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Arminda Aberastury

Mauricio Knobel
PAIDS EDUCADOR
(ltimos ttulos publicados)

151.
152.
153.
154.
155.
156.
157.

M. Souto - Lasformaciones grupales en la escuela


E. Lucarelli (comp.) - El asesor pedaggico en la universidad
F. Daz Barriga y M. Rueda Be1trn (comps.) - Evaluacin de la docencia
A. Baudrit - El autor: procesos de tutela entre alumnos
S. Hook - John Dewey,Sem6lanza intelectual
M. T. Yuren - Formacin y puesta a distancia
E. Williems - El odo musical

158.
159.
160.
161.
162.
163.
165.

S. Sch1emenson (comp.) - Nios que no aprenden


R. Glazman - Evaluacin y exclusin en la enseanza universitaria
X. Lobato - Diversidad y educacin (libro y cuaderno)
J. Das y otros - Dislexia y dificultades de lectura
C.Carrion - Valores y principios para evaluar la educacin
L. Viniegra - Educacin y crtica
M. Benlloch (comp.) - La educacin en ciencias: ideas para mejorar su
prctica
166. E. Willems - El valor humano de la educacin musical
167. E. C. Wragg - Evaluacin y aprendizaje en la escuela primaria
168. E. Aguilar Meja y L. Viniegra - Atando teora y prctica en la labor
docente
169.
170.
171.
172.
173.

J. L. lvarez Gayou - Cmo hacer investigacin cualitativa


E. C. Wragg - Evaluacin y aprendizaje en la escuela secundaria
M. Siguan - Inmigracin y adolescencia
M. Farell - Temas clave de la enseanza secundaria
M. Van Manen - El tono en la enseanza

176. S. Sch1emenson y cols. - Subjetividad y lenguaje en la clnica psicopedaggica


177. C. Corea e I. Lewkowicz - Pedagoga del aburrido
178. I. Glbert - Motivar en el aula
179. M. Alvarado - Haciendo nmeros
181. A. vila - Costumbres y transformaciones

en la escuela

La adolescencia normal
Un enfoque psicoanaltico

Colaboracin de
Adolfo Dombusch
Nstor Goldstein
Gela Rosenthal
Eduardo Salas

~,,~
PAIDS
Buenos Aires
Barcelona
Mxico

NDICE

Aberastury, Arminda
La adolescencia normal: un enfoque psicoanaltico I Arminda Aberasturi y
Mauricio I<nobel. - 10 ed. 27 reimp. - Buenos Aires: Paids, 2006.
120 p.; 22x16 cm. - (Educador)
ISBN 950-12-2057-5
1. Educacin-Adolescencia
CD0371.94

1. I<nobel, Mauricio Il. Ttulo

El pensamiento
sndrome
deyypsicopata.
la
normal.
27
Knobel
...
29
Prefacio
............................................................................................
15
81
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9
Arminda
.................
El
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Con
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Adolescencia
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El
sndrome
normal
de
la
adolescencia
................................
Introduccin
....................................................................................
Nstor
Coldstein,
Mauricio
Knobel,
Cela
Rosenthal
Bibliografa................................................................................
Normalidad
Bibilografa
Bibliografa ................................................................................
................................................................................
y patologa en la adolescencia ......................... 102
Bibliografa
yDuelo
Cela
Eduardo
Rosenthal
Salas
ylos
.........................................................................
Eduardo
Salas
.................................................
por
el Cela
cuerpo
infantil...................................................
104
la
identidad
yArminda
padres
infantiles.
Adolfo
Dornbusch,
Rosenthal
Nstor
Aberastury,
Coldstein,
y Mauricio
Adolfo
Mauricio
Arminda
Knobel
Dornbusch,
Knobel,
.......................
Aberastury,
103
las
defensas.
psicoptico.
4.
2.
3.
1.
5.

Cubierta

1 edicin,

de Gustavo Macri
1971

27" reimpresin, 2006

Reservados

todos los derechos.

cin escrita

de los titulares

leyes,

la reproduccin

miento,

incluidos

la

Queda

rigurosamente

del copyright,

prohibida,

bajo las sanciones

parcial o total de esta obra por cualquier

reprogrma y el tratamiento

sin la autoriza-

establecidas

informtico.

2006 de todas las ediciones en castellano


Editorial Paids SAICF
Defensa 599, Buenos Aires
e-mail: literaria@editorialpaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar

Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723


Impreso

en la Argentina.

Printed in Argentina

Impreso en MPS, Santiago del Estero 338, Lans


en marzo de 2006

Tirada: 2.500 ejemplares

ISBN 950-12-2057-5

en las

medio o procedi-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

105

Duelo por la identidad y por el rol infantil


Duelo por los padres de la infancia
El tiempo en el adolescente
El sexo en el adolescente
Resumen
Bibliografa

109

110
111
112

6. El adolescente y el mundo actual. Arminda Aberastury

113

Apndice

117

PREFACIO

107

Desde hace ya muchos aos venimos trabajando juntos, en comunidad de ideas verdaderamente significativa y gratificante.
La labor especfica sobre adolescencia comenz con los grupos
de estudios preparatorios para colaborar y aportar ideas y experiencias al I Congreso Interno y IX Simposio de la Asociacin Psicoanaltica Argentina, celebrado en Buenos Aires a fines de 1964.
La accin directriz y el planteo de ideas bsicas estuvo a cargo
de uno de nosotros (A. Aberastury) y encontr en los grupos de
trabajo no slo colegas consecuentes, sino colaboradores que supieron interpretar fielmente las teoras propuestas, validadas por
la prctica psicoanaltica de todos los que intervinieron en estos
estudios.
As surgieron varios trabajos que aparecieron publicados en un
libro, verdadera acta de ese Simposio, titulado Psicoanlisis de la
mana y la psicopata, editado por Paids en 1966, segn la recopilacin que realizaron A. Rascovsky y D. Liberman.
Consideramos que esos trabajos son bsicos para un estudio
psicoanaltico de la adolescencia y hemos resuelto reproducidos
en este volumen, con muy ligeras modificaciones de tipo formal.
Reflejan una lnea de pensamiento que bien pueden denominarse, segn nos manifestaron nuestros propios colegas y colaboradores, as como psicoanalistas y autores nacionales yextranjeros, la "escuela de Arminda Aberastury".
Por lo tanto hemos credo conveniente aadir a esos trabajos
bsicos algunas aportaciones ms recientes que, entendemos,
completan una parte del vasto panorama del enfoque psicoanal-

10

PEDAGOGA DEL ABURRIDO

tico de la adolescencia, que necesita ser estudiado en profundidad


y al que lgicamente habr que agregar ms experiencias.
Esta temtica concita en la actualidad el inters de diversos
sectores de estudiosos de la conducta humana y exige todos los
aportes de las distintas disciplinas cientficas.
Como psicoanalistas consideramos que es nuestra responsabilidad brindar nuestra contribucin, que desde luego implica el
compromiso de continuar investigando y transmitir ulteriormente nuestras conclusiones.
ARMINDA

INTRODUCCIN
Mauricio Knobel

ABERASTURY

MAURICIO

KNOBEL

Diciembre de 1970

Los factores intrnsecos relacionados con la personalidad del


adolescente son los que determinan en realidad las distintas expresiones de la conducta que importan para el tratamiento de
cualquier tipo -pero fundamentalmente del psicodinmico.,- y
tambin para la comprensin de los problemas psiquitricos y
psicopatolgicos en general de este perodo de la vida.
Para ello me basar en un trabajo anteriormente publicado y
en el cual consideraba la adolescencia como unayerdadera "experiencia clnica".
Anna Freud dice que es muy difcil sealar el lmite entre lo
normal y lo patolgico en la adolescencia, y considera en realidad a toda la conmocin de este perodo de la vida como normal,
sealando adems que sera anormal la presencia de un equilibrio estable durante el proceso adolescente. Sobre esta base, y
teniendo en cuenta el criterio evolutivo de la psicologa, es que
podemos aceptar que la adolescencia ms que una etapa estabilizada es proceso y desarrollo. Debe por lo tanto comprenderse para ubicar sus desviaciones en el contexto de la realidad humana
que nos rodea.
El adolescente atraviesa por desequilibrios e inestabilidad
extremas. Lo que configura una entidad semipatolgica, que ha
denominado "sndrome normal de la adolescencia", que es perturbado y perturbador para el mundo adulto, pero necesario, absolutamente necesario, para el adolescente, que en este proceso
va a establecer su identidad, que es un objetivo fundamental de
este momento vital.

12

LA ADOLESCENCIA NORMAL

Para ello, el adolescente no slo debe enfrentar el mundo de


los adultos para lo cual no est del todo preparado, sino que adems debe desprenderse de su mundo infantil en el cual y con el
cual, en la evolucin normal, viva cmoda y placenteramente,
en relacin de dependencia, con necesidades bsicas satisfechas y
roles claramente establecidos. Siguiendo las ideas de Aberastury
podemos decir que el adolescente realiza tres duelos fundamentales: a) el duelo por el cuerpo infantil perdido, base biolgica de
la adolescencia, que se impone al individuo que no pocas veces
tiene que sentir sus cambios como algo externo frente a lo cual se
encuentra como espectador impotente de lo que ocurre en su
propio organismo; b) el duelo por el rol y la identidad infantiles,
que lo obliga a una renuncia de la dependencia y a una aceptacin de responsabilidades que muchas veces desconoce, y e) el
duelo por los padres de la infancia a los que persistentemente
trata de retener en su personalidad buscando el refugio y la proteccin que ellos significan, situacin que se ve complicada por la
propia actitud de los padres, que tambin tienen que aceptar su
envejecimiento y el hecho de que sus hijos ya no son nios, y s
son adultos o estn en vas de serIo.
Se une a estos duelos el duelo por la bisexualidad infantil
tambin perdida.
Estos duelos, verdaderas prdidas de personalidad, van acompaados por todo el complejo psicodinmico del duelo normal y
en ocasiones, transitoria y fugazmente, adquieren las caractersticas del duelo patolgico. Esta situacin del adolescente frente a
su realizacin evolutiva, basada en las relaciones interpersonales
de su infancia, a la que deber abandonar, lo lleva a la inestabilidad que 10 define, constituyendo una especie de entidad nosolgica, cuyas caractersticas esenciales -segn he sealado- describir cpmo ti sndrome de la adolescencia normal". Este sndrome,
producto de la propia situacin evolutiva, surge, por supuesto,
de la interaccin del individuo con su medio. El mundo de los
adultos, como los padres, no acepta las fluctuaciones imprevistas
del adolescente sin conmoverse, ya que reedita en los adultos ansiedades bsicas que haban logrado controlarse hasta cierto punto. Sabemos muy bien -y sirva esto tan slo de ejemplo llamati-

INTRODUCCIN

13

va-la angustia que suelen manifestar los padres frente a los primeros atisbas de conducta genital de sus hijos adolescentes.
El adolescente aislado no existe, como no existe ser alguno
desconectado del mundo, aun para enfermarse. La patologa es
siempre expresin del conflicto del invididuo con la realidad, sea
a travs del interjuego de sus estructuras psquicas o del manejo
de las mismas frente al mundo exterior.
En virtud de la crisis esencial de la ad.olescencia,esta edad es
la ms apta para sufrir los impactos de una realidad frustrante.
Creemos que las modificaciones del medio van a determinar
la expresin de la normal anormalidad del adolescente, pero de
ninguna manera podemos condicionar toda la realidad bio-psicolgica de este proceso evolutivo a las circunstancias exteriores.
La necesidad de elaborar los duelos bsicos a que nos hemos referido anteriormente, obligan al adolescente a recurrir normalmente a manejos psicopticos de actuacin, que identifican su
conducta. Se produce un cortocircuito del pensamiento en donde
se observa la exclusin de 10 conceptual lgico mediante la expresin a travs de la accin, aunque en forma fugaz y transitoria, lo que diferencia al adolescente normal del psicpata, que
persiste con intensidad en el uso de este modo de conducta.
El adolescente presenta una especial vulnerabilidad para asimilar los impactos proyectivos de padres, hermanos, amigos y de
toda la sociedad. Es decir, es un receptculo propicio para hacerse cargo de los conflictos de los dems y asumir los aspectos ms
enfermos del medio en que acta. Esto es lo que actualmente presenciamos en nuestra sociedad que proyecta sus propias fallas en
los as llamados desmanes de la juventud, a la que se responsabiliza de la delincuencia, las adicciones a las drogas, la prostitucin, etctera.
Es la sociedad la que recurre a un mecanismo esquizoide haciendo que una de sus propias partes en conflicto, como 10 es la
juventud, adquiera las caractersticas de todo lo malo y permita
as la agresin del mundo del adulto, con singulares caractersticas sado-masoquistas.
La severidad y la violencia con que a veces se pretende reprimir a los jvenes slo engendra un distanciamiento mayor y una

14

LA ADOLESCENCIA NORMAL

agravacin de los conflictos, con el desarrollo de personalidades


y grupos sociales ms y ms anormales, que en ltima instancia
implican una autodestruccin suicida de la sociedad.
As vemos al adolescente, de uno y otro sexo, en conflicto, en
lucha, en posicin marginal frente a un mundo que coarta y reprime. Es este marginarse del joven lo que puede llevado a la
psicopata franca, a la actividad delictiva, o puede tambin ser
un mecanismo de defensa por el cual preserva los valores esenciales de la especie humana, la capacidad de adaptarse modificando el medio que trata de negar la satisfaccin instintiva y la posibilidad de llegar a una adultez positiva y creadora.

BIBLIOGRAFA

A: "El mundo del adolescente", Montevideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis, 3, 3, 1959.


Freud, A.: "Adolescence", Psychoanal. 5tud. Child., 1958.
Garrna, A y Rascovsky, A: Psicoanlisis de la melancola, Buenos Aires,
Aberastury,

El Ateneo, 1948.
Grinberg, L.: "El individuo frente a su identidad", Buenos Aires, Revista
de Psicoanlisis, 18,344, 1961.
- Culpa y depresin, Buenos Aires, Paids, 1963.
Knobel, M.: "Psicologa de la adolescencia", La Plata, Revista de la Universidad de La Plata, 16, 55,1962.
- "Psicopatologa de la adolescencia", en La adolescencia normal y sus
trastornos endrocrinos, M. Schteingart y otros, Buenos Aires, Hctor
Macchi Editor, 1964.
- "La adolescencia como experiencia clnica", Quito Arch. Crim. Neuropsiquiat., XIII/52 501 1965.

Captulo 1
EL ADOLESCENTE

Y LA LIBERTAD

Arminda Aberastury

Entrar en el mundo de los adultos -deseado y temido- significa para el adolescente la prdida definitiva de su condicin de
nio. Es un momento crucial en la vida del hombre y constituye
la etapa decisiva de un proceso de desprendimiento que comenz con el nacimiento.
Los cambios psicolgicos que se producen en este perodo y
que son el correlato de cambios corporales, llevan a una nueva relacin con los padres y con el mundo. Ello slo es posible si se elabora lenta y dolorosamente el duelo por el cuerpo de nio, por la
identidad infantil y por la relacin con los padres de la infancia.
Cuando el adolescente se incluye en el mundo con este cuerpo
ya maduro, la imagen que tiene de su cuerpo ha cambiado, tambin su identidad, y necesita entonces adquirir una ideologa que
le permita su adaptacin al mundo y/o su accin sobre l para
cambiado.
En este perodo flucta entre una dependencia y una independencia extremas y slo la madurez le permitir ms tarde aceptar
ser independiente dentro de un marco de necesaria dependencia.
Pero, al comienzo, se mover entre el impulso al desprendimiento y la defensa que impone el temor a-la prdida de lo conocido.
Es un perodo de contradicciones, confuso, ambivalente, doloroso, caracterizado por fricciones con el medio familiar y sociaL Este cuadro es frecuentemente confundido con crisis y estados patolgicos.
Tanto las modificaciones corporales incontrolables como los
imperativos del mundo externo que exigen del adolescente nue-

16

17

LA ADOLESCENCIA NORMAL

EL ADOLESCENTE Y LA LIBERTAD

vas pautas de convivencia, son vividos al principio como una invasin. Esto lo lleva a retener, como defensa, muchos de sus logros infantiles, aunque tambin coexiste el placer y afn de alcanzar un nuevo estatus. Tambin lo conduce a un refugio en su
mundo interno para poder reconectarse con su pasado y desde
all enfrentar el futuro. Estos cambios, en los que pierde su identidad de nio, implican la bsqueda de una nueva identidad que
se va construyendo en un plano consciente e inconsciente. El
adolescente no quiere ser como determinados adultos, pero en
cambio, elige a otros como ideales, se va modificando lentamente y ninguna premura interna o externa favorece esta labor.
La prdida que debe aceptar el adolescente al hacer el duelo
por el cuerpo es doble: la de su cuerpo de nio cuando los caracteres sexuales secundarios lo ponen ante la evidencia de su nuevo estatus y la aparicin de la menstruacin en la nia y el semen
en el varn, que les imponen el testimonio de la definicin sexual
y del rol que tendrn que asumir, no slo en la unin con la pareja sino en la procreacin.
Slo cuando el adolescente es capaz de aceptar simultneamente sus aspectos de nio y de adulto, puede empezar a aceptar en forma fluctuante los cambios de su cuerpo y comienza a
surgir su nueva identidad. Ese largo proceso de bsqueda de
identidad ocupa gran parte de su energa y es la consecuencia de
la prdida de la identidad infantil que se produce cuando co~
mienzan los cambios corporales.
El adolescente se presenta como varios personajes, y a veces
ante los mismos padres, pero con ms frecuencia ante diferentes
personas del mundo externo, que nos podran dar de l versiones totalmente contradictorias sobre su madurez, su bondad, su
capacidad, su afectividad, su comportamiento e/ incluso, en un
mismo da, sobre su aspecto fsico.
Las fluctuaciones de identidad se experimentan tambin en
los cambios bruscos, en las notables variaciones producidas en
pocas horas por el uso de diferentes vestimentas, ms llamativas
en la nia adolescente, pero igualmente notables en el varn, es- .
pecialmente en el mundo actual.
No slo el adolescente padece este largo proceso sino que los

padres tienen dificultades para aceptar el crecimiento a consecuencia del sentimiento de rechazo que experimentan frente a la
genitalidad y a la libre expresin de la personalidad que surge de
ella. Esta incomprensin y rechazo se encuentran muchas veces
enmascarados bajo la otorgacin de una excesiva libertad que el
adolescente vive como abandono y que en realidad lo es.
Frente a esta actitud, el adolescente siente la amenaza inminente ae perder la dependencia infantil -si asume precozmente
su rol genital y la independencia total- en momentos en que esa
dependencia es an necesaria. Cuando la conducta de los padres
implica una incomprensin de las fluctuaciones llamativamente
polares entre dependencia-independencia, refugio en la fantasaafn de crecimiento, logros adultos-refugio en logros infantiles,
se dificulta la labor de duelo, enla que son necesarios permanentes ensayos y pruebas de prdida y recuperacin de ambas edades: la infantil y la adulta.
Slo cuando su madurez biolgica est acompaada por una
madurez afectiva e intelectual que le permita su entrada en el
mundo del adulto, estar equipado de un sistema de valores, de
una ideologa que confronta con la de su medio y donde el rechazo a determinadas situaciones se cumple en una crtica constructiva. Confronta sus teoras polticas y sociales y se embandera,
defendiendo un ideal. Su idea de reforma del mundo se traduce
en accin. Tiene una respuesta a las dificultades y desrdenes de
la vida. Adquiere teoras estticas y ticas. Confronta y soluciona
sus ideas sobre la existencia o inexistencia de Dios y su posicin
no se acompaa por la exigencia de un sometimiento ni por la
necesidad de someter.
Pero antes de llegar a esta etapa nos encontraremos con una
multiplicidad de identificaciones contemporneas y contradictorias; por eso, el adolescente se presenta como varios personajes:
es una combinacin inestable de varios cuerpos e identidades.
No puede todava renunciar a aspectos de s mismo y no puede
utilizar y sintetizar los que va adquiriendo y en esa dificultad de
adquirir una identidad coherente reside el principal obstculo
para resolver su identidad sexual.
En el primer momento esa identidad de adulto es un sentirse

18

LA ADOLESCENCIA

NORMAL

dolorosamente separado del medio familiar, y los cambios en su


cuerpo lo obligan tambin al desprendimiento de su cuerpo infantil. Slo algunos logran el hallazgo de encontrar el lugar de s
mismo en su cuerpo y en el mundo, ser habitantes de su cuerpo
en su mundo actuat reat y tambin adquirir la capacidad de utilizar su cuerpo y su lugar en el mundo.
Este proceso de la vida cuyo sino es el desprendimiento definitivo de la infancia, tiene sobre los padres una influencia no
bien valorada hasta hoy. El adolescente provoca una verdadera
revolucin en su medio familiar y social y esto crea un problema
generacional no siempre bien resuelto.
Ocurre que tambin los padres viven los duelos por los hijos,
necesitan hacer el duelo por el cuerpo del hijo pequeo, por su
identidad de nio y por su relacin de dependencia infantil.
Ahora son juzgados por sus hijos, y la rebelda y el enfrentamiento son ms dolorosos si el adulto no tiene conscientes sus problemas frente al adolescente. El problema de la adolescencia tiene
una doble vertiente que en los casos felices puede resolverse en
una fusin de necesidades y soluciones. Tambin los padres tienen que desprenderse del hijo nio y evolucionar hacia una relacin con el hijo adulto, lo que impone muchas renuncias de su
parte.
Al perderse para siempre el cuerpo de su hijo nio se ve enfrentado con la aceptacin del devenir, del envejecimiento y de la
muerte. Debe abandonar la imagen idealizada de s mismo que
su hijo ha creado y en la que l se ha instalado. Ahora ya no podr funcionar como lder o dolo y deber, en cambio, aceptar
una relacin llena de ambivalencias y de crticas. Al mismo tiempo, la capacidad y los logros crecientes del hijo lo obligan a enfrentarse con sus propias capacidades ya evaluar sus logros y
'racasos. En este balance, en esta rendicin de cuentas, el hijo es
~ltestigo ms implacable de lo realizado y de lo frustrado. Slo si
)uede identificarse con la fuerza creativa del hijo, podr comJrenderlo y recuperar dentro de s su propia adolescencia. Es en
~stemomento del desarrollo donde el modo en el que se otorgue
a libertad es definitivo para el logro de la independencia y de la
nadurez del hijo.

EL ADOLESCENTE

Y LA LIBERTAD

19

Hasta hoy el estudio de la adolescencia se centr solamente


sobre el adolescente. Este enfoque ser siempre incompleto si no
se toma en cuenta la otra cara del problema: la ambivalencia y la
resistencia de los padres a aceptar el proceso de crecimiento.
Qu motivos tiene la sociedad para no modificar sus rgidas
estructuras, para empearse en mantenerlas tal cuat aun cuando
el incEviduo cambia? Qu conflictos consciente e inconscientes
conducen a los padres a ignorar o a no comprender la evolucin
del hijo? El problema muestra as otra cara, escondida hasta hoy
bajo el disfraz de la adolescencia difcil: es la de una sociedad difcit incomprensiva, hostil e inexorable a veces frente a la ola de
crecimiento, lcida y activa, que le impone la evidencia de alguien que quiere actuar sobre el mundo y modificado bajo la accin de sus propias transformaciones.
El desprecio que el adolescente muestra frente al adulto es, en
parte, una defensa para eludir la depresin que el impone el desprendimiento de sus partes infantiles, pero es tambin un juicio
de valor que debe respetarse. Adems, la desidealizacin de las
figuras paren tales lo sume en el ms profundo desamparo.
Sin embargo, este dolor es poco percibido por los padres que
suelen encerrarse en una actitud de resentimiento y refuerzo de
la autoridad, actitud que hace aun ms difcil este proceso.
En la adolescencia, una voluntad biolgica va imponiendo un
cambio y el nio y sus padres deben aceptar la prueba de realidad de que el cuerpo infantil est perdindose para siempre. Ni
el nio ni sus padres podrn recuperar ese cuerpo aunque pretenden negado psicolgicamente o mediante actuaciones en las
cuales la vida familiar y la sociedad pretenden comportarse como si nada hubiera cambiado.
.
La problemtica del adolescente comienza con los cambios
corporales, con la definicin de su rol en la procreacin y se sigue
con cambios psicolgicos. Tiene que renunciar a su condicin de
nio; debe renunciar tambin a ser nombrado como nio ya que
a partir de ese momento si se lo denomina de ese modo ser con
un matiz despectivo, burln o de desvalorizacin.
Adems, debemos aceptar que la prdida del vnculo del padre con el hijo infantit de la identidad del adulto frente a la iden-

20

LA ADOLESCENCIA NORMAL

tidad del nio lo enfrentan con una lucha similar a las luchas
creadas por las diferencias de clases; como en ellas, los factores
econmicos juegan un rol importante; los padres suelen usar la
dependencia econmica como poder sobre el hijo, lo que crea un
abismo y un resentimiento social entre las dos generaciones.
El adulto se aferra a su mundo de valores que con triste frecuencia es el producto de un fracaso interno y de un refugio en
logros tpicos de nuestra sociedad alienada. El adolescente defiende sus valores y desprecia los que quiere imponerle el adulto,
ms an, los siente como una trampa de la que necesita escapar.
El sufrimiento, a contradiccin, la confusin, los trastornos son
de este modo inevitables; pueden ser transitorios, pueden ser elaborables, pero debemos plantearnos si gran parte de su dolor no
podra ser mitigado cambiando estructuras familiares y sociales.
Por lo general, es el adulto el que ha escrito sobre adolescencia
y enfatizado el problema del hijo y habla muy poco de la dificultad del padre y del adulto en general para aceptar el crecimiento,
estableciendo una nueva relacin con l, de adulto a adulto.
El adolescente siente que debe planificar su vida, controlar los
cambios; necesita adaptar el mundo externo a sus necesidades
imperiosas, lo que explica sus deseos y necesidad de reformas
sociales.
El dolor que le produce abandonar su mundo y la conciencia
de que se van produciendo ms modificaciones incontrolables
dentro de s, lo mueven a efectuar reformas exteriores que le aseguren la satisfaccin de sus necesidades en la nueva situacin en
que se encuentra ahora frente al mundo, las que, al mismo tiempo, le sirven de defensa contra los cambios incontrolables internos y de su cuerpo. Se produce en este momento un incremento
de la intelectualizacin para supera:r la incapacidad de accin
(que es la correspondiente al perodo de omnipotencia del pensamiento en el nio pequeo). El adolescente busca la solucin terica de todos los problemas trascendentes y de aquellos a los que
se ver enfrentado a corto plazo: el amor, la libertad, el matrimOnio, la paternidad, la educacin, la filosofa, la religin. Pero aqu
tambin podemos y debemos plantearnos el interrogante: es as
slo por una necesidad del adolescente o tambin es una resul-

EL ADOLESCENTE Y LA LIBERTAD

21

tante de un mundo que le prohbe la accin y lo obliga a refugiarse en la fantasa y en la intelectualizacin?


La insercin en el mundo social del adulto -con sus modificaciones internas y su plan de reformas- es lo que va definiendo su
personalidad y su ideologa.
Su nuevo plan de vida le exige plantearse el problema de los
valores ticos, intelectuales y afectivos; implica el nacimiento de
nuevos ideales y la. adquisicin de la capacidad de lucha para
conseguirlos.
Pero, al mismo tiempo, le impone un desprendimiento: abandonar la solucin del" como si" del juego y del aprendizaje, para
enfrentar el "s" o el "no" de la realidad activa que tiene en sus
manos.
Esto le impone un distanciamiento del presente y, con ello, la
fantasa de proyectarse en el futuro y ser, independizndose del
ser con y como los padres.
Por lo tanto, debe formarse un sistema de teoras, de ideas, un
programa al cual aferrarse y tambin la necesidad de algo en lo
que pueda descargar el monto de ansiedad y los conflictos que
surgen de su ambivalencia entre el impulso al desprendimiento y
la tendencia a permanecer ligado.
Esta crisis intensa la soluciona transitoriamente huyendo del
mundo exterior, buscando refugio en la fantasa, en el mundo interno, con un incremento paralelo de la omnipotencia narcisista y
de la sensacin de prescindencia de lo externo. De este modo
crea para s una nueva plataforma de lanzamiento desde la cual
podr iniciar conexiones con nuevos objetos del mundo externo
y preparar la accin.
Su hostilidad frente a los padres y al mundo en generai se expresa en su desconfianza, en la idea de no ser comprendido, en
su rechazo de la realidad, situaciones quE' pueden ser ratificadas
o no por la realidad misma.
Todo este proceso exige un lento desarrollo en el cual son negados y afirmados sus principios luchando entre su necesidad de
independencia y su nostalgia de reaseguramiento y dependencia.
Sufre crisis de susceptibilidad y de celos, exige y necesita vigilancia y dependencia, pero sin transicin surge en l un rechazo

22

LA ADOLESCENCIA

NORMAL

al contacto con los padres y la necesidad de independencia y de


huir de ellos.
La calidad del proceso de maduracin y crecimiento de los
primeros aos, la estabilidad en los efectos, el monto de gratificacin y frustracin y la gradual adaptacin a las exigencias ambientales van a marcar la intensidad y gravedad de estos conflictos. Por ejemplo: obtener una satisfaccin suficiente (adecuada en
el tiempo) a las necesidades fundamentales de la sexualidad infantil, incluyendo en esta satisfaccin tanto la accin como la
aclaracin oportuna de los problemas, determinar en el adolescente una actitud ms libre frente al sexo, del mismo modo que
unas relaciones cordiales mantenidas con la madre determinarn
en el varn una mayor facilidad en su relacin con la mujer; lo
mismo ocurrir en lo que se refiere a la nia con el padre. Sin embargo, la realidad ofrece pocas veces al nio y al adolescente estas satisfacciones adecuadas.
Con todo este conflicto interno que hemos descripto, el adolescente se enfrenta en la realidad con el mundo del adulto, que
al sentirse atacado, enjuiciado, molestado y amenazado por esta
ola de crecimiento suele reaccionar con una total incomprensin,
con rechazo y con un reforzamiento de su autoridad.
En esta circunstancia, la actitud del mundo externo ser otra
vez decisiva para facilitar u obstaculizar el crecimiento.
En este momento vivimos en el mundo entero el problema de
una juventud disconforme a la que se enfrenta con la violencia, y
el resultado es slo la destruccin y el entorpecimiento del proceso.
La violencia de los estudiantes no es sino la respuesta a la violencia institucionalizada de las fuerzas del orden familiar y social.
Los estudiantes se rebelan contra todo nuestro modo de vida
rechazando las ventajas tanto como sus males, en busca de una
sociedad que ponga la agresin al servicio de los ideales de vida
y eduque a las nuevas generaciones con vistas a la vida y no a la
muerte.
La sociedad en que vivimos con su cuadro de violencia y destruccin no ofrece suficientes garantas de sobrevida y crea una
nueva dificultad para el desprendimiento. El adolescente, cuyo

EL ADOLESCENTE

Y LA LIBERTAD

23

sino es la bsqueda de ideales y de figuras ideales para identificarse, se encuentra con la violencia y el poder: tambin los usa.
Tal posicin ideolgica en el adolescente es confusa y no puede ser de otro modo, porque l est buscando una identidad y
una ideologa, pero no las tiene. Sabe lo que no quiere mucho
ms que lo que quiere ser y hacer de s mismo; por eso los movimientos estudiantiles carecen a veces de bases ideolgicas slidas. Con frecuencia el adolescente se somete a un lder que lo politiza yi en el fondo, reemplaza a las figuras paternas de las que
est buscando separarse, o no tiene ms remedio que buscar una
ideologa propia que le permita actuar de un modo coherente en
el mundo en el que le toca vivir, pero si es as, no se le da el tiempo para lograrla, se lo apremia y responde con violencia.
Erikson ha sostenido que la sociedad ofrece al nio una "moratoria social". Por mi parte considero que esta "moratoria social" no es ms que el contenido manifiesto de una situacin mucho ms profunda. Sucede que el nio mismo necesita tomarse
su tiempo para hacer las paces con su cuerpo, para terminar de
conformarse a l, para sentirse conforme con l. Pero slo llega a
esta conformidad mediante un largo proceso de duelo, a travs
del cual no slo renuncia a su cuerpo de nio sino que abandona
la fantasa omnipotente de bisexualidad, base de su actividad
masturbatoria. Entonces s puede aceptar que para concebir a un
hijo necesita la unin con el otro sexo, y por lo tanto debe renunciar el hombre a las fantasas de procreacin dentro de su propio
cuerpo y la mujer a la omnipotencia maternal. En una palabra, la
nica forma de aceptar el cuerpo de otro es aceptar el propio
cuerpo.
Pero eso -aparentemente sencillo- se alcanza con dificultad y
a lo largo de la vida y se traduce en confusiones, trastornos y sufrimientos para asumir la paternidad o la maternidad. Todo este
proceso lo lleva a abandonar su identid,!d infantil, y tratar de adquirir una identidad adulta que, cuando se logra, se encarna en
una ideologa con la cual se enfrentar al mundo circundante.
La dificultad del adulto para aceptar la maduracin intelectual y sexual del nio es la base de esa pseudo "moratoria social". Es llamativo, adems, que slo se hayan sealado hasta

25

LA ADOLESCENCIA NORMAL

EL ADOLESCENTE Y LA LIBERTAD

ahora los aspectos ingratos del crecimiento, dejando de lado la


felicidad y la creatividad plenas que caracterizan tambin al adolescente. El artista adolescente es una figura que la historia de la
cultura ofrece repetidamente, y tanto en artistas como en hombres de ciencia se hallan testimonios de que toda su obra de madurez no es sino la concrecin de intuiciones y preocupaciones
surgidas en esa edad.
Lo especfico del conflicto en este perodo es algo totalmente
indito en el ser: su definicin en la procreacin y la eclosin de
una gran capacidad creativa. Buscan logros y encuentran satisfacciones en ellos. Si estos logros son desestimados por los padres y la sociedad, surgen en el adolescente sufrimiento y rechazo. Pero el dilogo del adulto con el joven no puede iniciarse en
este perodo, debe ser algo que ha ido aconteciendo desde el nacimiento; si no es as, el adolescente no se acerca de los adultos.
Un ejemplo evidente de esta incomprensin: al adolescente se
le exige que defina su vocacin y, al mismo tiempo, se le reprimen los primeros tanteos de esa vocacin. stos tienen el mismo
significado que los primeros tanteos de la vida genital, los que,
generalmente, no son valorados.
Diremos que en la situacin grupal familiar nos encontramos
con lo que Marcuse seala para lo social: "Si son violentos es porque estn desesperados".
A ms presin parental, a ms incomprensin frente al cambio, el adolescente reacciona con ms violencia por desesperacin
y desgraciadamente es en este momento decisivo de la crisis adolescente cuando los padres recurren por lo general a dos medios
de coaccin: el dinero y la libertad.
Son tres las exigencias bsicas de libertad que plantea el adolescente de ambos sexos a sus padres: la libertad en salidas y ho,.
rarios, la libertad de defender una ideologa y la libertad de vivir
un amor y un trabajo.
De estas tres exigencias los padres parecen ocuparse en especial de la primera: la libertad en las salidas y horarios, pero ms
profundamente este control sobre las salidas y horarios significa
el control sobre las otras libertades: la ideologa, el amor y el trabajo. Cuando los padres responden ante la demanda de libertad

restringiendo las salidas o utilizando la dependencia econmica


"cortando los vveres", es que hubo algo mal llevado en la educacin anterior y los padres se declaran vencidos. El adolescente
temprano, el nio de alrededor de diez aos siente una gran necesidad de ser respetado en su bsqueda desesperada de identidad, de ideologa, de vocacin y de objetos de amor. Si ese dilogo no/se ha establecido es muy difcil que en el momento de la
adolescencia haya una comprensin entre los padres y los hijos.
Los adolescentes de hoy son mucho ms serios, estn ms informados. Valoran ms el amor y el sexo y para ellos ste permite
realmente "un acto de amor" y no una mera descarga o un pasatiempo o una afirmacin de potencia.
Del mismo modo, la libertad para ellos es mucho ms que el
hecho de recibir de sus padres la llave de la casa o, incluso, un
departamento para vivir solos. Saben que hay otra libertad que
atae a cada uno de ellos y a toda una comunidad de jvenes.
Muchos padres de la generacin del 30 se sienten "modernos"
cuando les dan a los hijos la oportunidad de tener aventuras o
cuando frente a la hija defienden una ideologa que consideran
casi revolucionaria: sin embargo la posicin de ellos frente al
amor no es la misma que la de la generacin actual. Existe en la
generacin pasada una tendencia, que fue muy estudiada por
Freud, a considerar un amor rebajado y un amor idealizado. La
generacin actual es mucho ms sana y tiende a integrar en un
solo objeto estos dos aspectos.
El amor, adems, es slo un aspecto de la problemtica de la
adolescencia: hay muchos otros problemas que son profundamente importantes para ellos. Casi todos saben ya que la libertad
sexual no es promiscuidad, pero sienten y expresan la necesidad
de hacer experiencias que no siempre son totales pero que necesitan vivir. Para que puedan hacerlo tienen que hallar cierta aprobacin en sus padres para no sentir culpa. Pero esta aprobacin
no debe tener por precio la exigencia de que informen sobre sus
actos. Necesitan vivir sus experiencias para ellos. Exigir informacin es tan patolgico como prohibir y es muy diferente de escuchar. Hemos hablado de la importancia de la palabra, de la necesidad del adolescente de hablar de sus logros. Es frecuente que

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26

EL ADOLESCENTE Y LA LIBERTAD

LA ADOLESCENCIA NORMAL

los padres se quejen de que ya no es posible hablar entre ellos, de


que los hijos adolescentes "toman la palabra" y copan la situacin. Esos padres no se han dado cuenta de que escuchar es el
camino para entender lo que est pasando en sus hijos. El adolescente de hoy, como el de todos los tiempos, est harto de consejos/ necesita hacer sus experiencias y comunicarlas, pero no quiere/ no le gusta ni acepta que sus experiencias sean criticadas,
calificadas, clasificadas ni confrontadas con las de los padres. El
adolescente percibe muy bien que cuando los padres comienzan
a controlar el tiempo y los horarios estn controlando algo ms:
su mundo interno, su crecimiento y su desprendimiento. El joven
sano de hoy est de vuelta de muchas de las problemticas del
adulto, dira que es ms posible que el adulto aprenda del adolescente y no que el adulto pueda darle su experiencia.
Los padres necesitaran saber que en la adolescencia temprana
mujeres y varones pasan por un perodo de profunda dependencia donde necesitan de ellos tanto o ms que cuando eran bebes,
que esa necesidad de dependencia puede ser seguida inmediatamente de una necesidad de independencia, que la posicin til
en los padres es la de espectadores activos, no pasivos, y al acceder a la dependencia o a la independencia no se basen en sus estados de nimo sino en las necesidades del hijo. Para esto ser
necesario que ellos mismos vayan viviendo el desprendimiento
del hijo otorgndole la libertad y el mantenimiento de la dependencia madura.
Para hacer estos tanteos es necesario dar libertad, y para ello
hay dos caminos: dar una l~bertad sin lmites, que es lo mismo
que abandonar a un hijo; o dar una libertad con lmites, que impone cuidados, cautela, observacin, contacto afectivo permanente/ dilogo, para ir siguiendo paso a paso la evolucin de las
necesidades y de los cambios en el hijo.
El mundo moderno reserva a los jvenes un sitio de nuevas
dimensiones si se toma en consideracin tanto la fuerza numrica de la juventud como el papel que son capaces de desempear
en las transformaciones que exige el proceso de desarrollo econmico/ ideolgico y social. Un dato aparecido en la revista de la
UNESCO encierra dentro de su verdad matemtica un pronstico

27

que aterrar a ms de un adulto. Hablando de la juventud, seala que el aumento de la poblacin del mundo representa la irrupcin en escena de una enorme promocin de jvenes. Se calcula
que en el ao 2000/ el nmero de habitantes entre quince y veinticuatro aos, habr aumentado de 519 millones a un billn de
128 millones.
Me .pregunto ahora si las tensiones y conmociones que hoy resultan de la irrupcin del joven en la sociedad en que vivimos y
su voluntad de intervenir en ella de una manera cada vez ms
activa no surgen tanto de la percepcin de la fuerza que va adquiriendo como el miedo del adulto.
Lo normal es que participen dentro de las inquietudes que son
la esencia misma de la atmsfera social en la que les toca vivir, y
si piden la emancipacin no lo hacen en la bsqueda de llegar rpidamente al estado de adultos -muy lejos de ello- sino porque
necesitan adquirir derechos y libertades similares a los que los
adultos tienen, sin dejar por eso su condicin de jvenes.
Toda adolescencia lleva, adems del sello individual, el sello
del medio cultural, social e histrico desde el cual se manifiesta, y
el mundo en que vivimos nos exige ms que nunca la bsqueda
del ejercicio de la libertad sin recurrir a la violencia para coartarla.
La prevencin de una adolescencia difcil debe ser buscada
con la ayuda de trabajadores de todos los campos del estudio del
hombre que investiguen para nuestra sociedad actual las necesidades y los lmites tiles que permitan a un adolescente desarrollarse hasta un nivel adulto. Esto exige un clima de espera y comprensin para que el proceso no se retarde ni se acelere. Es un
momento crucial en la vida del hombre y necesita una libertad
adecuada con la seguridad de normas que lo vayan ayudando a
adaptarse a sus necesidades o a modificadas, sin entrar en conflictos graves consigo mismo, con su ambiente y con la sociedad.

BIBLIOGRAFA

Aberastury, A.: "El mundo del adolescente", Montevideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis, III, 1959, pg. 3.

28

LA ADOLESCENCIA NORMAL

_" Adolescencia y psicopata", en A. Aberastury y otros: Psicoanlisis de


la mana y psicopata, Buenos Aires, Paids, 1966, pg. 339.
Erikson, E. H.: Infancia y sociedad, Buenos Aires, Horm, 1970.
-"El problema de la identidad del yo", Montevideo, Revista Uruguaya
de Psicoanlisis, V, 1963, pgs. 2-3.
Garbarino, M. F. de: "Identidad y adolescencia", Montevideo, Revista
Uruguaya de Psicoanlisis, V, n 2-3, 1963.

Captulo 2
EL SNDROME DE LA
ADOLESCENCIA NORMAL

Garbarino, M. F. de y Garbarino, H.: "La adolescencia", Montevideo,


Revista Uruguaya de Psicoanlisis, IV, nO3, aos 1961-62.
Grinberg, L.: "El individuo frente a su identidad", Montevideo, Revista
Uruguaya de Psicoanlisis, XVII, n 4, 1961.
Josselyn, Irene M.: El adolescente y su mundo, Buenos Aires, Psique.
Pearson, G.: La adolescencia y el conflicto de las generaciones, Buenos Aires,
Siglo Veinte.

Mauricio Knobel

NORMALIDAD

PATOLOGA EN LA ADOLESCENCIA

Coincido plenamente con los autores que, al estudiar la adolescencia, destacan la importancia de los factores socio culturales
en la determinacin de la fenomenologa expresiva en esta edad
de la vida. Por supuesto, lo mismo cabra sealar para cualquier
otra etapa vital del ser humano. Es por ello que considero que, en
general, cuando Se establecen criterios diferentes de tipo social,
sbeibcultural, econmico, etctera, como predominantes en el estudio de la adolescencia, se est escotomizando, por lo menos en
parte, el problema bsico fundamental de la circunstancia evolutiva que significa esta etapa, con todo su bagaje biolgico individualizante.
Estudiar la adolescencia, tan slo como una caracterstica social determinada sera realizar una abstraccin muy parcial de todo un proceso humano que es necesario considerar dentro de
una verdadera totalidad del conocimiento de la psicologa evolutiva.
Considero que, de acuerdo con lo que acabo de sealar, este
perodo de vida, como todo fenmeno Plumano, tiene su exteriorizacin caracterstica dentro del marco cultural-social en el cual
se desarrolla. As debemos por una parte considerar la adolescencia como un fenmeno especfico dentro de toda la historia
del desarrollo del ser humano, y, por otra parte, estudiar su expresin circunstancial de tipo geogrfico y temporal histrico-social.

30

LA ADOLESCENCIA NORMAL

Ya G. Stanley Hall sostena que el desarrollo y las concomitancias de conducta del mismo se producen "de acuerdo con pautas
inevitable, inmutables, universales e independientes del ambiente
sociocultural" (Muss) (50). Aunque esta idea ha sido sumamente
discutida y refutada, en especial por los psiclogos sociales, vemos que el concepto bsico pasa por perodos de revitalizacin y
que aun investigadores altamente calificados del campo psicolgico social, como Sherif y Sherif, reconocen que "los principios
psicolgicos fundamentales que obran en todos estos ambientes
sociales podran ser los mismos" (61).
No hay duda alguna de que el elemento socio cultural influye
con un determinismo especfico en las manifestaciones de la adolescencia, pero tambin tenemos que tener en cuenta que tras esa
expresin sociocultural existe un basamento psicobiolgico que
le da caractersticas universales. Pretender que el redespertar de
la sexualidad en el nivel de madurez genital no es un fenmeno
bsico de la adolescencia en nuestro medio, sera como pretender
que el proceso mismo de la civilizacin no acontece en la realidad y que toda la circunstancia socioeconmica de desarrollo no
ha sucedido y que la civilizacin no ha ocurrido como un fenmeno que incide directamente sobre la personalidad. Sera tambin admitir que no ha habido una sexualidad previa y que la
personalidad es un sinnimo directo de madurez nicamente. Segn este criterio se podra arribar a la conclusin, absurda por
cierto desde el punto de vista evolutivo, de que slo los adultos
tendran personalidad y, tambin por eso, slo ellos tendran
sexualidad.
Teniendo en cuenta e!'tos conceptos, al aproximarnos a la adolescencia en nuestro medio y con la objetividad necesaria para el investigador -que implica, por supuesto, considerar la situacin
actual del propio investigador y del sujeto investigado-, nos ubicamos en el aqu y ahora del mundo adolescente, como un presente actual, reconociendo que por razones de ideologa cientfica
tenemos un preconcepto que define nuestro marco. referencial
terico.
La experiencia psicoanaltica del tratamiento de adolescentes
=Iueconcurren o son trados a la consulta, muchas veces por con-

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

31

sideraciones no slo de tipo patolgico en el sentido estricto del


trmino, sino de conducta considerada como "anormal" dentro del
marco familiar o social de nuestro medio, y la experiencia psicoanaltica con adolescentes con verdaderos trastornos psicopatolgicos, que no son sino la expresin magnificada, distorsionada,
pero que ocurre en la evolucin normal, nos brinda otra fuente
de informacin. Si a ello unimos los grupos de padres, los tratamientos de adultos en donde se hace una reconstruccin del
mundo de su adolescencia, veremos otra perspectiva ms de lo
que significa este perodo evolutivo. Debemos aadir a esto la
experiencia con grupos de orientacin de padres, los de orientacin para madres y grupos de discusin de jvenes y de adultos,
como otro de los aspectos significativos para comprender lo que
ocurre con la adolescencia.
Por otra parte, tambin he investigado mediante la utilizacin
de cuestionarios, tests psicolgicos, grupos de discusin con adolescentes, completando esto con investigaciones sistemticas desde el punto de vista de la indagacin psicolgica, lo que me ha
permitido arribar a algunas conclusiones que son las que trato de
unificar y transmitir aqu (30) (31 (35) (36) (40) (41).
Concuerdo con Sherif y Sherif (61) en que la adolescencia est
caracterizada fundamentalmente
por ser un perodo de transicin entre la pubertad y el estadio adulto del desarrollo y que en
las diferentes sociedades este perodo puede variar como vara el
reconocimiento de la condicin adulta que se le da al individuo.
Sin embargo, existe, como base de todo este proceso, una circunstancia especial, que es la caracterstica propia del proceso adolescente en s, es decir, una situacin que obliga al individuo a reformularse los conceptos que tiene acerca de s mismo y que lo lleva
a abandonar su autoimagen infantil y a proyectarse en el futuro
de su adultez. El problema de la ad()lescencia debe ser tomado
como un proceso universal de cambio, de desprendimiento, pero
que se teir con connotaciones externas peculiares de cada cultura que lo favorecern o dificultarn, segn las circunstancias.
Abstraer la adolescencia del continuum que es el proceso evolutivo y estudiada tan slo como una etapa preparatoria para la
madurez, significa para m un adultomorfismo que es necesario

32

LA ADOLESCENCIA NORMAL

superar, ya que induce a prejuicios de investigacin, a los que


despus resulta difcil sustraerse. Esto no implica negar que el sino de la adolescencia es integrarse en ese mundo del adulto en
donde tendr que aceptar su nueva configuracin de ser humano, su morfologa adulta y la capacidad del ejerciciode su genitalidad para la procreacin.
Enfocado as el problema de la adolescencia, esta metodologa
podra aparecer poco sistemtica. Sin embargo, debemos tener
presente, como lo han sealado Thorpe y Johnson (66) que algunos estudios muy sistemticos pueden estereotipar al adolescente individual y dar un cuadro equivocado.
En trabajos anteriores (30) (32) (33) (34) (35)he llegado a definir a la adolescencia como: "la etapa de la vida durante la cual el
individuo busca establecer su identidad adulta, apoyndose en
las primeras relaciones objetales-parentales internalizadas y verificando la realidad que el medio social le ofrece, mediante el uso
de los elementos biofsicos en desarrollo a su disposicin y que a
su vez tienden a la estabilidad de la personalidad en un plano
genital, lo que slo es posible si se hace el duelo por la identidad
infantil". Por supuesto, doy por sobreentendido que cuando hablo de identidad, como ya lo he indicado, hablo de un continuum
y que no me estoy refiriendo a la capacidad que tiene el adolescente para lograr una identidad determinada, como veremos enseguida.
El proceso de duelo es bsico y fundamental y se expone en
los captulos que, con la inspiracin y siguiendo las ideas fundamentales de Arminda AberasturYt se presentan en este libro.
Pienso que la estabilizacin de la personalidad no se logra sin
pasar por un cierto grado de conducta "patolgica" que, segn
mi criterio, debemos considerar inherente a la evolucin normal
de esta etapa de la vida.
Frente a un mundo tan cambiante y a un individuo que, como
el adolescente, presenta una cantidad de actitudes tambin cambiantes, ste no puede sino manejarse en una forma muy especial, que de ninguna manera puede compararse siquiera con
lo que sera la verdadera normalidad en el concepto adulto del
trmino.

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

33

El concepto de normalidad no es fcil de establecer, ya que en


general vara en relacin con el medio socioeconmico, poltico y .
cultural, como ya lo he indicado. Por lo tanto, resulta generalmente una abstraccin con validez operacional para el investigador que, ubicado en un medio determinado, se rige por las normas sociales vigentes en forma implcita o explcita.
He sealado en otra oportunidad (32) que la normalidad se
establece sobre las pautas de adaptacin al medio, y que no signifiCasometimiento al mismo, sino ms bien la capacidad de utilizar lbs dispositivos existentes para el logro de las satisfacciones
bsicas del individuo en una interaccin permanente que busca
modificar lo displacentero o lo intil a travs del logro de sustituciones para el individuo y la comunidad. Por supuesto que,
Comolodestaca J. A. Merloo (45),la personalidad bien integrada
rtiessiempre la mejor adaptada, pero tiene, s, la fuerza interior
<:o:rnOparaadvertir el momento en que una aceptacin temporatia.del medio puede estar en conflicto con la realizacin de objetivosbsicos, y puede tambin modificar su conducta de acuerCIconsus necesidades circunstanciales. ste es el aspecto de la
conducta en que el adolescente en trminos generales puede fallar. Al vivir una etapa fundamental de transicin, su personaliCIadtiene caractersticas especiales que nos permiten ubicado
entre las llamadas personalidades "marginales", en el sentido
de la adaptacin y la integracin que acabamos de esbozar.
Arma Freud (21) dice que es muy difcil sealar el lmite entre lo
normal y lo patolgico en la adolescencia, y considera que, en
rea.lidad, toda la conmocin de este perodo de la vida debe ser
estimada como normal, sealando adems que sera anormal
la presencia de un equilibrio estable durante el proceso adolescente.
Lls luchas y rebeldas externas del adolescente no son ms
qu.e reflejos de los conflictos de dependencia infantil que ntimarp.~Iltean persisten. Los procesos de duelo obligan.a actuacionesque tienen caractersticas defensivas, de tipo psicoptico, fbicoo contrafbico, mamaco o esquizoparanoide, segn el
individuo y sus circunstancias. Es por ello que considero que
puedo hablar de una verdadera "patologa normar del adoles-

34

LA ADOLESCENCIA NORMAL

cente, en el entido de que precisamente ste exterioriza sus conflictos de acuerdo con su estructura y sus experiencias.
As como sabemos que hay fantasas psicticas en el beb -por
nuestra experiencia clnica psicoanaltica- vemos en la adolescencia la exteriorizacin, modificada por la experiencia previa,
de los remanentes de esas fantasas.
Para Erikson existe en la adolescencia un cambio que es fundamentalmente crtico. Este autor habla de tres estadios en el proceso evolutivo, que sintetiza en: nio, adolescente y adulto, basndose
en conceptos de Piaget, y aceptando que uno no es un adulto
adulto (ni fue un nio nio, ni se convirti en adolescente adolescente) sin lo que Piaget llama conflicto" y que l prefiere llamar
"crisis" (17). Destaca entonces que, "de hecho, para cada unidad
de stas, corresponde una crisis mayor, y cuando, por cualquier
razn, una crisis tarda es severa, se reviven las crisis ms tempranas". La adolescencia adolescente es entonces, segn este criterio,
tambin conflictiva, como fcilmente se puede inferir.
Sobre estas bases, y teniendo en cuenta el criterio evolutivo de
la psicologa, considero que la adolescencia, ms que una etapa
estabilizada, es proceso, desarrollo, y que por lo tanto su aparente patologa debe admitirse y comprenderse para ubicar sus desviaciones en el contexto de la realidad humana que nos rodea.
El adolescente atraviesa por desequilibrios e inestabilidad extremas de acuerdo con lo que conocemos de l. En nuestro medio
cultural, nos muestra perodos de elacin, de ensimismamiento,
alternando con audacia, timidez, incoordinacin, urgencia, desinters o apata, que se suceden o son concomitantes con conflictos
afectivos, crisis religiosas en las que se pueden oscilar del atesmo anrquico al misticismo fervoroso, intelectualizaciones y postulaciones filosficas, ascetismo, conductas sexuales dirigidas hacia el heteroerotismo y hasta la homosexualidad ocasional. Todo
esto es lo que yo he llamado una entidad semipatolgica, o si se
prefiere, un "sndrome normal de la adolescencia" (30) (32) (34)
(35) (36). Debo aqu tambin sealar, parentticamente, que estas
caracterstica no son exclusivamente nuestras, de nuestro medio
particular, sino que es posible verlas en distintas culturas y dentro de distintos marcos socioeconmicos de vida como lo he po-

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

35

dido apreciar en el Seminario Psiquitrico Transcultural sobre


Adolescencia realizado en mayo de 1968 por la Asociacin Norteamericana de Psiquiatra durante su 1240 Congreso Anual (37).
La mayor o menor anormalidad de este sndrome normal al que
acabo de referirme, se deber, en gran parte, a los procesos de
identificacin y de duelo que haya podido realizar el adolescente.En la medida en que haya elaborado los duelos, que son en ltima instancia los que llevan a la identificacin, el adolescente
ver su mundo interno mejor fortificado y, entonces, esta .I}ormal
anormalidad ser menos conflictiva y por lo tanto menos perturbadora.

11

EL SNDROME NORMAL DE LA ADOLESCENCIA

Sintetizando las caractersticas de la adolescencia, podemos


describir la siguiente sintomatologa" que integrara este sndrome: 1) bsqueda de s mismo y de la identidad; 2) tendencia grupal;3) necesidad de intelectualizar y fantasear; 4) crisis religiosas
que pueden ir desde el atesmo ms intransigente hasta el misticismo ms fervoroso; 5) desubicacin temporal, en donde el pensarnientoadquiere las caractersticas de pensamiento primario; 6)
ev()lucin sexual manifiesta que va desde el auto erotismo hasta
laheterosexualidad
genital adulta; 7) actitud social reivindicatoriacontendencias
anti o asociales de diversa intensidad; 8) contradicCiones sucesivas en todas las manifestaciones de la conducta,dominada por la accin, que constituye la forma de expresin
conceptual ms tpica de este perodo de la vida; 9) una ~eparacinprogresiva de los padres, y 10) constantes fluctuaciones del
hu.m.0rydel estado de nimo.
11

Deliberadamente acepto la contradiccin que significa el asociarsndrome,


que implica entidad clnica, con normalidad, que
!g:rl:i[icyaestar fuera de la patologa. Sin embargo, el convivir
socii:rlynuestras estructuras institucionales nos hacen ver que las
n()rIllas de conducta estn establecidas, manejadas y regidas por
los individuos adultos de nuestra sociedad. Es sobre esta intercoTTellCngeneracional, y desde la mira regente y directiva, que

36

LA ADOLESCENCIA NORMAL

podemos! y creo yo que debemos! estar capacitados para observar


la conducta juvenil como algo que aparentemente es seminormal
o semipatolgico! pero que sin embargo! frente a un estudio ms
objetivo! desde el punto de vista de la psicologa evolutiva y de
la psicopatologa! aparece realmente como algo coherente! lgico
y normal.
Por otro lado! esta manera de encarar el problema permite
aceptar los desajustes y desencuentros! valorados con mayor correccin y utilizar el impacto generacional no como fuente de
conflictos negativos! sino ms bien como encuentro inquietante
que facilite el desarrollo de la humanidad.
Veamos ahora las caractersticas fundamentales de las situaciones antes enunciadas como !!sntomasl! .

1. Bsqueda de s mismo y de la identidad

Establecido el aparato psquico inmediatamente despus del


nacimiento (28) Y aceptando adems que el psiquismo est ya
estructurado de una determinada manera durante el perodo embrionario y fetal (54)! vemos que se comienzan a elaborar las
ansiedades bsicas! substrato de la personalidad desde el nacimiento mismo! en un proceso psicolgico que en un continuum
llevar al individuo hacia la madurez.
El perodo infantil y el de la adolescencia no deben ser vistos!
segn ya lo he indicado! slo como una preparacin para la madurez! sino que es necesario enfocados con un criterio del momento actual del desarrollo y de lo que significa el ser humano
en esas etapas de la vida. Es lgico aceptar que el sino de la adolescencia es entrar al mundo del adulto! pero tenemos que reconocer que la identidad es una caracterstica de cada momento
evolutivo. Como para nosotros la adolescencia es tambin un
momento del desarrollo! una etapa ms en el proceso total del vivir! debemos tratar de observar cules son las caractersticas fundamentales que aparecen en ese perodo vital.
Es preciso destacar que el poder llegar a utilizar la genitalidad
en la procreacin es un hecho biopsicodinmico que determina

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

37

una modificacin esencial en el proceso del logro de la identidad


adulta y que caracteriza la turbulencia e inestabilidad de la id entidadadolescente.
El acontecimiento de la maduracin genital!
psicodinmicamente considerado! junto con la reactivacin de todas las etapas pregenitales (en las que por supuesto es preciso incluir la Jase genital previa (3) (4) (5) que es la que marca gran parte
de las modalidades de conducta del adolescente y luego del
adulto) de la evolucin libidinal y con la interaccin tumultuosa
de los procesos psicolgicos bsicos de disociacin! proyeccin!
introyeccin e identificacin! irn estableciendo! de una manera
algo confusa al principio y ms estructurada despus! la personalidadms o menos definida. Es decir! se lograr llegar a una verdadera cristalizacin del arduo proceso de individuacin! que sera una de las funciones esenciales de esta etapa de la vida. El
nio entra en la adolescencia con dificultades! conflictos e incertidumbres que se magnifican en este momento vitat para salir
luego a la madurez estabilizada con determinado carcter y personalidad adultos. Se logra lo que Erikson (15) ha definido como
una entidad yoica; una entidad personat y lo que Nixon (51) ha
d.enOmInado la auto cognicin. Segn este ltimo autor! la autocognicin es un fenmeno esencialmente biolgico y se relaciona
coneLconcepto de !!s mismo!! (self) o sea! el smbolo que cada
'l.lP0posee de su propio organismo. Entiendo que esto se produce
'enrealidad en todas las etapas del desarrollo y que adquiere especiales caractersticas en la adolescencia. La idea del s mismo o
cIel>t'cselflimplica algo mucho ms amplio en todas las etapas del
cIesarrollo. Es el conocimiento de la individualidad biolgica y
socia.tdel ser psicofsico en su mundo circundante que tiene caractersticas especiales en cada edad evolutiva. La consecuencia
alLde la adolescencia sera un conocimiento del s mismo como
entidad biolgica en el mundo! el todo oiopsicosocial de cada ser
ett~semomento de la vida. Al concepto del nselF como entidad
F1Sj>colgica;seune el conocimiento del substrato fsico y biolgicodeJapersonalidad.
El cuerpo y el esquema corporal son dos
variables fltimamente interrelacionadas que no deben desconos~:r~eenla ecuacin del proceso de definicin del s mismo y de la
identidad.

38

LA ADOLESCENCIA NORMAL

Puede aceptarse que en la pubertad ocurran cambios fsicos en


tres niveles fundamentales (9) que son: un primer nivel donde la
activacin de las hormonas gonadotrficas de la hipfisis anterior
produce el estmulo fisiolgico necesario para la modificacin sexual que ocurre en este perodo de la vida. En el segundo nivel
tenemos las consecuencias inmediatas de la secrecin de la gonadotrofina hipofisiaria y de la prosecucin de la secrecin de la hormona de crecimiento de la misma hipfisis: la produccin de vulos y
espermatozoides maduros y tambin el aumento de la secrecin de
hormonas adrenocorticales como resultado de la estimulacin de la
hormona adrenocorticotrfica. En el tercer nivel se encuentra el desarrollo de las caractersticas sexuales primarias (con el agrandamiento del pene, los testculos, o el tero y la vagina) y el desarrollo de las caractersticas sexuales secundarias (con la maduracin
de los pechos, la modificacin de la cintura escapularia y pelviana,
el crecimiento del vello pubiano, los cambios de voz), a los que debemos agregar las modificaciones fisiolgicas del crecimiento en
general y de los cambios de tamao, peso y proporcin del cuerpo
que se dan en este perodo vital. En nuestro medio, Schteingart (58)
ha presentado una descripcin exhaustiva de lo que ocurre con las
modificaciones endocrinas en este perodo de la vida.
El esquema corporal es una resultante intrapsquica de la realidad del sujeto, es decir, es la representacin mental que el sujeto tiene de su propio cuerpo como consecuencia de sus experiencias en continua evolucin. Esta nocin del individuo se va
estableciendo desde los primeros movimientos dinmicos de disociacin, proyeccin e introyeccin que permiten el conocimiento del "self" y del mundo exterior, es decir, del mundo interno y
del mundo externo (39). Aqu son de fundamental importancia
los procesos de duelo con respecto al cuerpo infantil perdido,
que obligan a una modificacin del esquema corporal y del conocimiento fsico de s mismo en una forma muy caracterstica para
este perodo. Por supuesto, esto va ocurriendo con caractersticas
diferentes desde el comienzo mismo de la vida, pero cristaliza,
en virtud de lo recin indicado, de una manera muy significativa
y especial en la adolescencia. (Los procesos de duelo son descriptos ampliamente ms adelante en este libro.)

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

39

El logro de un "autoconcepto" es lo que tambin Sherif y Sherif (61) llaman el yo, desde un punto de vista psicolgico no-psicoanaltico sealando que este autoconcepto se va desarrollando
a medida que el sujeto va cambiando y se va integrando con las
concepciones que acerca de l mismo tienen muchas personas,
grupos e instituciones, y va asimilando todos los valores que
constituyen el ambiente social. Concomitantemente, se va formando este sentimiento de identidad, como una verdadera experiencia de "autoconocimiento" (24). El psicoanlisis confirma estas ideas y tambin acepta que es necesario integrar todo lo
pasado, lo experienciado, lo internalizado (y tambin lo desechado), con las nuevas exigencias del medio y con las urgencias instrntivas o, si se prefiere, con las modalidades de relacin objetal
establecidas en el campo dinmico de las relaciones interpersollales. El adolescente necesita darle a todo esto una continuidad
dentro de la personalidad, por lo que se establece una bsqueda
de un nuevo sentimiento de continuidad y mismidad (16). Para
Erikson (18), el problema clave de la identidad consiste en la capacidad del yo de mantener la mismidad y la continuidad frente
iM destino cambiante, y por ello la identidad no significa para
este autor un sistema interno, cerrado, impenetrable al cambio,
sino ms bien un proceso psicosocial que preserva algunos rasgos esenciales tanto en el individuo como en su sociedad.
Para Sorenson (62), la identidad es la creacin de un sentimiento interno de mismidad y continuidad, una unidad de la
personalidad sentida por el individuo y reconocida por otro, que
es el" saber quin soy".
Grinberg (24) dice que el sentimiento de identidad "implica la
nocin de un yo que se apoya esencialmente en la continuidad y
semejanza de las fantasas inconscientes referidas primordialmente a las sensaciones corporales, a las tendencias y afectos en
rlacin con los objetos del mundo interno y externo y a las ansidades correspondientes, al funcionamiento especfico en calidad de intensidad de los mecanismos de defensa y al tipo parti'c:tilar de identificaciones asimiladas resultantes de los procesOs
deintroyeccin y proyeccin".
De la infancia no se pasa al pleno actuar genital procreativo,

40

LA ADOLESCENCIA NORMAL

sino que se atraviesa primero por lo que Erikson (15) ha llamado


"la moratoria psicosexual", donde no se requieren roles especficos y se permite experimentar con lo que la sociedad tiene para
ofrecer con el fin de permitir la ulterior definicin de la personalidad.
En esta bsqueda de identidad, el adolescente recurre a las situaciones que se presentan como ms favorables en el momento.
Una de ellas es la de la uniformidad, que brinda seguridad y estima personal. Ocurre aqu el proceso de doble identificacin masiva, en donde todos se identifican con cada uno, y que explica,
por lo menos en parte, el proceso grupal de que participa el adolescente y del que enseguida he de ocuparme.
En ocasiones, la nica solucin puede ser la de buscar lo que
el mismo Erikson (15) ha llamado tambin "una identidad negativa", basada en identificaciones con figuras negativas pero reales.
Es preferible ser alguien, perverso, indeseable, a no ser nada. Esto constituye una de las bases del problema de las pandillas de
delincuentes, los grupos de homosexuales, los adictos a las drogas, etctera. La realidad suele ser mezquina en proporcionar figuras con las que se pueden hacer identificaciones positivas y entonces, en la necesidad de tener una identidad, se recurre a ese
tipo de identificacin, anmalo pero concreto. Esto ocurre muchas veces, sobre todo cuando ya hubo trastornos en la adquisicin de la identidad infantil. Adems, cuando los procesos de
duelo por los aspectos infantiles perdidos se realizan en forma
patolgica, la necesidad del logro de una identidad suele hacerse
sumamente imperiosa para poder abandonar la del nio, que se
sigue manteniendo.
Grinberg (24) destaca la posibilidad de la disconformidad con
la personalidad adquirida y el deseo de lograr otra por medio de
la identificacin proyectiva. sta puede ser movilizada por la envidia, uno de los sentimientos ms importantes que entran en juego
en las relaciones de objeto (29). Las primeras etapas del desarrollo
se caracterizan porque el beb puede envidiar el pecho que no lo
satisface y fantasear con su destruccin de acuerdo con la teora
kleiniana. Es ste un sentimiento negativo, ya que busca apoderarse del objeto y daado. Se impide as la escisin del mismo en bue-

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

41

no y malo y se crean situaciones confusionales (59). Sobre esta base, los atributos masculinos o femeninos pueden llegar a ser envidiados indistintamente, y la identidad sexual del sujeto se perturba
dificultando notablemente la solucin del proceso edpico adolescente. Puede ocurrir aqu la "identificacin con el agresor", en la
cual el adolescente adopta las caractersticas de personalidad de
quienes han actuado agresiva y persecutoriamente con l.
Existen tambin problemas de seudoidentidad, expresiones
manifiestas de lo que se quisiera o pudiera ser y que ocultan la
identidad latente, la verdadera (24).
Como se ver en el captulo sobre los mecanismos de defensas
predominantes en los adolescentes, la angustia que se despierta
en stos, vinculada con el trastorno de la percepcin del decurso
del tiempo, puede impulsados a iniciar precozmente su vida genita10 a sustitutos socializados de sta, aun antes de haber aceptado su identidad genital, como si no pudiesen esperar a que sta llegue. En esta premura, que puede interpretarse como una
forma manaca de buscar la identidad adulta, es posible llegar a
la adquisicin de "ideologas" que son slo defensivas o, en muchos casos, tomadas en prstamo de los adultos, las que no estn
alltnticamente incorporadas al yo.
Todo 10 antedicho es 10 que puede llevar al adolescente a
adbptardistintas
identidades. Las identidades transitorias son las
adoptadas durante un cierto perodo, como por ejemplo el lapso
d machismo en el varn o de la precoz seduccin histeroide en
la nia -descripta con precisin en la novela Lolita, de Navokov-,
del adolescente "beb" o del adolescente muy "serio, muy adulto"; las identidades ocasionales son las que s,edan frente a situaciones nuevas, como por ejemplo en el primer encuentro con una
pareja, el primer baile, etctera, y las identidades circunstanciales
son las que conducen a identificaciones parciales transitorias que
suelen confundir al adulto, sorprendido a veces ante los cambios
en la conducta de un mismo adolescente que recurre a este tipo
de identidad como por ejemplo, cuando el padre ve a su hijo
adolescente, de acuerdo a como 10 ven en el colegio, en el club,
etctera, y no como l habitualmente lo ve en su hogar, y en su
relacin con l mismo.

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LA ADOLESCENCIA NORMAL
EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

Este tipo de "identidades" son adoptadas sucesiva o simultneamente por los adolescentes, segn las circunstancias. Son aspectos de la identidad adolescente, que estoy describiendo, y que
surgen como una de sus caractersticas fundamentales, relacionadas con el proceso de separacin -que ulteriormente podr ser
definitiva-, de las figuras parentales,con aceptacin de una identidad independiente.
Debemos tener en cuenta tambin que esto puede interpretarse como el resultado del manejo de las ansiedades persecutorias y
de las capacidades autodestructivas que obligan a la fragmentacin del yo y de los objetos con los cuales ste se pone en contacto, con la consiguiente proyeccin al exterior de estas imgenes
amenazantes. No pocas veces se experimenta el desprendimiento
como una prueba definitiva para el yo, puesto que slo perdiendo los aspectos que resultan ya intiles (padres infantiles persecutorios destruidos) se pueden integrar otros nuevos dentro de la
personalidad. Mientras esto se realiza, se configura un sentimiento depresivo que precipita un anhelo de completarse que en muchos individuos produce un "sentimiento anticipatorio de ansiedad y depresin referida al yo", como dice Grinberg (24), y que
obliga a aferrarse a precarios estados de identidad con el fin de
preservarse de alteraciones muy temidas.
Segn este autor, son microdepresiones y microduelos que
previenen y preparan al yo ante el peligro de depresiones ms
severas, como son las que ocurren en los grandes cambios de
personalidad y que se producen ante acontecimientos importantes de la vida, que implican estructuraciones ms permanentes y
progreSIvas.
En la adolescencia todo esto ocurre con una intensidad muy
marcada.
La situacin cambiante que significa la adolescencia obliga a
reestructuraciones permanentes externas e internas que son vividas como intrusiones dentro del equilibrio logrado en la infancia
y que obligan al adolescente, en el proceso para lograr su identidad, a tratar de refugiarse frreamente en su pasado mientras
trata tambin de proyectarse intensamente en el futuro.
Realiza un verdadero proceso de duelo por el cual al principio

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niega la prdida de sus condiciones infantiles y tiene dificultades


en aceptar las realidades ms adultas que se le van imponiendo,
entre las que, por supuesto, se encuentran fundamentalmente las
madificaciones biolgicas y morfolgicas de su propio cuerpo.
Algunos autores separan la pubertad de la adolescencia, por
c1.laIltoesta ltima implicara algo ms que los cambios fsicos
(50), pero no hay duda alguna de que estos cambios participan
activamente del proceso adolescente, al punto de formar con l
un todo indehiscente. El muchacho presenta el crecimiento del
pelo axilar, pubiano y facial, el cambio de voz, el incremento
muscular y el comienzo de la emisin seminal. La nia tambin
muestra la aparicin del pelo axilar y pubiano, la acentuacin de
las caderas, el desarrollo del busto y el comienzo de la ovulacin
y la rnenstruacin (9). Todos estos cambios que se van sucediendo crean gran preocupacin. A veces la ansiedad es tan grande
que surge 10 que ya he sealado como disconformidad con la
propia identidad, que se proyecta entonces al organismo. Un grupode varones y nias, interrogados acerca de si desearan un
cambio de su aspecto fsico, contest en su gran mayora que s
(49), 10 que demuestra cmo el adolescente vive estos cambios
Corporales como perturbadores. La incoordinacin muscular, debido al desparejo crecimiento osteomuscular, el aspecto desmaado, la falta de similitud con los que lo rodean en el medio familir,despiertan
en el adolescente sentimientos de extraeza e
insatisfaccin. Esto contribuye a crear ese sentimiento de "despersonalizacin" unido por supuesto a la elaboracin psiColgica
de la identidad que estoy describiendo. Hay aqu ciertos patrones
de aspecto fsico que se tratan de imitar y de seguir en las identificaciones, y que estn culturalmente determinados. Es muy acertadala afirmacin de Mira y Lpez (4t2) en el sentido de que en
nuestro medio cultural se observa en torno, por ejemplo, del vello
facial, toda una gran preocupacin. Surge lo que este autor llama
l"tricofilia" del varn y la "tricofobia" de la muchacha.
Estos cambios son percibidos no slo en el exterior corporal
sino como una sensacin general de tipo fsico. Hay, como dice
Anbal Ponce (53), una verdadera cenestesia, subjetiva e inexpresable.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

Los procesos de identificacin que se han ido llevando a cabo


en la infancia mediante la incorporacin de imgenes parentales
buenas y malas, son los que permitirn una mejor elaboracin de
las situaciones cambiantes que se hacen difciles durante el perodo adolescente de la vida. El proceso de duelo que se efecta, como todo proceso de duelo, necesita tiempo para ser realmente
elaborado y no tener las caractersticas de una actuacin de tipo
manaco o psicoptico, lo que explica que el verdadero proceso
de entrar y salir de la adolescencia sea tan largo y no siempre
plenamente logrado.
La bsqueda incesante de saber qu identidad adulta se va a
constituir es angustiante, y las fuerzas necesarias para superar
estos microdue10s y los duelos an mayores de la vida diaria, se
obtienen de las primeras figuras introyectadas que forman la base del yo y del superyo, de este mundo interno del ser. La integracin del yo se produce por la elaboracin del duelo por partes
de s mismo y por sus objetos (25). Un buen mundo interno surge de una relacin satisfactoria con los padres internalizados y
de la capacidad creadora que ellos permiten como lo seala Arminda Aberastury (2), quien destaca que ese mundo interno, que
posibilita una buena conexin interior, una huida defensiva en la
cual el adolescente "mantiene y refuerza su relacin con los objetos internos y elude los externos", es el que facilita un buen reajuste emocional y el establecimiento de la identidad adolescente.
Sobre la base de lo ya dicho, creo lgico sealar que la identidad adolescente es la que se caracteriza por el cambio de relacin
del individuo, bsicamente con sus padres. (Me refiero a la relacin con los padres externos reales y a la relacin con las figuras
parentales internalizadas.) Por supuesto, la s~paracin de stos
comienza desde el nacimiento, pero es durante la adolescencia
cuando los seres humanos, como dicen Gallagher y Harris (23),
"quieren desesperadamente ser ellos mismos". Como estos mismos autores sealan, "luchar por alcanzar la madurez no es lo
mismo que ser maduro". En la adolescencia el individuo da un
nuevo paso para estructurarse en la preparacin para la adultez.
Dentro del continuum de su identidad, los elementos biolgicos
introducen una modificacin irreversible. Yano se volver a te-

ner jams el cuerpo infantil. Aunque todo el proceso evolutivo


est jalonado de microduelos, aqu se inicia un duelo mucho ms
evidente y significativo, al cual acompaarn los duelos por el
rol y la identidad infantiles (junto con el duelo por la bisexualidad) y por esos padres de la infancia a quienes tanto se los necesitaba y de los cuales se poda depender.
La presencia externa, concreta, de los padres empieza a hacerse
innecesaria. Ahora la separacin de stos no slo es posible, sino
ya necesaria. Las figuras parentales estn internalizadas, incorporadas a la personalidad del sujeto, y ste puede iniciar su proceso
d individuacin. El volumen, la configuracin y la calidad de las
figuras parentales intemalizadas adecuadamente enriquecieron al
yo, reforzaron sus mecanismos defensivos tiles, permitieron el
desarrollo de sus reas ms sanas o, si se prefiere, de las no psicticas estructuraron el superyo, y lo dotaron de las necesarias
caractersticas encauzadoras de la vida sexual que comienza a poder exteriorizarse en la satisfaccin genital, ahora biolgicamente posible. El nivel genital adulto, con caractersticas procreativas, todava no se ha logrado plenamente (Ashley Montagu nos habla
d la "sterilidad del organismo adolescente"), pero el llamado de la sexualidad a la satisfaccin genital, que comenz ya en
la fase genital previa, es ahora una realidad fctica. sa es otra de
las situaciones de cambio que se produce en la adolescencia, y
que influye en las caractersticas de cmo es en ese entonces la
bsqueda de s mismo y de la identidad.

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2. La tendencia grupal

Yahe sealado que, en su bsqueda de la identidad adolescente, el individuo, en esa etapa de la vida, recurre como comportamiento defensivo a la bsqueda de uniformidad, que puede
brindar seguridad y estima personal. All surge el espritu de
grupo al que tan afecto se muestra el adolescente. Hay un proceso de sobreidentificacin masiva, en donde todos se identifican
con cada uno. A veces el proceso es tan intenso que la separacin
del grupo parece casi imposible y el individuo pertenece ms al

LA ADOLESCENCIA NORMAL

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grupo de coetneos que al grupo familiar. No puede apartarse de


la "barra" ni de sus caprichos o modas. Por eso se inclina a los
dictados del grupo, en cuanto a modas, vestimenta, costumbres,
preferencias de distinto tipo, etctera.
En otro nivel, las actuaciones del grupo y de sus integrantes
representan la oposicin a las figuras parentales y una manera
activa de determinar una identidad distinta de la del medio familiar. En el grupo el individuo adolescente encuentra un reforzamiento muy necesario para los aspectos cambiantes del yo que
se producen en este perodo de la vida.
De esta manera, el fenmeno grupal adquiere una importancia trascendental ya que se transfiere al grupo gran parte de la
dependencia que anteriormente se mantena con la estructura familiar y con los padres en especial. El grupo constituye as la
transicin necesaria en el mundo externo para lograr la individuacin adulta. El grupo resulta til para disociaciones, proyecciones e identificaciones que siguen ocurriendo en el individuo,
pero con caractersticas que difieren de las infantiles. Despus de
pasar por la experiencia grupal, el individuo podr empezar a separarse de la "barra" y asumir su identidad adulta. La utilizacin
de los mecanismos esquizoparanoides es muy intensa durante la
adolescencia, y el fenmeno grupal favorece la instrumentacin
de los mismos. Cuando durante este perodo de la vida el individuo sufre un fracaso de personificacin, producto de la necesidad
de dejar rpidamente los atributos infantiles y asumir una cantidad de obligaciones y responsabilidades para las cuales an no
est preparado, recurre al grupo como un refuerzo para su identidad. Se ve tambin que una de las luchas ms despiadadas es la
que se lleva a cabo en defensa de la independencia en un momento en que los padres desempean todava un papel muy activo en la vida del individuo. Por eso es 'que en el fenmeno grupal el adolescente busca un lder al cual someterse, o si no, se
erige l en lder para ejercer el poder del padre o la madre.
Precisamente, tambin por los mismos mecanismos de tipo esquizoide a los que me estoy refiriendo, el individuo siente que
estn ocurriendo procesos de cambio, en los cuales l no puede
participar en forma activa, y el grupo viene a solucionar entonces

gran parte de sus conflictos. Sin embargo, en virtud de la estructura esquizoide que caracteriza este fenmeno grupal, su propia
personalidad suele quedar fuera de todo el proceso que est ocurriendo, especialmente en las esferas del pensamiento, como se
ver en el captulo correspondiente, y el individuo se siente totalmente irresponsable por lo que ocurre a su alrededor. Parecera
que el adolescente no tuviese nada que ver con lo que hace, lo
que puede explicar actitudes que aparentemente implican una
gran dependencia de los adultos pero que se contradicen inmediatamente con demandas y pedidos de ayuda que revelan la extrema dependencia que en realidad tienen.
El fenmeno grupal facilita la conducta psicoptica normal en el
adolescente como se enfatizar en otros captulos de este texto. El
acting-out motor, producto del descontrol frente a la prdida del
C1.1erpoinfantil, se une al acting-out afectivo, producto del descontroI del rol infantil que se est perdiendo; aparecen entonces condllctas de desafecto, de crueldad con el objeto, de indiferencia, de
falta de responsabilidad, que son tpicas de la psicopata, pero
que encontramos en la adolescencia normal. Como se enfatizar
lttgo;ladiferencia fundamental reside en que en el psicpata estaconducta es permanente y cristalizada, mientras que en el adolescente normal es un momento circunstancial y transitorio que
se somete a rectificacin por la experiencia. Por supuesto, tambin se dan manifestaciones de conducta neurtica o psictica de
distinta naturaleza segn las circunstancias y las condiciones intrnasdecada sujeto.
ALreiterar lo sealado en el captulo 5 sobre el pensamiento
eneLadolescente, puedo afirmar que en el psicpata el"cortociredito afectivo, al eliminar el pensamiento, donde la culpa puede
elaborarse, permite el maltrato definitivo de los objetos reales y
fantaseados, creando en ltima instancia un empobn;cimiento
d~Lyo,que trata de mantenerse irrealmente en una situacin infaritilde irresponsabilidad, pero con aparente independencia. A
diferencia del adolescente normal, que tiene conflictos de dependencia pero que puede reconocer la frustracin, la imposibilidad
de reconocer y aceptar la frustracin obliga a bloquear la culpa e
inducir al grupo a la actuacin sado-masoquista, sin participar

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LA ADOLESCENCIA NORMAL

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

de la misma. Puede hacerlo porque disocia pensamientos de


afecto y utiliza el conocimiento de las necesidades de los dems
para provocar su actuacin, satisfaciendo as, indiferentemente
en apariencia, sus propias ansiedades psicticas. El adolescente
puede, en estas circunstancias, seguir los propsitos del psicpata, y sucumbe en la accin, ya que participa intensa y honestamente de la misma. Es as que el conflicto de identidad en el adolescente normal adquiere en el psicpata la modalidad de una
mala fe consciente, que lo lleva a expresiones de pensamiento de
tipo cruel, des afectivo, ridiculizante de los dems, como mecanismo de defensa frente a la culpa y al duelo por la infancia perdida que no puede ser elaborada".

Esta autora nos muestra que la funcin del ascetismo es mantener al ello dentro de ciertos lmites por medio de prohibiciones,
y la funcin de la intelectualizacin consistira en ligar los fenmenos instintivos con contenidos ideativos y hacerlos as accesibles a la conciencia y fciles de controlar.
La incesante fluctuacin de la identidad adolescente, que se
pr()yecta como identidad adulta en un futuro muy prximo, adCJ.lliere
caracteres que suelen ser angustiantes y que obligan a un
refugio interior que es muy caracterstico. Es all donde, como ya
lo he indicado, el mundo infantil desempea un papel predominante que es absolutamente fundamental tener en cuenta para
cOIl1prendercmo el adolescente, frente a todos estos embates de
su.mundo interno cambiante y de su mundo externo indominapl~~frustrante, puede salir airoso. Como lo ha sealado ArminiFa!\berastury (2), slo teniendo una relacin adecuada con objetosintemos buenos y tambin con experiencias externas no
ciemasiadonegativas, se puede llegar a cristalizar una personalidad satisfactoria.
:>.Talhuidaen el mundo interior permite, segn esta autora, una
~spe21ede reajuste emocional, un autismo positivo en el que se
4e:tun"incremento de la intelectualizacin" que lleva a la preocupciQnpor principios ticos, filosficos,sociales, que no pocas ve~$~irnplicanformularse un plan de vida muy distinto al que se
~~rt.haBtaese momento y que tambin permite la teorizacin

48

3. Necesidad de intelectualizar y fantasear

La necesidad de intelectualizar y fantasear se da como una de


las formas tpicas del pensamiento del adolescente. En esta obra
nos referimos con mayor extensin al tema del pensamiento en
esta etapa de la vida en un captulo especialmente dedicado al tema. Aqu tomo estos mecanismos, que pueden ser por supuesto
considerados como mecanismos defensivos, en su expresin fenomnica, y tratar de explicar psicodinmicamente estos sntomas del sndrome de la adolescencia normal.
La necesidad que la realidad impone de renunciar al cuerpo,
al rol y a los padres de la infancia, as como a la bisexualidad que
acompaaba a la identidad infantil, enfrenta al adolescente con
una vivencia de fracaso o de impotencia frente a la realidad externa. Esto obliga tambin al adolescente a recurrir al pensamiento para compensar las prdidas que ocurren dentro de s mismo
y que no puede evitar. Las elucubraciones de las fantasas conscientes -me refiero al fantasear- y el intelectualizar sirven como
mecanismos defensivos frente a estas situaciones de prdida tan
dolorosas.
La intelectualizacin y el ascetismo han sido sealados por
Arma Freud (20) como manifestaciones defensivas tpicas de la
adolescencia.

a~~rcadegrandes reformas que pueden ocurrir en el mundo exterior.Este mundo exterior se va diferenciando cada vez ms del
y por lo tanto sirve tambin para defenderse de
l"J.illi"l.dcrinterno
l()sc:ambios incontrolables de este ltimo y del propio cuerpo.
f)~rgl2nentonces las grandes teoras filosficas, los movimientos
f'~lticos/Jasideas de salvar a la humanidad, etctera. Tambin es
entonces cuando el adolescente comiehza a escribir versos, novel~,euentosy se dedica a actividades literarias, artsticas, etctera.
:<:.?,Eipreciso
destacar que sta es una explicacin de ciertasma~~st~ciones culturales y polticas que se dan muy habitualmen#~2!~1l!Iagran
mayora de los adolescentes. Pero no implica conque todas las manifestaciones artsticas, culturales y
as deJos adolescentes tengan forzosamente este substrato,

LA ADOLESCENCIA NORMAL

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

ni que siempre respondan a situaciones conflictivas inmanejables. Quiz cabra entrar aqu a discutir toda la problemtica de
la sublimacin por un lado o el enfoque psicosociolgico por el
otro, lo que escapa a las posibilidades de este trabajo.

muy intensas y las vivencias de prdida sumamente penosas, por


carencia de buenas relaciones en virtud de las caractersticas de
las imgenes parentales perseguidoras internalizadas, el refugiarse en una actitud nihilista, como una aparente culminacin de
un proceso de atesmo reivindicatorio, puede tambin ser una actit.dcompensadora y defensiva.
Corno muy bien lo afirma Gonzlez Moncls (26): "Entre ambos extremos, misticismo exacerbado, atesmo racionalista, es
quizs oportuno sealar entre los adolescentes una muy frecuente posicin: la del entusiasmo formal en contraposicin con una
irtdiferencia frente a los valores religiosos esenciales."
misticismo, que puede llegar a alcanzar niveles delirantes,
yelmaterialismo
con caractersticas nihilistas, son actitudes exlremasde una forma de desplazamiento a lo intelectual religioso,
de cambios concretos y reales que ocurren a nivel corporal y en el
plano de la actuacin familiar-social que resultan incontrolables
el1ese nivel fctico, frente a los cuales la impotencia del adoleseel1te es sentida por ste como absoluta.
_<:::c)llsidero que en la construccin definitiva de una ideologa,
s como de valores ticos o morales, es preciso que el individuo
pa~epor algunas idealizaciones persecutorias, que las abandone
pofobjetos idealizados egosintnicos para luego sufrir un procesO de desidealizacin que permita construir nuevas y verdaderas
i'deologasde vida.

50

4. Las crisis religiosas

En cuanto a la religiosidad, fenomenolgicamente se observa


que el adolescente puede manifestarse como un ateo exacerbado
o como un mstico muy fervoroso, como situaciones extremas.
Por supuesto, entre ellas hay una gran variedad de posiciones religiosas y cambios muy frecuentes. Es comn observar que un
mismo adolescente pasa incluso por perodos msticos o por perodos de un atesmo absoluto. Esto concuerda con toda la situacin cambiante y fluctuante de su mundo interno, al que me estoy refiriendo.
Charlotte Buhler (12) ha dicho que el adolescente" quiere dudar, cavilar, quiere buscar, no decidirse ... ", "y cuando entra en
esta edad difcil se pregunta quin es, qu es, para luego intentar
una respuesta ms o menos adecuada a esta pregunta, interrogarse acerca de qu hacer con l, con lo que l supone que es". La
preocupacin metafsica emerge entonces con gran intensidad, y
las tan frecuentes crisis religiosas no son un mero reflejo caprichoso de lo mstico, como a veces suele aparecer a los ojos de los
adultos, sino intentos de solucin de la angustia que vive el yo
en su bsqueda de identificaciones positivas y del enfrentamiento con el fenmeno de la muerte definitiva de parte de su yo corporal. Adems, comienza a enfrentar la separacin definitiva de
los padres y tambin la aceptacin de la posible muerte de los
mismos.
Esto nos explica cmo el adolescente puede llegar a tener tanta necesidad de hacer identificaciones proyectivas con imgenes
muy idealizadas, que le aseguren la continuidad de la existencia
de s mismo y de sus padres infantiles. La figura de una divinidad, de cualquier tipo de religin, puede representar para l una
salida mgica de este tipo. Si las situaciones de frustracin son

5. La desubicacin temporal

El pensamiento del adolescente, frente a lo temporal como a lo


espacial, adquiere caractersticas muy especiales. He desarrolladqampliamente este tema en otro trabajo (38); y mencionar aqu
algunas de mis observaciones y conclusiones.
Desde el punto de vista de la conducta observable es posible
d~drque el adolescente vive con una cierta desubicacin temporaljc6nvierte el tiempo en presente y activo como un intento de
irtriejarlo. En cuanto a su expresin de conducta el adolescente
preceravivir en proceso primario con respecto a lo temporal.

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LA ADOLESCENCIA NORMAL

Las urgencias son enormes y a veces las postergaciones son aparentemente irracionales.
Observamos aqu esas conductas que desconciertan al adulto.
El padre que recrimina a su hijo que estudie porque tiene un examen inmediato, se encuentra desconcertado frente a la respuesta
del adolescente: "Pero si tengo tiempo!, si el examen es recin ...
maana!" Es el caso, igualmente desconcertante para los adultos,
de la joven adolescente que llora angustiada frente a su padre
quejndose de la actitud desconsiderada de la madre que no contempla sus necesidades "inmediatas" de tener ese vestido nuevo
para su prximo baile. En esas circunstancias el padre trata de
solidarizarse con la urgencia de su hija y comprende la necesidad
del traje nuevo para esa reunin social tan importante para ella;
cuando interroga a la madre acerca del porqu de su negativa, se
encuentra sorprendido con la respuesta de que ese baile se va a
efectuar dentro de ... tres meses.
En realidad, este problema debe ser estudiado, psicodinmicamente, desde la perspectiva que nos ofrece el analizar la paulatina elaboracin de las partes no discriminadas de la personalidad
a medida que el sujeto va madurando. El individuo se inicia como ser unicelular absolutamente dependiente de un medio (madre) y se desarrolla y diferencia progresivamente. De la indiferenciacin ms primitiva va a la discriminacin (38) que, como
ya lo he repetido, se da en un medio social con caractersticas determinadas.
Siguiendo las ideas de Bion (10) y de Bleger (11), acerca de la
llamada parte psictica de la personalidad, considero que al romperse el equilibrio logrado en la latencia predomina por momentos, en el adolescente, precisamente la parte psictica de la personalidad.
Con ese criterio es posible considerar que la adolescencia se
caracteriza por la irrupcin de partes indiscriminadas, fusionadas, de la personalidad en aquellas otras ms diferenciadas.
Las modificaciones biolgicas y el crecimiento corporal, incon- trolables, son vividos como un fenmeno psictico y psicotizante
en el cuerpo. Las ansiedades psicticas resultan incrementadas
por la posibilidad real de llevar a cabo las fantasas edpicas de

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

53

tener un hijo con el progenitor del sexo opuesto. El cuerpo se


transforma, pues, en un rea en la cual confluyen exigencias biolgicas y sociales y se hace as depositario de vivencias y fantasaspersecutorias, terrorficas, de carcter psictico.
Predomina una organizacin sincrtica con una particular percepcin del mundo, una realidad especial donde el sujeto no
puede llegar a configurar contradicciones. Muchos de los eventos
qrteeFadulto puede delimitar y discriminar son para el adolescenteequiparables, equivalentes o coexistentes sin mayor dificultad. Son verdaderas crisis de ambigedad, que pueden considerarsecomounas
de las expresiones de conducta ms tpicas del
perodo de la vida que nos ocupa. El tiempo, por supuesto, est
entonces dotado de esa indiscriminacin que explica la conducta
quejemplificamos anteriormente.
_<;Cd.l1sderoque es durante la adolescencia que la dimensin temporal
va/adquiriendo lentamente caractersticas discriminativas.

"-Alas dificultades del adolescente para diferenciar externo-intrno/adulto-infantil, etc., debo agregar la dificultad para distingilirpresente-pasado-futuro.
Se puede unir" el pasado y el futuro
e:!iihdevorador presente" (60), presente que tiene caractersticas
no discriminadas y que por lo tanto implicara una temporalidad
diferente, que si se aplica a sta el concepto de Rascovsky (54) podramos hablar de una temporalidad manaca, vinculada con el
ncleo aglutinado de la personalidad (11) o ncleo psictico.
Como lo he sealado, en la dimensin temporal se expresa
claramente la ambigedad del adolescente, que est relacionada
entonces con la irrupcin de la parte psictica de la personalidad.
Por eso es que creo que se puede decir que el mismo pasaje del
tiempo, cuando se vivencia, despierta culpa persecutoria y puede
l1lovilizar conductas psicticas (25). No es casual que una entidad nasa lgica tpica de la adolescencia, "el sndrome de difusin
deidentidad" (15), incluya especialme~te la difusin temporal.
Llegado el individuo a la adolescencia, ya tuvo oportunidad
devivenciar parcialmente, separaciones, muerte de objetos internos y externos, de partes del yo, y cierta limitacin de lo temporal
enelplanovital
(fundamentalmente en el cuerpo yen la relacin
interpersonal-corprea). El transcurrir del tiempo se va haciendo

54

LA ADOLESCENCIA NORMAL

ms objetivo (conceptual), adquirindose nociones de lapsos cronolgicamente ubicados. Por eso creo que podra hablarse de un
tiempo existencial, que sera el tiempo en s, un tiempo vivencial
o experiencial y un tiempo conceptual. El tiempo vivencial y el
conceptual pueden corresponder respectivamente a los llamados
tiempo rtmico y tiempo cronolgico por Rolla (57).
Aceptar la prdida de la niez significa aceptar la muerte de
una parte del yo y sus objetos para poder ubicados en el pasado.
En una elaboracin patolgica, este pasado puede amenazar con
invadir al individuo, aniquilndolo.
Como defensas, el adolescente espacializa el tiempo, para poder "manejado" viviendo su relacin con el mismo como con un
objeto (43) (56).Con este tiempo-espacia-objeto puede manejarse
en forma fbica u obsesiva, convirtiendo las situaciones psicticas en neurticas o psicopticas. Si se niega el pasaje del tiempo,
puede conservarse al nio adentro del adolescente como un objeto muerto-vivo. Esto est relacionado con el sentimiento de soledad
tan tpico de los adolescentes, que presentan esos perodos en
que se encierran en sus cuartos, se aslan y retraen. Estos momentos de soledad suelen ser necesarios para que" afuera" pueda quedar el tiempo pasado, el futuro y el presente, convertidos
as en objetos manejables. La verdadera capacidad de estar solo
es un signo de madurez, que slo se logra despus de estas experiencias de soledad a veces angustiantes de la adolescencia
Mientras esto ocurre, la nocin temporal del adolescente es de
caractersticas fundamentalmente corporales o rtmicas, o sea,
basadas en el tiempo de comer, el de defecar, el de jugar, el de
dormir, el de estudiar, etctera. se es el que denomino tiempo
vivencialo experiencial.
A medida que se van elaborando los duelos tpicos de la adolescencia, la dimensin temporal adquiere otras caractersticas.
Aqu es cuando surge la conceptualizacin del tiempo, que implica
la nocin discriminada de pasado, presente y futuro, con la aceptacin de la muerte de los padres y la prdida definitiva de su
vnculo con ellos, y la propia muerte.
Los primeros intentos discriminativos temporales se efectan
a nivel corporal; por ejemplo, el adolescente afirma, refirindose

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

55

asu pasado: "cuando era chico", refirindose a su futuro: "cuandC>.sea


grande" ("hice", "podr hacer").
.En los momentos de autismo y de paralizacin, as como en algunos.de los de actuacin, el adolescente tiende a hacer una regresinhacia etapas previas a la discriminacin y aceptacin temporaJ.., En dichas ocasiones puede haber conductas de "agitacin"
al/actuacin" (60) Y procura defenderse as de la vivencia del
transcurrir del tiempo. Mantenerse nicamente en el tiempo ex'I'triencial es una forma de intentar paralizar el tiempo y los cambios, denegar una perspectiva presente, un pasado y un futuro.
.S;i/enel pasado del adolescente hubo una evolucin y experie;Bc~spositivas,incorporando objetos buenos, la integracin y
ld]jSccriminacintemporal se vern facilitadas y el futuro cont~~tl:r~.laidentificacin proyectiva de un pasado gratificante. El
c:l.olescente.
tendr entonces conductas ms depresivas, menos
alnbiguascada vez.
'/Deesta manera considero que la percepcin y la discriminacinde 10temporal sera una de las tareas ms importantes de la
adQlescencia,vinculada con la elaboracin de los duelos tpicos
desiedad.Esto es lo que considero permite salir de la modalidad'derelacin narcisista del adolescente y de la ambigedad
que caracterizan su conducta. Cuando ste puede reconocer un
B~~q.doyformular proyectos de futuro, con capacidad de espera y
~l~k?~{[cinen elpresente, supera gran parte de la problemtica
deF,lad,0lescencia (38).
cc-Bporelloque concuerdo con Mom (47)cuando seala que en
todo':a.nlisishay que prestar especial atencin a la bsqueda del
ti~IhPolya que .la disociacin y la distancia son elementos que
eXisten enfuncin de la anulacin del tiempo. Dice este autor
qJ..lE]"eltempo une, integra en una unidad, condiciona una reladQI1;objetalcon un objeto nico". Es decir, el poder conceptualiz~~i'elrtiernpo,vivenciarlo como nexo de unin, es lo esencial,
g~1Jyaeente.aJaintegracin de la identidad.
;'J.ilea:1i
que considere que la bsqueda de la identidad adulta
d't?l~<:lolescell.te
est estrechamente vinculada con su capacidad
d~S()J:lceptualizarel tiempo.

56

LA ADOLESCENCIA NORMAL

6. La evolucin sexual desde el autoerotismo hasta la heterosexualidad

En la evolucin del autoerotismo a la heterosexualidad que se


observa en el adolescente, se puede describir un oscilar permanente entre la actividad de tipo masturbatorio y los comienzos
del ejercicio genital, que tiene caractersticas especiales en esta fase del desarrollo, donde hay ms un contacto genital de tipo exploratorio y preparatorio, que la verdadera genitalidad procreativa, que slo se da, con la correspondiente capacidad de asumir el
rol parental, recin en la adultez.
Al ir aceptando su genitalidad, el adolescente inicia la bsqueda de la pareja en forma tmida pero intensa. Es el perodo en
que comienzan los contactos superficiales, las caricias -cada vez
ms profundas y ms ntimas- que llenan la vida sexual del adolescente. Se estima que de los 13 a los 20 aos el 88% de los varones y el 91% de las nias han tenido ya este tipo de actividad sexual y que prcticamente a los 21 aos el 100% de los muchachos
ya han tenido esta experiencia (55).
El enamoramiento apasionado es tambin un fenmeno que
adquiere caractersticas singulares en la adolescencia y que presenta todo el aspecto de los vnculos intensos pero frgiles de la
relacin interpersonal adolescente. El primer episodio de enamoramiento ocurre en la adolescencia temprana y suele ser de gran
intensidad. Aparece ah el llamado "amor a primera vista" que
no slo puede no ser correspondido, sino que incluso puede ser
totalmente ignorado por la parte amada de la pareja (27), como
ocurre cuando ese ser amado es una figura idealizada, un actor
de cine, una estrella del deporte, etctera, que tiene en realidad
las caractersticas de un claro sustituto parental al que el adolescente se vincula con fantasas edpicas.
.
La relacin genital heterosexual completa que ocurre en la
adolescencia tarda es un fenmeno mucho ms frecuente de lo
que habitualmente se considera en el mundo de los adultos de
diferentes clases sociales. stos tratan de negar la genitalidad del
adolescente y no slo minimizan su capacidad de relacin genital
heterosexual sino que, por supuesto, la dificultan.
Se ha estimado que un 40 a un 60% de los adolescentes reali-

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

57

zanel acto sexual completo, de caractersticas genitales (55), que


considero tiene ms un carcter exploratorio, de aprendizaje de la
genitalidad; que de un verdadero ejercicio genital adulto de tipo
procreativo con las responsabilidades y placeres concomitantes.
Freud (22) estableci la importancia de los cambios puberales
para la reinstalacin fctica de la capacidad genital del sujeto. Seal adems, que los cambios biolgicos de la pubertad son los
que imponen la madurez sexual al individuo, intensificndose
entonces todos los procesos psicobiolgicos que se viven en esta
edad ..Es importante destacar que Freud haba hablado de genitalidad. en la .infancia. Al elaborar el duelo por el cuerpo infantil
perdido que tambin significa la elaboracin del duelo por el sexO opuesto perdido en este proceso evolutivo, la aceptacin de la
genitalidad surge con fuerza en la adolescencia, impuesta por la
presencia difcil de negar de la menstruacin o de la aparicin
del semen. Ambas funciones fisiolgicas que maduran en este
perodo de la vida imponen al rol genital la procreacin y la definicinsexual correspondiente.
La denticin marca el fin del vnculo oral con la madre. El model o de vnculo oral es el que se va a tratar de reestablecer en la
segunda mitad del primer ao de vida cuando aparece la fase genitalprevia de Arminda Aberastury (3) (4) (5). Siguiendo las
ideas de esta investigadora, es posible ver cmo aparece aqu la
necesidad del tercero y la estructuracin del complejo de Edipo
temprano que tiene entonces caractersticas genitales y no orales.
Es en este momento cuando ocurre el descubrimiento y manipuleo de los rganos genitales y las fantasas del establecimiento de
unvnculo en un nivel genital. Estas fantasas de vnculo genital
se dan con las caractersticas de lo penetrante para lo masculino
yde lo penetrado para lo femenino. Es menester destacar que el
vnculo debe restablecerse por lo tanto en el nivel de esas funciones yen consecuencia, tanto para el hombre como para la mujer,
las primeras fantasas de recuperacin del vnculo originariamenteperdido pueden hacerse si se establecen sobre un modelo
genital, utilizando entonces los rganos genitales, no como instrumentos sdicos -como implicara el seguir manteniendo el vnculo oral despus de la aparicin de la denticin- sino como una

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

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59

LA ADOLESCENCIA NORMAL

posibilidad de vnculo afectivo y por lo tanto factible de ser mantenido.


Son entonces las fantasas de penetrar o de ser penetrada el
modelo de vnculo que se va a mantener durante toda la vida ulterior del sujeto, como expresin de lo masculino y lo femenino.
Para ello, las figuras de la madre y del padre son fundamentales
y esenciales. La ausencia o dficit de la figura del padre va a ser
la que va a determinar la fijacin en la madre, y por lo tanto, va a
ser tambin el origen de la homosexualidad, tanto del hombre
como de la mujer.
Las posibilidades de la elaboracin satisfactoria en el lactante
de la fase genital previa son factibles, si ste puede masturbarse
en forma no compulsiva, si se identifica proyectivamente con los
padres en coito positivo y amoroso, y si puede realizar actividades ldicas (3) (4).
Es menester destacar que esta fase genital previa y su elaboracin queda incluida entre las fases pre-genitales, y se va a repetir
despus en el perodo flico clsico, a los 4 o 5 aos. Tambin
aqu, y siguiendo el criterio clsico freudiano de las series complementarias, es necesario reconocer que la conducta de los padres
frente a la fase genital previa, y a toda la genitalidad infantil, influir en forma determinante en la evolucin genital del sujeto.
Esto es precisamente lo que vemos en la adolescencia, donde
la posible instrumentacin de la genitalidad, con significados
adultos, reagudiza la fantasa y experiencia pasada hasta ese entonces. As podemos ver el fenmeno de la evolucin del autoerotismo a la heterosexualidad (masturbacin primero, como fase
genital previa; actividad ldica que lleva al aprendizaje -que es
el aprendizaje ldico del otro sexo a travs del toqueteo, bailes,
juegos, deportes-, lo que constituye tambin una forma de exploracin).
Cabe tambin aqu el problema de la curiosidad sexual, expresada en el inters por las revistas pornogrficas, tan frecuentes
entre los adolescentes. El exhibicionismo y el voyerismo se manifiestan en la vestimenta, el cabello, el tipo de bailes, etctera.
En este perodo evolutivo la importancia de las figuras parentales reales es enorme. La escena primaria es positiva o negativa

segn las experiencias primeras y la imagen psicolgica que proporcionan los padres reales externos.
Los cambios biolgicos que se operan en la adolescencia prodt.lC(?Ilgranansiedad y preocupacin, porque el adolescente debe
asistrpasiva e impotentemente a los mismos. La tentativa de negar lap~rdida del cuerpo y del rol infantil especialmente, provocan modificaciones en el esquema corporal que se trata de negar,
errJ.aelaboracin de los procesos de duelo normales de la adolescencra .
AnnaFreud ha sealado que la genitalidad determina modificaciones del yo que se ve en graves conflictos con el ello, oblignd()lea.recurrir a nuevos y ms especficos mecanismos de defens<li~21).Melanie Klein (28) sostiene que la resurgencia de libido
qJ:le.sigue a laJatencia, refuerza a las demandas del ello al mismo
t~~~J?()quelas exigencias del supery se incrementan. El com. Ftorilisoentonces no slo cubre al yo y al ello, sino que hace intery~nir al superyo muy activamente. Si consideramos que en la
C0D;figuracindel supery, desde el primer momento intervienen
Jp.sPlcl.reS.,son estas luchas con las figuras parentales mediante
. l0f-p.];ocesos de identificacin con las mismas, las que van a lleX:"ti':}'dacristalizacin
final de la identidad adolescente, preparng.:olsrpara ser una identidad adulta.
j\scomo durante la fase genital previa se establece el tringuh~~ld.1IJico,
en la adolescencia ste se reactiva con toda intensidad
ElJ.r<:rpecomola instrumentacin de la genitalidad se hace factip,l~;'elindividuo se ve obligado a recurrir a mecanismos de def~l1q1Ils persistentes y enrgicos.
consumacin del incesto sera posible. sta se'LIJenohacer1o,la
ra.realizacin actualizada de la genitalidad temprana, con la
pI'didaabsoluta de la fuente de identificacin sexual definitiva
~~.Blt.Elindividuo
que realizara el,incesto tendra un impesI;iJ;T:1(~lltoen
el proceso de individuacin, ya que permanecera
IlJa.1]!1'ertido
en una relacin genital temprana, sin posibilidades de
:f%#~cinsexual real. (La figura parental que permitira el incest<6j..;r::t1iara
la fantasa de impedir el desprendimiento del hijo.)
~M()'ille:varaa mantener a travs de la consumacin incestuosa
~~re<llizacin simbitica que, de acuerdo con lo que he estudia-

60

LA ADOLESCENCIA NORMAL

do con Arminda Aberastury podra constituir la base de la homosexualidad tanto del hombre como de la mujer.
Es durante la adolescencia y como aspectos de la elaboracin
de la situacin edpica cuando pueden verse aspectos de conducta femeninos en el varn y masculinos en la nia que son las
expresiones de una bisexualidad no resuelta.
Al ir elaborando el complejo de Edipo en el varn aparecen
idealizaciones del padre que adquiere entonces las caractersticas de un ser bueno y poderoso que permite visualizar los sentimientos que tiene el adolescente hacia su padre real y que va a
poder manejar en la relacin adulta con el mismo. Puede identificarse entonces con los aspectos positivos del padre superar el
temor a la castracin por medio realizaciones y logros diversos
completar sus estudios o su aprendizaje del trabajo aceptar sus
progresos que son los que le mostrarn que es en realidad el
mismo el propio adolescente el que tambin tiene potencia y capacidad creativa.
En la nia ocurre algo similar ya que al elaborar su situacin
edpica puede aceptar la belleza de sus atributos femeninos y
tambin realizarse en el trabajo o en el estudio de una manera
netamente femenina aceptando que su cuerpo no ha sido ni destruido ni vaciado pudiendo entonces identificarse con los aspectos positivos de su madre.
Hay por supuesto un fenmeno especfico de la mujer que
el de la menarca vivida en nuestra cultura como algo peligroso
daino y que refuerza todo tipo de fantasas persecutorias y
destructivas (28) (41) (42). Debo destacar sin embargo que este
tipo de situaciones no es la que fatalmente se da siempre aunque
por supuesto en una gran proporcin de nias de nuestra cultura es dable observado. Cuando las fases genital es tempranas y
la sexualidad en general son ms aceptadas por los padres
cuando stos mantienen una relacin armoniosa brindando entonces una imagen externa de escena primaria positiva la aparicin de la menstruacin puede ser vivida como una
macin de la sexualidad femenina e iniciar entonces en la nia
una verdadera etapa de satisfacciones y realizaciones genitales
muy positivas.

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

61

Esnormal que en la adolescencia aparezcan perodos de predofuinio de aspectos femeninos en el varn y masculinos en la
nia, Es necesario tener siempre presente el concepto de bisexualidad/yaceptar que la posicin heterosexual adulta exige un procesbdefluctuaciones y aprendizaje en ambos roles.
Es preciso tener en cuenta que el ejercicio genital procreativo
sinsurnir la. responsabilidad consiguiente no es un ndice de
rnad.urezgenital sino ms bien de serias perturbaciones en este
niyel.Por 10 tanto no puede aceptarse como un logro genital el
hecho de que un adolescente en tratamiento psicoterpico o psicoa.nalticohaya podido establecer una relacin de pareja o inicir.cIltaetosgenitales procreativos. He podido observar matrimoni()sconsumados por adolescentes o por personas jvenes
con.caractersticas francamente adolescentes que muestran una
totalincapacidad para asumir los roles adultos correspondientes
yqueporlo tanto han estado condenados a un fracaso irremediable.
EiSpiegel (63) ha sealado que la sexualidad parece actuar como
ttniafuerza que irrumpe sobre o en el individuo en vez de ser vividapfste como una expresin de s mismo. Es que la sexualidades vivida por el adolescente como una fuerza que se impone
k~Il.sucuerpoy que lo obliga a separarlo de su personalidad mediaI1.teunmecanismo esquizoide por medio del cuat el cuerpo es
algo.externo y ajeno a s mismo. He observado a adolescentes
que nos hablan de sus relaciones sexuales como de algo necesariono para ellos/ sino para su pene o para su vagina o para su
usaludcorporaJ!. Y es aqu cuando recurren en realidad a una
verdadera negacin de su genitalidad. Es entonces que al tratar
d~'recuperar manacamente la bisexualidad perdida tienen que
optarporlamasturbacin. sta es fundamentalmente entonces
unintentomanaco de mantener la bisexualidad que a veces se
ex;te~iorizapor la prctica homosexual.
S ha estimado que aproximadamente un 3% de las nias yel
27/odelos muchachos en edad adolescente llegan a tener orgasmocornoresultado de contactos homosexuales generalmente de
tipo'rnashIrbatorio (49).Es preciso destacar con Fenichel (19)que
lasoca.sionales experiencias homosexuales entre adolescentes no

LA ADOLESCENCIA NORMAL

EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL

deben ser consideradas patolgicas siempre y cuando tengan eSe


aspecto de fenmeno temporario de adaptacin y no cristalicen
como conductas definitivas.
De acuerdo con mi experiencia, en la bsqueda de definicin
genital el adolescente suele tener que pasar por perodos de homosexualidad, que pueden ser la expresin de una proyeccin de
la bisexualidad perdida y anhelada, en otro individuo del mismo
sexo. De esta manera podra el adolescente, en su fantasa, recuperar el sexo que se est perdiendo en su proceso de identificacin genital.
No deben pues alarmar a nadie las situaciones fugaces de homosexualidad que presente el adolescente, y sobre todo aquellas
que aparecen enmascaradas a travs de contactos entre adolescentes del mismo sexo, salidas, bailes, etctera.
Deseo enfatizar que, como seal antes, la falta de la figura
paterna hace que tanto el varn como la mujer queden fijados a
la madre. El varn, al no tener una figura masculina con quien
identificarse por dficit o ausencia de la figura paterna, tratar de
buscar esa figura toda su vida (bsqueda del pene que da potencia y masculinidad). La nia queda fijada a la relacin oral con la
madre y en el contacto piel a piel reprimiendo y negando las posibilidades de una relacin con un pene, por la inexistencia del
mismo en sus tempranas relaciones objetales.
Siguiendo entonces ideas elaboradas con Arminda Aberastury
puedo decir que la raz de la homosexualidad -que suele darse
transitoriamente como una manifestacin tpica de la adolescencia- es preciso buscarla en la circunstancia de que el padre no
asume sus roles o est ausente. Entonces, tanto el varn como la
nia van a ir a la homosexualidad, porque ambos quedan as obligados a mantener la bisexualidad como defensa frente al incesto.
Tanto en esta homosexualidad normal y transitoria, como en
la actividad genital previa, y la genital preparatoria para la genitalidad procreativa, el proceso masturbatorio est presente desde
la temprana infancia hasta la adolescencia avanzada ..
La actividad masturbatoria en la primera infancia tiene una
nalidad exploratoria y preparatoria para la futura aceptacin
la genitalidad (6).

Estas experiencias de exploracin, que tienen por finalidad encontrar rganos capaces de reproducir la relacin perdida con la
fuildre, van a ir configurando en el esquema corporal la imagen
d~laparto genital. Llevarn al beb al juicio de realidad de que su
derpdispone de uno solo de los trminos de esa relacin perdida;-laniaencuentra
la vagina y el varn el pene. Cuando la nia
del varn se masturban reconstruyen con una parte de su propio
clirpoel sexo que no tienen. Con la bipedestacin, la marcha y el
leIl$uaje, el nio tiene nuevas fuentes de satisfaccin y se amrlansusrelaciones
con el mundo (1). La actividad masturbatoria
Elisminuye entonces y se hace cada vez creciente la actividad ldiCaYlas mltiples sublimaciones que surgen a esa edad.
<EIrlOS distintos perodos de la vida, antes de llegar a la adultez; s mantiene la actividad masturbatoria con las caractersticas
d.enegacih manaca.
He podido observar que ms all de las fantasas de la escena

62

63

rrcirnaria:que se han descripto como tpicas en la masturbacin,


ti:nbinexiste una verdadera disociacin mente-cuerpo en la
~~~eril1.~ividuo aparece como espectador de una escena prima~itl'-g~~se est realizando en su propio cuerpo. Nios y adolesE~:ntessuelen asociar con el relato de sus experiencias masturbtris/ escenas en donde el coito de los padres est siendo
vipulizado por ellos.
iCDeacuerdo con lo que estoy exponiendo, la masturbacin es
primero una experiencia ldica en la cual las fantasas edpicas
sohmanejadas solitariamente, intentando descargar la agresividad-rnezc1ada de erotismo a travs de la misma, y aceptando la
condicin de tercero excluido. Es, adems del intento manaco de
n~garla prdida de la bisexualidad, parte del proceso del duelo
J'l.rmalde la adolescencia. Lo ldico y preparatorio de la infancia
~l~i~iez se modifica en la pubertad, y en la adolescencia. Aqu,
larnadurez genital al dar al sujeto la capacidad de unin en un
nivel genital, yal otorgarle su capacidad procreativa, hace que
lsfantasas incestuosas se incrementen lo mismo que la frustracin,puesto que el individuo ya posee el instrumento efector de
lagenitalidad, el cual sin embargo an no puede usar (por restricciones socioculturales). Es por ello que uno de los motivos