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Mercanca

Mercanca en economa se define como cualquier producto destinado a uso


comercial. Al hablar de mercanca, generalmente se hace nfasis en productos
genricos, bsicos y sin mayor diferenciacin entre sus variedades. Tambin se
puede definir como todo "aquello que se puede vender o comprar", usualmente el
trmino se aplica a bienes econmicos. Es importante sealar que el concepto
mercanca no se refiere slo a aquello que se entrega, sino tambin al momento en
que se entrega y al lugar donde se recibe: no es lo mismo recibir ahora mil euros y
entregarlos dentro de un ao (esto sera recibir un prstamo) que recibir mil euros y
entregarlos a continuacin (efectuar un pago). Tampoco es lo mismo comprar un kilo
de naranjas que nos entregaran a cien kilmetros de nuestro domicilio -llevarlas a
casa sera caro - que recibirlas en una tienda al lado de casa - el coste de
transportarlas a donde las vamos a consumir es mucho menor.
En el concepto de mercanca est implcito que sta es a su vez intercambiable por
otra cosa. Clasificar algo como mercanca supone a su vez reconocer a otros
objetos tambin como mercancas, dado su valor de cambiabilidad. Al presuponer la
cambiabilidad de los objetos considerados como mercancas, stos son
intercambiables pese a ser distintos. Un rasgo clave del concepto de mercanca es
que se aparta de la nocin de universal propia de cualquier concepto.
Este carcter obvio de la cambiabilidad es propio de la modernidad: antes de la
misma, lo intercambiable supona un subconjunto, no algo abierto, lo que implica
que no todo era intercambiable con cualquier cosa. La intercambiabilidad de la
mercanca supone una equivalencia entre las distintas mercancas. A pesar de lo
que pueda venir en la prctica, dentro del concepto mismo se supone una
coherencia en la intercambiabilidad. Esta coherencia, la objetividad del intercambio,
no proviene del ser fsico de la cosa. Es parcialmente objetiva en tanto se supone
que hay mercanca, pero no lo es en cuanto a su pertenencia a la existencia o
realidad material o fsica de las cosas.
Las mercancas tambin se pueden definir como bienes de consumo tradicional.
Bienes de consumo tradicional
El significado tradicional de bienes de consumo se refiere originalmente a materias
primas a granel. Se trata de productos cuyo valor viene dado por el derecho del
propietario a comerciar con ellos, no por el derecho a usarlos. Un ejemplo de bien
de consumo es el trigo ya que, basndose en una calidad mnima estndar, no se
hace diferencia entre el trigo producido en una granja o en otra. Otros ejemplos son
la electricidad o el petrleo o la banda ancha en Internet (ponindolo en nuestra
actualidad); aunque este concepto incluye tambin productos semielaborados que
sirven como base para procesos industriales ms complejos.
El valor de la mercanca y el trabajo.
Actualmente la teora del valor trabajo es sostenida, fundamentalmente, slo por el
marxismo y otras corrientes socialistas y anticapitalistas, mientras que los
economistas liberales, tanto ortodoxos como heterodoxos, coinciden en reivindicar
la teora del valor utilidad. Marx desestima esta ltima, a la que considera en su
mayor parte ideolgica, no cientfica.

Resumen Capitulo II
La produccin mercantil representa una organizacin de la economa caracterizada
porque la produccin de los bienes materiales no tiene por destino el consumo
propio o autoconsumo sino el cambio mediante la compra.
Los productos son realizados por productores formales aislados e independientes
unos de otros. Esto surgi hace miles de aos durante el periodo durante el periodo
ms desarrollado de la comunidad primitiva, ante todo, con la separacin de los
ganaderos de los agricultores en lo que se denomina la primera gran divisin del
trabajo social.
Este mismo desarrollo de las fuerzas productivas expandi las relaciones
mercantiles, expresndose en la separacin de los artesanos en lo que se conoce
como segunda gran divisin social del trabajo y, posteriormente, la especializacin
durante la esclavitud, es decir los comerciantes, en la tercera gran divisin social del
trabajo.
Las formas fundamentales de produccin mercantil que se conocen en la historia
econmica de la humanidad son la produccin mercantil simple y la produccin
mercantil desarrolla o capitalista.
La produccin mercantil siempre ha existido en todas las formaciones econmicas y
sociales, desde la comunidad primitiva hasta el socialismo, aunque su carcter ha
dependido del modo de produccin dominante, puesto que siempre ha
desempeado un papel secundario y no preponderante, aun en la fase de transicin
del feudalismo al capitalismo en que tuvo un significativo pero relativo desarrollo.
Es la ms antigua que la capitalista, ya que sta deviene desde el siglo XVI,
habiendo nacido dentro de la estructura econmica feudal en su fase de
desintegracin. Otras diferencias entre ambas formas de produccin mercantil,
consisten en que en la simple los productores directos son los propietarios de los
medios de produccin; en tanto que en la capitalista, los productores directos
nicamente cuentan con la propiedad de su capacidad de trabajo.
En la actualidad la fase del neoimperialista del capitalismo eufemsticamente
conocida como globalizacin, la economa mercantil simple constituye una forma de
organizacin econmica de subsistencia que tiende a expandirse entre amplios
sectores de la sociedad.
La mercanca
Los dos factores de la mercanca: valor de uso y valor (sustancia y magnitud del
valor).
La riqueza de las sociedades en que impera el rgimen capitalista de produccin se
nos aparece como un inmenso arsenal de mercancas y la mercanca como su
forma elemental. Por eso, nuestra investigacin arranca del anlisis de la
mercanca.
La mercanca es, en primer trmino, un objeto externo, una cosa apta para
satisfacer necesidades humanas, de cualquier clase que ellas sean.
Todos objeto til, el hierro, el papel, etc. Puede considerarse desde dos puntos de
vista: atendiendo a su calidad o a su cantidad.

La utilidad de un objeto lo convierte en valor de uso. Pero esta utilidad de los objetos
no flota en el aire. Es algo que est condicionado por las cualidades materiales de la
mercanca y que no puede existir sin ellas. Lo que constituye un valor de uso o bien
es, por tanto, la materialidad de la mercanca misma, el hierro, el trigo, el diamante,
etc. Y este carcter de la mercanca no depende de que la apropiacin de sus
cualidades tiles cueste al hombre mucho o poco trabajo.
El valor de cambio aparece como la relacin cuantitativa, la proporcin en que se
cambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra, relacin que vara
constantemente con los lugares y los tiempos. Parece, pues, como si el valor de
cambio fuese algo puramente casual y relativo, como si, por tanto fuese una
contradiccin en objeto la existencia de un valor de cambio interno, inmanente a la
mercanca.
Barbon deca: una clase de mercancas vale tanto como otra, siempre que su valor
de cambio sea igual. Entre objetos cuyo valor de cambio es idntico, no existe
disparidad ni posibilidad de distinguir como valores de uso, las mercancas
representan, ante todo, cualidades distintas; como valores de cambio, slo se
distinguen por la cantidad: no encierran, por tanto, ni un tomo de valor de uso.
Si prescindimos del valor de uso de las mercancas stas slo conservan una
cualidad: la de ser productos del trabajo. Pero no productos de un trabajo real y
concreto. Al prescindir de su valor de uso, prescindimos tambin de los elementos
materiales y de las formas que los convierten en tal valor de uso.
Cul es el residuo de los productores as considerados? Es la misma materialidad
espectral, un simple cogulo de trabajo humano indistinto, es decir, de empleo de
fuerza de trabajo, sin atender para nada a la forma en que esta fuerza se emplee.
Estos objetos slo nos dicen que en su produccin se ha invertido fuerza humana
de trabajo, se ha acumulado trabajo humano. Pues bien, considerados como
cristalizacin de esta sustancia social comn a todos ellos, estos objetos son
valores-mercancas.
Por tanto, un valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo
invertida en su produccin, las mercancas encerrarn tanto ms valor cuanto ms
holgazn o ms torpe sea el hombre que las produce o, lo que es lo mismo, cuanto
ms tiempo tarde en producirlas. Pero no; el trabajo que forma la sustancia de los
valores es trabajo humano igual, inversin de la misma fuerza los valores humanos
igual, inversin de la misma fuerza humana de trabajo.
Lo que termina la magnitud de valor de un objeto no es ms que la cantidad de
trabajo socialmente necesario, o sea el tiempo de trabajo socialmente necesario
para su produccin. Para estos efectos, cada mercanca se considera como un
ejemplar medio de su especia. Mercancas que encierran cantidades de trabajo
iguales o que pueden ser producidas en el mismo tiempo de trabajo.
De valor de una mercanca permanecera, por tanto, constante, invariable, si
permaneciese tambin constante el tiempo de trabajo necesario para su produccin.
Pero ste cambia al cambiar la capacidad productiva del trabajo. La capacidad
productiva del trabajo depende de una serie de factores, entre los cuales se cuentan
el grado medio de destrezas del obrero, el nivel de progreso de la ciencia y de sus
aplicaciones, la organizacin social del proceso de produccin, el volumen y la
eficacia de los medios de produccin y las condiciones naturales . Jacob duda que
el oro se pague nunca por todo su valor. Segn los clculos de Eschwege, en 1823

la extraccin en total de las minas de diamantes del Brasil no alcanzaba, calculada a


base de un periodo de ochenta aos, el precio representado por el producto medio
de las plantaciones brasileas de azcar y caf durante ao y medio, en minas ms
ricas, la misma cantidad de trabajo representara ms diamantes. Cuanto mayor sea
la capacidad productiva del trabajo, tanto ms ser corto el tiempo del trabajo
necesario para la produccin de un artculo, tanto menor la cantidad de trabajo
cristalizada en l y en tanto ms reducido su valor. Y por el contrario, cuanto menor
sea la cantidad productiva del trabajo, tanto mayor ser el trabajo necesario para la
produccin de un artculo y tanto ms grande el valor de ste. Por tanto, la magnitud
del valor de una mercanca cambia en razn directa a la cantidad y en razn inversa
a la capacidad productiva del trabajo que en ella se invierte.
Un objeto puede ser de valor de uso sin ser valor. As acontece cuando la utilidad
que ese objeto encierra para el hombre no se debe al trabajo. Es el caso del aire, de
la tierra virgen, de las praderas naturales, de los bosques silvestres, etc. Y puede,
asimismo un objeto ser til y producto del trabajo humano sin ser mercanca. Los
productos del trabajo destinados a satisfacer las necesidades personales de quien
las crea son, indudablemente, valores de uso, pero no mercancas. Para producir
mercancas, no basta producir valores de uso, sino que es necesario producir
valores de uso para otros, valores de uso social. El laberinto de la edad media
producido el trigo del tributo para el seor feudal y el trigo del diezmo para el cura; y,
sin embargo, a pesar de producirlos para otros, ni el trigo del tributo ni el trigo del
diezmo eran mercancas. Para ser mercanca, el producto ha de pasar a manos de
otro, del que lo consuma, por medio de un acto de cambio. Finalmente, ningn
objeto puede ser valor sin ser a la vez objeto til. Si es intil, lo ser tambin el
trabajo que este encierra; no contar como trabajo ni representar, por tanto, un
valor.
La mercanca tiene dos caras: la de valor de uso y la de valor de cambio. El trabajo
expresado en el valor no presentaba los mismos caracteres que el trabajo creador
de valores de uso.
El valor de uso de toda mercanca representa una determinada actividad producida
encaminada a un fin o, lo que es lo mismo un determinado trabajo til. Las
mercancas consideradas como objetos corpreos, son combinaciones de dos
elementos; la materia, que suministra la naturaleza, y el trabajo. El trabajo no es,
pues, la fuente nica y exclusiva de los valores de uso que produce de la riqueza
material. El trabajo es como ha dicho William Petty, el padre de la riqueza, y la tierra
la madre.
Si Presidimos del carcter concreto de la actividad productiva y, por tanto, de la
utilidad del trabajo, Qu queda en pie de l? Queda simplemente el ser un gasto
de fuerza humana de trabajo. El trabajo humano es el empleo de esa simple fuerza
de trabajo que todo hombre comn y corriente, por trmino medio, posee en su
organismo corpreo, sin necesidad de una especial educacin. El trabajo complejo
no es ms que el trabajo simple potenciado o, mejor dicho, multiplicado; por donde
una pequea cantidad de trabajo complejo puede equivaler a una cantidad grande
de trabajo simple, y la experiencia demuestra que esta reduccin de trabajo
complejo a trabajo simple es un fenmeno que se da todos los das y a todas horas,
consideramos siempre la fuerza de trabajo, cualquiera que ella sea, como expresin
directa de la fuerza de trabajo simple, ahorrndonos as la molestia de reducirla a la
unidad.