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Bol. Acad. C. Fs., Mat. y Nat. Vol. LXXII No.

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Jos Lezama: tica Evolucionista
Abril-Junio, 2012:29-40

LA TICA DESDE UNA PERSPECTIVA EVOLUTIVA: ES POSIBLE

UNA TICA EVOLUCIONISTA?


ETHICS FROM AN EVOLUTIONARY PERSPECTIVE: IS IT POSIBLE
AN EVOLUTIONARY ETHICS?
Jos Lezama
RESUMEN
En el trabajo se reflexiona acerca de las caractersticas y el alcance de un programa de investigacin
que, aunque disperso en el tiempo y el espacio, tiene su origen en la misma obra de Charles Darwin, a
partir de la aparicin de El origen del hombre, en 1871. As se analiza la interpretacin de la moral
como un fenmeno originariamente biolgico, confrontando los planteamientos de la tica
evolucionista, as como las dificultades planteadas por la falacia naturalista y por la sociobiologa. Se
concluye con la presentacin las preguntas bsicas actuales en la tica evolucionista.

ABSTRACT
This work presents the current situation of evolutionary ethics, considered by the author as a
research program that started with Charles Darwin theory on The Origins of Man back in 1871 It
analyzes morality as a biological phenomenon, contrasting the ideas and proposals of evolutionary
ethics, as well as the difficulties postulated by sociobiology and by the naturalistic fallacy. The
analysis finishes enunciating the current key questions in evolutionary ethics.

Palabras clave: tica, Evolucin, Falacia Naturalista, Sociobiologia


Keywords: Ethics, Evolution, Naturalistic fallacy, sociobiology
Las ideas que Darwin propuso para explicar
el origen de la diversidad de especies vivas que
pueblan nuestro planeta influyeron e influyen todava considerablemente en nuestra interpretacin
de la realidad, aunque muchos pretendan sustraerse convenientemente a este hecho. Y esta
aseveracin, que bien podramos considerar un lugar comn, merece ser evaluada con cuidado
para determinar su verdadero alcance, as como
para indagar al mismo tiempo en las razones que
hacen que cobre la relevancia que, para bien o
para mal, ha tenido histricamente y sigue teniendo hoy.

INTRODUCCIN
La Teora de la Evolucin de los seres vivos
por Seleccin Natural, sacada a la luz el 24 de
noviembre de 1859 por el naturalista britnico
Charles Darwin, trastoc, sin duda, la comprensin del cosmos que mayoritariamente se tena
hasta ese momento. Esta afirmacin ha sido sostenida reiteradamente desde aquellas fechas, incluso por los ms variados personajes contemporneos (lo mismo crticos que apologistas) del
cientfico ingls.
PhD Candidate en la Universidad de Adelaide (Australia) e
Investigador Asociado del CIFH/UCAB. Correo e:

Las diversas interpretaciones, las ms de las


veces pesimistas y muy poco o nada objetivas,

jose.lezama@adelaide.edu.au, jquijada@ucab.edu.ve

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que se han hecho de la teora original de Darwin,


han permitido que en ocasiones sea acusada de
subvertir en el mbito moral (Ruse, 1982: 265).
Esa acusacin data, por cierto, de la misma poca del naturalista britnico. El darwinismo,
como se da en llamar al marco general de sus
tesis ms relevantes resulta, segn algunos, pernicioso para la tica, pues supone un recalcitrante
materialismo que la debilita, que socava sus fundamentos, la hace lucir como una fantasa, una
ilusin o, cuando mucho, mero anhelo. De all
que el concepto de tica evolucionista pueda
parecernos prima facie no menos que un
oxmoron.

Aun bajo el constante fuego de hostigamiento de


crticas (justas e injustas) hechas desde la ciencia
misma sobre su capacidad explicativa o sus cualidades tericas, el darwinismo es poderoso en
muchos sentidos y merece la pena prestarle atencin desde la reflexin filosfica; sobre todo porque esta teora lamentablemente ha servido para
justificar modelos sociales y polticos, en ocasiones perversos y discriminadores (Rose, 2001: 11).
Una descripcin naturalista como la que est
planteada en la teora de la evolucin, que busca
exponer cmo aparecimos en el mundo y evolucionamos los seres vivos, como productos del
azar y sin fines o propsitos elevados para la
existencia; que elimina toda causa trascendente
dejando el papel protagnico exclusivamente a la
materia; una descripcin que propone adems
una continuidad gradual entre las diferentes especies, debera tener algn tipo de consecuencia
para nuestra propia comprensin. Definitivamente,
con la teora de Darwin, el antropocentrismo que
ha prevalecido hasta nuestros das tiende cada
vez ms a su desaparicin.

Se suele indicar que lo postulado por Darwin


ejerce su influencia en mbitos distintos al cientfico, espacios que pudiramos llamar sagrados
para los hombres; tanto as que filsofos como
Daniel Dennett (1996) describen la idea de la
evolucin por seleccin natural como una suerte
de cido universal, capaz de penetrar inconteniblemente capa tras capa de nuestra cultura.
Pero, por qu ocurre esto? Por qu una
explicacin biolgica (o en todo caso cientfica)
sobre la evolucin de los organismos tiene consecuencias para la cultura, en especial para la tica
y hasta para la religin, aspectos estos pretendidamente trascendentes a la biologa o a la ciencia misma? Precisamente porque las ideas de
Darwin parecen ir ms all de la pura biologa,
parecen trascender el mbito cientfico, aun cuando esa quiz no haya sido la intencin explcita ni
original de su autor1. La revolucin que se inicia con la teora de la evolucin de Darwin no
solamente es una revolucin cientfica, es tambin
una revolucin filosfica. Las implicaciones filosficas de la teora de Darwin son las que hacen
que Daniel Dennett afirme que la idea del naturalista ingls es peligrosa2.

Pero, la verdad sea dicha, ms all de las


exageraciones y la temeraria ignorancia acerca
de la teora de Darwin, no es cierto que la teora
de la evolucin nos deja sin fundamento alguno
para la tica. Intentos de vincular la tica y el
evolucionismo darwinista han existido desde hace
mucho tiempo. Algunos han sido ms razonables
que otros, algunos estuvieron condenados al ms
rotundo fracaso desde el principio, otros, sin embargo, todava lucen realmente prometedores.
En lo que sigue, me propongo reflexionar brevemente acerca de las caractersticas y el alcance de un programa de investigacin que, aunque
disperso en el tiempo y el espacio, tiene su origen en la misma obra de Charles Darwin, ms
especficamente a partir de la aparicin de El
origen del hombre, en 1871.

Difcilmente podemos ser indiferentes a la teora de Darwin. Las ideas contenidas all, contrarias en muchos aspectos al conjunto de creencias
todava mayoritariamente arraigadas fuera del
mbito cientfico, no son en absoluto inocuas.

Obviamente, esta pretensin no es original.


Hace ya 34 aos, Edward O. Wilson, el padre
de la sociobiologa, deca que los Cientficos y

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humanistas deberan considerar conjuntamente la


posibilidad de que hubiera llegado el momento de
retirar temporalmente la tica de manos de los
filsofos y biologizarla (Wilson, 1975: 562. T.N).
Mi posicin no es, sin embargo, tan extremista
como la de Wilson. Todo lo que yo afirme ac
deber ser comprendido dentro del amplio marco
del naturalismo filosfico, particularmente en la
versin impulsada por Wilfrid Sellars, segn la
cual la actividad filosfica contempornea debe
buscar las maneras de integrar las llamadas imgenes cientfica y manifiesta que tenemos acerca
del mundo y de nosotros mismos (1971: 13)3. El
naturalismo donde se inscriben las ideas que deseo compartir con ustedes destaca la necesidad
de excluir de dichas explicaciones cualquier clase
de instancia sobrenatural ganchos celestiales, en
palabras del filsofo norteamericano Daniel
Dennett (1996) recurriendo exclusivamente a las
leyes que rigen sobre el mundo natural.

mentar en contra de conductas consideradas malas y que por lo tanto deberan evitarse. La tica
es fundamentalmente normativa y, aunque suele
usar entre sus mtodos la descripcin de los
comportamientos morales (caso de la llamada tica descriptiva), usualmente tambin refiere (frecuentemente de manera indirecta) cules tendran
que ser stos.
Ahora bien, cuando empleo el adjetivo
evolucionista, estoy refirindome al marco explicativo basado en la teora de la evolucin por
seleccin natural de Charles Darwin. Si bien es
posible encontrar otras teoras acerca de la evolucin biolgica, la teora de Darwin es, con todo,
la ms reputada entre ellas y sobre la que convergen muchsimos programas actuales de investigacin.
Al decir tica evolucionista estoy, por tanto,
aludiendo a uno de esos potenciales programas
de investigacin. La tica evolucionista sera,
entonces, un programa de investigacin que pretende analizar el comportamiento moral a la luz
de los postulados de la teora de la evolucin por
seleccin natural de Charles Darwin. En esencia
se tratara de un programa de investigacin en
progreso que, aunque distinto de la sociobiologa
(sobre la que hablaremos ms adelante), se alimenta de sta, as como de otras disciplinas cientficas que estudian el comportamiento de los
sistemas biolgicos (etologa, psicologa evolucionista, ecologa, etc.)

Algunas precisiones conceptuales:


Creo conveniente realizar, antes de abordar el
objeto de mi exposicin, algunas precisiones conceptuales. Con ello pretendo evitar, en la medida
de lo posible, desaciertos en la comprensin de
mi reflexin, debido bsicamente a la naturaleza
multvoca de algunos trminos que pudieran aparecer a lo largo de ella.
En primer lugar, tenemos los conceptos de
moral y moralidad. Por moral voy a entender
el grupo de creencias y normas de una persona
o sociedad determinada, que sirve de patrn para
la conducta en trminos del bien y del mal, de la
correccin e incorreccin de sus acciones. La
moralidad, por su parte, aludira la actitud de
los sujetos frente a esas normas morales, lo que
incluye el grado de acatamiento que les dispensan.

A la tica evolucionista sera difcil clasificarla, como un todo, segn la tradicional divisin
de la tica en tica descriptiva, tica normativa y
metatica. La tica descriptiva, como sabemos,
ofrece detalles acerca de las creencias morales
sostenidas por la gente e intenta explicar las razones por las que esas personas han llegado a
sostener dichas creencias. Por ejemplo, en la mayora de las culturas el incesto es calificado
como algo moralmente incorrecto. Una explicacin desde la tica descriptiva pudiera argumentar que eso es as debido a que el incesto ira en
contra de la supervivencia del grupo que lo prac-

Por tica entiendo el estudio de la moral.


Es decir, la teora o disciplina filosfica que analiza el comportamiento moral. A la tica le concierne proporcionar las razones por las que
ciertas conductas son buenas y por lo tanto dignas de realizarse; tambin se encarga de argu-

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tica. La tica descriptiva indagara en las razones


por las cules esa verdad de la ciencia natural se
convirti con el tiempo en un imperativo moral, sin
pronunciarse acerca del fondo de dicho imperativo.

cuando son evaluados en trminos de nuestra


competencia moral como seres biolgicos sometidos a las presiones evolutivas desde nuestros orgenes. En este sentido, la naturaleza y origen de
nuestras llamadas intuiciones morales, o la maleabilidad efectiva de nuestro carcter, perfectamente podran ser tpicos de la tica evolucionista.

Por su parte, la tica normativa establece


ciertos estndares segn los cuales se pueden
juzgar las acciones como moralmente buenas o
malas, correctas o incorrectas. Pero la tica
evolucionista, como programa, no ha pretendido
(al menos no formalmente) establecer dichos
estndares. Algunos detractores de la tica
evolucionista sealan que la misma podra implicar la promocin solapada de un estndar como
el siguiente: todas las acciones que incrementen
en el largo plazo la supervivencia de nuestra especie son buenas y aquellas que en el largo plazo
vayan en detrimento de nuestra supervivencia son
malas. Pero este supuesto estndar es poco
convincente, ticamente hablando, y alude ms
bien a un aspecto fundamental de la teora de
Darwin. Adems, establecer as, sin ms, dicho
estndar sera incurrir groseramente en lo ms
cuestionable de lo que se ha llamado falacia naturalista (sobre la que tambin pienso hablar un
poco ms adelante) y nos recuerda los peligrosos
excesos del darwinismo social. Pese al avance
de las perspectivas evolucionistas en la tica, el
consecuencialismo, las doctrinas con fundamentacin axiolgica, las teoras contractualistas y
procedimentalistas, las ticas eudemonistas y de
la virtud siguen dictando hoy la pauta en el debate acerca de la tica normativa.

Los orgenes:
La interpretacin de la moral como un fenmeno originariamente biolgico se inicia, como dijimos antes, con el mismo Charles Darwin. En El
origen del hombre (una suerte de secuela de El
origen de las especies), Darwin aplica sus ideas
acerca de la evolucin biolgica en los seres humanos. Segn su interpretacin, los seres humanos debieron haber descendido de una forma viva
menos organizada. Concretamente, los seres humanos debieron, segn Darwin, descender de un
cuadrpedo peludo, con cola, que habit el Viejo
Mundo (1880: 231). Darwin no tard en toparse,
sin embargo, con un problema derivado de esta
afirmacin, a saber, las razones que explicaran el
alto nivel de sofisticacin de la conducta moral
de los seres humanos. En uno de los captulos
ms extensos de El origen del hombre, Darwin
describe las dos etapas segn las cuales debi evolucionar el sentido moral de los seres humanos.
Primeramente, las races de la moralidad humana se hincan en los instintos sociales de la
especie. La sociabilidad es un rasgo cuyos orgenes filogenticos pueden ser rastreados hasta los
tiempos en los que los reptiles y las aves inventaron el anidamiento, la incubacin de los huevos y el cuidado de las generaciones ms
jvenes. Para obtener una especie capaz de tales
responsabilidades, la seleccin natural debi desarrollar los mecanismos sociales necesarios. Al
mismo tiempo que facilit los cuidados de la descendencia, los instintos sociales sirvieron de contrapeso para la agresin innata. Los instintos
sociales hicieron posible la distincin entre nosotros y ellos y permiti que la agresin se dirigiera contra los miembros que no pertenecan al

Es quiz en la metatica en donde los aportes


de la tica evolucionista resultan tiles y mayormente reconocidos. Efectivamente, la metatica cuyo inters principal consiste en el anlisis
de los fundamentos de las teoras ticas, mediante el apoyo en ciencias auxiliares ha obtenido
respuestas a algunas de las interrogantes acerca
de la naturaleza y la calidad de ciertos estndares y principios morales utilizando como fuente
la psicologa moral contempornea. La contribucin de la tica evolucionista en este mbito consistira, por ejemplo, en el estudio sobre la viabilidad de ciertos principios o estndares morales

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grupo familiar. Una conducta claramente adaptativa, pues garantiza la supervivencia de los
miembros de la familia.

manera que lo hizo Darwin, suscribi las tesis


hedonistas del utilitarismo clsico que pretenden
interpretar todas las acciones humanas a la luz
de la bsqueda del placer y la evitacin del dolor. Esto le permiti concluir que el bien moral es
equivalente al placer. El placer puede, sin embargo, ser obtenido por dos vas principales: satisfaciendo los impulsos basados en el inters propio
y satisfaciendo los impulsos basados en el inters
de los otros. La cooperacin entre los seres humanos es un requisito para la coordinacin entre
los impulsos basados en el inters propio y los
basados en el inters de los otros. Ello habra
permitido, segn Spencer, la aparicin de principios morales que equilibraron nuestros rasgos
altruistas y egostas.

En una segunda instancia, con el desarrollo de


las facultades intelectuales, los seres humanos
adquirieron la capacidad de reflexionar sobre sus
acciones, as como sobre los motivos y las consecuencias de las mismas, algo que les permiti a
nuestros antepasados establecer criterios para la
aprobacin o desaprobacin tanto de los dems
como de s mismos. De alguna forma, esto condujo al desarrollo de una conciencia que se convertira en el supremo juez y observador de
todas las conductas. En todo esto, Darwin habra
sido influenciado por las corrientes utilitaristas de
la moral, muy en boga por esos das (Ruse,
2001). De manera que Darwin crea fervientemente que el principio utilitarista de la mayor
felicidad se convertira, inevitablemente, en el
estndar moral para todos los seres con una conciencia y capacidades intelectuales tan altamente
evolucionadas como las de sus congneres (especialmente las de los britnicos4).
En cuanto a las que se consideran como las
ms importantes preguntas de la tica, a saber:
cmo distinguir entre el bien y el mal? y por
qu debemos ser buenos?, Charles Darwin adopt el criterio hedonista de los utilitaristas para
responder a la primera y ofreci una respuesta
basada en la psicologa para responder a la segunda. En efecto, respecto del bien y el mal,
Darwin opinaba que una accin debe ser juzgada
como buena si contribuye a la mayor felicidad
para el mayor nmero, mediante el aumento del
placer o la disminucin del dolor. Y a la razn
de por qu debemos ser buenos, Darwin seal
que los seres humanos estamos inclinados biolgicamente al comportamiento altruista, a la simpata y al establecimiento de normas morales,
debido a que tales conductas representan ventajas en la lucha por la existencia.

Pero esta hermosa historia de cooperacin y


equilibrio entre nuestros impulsos no es la principal razn por la que es ms conocida la obra de
Spencer. El darwinismo social propugnado por
este filsofo britnico es polmico debido a que
se le ha interpretado, segn Michael Ruse, como
una apologa de los ms viles sistemas sociales
que la humanidad haya conocido jams: el nazismo alemn (1995: 228). De acuerdo con esta
idea, Herbert Spencer habra prescrito conductas
sobre la base de supuestos hechos biolgicos tales como la lucha por la existencia, la supervivencia de los ms aptos5, etc. En su obra El
estudio de la sociologa, por ejemplo, Spencer
plantea la inconveniencia de las polticas de ayuda a los ms dbiles, debido a que permitiran
que sobrevivieran los que no pueden ser considerados como los mejores. Y eso lo dijo en los
siguientes trminos: ayudar al defectuoso a multiplicarse es, en efecto, tan malicioso como proporcionar a nuestros descendientes una multitud
de enemigos. (Spencer, 1874: 346) Cabe destacar que los planteamientos de Spencer fueron
muy populares en los Estados Unidos a finales
del siglo XIX, pero fueron desapareciendo significativamente de la palestra a lo largo del XX.

Otra figura importante en los orgenes de la


tica evolucionista fue Herbert Spencer, padre
del darwinismo social. Spencer, de la misma

A las preguntas de la tica que mencion antes, Spencer respondera de una manera muy similar a cmo lo hizo Charles Darwin. En efecto,

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a la primera, es decir, a la pregunta por el criterio para distinguir entre el bien y el mal, Spencer
adopt, como mencionamos antes, el mismo criterio hedonista de los utilitaristas que adopt
Darwin. Pero respecto de la segunda pregunta, a
saber, por qu debemos ser buenos? Spencer
ofreci una respuesta tan curiosa como indefendible: para Spencer la evolucin es equivalente al
progreso hacia lo mejor (en un sentido moral de
este trmino) y por esa razn todo aquello que
contribuye con las fuerzas evolutivas habra de
ser considerado bueno. Detrs de todo esto se
encuentra el razonamiento de que la naturaleza
misma nos muestra lo que es bueno, movindose
en esa direccin. De all que Spencer concluyera,
como dice Ruse (1995: 231), que la evolucin es
un proceso que, en s misma, genera valores.

males (humanos y no humanos.). En dicho programa de investigacin se privilegi el estudio de


las conductas biolgicas que no eran resultado de
la transmisin cultural, es decir, se enfocaba en
las conductas innatas o no aprendidas. Fue
Edward O. Wilson, con la publicacin de su obra
Sociobiologa: La nueva sntesis, quien puso en
marcha el programa tal y como se le conoci
ms tarde. Segn Edward O. Wilson, la sociobiologa se define como el estudio sistemtico de
las bases biolgicas de toda conducta social.
(1975: 4)
En la sociobiologa original de Wilson la moral
puede, en principio, explicarse completamente en
trminos biolgicos. De all que en su opinin los
filsofos sobran (al menos temporalmente) en la
discusin tica. De acuerdo con Wilson, la moral
habra evolucionado bajo la presin de la seleccin natural y la sociabilidad, la cooperacin, el
altruismo, etc., son conductas sociales cuya base
es estrictamente biolgica. Dichas conductas jugaron un importante papel a favor de la supervivencia a largo plazo de los antepasados nuestros
que ostentaron dicho rasgo. Para Wilson, el predominio de individuos egostas pone en peligro a
las comunidades y, al final, producira la aniquilacin del grupo, e incluso de la especie toda.
Como asegura Mary Midgley, El egosmo rinde
negativamente en trminos genticos () una especie consistentemente egosta est condenada a
la soledad o la extincin. (Midgley, 1980: 94,
T.N.)

Si la evolucin se mueve hacia el bien moral,


lo menos que podramos hacer, segn Spencer,
es promoverla ms all de nuestros intereses personales. En un primer momento, Spencer identific el bien moral con una felicidad y placer
universales. Segn este filsofo britnico, los procesos evolucionistas nos conducen a la bsqueda
del placer, nuestra moralidad se rige, en el fondo,
por razones egostas. Pero eso es tal vez lo menos cuestionable de la propuesta spenceriana. Lo
ms difcil de sostener es esa equiparacin entre
el bien moral y el desarrollo evolutivo de la especie humana, un asunto que en s mismo ya constituye un juicio de valor sin evidencia emprica.
Nadie se toma hoy seriamente esta supuesta
equivalencia que, adems, sostiene su carcter
normativo en la problemtica transicin lgica del
es al debe.

Por su parte, Edward O. Wilson, a diferencia


de Darwin y Spencer, evit hacer equivalentes
bien y placer, y esa es la razn por la cual no
ensay una respuesta directa y explcita a la primera pregunta de la tica que mencionamos previamente, es decir, no ofreci un criterio definido
para distinguir entre el bien y el mal. Lo que s
ofreci, no obstante, fue una respuesta acerca de
por qu debemos ser buenos. Debemos ser buenos nos dice Wilson porque estamos inclinados
biolgicamente a tener moralidad. Nuestra moralidad es un rasgo heredado de nuestros ancestros
desde tiempos en los que ser menos moral o ms

Un intento ms cercano, el caso de la


sociobiologa:
A partir de la segunda mitad del siglo XX una
nueva lnea de investigacin que sumaba los esfuerzos de bilogos y socilogos, a la que bautizaron sociobiologa, se puso en marcha en los
Estados Unidos. El propsito inicial de la
sociobiologa fue la bsqueda de regularidades
universalmente vlidas en la conducta de los ani-

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moral era un asunto de vida o muerte y por tal


razn quedo sometido a la presin selectiva. De
acuerdo con Wilson, estamos determinados por
nuestros genes para ser criaturas morales. Nuestra bondad no se tratara de algo relacionado con
el libre albedro; se tratara bsicamente de nuestra dotacin gentica hereditaria en accin. En
pocas palabras, segn la sociobiologa, el proceso
de la evolucin nos ha diseado para ser sociales, amigables, benvolos, justos, etc.

senta un carcter ms bien ideolgico que busca


fundamentar el racismo, el sexismo, la desigualdad entre pobres y ricos, etc. Para Francis
Jacob, por ejemplo,
La capacidad de adoptar un cdigo moral
puede considerarse como un rasgo evolutivo del
comportamiento humano, como la capacidad de
hablar, pero bajo ningn aspecto se pueden explicar o fundamentar el contenido de esos cdigos,
como tampoco puede la biologa buscar una explicacin a la poesa o a las matemticas. (Jacob,
1982: 53).

Sin embargo, creo que nadie puede afirmar


seriamente que los humanos siempre manifiestan tales conductas virtuosas. Wilson parece
cuanto menos ingenuo (o quizs cnico) respecto
a esto. Pues resulta obvio que nosotros tambin
podemos ser violentos, egostas, mentirosos, insensibles y criaturas sumamente desagradables.
Como pensaba Maquiavelo, los seres humanos
podemos llegar a ser criaturas ingratas, veleidosas, falsas, ansiosos por hacer dao y codiciosos de ganancias.

Richard Joyce (2007), en un sentido bastante


similar, asegura que son dos cosas distintas estar
diseados para hacer juicios morales (en general)
y tener actitudes morales hacia cosas particulares.
Decir que nosotros naturalmente hacemos juicios morales puede significar que estamos diseados para tener actitudes morales particulares
hacia tipos de cosas particulares (por ejemplo,
encontrar el incesto y el parricidio moralmente
ofensivos), o puede significar que tenemos una
proclividad a encontrar alguna cosa u otra moralmente ofensiva (moralmente digna de elogio,
etc.), donde el contenido est determinado por
factores cultural y ambientalmente contingentes.
(p. 259, T.N.)

Segn la sociobiologa de Wilson, los sistemas


sociales humanos han sido modelados por procesos evolutivos. Las sociedades humanas se originaron, existen y sobreviven todava hoy porque
funcionan y porque han funcionado en el pasado.
El imperativo reproductivo es un principio clave
en la interpretacin sociobiolgica. La causa final, para usar el vocabulario aristotlico, de todo
organismo sera sobrevivir y reproducirse. Los
sistemas morales existen porque, en ltima instancia, promueven la supervivencia y reproduccin
humanas; son solamente herramientas, causas
eficientes sin valor en s mismos. Como corolario de dicho principio, la sociobiologa asume que
todo comportamiento es egosta en el nivel ms
bsico. Amamos a nuestros hijos, segn este punto
de vista, porque el amor es una forma eficaz de
criar reproductores eficaces, no porque el amor
tenga algo especial o trascendental en s mismo.

Como vimos, el principio fundamental de la


sociobiologa es que los comportamientos sociales
que configuran la moralidad humana estn codificados en los genes para servir a su reproduccin,
pero, como dice Lewontin et al. (1987):
No se puede relacionar un comportamiento
social con un gen particular y las guerras entre
sociedades organizadas estatalmente tienen poca
relacin con los sentimientos individuales interiores de agresividad, sino que son un fenmeno
poltico que se desencadena cuando quien lo ordena posee el poder. (p. 305)

El determinismo biolgico que supuestamente


propugna la sociobiologa ha sido objeto de numerosas impugnaciones, pues segn sus crticos este
determinismo aplicado a la sociedad humana pre-

El inconveniente ms relevante del determinismo genocentrista sociobiolgico radica, enton-

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ces en que el fenotipo de un organismo no est


determinado por genes aislados sino por la interaccin entre complejos de mltiples genes y el
medioambiente. No hay determinismo biolgico ni
determinismo cultural por separado, actuando independientemente sobre los individuos. En los humanos lo que hay es una interaccin compleja de
la biologa y la cultura que afecta la expresin de
los fenotipos. Afortunadamente, los ltimos sociobilogos tomaron en cuenta esto para el diseo
de una versin menos extremista de su tesis principal (Lumsden y Wilson, 1981). Por otra parte,
el hombre no est condenado fatalmente por el
determinismo biolgico-cultural ya que puede sustraerse de ste transformado su mundo voluntariamente (Dennett, 2003).

tas que inclusive no son en absoluto adaptativas.


La psicologa evolucionista no pretende que toda
la conducta humana observable sea adaptativa,
como algunos han malinterpretado, sino que la
conducta observable es producida por mecanismos psicolgicos que son ellos mismos adaptaciones.
El resultado de una adaptacin psicolgica ancestral no necesariamente tiene que ser adaptativo hoy en da. Asimismo, la psicologa evolucionista no implica que una determinada adaptacin tiene siempre como efecto alguno de los
llamados universales transculturales, es decir,
modelos universales de conducta que se encuentran presentes en todas las culturas, bien sean
pasadas o presentes. Dichos universales pueden
ser producidos por numerosos factores exgenos
que nada tienen que ver con la maquinaria mental con la que venimos al mundo. El presunto
innatismo de muchos estndares morales siempre
ser discutible debido precisamente a lo anterior.
Para concluir, la psicologa evolucionista no pretende involucrarse en el aspecto normativo de la
tica. Su aporte es eminentemente descriptivo,
aunque siempre es posible, como de hecho ocurre, utilizar sus resultados como justificacin de propuestas normativas de toda ndole (Dennett, 2003).

Ms de tres dcadas despus de su aparicin


en la palestra acadmica, podemos decir que la
sociobiologa ha prcticamente desaparecido, pero
su lugar ha ido siendo conquistado por otra disciplina que se apoya en los nuevos descubrimientos
cientficos, especialmente de las neurociencias. Se
trata de la llamada psicologa evolucionista, un
programa acadmico que se desarrolla para indagar cmo la visin del mundo darwinista puede
arrojar luz sobre el origen y la justificacin no
solamente de la moralidad, sino incluso de la racionalidad y el conocimiento.

La tica evolucionista hoy:


El advenimiento de la psicologa evolucionista:

La tarea actual de la tica evolucionista es,


entonces, la de intentar ofrecer respuestas a preguntas como las siguientes: Por qu la especie
humana busca el bien colectivo? Cmo los sentimientos de amor y el sentido del bien y el mal
evolucionaron por seleccin natural si la naturaleza parece, como dice Richard Dawkins (1993),
maximizar el egosmo?

En los 80s la sociobiologa se reinvent a s


misma como psicologa evolucionista, pero transformacin involucr mucho ms que un mero
cambio de nombre (Joyce, 2007). La socio-biologa se enfocaba en las conductas innatas, mientras la psicologa evolucionista se enfoca actualmente en los mecanismos psicolgicos que subyacen a dichas conductas. La diferencia resaltante
aqu es que los mecanismos generadores de las
conductas adaptativas que pudieron haber favorecido a nuestros ancestros pueden, cuando operan
en criaturas que ya no viven en tales ambientes,
resultar en sorprendentes conductas muy distintas
a las que eran producidas entonces o en conduc-

Desde Darwin hasta los actuales filsofos de


la biologa y bilogos evolucionistas han sugerido
que nuestro sentido moral (a veces nuestra
facultad moral) tiene sus fuentes en los procesos de seleccin de los genes favorables a la
supervivencia de la especie y que podemos ver
expresados en comportamientos como el cuidado

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de la descendencia, la proteccin y defensa de


los consanguneos, el comportamiento altruista
que frecuentemente se observa en las especies
sociales, etc. Pero dichos comportamientos en las
especies sociales, aunque son necesarios, no son,
en modo alguno, suficientes para satisfacer una
explicacin adecuada acerca de la moralidad humana. En respuesta a esto, la psicologa evolucionista avanz la idea de que para la emergencia de la capacidad moral y la existencia de
un agente moral se requiri que evolucionaran,
adicionalmente, las estructuras mentales adecuadas que posibilitan el juicio moral. Sin juicio moral
no hay agente moral y sin agencia moral la moralidad quedara rebajada a mera conducta automtica
y repetitiva. Es as que la naturaleza de la agencia
moral se ha convertido en el principal objeto de
estudio de la tica evolucionista en la actualidad.

volencia exclusivamente humana (o del influjo de


demonios o brujas), sino que se trata de una conducta favorecida por presiones selectivas ancestrales. Esto no quiere decir que dicha explicacin
sea una justificacin para los comportamientos
agresivos ciertamente deplorables, pero se trata
de algo que debera tomarse seriamente en cuenta si la finalidad es preparar el terreno para que
cosas como estas desaparezcan con el tiempo o,
al menos, disminuyan su efecto negativo en las
sociedades contemporneas.
Explicaciones como las anteriores se han ido
extendiendo a todas las facetas del comportamiento humanos bajo la premisa de que es en
principio posible explicarlos todos utilizando los
recursos de la biologa, pero sin reducirlos a sta.
Esta es la posicin de la tica evolucionista que
contrasta claramente con el extremismo sociobiolgico inicial. Lo interesante de estos aportes es
que se ha asumido que el comportamiento social
del hombre, lejos de estar dictado nicamente por
la razn y las tradiciones de una cultura determinada, est tambin sometido a las leyes que rigen
el comportamiento instintivo de origen filogentico
y esas leyes las conocemos por el estudio del
comportamiento de de los seres humanos, una
especie a medio camino entre los ngeles y las
bestias (Dennett, 1996).

Goleman (1996), por poner solamente un


ejemplo, sostiene que la fuente real de la moralidad se encuentra en la empata Darwin, por
cierto, dijo algo muy parecido 137 aos antes,
una nocin muy socorrida por los filsofos anglosajones y que se asocia frecuentemente con el
concepto de altruismo recproco proveniente de
la etologa contempornea. El origen, evolucin y
la fijacin del comportamiento moral en la conciencia del hombre son, segn Goleman, acompaados por un sentimiento de empata que se
activa cuando actuamos altruistamente. Adems,
como seala Bozarth (1994) el acto moral va
acompaado de mecanismos bioqumicos que producen una sensacin de bienestar que favorece
su repeticin y consolidacin en el tiempo. Como
un todo, este dispositivo psicolgico-bioqumico que
produce y acompaa las conductas morales es el
resultado de nuestra larga evolucin biolgica y sus
caractersticas podran ser relevantes para el diseo
de estndares morales ms realistas y factibles.

La dificultad planteada por la falacia naturalista:


Un problema que subyace a todas las etapas
y tipos de ticas evolucionistas, incluido su programa actual, es el (presunto) problema del despeadero lgico entre el es y el debe, que se
ampla con la dificultad que se suscita por la
llamada falacia naturalista. Yo no poda dejar
de hablar de este asunto que mencion intermitentemente a lo largo de mi exposicin. Por tanto, para ir cerrando, voy a explicar de qu se
trata y qu impacto puede tener este asunto en
el programa actual de la tica evolucionista.

El comportamiento agresivo un presunto


mal, como sealaba Lorenz (1971) tambin se
ha intentado explicar desde una perspectiva
evolucionista, interpretndolo como un rasgo fijado genticamente por su valor adaptativo. La
agresin no sera as el producto de cierta male-

G. E. Moore estaba interesado en la definicin de lo bueno y particularmente si lo bue-

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Bol. Acad. C. Fs., Mat. y Nat. Vol. LXXII No. 2, 2012

no era una propiedad simple o compleja. De


acuerdo con Moore, bueno es una propiedad
simple que no puede ser descrita apelando a propiedades ms bsicas. Cometer la falacia naturalista es, por tanto, intentar definir lo bueno con
referencia a otras propiedades naturales verificables empricamente: el placer, la utilidad, etc. De
acuerdo con este criterio, todas las ticas menos quizs las de corte deontolgico habran incurrido en dicha falacia.

mativa. Probablemente nunca sea una tica de


esta clase. Por ahora, el programa se muestra
prometedor a pesar de las dificultades tericas y
metodolgicas y de los prejuicios, desentendimientos y malas interpretaciones que conlleva. En
la actualidad se trata de un proyecto que cobra
auge en numerosos mbitos acadmicos con una
interesante constelacin de investigadores en la
bsqueda de las races naturales del comportamiento moral.

Cuando hablamos de la tica naturalista de


Darwin sealamos que el naturalista britnico
equiparaba el bien con el placer. En el caso de
Spencer tambin ocurra esa equiparacin, pero
adems Spencer haca equivalentes bondad y
ser-ms-evolucionados. Ambos, por tanto, cometieron manifiestamente la falacia naturalista.
Wilson, por su parte, no cometi palmariamente
la falacia naturalista, pero s se desliz del ser
al deber ser sin justificar razonablemente esa
transicin cuando asever que debemos ser buenos porque estamos programados para eso. Si
bien la tica evolucionista trata de dilucidar cul
es el origen del comportamiento moral, no ha
sido su pretensin la prescripcin de las normas
que deben guiar este comportamiento y an est
en discusin si es posible saltar la valla lgica
impuesta por la falacia naturalista y refutar el
postulado de que la bondad no es idntica a ninguna cualidad natural.

Los retos de la tica Evolucionista


Para finalizar, enumero algunos de los retos
que enfrenta la tica evolucionista de hoy:
1.- De qu manera puede un rasgo que fue
desarrollado bajo la presin de la seleccin natural explicar las acciones morales que van ms
all del altruismo o el inters personal? Existen
tales acciones?
2.- De qu manera nuestros antepasados pudieron ir ms all de su biologa y formularse
propsitos para alcanzar el bien, la belleza, la
verdad; cosas que en apariencia nada tienen que
ver con la supervivencia y que, ms bien, van en
detrimento de ella?
3.- La moralidad parece ser universal, pero el
altruismo suele ser particular (se extiende, cuando
mucho, a muy pocos miembros de nuestro entorno familiar). Entonces, son realmente factibles
los llamados universales ticos?

Para numerosos autores enmarcados en el


proyecto de la tica evolucionista, la falacia naturalista es un problema lgico cuyo impacto en
la dimensin normativa de la moralidad es nulo
(Dennett, 1996). sta es tambin la opinin de
algunos filsofos morales analticos (MacIntyre,
1984). Hasta no resolver (o desechar) definitivamente el problema de la falacia naturalista, la
tica evolucionista constituir solamente una
metatica que indaga sobre las condiciones de
posibilidad para la tica, pero no una tica nor-

4.- Existe alguna manera de salvar la brecha


entre el ser y el deber ser, as como superar
la falacia naturalista en el marco de la tica
evolucionista.
Ojal algn da podamos tener una respuesta
para cada una de estas preguntas.

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Jos Lezama: tica Evolucionista

LITERATURA CITADA
LORENZ, K.
1971. Sobre la agresin. S.XXI, Mxico.

BROWNE, J.
2007. El origen de las especies de Charles Darwin. Debate, Colombia.

LUMSDEN, C. Y E. O. WILSON
1981. Genes, Mind, and Culture: The Coevolutionary
Process. Harvard University Press, USA.

DARWIN, CH.
1880. El origen del hombre: La seleccin natural y la
sexual.
Trilla y Serra Editores, Espaa. [Versin facsimilar en lnea]. Revisado el 15 de marzo
de 2008. Acceso en:http://darwin-online.org.uk/
pdf/1880_DescentSpanish_F1122b.pdf

MACINTYRE, A.
1984. After virtue. The University of Notre Dame
Press,USA.
MIDGLEY, M.
1980. Beast and Man: The Roots of Human Nature.
Methuen, U.K.

DAWKINS, R.
1993. El gen egosta. Salvat editores, Barcelona.
DENNETT, D.
2003. Freedom Evolves. Viking, USA.

ROSE, S.
2001. Trayectorias de vida: Biologa, libertad y
determinismo. Granica, Espaa.

1996. Darwins Dangerous Idea: Evolution and the


Meanings of Life. Touchstone,EUA.

RUSE, M.
1980. Sociobiologa. Ctedra, Espaa.

GOLEMAN, D.
1996. La inteligencia emocional. Vergara, Argentina.

1982. Darwinism Defended: A Guide to the Evolution


Controversies.

JACOB, F.
1982. El juego de lo posible. Espaa Mondadori,
Grijalbo.

1995. Evolutionary Naturalism (Collected Essays).


Routledge, U.K.

JOYCE, R.
2007. Is Human Morality Innate. En: CARRUTHERS,
P., LAURENCE, S. y STICH, S. (eds.). The Innate
Mind: Culture and Cognition. Oxford University
Press, USA .

SELLARS, W.
1971. Ciencia, percepcin y realidad. Tecnos, Madrid.

LEWONTIN, R. C., ROSE, S. Y KAMIN, L.


1987. No est en los genes. Racismo, gentica e ideologa. Crtica, Espaa.

WILSON, E. O.
1975. Sociobiology: The New Synthesis. Harvard
University Press, USA.

2001. El misterio de los misterios: Es la evolucin una


construccin social? Tusquets, Barcelona.

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Notas
1

Sin embargo, Darwin saba muy bien lo que tena entre manos, incluso desde antes de la
publicacin de El origen de las especies, su obra ms importante. No es casual que mientras se
encontraba preparando dicho volumen le escribi a su cercano amigo, el botnico Joseph Hooker, que
senta que poda estar haciendo el trabajo de un capelln del diablo: Vaya un libro sobre el tosco,
derrochador, errtico, innoble y espantosamente cruel proceder de la naturaleza ha ido a escribir un
capelln del diablo! (Browne, 2007: 92).
2

De acuerdo con Dennett, la idea de Darwin es peligrosa, pero no precisamente porque nos
conduzca hacia una bancarrota moral. Por el contrario, es peligrosa porque nos revelara nuestra
naturaleza real, con sus oportunidades y sus restricciones, con sus posibilidades y sus limitaciones.
Para Dennett la idea de Darwin es peligrosa porque, de alguna forma, nos saca del engao y nos
pone de pie sobre la tierra, mostrndonos al mismo tiempo qu es lo que realmente se les puede
exigir a los seres humanos.
3

Ms exactamente, Sellars se refiere a esa tarea como el intento de aunar dichas imgenes en
una suerte de visin estereoscpica. (Sellars, 1971: 13)
4

Esto es particularmente explcito en el siguiente pasaje de El origen del hombre:

Las ventajas notables que los Ingleses han tenido como colonizadores sobre las dems
naciones europeas; la superioridad demostrada por la comparacin entre los progresos
realizados por los Canadienses de origen ingl s y francs, se han atribuido a su energa
emprendedora y audaz; pero, quin puede decir cmo han adquirido los ingleses esta
energa? La opinin de que los maravillosos progresos de los Estados Unidos, como tambin
el carcter de su pueblo, son los resultados de la seleccin natural de los hombres ms
atrevidos y enrgicos y emprendedores de todos los puntos de Europa, que durante las diez
doce ltimas generaciones han emigrado a ese pas prosperando rpidamente en l; esa
opinin, decimos, es bastan te verosmil (Darwin, 1880: 155-6)
5

La evolucin definida como la supervivencia del ms apto fue, de hecho, una creacin de
Spencer, no de Darwin.

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