lo siento, he tenido que traer a estos
tos, pero necesitaba refuerzos, y rpido. Ya sabes lo que dicen de la Sia por aqu.
Que es la mayor banda de la calle, no? Hizo un gesto hacia Kadmin. Vas a
dejarlo as?
Observ al Mrtir de la Mano Derecha de Dios con el rostro convulso por la
muerte sbita, e intent ver al Hombre Collage en su interior.
No dije, y di la vuelta al cadver con el pie para dejar al descubierto la nuca
. Bautista, me prestas tu artillera?
Mudo, el polica me pas el blaster. Apoy la boca del arma en la base del crneo
del Hombre Collage y esper a sentir algo.
Hay alguien que quiera decir algo? grazn Trepp, impasible. Bautista
volvi la cabeza. Venga, hazlo.
Si mi padre tena algn comentario que hacer, se lo guard para s.
Las nicas voces eran los gritos de los espectadores heridos, y las ignor.
Sin sentir nada, apret el gatillo.

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Captulo 37
Segua sin sentir nada una hora despus, cuando lleg Ortega y me encontr en el
vestbulo de reenfundado, sentado en uno de los elevadores automatizados y mirando
hacia arriba, contemplando el resplandor verde de los tanques de trasvase vacos. Al
abrirse, la cmara estanca dio un suave golpe y luego emiti un sonido zumbante,
pero no reaccion. Ni siquiera volv la cabeza cuando reconoc sus pisadas y una
breve maldicin mientras se abra paso entre el cableado del suelo. Como la mquina
donde estaba sentado, estaba apagado.
Cmo te encuentras?
Baj la mirada hasta donde estaba ella, junto al elevador.
Como parece, probablemente.
Pues pareces hecho una mierda. Se acerc a donde yo estaba y adopt un
aire de interrogatorio muy apropiado. Te importa si me quedo contigo?
Adelante. Quieres que te eche una mano para subir?
No. Ortega intent levantarse con los brazos, se puso gris por el esfuerzo y
se qued all colgada, con una sonrisa torva. Quiz s.
Le tend mi brazo menos magullado y subi al elevador con un resoplido. Durante
un momento se qued agachada en l torpemente, luego se sent a mi lado y se
masaje los hombros.
Dios, qu fro hace aqu. Cunto tiempo llevas sentado en esta cosa?
Una hora, ms o menos.
Ella levant la vista hacia los tanques vacos.
Has visto algo interesante?
Estoy pensando.
Oh. Hizo una nueva pausa. Mira, ese maldito letinol es peor que un
aturdidor. Al menos cuando te han aturdido sabes que ests mal. El letinol te dice
que, no importa lo que hayas pasado, todo va bien, as que no hagas nada y reljate. Y
en cuanto intentas pasar por encima de un cable de cinco centmetros, te caes de culo.
Creo que se supone que deberas estar acostada dije suavemente.
S, bueno, probablemente t tambin. Maana tendrs unos bonitos morados en
la cara. Te ha dado Mercer algo para el dolor?
No lo necesitaba.
Oh, eres un tipo duro. Pensaba que habamos quedado en que cuidaras de esa
funda.
Sonre pensativamente.
Deberas ver cmo ha quedado el otro.
Ya lo he visto. Lo partiste por la mitad con las manos desnudas, eh?
Yo segu sonriendo.
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Dnde est Trepp?


Esa adicta al cable amiga tuya? Se ha ido. Le dijo algo a Bautista sobre un
conflicto de intereses y desapareci en la noche. Bautista est tirndose de los pelos,
buscando una manera de tapar este folln. Quieres ir a hablar con l?
Vale. Me mov involuntariamente. Haba algo hipntico en la luz verde de
los tanques de trasvase, y debajo del aturdimiento las ideas empezaban a darme
vueltas sin parar, chocando unas con otras como espadartes2 al devorar su presa.
La muerte de Kadmin, lejos de aliviarme, slo haba encendido un fusible de
combustin lenta lleno de impulsos destructivos en el fondo de mi estmago. Alguien
iba a pagar por todo aquello.
Era algo personal.
En realidad, era ms que personal. Tena que ver con Louise, alias Anmona,
despiezada en una bandeja quirrgica, con Elizabeth Elliott, apualada hasta la
muerte y demasiado pobre para reenfundarse; Irene Elliott, llorando por un cuerpo
que una agente de la corporacin llevaba en meses alternos; Victor Elliott,
traumatizado por la prdida y la recuperacin de alguien que era pero que no era la
misma mujer. Tena que ver con un joven negro enfrentndose a su familia desde el
cuerpo ajado de un blanco de mediana edad; tena que ver con Virginia Vidaura,
caminando desdeosamente hacia el almacenamiento con la cabeza alta y un ltimo
cigarrillo contaminando los pulmones que estaba a punto de perder, sin duda a favor
de algn otro vampiro de la corporacin. Tena que ver con Jimmy de Soto,
sacndose un ojo en el barro y el fuego de Innenin, y con los millones de personas
como l que vivan en el Protectorado, una dolorosa coleccin de potencial humano,
desperdicindose en el estercolero de la historia. Todo esto, y ms, iba a pagarlo
alguien.
Un poco mareado, baj del elevador y ayud a Ortega a descender detrs de m.
Los brazos me dolieron por su peso, pero muchsimo menos que la sbita y fra
conciencia de que eran las ltimas horas que pasaramos juntos. No supe de dnde
vena esa conciencia, pero iba acompaada de una slida y fiable sensacin en los
fundamentos de mi mente en la que, mucho tiempo atrs, haba aprendido a confiar
ms que en mi pensamiento racional. Dejamos la cmara de reenfundado de la mano,
sin darnos cuenta del todo hasta que, en el corredor, nos encontramos de frente con
Bautista y nos separamos instintivamente.
Te estaba buscando, Kovacs. Si Bautista pens algo de las manos unidas,
nada dej ver en su rostro. Tu amiga mercenaria se ha largado y nos ha dejado a
nosotros toda la limpieza.
S, Kris... Me detuve y asent en direccin a Ortega. Ya lo saba. Se ha
llevado el rifle de agujas?
Bautista asinti.

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Entonces tenis una historia perfecta. Alguien llam porque haba disparos en
el Rosa de Panam, vinisteis a ver y os encontrasteis al pblico masacrado, a Kadmin
y Matanza muertos y a m y a Ortega en medio de todo. Debi de ser alguien
cabreado con Matanza, que vino a cobrarse una deuda.
Por el rabillo del ojo vi a Ortega sacudir la cabeza.
No va a colar dijo Bautista. Se graban todas las llamadas a Fell Street.
Igual que las de los telfonos de las patrulleras.
Me encog de hombros, sintiendo que el hombre de las Brigadas despertaba en mi
interior.
Y qu? T, u Ortega, tenis confidentes en Richmond. Gente cuyos nombres
no podis revelar. Recibisteis una llamada a un telfono personal, que casualmente
qued destrozado cuando tuvisteis que abriros paso a tiros entre los restos de los
guardias de seguridad de Matanza. Ni rastro. Y tampoco hay nada en los monitores,
porque ese misterioso alguien, que hizo todos los disparos, se carg todo el sistema
de seguridad automatizado. Eso puede arreglarse, supongo.
A Bautista no se lo vea muy convencido.
Supongo. Necesitaramos una rata de ordenador para hacerlo. Davidson es
bueno con los sistemas, pero no tanto.
Yo puedo conseguiros una rata de ordenador. Algo ms?
Algunos espectadores siguen vivos. No es que estn como para hacer nada,
pero todava respiran.
Olvdalos. Si vieron algo, fue a Trepp. Probablemente ni siquiera eso, con
claridad. Todo termin en un par de segundos. Lo nico que tenemos que decidir es
cundo llamar a las fiambreras.
Cuanto antes dijo Ortega, o empezar a parecer sospechoso.
Bautista resopl.
Todo parece sospechoso. En Fell Street todo el mundo sabr lo que ha ocurrido
aqu esta noche.
Hacis mucho este tipo de cosas, eh?
No tiene gracia, Kovacs. Matanza cruz la lnea, saba lo que iba a ocurrir.
Matanza murmur Ortega. Ese hijo de puta se almacen en alguna parte.
En cuanto se reenfunde, empezar a dar gritos exigiendo una investigacin.
A lo mejor no dijo Bautista. Cunto tiempo hace que se copi en ese
sinttico, segn t?
Ortega se encogi de hombros.
Quin sabe? La semana pasada lo llevaba. Por lo menos una semana, a menos
que actualizara la copia almacenada. Y eso es asquerosamente caro.
Si yo fuera alguien como Matanza dije pensativamente, me hara
actualizar siempre que tuviera un trabajo importante. No importa lo que costase. No

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querra despertar sin saber qu mierda he hecho la semana en que me tostaron.


Eso depende de lo que tuvieras entre manos seal Bautista. Si fuera una
mierda muy ilegal, tal vez preferiras despertar sin saber nada. As, pasaras por el
polgrafo con una sonrisa.
Mejor an. Ni siquiera hara falta...
Call, pensando en ello. Bautista hizo un gesto de impaciencia.
No importa. Si Matanza despierta sin saber nada, podra hacer algunas
averiguaciones por su cuenta, pero no tendr mucha prisa en que la polica meta las
narices. Y si despierta sabiendo abri los brazos, armar menos ruido que un
orgasmo catlico. Creo que por ese lado no hay problema.
Entonces llama a las ambulancias. Y quiz tambin a Muravva para... Pero la
voz de Ortega estaba apagndose, como la ltima pieza de un puzzle ocupando su
lugar. La conversacin entre los dos policas se volvi tan remota para m como una
interferencia en un comunicador de traje.
Me qued observando una marca diminuta en la pared de metal que haba a mi
lado, contraponiendo la idea a todas las pruebas lgicas que se me ocurrieron.
Bautista me ech una mirada curiosa y se fue a llamar a las ambulancias. Cuando
desapareci, Ortega me toc ligeramente en el brazo.
Hola, Kovacs. Ests bien? Parpade.
Kovacs?
Extend la mano y toqu la pared, como para asegurarme de su solidez. En
comparacin con el grado de certeza que estaba experimentando, lo que me rodeaba
pareca sbitamente intangible.
Kristin dije lentamente, tengo que subir a bordo del Despistado. S lo que
le hicieron a Bancroft. Puedo acabar con Kawahara y hacer que se apruebe la
resolucin 653. Y puedo desalmacenar a Ryker.
Ortega suspir.
Kovacs, hemos pasado por...
No. La ferocidad de mi voz fue tal que incluso a m me sorprendi. Sent el
dolor de las magulladuras del rostro de Ryker cuando sus gestos se tensaron. No
son especulaciones. No es un disparo a ciegas. Son hechos. Y voy a subir a bordo de
ese dirigible. Con tu ayuda o sin ella, pero voy a hacerlo.
Kovacs Ortega sacudi la cabeza, mrate. Ests hecho un asco. Ahora
mismo no podras ni con un chulo de Oakland, y ests hablando de un ataque
encubierto a un Las Casas de la Costa Oeste. Crees que vas a poder penetrar en la
seguridad de Kawahara con un par de costillas rotas y esa cara? Olvdalo.
No he dicho que fuera a ser fcil.
Kovacs, es que no va a ser. He estado fuera de circulacin en el Hendrix el
tiempo suficiente para que pudieras vender esa sarta de mentiras de Bancroft, pero

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ah me quedo. El juego ha terminado, tu amiga Sarah vuelve a casa y t tambin. Eso


es todo. No pienso ser cmplice de una venganza.
De verdad quieres recuperar a Ryker? pregunt en voz baja.
Por un momento, pens que iba a golpearme. Abri completamente las ventanas
de la nariz y de hecho baj el hombro derecho para dar el puetazo. Nunca supe si
fue la resaca del aturdidor o simplemente autocontrol lo que la detuvo.
Debera pegarte por eso, Kovacs dijo sin alterarse.
Levant las manos.
Adelante, ahora mismo no podra ni con un matn de Oakland. Recuerdas?
Ortega emiti un sonido de disgusto y empez a volverse. Extend el brazo y la
toqu.
Kristin... vacil. Lo siento. Ha sido un golpe bajo, lo de Ryker. Me
escuchars, al menos, por una vez?
Volvi a mirarme, apretando los labios para no decir lo que senta, la cabeza
gacha. Trag saliva.
No. Ha sido demasiado. Se aclar la garganta. No quiero que te hagas ms
dao, Kovacs. No quiero que nadie se haga ms dao, eso es todo.
La funda de Ryker, quieres decir?
Me mir.
No dijo tranquilamente. No, no quiero decir eso.
Entonces se apret contra m, en aquel poco acogedor corredor de metal, me
rode fuerte con los brazos y enterr la cara en mi pecho, todo sin una transicin
aparente. Yo tambin tragu saliva y la abrac con fuerza mientras el tiempo que nos
quedaba se escurra como granos de arena entre mis dedos. Y en ese momento habra
dado casi cualquier cosa por no tener ningn plan que contarle, por no tener ninguna
manera de acabar con lo que creca entre nosotros, y por no haber odiado tanto a
Reileen Kawahara.
Habra dado casi cualquier cosa.

Dos de la madrugada.
Llam a Irene Elliott al apartamento de JacSol, y la saqu de la cama. Le dije que
tenamos un problema y que pagaramos bien por solucionarlo. Ella asinti,
soolienta. Bautista fue a buscarla en un coche patrulla camuflado.
Cuando lleg, el Rosa de Panam estaba iluminado como para una fiesta. Con los
focos verticales de los lados encendidos, pareca como si descendiera del cielo
nocturno en cuerdas luminiscentes. Las vallas de cables de iluminum entrecruzaban
la superestructura y las amarras del muelle. Haban arrancado el techo de la bodega
de carga donde se haba celebrado el combate de humillacin para que las
ambulancias tuvieran acceso directo y la luz del escenario del crimen procedente del
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interior se elevaba en la noche como el resplandor de una fundicin. Algunas


aeronaves de polica haban tomado el cielo y otras aparcaban al otro lado del muelle,
con luces rojas y azules.
Me encontr con Elliott en la pasarela.
Quiero recuperar mi cuerpo grit por encima de los silbidos y rugidos de los
motores areos. Los reflectores casi haban convertido en rubios otra vez los negros
cabellos de su funda.
No puedo hacerte ese favor ahora mismo respond gritando. Pero lo tengo
previsto. Antes, tienes que hacer esto. Ganar algo de crdito. Ahora vamos a quitarte
de en medio antes de que te vea esa maldita Sandy Kim.
La polica local mantena apartados a los helicpteros de la prensa. Ortega,
todava mareada y temblorosa, se envolvi en un sobretodo de la polica y se deshizo
de las autoridades locales con la misma intensidad en los ojos brillantes que la
mantena derecha y consciente. El Departamento de Lesiones Orgnicas, gritando,
empujando, intimidando y asustando a la gente, vigilaba el fuerte cuando Elliott se
fue a falsificar la grabacin que necesitaban. Ellos eran, tal como haba dicho Trepp,
la mayor banda de la calle.
Maana dejo el apartamento me dijo Elliott mientras trabajaba. No podrs
encontrarme all.
Guard silencio unos momentos, silbando entre dientes de vez en cuando
mientras introduca las imgenes que haba construido. Luego me mir por encima
del hombro.
Dices que estoy ganando puntos con esos tos haciendo esto. Me estarn
agradecidos?
S, yo dira que s.
Entonces me pondr en contacto con ellos. Psame al agente responsable,
hablar con l. Y no intentes llamarme a Ember, tampoco estar all.
No dije nada, slo la mir. Ella volvi al trabajo.
Necesito estar un tiempo sola murmur.
Slo el sonido de esas palabras a m me pareca un lujo.

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Captulo 38
Lo observ llenar un vaso de la botella de whisky de quince aos, llevrselo, al
telfono y sentarse con cuidado. Le haban soldado las costillas rotas en una de las
ambulancias, pero senta un dolor enorme en todo el costado, y de vez en cuando
unas punzadas terribles que le estaban matando. Ech un trago de whisky, hizo
acopio de fuerzas y marc el nmero.
Residencia Bancroft. Con quin desea hablar? Era la mujer de vestido
austero que haba respondido la ltima vez que llam a Suntouch House. El mismo
traje, el mismo pelo, incluso el mismo maquillaje. Tal vez se tratara de un constructo
telefnico.
Con Miriam Bancroft dijo l.
De nuevo tena la sensacin de ser un observador pasivo, la misma sensacin de
desconexin que haba tenido aquella noche delante del espejo mientras la funda de
Ryker coga sus armas. La sensacin de fragmentacin. Con la diferencia de que esta
vez era mucho peor.
Un momento, por favor.
La mujer desapareci de la pantalla y fue reemplazada por la imagen de una llama
de cerilla que ondeaba al son de la msica de un piano; recordaba a las hojas otoales
arrastradas por un pavimento gastado y lleno de grietas. Pas un minuto, y entonces
apareci Miriam Bancroft, vestida impecablemente con una chaqueta y una blusa de
aspecto formal. Levant una ceja perfectamente arreglada.
Seor Kovacs. Qu sorpresa.
S, bueno. l gesticul, incmodo. Incluso desde el otro lado del
comunicador, Miriam Bancroft irradiaba una sensualidad que lo trastornaba.
Estamos en una lnea segura?
Razonablemente segura, s. Qu desea?
El se aclar la garganta.
He estado pensando. Hay cosas que me gustara discutir con usted. Yo, bueno,
tal vez le deba una disculpa.
De veras? Esta vez fueron ambas cejas. Cundo haba pensado
exactamente?
Se encogi de hombros.
Ahora mismo no tengo nada que hacer.
Ya. En cambio, yo s tengo algo que hacer ahora mismo, seor Kovacs. Voy
camino de una reunin en Chicago y no volver a la costa hasta maana por la tarde.
Una levsima insinuacin de sonrisa tembl en las comisuras de su boca.
Esperar?
Claro.
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Se inclin hacia la pantalla, entrecerrando los ojos.


Qu le ha pasado en la cara?
l se llev una mano a una de las magulladuras faciales. A la dbil luz de la
habitacin, no esperaba que se notaran. Tampoco esperaba que Miriam Bancroft
estuviera tan atenta.
Es una larga historia. Se la contar cuando la vea.
Vaya, estoy impaciente dijo con irona. Enviar una limusina para que lo
recoja en el Hendrix maana por la tarde. Sobre las cuatro, por ejemplo?
Bien. Hasta entonces.
La pantalla se apag. Se qued sentado un momento, mirndola, luego
desconect el telfono y gir la silla hacia el banco de la ventana.
Me pone nervioso dijo l.
S, a m tambin. Bueno, es normal.
Muy divertido.
Ya.
Me levant a coger la botella de whisky. Cuando atravesaba la habitacin, atisb
mi reflejo en el espejo junto a la cama.
Si la funda de Ryker tena el aire de un hombre que se haba abierto camino a
travs de las dificultades de la vida con la cabeza por delante, el hombre del espejo
pareca capaz de echarse tranquilamente a un lado en todas las crisis para observar
cmo el destino giraba siempre a su favor. Aquel cuerpo se mova como un gato, una
cmoda economa de movimientos sin esfuerzo aparente que le habra sentado muy
bien a Anchana Salomao. Los cabellos espesos, de un negro azulado, caan en una
suave cascada hasta unos hombros de apariencia delgada, y los ojos, elegantemente
oblicuos, tenan una expresin amable e indiferente que sugera que el universo era
un buen lugar para vivir.
Slo llevaba en la funda de ninja tecnolgico unas horas siete horas y cuarenta
y dos minutos, segn el reloj de la parte superior izquierda de mi campo de visin,
pero no senta ninguno de los efectos secundarios habituales de la transferencia.
Recog la botella de whisky con una de las manos delgadas y morenas de artista y el
simple juego de msculo y hueso me llen de alegra. El sistema neuroestimulador de
Khumalo repiqueteaba continuamente al lmite de la percepcin, como si cantara el
millar de cosas posibles que el cuerpo poda hacer en cualquier momento dado.
Nunca, ni siquiera en mi poca con las Brigadas de Choque, haba llevado nada
parecido.
Record las palabras de Matanza y sacud la cabeza mentalmente. Si la ONU
pensaba que podra imponer un embargo colonial de diez aos sobre aquello, es que
vivan en otro mundo.
No s qu piensas t dijo l, pero esto es jodidamente extrao.

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A m me lo vas a decir. Me llen el vaso y le ofrec la botella. Neg con la


cabeza. Regres al banco de la ventana y me sent de espaldas al cristal.
Cmo mierda poda soportarlo Kadmin? Ortega dice que siempre trabajaba
consigo mismo.
Uno se acostumbra a todo, supongo. Adems, Kadmin estaba como una puta
cabra.
Ah, y nosotros no?
Me encog de hombros.
Nosotros no tenamos eleccin. Aparte de largarnos, quiero decir. Habra sido
mejor?
A m no me lo preguntes. Eres el nico que va a subir a enfrentarse con
Kawahara. Yo slo soy la puta de por aqu. Por cierto, no creo que a Ortega le haya
hecho mucha gracia esa parte del trato. Quiero decir, antes estaba confundida, pero
ahora...
Que ella est confundida! Cmo te crees que me siento yo?
S cmo te sientes, idiota. Soy t.
De verdad? Sorb de mi bebida y gesticul con el vaso. Cunto tiempo
crees que tardaremos en dejar de ser exactamente la misma persona?
Se encogi de hombros.
Eres lo que recuerdas. Ahora mismo slo tenemos siete u ocho horas de
percepciones separadas. No es un porcentaje muy grande, no?
Sobre unos cuarenta aos de memoria? Supongo que no. Y los recuerdos ms
antiguos son los que modelan la personalidad.
S, eso dicen. Y ya que estamos hablando del tema, dime una cosa. Cmo te
sientes, quiero decir, cmo nos sentimos ahora que el Hombre Collage est muerto?
Me mov incmodo.
Hace falta que hablemos de eso?
Tenemos que hablar de algo. Estamos encerrados juntos hasta maana por la
tarde...
Puedes salir, si quieres. Y ahora que tocamos el tema sacud el pulgar
sealando el techo yo puedo salir de aqu igual que entr.
En realidad no tienes muchas ganas de hablar de ello, eh? No era tan difcil.
Eso, al menos, era cierto. Segn el plan original, mi copia ninja deba quedarse en
el apartamento de Ortega hasta que la copia Ryker hubiera desaparecido con Miriam
Bancroft. Luego se me ocurri que necesitaramos una relacin de trabajo con el
Hendrix para llevar a cabo el ataque al Despistado, y que era imposible que la copia
ninja demostrara su identidad al hotel, que no poda someterla a un escner de
almacenamiento. Me pareci mejor idea que la copia Ryker le presentara a la ninja
antes de irse con Miriam Bancroft. Como sin duda la copia Ryker estaba todava bajo

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vigilancia, en el mejor de los casos, por parte de Trepp, entrar juntos por la puerta
principal del Hendrix era muy mala idea. Tom prestado un arns gravitatorio y un
traje indetectable de Bautista, y justo antes del amanecer me mezcl con el irregular
trfico areo y descend hasta un reborde resguardado de la planta cuarenta y dos.
Para entonces la copia Ryker haba advertido al Hendrix de mi llegada, y el hotel me
dej entrar por un conducto de ventilacin. Con el neuroestimulador de Khumalo,
haba sido casi tan fcil como entrar por la puerta principal.
Mira dijo la copia Ryker. Soy t. S todo lo que t sabes. Qu tiene de
malo hablar de ello?
Si sabes todo lo que yo s, qu sentido tiene hablar de ello?
A veces ayuda exteriorizar las cosas. Aunque hables con alguien, normalmente
ests hablando contigo mismo. El otro to slo sirve de caja de resonancia. As te lo
sacas de dentro.
Suspir.
No lo s. Enterr toda esa mierda sobre pap hace mucho tiempo, todo eso
lleva mucho tiempo muerto.
S, claro.
Estoy hablando en serio.
No. Movi el dedo ante m igual que haba hecho yo ante Bancroft cuando
no quiso enfrentarse a mis hechos en el balcn de Suntouch House. Te ests
engaando a ti mismo. Recuerda a aquel chulo que conocimos en la casa de la pipa de
Lazlo el ao que nos unimos a los Once Shonagon. Aquel al que casi matamos antes
de que nos separaran.
Slo fue por las sustancias qumicas. Estbamos hasta arriba de tetramet, y
presumiendo por lo de los Once. Mierda, slo tenamos diecisis aos.
Gilipolleces. Lo hicimos porque se pareca a pap.
Tal vez.
Seguro. Y nos pasamos los quince aos siguientes luchando contra autoridades
por la misma razn.
Oh, djame respirar un poco! Nos pasamos esos quince aos matando al que
se nos pusiera por delante. Estbamos en el ejrcito, era lo que hacamos para
ganarnos la vida. Y, de todas formas, desde cundo un chulo es una autoridad?
Vale, a lo mejor nos pasamos quince aos matando chulos. Usuarios. A lo
mejor es lo que nos estamos cobrando.
l nunca chule a mam.
Ests seguro? Por qu tenamos tantas ganas de utilizar el tema de Elizabeth
Elliott como si fuera una maldita arma tctica? Por qu tanto hincapi en los
burdeles en esta investigacin?
Porque dije, bebindome un dedo de whisky esta investigacin ha tenido

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que ver con los burdeles desde el principio. Utilizamos el tema de Elliott porque nos
pareci bien. Intuicin de las Brigadas. La manera en que Bancroft trataba a su
mujer...
Ah, Miriam Bancroft. se es otro tema del que podemos hablar.
Cllate. Lo de Elliott fue una idea jodidamente buena. Nunca habramos
llegado al Despistado sin aquel viaje a las biocabinas de Jerry.
Aaah. Hizo un gesto de disgusto y bebi de su vaso. Crees lo que te
interesa. Yo creo que el Hombre Collage era una metfora de pap porque no
podamos soportar mirar demasiado de cerca la verdad, y por eso alucinamos la
primera vez que vimos un constructo compuesto en virtual. Te acuerdas, verdad?
Aquella casa de vacaciones de Adoracin. Tuvimos unos sueos espantosos incluso
una semana despus de aquel pequeo espectculo. Nos despertbamos con trozos de
almohada en las manos. Nos llevaron al psiquiatra por eso.
Gesticul con irritacin.
S, me acuerdo. Me acuerdo de que me cagaba de miedo con el Hombre
Collage, no con pap. Recuerdo que sent lo mismo cuando nos encontramos con
Kadmin en virtual, tambin.
Y ahora que est muerto? Cmo nos sentimos ahora?
No siento nada.
Me seal una vez ms.
Ests mintiendo.
No estoy mintiendo. El hijo de puta se interpuso en mi camino, me amenaz y
ahora est muerto. Fin de la transmisin.
Recuerdas a alguien ms amenazndote, verdad? Cuando eras pequeo,
quiz?
No pienso seguir hablando de esto. Cog la botella y me volv a llenar el
vaso. Escoge otro tema. Qu te parece Ortega? Qu sentimientos tienes al
respecto?
Piensas beberte toda la botella?
Quieres?
No.
Extend las manos.
Y a ti qu ms te da?
Ests intentando emborracharte?
Por supuesto que s. Si tengo que hablar conmigo mismo, no veo qu necesidad
hay de hacerlo sobrio. As que hblame de Ortega.
No quiero hablar de eso.
Por qu no? pregunt razonablemente. Tenemos que hablar sobre algo,
recuerdas? Por qu no sobre Ortega?

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Porque no sentimos lo mismo por ella. T ya no llevas la funda de Ryker.


Eso no...
Ya lo creo! Lo que hay entre nosotros y Ortega es completamente fsico. No
ha habido tiempo para nada ms. Por eso tienes tantas ganas de hablar de ella ahora.
En esa funda, lo nico que sientes es una vaga nostalgia por lo del yate y un puado
de fotos instantneas de la memoria que la respaldan. A ti ya no te afecta ningn
proceso qumico.
Busqu algo que decir, y de repente no encontr nada. La diferencia recin
descubierta se interpona entre nosotros como un tercer ocupante no deseado en la
habitacin.
La copia Ryker rebusc en los bolsillos y sac los cigarrillos de Ortega. El
paquete estaba aplastado, casi plano, Tom un cigarrillo, lo observ con
arrepentimiento y se lo llev a los labios. Intent no mirarlo con desaprobacin.
El ltimo dijo, tocando el parche de ignicin.
Probablemente el hotel tenga ms.
S. Ech una bocanada de humo y me sorprend casi envidindole la adiccin
. Hay algo sobre lo que deberamos hablar ahora mismo.
Qu?
Pero ya lo saba. Los dos lo sabamos.
Quieres que lo diga? De acuerdo. Dio una nueva calada al cigarrillo y se
encogi de hombros, sin naturalidad. Tenemos que decidir quin de nosotros se
destruye cuando todo esto termine. Y como nuestro instinto de supervivencia
individual se hace ms fuerte a cada minuto, hay que decidirlo pronto.
Cmo?
No lo s. Qu preferiras recordar? La derrota de Kawahara? O la visita a
Miriam Bancroft? Sonri con acritud. No hay comparacin, supongo.
Eh, no ests hablando de un rollo de playa precisamente. Sexo con copias
mltiples. El nico placer verdaderamente ilcito que queda. De todas formas, Irene
Elliott dijo que podamos hacernos un injerto y conservar las dos experiencias.
Probablemente. Dijo que probablemente podramos hacernos un injerto de
memoria. Y aun as uno de los dos tiene que ser eliminado. No se trata de una fusin,
sino de un injerto, de uno de los dos al otro. Edicin de recuerdos. Quieres hacrtelo
a ti mismo? Al que sobreviva. Ni siquiera pudimos plantearnos editar el constructo
del Hendrix. Cmo vamos a vivir con esto? Olvdalo, tiene que ser un corte limpio.
O uno u otro. Y tenemos que decidir quin.
S. Cog la botella de whisky y mir la etiqueta tristemente. Entonces qu
hacemos? Lo echamos a suertes? Piedra, papel y tijera, al mejor de cinco, por
ejemplo?
Yo pensaba en alternativas ligeramente ms racionales. Nos contamos el uno al

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otro nuestros recuerdos a partir de este momento y luego decidimos cules queremos
conservar. Cules valen ms la pena.
Cmo diablos vamos a medir algo as?
Lo sabremos. Sabes que s.
Y si uno de nosotros miente? Adorna la verdad para que parezca un recuerdo
ms atractivo? O miente sobre los que le gustan ms?
Entrecerr los ojos.
Hablas en serio?
Pueden pasar muchas cosas en apenas unos das. Como t decas, los dos
querremos sobrevivir.
Ortega puede pasarnos por el polgrafo, si hace falta.
Creo que prefiero echarlo a suertes.
Dame esa maldita botella. Si t no piensas tomrtelo en serio, yo tampoco.
Mierda, si hasta podran tostarte la pila por ah fuera y solucionar el problema por los
dos.
Gracias.
Le pas la botella y observ cmo se echaba dos prudentes dedos. Jimmy de Soto
siempre deca que era un sacrilegio beber ms de cinco dedos de whisky en cualquier
ocasin. Despus de eso, sostena, da igual beber mezcla. Tena la sensacin de que
aquella noche bamos a profanar ese particular artculo de fe. Levant el vaso.
Por la unidad de propsitos.
S, y por el final de la bebida a solas.

La resaca todava me duraba casi un da entero despus, cuando observ su


partida en uno de los monitores del hotel. Sali a la calzada y esper a que la larga y
lustrada limusina aterrizara en el bordillo. Cuando se abri la puerta del lado de la
acera, atisb brevemente el perfil de Miriam Bancroft en el interior. Entonces l subi
al coche y la puerta se cerr suavemente ocultndolos a los dos. La limusina tembl
de arriba abajo, se elev y se fue.
Me tom ms analgsicos a palo seco, les di diez minutos y sub al tejado a
esperar a Ortega.

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Captulo 39
Ortega tena varias noticias.
Irene Elliott haba dado una localizacin diciendo que estaba dispuesta a hablar
de otro trabajo. La llamada haba llegado en una de las mejores transmisiones de las
que tena memoria Fell Street, y adems, Elliott haba dicho que slo tratara
directamente conmigo.
Por otro lado, el parche del Rosa de Panam estaba aguantando, y Ortega todava
conservaba las cintas de memoria del Hendrix. La muerte de Kadmin haba
convertido el caso original de Fell Street en poco ms que una formalidad
administrativa, y nadie tena prisa en seguir removindolo. Asuntos Internos acababa
de poner en marcha una investigacin sobre cmo el asesino haba logrado salir del
almacenamiento. Dado que se supona que haba participado en ello una I.A., el
Hendrix sera sometido a un examen riguroso en algn momento, pero todava no
estaba previsto. Primero haba que llevar a cabo varios procedimientos
interdepartamentales y Ortega le haba soltado a Murawa un cuento sobre cabos
sueltos. El capitn de Fell Street le haba dado un par de semanas de plazo para
ponerlo todo en orden; se sobreentenda que Ortega no senta muchas simpatas por
Asuntos Internos y que eso no les facilitara mucho las cosas.
Una pareja de detectives de I.A. estuvieron husmeando por el Rosa de Panam,
pero Lesiones Orgnicas haba cerrado filas en torno a Ortega y Bautista como una
pila cerrada a cal y canto. Los de A.I. no llegaran muy lejos.
Tenamos un par de semanas.
Ortega volaba hacia el Nordeste. Las instrucciones de Elliott nos llevaron a un
pequeo grupo de estructuras burbuja apiadas en torno al extremo occidental de un
lago bordeado de rboles a cientos de kilmetros de cualquier lugar. Ortega gru a
modo de reconocimiento cuando viramos sobre el campamento.
Conoces este lugar?
Otros parecidos. La ciudad de los ladrones. Ves esa antena en el centro?
Seguro que la han conectado a una vieja plataforma meteorolgica geosincrnica, y
les da libre acceso a todo el hemisferio. Probablemente este lugar tenga mucho que
ver con todos los delitos informticos de la Costa Oeste.
No los pillan nunca?
Depende. Ortega dej el coche patrulla en la orilla del lago, a una corta
distancia de las estructuras burbuja ms cercanas. Con esas emisiones mantienen
los antiguos orbitales en funcionamiento. Sin ellos, alguien tendra que pagar el
desmantelamiento, y eso sera bastante caro. Mientras lo que facturen sea a pequea
escala, no molestan a nadie. El Departamento de Delitos Informticos tiene mejores
cosas que hacer, y no le interesa a nadie ms. Vienes?
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Sal del vehculo y caminamos por la orilla hacia el campamento. Desde el aire, el
lugar presentaba cierta uniformidad estructural, pero en ese momento me di cuenta de
que las estructuras burbuja estaban todas pintadas con dibujos de colores brillantes o
diseos abstractos. No haba dos que se parecieran, aunque pude distinguir la misma
mano en varias de las decoraciones. Adems, muchas de las casas contaban con
porches cubiertos, ampliaciones secundarias y en algunos casos incluso anexos de
cabaas de troncos ms permanentes. Haba ropa tendida en cuerdas entre los
edificios y nios pequeos corriendo, alegres y mugrientos.
El encargado de seguridad del campamento nos intercept dentro del primer
anillo de estructuras. Meda ms de dos metros de alto con botas de trabajo y
probablemente pesaba tanto como mis dos yoes juntos. Debajo del sobretodo suelto
de color gris, distingu la postura de un luchador. Los ojos eran de un rojo asombroso,
y de las sienes asomaban unos cuernos cortos. Debajo de los cuernos, la cara era vieja
y estaba llena de cicatrices. El efecto quedaba asombrosamente compensado por el
beb que sostena con el brazo izquierdo. Hizo un gesto hacia m.
T eres Anderson?
S. Esta es Kristin Ortega. Me sorprendi lo insulso que el nombre me son
de repente. Sin el interfaz hormonal de Ryker, no tena ms que una vaga conciencia
de que la mujer que estaba a mi lado era muy atractiva, con un estilo delgado y
autosuficiente que recordaba a Virginia Vidaura.
Eso y mis recuerdos.
Me pregunt si ella senta lo mismo.
Polica, eh? El tono del antiguo luchador freak no rebosaba afecto
precisamente, pero tampoco sonaba demasiado hostil.
No en estos momentos dije con firmeza. Irene est aqu?
S. Se cambi el nio de brazo y seal. La burbuja con estrellas pintadas.
Est esperndoos.
Mientras hablaba, Irene Elliott sali de la estructura en cuestin. El hombre con
cuernos gru y nos gui por el campamento, reuniendo una pequea fila de nios
por el camino. Elliott nos observaba acercarnos con las manos en los bolsillos. Como
el antiguo luchador, llevaba botas y sobretodo de color gris, compensado por una
diadema de colores muy vivos que creaba un efecto sorprendente.
Tus visitantes dijo el hombre con cuernos. Ests de acuerdo?
Elliott asinti tranquilamente, y l dud un momento ms antes de encogerse de
hombros y marcharse con los nios a remolque. Elliott le observ irse y luego se
volvi de nuevo hacia nosotros.
Ser mejor que entris dijo.
Dentro de la estructura burbuja, el espacio til estaba dividido por tabiques de
madera y unas alfombras tejidas que colgaban de unos cables situados en la bveda

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de plstico. Las paredes estaban cubiertas por ms dibujos, la mayora de los cuales
parecan obra de los nios del campamento. Elliott nos condujo a un espacio
dbilmente iluminado y amueblado con asientos de saco rellenos de porexpn y una
terminal de acceso de aspecto maltrecho en un brazo con bisagras pegado a la pared
de la burbuja. Pareca haberse adaptado bien a la funda, y sus movimientos eran
suaves y naturales. Ya me haba dado cuenta de la mejora en el panel del Rosa de
Panam, a primera hora de la maana, pero ahora estaba ms claro. Se sent con
soltura en uno de los sacos y me mir especulativamente.
Supongo que ests ah dentro, Anderson, no?
Inclin la cabeza.
Vas a decirme por qu?
Me sent enfrente de ella.
Eso depende de ti, Irene. Quieres participar o no?
T me garantizas que recuperar mi cuerpo. Se esforzaba por parecer
despreocupada, pero no poda ocultar la ansiedad de su voz. se es el trato?
Levant la vista hacia Ortega, que asinti.
Lo es. Si esto sale bien, podremos requisarlo bajo mandato federal. Pero tiene
que salir bien. Si la cagamos, probablemente todos acabemos en un tanque.
Acta con rdenes federales, teniente?
Ortega sonri tensa.
No exactamente. Pero segn la carta de la ONU, podremos justificar una orden
retrospectivamente. Si todo sale bien, como he dicho antes.
Una orden federal retrospectiva. Elliott volvi a mirarme, alzando las cejas
. Tan habitual como la carne de ballena. Debe de ser algo colosal.
Lo es dije.
Elliott entrecerr los ojos.
Y ya no trabajas para JacSol, verdad? Quin coo eres t, Anderson?
Soy tu hada madrina, Elliott. Porque si la requisa de la teniente no funciona, yo
te comprar tu funda. Te lo garantizo. As que quieres participar o no?
Irene Elliott persisti en su indiferencia un momento ms, momento en el que
sent que mi respeto tcnico por ella adoptaba un tono ms personal. Luego asinti.
Cuntame dijo.
Le cont.
Nos llev una media hora prepararlo, mientras Ortega esperaba de pie o entrando
y saliendo sin parar de la estructura burbuja. No poda culparla. En los ltimos diez
das haba visto cmo se desmoronaban prcticamente todos sus principios
profesionales, y ahora estaba inmersa en un proyecto que, de salir mal, significara al
menos cien aos de almacenamiento para todos los implicados. Creo que, sin Bautista
y los otros que tena detrs, quiz no se hubiera arriesgado, ni siquiera por el odio

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cordial que le inspiraban los mats, ni siquiera por Ryker.


O tal vez quise convencerme de ello.
Irene Elliott escuchaba en un silencio roto slo por tres preguntas tcnicas para
las que yo no tena respuesta. Cuando termin, guard silencio durante mucho rato.
Ortega dej de dar vueltas y se qued detrs de m, esperando.
Estis locos dijo Elliott al fin.
Puedes hacerlo?
Abri la boca y la volvi a cerrar. Adopt una expresin soadora, y supuse que
estaba recordando un episodio de invasin anterior. Al cabo de unos instantes se
recuper y asinti como intentando convencerse a s misma.
S dijo lentamente. Puede hacerse, pero no en tiempo real. Esto no es
como reprogramar el sistema de seguridad de vuestros amigos camorristas, ni como
inocular algo en el ncleo de aquella I.A. En comparacin, lo que le hicimos a la I.A.
es como una comprobacin de sistemas. Para hacerlo, para intentarlo siquiera,
necesito un foro virtual.
Eso no es problema. Algo ms?
Eso depende de los sistemas de proteccin contra intrusin que tenga el
Despistado. El disgusto, y un tono de tristeza, tieron su voz unos instantes.
Dices que es un burdel de categora?
Mucha dijo Ortega.
Elliott volvi a enterrar sus sentimientos.
Entonces tendr que hacer unas comprobaciones. Eso llevar tiempo.
Cunto? quiso saber Ortega.
Bueno, puedo hacerlo de dos maneras. Un desdn profesional asomaba en su
voz, ocultando la emocin que la haba dominado antes. Mediante un escner
rpido y haciendo saltar quiz todas las alarmas que hay a bordo de ese trasto
volador. O puedo hacerlo bien, lo cual llevar un par de das. Vosotros escogis.
Depende de la prisa que tengis.
Tmate tu tiempo suger, con una mirada de advertencia a Ortega. Y lo
de conectarme para que se pueda grabar todo lo que vea y oiga? Conoces a alguien
que pueda hacerlo discretamente?
S, aqu tenemos gente capaz de hacerlo. Pero ya te puedes estar olvidando de
los sistemas de telemetra. Si intentas transmitir desde all, echars la casa abajo. No
es un chiste. Se acerc al terminal del brazo y abri una pantalla de acceso general
. Ver si Reese puede conseguirte un micro oculto. Con una micropila protegida,
podrs grabar un par de cientos de horas a alta resolucin y nosotros podemos
recuperarlo aqu despus.
Suficiente. Va a ser caro?
Elliott se volvi hacia nosotros, con las cejas levantadas.

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Habla con Reese. Probablemente tenga que comprar las piezas, pero a lo mejor
consigues que cargue la ciruga a los federales, retrospectivamente. Podr usarlo
como carta de presentacin ante la ONU.
Ech un vistazo a Ortega, que se encogi de hombros con exasperacin.
Lo supongo dijo de mala gana, mientras Elliott se ocupaba de la pantalla. Me
puse en pie y me volv a la agente.
Ortega murmur en su odo, sbitamente consciente de que en la nueva
funda su aroma no me causaba efecto alguno. No es culpa ma que estemos cortos
de fondos. No disponemos de la cuenta de JacSol, se ha evaporado, y si empiezo a
utilizar el crdito de Bancroft para cosas as, va a parecer jodidamente sospechoso.
Contrlate.
No es eso respondi entre dientes.
Entonces qu es?
Me mir, en nuestra proximidad brutalmente fra.
Mierda, sabes perfectamente lo que es. Respir profundamente y cerr los ojos
para no encontrarme con su mirada.
Me has conseguido armamento?
S. Dio un paso atrs, con la voz de nuevo en tono normal y sin matices.
El aturdidor de la sala de entrenamiento de Fell Street, nadie lo echar de menos. Lo
dems est sacado de los almacenes de armas confiscadas del Departamento de
Polica de Nueva York. Tomar el avin para recogerlas maana personalmente.
Transaccin de material, no aparecer en los archivos. Me han devuelto un par de
favores.
Bien. Gracias.
No tiene importancia. Su tono era ferozmente irnico. Oh, por cierto, les
ha costado una barbaridad conseguir la carga de veneno de araa. Supongo que no te
importar decirme de qu va, verdad?
Es una cuestin personal.
Elliott tena a alguien en la pantalla. Una mujer de aspecto serio en una funda
africana muy entrada en la cincuentena.
Hola, Reese dijo alegremente. Tengo un cliente para ti.

A pesar de sus clculos pesimistas, Irene Elliott termin el escner preliminar un


da despus. Yo estaba junto al lago, recuperndome de la sencilla microciruga de
Reese y tirando piedras con una nia de unos seis aos que pareca haberme
adoptado. Ortega todava no haba vuelto de Nueva York, y la frialdad que haba
entre nosotros no se haba resuelto del todo.
Elliott sali del campamento y a gritos nos dio la noticia del xito de su escner
encubierto sin molestarse en venir hasta la orilla. Me estremec cuando el eco de su
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voz pas flotando por encima del agua. Acostumbrarse a la atmsfera abierta del
pequeo asentamiento llevaba su tiempo, y yo todava era incapaz de ver cmo
encajaba con la piratera de datos. Le pas mi piedra a la nia y me restregu
pensativamente la insignificante molestia que senta debajo de un ojo, donde Reese
me haba implantado el sistema de grabacin.
Toma. A ver si puedes con sta.
Tus piedras pesan mucho dijo ella lastimeramente.
Bueno, intntalo de todas formas. He conseguido nueve saltos con la ltima.
Ella levant la vista para mirarme.
Ya, pero t ests neuroestimulado y yo slo tengo seis aos.
Cierto. Las dos cosas. Le puse una mano en la cabeza. Pero hay que
trabajar con lo que uno tiene.
Cuando sea mayor estar conectada, como la ta Reese.
Sent un poco de tristeza en la limpsima superficie de mi cerebro con el
neuroestimulador de Khumalo.
Me alegro por ti. Mira, tengo que irme. No te acerques demasiado al agua, de
acuerdo?
Me mir con exasperacin.
S nadar.
Y yo tambin, pero parece que est fra, no crees?
S...
Pues por eso. Le alborot el pelo y me alej por la playa. En la primera
estructura burbuja, mir atrs. La nia estaba arrojando con esfuerzo la gran piedra
plana al lago, como si el agua fuera un enemigo.
Elliott tena el expansivo estado de nimo del que la mayora de las ratas de
ordenadores parecen disfrutar despus de un largo perodo navegando por los datos.
He estado haciendo un poco de arqueologa dijo, sacando el brazo de la
terminal de su lugar de descanso. Sus manos brincaron por las teclas y la pantalla
cobr vida con un destello, baando su rostro de color. Cmo va el implante?
Me toqu el prpado inferior una vez ms.
Bien. Conectado directamente al mismo sistema que controla el chip temporal.
Reese podra ganarse la vida haciendo esto.
Antes lo haca dijo Elliott brevemente. Hasta que la pillaron por editar
folletos contrarios al Protectorado. Cuando todo esto haya acabado, asegrate de que
alguien la recomienda a nivel federal, porque de verdad que le hace falta.
S, me lo dijo. Mir la pantalla por encima de su hombro. Qu tienes ah?
Despistado. Planos del aeroastillero de Tampa. Cosas sobre el casco, la
construccin. Esto tiene siglos de antigedad. Me asombra que todava lo tengan
guardado. En fin, parece que originalmente fue construido como parte de la flotilla de

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vigilancia de tormentas caribeas, antes de que la red meteorolgica orbital


SkySystems la dejara sin trabajo. Quitaron muchos de los equipos de escaneo de
largo alcance cuando reacondicionaron el dirigible, pero dejaron los sensores locales,
y eso es lo que les proporciona la seguridad bsica. Puntas de temperatura,
infrarrojos, ese tipo de cosas. Si algo con calor corporal aterriza en cualquier parte del
casco, ellos se enteran.
Asent, muy poco sorprendido.
Maneras de entrar?
Se encogi de hombros.
Centenares. Conductos de ventilacin, tubos de mantenimiento. Escoge lo que
ms te guste.
Necesitar echar otro vistazo a lo que Miller le cont a mi constructor. Pero
supongo que entrar por la parte de arriba. De verdad el calor corporal es el nico
problema?
S, pero esos sensores detectan cualquier diferencial de temperatura superior a
un milmetro cuadrado. Un traje indetectable no te cubrir. Dios, probablemente los
dispare incluso el aire que sale de tus pulmones. Y ah no acaba todo. Elliott asinti
sombra ante la pantalla. El sistema debi de gustarles mucho, porque cuando lo
reacondicionaron lo ampliaron a toda la nave. A los monitores de temperatura
ambiente de todos los corredores y pasillos.
S, Miller coment algo sobre una identificacin por firma de calor.
Eso es. Los huspedes la obtienen al entrar y sus cdigos se incorporan al
sistema. Cualquiera que camine por un corredor sin ser invitado, o va a algn sitio al
que no puede ir segn su identificacin, dispara todas las alarmas del casco. Simple, y
muy eficaz. No creo que pueda colarte y escribirte un cdigo de bienvenida.
Demasiada seguridad.
No te preocupes por eso dije. No creo que haya ningn problema.
Qu? Ortega me mir mientras la furia y el escepticismo se extendan por
su rostro como un frente de tormenta. Se apart de m como si pudiera contagiarse.
Slo era una sugerencia. Si t no...
No. Pronunci la palabra como si fuera nueva para ella y le gustara el sabor
. No. De ninguna maldita manera. Por ti he sido cmplice de un delito de
contaminacin vrica, por ti he ocultado pruebas, te he ayudado en un enfundado
mltiple...
Muy poco mltiple.
Es un puto delito dijo entre dientes. No voy a robar drogas confiscadas de
los almacenes de la polica para ti.
Vale, olvdalo. Vacil, me toqu el interior de la mejilla con la lengua un
momento. Me ayudas a confiscar un poco ms, entonces?

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Algo en mi interior aplaudi cuando una sonrisa involuntaria apareci en su cara.

El traficante estaba en el mismo lugar que cuando me atrap en su radio de


emisin dos semanas antes. Esta vez lo vi a veinte metros de distancia, ocultndose
en un hueco con la unidad de emisin de ojos de murcilago en el hombro, como un
espritu familiar. Haba muy poca gente en la calle en cualquier direccin. Asent a
Ortega, que estaba estacionada al otro lado de la calle y ech a caminar. El emisor de
ventas no haba cambiado, la calle de mujeres exageradamente feroces y la sbita
calma del chute de betatanatina, pero esta vez lo esperaba, y de todas formas el
neuroestimulador de Khumalo obr un definido efecto de amortiguacin en la
intrusin. Di un paso hacia el traficante con una sonrisa ansiosa.
Tengo rgida, to.
Bien, eso es lo que estoy buscando. Cunta tienes?
Se sobresalt un poco, con la expresin entre codiciosa y suspicaz. Baj la mano
hacia la caja de horror del cinturn slo por si acaso.
Cunta quieres, to?
Toda dije alegremente Toda la que tengas. Me entendi, pero entonces ya
era demasiado tarde. Le haba agarrado dos dedos clavados en los controles de la caja
de horror.
Ah-ah.
l me lanz un golpe con el otro brazo. Yo le romp los dedos. Aull y se
derrumb de dolor. Le di una patada en el vientre y le quit la caja de horror. Detrs
de m, Ortega lleg y mostr su placa al rostro baado en sudor.
Polica de Bay City dijo lacnicamente. Ests arrestado. Vamos a ver lo
que tienes por aqu, de acuerdo?
La betatanatina estaba en una serie de almohadillas drmicas con unos diminutos
decantadores de cristal envueltos en algodn. Levant una de las ampollas a la luz y
la sacud. El lquido de su interior era rojo claro.
Cunto calculas? le pregunt a Ortega. Un ocho por ciento?
Eso parece. Tal vez menos. Ortega puso una rodilla sobre el cuello del
traficante, aplastndole la cara contra el pavimento. Dnde has cortado este
material, amigo?
Es una buena mercanca chill el traficante. Compro directamente. Es...
Ortega le golpe con fuerza en el crneo con los nudillos y l se call.
Es una mierda dijo ella, con paciencia. Est tan adulterada que no te dara
ni un resfriado. No la queremos. As que puedes tomar todo el alijo y marcharte, si
quieres. Lo nico que queremos saber es dnde la pillaste. Una direccin.
No conozco ningn...
Quieres que te peguemos un tiro cuando te vayas? le pregunt Ortega en
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tono agradable, y l se qued muy quieto de repente.


Un sitio de Oakland dijo hoscamente. Ortega le dio lpiz y papel.
Escrbelo. Nada de nombres, slo la direccin. Y te juro que si intentas
quedarte conmigo, volver con cincuenta centmetros cbicos de rgida de verdad
para ti solo, sin adulterar.
Cogi el papel arrugado y lo mir, apart la rodilla del cuello del traficante y le
dio un golpecito en el hombro.
Bien. Ahora levntate y vete de aqu de una maldita vez. Maana puedes volver
al trabajo, si me has dado el lugar correcto. Y si no, recuerda, conozco tu territorio.
Lo observamos irse tambalendose y Ortega dio un golpecito al papel.
Conozco este lugar. Control de Sustancias los pill un par de veces el ao
pasado, pero algn abogado muy hbil saca siempre a los tos importantes. Haremos
un montn de ruido, dejaremos que crean que nos van a comprar con una bolsa sin
adulterar.
Perfectamente. Mir la figura del traficante alejndose. De verdad le
habras disparado?
No. Ortega sonri. Pero l no lo sabe. En Control de Sustancias lo hacen a
veces, slo para echar a los grandes traficantes de la calle cuando tienen algo
importante entre manos. Una reprimenda oficial para el agente en cuestin y pagas de
compensacin para una nueva funda, pero lleva tiempo, y el cerdo se lo pasa en el
almacn. Adems, que te disparen es doloroso. He sido convincente, eh?
Joder, hasta a m me has convencido.
A lo mejor tendra que haberme metido en las Brigadas.
Sacud la cabeza.
A lo mejor no tendras que pasar tanto tiempo conmigo.

Levant la vista al techo, esperando a que los cdigos sonoros del hipnfono me
evadieran de la realidad. A mi lado, Davidson, la rata de ordenador de Lesiones
Orgnicas, y Ortega, haban ocupado sus tumbonas y a pesar de los hipnfonos poda
sentir su respiracin, lenta y regular, en los lmites de la percepcin de mi
neuroestimulador. Intent relajarme, dejar que el hipnosistema me llevara a unos
niveles de conciencia cada vez ms dbiles, pero en lugar de eso mi mente zumbaba
examinando los detalles del golpe como chequeando programas en busca de un error.
Era como el insomnio que haba sufrido despus de Innenin, una exasperante picazn
sinptica que se negaba a desaparecer. Cuando el reloj de mi visin perifrica me dijo
que haba transcurrido al menos un minuto entero, me incorpor apoyndome en el
codo y mir alrededor, a las figuras que soaban en las otras camillas.
Algn problema? pregunt en voz alta.
La localizacin de Sheryl Bostock ha terminado dijo el hotel. Supuse que
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preferiras estar solo cuando te informara.


Me sent y empec a quitarme los electrodos del cuerpo.
Supusiste bien. Ests seguro de que todos los dems estn all?
La teniente Ortega y sus colegas estn en virtual desde hace aproximadamente
dos minutos. Irene Elliot lleva all desde esta tarde. Pidi que no la molestaran.
A qu ratio ests operando en estos momentos?
Once con quince. Es lo que me pidi Irene Elliott.
Asent para m mismo mientras me levantaba de la tumbona. Once con quince era
una ratio de trabajo estndar de las ratas de ordenadores. Tambin era el ttulo de una
pelcula de Micky Nozavva especialmente sangrienta, pero por lo dems poco
memorable. El nico detalle que recordaba con claridad era que, inesperadamente, el
personaje de Micky mora al final. Yo esperaba que no fuera un presagio.
Muy bien dije. Vamos a ver lo que tienes.

Entre el mar en movimiento, apenas visible, y las luces de la cabaa, haba un


bosquecillo de limoneros. Yo iba por un sucio sendero entre los rboles y la fragancia
ctrica me daba sensacin de limpieza. Desde la ancha extensin de hierba del otro
lado, las cigarras cantaban tranquilizadoras. En el cielo de terciopelo haba estrellas
como piedras preciosas pegadas en l, y detrs de la cabaa la tierra ascenda hasta
unas suaves colinas y unos afloramientos rocosos. Las vagas formas blancas de unas
ovejas se movan en la oscuridad de las laderas, y en alguna parte o un perro ladrar.
Las luces de una aldea de pescadores brillaban trmulas a un lado, ms dbiles que
las estrellas.
Unos faroles colgaban de la baranda superior del porche frontal de la cabaa, pero
no haba nadie sentado a las mesas de madera de all. La pared frontal tena pintado
un extravagante mural abstracto entrelazado con las letras luminosas de un cartel que
deca Pensin Flor del 68. Unos carillones pendan de la barandilla, titilando y
girando en la dbil brisa procedente del mar. Emitan diversos sonidos suaves que
iban desde un campanilleo vtreo a una percusin de madera hueca.
En el descuidado prado en pendiente que haba frente al porche alguien haba
reunido una incongruente coleccin de sofs y sillones en un crculo desigual, como
si alguien hubiera levantado la estructura de la cabaa y la hubiera depositado de
nuevo un poco ms arriba en la colina. De los asientos reunidos llegaba el tenue
sonido de voces y el resplandor rojo de los cigarrillos encendidos. Busqu mi propio
suministro, advert que ya no tena ni paquete ni necesidad y sonre irnicamente en
la oscuridad.
La voz de Bautista se elev sobre el murmullo de la conversacin.
Kovacs? Eres t?
Quin va a ser si no? o a Ortega decir con impaciencia. Estamos en un
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maldito virtual.
S, pero... Bautista se encogi de hombros y seal con un gesto los asientos
vacos. Bienvenido a la fiesta.
Haba cinco figuras sentadas en el crculo de muebles de saln. Irene Elliott y
Davidson estaban en un sof junto a la silla de Bautista. Al otro lado de Bautista,
Ortega haba estirado sus largos miembros ocupando un segundo sof por entero.
La quinta figura estaba arrellanada en otro silln, con las piernas extendidas hacia
delante, el rostro hundido en las sombras. Unos cabellos hirsutos y negros se
recortaban contra un pauelo multicolor. En su regazo haba una guitarra blanca. Me
detuve delante de l.
El Hendrix, verdad?
Correcto. Haba una profundidad y un timbre en su voz antes ausentes. Las
grandes manos se movieron por los trastes y arrojaron unas cuantas cuerdas al csped
ensombrecido. Proyeccin de entidad bsica, integrada por los diseadores
originales. Si se desmontan los sistemas reflectantes del cliente, esto es lo que se
obtiene.
Bien. Ocup un silln frente a Irene Elliott. Ests contenta con el entorno
de trabajo?
Ella asinti.
S, est bien.
Cunto tiempo llevas aqu?
Yo? Se encogi de hombros. Un da o as. Tus amigos llegaron hace un
par de horas.
Dos y media dijo Ortega con acritud. Por qu te has entretenido?
Un fallo tcnico del neuroestimulador. Seal a la figura del Hendrix con un
gesto. No os lo ha contado?
Es exactamente lo que nos dijo. La mirada de Ortega era completamente
policial. Pero me gustara saber lo que significa.
Hice un gesto de impotencia.
A m tambin. El sistema de Khumalo me echaba una y otra vez, y nos llev un
rato conseguir la compatibilidad. A lo mejor me quejo a los fabricantes. Me volv
de nuevo a Irene Elliott. Supongo que querrs ejecutar el formato al mximo para
la invasin.
Supones bien. Elliott seal a la figura del Hendrix con el pulgar, Este
dice que puede llegar a los trescientos veintitrs como mximo, y vamos a necesitarlo
absolutamente todo para lograrlo.
Has preparado ya la ejecucin?
Elliott asinti con desnimo.
Est ms vigilado que un banco orbital. Pero tengo un par de cosas interesantes

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que contarte. Una: sacaron a tu amiga Sarah Sachilowska del Despistado hace dos
das, transfirindola por el comsat de la Puerta a Harlan. As que est fuera de la lnea
de tiro.
Estoy impresionado. Cunto tiempo necesitaste para averiguarlo?
Un poco. Elliott inclin la cabeza en direccin al Hendrix. Pero tuve
ayuda.
Y la segunda cosa interesante?
S. Hay una transmisin encubierta a un receptor de Europa cada dieciocho
horas. No puedo decirte mucho ms sin ejecutar la invasin, y me imagin que no
querras empezar todava. Pero parece ser lo que estamos buscando.
Record las armas automticas arcnidas y los sacos matrices a prueba de
impactos, los sombros guardianes de piedra que sostenan el techo de la baslica de
Kawahara, y me descubr una vez ms sonriendo en respuesta a aquellas sonrisas
desdeosas y encapuchadas.
Bien, pues. Mir al equipo reunido. Que empiece la funcin.

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Captulo 40
Era Sharya, otra vez.
Una hora despus del anochecer nos sacudimos el polvo en la torre del Hendrix y
nos internamos en la noche moteada por el trfico. Ortega haba sacado el mismo
vehculo Lock-Mit que me haba llevado a Suntouch House, pero cuando mir
alrededor en el vientre de la nave, dbilmente iluminado, lo que record fue la orden
de ataque de las Brigadas a Zihicce. La escena era la misma; Davidson interpretando
el papel de oficial de comunicacin de datos, con el rostro baado por la luz azul
claro de su pantalla; Ortega como mdico, sacando los drmicos y el botiqun de una
bolsa hermtica. En la escotilla que llevaba a la cabina de mando, Bautista pareca
preocupado, mientras otro mohicano que yo no conoca se encargaba de pilotar el
vuelo. Algo debi de notrseme en la cara, porque Ortega se inclin de repente para
estudiarme.
Algn problema?
Negu con la cabeza.
Slo un poco de nostalgia.
Bueno, espero que no te equivocaras con las medidas. Se apoy contra el
casco. En su mano, el primer drmico pareca un ptalo arrancado de alguna planta
verde iridiscente. Le sonre y volv la cabeza a un lado para exponer la yugular.
ste es el catorce por ciento dijo, y me puso el ptalo verde y fro en el
cuello. Sent la dbil adherencia, como un suave papel de lija, y luego un dedo largo y
fro me atraves la clavcula y se intern en mi pecho.
Es cmodo.
Ya puede serlo. Sabes cunto valdra esto en la calle?
Ventajas de la ayuda de la ley, eh?
Bautista se volvi.
No tiene gracia, Kovacs.
Djalo en paz, Rod dijo Ortega, con pereza. Tiene derecho a hacer un
chiste malo, teniendo en cuenta las circunstancias. Slo son los nervios.
Me llev un dedo a la sien en un gesto de agradecimiento. Ortega despeg otro
drmico con cautela y se ech hacia atrs.
Tres minutos para el prximo dijo. De acuerdo?
Asent con complacencia y abr la mente a los efectos de la rgida.
Al principio fue incmodo. Cuando la temperatura de mi cuerpo empez a bajar,
el aire del vehculo se volvi caliente y opresivo. Se me meta con esfuerzo en mis
pulmones y ah se quedaba, y cada bocanada de aire resultaba trabajosa. Con los
cambios en el equilibrio de fluidos de mi cuerpo, la vista se me nubl y la boca se me
qued desagradablemente seca. El movimiento, por pequeo que fuese, empezaba a
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parecerme imposible. Incluso pensar me exiga un gran esfuerzo.


Luego se activaron los estimulantes de control y en cuestin de segundos la niebla
de mi cabeza se convirti en el resplandor insoportable de la luz del sol en un
cuchillo. La espesa calidez del aire se desvaneci cuando los controles neuronales
permitieron a mi sistema soportar el cambio de temperatura corporal. Inhalar pas a
ser un placer lnguido, como beber ron caliente una noche de fro. La cabina del
vehculo y la gente que en ella estaba eran de repente como un puzzle codificado para
el que tena la solucin con slo... Sent que una sonrisa estpida se adueaba de mis
rasgos.
Vaya, Kristin, esto es... bueno. Es mejor que Sharya.
Me alegro de que te guste. Ortega ech un vistazo a su reloj. Dos minutos
ms. Estas listo?
S. Frunc los labios y sopl por ellos. Listo para cualquier cosa.
Cualquiera.
Ortega ech la cabeza atrs en direccin a Bautista, que supuestamente podra ver
la instrumentacin en el cuadro de mandos.
Rod. Cunto tiempo tenemos?
Llegaremos en menos de cuarenta minutos.
Ser mejor que cojas el traje.
Mientras Bautista trasteaba en un armario que haba en el techo, Ortega se meta
la mano en el bolsillo y sacaba un hipospray terminado en una aguja de aspecto
desagradable.
Quiero que lleves esto dijo. Un poco de prevencin de Lesiones
Orgnicas.
Una aguja? Sacud la cabeza con lo que me pareci una precisin mecnica
. Esto... No pensars clavarme esa maldita cosa.
Es un filamento trazador dijo ella pacientemente. Y no vas a salir de esta
nave sin l.
Mir el brillo de la aguja, cortando los hechos mentalmente como verduras en un
cuenco de ramen. En los marines tcticos usbamos filamento subcutneo para seguir
el rastro de los agentes en operaciones encubiertas. En caso de que algo saliera mal,
nos deca dnde podamos buscar exactamente a los nuestros. Si todo iba bien, el
filamento se deshaca convirtindose en residuos orgnicos, normalmente al cabo de
cuarenta y ocho horas.
Mir a Davidson.
Qu alcance tiene?
Cien kilmetros. El joven mohicano me pareci de pronto muy competente
al resplandor de su pantalla. Slo seal de bsqueda. No emite radiaciones a menos
que te llamemos. Es bastante segura.

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Me encog de hombros.
Vale. Dnde quieres ponrmelo?
Ortega se levant con la aguja en la mano.
En los msculos del cuello. Queda bien y est cerca de la pila, por si te cortaran
la cabeza.
Estupendo. Me puse en pie y me volv para que pudiera meterme la aguja.
Sent una breve punzada de dolor en las hebras musculares de la base del crneo que
luego desapareci. Ortega me dio un golpecito en el hombro.
Listo. Lo tenemos en pantalla?
Davidson apret un par de botones y asinti satisfecho. Delante de m, Bautista
dej el arns gravitatorio en un asiento. Ortega ech un vistazo a su reloj y cogi el
segundo drmico.
Treinta y siete por ciento dijo. Preparado para la Gran Helada?

Era como estar sumergido en diamantes.


Para cuando llegamos al Despistado, la droga haba eliminado prcticamente la
mayora de mis respuestas emocionales y todo tena los bordes afilados y brillantes de
los datos en bruto. La claridad se convirti en una sustancia, una pelcula de
comprensin que envolva todo cuanto vea y oa a mi alrededor. El traje indetectable
y el arns gravitatorio parecan una armadura de samurai y, cuando saqu el aturdidor
de su funda para comprobar sus especificaciones, sent la carga enroscada en su
interior como algo tangible.
Fue la nica frase de perdn de la sintaxis armamentstica que llev conmigo. El
resto eran inequvocas sentencias de muerte.
La pistola de agujas, cargada de veneno de araa, sujeta a mis costillas superiores
frente al aturdidor. Puse la apertura del can en posicin mxima. A cinco metros,
abatira a todos los oponentes de la habitacin con un solo tiro, sin retroceso y en
completo silencio. Sarah Sachilowska dice Hola.
El dispensador de microgranadas termitas, de tamao y grosor no mucho mayores
que los de un disquete de datos, sujeto en una bolsa en mi cadera izquierda. In
memoriam Ifigenia Dme.
El cuchillo Tebbit de mi antebrazo en su resorte bajo el traje indetectable, como
una ltima palabra.
Busqu la fra sensacin que me haba colmado en el exterior del Jerry's Closed
Quarters y, en las profundidades cristalinas de la rgida, no me hizo falta. Tiempo de
misin.
Objetivo a la vista dijo el piloto. Quiere subir y echar un vistazo al beb?
Mir a Ortega, quien se encogi de hombros, y los dos nos trasladamos a la parte
delantera. Ortega se sent junto al mohicano y se puso los auriculares del copiloto.
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Yo me content con quedarme junto a Bautista en la escotilla de acceso. La vista era


igual de buena desde all.
La mayor parte de la cabina de mando era de aleacin transparente y la
instrumentacin sobresala de ella, lo que permita al piloto disfrutar de una vista
ininterrumpida del espacio areo; record aquella sensacin en Sharya, como