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El clientelismo
poltico
Perspectiva socioantropolgica

ANTHROPOS

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Biblioteca A
sociedad

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Biblioteca A crea el espacio y el tiempo de un
encuentro, el silencio de las palabras en que
nace la lectura de una obra de autores y temas
que configuran la cultura y el saber cientfico
de la actualidad

EL CLIENTELISMO POLTICO

Jos A. Gonzlez Alcantud

EL CLIENTELISMO
POLTICO
Perspectiva socioantropolgica

El clientelismo poltico : Perspectiva socioantropolgica / Jos Antonio


Gonzlez Alcantud. Rub (Barcelona) : Anthrnpos Editorial. 1997
206 p. 18 cm. (Biblioteca A ; 25. Sociedad)

PRLOGO

ISBN 84-7658-506-3
1. Problemas sociales - Poltica social 2. Jerarqua e igualdad - Antropologa social
I. Ttulo II. Coleccin
304:321

Primera edicin: 1997


Jos A. Gonzlez Alcantud, 1997
Anthropos Editorial, 1997
Edita: Anthropos Editorial
ISBN: 84-7658-506-3
Depsito legal: 13. 7.966-1997
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Recientes polmicas periodsticas y polticas a propsito


de la corrupcin en las democracias avanzadas, de la idoneidad de las listas abiertas en las elecciones, de la existencia
de oligarquas de partido, etc., han puesto de actualidad un
viejo problema de las sociedades con aspiraciones igualitarias: la persistencia bajo unas formas u otras del homo hierarchicus. Siendo el nuestro un pas con poco apego a las
ciencias sociales, y mucho menos a la hermenutica sociolgica, la polmica coyuntural existente en la arena pblica,
en lugar de devenir hacia las profundidades de la teora,
puede fcilmente escorarse y ocultarse, una vez pasada la
tormenta meditica, sin suponer ningn logro social de
alcance, que permita ir a ms en el pensamiento y en las
prcticas democrticas.
El clientelismo, por dems, es asunto molesto, que incomoda a quienes lo abordan desde la ptica poltica. La derecha social lo concibe natural, dentro de una visin jerrquica y patriarcal del mundo. La izquierda lo combate programticamente, pero observa, con no poco estupor, que las
prcticas clientelsticas se le introducen por la trastienda en
su propio campo; incluso el leninismo traz la ms paradjica antinomia: permanezca la centralizacin jerrquica hasta
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que la sociedad est en condiciones sociales de acceder a la


igualdad plena. El fracaso de la izquierda en esta materia,
con los resultados ostensibles de la experiencia de los socialismos reales, ha sido ms duro) La derecha sigue estando
donde estaba, la izquierda se halla ahora ms desarbolada
en materia terica. De ah las dificultades de esta ltima,
segn hemos podido comprobar personalmente, para asimilar casos tan contradictorios corno el de los canteros macaelenses estudiados en la segunda parte de este libro.
Donde no hay reflexin cientfica, el sentido comn ocupa su lugar. Y el sentido comn, en ausencia de nuevos horizontes de reformas sociales, reza de manera nihilista que
la naturaleza humana es inamovible, que el clientelismo es
natural. Vuelven a confluir el sentido comn y la derecha
poltica. Nosotros urgimos, con este modesto texto, a reabrir
el debate sobre jerarqua e igualdad en el terreno de los hechos concretos, el que le es propio a la antropologa, y el
nico donde la verdad social puede iluminarse con la certeza del mtodo lgico.
Nuestra opinin ltima de que el clientelismo social y
poltico constituye un universal antropolgico, no debe confundirse con la naturalidad del clientelismo, soportada en
el sentido comn circulante. La historia social de la humanidad no es una esttica providencialmente constituida, es una
dinmica, donde la tensin moral del hombre, de los hombres, por construir mundos ideales de igualdad es la apertu1. Este fracaso, recordamos, no es nuevo, la izquierda mexicana, institucionalizada tras la temprana revolucin de 1910, sustrajo los ejidos comunales al poder
de las haciendas de los terratenientes, con el fin de evitar una institucin secular
como el caciquismo, del cual toma su nombre el propio clientelismo espaol. Sin
embargo, el efecto real ser la consolidacin de otro modelo clientelas, el de los
lderes ejidales, expertos en pleitear, en el conocimiento de la escritura y la lengua
castellana, y en los vericuetos de la poltica prista. Es decir expertos en la intermediacin. Este caciquismo surgido tericamente de la negacin del primero, es
un ejemplo temprano del fracaso de los movimientos sociales alentados por la
izquierda, tal como fue concebida esta desde su germinacin en los clubes revolucionarios jacobinos (Paula L.W. Sabloff, 1981).

ra utpica que evita la ruptura de la entropa social. Constatar la universalidad de un problema, por tanto, supone slo
un paso terico, para reconocer en el terreno de las prcticas sociales, la necesidad de perseguir la igualdad real. Por
eso la izquierda poltica, social y cultural, a pesar de la debacle sovitica, sigue existiendo, acaso slo ya tras propuestas
ticas, inarticuladas en el campo de la teora.
El libro est dividido en dos partes y una coda final. En
la primera pasamos revista a las hiptesis que desde la antropologa social y la sociologa se han aventurado sobre el
clientelismo, creando paralelamente a los discursos ajenos
nuestra propia perspectiva. La parte segunda del libro, correspondiente al obligado estudio de caso sin el cual difcilmente puede la antropologa social demostrar la validez de
su mtodo, fue publicado por la Diputacin de Almera
como texto separado hace siete aos, en una edicin muy
restringida que pronto se agot. Integrado en este nuevo libro, creemos que el caso expuesto, el de los canteros macaelenses en lucha por la propiedad y usufructos de las canteras
de mrmol, gana en contextualidad y comprensin dentro
de las lgicas universales del clientelismo. En la coda enmarcamos todo el debate sobre el clientelismo en el par
azar/necesidad, orientador de fondo de muchos debates en
ciencias sociales y biolgicas. Aqu dejamos abiertas las
perspectivas futuras; nicamente querernos sacar el debate
sobre el clientelismo del inmediatismo sociologista, que fcilmente habr de aburrirnos y agotamos. Nuestra obra tiene la inmodesta pretensin de ser abierta.
Slo me resta finalmente agradecer la ayuda de quienes,
profesores, amigos y familiares, no siendo directos responsables de los aciertos o desaciertos de este texto, me han animado con su amistad y magisterio. Entre ellos muy principalmente debo mencionar al maestro Carmelo Lisn Tolosana, una de las escasas personalidades de altura internacional
que las ciencias sociales espaolas han proporcionado en los
ltimos decenios. Al profesor Gabriel Martnez, de la Universidad de Granada, que fue el inductor del trabajo de campo
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que dio como resultado la segunda parte del libro; estamos


en deuda con l. A Mercedes Vilanova, de la Universidad de
Barcelona, entusiasta contemporanesta, que desde nuestro
primer encuentro en Pars hace aos, comprendi el alcance
que tenan para m estos trabajos. A los compaeros y alumnos de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa de la
Universidad de Granada, que fueron extremadamente comprensivos con unas investigaciones que eran expuestas cada
ao, conforme avanzaban, en la asignatura Antropologa
Poltica, impartida por m en aquella Facultad. Entre los
compaeros con quienes quedo en deuda quisiera destacar a
los profesores Antonio Robles Egea y Julio Iglesias de Ussel.
Al Departamento de Antropologa de la Universidad de Cornell, y en especial al profesor Davydd Greenwood, les estoy
muy reconocido por su amabilidad al acogerme como investigador visitante durante unos meses con el fin de culminar
la parte terica de esta investigacin. A mis colaboradores y
amigos, en especial a Manuel Lorente, del Centro de Investigaciones Etnolgicas ngel Ganivet, que me honro en dirigir, les agradezco su comprensin y auxilio en unos duros
aos para la consolidacin de la antropologa social en Granada y en Andaluca. Nardi, mi mujer, y Cecilia, mi hija,
soportaron, como siempre, con paciencia infinita mis ausencias. Pero no slo esto, Nardi Palacios, fue parte importantsima en el trabajo de campo; sin su concurso nunca hubiramos llegado a conocer muchos de los recovecos de la
vida social macaelense. A todos ellos va dirigido mi agradecimiento.

RECONOCIMIENTOS

Esta investigacin cont con las siguientes ayudas oficiales: para el trabajo de campo, del Excmo. Ayuntamiento de
Macael (Almera). Para la parte terica de la Direccin General de Investigacin Cientfica y Tcnica del Ministerio de
Educacin y Ciencia (Ref. PR95-456).

Granada, septiembre de 1996

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E PRIMERA
PARTE
TEORA: JERARQUA, EQUILIBRIO,
RECURSOS

EL CUENTELISMO SOCIAL Y POLTICO


EN PERSPECTIVA ANGLOSAJONA

Los modernos estudios sobre clientelismo poltico contemporneo tuvieron su origen en las Universidades britnicas, inters extendido posteriormente a las norteamericanas.
Autores como Campbell, Davis, Corbin, etc., han ejercido o
ejercen la docencia en Universidades de Gran Bretaa. En
los Estados Unidos los estudios sobre clientelismo se han
dividido entre aquellos, tal como Foster, Friedrich y otros
autores, que se han especializado en Amrica Latina, y en
especial en Centroamrica y Mxico, y aquellos otros que lo
han hecho en Europa, como M. Kenny. Desde fines de los
ao setenta en Europa se han incorporado a la nmina anterior un grupo de investigadores italianos, urgidos quizs por
la inacabada polmica gramsciana sobre el Mezzogiorno, y
sus peculiaridades sociales, culturales y polticas, y algn investigador francs, como es el caso de G. Lencloud, que se
han centrado en las regiones meridionales de Francia, y en
particular en Crcega. En Holanda la Universidad de Nimega asimismo acogi a parte de estos estudiosos, sean A. Blok
y H. Driessen, los cuales pueden ser asimilados, en cualquier
caso, a la rbita anglosajona. La existencia de otros autores
autctonos, como Cutileiro en Portugal, nicamente sirve
para constatar que los estudios sobre clientelismo poltico
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slo han alcanzado densidad interpretativa en el mundo anglosajn, ya que normalmente presentaron sus trabajos en
medios acadmicos britnicos. Incluso algunas editoriales
tambin britnicas como Basil Blackwell, de Oxford, o Cambridge University Press, han creado un pequeo pero importante fondo sobre la materia. Igualmente, revistas del estilo
de Critique of Anthropology, Anthropological Quaterly o Archives Europennes de Sociologie (con artculos publicados en
su casi totalidad en ingls), han contribuido al debate, dndole cierta continuidad. Algunas revistas norteamericanas,
ante todo American Political Science Review, asimismo dieron acogida al debate sobre el clientelismo.
En cualquier caso, y tal como seal Luigi Graziano a
mediados de los aos setenta, el gran nmero de estudios
sobre el terreno realizados por los antroplogos slo haban
dado por resultado medianos avances tericos de conjunto
para la comprensin del fenmeno clientelstico. Los anlisis de estas relaciones escribira Graziano han tomado
un lugar definitivo entre los objetos de estudio en antropologa y han presentado resultados analticos valiosos. En contraste, el estudio del clientelismo en relacin al sistema poltico es bastante ms reciente y analticamente poco refinado (Graziano, 1975: 1). Hoy, veinte aos despus, seguimos
observando una situacin muy parecida. De hecho confluiramos con las primeras pginas del Homo Hierarchicus de
Louis Dumont, donde se seala que parte de la falta de comprensin analtica de los occidentales hacia el sistema de
castas indio, derivaba del escndalo moral que ste les provocaba en su conciencia igualitaria. Esto los induca a la
simple condena moral, en lugar de a profundizar en su analtica sociolgica.
Dos conceptos, no obstante esas deficiencias tericas,
han alcanzado predicamento universal. Uno es el de familismo derivado de la obra de E.C. Banfield, que pone en
relacin la lucha por la supervivencia en un medio rural pobre con la aparicin de ese etilos de pervivencia, cuyo valor
superior reside en el ncleo familiar (Banfield, 1958). Otro
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es el de contrato didico extrado de los estudios de G.M.


Foster. Segn Foster sobre todo el tzintzuntzeo su objeto de estudio se interroga desde este sistema, y adems
consigue, una pequea seguridad personal, econmica y
emocional que reside primeramente en la red didica dentro
del pueblo y secundariamente en una red similar con las
personas de fuera del pueblo (Foster, 1961: 1.178). La naturaleza didica del patronazgo llevado a efecto entre el patrn
y el cabeza de la familia clmpesina, ha quedado consagrado
corno una frmula clsica de relacin clientelstica. Ambos
conceptos se extrajeron de los estudios de campo sobre el
Mezzogiorno y el rea mexicana respectivamente.
No obstante, la apreciacin de Banfield ha sido ampliamente contestada al considerarse que introduca un valor
discutible desde el punto de vista sociolgico como es el de
amoral familismo. Silverman fue uno de los autores que
sealaron en funcin de esa crtica que los italianos del Sur
no estn "prisioneros" de su propio etilos sino del sistema
agrcola en el que viven (Silverman, 1968: 17), y que en este
sistema se dan una pluralidad de variaciones, que van desde
el pequeo campesino del centro de Italia hasta la sociedad
y economa generadas por el latifundio sureo. Silverman
subraya sobre todo que ms que el amoral familismo es el
patronazgo, comn a los pequeos campesinos y a los braceros, el que define el sistema social del centro y sur de Italia. El mismo Silverman tambin matiz la nocin de contrato didico, extendindolo de la restrictiva relacin personal patrn-cliente, al ms amplio vnculo patrn-familia
campesina.
Cualquiera que sea la posicin adoptada la distincin que
s ha permanecido indiscutible es la de sistema normativo y
sistema pragmtico, establecida por F.G. Bailey en Spoils
and Stratagems. Segn este autor una contradiccin bsica
que busca iluminar la antropologa social mediante el trabajo sobre el terreno, es la oposicin entre sistemas normativos, generalmente juridicopolticos, y sistemas pragmticos,
los que funcionan de hecho. Esa distincin permanece en la
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literatura antropolgica, y contina siendo uno de los goznes


esenciales de este debate en las ciencias sociales.
La crtica ms genrica que recibi el clientelismo como
objeto de investigacin sociolgica provino de aquellos que
denunciaron la identificacin de este con un estado evolutivo
rural y subdesarrollado; ello presupona, segn estos autores
que las luchas clasistas, por ejemplo, no tendran presencia,
engullidas por las relaciones clientelares. Paralelamente se
atac la visin causal que identifica clientelismo con los efectos del subdesarrollo, la mirada predominante en la conceptualizacin funcionalista clsica (Li Causi, 1975). Dando otro
vuelco a la polmica, N. Mouzelis critic a L. Li Causi, uno
de los mayores crticos de la antropologa funcionalista del
clientelismo, porque este en su deseo de contradecir la mirada causal funcional se fue al otro extremo: negar la existencia
misma del clientelismo, realidad, por otra parte, segn Mouzelis, incontestable, si bien no debiera asociarse slo con el
mundo mediterrneo (Mouselis, 1978: 472-473). Muy al contrario el clientelismo debe contemplarse en su universalidad.
Sin lugar a dudas, la identificacin del clientelismo con
zonas social, econmica y polticamente sub o semidesarrolladas, como el Mediterrneo o Amrica Latina, ha provocado colateralmente su fijacin conceptual en derredor del
mundo rural. Las relaciones clientelsticas en la vida agraria
giran sencillamente en torno a la idea del bien limitado
(Foster, 1965), teora renovada con la de la economa orgnica o economa moral, trazadas entre otros por el historiador E.P. Thompson, y el antroplogo J.C. Scott, para la
sociedad medieval inglesa y para las comunidades campesinas del sudeste asitico respectivamente. En esencia: las limitaciones energticas de un sistema de produccin en cuyo
desarrollo no existen factores tecnolgicos y/o fisicoqumicos
de despegue, vuelven dependientes a unos individuos de
otros, sea cual sea su estatus y rol social, acrecentando el
equilibrio del sistema. Sobre la naturaleza entrpica de las
sociedades agrarias tradicionales, y la relacin de estas con
el sistema clientelar volveremos ms adelante.
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Bien es cierto que el debate con haber incidido sobre


todo en el rea mediterrnea y latinoamericana, no ha dejado de tener derivaciones hacia otras latitudes. As R. Kahane
expone tres modelos de patronazgo oriental: primero, el que
llama tipo hbrido (oyabun-kobun system), que se dara en
el Japn industrial, al que sera connatural la movilidad de
clases, y que consistira en una combinacin de parentesco
y relaciones funcionales entre el maestro y sus clientes, en la
que el talento y poder simblicamente formalizado y la responsabilidad son asumidos para la prosperidad y continuidad del grupo entero (Kahane, 1983: 14). El segundo, ser
el tipo diferenciado (jajmani system), que combina el tradicional sistema de castas indio y el clientelismo en su formulacin moderna, y que consiste en una relacin personal
basada en una divisin funcional del trabajo, rol asignado
por la herencia y por la experiencia vocacional; regulaciones
tradicionales ritualsticas de intercambio entre patrn y
cliente; y un difuso sistema de relaciones. El tercer tipo,
llamado mixto (bapak-anak buah system) se da principalmente en Java. Geerzt resalt en este tipo mixto la tensin
entre jerarqua e igualitarismo, presididos por el cambio estructural. En los estudios sobre jerarqua y sistema social se
introdujo, por consiguiente, el clientelismo siquiera tmidamente, fuera de su marco considerado natural, o sea el
Mediterrneo y Amrica Latina.
En lo referente en particular al Sudeste asitico la obra
de James S. Scott es la de mayor trascendencia. Scott cree
que las lgicas clientelares en Vietnam han promovido las
resistencias frente a la agresin colonial, en especial en el
terreno econmico mediante el empleo de la economa moral. Esta resistencia proviene de una mayor presencia del
ethos en el intercambio econmico campesino, frente a las
dependencias establecidas por el colonialismo y el capitalismo a travs de los mercados nacionales e internacionales
(Scott, 1972, 1976).
Desde el punto de vista documental se observa la existencia de una bibliografa relativamente importante sobre el
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clientelismo autctono del frica subsahariana y del sudeste


asitico. Lucy Mair se haba preocupado por este fenmeno
en frica del Este, en la temprana fecha de 1959 (Mair,
1959). Tanto esta autora como Ren Lemarchand, que escribir en 1968 un artculo de similar factura referente a Ruanda, parten de los trabajos sobre el terreno de Jacques Maquet llevados a cabo en este mismo pas. Sustancialmente el
asunto narrado por estos tres autores consiste en la subordinacin de los hutu a los tutsi, a travs de la institucin de
buhake. Segn Maquet el buhakem procede de guhakwa, un
verbo que quiere decir to pay one's respects to a superior in
his court. Esto puede ser interpretado como arrendamiento
de ganado, recomendacin (en el sentido medieval latino de
recommendatio), y contrato de servidumbre personal (Maquet, 1961; Lemarchand, 1968). En todo caso, queda claro
que la premisa de la desigualdad, como le llama Maquet,
en frica puede pasar y pasa por las estructuras del clientelismo.
Las investigaciones sobre clientelismo en Amrica Latina,
tras unos estudios un tanto superficiales por parte de la antropologa e historia norteamericanas, si exceptuamos las
aportaciones claves por su alcance terico de G. Foster y P.
Friedrich, estn experimentando en los aos noventa un
cierto auge, abanderado por antroplogos e historiadores autctonos. Estos ltimos se han desembarazado igualmente
del hiertico aparato conceptual de un cierto marxismo, el
cual haba producido obras, en Mxico en especial, referentes al clientelismo con una fortsima carga de apriorismo
interpretativo. Ejemplo de esto ltimo es la obra de Roger
Bartra. En ella Bartra y sus discpulos adoptan el ngulo
clasista, haciendo ver que el clientelismo no es ms que una
especfica manifestacin de la dominacin de clase, oligrquica, sobre el campesinado. La clave de la estructura de
mediacin escribe Bartra consiste en que permite y usa
la participacin popular campesina hasta cierto nivel, por
encima del cual los intereses de abajo se trastocan, en una
curiosa simbiosis poltica, en los intereses de la gran burgue20

sa agraria cuyos dirigentes ms lcidos comprenden que es


necesario mantener el proceso de desarrollo capitalista dentro de cauces populistas (Bartra, 1975: 27). De otra parte,
los actuales trabajos sobre el rea caribea tienden a conectar el clientelismo con la economa internacional, a travs
del sistema de cooptacin de lites. Es una lnea del mayor
inters que analizaremos ms adelante.
Otras reas del mundo han sido analizadas en trminos
de clientelismo poltico por parte de antroplogos y politlogos. Tal es el caso de los regmenes llamados del socialismo
real. La economa planificada a travs de la concentracin
estatal de los recursos nacionales, y la vehiculacin unidireccional de la vida pblica y social, oblig a los actores sociales a buscar mecanismos de supervivencia puramente pragmticos, que restituyeron al clientelismo toda su fuerza, tericamente perdida con el igualitarismo ideolgico (Tarkowski, 1981). Este es uno de los terrenos de anlisis donde ms
fructferas debieran de resultar en el futuro las reflexiones
sobre el hombre jerrquico y las ideologas igualitaristas.
Concluimos: son varios los vectores que coinciden en la
formacin del clientelismo como universal antropolgico. El
primero, su vnculo infraestructural con el intercambio de
bienes. En segundo lugar, su relacin con el parentesco y el
territorio. El ethos del clientelismo, nucleado en derredor del
honor y del intercambio simblico, sera el basamento ideolgico del contrato didico en tercer lugar. El cuarto trmino
que incide en su constitucin ser la vida poltica municipal.
El quinto y ltimo el vnculo con el Estado nacional, a travs
de los partidos y de la burocracia fundamentalmente. Todos
estos vectores son estudiados en los apartados que siguen.

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II

ACCESO A LOS RECURSOS, MERCADO


Y CLIENTELISMO

Seala L. Graziano que el clientelismo tiene un fundamento estructural en la sociedad humana, en cuanto que el
punto importante no es que estos servicios sean realizados
por una sola persona, sino que sean quienes sean los que los
realicen generan expectativas compartidas de derechos comunes, en torno a los cuales los derechos del grupo se podran defender, si es necesario por una accin comn (Graziano, 1975: 39). Realmente el clientelismo genera una dialctica entre el lder y sus seguidores, en la medida en que
aqul permita a stos lograr el acceso a recursos escasos de
orden econmico. No obstante, estos recursos no son siempre cuantificables ni inmediatos; estn sometidos a la economa del don y contradn, y a la tensin histrica.
En la base de todo funciona una concepcin mecnica
del poder, formulada por G. Simmel en los siguientes trminos: A nadie interesa que su influencia sobre otro determine a este otro, sino que esta influencia, esta determinacin del otro revierta sobre el determinante [...] El afanoso
de dominio siente siempre por el otro una especie de inters;
el otro tiene para l algn valor. Slo cuando el egosmo no
es ya ni siquiera afn de dominio; cuando el otro es perfectamente indiferente y recibe tan slo la consideracin de
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mero instrumento para fines que estn fuera de l; slo entonces desaparece toda sombra de colaboracin socializadora (Simmel, 1986: 147-148). La visin del poder como socializacin tiene como soporte a la economa del don analizada por Marcel Mauss, la cual es pluridireccional: al don le
sigue el contradn, en una cadena de correspondencias infinitas, que en muchas ocasiones es de carcter simblico, no
cuantificable en trminos econmicos clsicos (Mauss,
1923). Ora bien esta economa del don funcionara de forma
distinta dependiendo de que la autoridad estuviese institucionalizada o no: Respecto a la autoridad institucionalizada
est fundada en la obligacin moral y no en la prudencia
calculatoria, como es el caso para la autoridad no institucionalizada (Graziano, 1977: 42). La naturaleza del intercambio depender sobre todo de la existencia de poderes instituidos, estatales. Hay un antes y un despus en la historia
del clientelismo, inflexin marcada por la existencia o no
existencia del Estado.
Graziano hace una importante distincin a propsito del
intercambio y el clientelismo: El intercambio social est tpicamente basado en incentivos materiales, esto es que no
socaban el status quo; ideolgicamente, en contraste, es un
valor expresivo y puede permitir la transformacin del sistema (Graziano, 1977: 45). La primera modalidad abarcara
el campo de lo racional; la segunda de lo irracional. El
primero ser acomodaticio, pragmtico, orientado hacia la
conservacin; el segundo, idealista, normativo, encaminado
hacia la transformacin. La idea de economa moral expuesta por E.P. Thompson es aplicable aqu; se trata de la economa agraria no penetrada an por la mercantilizacin a ultranza, donde el precio razonable surga de la tensin entre el mnimo para la subsistencia de los campesinos y clases pobres en general, y el sentido de la realidad de las
clases altas para evitar la confrontacin social. La entropa
del sistema econmico-social, dotado de energa ascendente
y descendente, dara por resultado siempre el equilibrio dinmico. En un sentido similar, relacionando cognicin cam24

pesina con economa, expuso G. Foster su teora de la image of limited good. Para Foster los campesinos tradicionales autolimitan cognitivamente su visin del crecimiento
econmico, ya que conciben la economa agraria como no
regenerativa. La lucha por los recursos naturales o no
exige liderazgos sociales presididos por la capacidad de pactar, generalmente vis--vis (Foster, 1965: 301). El liderazgo
campesino deber ejercerse asimismo en la arena econmica, es decir en el mercado.
El mercado, segn Thompson, sera el locus por excelencia
de regulacin de la economa moral. Dice: Si el mercado
era el punto en el que los trabajadores sentan con mayor frecuencia que estaban expuestos a la explotacin, era tambin el
lugar especialmente en distritos rurales o en distritos dispersos donde podan llegar a organizarse con ms facilidad
(Thompson, 1995: 290-291). El mercado ruralizado, desprovisto del anonimato posterior de los mercados de las sociedades
industriales, posea la calidez y cercana de lo humano. Era el
espacio de las transacciones y de la vida. En el acceso al mercado, por ello, la aleatoriedad deba ser eludida mediante no
slo del precio razonable, sino tambin de las clientelas, de
la concurrencia del lder con sus clientes. Como seala J.
Campbell para los pastores sarakatsani griegos, el acceso de
estos a los mercados debe pasar por la intermediacin de los
comerciantes que les proporcionan numerario a dbito, a
cambio de conseguir stos por razones polticas el apoyo de
los propios pastores seminmadas. Gracias al comerciante, el
sarakatsani, puede disponer del producto de su rebao de mayor valor (el queso), obtener dinero con el cual pagar los pastos y subvenir a las necesidades de su familia [...] El crecimiento de las deudas ha dado a las relaciones entre comerciantes y pastores una cierta estabilidad [..1 El comerciante
poderoso, a la cabeza de un gran sistema de crdito, adquiere
un cierto prestigio que le propulsa a la elite provincial
(Campbell, 1964: 205). La palabra cliente en boca de un
comerciante tradicional adquiere parte de su grosor no slo
en la semntica lingstica sino igualmente en la social.
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Hoy da en la grandes superficies comerciales, annimas


como la bolsa, el vnculo entre patrn, dependiente y cliente,
se ha reducido extendindose el anonimato y la distancia,
tanto en las relaciones laborales como en las transacciones
comerciales. No existe obligacin alguna de orden moral, ni
dentro de ste la obligatoriedad del cumplimiento; slo rigen
las normas jurdicas formalizadas, sean mercantiles, laborales o civiles. Por contra, en el comercio tradicional las obligaciones derivadas de la dependencia y de la clientela se hallan regidas por el ethos comn a todo el clientelismo: fidelidad y correspondencia.
As cuando se observa el trfico de regalos dinerarios o
en especie en el seno de la vida poltica, y se los concepta
como corrupcin, se olvida que dentro de una economa
clientelstica, el regalo est naturalizado conforme a la
economa del don. N. Colclough lo ha demostrado para el
caso italiano, sealando que estos mtodos informales,
centrados en el regalo, empleados frecuentemente por la
poblacin, buscan poner al servicio de la sociedad civil servicios estatales en primera instancia annimos (Colclough,
1992: 95). Seran, pues, recursos legtimos de la sociedad
para someter al Estado.
Uno de los casos ms claros de vnculo entre acceso a los
recursos y clientelismo fue encontrado hace tiempo por E.L.
Peters entre los beduinos de la cirenaica Libia. El ncleo del
vnculo clientelstico reside en el control del acceso a la tierra y al agua. Los patrones (hurr) les renuevan anualmente a
los clientes (marabtin) la autorizacin para acceder a la tierra y al agua. La escasez de los recursos en relacin a una
poblacin demogrficamente alta para un hbitat sedentario, ha impuesto, segn Peters, esa diferenciacin entre nobles sedentarizados y clientes nmadas. La primera causa
de estos desplazamientos es que el nmero de personas que
utilizan los recursos naturales sobrepasa las capacidades de
aquellos. La movilidad implica que las relaciones mismas
son inestables, y que la inestabilidad est creada de diferentes maneras. Si la poblacin animal o humana aumenta, un
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desplazamiento es necesario para restablecer el equilibrio


(Peters, 1986: 99; Peters, 1987, 138 ss.).
En relacin con el Sudeste asitico dijimos que la obra
de J.C. Scott era fundante. James C. Scott sostiene que la
seguridad econmica de los pequeos campesinos depende
de diversos mecanismos reguladores, el ms importante de
los cuales es la revisin de las rentas dependiendo de la bondad de las cosechas anuales; los terratenientes tradicionales
tenan presente este alea y eran flexibles, pues la flexibilidad era garanta de una vida social regular y sosegada, sin
rebeliones motivadas por hambrunas peridicas. Segn
Scott, la introduccin de la lgica econmica colonial abri
la economa tradicional a la fluctuacin del precio de los
granos, a la subordinacin de los terratenientes al mercado
internacional, y a la ruptura de la economa moral. En cualquier caso, dependiendo de las zonas, esta lgica se impuso
con radicalidad, provocando el empobrecimiento de los pequeos campesinos, y el subsiguiente auge de las rebeliones,
o se hizo de manera ms suave, mantenindose parte del
anterior sistema de economa moral (Scott, 1976). Sin lugar a dudas la adecuacin a los recursos, y su gestin racional, son valores que aparecen ligados al campesinado.
Esto ha dado lugar a que sea criticada la tendencia buensalvajista de quienes abogan por una lectura, en trminos
de economa moral, del clientelismo. Empero, esta derivacin buensalvajista no quita valor a la constatacin de que
la economa agraria tradicional responda incluso a travs de
las crisis peridicas a los mecanismos de la entropa y del
equilibrio. Los lderes clientelares al controlar territorios, recursos y redes sociales a niveles microsociolgicos, podan
dar respuesta inmediata a las crisis naturales incluso, reduciendo el factor de riesgo de la economa campesina, mediante la disminucin de las rentas.
Un tendencia de investigacin a nuestro juicio que no ha
recibido suficiente atencin y que relaciona ecologa y teora
de la comunicacin, es la que acude a la teora general de
los sistemas. Segn esta visin habra que distinguir entre
27

idioma, posiciones y recursos materiales (Stuart, 1972:


30). La dialgica histrica entre estos tres vrtices culturales
permite comprender la flexibilidad y adaptacin histrica y
pluricultural del clientelismo. Ahora bien, para quienes son
partidarios de la determinacin en ltima instancia del
nicho ecolgico, el control del acceso a los recursos determina los vrtices social y simblico del patronazgo. La objecin, profunda, que lanza W.T. Stuart es que el propio Estado puede ser considerado como un recurso a controlar, y no
slo los propiamente llamados recursos naturales. En una
lnea similar de argumentacin, en el que el acento se traslada del ethos de la economa moral a la adecuacin econmica y ecolgica al medio, M. Gonzlez de Molina se pregunta,
con el horizonte en la sociedad espaola de finales del siglo
xix en trnsito a la modernidad: No podramos caracterizar el caciquismo como aquella "fase" en el proceso de control poltico de los poderes locales correspondiente a los inicios de la crisis de la economa orgnica, provocada por las
crecientes limitaciones en las disponibilidades de tierra (motivada por el impacto de una poblacin creciente sobre una
desequilibrada distribucin de la propiedad) y desequilibrios
en el uso de la misma, favorables al cultivo agrcola? (Gonzlez de Molina, 1993: 20). El estudio de caso que sigue,
sobre el clientelismo entre los canteros de Macael y su relacin con el acceso a los recursos comunales, podra ser ledo
en esa clave sin lugar a dudas: empleo del poder municipal
para lograr que un monocultivo comunal inserto en la economa orgnica pase a ser usufructuado, apropiado y comercializado privadamente en la economa de mercado. Los
patronos son en los dos casos, si bien en menor medida en
la economa orgnica que en la de mercado, los intermediarios obligados, segn la lgica profunda del clientelismo, en
el acceso a los recursos naturales.
Ahora bien, en nuestra opinin el concepto de economa
moral no debe quedar circunscrito necesariamente a la organicidad ecolgica de la economa agrcola tradicional. Otros
muchos factores se rigen o pueden regirse por la economa
28

moral. Como W. Noll demostr para el caso de los campesinos polacos y ucranianos, entre la fase propiamente agrcola
tradicional y la moderna industrial se abre una fisin en tocante a la circulacin de grupos musicales, en la poblacin
rural. En la primera fase los msicos entran dentro de las
redes de patronazgo tradicional, donde ciertos grupos de patrones los contratan; en la segunda son redes estatales las
que acaban acaparando el mercado de la msica popular.
En el trnsito se pasa de unas redes de patronazgo a otras
(Noll, 1991). Nosotros hemos podido comprobar en nuestro
trabajo de campo en Andaluca como las bandas de msica
actuaban tradicionalmente bajo el dictum de la economa
moral recibiendo un bajo salario, alojndose en casas particulares, y participando como unos espectadores ms en las
fiestas, mientras que la economa de mercado ha introducido los mnagers, cuya principal actividad consiste en controlar las redes del mercado, ligadas de una u otra manera a
los recursos de las instituciones estatales gobiernos regionales, diputaciones y ayuntamientos.
Mercado, bienes limitados, dones, economa moral y
orgnica, son algunos de los conceptos clave que definen el
campo del clientelismo, desde el lado de las estructuras del
intercambio. La poblacin en sus utopas sociales y en sus
momentos de convulsin poltica siempre ha querido abolir a los intermediarios, es decir a los patrones, mediante la
accin directa, tal como seala E.T. Thompson, con el fin
de restablecer la relacin directa con las fuentes del poder,
es decir en poca medieval, con la monarqua y la aristocracia (Thompson, 1995: 241).
En nuestras propias sociedades las rebeliones sociopolticas pueden ser interpretadas como un intento de hacer crisis
y restablecer el orden en base a nuevos liderazgos y presupuestos sociales. Algo parecido a lo que M. Gluckman aventur para los mecanismos de orden y conflicto en las sociedades africanas (Gluckman, 1991), por los que las conflictualidades se resolvan siempre en nuevos equilibrios.
Podemos concluir que en torno a la lucha en la arena
29

econmica por los recursos, entendidos estos en un sentido extenso que abarque desde el Estado hasta los bienes naturales, se establece la triple concurrencia del liderazgo, de
las resistencias y de las rebeliones sociales, regidas en ltimo
lugar por el principio del restablecimiento del equilibrio, de
la entropa, tal que mecanismo fisicosocial.

PARENTESCO, TERRITORIO
Y PATRONAZGO

El moderno descubridor del parentesco como elemento


lgico y clasificatorio de la accin humana en sociedad fue
sin lugar a dudas Lewis Henri Morgan. El punto de partida
de Morgan resulta desconstructor respecto a la familia mongama, considerada como la clula social natural en la
cultura de su poca. Dir Morgan: El concepto de familia
es producto del desarrollo de formas sucesivas, siendo la
mongama la ltima de la serie (Morgan, 1975: 394). Los
cinco tipos de familia que distingue consangunea, punala, sindismica, patriarcal y mongama le permiten aislar, a travs del empleo de ejemplos etnogrficos que trascurren entre los hawaianos, rotumanos, indios, iroqueses, romanos y rabes, entre otros, la mnada parental. Acentuando el aspecto imaginario de los sistemas clasificatorios parentales se ha escrito recientemente que Morgan ms que
descubrir inventa el parentesco como substrato de la accin humana. En esa trayectoria ser importantsima su mirada analtica de abogado estudiando aspectos tales como la
transmisin patrimonial. De hech6 Morgan anduvo preocupado asimismo en la misma lnea que el parentesco por la
cultura material iroquesa (Trautmann, 1987).
El problema que sobreviene para nuestro estudio es que
30

31

Morgan, y los evolucionistas subsiguientes, hacen pasar a la


accin humana por dos fases claramente delimitadas: la parental y la poltica. Segn Morgan la primera fase, asentada
en gentes, fratrias y tribus, dara paso con la complejizacin
de las alianzas polticas a aquella otra fundada en el territorio y la propiedad. Para Morgan, en definitiva el horno hierarchicus no existe, acaso slo el hombre parental y el hombre poltico. La evolucin de este ltimo llevara a la emancipacin de las jerarquas.
Desde este punto de vista, las sociedades llamadas tribales por los antroplogos han sido consideradas genricamente sociedades prepolticas o ms exactamente sin Estado.
La organizacin fundamental ser en el sistema tribal el parentesco. El descubrimiento ms importante para el parentesco y para la organizacin de la sociedad, despus de la
invencin del parentesco morganiana, es la llamada teora
de la segmentariedad. Segn su enunciador, Evans-Pritchard, la segmentariedad puede ser definida como un sistema de alianzas exogmico y cruzado, en permanente estado
de fisin y fusin. En su anlisis de los nuer, que sirvi
como modelo para fijar el sistema de segmentacin, establece el mecanismo entrpico de fisin/fusin: As como un
hombre es miembro de un segmento tribal opuesto a otros
segmentos del mismo orden y, aun as, es miembro de la
tribu que engloba a todos esos segmentos, as tambin es
miembro de un linaje opuesto a otros linajes del mismo orden, y aun as, es miembro tambin del clan que engloba a
todos esos linajes, y existe una correspondencia definida entre las dos series de afiliaciones, dado que el linaje queda
englobado dentro del segmento y el clan dentro de la tribu
(Evans-Pritchard, 1977: 258-259).
E. Masqueray en su obra Formations des cits chez les
populations sdentaires..., de 1886, comprob que las poblaciones berberes de la Kabilia, sin tener propiamente ciudades constituidas urbansticamente, tienen asambleas regulares y organizadas como petites rpubliques. Alrededor, han
creado jardines, plantado rboles, laboreado los campos, y
32

separado sus cultivos por lmites; han conocido as los placeres y las cargas de la propiedad individual. Cada uno de estos pequeos grupos, enemigo de su vecino, tiene unas costumbres particulares que ha defendido enrgicamente
(Masqueray, 1886: 15). Segn los estudios consagrados por
D. Montgomery Hart al Rif el sistema poltico de los rifeos
sera de carcter segmentario, es decir soportado en las
alianzas y venganzas tramadas en el parentesco y el territorio (Hart, 1997). Henry Munson ha criticado este anlisis, ya
que considera que en l se confunde la representacin de los
propios indgenas sobre su modelo de organizacin social,
con el funcionamiento estructural y real del propio modelo
(Munson, 1989). La crtica por idealista de la teora de la
segmentariedad estaba presente implcitamente de todas
maneras en la obra de E. Gellner, quien fue pasando del
modelo segmentario al clientelar. De The Saints of Atlas...,
una de sus primeras obras, a Patrones y clientes..., una de
sus ltimas, transcurre la distancia entre la visibilidad de la
segmentariedad y la del patronazgo.
Incluso en otros terrenos colaterales a la antropologa
como la ciencia y la historia polticas, el debate segmentariedad/clientelismo ha sido, explcita e implcitamente, recurrente. Waterbury haba sealado que el principio segmentario marcaba la poltica marroqu tradicional: La vida poltica en Marruecos escribi consiste en una rebelin permanente entre las unidades polticas, en una atmsfera de
crisis y de tensin que contribuye de hecho a mantener el
equilibrio de la sociedad y a restaurarlo en los casos que lo
precise. Esta concepcin del poder est ligada a las formas
tradicionales de organizacin social de Marruecos (Waterbury, 1975: 24). Sin embargo, para los historiadores nacionalistas marroques como Abdallah Laraoui, el principio de
la segmentariedad aplicado al Magreb no ayuda a comprender la sociedad marroqu tradicional: La segmentariedad,
en tanto que modelo, ms que imagen, no puede ser ni verificado ni falsificado, siempre presto a reinterpretar los hallazgos del prjimo segn su propio cdigo; la nica cues33

tin a tener presente, es su capacidad para mejor comprender la sociedad marroqu, y en esto la respuesta negativa no
tiene duda (Laraoui, s.d.: 177). Claro es que la teora de la
segmentariedad est en las antpodas de los prepuestos nacionalistas ya que hace especial hincapi en las dificultades
del sistema centralizado o mazhen para gobernar el pas
siba, fundado en la segmentariedad o en el tribalismo. La
coherencia del devenir nacional se pierde con la aceptacin en mayor o menor medida de la irreductibilidad tribal.
No parece, pues, muy slida esta crtica. La que s lo es, es
la ya mencionada de Henry Munson, y que en sntesis y aplicada a Hart sostiene: Hart's meticulously detailed data
make olear that what he imagined to be a segmentary lineage system was in fact a network of "fiff" alliances (Munson,
1989: 397). El propio Hart ante la pregunta de por qu ha
tenido finalmente ms aceptacin ]a teora clientelstica que
la segmentaria, por la que l apost durante muchos aos y
en el grueso de su obra, manifiesta: Las relaciones entre
patronos y clientes son mucho ms observables que la segmentariedad. Esta ltima es una abstraccin que se hace a
base de lo que dicen los informantes. Pero lo que pasa es
que muchas veces la teora de la segmentariedad, como fue
formulada por Evans-Pritchard, no explica de manera exacta
lo que pas en estas sociedades tribales (Hart, 1994: 152).
La mayor visibilidad del clientelismo, y su reciente actualidad a tenor de la aparicin de una arena poltica nacional en los pases ex colonizados, no ha sido contrarrestada,
como ha ocurrido con la teora de la segmentariedad y
ms recientemente con el parentesco, por el desconstruccionismo que podra insinuar la probable invencin del
clientelismo como categora sociolgica. En cualquier caso
la previsible inflacin de estudios sobre el clientelismo, una
vez saturada la capacidad crtica y la novedad que puedan
dar al pensamiento social, traer consigo la denuncia del
clientelismo corno invencin cultural. Nosotros hoy, sin
embargo, el clientelismo, concebido como una manifestacin sincrnica y diacrnica del horno hierarchicus, por
su
34

extensin universal lo concebimos como un universal antropolgico (Gonzlez Alcantud, 1996). La segmentariedad an
est reducida a la escala pre-estatal; no presenta, por tanto,
caracteres universales. Lo cual no quiere decir que en el futuro no pueda tenerlos si hallamos el campo de su aplicacin en otros mbitos de las sociedades estatalizadas.
Para ganarse la hegemona en todos los rdenes dentro
de la sociedad rifea, Abdel-Krim tuvo que luchar a travs
de los segmentos tribales, del dominio del territorio e incluso de la ideologa panmodernista, a la bsqueda del equilibrio poltico. Como ha sido sealado en varias ocasiones el
fracaso poltico de Abdel-Krim en su proyecto de constituir una sociedad unificada territorialmente en el Rif slo
puede ser entendido en base a la tensin entre estos tres
principios (Pennell, 1986). El clientelismo, a diferencia de la
segmentariedad, se halla desterritorializado y destemporalizado en buena medida. Entendido, tal que Foster hizo,
corno una relacin didica a la bsqueda de recursos, se
presenta en muy diversos tipos de sociedades, pero slo es
visible para quienes tienen muy presente la distincin entre sistema normativo y sistema pragmtico, es decir
para quienes viven en sociedades democrticas.

35

IV
REPRESENTACIONES IMAGINARIAS
Y PATRONAZGO SOCIAL

1. Clientelismo y estructuras de intermediacin


religiosa
El soporte simblico del clientelismo, su justificacin incluso, tiene un espacio principal en la religin. Las estructuras antropolgicas, sean sociales sean mticas, de todas las
religiones representan su universo de forma jerrquica, en el
cual los pilares principales son el dogma doctrinal y la santificacin espiritual. Tanto la visin cristiana como la islmica, dentro del rea mediterrnea, presentan esa estructura
jerquica de forma piramidal y vertical, en su concepcin de
la transmisin del conocimiento y de la santidad. La posicin del clero como intermediador entre el universo simblico y la vida cotidiana est reforzado por el clientelismo social y poltico; a su vez el clero constituye el factor de legitimacin simblica ms eficaz del clientelismo. La obediencia
es la base de ese principio jerrquico.
La interconexin entre religin y estructuras jerrquicas
ha sido analizada en diferentes sociedades. Desde un punto
de vista puramente historiogrfico se estudiaron las interconexiones entre tories y catolicismo en la Inglaterra victoriana. Se observa la acomodacin poltica entre sectores apa37

rentemente divergentes en el mundo religioso como el judasmo ingls y el catolicismo, a travs del apoyo de ambos
al conservadurismo torie. Se olvidaron por ambas partes incluso cuestiones de su tiempo de tan difcil solucin como la
situacin de los judos blgaros bajo el Imperio turco, donde
paradjicamente el Papado se haba volcado del lado musulmn, o el hecho entonces ms cercano que rezaba que haba
sido el liberalismo ingls quien haba rehabilitado polticamente al hebrasmo. Del lado catlico cay en el olvido asimismo la situacin de los catlicos irlandeses. Los polticos
y los votantes judos y catlicos posean un gran sentido
pragmtico de lo que ya era la arena poltica nacional, donde entonces se estaba configurando el Englishmen del imperio victoriano. En este medio el orden y los negocios fueron por delante a la hora de patrocinar y emplear las redes
clientelares en apoyo de una u otra opcin poltica (Quinn,
1993: 178 ss.). Como en todos los clientelismos prim el horizonte pragmtico sobre el normativo que en teora hubiese
impuesto el alejamiento entre tones, catlicos y judos por
motivos religiosos. La arena poltica y el acceso a los recursos generados por el Estado y el colonialismo expansivo estuvieron por delante de la piedad religiosa. La religin no
aparece aqu como una estructura de intermediacin, sino
como el vehculo para concurrir en la arena poltica en apoyo de unas u otras opciones, empleando la lgica de la
transaccin y del beneficio mutuo.
Caso bien diferente es el constituido por la sociedad maltesa estudiada por J. Boissevain. Segn este autor el clero
malts ocup tradicionalmente un rol preeminente en las estructuras clientelsticas de Malta. Los' curas solan ejercer
mayoritariamente el magisterio sacerdotal en sus localidades
natales; el sacerdocio vena, pues, a consolidar y culminar
redes sociales preexistentes, y en las cuales el clero era diestro e inevitable. La aparicin de la arena poltica moderna
cn la irrupcin del Partido Laborista tras un discurso radicalmente anticlerical ha supuesto el fin d un patronazgo
ntimamente unido a la clase sacerdotal (Boissevain, 1965).
38

En este caso la concurrencia en la arena poltica de catlicos


y anticlericales, con los dos campos bien delimitados, condujo a la fisin faccional y al agonismo poltico.
Donde no hay lugar para la arena poltica competencial,
es decir donde no se hace visible la concurrencia poltica, la
influencia del patronazgo sociopoltico de base religiosa
constituye el autntico gobierno oculto frente a las estructuras administrativas. Cualquier poder poltico deber pactar
de una u otra manera con la estructura pragmtica. Una
sociedad como la islmica, donde el peso de la religin en la
vida diaria es muy grande, y donde la arena poltica competencial es casi inexistente, nos permite ejemplificar este caso.
Edward B. Reeves, por ejemplo, analiz el gobierno oculto
en el bajo Nilo, un hidden goveniment constituido por la red
de sheik y santos herederos de una tradicin social y religiosa iniciada con la extensin del Islam por el norte de frica.
En el caso concreto de la localidad sagrada de Tanta, condicin sacral otorgada por el alto nmero de morabitos y santos que posee, Reeves expone que los linajes de santos constituyen el vrtice de una red piramidal en el sistema normativo poltico, con el que los que los otomanos en tiempos de
su dominio se vean forzados a pactar para garantizar la estabilidad social, y para mantener elementos bsicos del funcionamiento administrativo tales como la recolecta de impuestos (Reeves, 1990). En Marruecos ocurre otro tanto; en
la zona de pas Yebala se superponen las estructuras oficiales derivadas del modelo administrativo francs, y las estructuras fundadas en la religin y en los linajes chorfa, es decir
en los descendientes del linaje del Profeta, quienes a travs
de las zauiyas sufs conservan su influencia y capacidad de
intermediacin.
La religin, por consiguiente, constituye tanto en el terreno de la jerarqua simblica, corno a travs del clero y de los
administradores de sentido religioso, un instrumento bsico
para la legitimacin y continuidad del clientelismo. Por su
carcter ms humano, por cuanto pone directamente en relacin a los actores sociales con la economa moral y con la
39

subsistencia diaria, result muy eficaz contra los poderes exteriores, tales el otomano en el Egipto contemporneo, o el
administrativo implementado de Francia en el Marruecos
actual. La religin localizando en el mundo de la intemporalidad, de los mitos, a la jerarqua, a partir de la palabra otorgada por gracia divina o, de los linajes de santos, cuya genealoga no debe presentar fisuras o dudas (Hart, 1997),
constituye la clave para la continuidad histrica del clientelismo. Ahora bien, la aparicin de la arena poltica concurrencial moderna convierte a la religin cada vez ms en
una red social que influye polticamente, pero que no organiza la trama social. La distancia entre el gobierno oculto
de los linajes de santos en Egipto o Marruecos, y su intervencin en la poltica nacional, y la arena poltica victoriana
con su pragmatismo, nos ilustra respecto de la prdida de
centralidad de la religin en la configuracin de los clientelismos contemporneos, y en la determinacin de la arena
poltica.
2. Un ncleo tico para el patronazgo
La mayor parte de los estudios tradicionales realizados
por antroplogos sobre clientelismo se sostienen en dos conceptos bsicos: el patronazgo, y tangencialmente a este el
compadrazgo, y el honor. Pitt-Rivers y Campbell definieron
en torno a las sociedades andaluza y griega de montaa,
respectivamente, los trminos del debate. Sabida es la definicin clsica de Julin Pitt-Rivers que conexiona amistad
con autoridad; su razonamiento tiene dos fases: La institucin de la amistad arguye en primer lugar, basada en
la nocin moral de igualdad y del libre intercambio de favores, construye en situaciones de desigualdad moral, una estructura de clientelismo que conexiona la autoridad del Estado con la red de relaciones entre vecinos, a travs del poder econmico de ciertos individuos (Pitt-Rivers, 1989:
175). Estos individuos actan como lderes locales ante el
40

Estado, arguye en segundo lugar Pitt-Rivers. La lgica interna de su argumento es que todo este proceso est trabado
en la amistad que proporcionan moralmente los ritos de
patronazgo y compadrazgo. Ya E. Wolf y S. Mintz haban
comprobado la importancia de estas instituciones para el
caso mexicano, teniendo muy presente el rol que jugaba la
iglesia catlica en el establecimiento de estos vnculos. No
siendo vnculos sacramentales, sin embargo la Iglesia busc
extender las relaciones espirituales a amplios crculos familiares, creando reales o ficticios lazos de sangre, con las obligaciones materiales y espirituales derivados de estos, mediante la participacin activa en los ritos de paso establecidos por ella misma (Mintz, Wolf, 1950: 341 ss.). Campbell
seal que la ideologa que nuclea al patronazgo y el compadrazgo, ya no como sistema normativo, criterio establecido
por las iglesias, sino como sistema pragmtico, es el honor. El par honor/vergenza fue sealado como el fondo tico para el cumplimento de los acuerdos pragmticos
del patronazgo y el compadrazgo. Campbell escribira de los
pastores griegos, as como R. Jamous del Rif, que estos pueblos de montaa posean un acendrado sentido del honor,
fundado en la posesin de ganado y territorio, amn de unido a la defensa de la familia y la sexualidad femenina.
La profunda dimensin cultural de honor en sociedades
pastoriles es un hecho innegable. Es decir la liaison existente entre vida pastoril y honor, la cual ha sido sealada por
A. Blok como una de las caractersticas principales para la
fijacin del cdigo del honor en las culturas mediterrneas.
Este autor expone la relacin honor/pastoreo entorno a un
eje estructural que opone carneros sin cuernos y machos cabros cornudos, el primero agrupando al honor y a la masculinidad en general, y el segundo a la vergenza y a la feminidad (Blok, 1981: 430-431). Los estudios sobre el terreno
han mostrado por contra que frente a las generalizaciones
existen variaciones sutiles, generalmente lingsticas, que
pueden acabar convirtindose en sustanciales. M. Herzfeld
al estudiar una comunidad de Rodas y otra de Creta, halla
41

particularismos etnogrficos en la incardinacin del par


honor y vergenza, que los diferencian de los pastores sarakatsani estudiados por J. Campbell an teniendo puntos en
comn. De ah que Herzfeld llame a la prudencia conceptual
al sealar: Massive generalisations of "honour" and "shame" have become counter-productive (Herzfeld, 1980). Como
en el caso de la segmentariedad, el honor no ha acabado por constituirse en universal antropolgico. Hoy son muchas las sociedades que carecen de los mecanismos propios
del honor, e incluso podemos dudar, como hizo J. Davis en
su momento, que el honor pueda ser un mecanismo activo en todas las sociedades mediterrneas, incluso rurales.
No es, por consiguiente, ni la amistad, ni el patronazgo
ni el compadrazgo, ni el honor, el cimiento tico del clientelismo. Acaso estas frmulas no dejan de ser ciertas para determinadas concreciones histricas y etnogrficas del clientelismo. Pero el clientelismo tal que universal antropolgico
precisa de otro basamento para poder ser comprendido
como mnada social en todas sus plurales manifestaciones.
Este basamento, creemos, sigue siendo la lucha por los recursos.

42

y
EL CLIENTELISMO ARMADO: VIOLENCIA
Y DEPREDACIN TERRITORIAL

Supuesto que el honor social [sea] una propiedad de la


organizacin social, la ideologa del honor social es de alguna manera el referente del honor personal, ya que el honor consiste en estndares normativos, en derredor de los
cuales el honor social es evaluado (Schneider, 1969: 145).
En este ltimo caso, el faccionalismo y la violencia sern los
referentes inmediatos del honor. Faccionalismo, violencia y
clientelismo tienen en el sistema poltico normativo y pragmtico italiano su ejemplo ms prstino. Abordaremos corno
ejemplos extintos de ese estrecho vnculo entre violencia y
clientelismo al Rif y a Andaluca.
La Mafia es tomada frecuentemente como modelo universal de ligazn entre clientelismo y violencia politicosocial. Sus orgenes han sido citados en numerosas ocasiones,
y constituyen un lugar comn de las explicaciones sociolgicas sobre la emergencia de la violencia social. Segn esas
explicaciones los intermediarios, gabelloti, en ausencia de
autoridad estatal centralizada, a lo largo del siglo diecinueve son los encargados de ejercer la violencia seorial sobre
los campesinos de las grandes propiedades del Mezzogiorno. Una fase especfica, y un tanto contrapuesta a la anterior, haba consistido en la lucha contra el absolutismo bor43

bnico, lucha en la que burgueses y milicias populares marcharon al unsono. En Sicilia se ha escrito la burguesa considera las corporaciones, y a los ncleos populares
en general, como incmodos aliados en su lucha contra el
absolutismo; y en cuanto puede contar con un ncleo de
fuerzas propias, como fue precisamente la Guardia Cvica o
la Guardia Nacional, intenta liberarse inmediatamente del
incmodo aliado de las jornadas insurreccionales, no dudando incluso en tomar las armas contra l (Romano,
1970: 98). Sea cual sea el origen de la Mafia, que si hemos
de seguir a E. Hobsbawm, fueron las escuadras populares
en lucha contra el absolutismo y contra la aristocracia,
aqulla se caracteriz fundamentalmente por el ejercicio
monopolstico de la violencia, sustrada sta al dominio del
Estado central.
La tesis ms aceptada en antropologa e historia social
sobre el origen de mafia siciliana liga este monopolio de la
violencia al mundo regido por la omnipresencia del latifundio. Los gabelloti, soprastante y campiere constituyen una
red de fuerza de polica privada que en ausencia de un eficiente aparato de control, mantiene el orden en el contrapas. Segn Blok al mafioso lo define en ltima instancia
su personal comportamiento violento, al estar sometido el
reclutamiento de los mafiosi al principio de la consanguinidad, lo que acrecienta el rol del honor en su cristalizacin,
y sobre todo al quedar unido el propio honor a la violencia
(Blok, 1969: 103-105).
En el devenir de la Mafia italiana esta, segn J. Chubb,
cumple el rol de garante del orden y de la estabilidad social vigilando la represin del crimen comn y de la desviacin poltica (Chubb, 1989: 15). De esta forma la Mafia
aparece no tanto como un enemigo del Estado, sino tambin como un colaborador de aqul frente a las tendencias
centrifugas tendentes a convertir a la sociedad italiana en
una sociedad segmentaria. Aade Chubb: It is precisely in
this ambiguity that the uniqueness of the mafia as a social
and political phenomenon lies. La Mafia es, pues, tanto un
44

factor de integracin como de desintegracin. Por ello, el


Estado italiano se vio obligado a pactar con los grandes
grupos mafiosi en el proceso de construccin y consolidacin nacional.
La violencia, equiparada al ejercicio de la violencia fsica,
en el sentido britnico, y a la violencia social, el silencio,
en la tradicin metaforizante francesa, es la clave comn
para la comprensin de las lealtades clientelares tramadas
en derredor de la Mafia. Hoy, la Mafia se ha transformado
notablemente de una asociacin delictiva rural o ruralizada
en una asociacin internacional con ramificaciones muy poderosas en los mundos de la industria, el comercio y las finanzas. En el nterin, los mafiosi haban adaptado sus previas estructuras agrarias a la nueva sociedad industrial, a
travs de la emigracin italiana de principios de siglo a Estados Unidos, donde la Mafia serva de referente comn etnicosocial a los italianos originarios del Mezzogiorno, amn de
operar como una autntica sociedad de socorros mutuos en
medio de una sociedad extraa y hostil para ellos, de la cual
incluso desconocan la lengua. El carisma del capo-mafia sigue siendo comn a las tres grandes fases de la sociedad, la
italiana, la norteamericana y la internacional. La Mafia internacional actual compite en el mercado mundial a travs
de una constelacin de intereses financieros muy diversificados. Pero tal que seala Chubb, la base personal del poder
mafioso impide su transformacin en una burocracia racionalizada dotada de formas ms estables de organizacin y
lleva al continuo recurso de la violencia corno instrumento
de competicin (Chubb, 1989: 38). La violencia, basada en
el cdigo del honor y en el carisma, orienta y prescribe,
como en los sistemas tradicionales de parentesco, en la sociedad del Mezzogiorno la adhesin de los individuos y las
familias a uno u otro sector de la Mafia.
Suele deducirse, en consecuencia, que la sustraccin del
uso de la violencia a las lites y/o al pueblo, en el proceso de
construccin de los Estados nacionales constituye el rasgo
bsico para su consolidacin. Todo ello se funda concreta45

mente en la no existencia de clientelas armadas. Tenemos el


caso muy relevante de Abdel-Krim al Jatabi en su intento
por constituir una repblica bereber en el Rif. El historiador
Richard C. Pennell, as como el antroplogo David Montgomery Hart, han subrayado el rol jugado por la supresin de
la venganza de sangre (feud) en el Rif, al imponer al nuevo
orden poltico elementos de carcter jurdico estatal. Una de
las primeras tareas de Abdel-Krim consisti en eliminar las
clientelas armadas, y en suprimir el derecho consuetudinario
en materia de justicia, introduciendo la crcel, desconocida
como lugar de cumplimiento de condenas en una sociedad
como la bereber habituada a considerar los delitos a travs
de la venganza de sangre y de las penas pecuniarias (Pennell, 1986).
Las condiciones para evolucionar hacia una situacin
claramente definible como de carcter mafioso, al residir en
la no asuncin del monopolio de la violencia por parte del
Estado, estuvieron dadas en la Espaa decimonnica, donde
la presencia del bandolerismo, y tras este de las clientelas
armadas, lleg a ser notable. La obra del comandante Casero Caciques y ladrones, escrita a principios de este siglo, es
un clsico en la materia, puesto que en la misma este jefe de
la guardia civil denunciaba la connivencia entre los caciques
de Estepa y los bandoleros de la comarca; connivencia que
llegaba hasta el parlamento nacional. De ah la impotencia
para combatir el bandolerismo por medios exclusivamente
militares y policiales. Tras una de aquellas batidas, en 1906,
en Estepa y sus alrededores se llegaron a detener a una gran
cantidad de encubridores del bandolerismo; dixit Casero al
respecto: Al mismo tiempo que la fuerza pblica persegua
en el campo a los malhechores, se busc en poblado a sus
conocidos y valiosos protectores y cmplices, y como tales
'fueron a la crcel hasta 97 personas, entre las que haba
alcaldes y ex alcaldes, concejales, jueces municipales, mdicos titulares y buen nmero de ricos propietarios (G. Casero, 1979: 43).
H. Driessen, en una reciente obra de antropologa social
46

sobre la comarca de Santaella-Estepa, expone su extraeza,


como investigador holands habituado al constreimiento
poblacional de su pas natal, ante el agrupamiento en agrociudades de los andaluces de la campia, y concluye que
una de las razones histricas ms importantes para adoptar
este modelo de poblamiento debi residir en la notoria inseguridad para vivir en el campo (Driessen, 1983). Esta inseguridad evidentemente derivaba de la existencia de clientelas
armadas, consagradas fundamentalmente al secuestro. Todava hoy da se suelen mencionar entre los lugareos los
buenos cortijos y el excelente modo de vida que llevaban los
bandoleros de la comarca Estepa-Santaella. Los bandoleros
de Estepa, bajo proteccin del entramado social local, solan
actuar de autnticos depredadores de la recursos comarcales. Cmo es que este problema del bandolerismo presenta
fase tan grave en Estepa y no en los pueblos que lo rodean?
Es que acaso las condiciones del terreno favorecer el desarrollo del bandolerismo? [...] No, porque Estepa no est en
terreno abrupto y difcil, sino en tierra llana, donde no se
hace tan dificil a la persecucin del bandolerismo. La causa
de esto, la esencia y la mdula de todo esto, que precisamente se desprende de las palabras de su seora no est ni en
los bandidos ni en el terreno, sino en la funesta proteccin a
aqullos (G. Casero, 1979: 49). Una depredacin de recursos sobre la que el mismo Driessen tambin haba deparado,
sealando el carcter endgeno y arraigado del mismo. La
diferencia entre bandidismo poltico y guardas privados es
ms bien relativa. El lder de los Siete Nios de cija, haba
sido guarda privado en Santaella, y un famoso bandido llamado Pasos Largos (1873-1934) trabaj antes de ir a prisin
una larga temporada como guarda privado en una finca cercana a Ronda (Driessen, 1981: 100-101).
La violencia es un rasgo bsico para la conformacin de
clientelas, si bien no es una condicin inevitable para la existencia del clientelismo. Si adoptamos una definicin de violencia equiparada a agresin fsica, esta sera una de las caractersticas centrales de sociedades agrarias o ruralizadas.
47

Si lo hacemos con la definicin metafrica de violencia, que


incluye la presin psicolgica y las vas indirectas de agresin, la violencia se har indisociable del clientelismo, an
de sus formas ms civilizadas. Nosotros hemos tomado
como punto de partida para realizar nuestro anlisis la primera definicin, ms restrictiva.

VI
LDERES, FACCIONES Y CLIENTES.
MODOS DE LA ARENA POLTICA

1. Clientelismo y poder local. Entre el inters,


la tradicin y la lucha por los recursos
Hoy da parece haber retrocedido la polmica que polariz a los estudios sociolgicos y antropolgicos en los aos
sesenta y setenta que versaba sobre la incardinacin de la
comunidad rural en el sistema capitalista, considerada tal
que epifenmeno de carcter residual. B. Hervieu resalt
que la comunidad municipal, ncleo poltico de la comunidad rural, tuvo su surgimiento en Francia en 1789, poca en
la que vino a sustituir a la anterior demarcacin administrativa, la parroquia. En cierta forma, deduce B. Hervieu, la
comunidad poltica municipal no dej de ser una ficcin
poltica, mientras que los conflictos reales mantenan el
perfil sociolgico de lucha de clases (Hervieu, 1976: 28).
Frente a esta ltima teora, la de la lucha de clases, se alzaba
la muy conocida de R. Redfield sobre la disolucin de las
contradicciones clasistas en el seno de la comunidad rural,
concebida esta como el instrumento poltico natural de las
sociedades folk, es decir de aquellas sociedades caracterizadas ante todo por la identidad comunitaria y el aislamiento. La concepcin redfieldiana de la communitas estaba
48

49

teida de primitivismo: Podemos decir que los miembros


de la comunidad precivilizada tienen un vigoroso sentido de
la solidaridad de grupo. Sin duda piensan de s mismos que
pertenecen naturalmente a lo mismo (Redfield, 1966: 22).
El factor ms importante, pues, a tener en consideracin
es que la naturalidad de la vida poltica municipal slo
alcanza su cristalizacin histrica durante el siglo xix y la
primera mitad del xx, ya que anteriormente aquella naturalidad recaa sobre las parroquias, al menos en Francia. Con
posterioridad, en el momento presente, la poltica local se
halla en fase de retroceso en las unidades demogrficas menores, al haberse convertido estas por influjo de la vida moderna en agregados de individuos carentes de identidad. En
la Francia surgida de la revolucin, la comunidad rural
ocupa un lugar privilegiado entre la familia y la patria-Estado, con el mismo rango que la escuela [...] La institucin
comunal aparece como la instancia que constituye a cada
miembro del grupo en ciudadano del Estado (Bages, 1976:
35). Hoy esa importancia permanece slo en la nostalgia del
imaginario colectivo.
Lo que s es constatable es que sea cual sea la definicin
ltima de poder local, ste adquiere diferentes connotaciones segn estn los patronos modelados conforme al sistema
antiguo, es decir respaldados por su clientela tradicional, o
sean otros nuevos, con la clientela en formacin, quienes accedan al gobierno municipal. As en un estudio sobre la Picarda francesa pudo constatarse que los patronos tradicionales no deseaban el aumento del presupuesto del municipio, con el secreto fin de evitar el crecimiento del poder municipal (Morel, 1975: 171). En algunas agrociudades andaluzas se ha podido contrastar que el aumento de poder municipal en trminos presupuestarios est en relacin inversa al
peso especfico de la derecha poltica de base patronal. As
a pesar de que el nmero de habitantes de Lucena por
ejemplo dobla al de Osuna, el volumen presupuestario del
Ayuntamiento rebasa ya en esta ltima poblacin el de Lucena: 1.900 millones y 1.700 millones respectivamente en
50

1991 (Lpez Casero, 1993: 348). En Lucena tradicionalmente gobierna la derecha poltica y en Osuna la izquierda.
Para M.J. Aronoff la dialctica de lo poltico reside fundamentalmente en la oposicin entre ideologa e inters.
My position is that the reciprocal or dialectical relations
between these two spheres (ideology and interests) provide
one of the most challenging and appropiate foci for analysis
in political anthropology (Aronoff, 1980: 23). Para este autor es en la performance ritual donde se pone en accin
esa dialctica. Olvida, sin embargo, que en la teora antropolgica hay un lugar para la dialgica entre inters e ideologa: el ethos colectivo, el cual regula mecnicamente, que no
en forma dialctica, las conexiones entre ideologa e inters.
Donde s operan simultneamente tanto la ideologa como
el inters es en la arena competencia local, o sea en la vida
municipal. Las contradicciones en la vida municipal, tanto
individuales como colectivas, derivan justamente de la oposicin entre ideologa e inters. De ah que la arena poltica
municipal sea el microcosmos adecuado para entender la
naturaleza del clientelismo poltico, donde se sintetizan
aquellas aparentes contradicciones. La forma concreta que
adquiere el clientelismo poltico local es la ficcin ms que
el partido propiamente dicho, ya que en aquella no existen
lmites precisos como en la afiliacin poltica partidista. La
faccin puede formarse, y de hecho se forma frecuentemente, en base al ethos clientelstico, y su nivel de apertura puede ser mayor que el de partido.
El liderazgo de faccin clientelstica no coincide necesariamente con la preeminencia en el campo econmico. En
muchos casos el lder es un autntico broker entre los poderosos y la base popular. Adems la tradicin modela, filtra y
da su sancin a los lderes. La posesin de la tradicin,
transmitida por va parental, permite el acceso a la poltica
activa municipal. R. Maddox, recuerda que Rodrigo Caro a
mitad del siglo xvii ya distingua entre las cosas ms notables de Aracena (Huelva), la presencia de personas principales (Maddox, 1993: 25-27), es decir de aquellos que ocu51

pando el poder local lo ejercan de un modo pastoril o


paternal. En ellos la tradicin, incluso religiosa, era la fuente
de su legitimidad.
Carmelo Lisn subraya para Belmonte de los Caballeros,
que los "habitantes prsperos" son aquellos que son "visibles" o estn "bien vistos". Su educacin, comportamiento y
hbitos constituyen el modelo de lo que es correcto (Lisn,
1983: 63). La categora social y poltica proviene, pues, de la
tradicin que moldea las formas de los lderes. Quienes no
siguen ese curso sern considerados arribistas o debern
adecuarse progresivamente a los cnones de la tradicin,
para ganarse as la legitimidad.
Uno de los intereses ms repetidos en el acceso a la condicin de lderes locales ha consistido en la bsqueda de la
propiedad o el usufructo de los bienes comunales o de propios, normalmente muy numerosos hasta las desamortizaciones del siglo xix. Los comunales resultaban esenciales
para el mantenimiento del equilibrio econmico de las sociedades rurales, al ser una fuente de bienes e insumos para el
sostenimiento de las clases pobres. El trnsito de un modo
econmico a otro, del antiguo rgimen a la modernidad capitalista, trajo consigo la necesidad de resituar el valor de las
tierras comunales, por regla general para ponerlas en manos
privadas. La resistencia de las comunidades locales oblig a
la formacin de facciones, que recurran en paralelo para
legitimar su discurso comunalista o privatizador a la tradicin inmemorial de sus aspiraciones (Maddox, 1993: 39-46;
G. Alcantud / G. de Molina, 1992). La tradicin, por tanto,
aporta argumentos y un horizonte a las ideologas faccionales de la vida poltica local. En medio, trabando el inters y
la tradicin, figuraba la lucha por los recursos.
En el liderazgo de una faccin local tiene en ltima instancia un papel determinante el prestigio. Este se forma en
base a la tradicin pero tambin a cualidades personales de
los lderes. Segn E. Lenski el prestigio es un bien escaso,
y como tal quien lo posee lo administra conscientemente,
procurando extenderlo de su faccin a la representacin co52

munal. Es el caso de los caciques que han convertido la accin faccional en una representacin de los intereses comunales. Sin lugar a dudas, los caciques espaoles de la Restauracin solieron convertirse en representantes del sentir
general comunitario, supraclasista, en muchos momentos
histricos. Vase, por ejemplo, la familia Ybarra en la Sevilla
de la segunda mitad del siglo xix (Sierra, 1992), o los caciques de Jtiva (Yanini, 1983). Los historiadores han sealado que el prestigio social dependa sobremanera de los favores que los patronos pudiesen llevar a trmino satisfactoriamente, y tambin del liderazgo ejercido entre la poblacin
frente al Estado annimo.
De ah, que el trmino adecuado para definir a los patrones locales, cuando estos poseen legitimidad social, sea sobre
todo el de notables, que engloba igualmente un estilo cultural,
de protocolo y de comportamiento social (Tudesq, 1986). El
notable del mundo mediterrneo pertenece tanto a la sociedad histrica que muere corno a la que emerge, en ella se
mezclan aristcratas a la baja y burgueses en ascenso; pero
todos quieren conservar un estilo de vida y de comportamiento social que los diferencie del gregarismo del resto de la
poblacin (Nouschi, 1994). Polticamente el notable como tal
habra emergido del sufragio censitario establecido a mitad
del siglo xix en prcticamente toda Europa; sin embargo, no
es su nica explicacin, puesto que ante todo es un intermediario en dos planos, segn A.J. Tudesq: Intermediario entre
la comunidad local y el poder central [...] El notable es tambin un intermediario a nivel de comunicacin: es quien se
hace entender y comprender; es quien habla y comprende el
francs en lugares de Francia donde el conocimiento de la
lengua nacional no estaba an generalizado. Su figura pertenece a un mundo en transicin, entre una sociedad, la censitaria, en retroceso, y otra que emerge, la de la igualdad jurdica plena. El rea mediterrnea ha producido este tipo de
figura social a lo largo del siglo xix, una vez franqueados los
estamentos y rotos los lazos del anden rgime.
La arena poltica local, en conclusin, siendo un cuerpo de
53

ficcin desde el punto de vista histrico, permite funcionalmente la concurrencia de los intereses, la tradicin y la lucha
por los recursos, dando lugar a la emergencia de la notabilidad como una categora en la que se anan el patronazgo
social, la visibilidad cultural y el liderazgo comunal.
2. Burocracia, cinismo y faccin poltica
Para Max Weber, bien es sabido, la burocracia es un
aporte esencial en la conformacin, y por ende, racionalizacin que supone la aparicin del Estado. La administracin
burocrtica pura, o sea, la administracin burocrtica-monocrtica escribir Weber, atenida al expediente, es a
tenor de toda la experiencia la forma ms racional de ejercerse una dominacin; y lo es en los sentidos siguientes: en
precisin, continuidad, disciplina, rigor y confianza; calculabilidad, por tanto, para el soberano y los interesados; intensidad y extensin en el servicio; aplicabilidad formalmente
universal a toda suerte de tareas; y susceptibilidad tcnica de
perfeccin para alcanzar el ptimo en sus resultados (Weber, 1993, 178). La introduccin de la burocracia en sociedades como las mediterrneas trajo aparejado el enfriamiento
de las relaciones didicas, base del vnculo clientelar. Ahora
bien, la reaparicin del clientelismo en la relacin burcrata/ciudadano vino motivada, segn la mayor parte de los autores que han abordado el asunto, por el deseo manifiesto de
las poblaciones rurales de domesticar al Estado, introduciendo una relacin mucho ms humana que el sencillo
anonimato. Los estudios de antropologa poltica realizados
en Italia muestran como la Mafia cop los puestos administrativos para garantizarse un rol de intermediacin ante el
Estado. Y que la prctica del vis--vis, con su lgica clientelstica, se volvi a introducir evitando la emergencia de las
relaciones ciudadano/Estado. Paralelamente las lites locales
queran demostrar la ineficacia del Estado y hacer evidente
su necesidad para el funcionamiento correcto de la vida
54

social y econmica, creando un discurso catastrofista respecto a aqul (Galt, 1974). Sylverman sostiene que la intermediacin de las lites italianas a partir del proceso unificador
acontecido desde 1865, responde entre otras razones a la necesidad de eludir la emergente complejidad burocrtica, a
pesar de que la formacin inicial de la burocracia, hasta una
fase bien avanzada, responde a criterios clientelsticos, surgidos a travs de las anteriores redes de patronazgo, las cuales
de esta forma se esperaba integrar en el Estado nacional
(Sylverman, 1965: 187).
En cualquier caso la burocracia, una vez constituida
como armazn del Estado, tiende a tener un funcionamiento
colegial, entre pares, si bien haciendo valer en la arena pblica la jerarquizacin que proporcionan los grupos de clientes
informales (Katz y Danet, 1973: 162 ss.). En la burocracia
universitaria esos grupos de clientes incluso estn formalizados, a diferencia de otros sectores burocrticos.
Hemos mencionado en algn otro lugar el estudio de
C. White sobre la poltica y el clientelismo en dos localidades
italianas; es pertinente recordar que el mayor descubrimiento, a nuestro juicio, de esta autora es lo que ella misma denomina cinismo poltico. El cinismo poltico ser la distancia establecida entre quienes profesionalmente actan en
la arena pblica, y por tanto son visibles polticamente a
todos los efectos, y el resto de la poblacin que asiste distanciadamente a la puesta en escena de las diferentes estrategias polticas (White, 1980). El cinismo poltico parece necesario para la accin de los partidos, concebidos como organizaciones formalizadas, con una militancia activa y/o pasiva, y dotadas de objetivos estratgicos programticos y tcticos para la conquista del poder.
Surgidos en medios urbanos e intelectualizados los partidos extienden su influencia al mundo rural y de las pequeas ciudades. Entre el discurso de masas que predican, donde el vnculo comunicacional transcurre de los lderes al
pueblo, y las relaciones entre los cuadros medios y sus
seguidores, se abre una falla: la que va del anonimato a la
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relacin vis--vis. R. Michels en su conocido libro sobre los


partidos polticos, escrito en la temprana fecha de 1911, llamaba la atencin sobre la contradiccin existente en el seno
de los partidos de izquierda entre los ideales igualitarios que
predicaban y la formacin de una oligarqua partidista sostenida sobre la base de una relacin de masas. Las masas
son percibidas por los lderes, segn R. Michels, como un
peligro, de ah que a pesar de la violencia de las luchas
intestinas que dividen a los lderes, en todas las democracias
stos manifiestan una solidaridad firme frente a las masas
(Michels, 1991: 191). El camino fenomenolgico para la
irrupcin del cinismo poltico est, pues, ligado a la aparicin de la arena poltica, y dentro de ella del partido poltico
moderno soportado sobre una relacin lderes/masas. El cinismo aparece en esa fractura, pero el clientelismo como tal
lo hace fundamentalmente a travs de las facciones. Las facciones no aparecen en pugna programtica pero su accin
est ms orientada que en los partidos polticos a la consecucin de recursos inmediatos. El propio caso italiano indica como son las facciones partidistas, en especial las de la
Democracia Cristiana, la parte ms activa en el establecimiento del vnculo didico clientelar.
El faccionalismo poltico surge en aquellos lugares donde
la concurrencia poltica es plural, o donde la preeminencia y
casi exclusividad de un nico partido poltico no impide la
emergencia de una cierta arena poltica. Un ejemplo prstino
de coexistencia de partido hegemnico y de arena competencia es el del PRI mexicano. En este partido la lucha faccional
se complica con la entrada en escena de la competencia por
los recursos de las tierras ejidales, en cuyo substrato subyace
la imagen del bien limitado, de los recursos no reproducibles. Esta lucha faccional en Mxico, segn P. Friedrich, supone un continuous interplay between formal and informal
organizations (Friedrich, 1965: 199). Hasta cierto punto el
partido sustituye a la arena competencia democrtica, por
cuanto permite y tolera el faccionalismo en su interior. Se
observa que la faccin es un grupo orientado hacia la conse56

cucin de un fin poltico, pero que no est plenamente constituido desde la perspectiva pblica, es decir que no es visible en su organizacin, medios y fines. Las facciones dentro
del PRI se han organizado fundamental en base a las expectativas de acceso a los recursos, en concreto agrarios: Se
nota escribe F.J. Schryer que los miembros de esta lite
local suelen formar bandas o facciones rivales, que dividen
entre s a todas las clases sociales. Estas facciones compiten
por el control poltico dentro del PRI, el cual provee los recursos ms importantes del sistema poltico mexicano (empleos, promociones y proyectos pblicos) (Schryer, 1976: 5).
El faccionalismo tambin puede estar motivado por la
presencia de una poltica exterior competencia. Es el caso de
las poblaciones cercanas a Tnger donde a los factores parentales, de adherencia a uno u otro seor de la guerra,
hubo que aadir en poca colonial la existencia de al menos
dos facciones en los consejos comunales, la proespaola y la
profrancesa. La adhesin a una u otra inclua una compleja
trama parental, social y poltica, cuyo detonante y expresin
ltima era la adscripcin faccional a las potencias coloniales
rivales (Schorger, 1969).1
Una de las polmicas ms recurrentes sobre el patronazgo acontecida en los aos setenta es la que se refiere al carcter infra o supraestructural de ste. Para M. Korovkin ese
debate resulta irrelevante, ya que la funcin de las redes de
patronazgo [...] dentro del organismo de la economa nacional es entrpico (Korovkin, 1988: 122), es decir integra y
equilibra dinmicamente las asimtricas relaciones patrncliente, desde la explotacin econmica del da a da hasta la
incardinacin con la nacin-estado. Korovkin cree que la en1. Nosotros estamos abordando el clientelismo desde una posicin bsicamente mediterrancsta, donde el rol de intermediacin de los patronos surge con obviedad, pero sera conveniente tener presente lo que recuerda V. Lemieux: A diferencia de los especialistas de la Europa mediterrnea que insisten sobre el rol de
intermediario del patrn, ciertos africanistas lo mismo que determinados socilogos y politlogos americanos ven ms bien en el patronazgo una va de movilidad
social para el cliente" (Lemieux, 1977: 12).

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copia tiene dos direcciones complementarias, la explotativa


y la explorativa. Para analizar esta ltima toma como modelo el anlisis levistraussiano del totemismo, es decir el complejo mtico y ritual cuyo fin ltimo sera controlar las fuerzas trascendentes: De forma similar, los patronos en la comunidad del sur de Italia son los canales a travs de los cuales el pueblo pretende acceder al control de las fuerzas impersonales del exterior, fundamentalmente el Estado. T ns conexiones con el patronazgo espiritual, sealadas por J. Boissevain, son evidentes en este sistema de transformaciones.
Los patronos eclesisticos y sus conexiones rituales con los
patronos reales dejan a las claras que el patronazgo como
ideologa entrpica pertenece sobre todo al mbito de la religin catlica: Algunas procesiones religiosas y fiestas de diversos santos patronos estn entre los principales acontecimientos del pas. Creo que en esta sociedad hay una gran
base para un sistema poltico basado en el patronazgo. Existe una estrecha similaridad entre el rol de los santos como
intermediarios entre Dios y el hombre, y el patrn mortal
que intercede ante una importante persona por un cliente
(Boissevain, 1966: 30). De esto ya dimos cuenta en un pasaje
anterior. Solamente cabe aadir la funcin de instrumentacin del patronazgo religioso para el control de las fuerzas
annimas, sean imaginarias o polticas.
A tenor de lo anterior podemos deducir, en relacin con
esta va de investigacin, que el clientelismo no es slo un
epifenmeno de las luchas clasistas, sino que por su carcter
entrpico es transversal, y agrupa y delimita el combate por
los recursos, dndose a s mismo unas prcticas el cinismo poltico y una ideologa la jerarqua natural, regulada fsicamente por la segunda ley de la termodinmica, la entropa.

58

VII
ACOTACIONES AL CLIENTELISMO
CACIQUIL EN LA HISTORIA
DEL MUNDO HISPANO

El propio trmino cacique transmitido a la lengua espaola por los primeros cronistas de Indias procedente de la
realidad social mesoamericana, ha hecho que la connotacin
caciquismo haya quedado anclada en el mundo hispano.
La Universidad de Alburquerque (Nuevo Mxico, USA), por
ejemplo, llev a cabo varios coloquios y estudios realizados
por historiadores y antroplogos, para desentraar el patronazgo como un fenmeno especficamente unido a la condicin de hispano. Los orgenes del patronazgo en Nuevo Mxico, territorio incorporado a Estados Unidos a mitad del siglo
xix, y que sigue operativo como clientelismo poltico a travs
de los partidos americanos tal que sistema de integracin de
los hispanos, es adjudicado a las encomiendas creadas por
los espaoles en el siglo XVII, donde el encomendero mantena una relacin casi feudal con los peones: El sistema patronal viene a concluirse ha evolucionado a travs de las
edades, y los patrones han empleado diferentes estilos, con el
fin de que el resultado fuese el liderazgo poltico (Vigil,
1980: 165). En el mismo sentido la antropologa social que se
emple en el anlisis del clientelismo mexicano sigui adoptando la posicin anglosajona que funciona bajo la metonimia clientelismo igual a subdesarrollo, e incluso a feudalidad.
59

La posicin indgena ha diferido parcialmente ya que el


problema ha sido ubicado en esta perspectiva en la rbita de
la corrupcin, tal que defecto estructural de la sociedad
rural mexicana, inducido por la oligarqua gobernante. Los
caciques suele afirmarse son una vieja dolencia nacional
y, por lo que nosotros podemos deducir del idioma, una dolencia latinoamericana (Isla, 1962: 9). Las razones para la
existencia de un problema tan agudamente contradictorio,
entre los niveles normativo una revolucin agrarista y
pragmtico las prcticas clientelares generalizadas, nos
las da Arturo Warman: En la burguesa campesina la corrupcin acta como un mecanismo que permite salvar las
barreras que por razones histricas frenan o limitan legalmente el surgimiento de una agricultura empresarial y capitalista. Mediante la corrupcin, el campesino burgus adquiere o arrienda tierras que le permiten integrar explotaciones donde se obtenga una mayor reditualidad del capital, lo
que hoy se empieza a llamar latifundio funcional, pagando
el silencio y la complicidad de autoridades y poseedores
(Warman, 1969: 96). El acceso a los crditos, el control del
agua, la ausencia de control sobre los cultivos, la captacin
de subsidios, etc., conforman el sistema corrupto, de fundamento clientelar de la burguesa agraria mexicana. En fin
concluye Warman, la corrupcin es el instrumento que
permite a la burguesa campesina el ejercicio pleno y cabal
de la libre empresa en su acepcin clsica.
Algunas de las principales aportaciones a la antropologa
del clientelismo proceden, de otro lado, de trabajos de campo realizados en el rea mexicana. As las nociones de contrato didico y bienes limitados, provienen de los estudios de Georges Foster, mientras en el de legitimidad de
los de Paul Friedrich. Segn estos estudios, ms ponderados
que los que debaten entre el subdesarrollo y la corrupcin, el clientelismo podra ser interpretado como un mecanismo de integracin y equilibrio social. De hecho, segn
Friedrich, los caciques revolucionarios estaran legitimados socialmente por haberse enfrentado a otras facciones
60

agrarias constituidas con los grandes terratenientes deseosos


de apropiarse de los bienes comunales (Friedrich, 1968:
244). Pero todo esto ser a costa de restablecer el equilibrio
patronal con nuevas facciones revolucionarias de fundamento igualmente clientelar. El caudillismo podra encontrar ah su explicacin, o acaso su apoyo lgico, sobre todo
si lo interpretamos como una variante del clientelismo sostenido en la violencia. Los caudillos tambin luchan, empleando para ello la depredacin, por los recursos de los territorios que dominan: Los caudillos cuando emergen a la luz
del da son tambin lderes que son capaces de unir a conjuntos de bandas estructuralmente similares a una coalicin
mxima, capaz de ejercer el dominio sobre regiones extensas (Wolf, Hansen, 1967: 173).
Los recientes estudios sobre las relaciones entre cacicazgos precolombinos y sistemas de irrigacin, por ejemplo, ponen en evidencia que aquellos actuaron como factores de
integracin en pisos ecolgicos complementarios que iban
desde la montaa hasta el llano o la costa. En relacin con
los cacicazgos mixtecas que se extendan entre las llamadas
reas mixteca Alta y mixteca de la Costa, esta integracin
debe ser entendida as: Los dos comportamientos de integracin pueden ser tambin asociados con el diferente nfasis en el intercambio para la circulacin de productos entre
las varias zonas del cacicazgo [...] El pago de tributos y otras
formas de intercambio puede haber sido ms importante en
la circulacin de bienes desde las caadas hasta las tierras
altas en el caso de Tlaxiaco que entre otros cacicazgos de la
regin (Marcus y Zetlin, 1994: 157). El factor de integracin del caciquismo precolombino parece fuera de toda
duda. No cabe, pues, asociar la imagen del subdesarrollo a
esta fase del desarrollo poltico. Mucho menos se puede hacer con el clientelismo mexicano contemporneo. En este
rige su especificidad como mecanismo de integracin nacional de las lites.
La Espaa de la Restauracin estuvo afectada por las
mismas contradicciones que atraviesa el sistema mexicano: la
61

enorme distancia entre normatividad y pragmtica. Los regeneracionistas espaoles emergen en ese perodo con un programa que incluye en primera instancia la lucha contra el
caciquismo como un mal feudal de la sociedad espaola.
Es bien significativo de esto que el iniciador de la moderna
sociologa espaola y miembro adelantado de la generacin
del 98, Joaqun Costa, realiz dos grandes encuestas nacionales. Una referente al ciclo vital desde el nacimiento hasta la
muerte, que fue promovida por el Ateneo de Madrid, y con
la que se suele considerar que comienza la protohistoria de la
antropologa social en Espaa (Lisn, 1971). Y otra relacionada precisamente con la oligarqua y el caciquismo como
formas de gobierno de Espaa. Ambas encuestas estuvieron
dirigidas a las lites locales ilustradas, de ah que las respuestas estn frecuentemente sesgadas. Mas su valor simblico y
prctico sigue siendo relevante. Es ms, en el mundo de los
historiadores los anlisis costianos de fondo, o sea la equiparacin del caciquismo a una pirmide cuasifeudal, no han
sido superados hasta hoy mismo. En cualquier caso el estudio de Costa seguir siendo un referente nico, por cuanto
expresa vivamente la oposicin de fin de siglo entre ideales
igualitarios, de naturaleza jurdica, y prcticas sociales jerrquicas. Extraigamos de su obra un solo informe, el del conde
de Torre-Vlez, ex gobernador civil, y como tal conocedor de
los amaos caciquiles: Reciba o no el gobernador de manos
del cacique su credencial, el gobierno le dice, con ms o menos circunloquios: "Siga usted la instrucciones de Fulano".
Ese Fulano es el cacique [...] Porque el "principio de gobierno" en la constitucin interna de nuestros partidos polticos
ha sido siempre el siguiente: "En las luchas entre los gobernadores y los caciques suelen tener razn los gobernadores;
pero como no pueden irse los caciques, se tienen que ir los
gobernadores...". No se trataba lgicamente de un problema
de gobierno, se trataba de un problema de ordenacin social,
como bien saban los krausistas. Y ah es donde penetra la
mirada actual del socilogo y del antroplogo social.
El espejismo que identific feudalismo con caciquismo
62

funcion durante bastante tiempo por razones lgicas. Entre


las aspiraciones igualitarias de una sociedad, surgida de las
ideas ilustradas, y el patronazgo poltico, existe tal abismo,
que se vea natural sealar como feudal al sistema de
clientelas polticas de la Restauracin. As Joaqun Costa y
Macas Picavea conceban el caciquismo como una variante
residual del feudalismo. La invencin por los revolucionarios
franceses del trmino ancien rgime para definir la anterioridad prerrevolucionaria, hubo de pesar en las conciencias de los nuestros ilustrados. Sin embargo, la realidad respecto a la identificacin entre feudalidad y clientelismo es
muy otra: las relaciones de vasallaje feudales pueden presuponer la existencia de estamentos jurdicamente infranqueables, si bien seor y vasallo como en el caciquismo rural
contemporneo tengan un sistema similar de prestaciones y
contraprestaciones, semejante a la economa del don, alumbrada por Marcel Mauss, y que se rige por el principio del
regalo y contrarregalo no cuantificables en una economa convencional. Por contra, el caciquismo hace coexistir
la igualdad jurdica formal de los ciudadanos con la negacin en la prctica social de esas relaciones clientelsticas.
Hay que subrayar que los ayuntamientos jugaron un papel elemental en el sostenimiento de las redes de patronazgo
en la Espaa decimonona, y por ende del caciquismo en la
Restauracin. En una aparente paradoja los ayuntamientos,
luego utilizados eficazmente por el caciquismo, fueron reforzados por el liberalismo progresista nacido de los constituyentes gaditanos. El liberalismo escribe De Castro opta
por la multiplicacin del nmero de ayuntamientos porque
concibe esta institucin como medio de participacin del ciudadano en el gobierno. Los ayuntamientos "son el primer cimiento del gobierno interior de la nacin, en que se apoyan y
de donde salen todas las funciones gubernativas hasta elevarse a la autoridad suprema". Los revolucionarios liberales captan igualmente las posibilidades del ayuntamiento representativo como medio de penetracin de las nuevas ideas y de
atraccin de la poblacin (De Castro, 1979: 62). Se repite, en
63

consecuencia, la tendencia iniciada en Francia con la Revolucin, a considerar natural a la comuna municipal.
Tras los ayuntamientos, las diputaciones provinciales,
creadas en '1833, como organismos territoriales intermediarios entre aquellos y el gobierno central, se convertirn en el
instrumento privilegiado del clientelismo poltico, donde una
parte importante de los caciques locales podan aspirar a una
parcela significativa del Estado. De hecho las Diputaciones
posean amplias atribuciones polticas, sociales y econmicas,
y a ellas razonablemente podan aspirar a llegar y controlarlas los caciques locales. As, la Diputacin de acuerdo con
el Gobernador, aprobaba las detenciones de alcaldes y entenda de recursos sobre los padrones [...] En su seno, la Comisin Provincial, constituida en sesin permanente, asesoraba
al Gobernador y conoca los contenciosos provocados por las
elecciones municipales (Moreno, 1996: 174-175). Esto en
cuanto al control, en lo referente a los favores, Javier Moreno seala las importantes atribuciones en relacin al empleo
y a la beneficencia provincial que tenan.
En todo caso, la base municipalista y provincial del patronazgo caciquil lo aleja de la supuesta pervivencia feudal, y
desdice a algunos historiadores que como B. Benassar han
querido ver en los inicios del mismo en Andaluca las relaciones existentes entre los familiares de la Inquisicin del siglo
xvi, reclutados entre nobleza media y caballeros, y la poblacin rural (Benassar, 1976: 64). Este extendido sentido municipalista entre los caciques, llev a algunos historiadores proregionalistas a reivindicar recientemente sus personas como
defensores de los intereses inmediatos de la poblacin frente
al Estado central y a los diputados cuneros, impuestos, por
los partidos centralistas (Yanini, 1984). El control del Estado
annimo figura en el fondo. Y para ello la lucha por los recursos del territorio municipal y las contraprestaciones del Estado vuelven a configurar el grueso de sus instrumentos.
El caciquismo es enemigo natural de la centralizacin
poltica; hasta cierto punto supone una fragmentacin del
poder y una menor presencia efectiva del Estado en la vida
64

social. De ah que los mayores y ms efectivos contradictores, en la Historia de Espaa, del caciquismo hayan sido las
dictaduras. La primera, la de Primo de Rivera, surgi de forma parcial incluso como una contestacin al caciquismo
restauracionista; en ese sentido goz del aplauso inicial de
socialistas y regeneracionistas. Fracas desde el momento en
que el cinismo poltico se impuso de nuevo en la vida pblica; es decir, desde el momento en que los propios caciques cnicamente encabezaron la protesta contra el caciquismo, como si fuese un problema ajeno a ellos mismos. Tusell
ejemplific este proceso con jugosas ancdotas. Como la del
peridico vocero de los caciques cordobeses adhirindose a
Primo y decretando la muerte del caciquismo (Tusell, 1976).
Segn Tusen el fundamento ltimo del caciquismo restauracionista sera el pactismo expresado por el trmino encasillar, es decir la maniobra para ubicar a un diputado en
una jurisdiccin que le permitiese salir elegido gracias a la
aquiescencia de los votantes-clientes y a la aceptacin de los
entes gubernamentales. En este trayecto hasta ser elegido
ocuparon un papel central tanto los gobernadores civiles
como los jefes provinciales de los partidos, ya que en los
niveles locales las luchas intercaciquiles eran muy intensas y
duras (Tusell, 1976). Tambin constitua una estructura bsica para el control del encasillamiento el mundo judicial,
el cual era esencial para permitir la maniobrabilidad gubernamental en las tareas de apaar listas y resultados electorales. Sin duda escribe Varela Ortega, se haca "bailar
una contradanza general a los jueces municipales y de primera instancia para que fueran 'plantados' los amigos" [...]
Pero el motivo de traslados, destituciones y nombramientos
no era slo premiar a clientes amigos y castigar a enemigos.
Los jueces adictos tambin garantizaban la impunidad de
los manejos electorales. Hacan posible la intervencin activa
del gobierno (Varela, 1977: 360).
Tal que sealan ambos autores, Tusell y Varela, a la vista
de la documentacin historiogrfica se puede afirmar que la
cultura pactista del caciquismo evitaba a toda costa destruir a
65

los contrarios polticos, garantizando un mecanismo de supervivencia colectiva, al menos en la arena poltica nacional. Surgi incluso una cultura de la amistad, que segn J. Cutileiro,
tena como finalidad implcita contrarrestar la activa vida de
las organizaciones sindicales y obreras. Esta amistad horizontal respondi, por tanto, al declive del sistema patronal paternalista originario del mundo latifundista (Cutileiro, 1971: 289).
Las luchas sociales de los aos treinta y la dictadura de
Franco, combinados en sus efectos directos e indirectos radicalizacin clasista de un lado y supresin del aparato electoral de otro acabaran por apuntillar al tradicional sistema caciquil espaol. Adems, aunque no exista un sistema
de partidos propiamente dicho, la liberalizacin de la Dictadura permiti la presencia de una arena poltica competencia entre las lites, cuya caracterstica bsica apuntaba a una
modernizacin econmica, poltica y social del pas, ajena
estructuralmente a sus voluntades conscientes. Adems, la
lgica histrica conduce a que las relaciones sociales se
vuelven ms individualistas, al favorecer el medio urbano un
estilo de vida alejado de las costumbres colectivas. Las aspiraciones de promocin y movilidad social (de corte meritocrtico) comienzan a desplazar valores y actitudes de conformismo adscrito al origen social (Ortega, 1994: 58). En
ese contexto, restara del clientelismo poltico el patronazgo
social, que a su vez ira aflojando lazos con la modernizacin econmica y el proceso urbanizador de los aos sesenta
(Theobald, 1983: 146). An en la actualidad puede observarse un continuum residual, pero significativo en algunas
reas del mundo rural, caracterizadas tradicionalmente por
la existencia de clientelismo. En otros lugares, el viejo clientelismo ha adoptado nuevas formas; es el caso de Macael,
donde una vez abolido el caciquismo restauracionista, tras el
largo pleito que estudiaremos en el prximo captulo, aparecern nuevos patronos y nuevos lazos patronales (G. Alcantud, 1995), que permiten verificar la persistencia del homo
hierarchicus en condiciones histricas distintas, si bien bajo
modelos diferenciados.
66

VIII
EL ACCESO A LOS RECURSOS
EN LA ERA DE LA GLOBALIZACIN

1. Redes sociales, dependencias internacionales


y nuevos clientelismos
Reconocida y aceptada casi unnimemente la naturaleza
universal de clientelismo, como una lgica interior de la vida
social fundada en la reciprocidad, resta comprender cmo se
relaciona con la poltica no local y sobre todo con la internacional. En el primer sentido resulta importante aplicar la nocin de red social (network), pilar sobre el que se construyeron las relaciones entre los amigos polticos. Jemery Boissevain emple en su obra sobre el Mezzogiorno la nocin de
network. Y lo hizo en el siguiente sentido: Diagramticamente, una network es similar a un circuito de comunicacin: indica cmo ciertas personas deben estar relacionadas
con otras, pero no en una forma simple, aunque no dice
cmo deben relacionarse (Boissevain, 1974: 25). Existen
unos potenciales canales de comunicacin que siendo estructurales pueden ser utilizados de una u otra manera por
los individuos. Una red social es ms que una red de comunicacin aade Boissevain porque los mensajes son de
hecho transacciones. Y estas transacciones se realizan entre
individuos singulares. Boissevain se rebela contra la concep67

cin estructural-funcional y sus anexos, tendentes a contemplar una inmaculada concepcin de lo social con estructuras y funciones lmpidas y abstractas.
Hoy existe la correcta tendencia a aplicar el concepto red
social all donde resulta ms visible, es decir fuera de la vida
comunitaria, ya que en el interior de esta es frecuente la
confusin de roles entre grupos sociales, normas, instituciones y redes. Los intentos por delimitar el concepto de red
social, aplicado a las comunidades, de otros similares, como
vecinaje, amistad o parentesco en ocasiones puede conducir
a la misma abstraccin retrica que Boissevain denunciaba
en el estructural-funcionalismo (Mitchell, 1973: 18). La coincidencia del desarrollo de las comunicaciones internacionales con la mundializacin de las lites, provoca hoy la emergencia de las networks en ese nuevo contexto. Su visibilidad
es mayor, aunque no constituyen redes de amistades, ni de
vecinaje, ni corporaciones, necesariamente. Son redes profesionales regidas por el inters mutuo.
El clientelismo entonces comienza a ser concebido no
como una estructura interior, endmica de ciertas zonas,
sino tal que una fenomenologa poltica, social y econmica
ligada a las corrientes internacionales. La universalidad del
clientelismo es hoy tan visible, que se ha llegado a hablar de
un clientelismo colectivo en las relaciones internacionales
(Ravenhill, 1985). Este clientelismo entre naciones y pases,
muchos de ellos tericamente independientes tras el proceso
de descolonizacin, presenta las mismas caractersticas de
fondo del clientelismo tradicional: una estructura normativa,
que reza que todos son independientes, y por ende libres,
y una estructura pragmtica, donde se seala que no hay
libertad efectiva, y los lazos con las metrpolis y centros de
poder siguen siendo tanto o ms fuertes que en la poca
colonial. Las relaciones entre los pases caribeos y Estados
Unidos se presentan siempre atravesadas por esta visible relacin de dependencia y de clientelismo nacional. La relacin colonial o imperial implica, como ha sido sealado
hace tiempo (Mannoni, 1950), un cierto complejo de depen68

dencia en las estructuras de la psicologa colectiva de los


colonizados, autoconscientes de su inferioridad estructural.
La Repblica Dominicana, por ejemplo, mantuvo desde el
ltimo tercio del siglo xix esa relacin de dependencia respecto a Estados Unidos, cuyas empresas y agencias proporcionan recursos y negocios a la oligarqua local, a cambio de
mantener abierto el pas al negocio de las empresas norteamericanas (Gonzlez, 1972). Este y otros casos fueron detallados a travs, sobre todo, de la crtica marxiana de la dependencia imperialista.
Actualmente el debate ha sido relanzado, tambin en relacin al mundo caribeo. El caso de Jamaica, bien estudiado recientemente, es significativo: habiendo accedido a la independencia en 1966, y gobernada posteriormente por partidos de izquierda, no slo no ha adquirido una independencia real, sino que ha acentuado su subordinacin al capital
internacional, canadiense y norteamericano fundamentalmente, a pesar, o quizs gracias, a haberse descubierto en el
perodo posterior a la independencia una importante fuente de ingresos: la bauxita (Carlene, 1991). Por esta razn,
J. Edie Carlene escribe, con el caso jamaicano de fondo, sobre la emergencia de un nuevo paradigma para los estudios
sobre el clientelismo, basado en el desvelamiento de los nexos entre el clientelismo interior y la dependencia exterior.
Esto sita el debate en otros parmetros: el de las redes sociales internacionales de las lites, y las repercusiones de
este vnculo en el sostenimiento del clientelismo interior.
Ese paradigma ya haba sido sealado, sin embargo, por
James C. Scott. Segn Scott el clientelismo social y el patronazgo se afianzaron en los pases del Sudeste asitico con la
aparicin del colonialismo que vino a sustituir a Estados
agrarios centralizados, y que reforz la lgica de la dependencia en las relaciones polticas y sociales. Scott deduce por
ello que la perspectiva sobre la relacin patrn/cliente deber ser antes que didica, como propona Foster, en cluster,
es decir en una relacin piramidal e interdependiente, donde
las facciones y las alianzas intercomunales equilibran la es69

tabilidad poltica. Apunta que la penetracin de la sociedad


moderna, con su liberalidad y anonimato, ha abierto la posibilidad de un clientelismo menos integral, y ms instrumental, donde el vnculo del patronazgo est basado slo en la
utilidad (Scott, 1972: 107). La sociedad tradicional no habra
conocido, por tanto, el mismo tipo de clientelismo de manera intemporal.' La dependencia del modelo de Estado, y de
los procesos en transicin, permitiran sustanciales diferencias de conformacin de los clientelismos, muy perceptibles
en las sociedades en cuyo devenir se observa el trnsito del
precolonialismo al poscolonialismo.
2. Variables contemporneas para el clientelismo.
De la etnicidad a la corrupcin
Algunas recientes teorizaciones, de politlogos especialmente, sostienen que el clientelismo tradicional, en el que se
conjugaban paternalismo y patronazgo, ha dado paso en las
sociedades contemporneas a un clientelismo exclusivamente de partidos, donde la transaccin ms importante es la
referente a la compra y venta de favores institucionales (Cazorla, 1995). Posiblemente esta diferenciacin no sea tan
neta respecto al clientelismo tradicional, como demuestra el
sistema electoral de la Restauracin espaola, donde se
combinaban la concurrencia en la rea poltica local y nacional, y el patronazgo agrario en el vis--vis diario. Hoy da,
cuando la arena poltica se ha desplazado de la vida parlamentaria hacia la telepoltica meditica, el entente cordial e
interesada entre profesionales de la poltica y profesionales
de la comunicacin, amn de los mltiples intereses polti1. La no intemporalidad del clientelismo, un asunto que no interfiere con su
carcter universal, ha sido sealado por los historiadores. Antonio Robles Egea lo
contempla para el clientelismo espaol del siglo XX, que habra pasado por tres
fases, la clsica en torno al sistema de partidos de la Restauracin, bajo el sistema
de partido nico en el franquismo, y en la actual situacin democrtica (Robles
Egea, 1996).

70

cos de las empresas multimedia, dan lugar a un nuevo tipo


de clientelismo, cuya compleja y ambigua naturaleza an
est por desentraar (Balandier, 1994). En nuestra opinin
no habra que hablar de clientelismo de partido, asimilado
este trmino al del partido tradicional, sino de nuevas formas del clientelismo mediaticopoltico, puesto que la arena
concurrencial est situada ahora en el mbito de la produccin de las imgenes y de la telemanipulacin. O sea, la arena se ha trasladado de la poltica a la imagen, como
sostiene Balandier.
Esto por lo que se refiere a la arena poltica nacional; en
lo referente a las arenas locales, a nivel micro, induce a pensar que la organizacin clientelar es integrativa: La propia
construccin de la organizacin de partidos con fuerte componente clientelar se revela deudor de un modo de difusin
territorial, ms que de penetracin, esto es, de integracin progresiva de los diferentes feudos clientelares en la organizacin partidaria y su disciplina (Maiz, 1996: 59). Sera, segn
Maiz, el clculo de intereses lo que regira esta relacin.
La focalizacin en los partidos polticos del clientelismo
no puede hacer olvidar que la burocracia, concebida como
un activo factor de racionalizacin del Estado, est asimismo bajo el dictum clientelar. Las estrategias de los grupos
sociales, incluidos los connotados por la etnicidad, tienden
a reducir las distancias con el estado annimo, en especial
con los burcratas.
Mientras esto ocurre a niveles macrosociales, en los estadios microsociales, se siguen produciendo fenmenos clientelsticos de matriz tradicional, si bien ubicados y dimensionados por los fenmenos demogrficos de la urbanizacin
universal. As las nuevas formas del patronazgo citadino, en
especial en las metrpolis, traern consigo nuevas dimensiones del clientelismo poltico, soportado en transacciones e
intermediaciones generalmente de base etnicocultural. En la
lgica del cosmopolitismo metropolitano J.P. Hassoun estudi, por ejemplo, el patronazgo existente entre los chinos
que habitan en Pars. La aparicin de un patronazgo est
71

fundamentada sobre todo por la habilidad lingstica de los


actantes, que han de moverse entre varios campos semnticos: La capacidad de generar eficazmente las relaciones sociales de tipo intradialectal, interdialectal o intertnico se
asegura, en efecto, como uno de los lazos distintivos ms
notables en relacin a aquellos interlocutores chinos que,
desplazados por la misma situacin migratoria, no se orlentan hacia la posicin patronal o escalan rpidamente en esta
va. Se puede as trazar la hiptesis de una relacin entre la
acumulacin lingstica y la aptitud (o aptitud potencial)
para poner en accin unas relaciones sociales numerosas
tanto en el interior de su propio grupo, como fuera de
aquel (Hassoun, 1993: 104-105). Hassoun expone la constitucin de sociedades de financiacin dineraria propias de los
chinos parisinos, heredadas en gran medida de la tradicin,
y que se denominan hui. Estas sociedades resultan esenciales para comprender las redes clientelsticas. Tambin es heredada de la tradicin rural china la concepcin jerrquica y
armnica de las relaciones sociales; en este sentido escribe Hassoun, la nocin vernacular de relacin puede
tambin ser encarada como la libre traduccin utilitaria de
una antigua tradicin codificada, un poco de la misma manera que se dice de un rito religioso que se ha laicizado.
Esta codificacin tradicional adquiere en la semntica social
parisina pleno significado: los tos cumplen el rol de patronos en el interior de la comunidad china y por tanto de brokers en relacinala sociedad parisina. El empleo del trmino to fuera del marco parental connota la existencia del
honor, as como de su contrario, la vergenza, como autntico ethos clientelstico; ahora bien, la caracterstica particular de este honor tico, en el sentido weberiano, entre
los chinos parisinos, es que regula sobre todo las relaciones
de quienes han accedido a la condicin de patronos, es
decir de los participantes en las sesiones del hui.
Un tipo de red social perfectamente formalizada como es
la mafia italiana presenta unas caractersticas similares al
sistema hui de los chinos parisinos: El poder de la mafia
72

se ha escrito garantiza la reciprocidad de la transacciones. Esta defiende la consolidacin de las posiciones comerciales y garantiza los accesos al mercado (Arlachi, 1983:
121). Es decir, reduce el riesgo en el acceso al sistema comercial capitalista. Permite, pues, unas expectativas razonables de beneficio para sus miembros. Diferencia a la mafia
del hui el uso de la violencia, presente slo de manera general en el caso italiano.
Hassoun elude la relacin entre patronazgo chino y clientelismo poltico, pero a buen seguro prximos estudios
alumbrarn esta parcela de los nuevos clientelismos en las
grandes urbes multitnicas. Actualmente el debate entre los
socilogos franceses, est situado en la pregunta por el grado de asimilacin de las lites de origen no europeo al sistema poltico republicano francs, y si estas, una vez habiendo
accedido al estatus de lite, siguen manteniendo rseaux sociaux de carcter tnico contrapuestas al universalismo de la
Repblica (Melasuo, e.p.).
Uno de los casos ms celebrados, como ejemplo de nuevos o renovados clientelismos, es el de las clientelas universitartas y culturales. Si en el estudio clebre de J.C. Passeron y

i1
;

en el medio educativo, no aparece como un hecho constatable y visible el clientelismo escolar, los nuevos estudios sobre
esta materia apuntan en esa direccin. Dos recientes publicaciones as lo sealan (Heinich, Winkin, 1993): el campo
profesional de la literatura, al igual que el de la Universidad,
son terrenos privilegiados para la transaccin pragmtica,
no normativa. Las redes de influencias slo pueden ser desentraadas bajo la perspectiva terica del clientelismo. Ahora bien, cul es la especificidad del clientelismo culturaluniversitario?
Sin lugar a dudas este grupo social participa del poder en
una importante medida. Gellner analiz expresivamente la
relacin de la gente del libro con la gente de la espada:
La pluma no es ms poderosa que la espada, pero apoyada
en el ritual impone grandes constreimientos a sta. La plu73

ma es lo nico que puede orientar a los espadachines en la


decisin acerca de cmo aliarse con vistas al mayor beneficio personal (Gellner, 1992: 90). La Universidad, desgajada
del cuerpo eclesial desde fines de la Baja Edad Media, produjo un sistema de conocimiento laico, cuyo culmen seguramente es el modelo universitario napolenico, ligado exclusivamente al Estado (Durkheim, 1982). Sin embargo, el
profesor hereda del primitivo modelo eclesial su ligazn privilegiada con el mundo de las ideas. Ideas que slo pueden
circular y ser aceptadas con el acceso a determinados medios imprentas, ctedras. La Universidad se inscribe en
esta sencilla tensin, que no contradice, por otra parte, los
alcances tericos y la profundizaciones veraces en el campo
del conocimiento.
Ahora bien, la contradiccin sobreviene cuando la relacin entre la calidad de la investigacin y del conocimiento,
y el fundamento social clientelstico, dejan al descubierto sus
fallas con la irrupcin masiva de la mediocridad intelectual.
Hoy da, al no hacerse perceptibles al conjunto de la sociedad espaola, por ejemplo, la altura del conocimiento producido en la Universidad, afloran las acusaciones de clientelismo, bajo la especie acusatoria de que esta institucin
practica la endogamia en la seleccin de sus miembros,
evitando a travs de tortuosas redes el valor y el mrito propios de la inteligencia. El problema se agrava, adems, porque no existe o es muy escasa la reflexin in concreto y en
profundidad sobre la formacin social del campo del conocimiento. En los nuevos horizontes pedaggicos del Estado
moderno, existe el cliente como factor de reflexin, pero no
el patrn (G. de Len, 1993), con lo cual no hay posibilidad
alguna para desvelar el real funcionamiento de la maquinaria escolar y cultural, como sistema social clientelstico. Se
impone en este campo una reflexin inmediata. Como punto
de partida, clientelismos tnicos y patronazgos culturales
son dos de los ejemplos de las posibilidades que ofrece la
aplicacin de la teora antropolgica al desenvolvimiento futuro de los estudios sobre clientelismo social y poltico. En el
74

tnico la idea de resistencia es operativa, en el universitario cabe preguntarse por la probable interferencia negativa
del patronazgo con el campo del conocimiento.
La actualidad del clientelismo viene motivada por la polmica pblica, sobre todo masmeditica, generada en torno
a la corrupcin. Segn Scott el trmino corrupcin aplicado
a la poltica es de empleo comn slo a partir del siglo ?cm,
cuando se hacen visibles las transacciones pragmticas en
un sistema guiado por la normatividad igualitaria (Scott,
1972: 7). Ahora bien, como seala Arturo Warman con el
pensamiento en el Estado mexicano, la corrupcin en el fondo es un mecanismo de permeabilidad social: La corrupcin permite al individuo el acceso a la riqueza, al prestigio,
al poder y la influencia, al estatus en un marco ms amplio
que la comunidad tradicional. Participar en ella se ha convertido en un tamiz, en una prueba de seleccin y supervivencia en un medio donde la riqueza no puede lograrse a
partir de un efecto multiplicador sino que, por el contrario,
depende del saqueo y la merma de capacidades casi inexistentes (Warman, 1969: 98-99).
Acaso bajo este punto de vista, el clientelismo moderno
pueda ser contemplado ms que como una manifestacin
del horno hierarchicus, tal que una red de transacciones
transclasistas guiadas por el inters mutuo, y de carcter
pragmtico. El contrato didico del clientelismo rural clsico
habra dado paso al pacto clientelstico.

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PARTE SEGUNDA
CASO:
CLIENTELISMO Y MOVIMIENTOS
SOCIALES. LOS CANTEROS
DE MACAEL (ALMERA)*

* Esta parte con'esponde en sustancia al pequeo libro Canteros y caciques en


la lucha por el mrmol. Macael: etnologa e historia oral (Diputacin de Almera,
1990), del cual asimismo ofreci una versin abreviada, en forma de artculo, la
revista Historia y Fuente Oral (Barcelona, n." 3, 1990, 21-38). La versin inicial ha
sido modificada slo en el aparato bibliogrfico y en las notas adecundolos a la
presente edicin.

84

PROPIEDAD COMUNAL Y MONOCULTIVO:


DE CUANDO EL MRMOL DESPLAZ
A LA AGRICULTURA

La antropologa social slo adquiere validez en su mtodo cuando demuestra a travs de estudios particulares la veracidad de sus tesis. Es la singularidad del mtodo antropolgico. Este estudio de caso, sobre el clientelismo entre los
canteros del mrmol almerienses, pone a la luz varios de los
componentes del clientelismo clsico: mercantilizacin y acceso a los recursos naturales, en este caso el mrmol; ethos
del honor, cifrado aqu en el orgullo de la cantera; cinismo poltico, en la medida en que los canteros, a pesar de su
militancia social, parecan distanciados en la prctica diaria
de las adscripciones partidistas. Contrato didico e identidad
comunal son componentes centrales de este caso, segn se
ver. Quizs el eslabn ms dbil fue la intermediacin ante
el Estado, ya que los patronos inmersos en la batalla por la
posesin de las canteros, orientaron todas sus fuerzas e influencias hacia la resolucin del pleito legal. El autor al trazar este cuadro concreto recurri tanto a la informacin oral
como a la escrita, y emple en la exposicin narrativa la
forma dramtica, donde la teora no debe estorbar la resolucin del nudo dramtico. En definitiva, como reza la antropologa de C. Geertz, esta no debe ser otra cosa que una
etnografa densa, entendida como una narracin veraz. El
nudo dramtico de Macael contribuye a entender el clientelismo en su forma prstina.
86

Ao de 1573.1 Vencidos los moriscos y expulsados la mayor parte a otros lugares de Espaa, Macael qued despoblada al igual que tantas villas del reino granadino. De inmediato se apea una nueva poblacin de cristianos viejos, que vienen a ocupar las tierras y casas que dejaron los moriscos; da
fe detallada del acontecimiento el Libro de Apeo escrito en
1573. Macael fue repoblada con manchegos cercanos al Levante de las localidades de Consuegra, Alczar de San Juan
y Argamasilla, en la misma lnea que la repoblacin de todo
el valle del Almanzora que fue realizada por murcianos incluyendo a los albaceteos actuales y levantinos (Barrios,
1985: 89). Desde este momento el Libro de Apeo se convertir en el primero y principal referente histrico-legal para dilucidar los naturales conflictos territoriales tanto personales
o como comunales. Tres siglos y medio despus de su realizacin el Apeo todava serva de referente legal, por ejemplo,
1. La explotacin del mrmol de Macael se puede remitir al menos a poca
romana. Sin embargo, en este estudio slo vamos a tener en cuenta los aspectos
ms recientes de su historia, aquellos que inciden directamente en su contemporaneidad. Vase, para el mrmol romano: A.M.' Canto, Avances sobre la explotacin del mrmol en la Espaa romana, Archivo Espaol de Arqueologa (1977),
171-175.

87

para dilucidar las querellas por lmites de trminos con los


ayuntamientos cercanos; de las Actas Capitulares de 1821:
Dijeron que a consecuencia de los debates y desazones que
se ocasionaban entre estos Vecinos y los de Laroya que se
trate de deslindar la jurisdiccin segn el Libro de Apeo sin
faltar a sus lmites.2
Con la idea, entre otras, de conservar los paisajes agrarios moriscos los apeadores tomaban nota exacta de la cantidad y calidad de las tierras; por ello sabemos que en Macael
existan 776 fanegas de secano frente a slo 75 de regado.
La tierra, entonces como ahora, era dura y difcil para la
agricultura, sobre todo cuando se penetraba en la sierra; de
ah que al abandonarse por los repobladores la ubicacin
primitiva de la villa musulmana, el ahora llamado Macael
Viejo,3 se diese ante los apeadores como nica razn: por
ser mala y peligrosa [la tierra] y falta de agua no han podido
poblar ese lugar. Tambin con la pretensin de conservar la
produccin agrcola morisca y provocar el menor estrago
posible a la economa castellana se dictaron normas concretas en este sentido: As mismo se lee en aquellas han
de ser obligados a labrar y cultivar las tierras y heredades
conforme a la costumbre de la tierra de manera que siempre
vaya en crecido y no venga en disminucin (Oriol, 1937:
420). La conservacin de las tierras, adems, era cuestin de
supervivencia en un medio hostil sin otras posibilidades,
como no fuese una pobre ganadera.4
2. Libro de Actas Municipales (L.A.M.), 12 de junio de 1821.
3. Segn recientes excavaciones arqueolgicas realizadas en Macael Viejo, distante del actual Macael unos tres kilmetros monte arriba, aquel lugar fue abandonado a fines del siglo XVI (G. Martnez, P. Cressier, G. Becerra, Quelques
donns sur la maison rural nasridc et morisque en Andalousie Orientale: le cas de
Sens et celui Macael Viejo [Almera], en Cuadernos de la Alhambra, 1991). Estos
datos coinciden con los proporcionados por el libro de Apeo, referentes a la repoblacin de la villa con un nuevo emplazamiento.
4. A la disposicin montaosa del trmino de Macael hay que aadir actualmente una agricultura ms degradada que la del siglo XVI, que se traduce en las
siguientes cifras: 45,25 kms cuadrados de trmino, dentro de la cual se cultivan
390 hectreas, de las que slo 47 son de regado. Vase E. Ferr Bueno, El Valle
del Almanzora. Estudio geogrfico, tesis doctoral, Univ. Granada, 1977,

88

Las canteras de mrmol fueron apeadas asimismo, aunque no parece que tuviesen una gran importancia en la economa local, a deducir por la inexistencia de canteros entre
los oficios de los nuevos pobladores, o se vislumbra por las
localidades de procedencia con aqulla tradicin. El apeo
dice en concreto: Aperonse las canteras que son de mrmol [...] que se llaman las canteras de Filabres, y se declar
por el Seise que siempre han sido libres, y comunes a todos
generalmente sin que en ello haya visto ni entendido que
haya habido contradiccin. Libres y comunes a todos tomado textualmente quiere decir que el Cabildo no tena en
principio autoridad sobre las canteras, lo que est en relativa
contradiccin con la norma repobladora que deca que en
los Lugares que huviese comodidad para hazer egidos, y dehesas boyales para el aprovechamiento del Consejo se dar
orden para que se pueda hacer (Oriol, 1937: 421).
Ms clara an est la intencin de sustraer las tierras
donde estaban las canteras al Concejo, cuando los pobladores contestan a los apeadores: Preguntados sobre si dicho
lugar tiene exidos o dehesas boyales dixeron que no que
todo es pasto comn a los vecinos y a los vecinos de la ciudad de Baza y lo mesmo con Laroya. La tierra montosa de
carrascal, pinos y costosa para ganados cabros y obejas y
bacas y puercos. Esa sustraccin de las tierras comunales
al Concejo junto con la comunidad que mantenan con Baza
y Laroya, hunde sus races en la tradicin musulmana, que
los repobladores habran heredado. La taha, segn Martn
Galindo, era la unidad administrativa bsica de los moriscos; consista en una agregacin de varios ncleos o alqueras, una de las cuales hara de centro municipal. Cada taha
formaba un solo trmino y era duea de su territorio. A diferencia de la organizacin comunal de la Espaa del Norte,
los lugares o "alcarias", dentro de cada taha, no tenan trmino propio o conocido. Los baldos de cada taha eran de
aprovechamiento comunal, para pastoreo, rozas y recogida
de esparto, sin que los documentos nos hablen de dehesas y
ejidos acotados al estilo de los conquistadores cristianos. En
89

ocasiones haba tambin mancomunidad de pastos con los


pueblos vecinos, en los pastizales de uno de ellos (Martn
Galindo, 1974: 679). Fcilmente puede colegirse la razn ltima de los continuados litigios por el amojonamiento de los
terrenos comunes a Macael y Laroya, que llegaron hasta
bien entrado el siglo xix. Sobre todo si se tiene en cuenta
que en los sitios limtrofes haba bellotas, esenciales para el
ganado de ambas villas.
No habiendo hallado documento alguno que nos d
cuenta de cmo se explotaban estas tierras comunales, hemos de imaginarnos que se utilizaba el derecho de usufructo
preferencial para quienes pusiesen en explotacin las mismas, siguiendo en esto tambin la tradicin islmica respecto a los baldos, aunque con el contrapeso de la tradicin
castellana que obligaba desde el siglo xv, para evitar los abusos seoriales, a subastar pblicamente los usos del monte
comn. En todo caso, Macael por su consideracin de villa
de realengo y por las condiciones mismas de la repoblacin
del siglo xvi, incorporaba la estructura jurdica castellana,
pero no la problemtica que la gest, de forma que iba conformando una peculiar propiedad, uso y disfrute de las tierras comunales: al margen del Concejo y compartidas con
otras villas, en la tradicin morisca, y usufructuadas libremente y/o subastadas-sorteadas en la tradicin mixta morisco-castellana.
Es significativo que en el Catastro de Ensenada de 1751
no se citase entre las profesiones existentes en el pueblo
expresamente la de cantero o marmolista, por cuanto supone de implcita negacin de la importancia del mrmol
en la economa macaelense de aquel tiempo. Aunque tambin es cierto que debi existir un deseo de ocultacin de
la profesin de cantero, como nos dice Gins Pastor: creo
que se incluyeron a los canteros del pueblo en la relacin
de jornaleros, denominacin muy genrica, quizs con el
propsito de no descubrir los mayores sueldos de aquellos.
No hay que olvidar que el Catastro de Ensenada pretenda
implantar un control de ingresos mediante la contribucin
90

nica.5 La intencin ocultadora queda ms clara en las


contestaciones de los macaeleros al cuestionario de Ensenada; por ejemplo, a la pregunta veintitrs que indaga sobre la existencia de propios municipales, contestan: Dixeron que esta Villa de Macael, no tiene propios [...] slo la
parte que les prueva pertenezen en lo Comn del Monte
alto que con la Ciudad de Baza y Villa de Laroya tiene en
cuanto a pastos y fruto de Vellota. A la diecisiete que solicita informes de posibles minas, se responde que no hay
en el trmino, y la treinta y tres que pide una relacin de
profesiones mecnicas, entre las que explcitamente se
menciona la de cantero, no recibe contestacin. De cualquier manera, si la actividad marmolera hubiese sido importante en la poca no habra habido posibilidad de ocultacin, por lo que nos inclinamos a pensar que la cantera
constitua a mediados del siglo xvm una tmida actividad
complementaria ejercida por jornaleros o agricultores espordicamente.6 Es tradicin oral extendida otorgar un papel relevante al mrmol macaelense en las obras de decoracin del Palacio Real de Madrid, lo que pudo activar la
demanda, pero no creemos que hasta el punto de convertir
su explotacin en la principal actividad local.
Informa Pascual Madoz en su clebre diccionario geogrfico que a principios del siglo xix se instalaron los primeros
ingenios hidrulicos para aserrar mrmol en Fines. ndice
del desarrollo marmolero y de la actividad econmica local
son las peticiones que por aquellos aos hacen vecinos de
otras localidades para asentarse en Macael; un botn de
muestra de 1832: Juan Sorroche [...] a V. mds. con el devido respeto dice: que mediante a ser mero Jornalero, y no
tener la comodidad para poder salir a buscar la vida llegado
caso a las Andalucas pretende levantar su domicilio de esta
expresada Villa [Laroya] y sentarlo en la de Macael en donAlmera, Diputacin, 1990.
5. Gins Pastor, Bosquejo histrico de Macael,
6. Catastro de Ensenada, 1751, Macael, Archivo de la Real Chancillera de Granada, pl. 5, est. b.3, p. 317.

91

de le es mas cmodo al exponente para poner manejarse


para lo expuesto.7 El mrmol iban desplazando a la agricultura, y Macael comenzaba a atraer peones jornaleros para
sus canteras.
Pero, a quines pertenecen las canteras en el momento
en que comienzan a ser explotadas de forma ms intensiva?
Todo indica que pertenecan todava al comn de los vecinos,
y que el Cabildo segua siendo ajeno a su propiedad y explotacin. Sabemos que al menos en los aos 1819-20, bien por
influjo del liberalismo gaditano bien por ser costumbre secular, o por concurrir ambas circunstancias, los vecinos eran
llamados a tratar asuntos de su inters a la plaza mayor de
ella, por combocacin de citacin [...], y campana taida en
este da para dicha combocacin.8 Siguiendo este ltimo sistema se convoca en 1819 un Cabildo general y abierto, donde
se trata de la inexistencia de bienes de propios con que
pagar los impuestos que corresponden a la villa: Dijeron:
Que con toda detencin y cuidado han reconocido en dicha
Villa no hay ningunos fondos de propios, ni fincas agregadas
a ellos que puedan producirlos, ni devitos de ninguna persona en favor de dichos propios ni tampoco ningunos arbitrios
de que poder echar mano para cubrir las cargas o gastos que
se originan ordinariamente todos los aos, ni tampoco tener
lisencia para repartir mas de setecientos treinta y dos reales,
con cuya cantidad en manera alguna se pueden cubrir dichos
gastos.9 En vista de lo cual se solicita el establecimiento de
un nuevo Reglamento sobre arbitrios. Poco despus, en 1822,
el Ayuntamiento nombra Mayordomo de Propios lo que nos
lleva a pensar en una progresiva transferencia de la propiedad efe. ctiva comunal al municipio, el cual en el ideario liberal deba conservar y acrecentar su rol de institucin encargada de recibir y controlar arbitrios e impuestos. De aquellos
aos quedaron continuadas referencias en las actas munici7. L.A.M., febrero 1932.
8. L.A.M., 16-enero-1820.
9. L.A.M., 7-marzo-1819.

92

pales, al cobro por el Ayuntamiento de los Arbitrios del


aguardiente, vinos, aceites, etc.
A la vez los liberales gaditanos de 1812 tenan en el pensamiento la reduccin a propiedad privada de todos los
propios y de gran parte de los comunales. Objeto esos bienes
de una mala administracin inveterada en beneficio particular de determinados grupos, causa de las luchas locales que
va a heredar el nuevo rgimen, el ideario burgus busca una
solucin definitiva y tajante. Consecuentes con su programa
desvinculador y desamortizador, las Cortes de Cdiz decretan, el 4 de enero de 1813, el repartimiento y venta de todos
los terrenos baldos, realengos y de propios y arbitrios; slo
se exceptan los ejidos de aprovechamiento comunal, situados a la salida de los pueblos y utilizados generalmente para
el ganado (De Castro, 1979: 89). La resistencia a esas ventas debi ser notable en algunos Ayuntamientos. Desconocernos documentalmente los entresijos del asunto en Macael,
pero de hecho los bienes comunales asimilados o no a propios no fueron vendidos.
Poco despus se producira la restauracin absolutista de
Fernando VII, saludada con fervor por un sector del pueblo
macaelense, el cual una vez recuper el gobierno municipal
y como demostracin simblica de antiliberalismo hizo pedazos la lpida de la Constitucin existente en la plaza, poniendo en su lugar una que diga Plaza del Rey.' Sin embargo los sectores absolutistas ya haban comprobado las
ventajas que se podan extraer para sus intereses particulares de la desamortizacin civil, con lo cual la defensa de sta
deja de ser un objetivo puramente liberal. Resultan paradjicas, por tanto, en este nueva situacin poltica las disposiciones legales que sobre los bienes concejiles se haban dado
desde finales del siglo XVIII, las cuales subordinaban siempre
la venta de comunales a la preceptiva autorizacin municipal. As segn la Real Orden de 24 de agosto de 1834 los
ayuntamientos quedaban encargados de formar los oportu10. L.A.M., 3-agosto-1823.

93

nos expedientes para la subasta de las fincas o fincas de


propios que convenga enajenar, conveniencia que dependa,
pues, del criterio municipal, sometido en ulterior trmite a
la aprobacin del gobierno civil de la provincia (Tomas,
1977: 118-119). En 1851 una comisin parlamentaria en la
misma lnea anterior elabora un cuestionario dirigido a todos los ayuntamientos, cuyo fin es la formacin de un inventario general de propios y comunales, a la par que se interesa sobre la opinin municipal sobre una posible enajenacin
de sus propios (De Castro, 1979: 198). El silencio fue la respuesta de la mayor parte de los municipios, incluido el de
Macael, interesados como estaban en el mantenimiento de
aquel estado de cosas.
Y de esta guisa llegamos a las clebres desamortizaciones
de Mendizbal y Espartero. Segn Germn Rueda la desamortizacin de bienes de entidades civiles, y singularmente
de propiedad municipal, se llev a cabo de manera decidida
a partir de la "ley Madoz" (1-V-1855), por la que su venta
segua dependiendo del criterio municipal, limitndose el
Estado a autorizar y vigilar el procedimiento (Rueda, 1986:
27). La venta o no de los bienes municipales dependa, consecuentemente, de la presencia y fuerza de los sectores burgueses en el Ayuntamiento respectivo. En ocasiones los vecinos no findose de las intenciones ltimas de su Cabildo
formaron juntas de comunales al margen del mismo, para
impedir que los incorporasen como propios a su patrimonio y/o los vendiesen, atendiendo a los intereses de la burguesa compradora y en detrimento de los del conjunto de la
comunidad. Una monografa antropolgica sobre la localidad montaesa granadina de Gejar Sierra, present una de
estas raras juntas de comunales que funcionaron paralelamente a los ayuntamientos. A partir de su estudio el autor
reflexiona: En diversos lugares de Espaa estos patrimonios, pese a que las leyes los protegan [...], fueron enajenados, ya que muchos Ayuntamientos no se ocuparon de inscribir los bienes corno de aprovechamiento comunal. Los recelos que estas acciones despertaron en gran parte de todo
94

el pas determinaron que, al llegar el momento de la subasta, mediante la cual se ponan en venta los bienes comunales, algunos vecinos acudieran como compradores y a travs
de un artificio jurdico (constitucin de una comunidad de
bienes mediante escritura notarial) los compraran para evitar que pasaran a manos extraas (Luque, 1974: 74).
No fue ste el caso de Macael, donde en 1857, todava se
ocultaban al Estado central la existencia de las canteras de
mrmol, sea para evitar tener que tributar por ellas, o para
evitar igualmente su venta. Tampoco, al contrario de los
otros pueblos del valle del Almanzora, fue importante la desamortizacin de bienes eclesisticos, y los que se vendieron
fueron comprados por vecinos de otros lugares. As por
ejemplo, D. Juan Crisstomo Morales recibe 112 ha, fraccionadas en 53 parcelas, que se localizan en Purchena, su
poblacin natal, Laroya y Macael (Navarro, 1987: 91). El
caso es que con fecha de 1857 el gobernador civil de Almera comunicaba al Ayuntamiento de Macael en relacin con
los informes requeridos sobre bienes de propios y comunales, lo siguiente: No incluy en ellas [el Ayuntamiento] las
canteras de mrmol que estn aprovechando el comn de
los vecinos de esta villa, y se hallan en terreno valdo y realengo de la misma. A continuacin les recuerda a los muncipes macaelenses que el hecho es constitutivo de delito, y
que han de cubrir la laguna informativa, a lo que el Ayuntamiento contesta, mencionando la autoridad del Libro de
Apeo, que no form relaciones de unas fincas que en manera alguna han pertenecido a propios ni al Estado, al menos
en esta creencia viven y estn dispuestos en todas ocasiones
a sostener estos sagrados derechos."
Normalmente el Ayuntamiento se vea en grandes apuros
econmicos, como consecuencia no slo de la mala estructura tributaria local sino de la misma miseria general de los
habitantes de Macael; lo cual en 1830, por ejemplo, le llev a
solicitar no se cobrase el arbitrio de aguardientes por que
11. L.A.M., 27-septiembre-1857.

95

muchos de sus vecinos son mendigos. Al no tener otras noticias que lo contradigan hemos de considerar que la explotacin de las canteras deba ser libre. Slo a mediados del
siglo xix cuando la desamortizacin toma fuerza, el Ayuntamiento despus de sentar que la propiedad de montes, pastos y canteras es comunal, se plantea el establecimiento de
un arbitrio sobre el mrmol. Reunidos los Seores se
dice en 1857 que componen este Ayuntamiento [...] y mayores contribuyentes anotados al margen, y dando principio
a la sesin por orden del Sr. Gobernador de esta provincia
relativa a que para establecer algn arbitrio con el objeto de
atender con su producto a los gastos del presupuesto municipal o a otro objeto local es indispensable que lo acuerde el
Ayuntamiento acompaado con un nmero igual de mayores contribuyentes.12 Se hace, pues, la peticin de establecimiento de un canon municipal sobre el mrmol a la par que
se afirma la propiedad comunal de ste. Para controlar el
cobro del arbitrio se nombra en julio de 1865 una persona
que diariamente suba a las canteras para ver y presenciar la
extraccin que se haga para tomar razn de ella y que se
paguen el nmero de pies que se extraigan.
Mediado el siglo la extraccin del mrmol haba incrementado su importancia, empujada por el aumento de la
demanda y por el auge minero de todo el Sureste peninsular. Del crecimiento minero de Almera escriba Pascual Madoz en 1849: La principal industria de esta provincia es la
explotacin de minas [...]; pero el espritu minero desarrollado prodigiosamente en este pas en los ltimos aos ha
abierto en la agricultura una brecha o herida difcil de cerrar. El espritu de asociacin que en otros pueblos se dirige
a diversos ramos de utilidad general, no se promueve ni ejercita en Almera sino para hacer calicatas, abrir pozos, laborear minas y las dems faenas y operaciones consiguientes a
buscar metales, y ponerlos en circulacin, y esta minomana
ha ocasionado la falta de brazos necesarios para la agricul12. L.A.M., 15-abril-1857.

96

tura (Madoz, 1949: 71). La explotacin del plomo de las


sierras de Gdor y Almagrera constituyeron la base muy
temprana, prcticamente desde 1818, de esa minomana.
Su produccin comenz a decaer en torno a 1850, sin haber
producido una transformacin real en la regin, puesto que
los ingresos como en tantas otras ocasiones se orientaron
hacia los gastos de ostentacin en lugar de a la inversin.
Jordi Nadal habl de un minifundismo industrial que llev
a unas formas de explotacin irracionales, generalmente
basadas en el subarriendo, en condiciones leoninas y por
tiempo fijo [...], a terceras personas que tratarn de saquear
la mina sin contemplaciones (Nadal, 1983).
Nos acercamos a la Revolucin; en abril de 1868 el
Ayuntamiento macaelense solicita al gobernador provincial
no se sometan a subasta las leas, pastos y esparto, para
evitar les falten a los habitantes de la localidad, recordndole
de paso que el monte que existe en este trmino municipal
pertenece exclusivamente al comn de estos vecinos .13 Al
poco se produce la Gloriosa Revolucin de Septiembre, cuyo
programa econmico puede resumirse en tres puntos: establecimiento del librecambio, resolucin de los problemas
presupuestarios y puesta en marcha de una reforma monetaria. Dentro del ideal librecambista y dando satisfaccin a
las demandas populares fueron suprimidos los impuestos de
consumos, sal, tabaco y papeles timbrados. El tres de octubre torna posesin el Ayuntamiento de Macael, que era el
mismo que haba gobernado la vida municipal entre 1844 y
1846, hasta la cada de Espartero. Ocho das despus de la
posesin llega al Cabildo una peticin muy en consonancia
con el ideal liberal y librecambista: Ante quienes presentaron los sujetos vecinos de este pueblo que al margen se expresan, pidiendo todos unnimemente la supresin del arbitrio de las canteras de mrmol [...], proclamado por la revolucin que fraternalmente ha triunfado [...]; despus de haber conferenciado con toda meditacin sobre el particular se
13. L.A.M., 26-abril-1868.

97

acord complacer a los peticionarios en su exigencia, suspendiendo por ahora el arbitrio de extraccin del mrmol de
las canteras referidas, dejando en libertad al expresado ramo
hasta que por la superioridad se determine otra cosa; manifestando los individuos exigentes que se someten a la responsabilidad que por esta determinacin pueda contraerse." Al margen del acuerdo figuran cincuenta y tres nombres. No pasara, no obstante, mucho tiempo sin que el arbitrio del mrmol vuelva a imponerse; en plena Primera Repblica, en abril de 1873, la municipalidad acuerda sacar a
subasta en arrendamiento el arbitrio de las canteras [...]
para atender con su producto a las atenciones de este presupuesto municipal.
El trnsito secular desde 1571 hasta mediados el siglo
xix ha transformado Macael de ser un pueblo de agricultores, con insumos populares extrados del monte comunal, en
un pueblo de canteros con una economa monopolsticamente basada en la explotacin del mrmol. El Cabildo municipal a lo largo de ese perodo stilmente ha ido arrogndose el derecho de subastar y de establecer arbitrios sobre
los bienes comunales, mediante reglamentos, como el de
1859 en el que se dice, en la tradicin castellana, que el
arriendo se haga a suerte y ventura y que no podrn interesarse en los remates los Concejales. Con la Restauracin
de 1875 esa neutralidad municipal se romper, como veremos ms adelante.

14. L.A.M., 11-octubre-1868.

98

II
LA CANTERA: HISTORIA, TCNICA
Y ETNOGRAFA

1. El cantero europeo en la contemporaneidad


Es un lugar comn de la Historia del Arte subrayar el
importante papel que los canteros tuvieron en la construccin de las catedrales g8tcas. Aquellos canteros pertenecieron al gremio de los mnons, que con tanto celo guardaban el secreto profesional de la arquitectura gtica. El Renacimiento supuso para los canteros una notable variacin en
los materiales empleados, con una mayor presencia del mrmol. De hecho la utilizacin del mrmol es deudora del redescubrimiento general de la Antigedad clsica, en la que,
obvio es decirlo, aqul ocupaba el centro de los materiales
constructivos. Adquirieron tal importancia los canteros marmolistas a partir del Renacimiento, que en diccionario de
profesiones de Tomaso Garzoni, publicado en el siglo XVII,
los statuari e marmorarii acaban siendo descritos al margen de los canteros. En una de las ilustraciones del libro de
Garzoni se observan al menos tres fases en las actividades
relacionadas con el mrmol: el arrastre de los bloques, su
desbastado, y su cincelado (Garzoni, 1666). Por la vestimenta deducimos el aprecio y orgullo cuasi-aristocrticos que dichos marmolistas deban poseer. Miguel ngel Buonarroti,
99

cuyas esculturas fueron realizadas fundamentalmente en


mrmol, sola acudir en persona a las canteras para supervisar la extraccin de los bloques. En sus comentarios nos dio
algunos testimonios del orgullo y altanera de los canteros
italianos: Van por todas partes [los canteros florentinos]
pregonando y haciendo creer que ellos son los que han descubierto grandes cosas intentando trabajar para la Junta de
trabajos, y para otros, con el dinero que han recibido de m
(Buonarroti, 1983).
A lo largo del siglo )(vitt se renov el inters por estos
obreros, pero ahora ms que por la nobleza de la profesin, por la simpata general que los ilustrados tenan hacia
los oficios mecnicos. As en el artculo cantero de la
Encyclopdie se hace una descripcin pormenorizada, con
planchas incluidas, de los tiles de trabajo y de las formas
de extraccin y elaboracin del mrmol. El sistema de trabajo en la cantera era muy similar al utilizado hasta hace muy
pocas fechas en Macael: Despus que el cantero ha introducido hierro ms gruesas cuas, encuentra de manera bastante frecuente que las piedras estn todava unidas: para acabar enteramente de separarlas, toma la barra [...], pone la
extremidad [...] entre las dos caras de la piedra [...] y separa
as lo que las cuas no haban podido separar (Encyclopdie, 1751: 704). La plancha que reproducimos en la figura
tres representa un taller de la poca, del cual dice el comentario subsiguiente: Taller de marmolista lleno de bloques de
mrmol de toda especie, al fondo del cual hay una especie
de hangar donde se trabaja a cubierto. En este taller hay
muchos obreros ocupados en diferentes cosas, uno en serrar
bloques, otro en tallar un bloque de mrmol para servir de
tumba.
En 1776, al poco de la edicin de la Enciclopedia, en un
diccionario especfico de artes y oficios encontramos una
minuciosa descripcin de los oficios de cantero y marmolista. Sobre los canteros se lee: Se sirven para separar y cortar
las piedras en las canteras, de cuas de diferentes figuras y
grosores, y de martillos [...], y de una gran palanca [...].
100

Cuando se retiran las piedras de la cantera, estn muy frecuentemente blancas, puesto que se dulcifican con el aire; se
tiene sobre todo gran deseo de retirarlas de los lugares en un
lecho, es decir, en la misma posicin que tenan en la cantera. Esto tiene importancia para emplazarlas igual en la construccin por su solidez. Cuando se trata de hacer estallar
gruesos trozos de piedra, los canteros hacen una mina que
consiste en un trozo cilndrico de alrededor de una pulgada
y media de dimetro y muy profundo para encontrar el centro de la piedra: se carga entonces el agujero como un can (Dictionaire, 1776: 198-199). Ms adelante en el artculo marmolista se nos informa que ste es el obrero que
suministra, talla y pule el mrmol, utilizando tanto en la
cantera como en el taller sierras sin dientes, las cuales son
de grandes dimensiones y se usan poco a poco por medio
de las grasas y del agua que el serrador pone con una larga
cuchara de hierro. Entre las dificultades que presenta el
mrmol se mencionan los ncleos como los de la madera,
los estallidos, los mrmoles filamentosos y las cavidades de
otros materiales mal cimentados. Para remediar estos inconvenientes se ven obligados a tallar los parmetros y a
frotar con grais, lo que ocasiona gastos considerables. Una
vez extrado el mrmol se le trabaja con distintos cinceles
dndole la forma deseada, para lo que en las obras ms delicadas se ayudan con un cido, compuesto entre otras sustancias por vinagre destilado: Antes de hacer morder el cido se cubre lo que se quiere conservar en relieve con un
barniz de goma laca disuelto en esencia de vino, o simplemente de cera de Espaa disuelta en el cido mismo. El
cido no ataca ese barniz. Para terminar, el pulido del mrmol se har con grais en polvo, con piedra de grais o
con lija, pero utilizando siempre agua. Sobre la calidad y
gustos del mrmol se informa que el ms preciado en la
Francia del siglo xvitt era el veteado: Cuando estas manchas son vivas y agradablemente diversificadas, ms preciosos y caros son los mrmoles.
Colbert, dentro de su poltica proteccionista, haba lleva101

do a cabo una explotacin sistemtica del mrmol francs,


si bien los mrmoles de Italia, Espaa, Lieja y Flandes seguan siendo muy apreciados en Francia. Una de las informaciones ms interesantes del Dictionaire portatif.. de 1776
es la referente a la actividad gremial de los marmolistas parisinos, de los que se dice que constituan entonces uri gremio particular, aunque haban encontrado anteriormente
grandes dificultades para su formacin: Han obtenido el
derecho y tambin los estatutos, por cartas-patentes del mes
de octubre de 1609, llegando a la creacin de su Arte y Oficio con Comunidad jurada, con calidad de Maestros marmolistas, maestros serradores y pulidores del mrmol, y sin embargo los jurados de Escultores y Pintores de Pars, de los
que siempre han dependido, han formado una oposicin al
nombramiento de su gremio, interviniendo una sentencia
del Chtelet, el 10 de noviembre de 1610, por la cual, se ha
hecho defensa de los marmolistas para poder adquirir la calidad de Maestros y poder proceder a la eleccin de Jurados (Dictionaire, 1776: 168-174). Esas sentencias tenan un
gran inters, por cuanto la posibilidad de formar un gremio
traa consigo para ste atribuciones en la regulacin de la
profesin.
No se nos da cuenta en el Dictionaire, sin embargo, de
que los canteros propiamente dichos constituyesen comunidad gremial, aunque conocemos por otras fuentes que existan tales gremios en la edad gtica y an despus. Paul Sbillot escribi: Los obreros talladores de piedra han jugado
un gran papel en la antigua compaera; pretenden que su
Deber remonta hasta Salomn [...]; se ha casi probado que
desde el siglo XII, en el momento en el que los gremios de
constructores tendan a secularizarse poco a poco, por el casamiento de sus miembros, algunas asociaciones de talladores de piedra se haban organizado en Francia bajo el ttulo
de Compaeros de Salomn, a los cuales se aaden enseguida los ebanistas y los cerrajeros. En 1840, los compaeros
extranjeros, llamados los Lobos, estaban divididos en dos
clases, los "Compaeros" y los "Hombres Jvenes" (Sbillot,
102

s.d.: 388 ss.). Un complejo ceremonial fue transformando los


primitivos gremios en sociedades masnicas, siendo comn
a ambas sociedades el rito inicitico; vase: El obrero que
se presentaba para formar parte de la Sociedad soportaba
un noviciado durante el cual se alojaba y coma en casa de
la madre, sin participar en los gastos del cuerpo. Al final de
algn tiempo, y tan pronto como se hubieran convencido de
su moralidad, se le consideraba Joven Hombre.
El folklorista Sbillot se pregunta en otro trabajo suyo
sobre los mtodos primitivos para encontrar minas y canteras. Considera que las narraciones populares estn basadas
en la idea que el mundo inferior pertenece a las divinidades, a la vez que gran nmero de cuentos atribuyen al
azar la revelacin de vetas. Por eso contina escribiendo, al final de la Edad Media no se empezaba la explotacin de minas ms que despus de haber realizado ciertas
ceremonias. Un libro del siglo xvi, intitulado Pyrotechnie ou
Art du Feu, indica expresamente qu hace falta hacer para
solicitar el favor del cielo: En nombre de Dios y de las buenas costumbres, hacer bendecir por el cura la montaa, y
vuestro taller La diciendo la.misa como es costumbre (Sbillot, 1894: 421-422). Una actitud primitiva ante el azar
cubierta ahora por las formas de la religin cristiana. Slo
retroceder en algo esta actitud con la irrupcin en la segunda mitad del siglo xix del racionalismo y la ciencia.
El transporte siempre constituy uno de los principales
problemas mecnicos para la explotacin de las canteras.
Todava en 1880 se poda leer en un manual de marmolista:
Bloque de mrmol: es un trozo de una cierta extensin, tal
como se saca de las cantera. Es ms caro que el mrmol en
hoja porque exige unas atenciones particulares, unos gastos
considerables de carga, de transporte, de descarga, y tambin porque los contratistas de canteras no los libran ms
que a los riesgos y peligros del marmolista (Guedy, 1880:
203). La aparicin del ferrocarril sealar el inicio a la solucin parcial a estos problemas, completada con la sustitucin progresiva de la cua, el cincel y la palanca tradiciona103

les por instrumentos mecnicos. Esta transformacin se


oper en el primer tercio de nuestro siglo. En Italia se lee
en otro manual de minas y canteras de los aos treinta se
utiliza para la explotacin de los mrmoles de Carrara, un
aparato especial de polea penetrante llamado polea Monticolo (Fournier, 1932: 178). Tambin se citan en el manual
otros sistemas como el de la sierra accionada por un hilo
helicoidal. Con la mecanizacin de las canteras y la constitucin del movimiento obrero entre los canteros, se oper el
trnsito de la fase preindustrial a la industrial en la explotacin de los materiales constructivos.
Mas, exista alguna caracterstica especfica que distinguiera a los canteros de otras profesiones similares, como la
minera? Segn Paul Sbillot, los canteros estn ms alegres que los artesanos sumidos en el rgimen de la fbrica;
cantan voluntariamente y sus canciones lejos de reflejar
unas ideas tristes, hablan con una suerte de orgullo del oficio y las cualidades de aquellos que lo ejercen; es cierto que
ste es uno de los que piden habilidad manual, reflexin; el
trabajo est bastante bien retribuido, es variado (Sbillot,
s.d.: 385).
Pocos son los estudios que tratan de los aspectos religioso-ideolgicos de los canteros europeos. Uno de ellos da
cuenta de la religiosidad de los canteros belgas, en concreto
del Pas de Ath y de Lessines. All se honran respectivamente
a los Cuatro Coronados Severo, Severin, Carpeanforo y
Victoriano y a San Roque. El culto a los Cuatro Coronados, Cinco en otras versiones, se extenda en el medievo a
Bruselas, Gante, Amberes, Brujas, Pars y Londres, en estrecha relacin ocasional con las logias masnicas, como demuestra, por ejemplo, que el estandarte de la Sociedad de
los Cuatro Coronados de la ciudad athiense de Maffle lleve
dibujados el comps y la escuadra masnicos. Esta ltima
sociedad sirvi no slo para mantener el culto a los Coronados, sino tambin para el sostenimiento de las prcticas sociales del catolicismo en el siglo xrx frente al socialista Sindicato de Canteros.
104

De otro lado, el arraigo de San Roque en Lessines giraba


sobre todo en torno a su conmemoracin anual, fecha en la
que no se deba trabajar, ya que el santo castigaba con accidentes a los transgresores de la festividad. Adems, as se
evitaban al menos por un da las autnticas competiciones
entre cuadrillas de trabajadores para producir ms, que provocaban no pocos accidentes. San Roque no se libr de la
instmmentalizacin entre sus catlicos partidarios y aquellos
canteros ms prximos a la laicidad y al socialismo. Y sin
embargo, su culto sobrevivi para todos, laicos y catlicos,
como smbolo comunal. En los dos casos escribe Ducastelle, el culto de los santos de oficios se inscribe en el contexto de las luchas sociales y polticas de finales del siglo xix
y de inicios del xx. Los socialistas recuperan la fiesta cristiana y le dan una orientacin laica mientras que los patronos
paternalistas y catlicos ensayan utilizarlo para bloquear la
descristianizacin y la lucha de clases. Esto permite constatar el enraizamiento profundo de la fiesta que sobrevive a la
evolucin de las ideas y en particular a la descristianizacin
de los canteros (Ducastelle, 1977). La identidad que conlleva el orgullo profesional, queda garantizada en el interior de
las fiestas de los canteros belgas, an por encima de las adscripciones ideolgicas y sociales de los mismos.
2. Etnografa del cantero macaelense. Tcnicas
y vida cotidiana
La etnografa que vamos a realizar en este captulo tiene
una naturaleza histrica, es decir, responde slo al cantero
de oficio, tradicional, anterior a la mecanizacin del trabajo en las canteras. Ello responde al lmite cronolgico que
nos fijamos en la investigacin: la postguerra. Los informantes, pues, fueron seleccionados por un criterio cronolgico:
tenan que haber vivido de una manera directa el drama social y los hechos a que se hace referencia. Con esta informacin, hemos procurado reconstruir el universo material e
105

ideal de la cotidianidad en una poca que podemos cifrar


cronolgicamente entre 1925 y 1950, es decir en los momentos de trnsito a la Repblica, del ascenso de los movimientos sociales bajo esta, de la guerra civil y de la inmediata
postguerra. Consecuentemente no se quiere trazar un cuadro intemporal de la vida de los canteros macaeleros, sino
muy al contrario ubicarla en un perodo de tiempo determinado. Empero, algunas comparaciones con la actualidad sern inevitables.'
Ante la posibilidad de confundir al cantero con el minero, la respuesta de los informantes siempre fue contundente:
Nosotros somos canteros, no mineros. La mina es ms
mala. La gente de aqu se lleva mucho mejor. Reflejo distintivo en una zona y una provincia con una importante tradicin minera. Si bien esa diferenciacin tiene asimismo
connotaciones histricas en la evolucin del oficio mismo,
que en pocas de poca o nula industrializacin se haca a
martillo y cincel y hoy se hace a golpe de palas mecnicas,
sierras de hilos de diamante o bulldozer: El trabajo en la
cantera es duro, a la intemperie, pero hoy se est perdiendo
con la maquinaria el autntico cantero, el que saba el oficio;
actualmente quedan pocos canteros. La conciencia del valor del oficio est unida a la naturaleza del material, una
roca noble, cuyas virtudes y presencia en edificios de singu1. Resulta tremendamente curioso para la interpretacin del lugar que ocupa la
memoria en indgenas y antroplogos la diferente visin y posicionamiento ante los
apartados de este captulo por parte de unos y de otros. Para los macaeleros, incluso
los universitarios, el presente apartado era el ms sustancial y veraz de la investigacin. Para mis amigos antroplogos, por contra, estaba ubicado en el eterno presente antropolgico, lo que poda dar una visin distorsionada de la vida tradicional del cantero. Por contra para los antroplogos la parte propiamente narrativa de
los movimientos sociales era la ms sustancial, y la ms atrayente. A los macaeleros,
muy al contrario, les provoc un autntico sobresalto, y manifestaron su disconformidad, por ejemplo, con el tratamiento de la figura del alcalde republicano Antonio
Rubio. La visin rnica y tica, clsicas en la literatura antropolgica, pueden alcanzar su mxima contraposicin, como en este caso, en derredor de la interpretacin
de un texto. Pocas veces se ha reflexionado sobre las consecuencias directas de las
investigaciones antropolgicas, lo que debiera ser un obligado, incluso polticamente
obligado, ejercicio de tica (Gonzlez Alcantud, e.p.).

106

lar importancia en Granada, Madrid o Crdoba, exaltan en


el presente los eruditos locales. No pocas veces la referencia
era la Alhambra: Yo no la he visto, pero dicen que all, en
la Alhambra existen dos losas de mrmol muy grandes de
una sola pieza, que se llevaron los moros de aqu, de Macael. Ahora se estn llevando mucho mrmol los moros a
Marbella, a Egipto, a Arabia Saud. Esa conciencia distintiva, histrica y actual, est ntimamente ligada al aprendizaje
del oficio, reservado casi en exclusiva a los macaeleros, y al
cobro de un salario en dinero, como comprobaremos ms
adelante.
El aprendizaje del oficio estaba predeterminado por una
conciencia sempiterna sostenida ms o menos explcitamente, segn las pocas, de que el beneficio del mrmol haba
de quedar en Macael. As si en las primeras condiciones
anuales de subasta del mrmol no aparece clusula alguna
que imponga la defensa de los intereses locales frente a la
ingerencia de otros pueblos, desde el ao 1872 se establecen
condiciones diferenciadas para macaelenses y forasteros:
Que la base se dice sobre la que ha de girar el arriendo, consiste en doce cntimos de peseta por cada pie cbico
de toda clase de piedras de mrmol blanco y gris que se
saque de las canteras y sean trabajadas y utilizadas por los
vecinos y residentes en el pueblo; y para todo forastero sin
excepcin ninguno, pagar cincuenta cntimos de peseta por
cada pie cbico que se extraigan en las canteras. Que las
piedras de mrmol que extraigan los forasteros si son trabajadas y concluidas, cada piedra en su clase que se cita deba
tener de trabajo, en este pueblo, entonces pagarn el derecho como tal vecino, reputndose como forastero, aun siendo vecino de esta, todo el mrmol que pase de la fbrica de
los herederos de Don Jos M.R..2 Esa misma defensa intransigente de los beneficios del mrmol para Macael habremos de encontrarla en otros momentos histricos.
No fue slo la defensa del mrmol en s lo que oblig a
2. L.A.M., 21-abril-1872.

107

cerrar filas a los macaeleros, sino la profesin misma. A preguntas nuestras los informantes contestaban unnimemente:
Hombre, la cosa es sencilla, mientras aprendas no se ganaba nada, y a lo mejor te tirabas un ao o ms de aprendiz.
Tenas que hacer pilarones, fregaderos y morteros; algunas
veces se tardaba hasta un ao en hacer un solo fregadero,
mientras aprendas. Adems, tenamos que subirles las herramientas a los canteros y traerles agua. Sin embargo, el chiguillo que estaba de pen s que ganaba. A los de fuera les
interesaba ms ganar que aprender. Existe un dicho muy
extendido entre los macaelenses que sintetiza las fases del
aprendizaje;
aprendizaje; dice: Desde chiquititos hacernos mortero, /
cuando grandes vamos al fregadero / y cuando tenemos ya
mediada la edad / subimos a la sierra y nos dan el jornal.
Otro informante nos aclara ms el papel de los peones, que
poco saban del oficio: Peones hijos del pueblo? Yo no he
conocido a ninguno. Entre los ao cuarenta y cincuenta
hubo
ubo pocos peones por la crisis, pero de 1950 al 65 lleg a
haber hasta dos mil quinientos. Eran forasteros, y de ellos
ms de la mitad eran ambulantes que venan de las comarcas
de Gudix, Baza, tambin de Fines y Olula. Los ambulantes
se iban el sbado y volvan el lunes. Nunca hubo problemas
de competencia en el trabajo; al contrario faltaban peones y
haba que ir a buscarlos a la carretera. Su tarea consista
bsicamente en desescombrar. A los peones nuevos se les hacan
an bromas, como la del "nivel de uas"; se les mandaba:
"Ve a la cantera de al lado que te den el nivel de uas"; all
les daban un palo con un caldero de agua en una punta y
una piedra en la otra de contrapeso, advirtindoles que no se
les derramara el agua. La nica persona que conocimos que
viva en Macael y que haba sido siempre pen era natural de
Laroya, habindose trasladado a la primera localidad para
que sus hijos aprendieran el oficio. Por el lado contrario, un
habitante de Laroya que se haba jubilado como ooficial segundo en las canteras, comentaba harto orgulloso: Haba
que echarle mucha voluntad para aprender. Muchos de Laroya no pudieron y se quedaron siempre de peones.
108

La orografa montaosa de Macael dificultaba la instalacin de aserraderos y talleres, que hubieron de distribuirse
por los pueblos comarcanos de la cuenca del Almanzora,
desprovistos de mrmol, pero con suficiente llano para la
ubicacin de aquellos. De ello se benefici sobre todo Olula
del Ro, distante tan slo cuatro kilmetros de Macael, lo
que dio lugar a no pocas tensiones territoriales y profesionales. Los oluleos menos dependientes del mrmol, alterna
ban el trabajo en los talleres y en las tierras de labor; el
trabajo en los talleres, como marmolista o cincelista piches era el trmino usual para designar a estos trabajadoera valorado como ms cmodo, si bien se ganaba
menos que en la cantera. Frente a los piches el canterocantero era absolutamente orgulloso, hasta tal punto que, si
en una familia se comprobaba que un hijo no serva para
cantero, aquello se transformaba en una tragedia; los padres
hablaban, y qu va a ser de este hijo, etc. Una desgracia en
definitiva.
La dependencia de un salario regular y en dinero, que los
liberaba de las ataduras y servidumbres del campo con sus
ingresos irregulares, muchas veces slo percibidos en espeafirm an ms a los canteros frente a sus convecinos,
lo que no siempre fue apreciado por estos como un rasgo
positivo de los para ellos orgullosos macaeleros. Las mujeres
de Laroya siempre criticaron,
por ejemplo, a las de Macael
ri
por no trabajar como ellas, que lo hacan en el campo: Anmadaban todo el da en sus casas, esperando que llegar el marido con la paga; eran unas flojas. Los oluleos varones
achacaban a los macaeleros ser altaneros en exceso, sobre
todo en las fiestas patronales de la comarca: Aqu venan
tirando duros contra el suelo, para demostrar que ganaban.
Con ello las fiestas patronales extendan la ostentacin natural de cualquier acto festivo a la conflictualidad territorialprofesional.
nos Empero, la realidad econmica del Macael decimonnico
lleva a comprobar como vimos ms arriba, que all tambin se combinaron durante bastante tiempo el laboreo del
109

mrmol y la agricultura. Antiguamente se sentenciaba para


reflejar esa situacin: En el invierno en la fbrica; en el
verano en la cantera. La explicacin reza que el funcionamiento de las fbricas de aserrar exiga agua, y esta en verano escaseaba; de esa manera la mayora de los macaeleros
deban alternar ambos trabajos dependiendo de la estacin.
De aquellos tiempos suelen recordar los ms ancianos que
los hombres salan a hacer la siega a otros lugares y que
mientras tanto, las mujeres suban a las canteras a echarle
agua a las cuas de madera, que se utilizaban para romper
el mrmol, para cuando volviesen los hombres. En las actas
municipales hay tambin testimonios del pasado siglo, cuando el Cabildo en los meses de verano no poda reunirse al
estar sus miembros en la siega. Otra situacin ms corriente
era que el cantero, aun trabajando slo en la cantera, tuviese
un bancalillo donde cultivaba a la vuelta del trabajo productos para el consumo domstico.
En las pocas de crisis ms recientes los conocimientos
profesionales del cantero determinaron las caractersticas de
su emigracin. Se recuerda que entre los aos 1943 y 1945
muchos macaeleros emigraron a Madrid, Barcelona y Granada, para trabajar en el Valle de los Cados, las canteras de
Montjuic, o en las obras pblicas del rgimen como el Hospital Clnico de Granada. Ms adelante, en los aos clsicos
de la emigracin espaola a Europa, algunos se desplazaron
a trabajar a minas alemanas y francesas. Dos cuestiones hicieron insoportables esos xodos para los macaeleros: las enfermedades derivadas del polvo de la piedra de Montjuic, y
el trabajo bajo tierra. Esas experiencias les reforzaron la
creencia en la bondad de las canteras de mrmol, y en la
dificultad de su oficio: El mrmol es ms difcil de trabajar
que la piedra, porque hay que trabajarlo al hilo.
Hasta ahora hemos descrito cuatro categoras profesionales de los trabajadores del mrmol: canteros, peones,
aprendices y cincelistas. De stas las tres primeras estaban
ligadas directamente a la cantera. Pero los canteros tampoco
constituan una unidad homognea, pues al margen de unos
110

conocimientos tcnicos que de partida eran similares para


todos, se daba entre ellos una cierta divisin social del trabajo entre los capataces-encargados y los canteros-oficiales.
Los encargados, nombrados directamente por los empresarios, eran sus hombres de confianza, aunque a efectos laborales la categora que tenan reconocida era la misma que la
del resto de los canteros o en todo caso la de oficial primero,
pero nunca la de maestro. Su tarea consista bsicamente en
distribuir el trabajo de los canteros. Su descrdito llegaba a
las coplas de Carnaval, como aquella que deca:
Se enteraron los ms sinvergenzas,
a la oficina bajaron a hablar,
para coger la vara de encargado,
y ser distinguidos y ellos mandar.
El trasfondo de esta coplilla est en la llegada a Macael
en los aos treinta de la Compaa, importante empresa
marmolera, que jugara un importante papel en la poca lgida de las luchas sociales. Pero el rechazo a los capataces
era de todos los tiempos, pues ya en 1919 la Sociedad de
Canteros y Marmolistas acordaba con los patronos que, los
encargados dejaran de pertenecer a la Sociedad de Canteros
y Marmolistas mientras desempeen dicho cargo.3 Las diferencias de sueldos entre capataces y canteros, canteros y
peones eran ostensibles; por la visita que gir el Ingeniero de
Montes en 1929 sabemos lo que oficialmente se cobraba en
aquellas fechas, si bien no eran extraas las compensaciones
bajo cuerda para los canteros ms productivos: Adems del
encargado informa de una cantera cualquiera el Ingeniero que gana 9,45 ptas. trabajan 11 canteros a 8,70; uno a
3,50; otro a 3,25 y otro a 3,00 y un pen a 4,50 y dos a 4,00
y un arriero a 7,50 ptas..4 Las diferencias entre los canteros
3. Actas de la Junta Local de Reformas Sociales (J.L.R.S.), 29-agosto-1919, Archivo Municipal de Macael.
4. Actas de la Visita del Ingeniero de Minas, 14-diciembre-1929, Archivo Municipal de Macael.

111

que cobraban ocho pesetas y los que slo cobraban tres seguramente responder a la distincin entre canteros y
aprendices.
Una ltima categora profesional es la de los carreteros o
arrieros, encargados de transporte del mrmol en carretas
tiradas por bueyes. Todas las informaciones orales coinciden
en sealar que procedan de Cuevas de Almanzora, y que
eran miembros de una misma familia. Sealemos que Cuevas haba tenido un importante desarrollo basado en la minera del plomo a lo largo del siglo xix, y que los arrieros
para el trasporte del mineral fueron efectivamente numerosos. Por el libro de bautismos de Macael de 1901 sabemos
que entre las profesiones anotadas de quienes haban bautizado a sus hijos, figuran cuatro carreteros, de los que dos
tienen anotada la localidad de procedencia: Cuevas de Almanzora. Ms adelante en 1916 de siete carreteros que aparecen en el libro bautismal cinco eran de Cuevas y dos de
Lorca; los apellidos de los de Cuevas se corresponden con
los de 1901: Sabiote y Segura.5
Las familias de Cuevas y Lorca, donde tambin lleg el
influjo de la minera, emparentaron pronto, haciendo ms exclusiva la profesin de carretero. Eran los que mejor vivan
se asegura hoy; hasta en los tiempos del hambre, ellos
coman. Eran casi de la misma familia... Bueno, tambin se
casaban con muchachas del pueblo, y algunos de sus hijos se
hicieron canteros. Sola ocurrir que no hubiese sitio en la
casa para los bueyes del hijo si quera ser carretero, y por
tanto se tena que meter a cantero. La opinin de un antiguo carretero deca: Hombre, los carreteros manejbamos
ms dinero, pero las mujeres preferan casarse con un cantero, porque el nuestro era un trabajo muy sacrificado. Tenamos que levantarnos a medianoche para subir los bueyes a
las canteras, para que llegaran frescos arriba sobre las seis de
la maana. Luego cargbamos. Dependiendo del nmero de
carros podamos emplear varios mozos. Yo en cuanto pude le
5. Archivo Parroquial de Macael, Libro de Bautismos, 1901-1916.

112

dije a mi padre que quera ensearme a cantero. La profesin


de carretero era muy sacrificada. Los "gueyes" los adquiramos en la Vega de Granada y en el ro de Almera [Andarax].
Cuando llegaron los camiones algunos adquirieron uno, y
otros, los sabiotes sin ir ms lejos, cambiaron de oficio, metindose a marmolistas o a canteros.
Concluimos esta primera aproximacin a la estructuracin social de los trabajadores del mrmol, constatando que
el centro simblico y social de sus oficios era el oficial cantero, depositario de los conocimientos tcnicos precisos para
localizar y extraer el mrmol; a esa condicin se llegaba tras
un perodo de aprendizaje de tipo gremial, en el que el nioadolescente realizaba labores auxiliares sin salario, como
pago al aprendizaje del oficio. Se suele destacar que este
aprendizaje se realizaba en los ratos libres que dejaban las
otras tareas, lo que se aplicaba tambin a aquellos peones
forasteros que queran aprender la profesin; a estos ltimos
se les haca pasar por una fase intermedia que era la de
barrenero. La prueba fehaciente que los converta en canteros estaba constituida por la realizacin del mortero: El
que no se enseaba a hacer el mortero no era cantero. Los
aprendices normalmente tenan que hacer dos, procurando
que no se les rajase el mrmol, que el vuelo del mortero
fuese correcto, que no tuviese bozo, etc.
Veamos algunas de la tcnicas de la cantera macaelense. Como en la minera y en otras actividades depredadoras
de la naturaleza, la suerte ocupa un importante lugar. An
hoy da se suele or el comentario siguiente: Nadie se enriquece aqu ni en ningn lado con el trabajo, slo con un
golpe de suerte. Ah est el dueo de esa casa [se nos deca
mientras pasebamos] que estaba arruinado, y dio en una
cantera con una buena veta, y ahora est millonario. En
cualquier caso, la suerte no llega a desplazar en absoluto a
lo ms mecnico, la sabidura profesional, donde se mezclan conocimientos e intuicin. Viendo el "hilo" del mrmol se sabe si hay veta o no, se afirma. El hilo es la
direccin de las vetillas que asoman en la cabeza del blo113

que de mrmol. En este punto hay que aclarar que los bloques se dividen en cabeza, canto y cara. Asimismo se
sola abrir una broca para comprobar la calidad del mrmol, es decir, si posea pelos o no. La bsqueda estaba
facilitada por hallarse cercano a la superficie el mrmol, al
menos hasta que comenz su explotacin intensiva en los
ltimos aos, gracias a la utilizacin de maquinaria que hicieron muy profundas las bancadas en poco tiempo. El
empleo de barrenos cuando se despizarraba permita conocer la existencia de mrmol si el polvo levantado era
blanco. La explotacin de las vetas ha estado, adems, muy
mediatizada por los defectos del mrmol, los llamados pelos, y por los gustos estticos; valga esta explicacin: El
mrmol puede tener "pelos" o grietas, por eso se corta a
diferentes medidas; de forma que las losas son, por ejemplo, de mrmol con pocos "pelos". Aqu se da el mrmol
blanco, el gris y el de "ro", entremezcla de blanco y gris. El
mrmol de "ro" antes se rechazaba por malo y hoy se paga
ms caro que ninguno. As pues, la economa del mrmol
fue determinada por los gustos estticos. Sabidura profesional, demanda exterior y suerte, constituan en distintas
combinaciones, segn las pocas, la triple clave de la ideologa profesional del cantero preclasista.
Las herramientas constituyen otro vehculo de afirmacin profesional casi gremial. El cantero acuda al trabajo
con las herramientas personales martillos, taladros, punteros, cincelillos, abujardas, etc. que deban ser de su propiedad, con lo que esto significa para el mantenimiento y
renovacin de las mismas. Las herramientas de la empresa
eran las mayores, o sea la almaina y el cabestrano; los
peones slo deban aportar espuerta y rastrillo. Siempre
existieron herreros, como el ms reciente, el maestro Joaqun, que instalados por regla general en la calle de las Canteras fabricaban las herramientas. En las pocas ms duras,
de crisis econmica o postguerra, los materiales metlicos
de deshecho, tales como las ballestas desusadas de los trenes, fueron reciclados por los herreros para la fabricacin de
114

las preciadas herramientas. De la importancia de los tiles


de trabajo nos da cuenta un atestado de la Guardia Civil
levantado en 1926 en pleno litigio por la posesin de unas
canteras, cuando este cuerpo policial embarga a unos canteros los materiales elaborados y sin elaborar, pero no los instrumentos de trabajo porque eran indispensables para su
supervivencia. Un gran cuidado rodeaba su conservacin,
smbolo de la
convirtindose en ocasiones en un autntico
propiedad de
la
a
amente
propiedad transferido metonmic
de la cantera
dentro
as
herramient
las
las canteras: Si tenas
s negainformante
Otros
tuya.
era
y
era que estaba ocupada
herrade
propiedad
la
de
simblica
n
ron esta formulaci
Ayuntadel
permisos
y
papeles
nada,
cantera
mientas en la
miento es lo que haba que tener, poniendo de manifiesto
la distancia entre la legalidad oficial y la popular, o las diferencias histricas en la explotacin de las canteras, o ambas
cosas a la vez.
Los canteros hacan el camino del pueblo a las explotaciones andando hasta la aparicin de los camiones. Como se
cobraba por da trabajado en muchas ocasiones se trabajaba
tambin en festivos. Obvio que las condiciones de trabajo no
siempre fueron las mismas; de las peores pocas se deca
que los canteros trabajaban por un saco de harina y un
poco de aceite. Los aprendices, como dijimos, acompaaban a los canteros llevndoles las herramientas y la comida
en una olla de barro. A mitad de camino los canteros paraban en una taberna a tomar la barrecha (aguardiente). La
jornada laboral igualmente dependi de las circunstancias
histricas, siendo el punto de inflexin entre la jornada de
sol a sol y la de ocho horas la Segunda Repblica. Una vez
en la cantera, el obrero orgulloso de su buen hacer, sola
llevar a cabo autnticas competiciones de destreza y rapidez
con otros obreros, para lo cual llegaba a introducirse una
piedra en la boca para que refrescara y no tener que entretenerse en beber. Poco deban intervenir en esas competiciones las recompensas empresariales, aunque bien es cierto
en ocasiones los buenos trabajadores reciban gratificacio115

nes extras; el motor de la competicin era ante todo el orgullo profesional, corno demuestra el que las hazaas del da
acabasen siendo motivo principal de comentarios de familiares y tertulianos a la cada de la tarde. El agua, recogida en
cntaros que traan vendedores de Albox y que suministraban los aprendices de las fuentes cercanas a las canteras, se
colocaba en las madres, grietas por donde sala viento que
la refrescaba. Era esa agua de las canteras apreciada como
la mejor de Macael: Da ganas de trabajar se nos dijo y
es buena por el esfuerzo del trabajo, sobre todo.
Al igual que Sbillot lo sealaba para el caso de los canteros europeos, los de Macael cuando trabajaban cantaban
frecuentemente, y ms que nada se transmitan historias y
chascarrillos locales. La alimentacin diaria se asemejaba a
la de otros sectores rurales: migas a media maana, almuerzo de potaje con tocino y todos los avos, merienda,
quien poda, y cena a base de patatas fritas. Para que la
comida de la cantera se mantuviese caliente en la olla se le
aplicaba debajo paja atada con un pauelo.
Antes de la aparicin de los camiones los bloques de
mrmol eran ms pequeos que los actuales para facilitar su
traslado; para darle su forma cbica, lo que se haca en la
misma cantera, los obreros haban aprendido a cubicar, por
regla general en una escuela nocturna atendida por un
maestro particular que poco ms les enseaba. Tambin el
pago del aforo o arbitrio municipal se haca por metros
cbicos. El bloque una vez cuadrado y marcado con la seal del propietario, tal que exigan las ordenanzas municipales del aforo, iba bajando en los lentos carros de bueyes; este
descenso segn los antiguos carreteros era muy duro, porque mareaba mucho al tener que ir frenado el carro por
delante y por detrs para que no se despeara. En la cantera misma el sistema de transporte haba evolucionado de la
gabeta al carrillo, y de este al vagn sobre rales. Las carros
de bueyes bajaban hasta la estacin de Olula por la cual pasaba la lnea Baza-Lorca, donde era embarcado el mrmol
en tren. No pocas veces los sufridos carreteros deban dor116

mir junto a los carros cargados en los lugares de aforo para


al amanecer pagar el impuesto.
En otras ocasiones el mrmol iba a parar a los aserraderos, normalmente accionados por agua; de all en forma de
planchas el mrmol y trucos (pequeos bloques) pasaba a
los talleres donde los marmolistas los transformaban en
cruces y lpidas para los cementerios. No pocos marmolistas macaeleros se instalaron en las cercanas de los camposantos en ciudades como Madrid (cementerio del Este) y
Granada. Las mujeres tambin intervenan en el proceso
productivo amolando los fregaderos y morteros; en el
amolado se utilizaba una piedra dura, el aspern; slo se
nos cit un caso en el que una mujer elaborara fregaderos
en su integridad, lo que por su excepcionalidad reafirma la
funcin subalterna del trabajo de la mujer en la elaboracin
del mrmol.
Qu influencia tena el duro trabajo del cantero, que
muchas veces se extenda de sol a sol, sobre su cuerpo? El
primer rgano afectado eran las manos: Se ponan totalmente endurecidas. Los callos se hacen en varios sitios y ya
no se te quitan en la vida. Por el invierno se rajan del fro,
por lo que hay que echarse grasa de cualquier clase, pero
grasa. La vista era el segundo rgano afectado por el trabajo de cantera: De fijarla tanto en la piedra blanca acababas
con los ojos cansados. Pero la tercera y ms importante
dolencia de los canteros eran los riones dolor de espalda: Realmente era la nica enfermedad importante, ya
que nosotros no padecemos silicosis ni otras enfermedades
propias de los mineros. Es ms, el mrmol no slo no aparece malo para la salud si no que segn los canteros posee
propiedades curativas: El polvo del mrmol sirve contra el
dolor de estmago: es como el bicarbonato. Del lado de los
accidentes de trabajo se contabilizaban no pocos, aunque raramente eran mortales; para paliar sus efectos en la huelga
de 1922 los canteros reivindicaron asistencia sanitaria en las
canteras, lo que consiguieron fuese aceptado por la parte
empresarial: La Compaa queda obligada se puede leer
117

en el punto quinto del acuerdo con el que termin la huelga a tener dos botiquines de urgencia para atender perentoriamente y de momento a cualquiera de los accidentes que
ocurran, y al mismo tiempo tendr camillas en la cuanta
necesaria y en buenas condiciones para el auxilio de los accidentes, entendiendo que los botiquines se establecern en
los sitios que los obreros determinen.6
Es paradjico que a pesar de la abundancia de mrmol en
Macael, pocos pudiesen utilizar este material en sus casas; la
razn estriba segn nuestros informantes, en que entonces
como ahora el mrmol era caro. En cualquier caso, aadimos
nosotros, en una sociedad de iguales, como la de los canteros,
excluidos los caciques, no se deba sentir la necesidad imperiosa de hacer alardes arquitectnicos para distinguirse de los
dems. El gasto ostentatorio manifestado en la construccin,
est omnipresente en el Macael de hoy, por contra; en el intermedio entre los tiempos sin y con ostentacin, el mrmol fue
asomando en los quicios de las ventanas y en algunas barandas, aunque como norma general se siguiera prefiriendo como
ornato los manises (cermica) antes que el mrmol mismo.
La casa tradicional era normalmente de una sola planta, y
tena la misma entrada para animales y personas; all se empleaba un empedrado hecho con piedras de ro. Las losas coloras, de barro cocido, sustituan al empedrado en las habitaciones interiores. Los muros eran de piedra y tierra, y estaban
finalmente encalados. La construccin de los cimientos de
una nueva casa sola ser obra de los convecinos, pero en la
totalidad de la obra intervenan en un momento u otro albailes, que si no eran de Macael podan serlo de Olula, puesto
que los de este pueblo tenan buena fama. En la fbrica del
techo se empleaba el nico material que proceda de las canteras: la terrarolla; que no es otra cosa que esquistos pizarrosos obtenidos del despizarre, y recogidos de los bordes de
las canteras; por su componente de pizarra posea una importante cualidad impermeabilizante. Su funcin arquitectnica
6. J.L.R.S., 7-septiembre-1922.

118

se asemeja a las techumbres de launa lajas de pizarra


de las Alpujarras penibticas.
La familia macaelense ha sido tradicionalmente extensa;
se suele repetir que como la mortalidad infantil era alta haba que preocuparse de traer un buen nmero de hijos al
mundo. Un informante bastante prolfico coment: Tengo
seis hijos con mi mujer y tres "acristianizados" [ilegtimos].
Aqu ha habido familias hasta con veintin hijos. Que yo
sepa no se ponan remedios para tener menos hijos. Era un
to pa'lante. Los padres como no tenan que darles los echaban a la calle, fueran descalzos o calzados. Pronto se les
pona a trabajar en el campo o en las canteras. Parece que
durante el perodo lgido de la guerra civil, cuando las organizaciones proletarias sostenan al Estado republicano, las
mujeres macaelenses no llegaron a apreciar plenamente la
propaganda de estas organizaciones a favor del amor libre o
de la planificacin familiar. Una mujer enrolada polticamente en la guerra nos deca: Entonces estbamos muy encerradas. Nos reunamos todas en donde estaba el Partido
Comunista para coser; all venan tambin las del Partido Socialista; ponamos la radio y cosamos. No tenamos contacto con los hombres.
Detengamos aqu nuestro discurso y retrotraigmonos al
momento del noviazgo. El lugar ms indicado para buscar
novia eran los bailes de los sbados, pero tambin los momentos en que las chicas salan a pasear o a un mandao
eran aprovechados por los galanes para hablarles por el ea:mino. Siguiendo la generalizada costumbre de la poca las
madres vigilaban de cerca a sus pupilas en el baile, tosiendo
ante el menor indicio de que pasasen a mayores. Tampoco
era mal sitio para comenzar las relaciones de noviazgo una
reunin o corro, sobre todo aquellas que se celebraban en
noviembre para desparfollar (o esparfollar) el panizo
con el que se hacan colchones; reunidos en derredor de la
chimenea los muchachos deban besar a la chica que estuviera a su lado, y ya procuraban que cayera al suyo la que
deseaban, cuando les saliese una panocha pingosa. A este
119

I.

clima contribuan decididamente los cuentos verdes y de


terror, tan dados al acercamiento de los cuerpos. El expresivo trmino pedir sillas significa el permiso paterno para
frecuentar la casa de la novia y el inicio del noviazgo formal.
A partir de entonces una jarra de agua y dos vasos, junto
con una silla vaca que separaban a los novios, repetan una
escena descrita en muchos trabajos etnolgicos y costumbristas.
Lo cierto es que las relaciones de noviazgo acababan en
muchos casos con el llevarse la novia, autntica institucin matrimonial en el sureste peninsular, segn demostr
Joan Frigol Rexach.7 El matrimonio consuetudinario tiene
para Frigol un fuerte componente social; as los agricultores medianos ejercen un gran control sobre la sexualidad de
sus hijas, determinados por la necesidad socioeconmica y
cultural de llevar a cabo casamientos lo menos entre iguales
para conservar o incrementar el patrimonio familiar. En la
clase social de los jornaleros, que no tienen propiedad sobre
los medios de produccin ni ningn derecho sobre ellos, al
no existir un patrimonio, se producen, en consonancia, una
7. Para Joan Frigol el llevarse a la novia une dos estrategias, la del matrimonio de clase entre las clases populares y la de un rito de paso. Respecto al
desanollo del ritual y a la imposibilidad de detenerlo una vez iniciado escribe: Si
el pleno desarrollo del ritual crea un nuevo estatus en los individuos, es decir, el
de marido y mujer, la interrupcin del ritual slo puede producir una situacin y
un estatus de mujer burlada, abandonada, etc., y no el mismo estatus y situacin
original (Frigol, 1984: 43). Pitt-Rivers abord la misma cuestin, pero en una
ptica menos sociolgica que Frigol, ligando el rapto al concepto de honor
tan caro en toda su obra. Dixit Pitt-Rivets: Si se
sabe, o simplemente se sospecha,
que la muchacha ha tenido relaciones sexuales con un hombre, pierde su valor en
el mercado matrimonial y no puede despus de eso casarse con nadie con un
estatus equivalente, ya que todo pretendiente posterior que se casara con ella sera
considerado como un cornudo retrospectivo [...1 De aqu que la solidez de la posicin estratgica del seductor sea que se convierte en indispensable, ya que solamente l puede casarse con una muchacha sin deshonrarla ni deshonrarse a s
mismo (Pitt-Rivers, 1987: 352-353). Las diferencias de acercamiento de Frigol y
Pitt-Rivers creemos que derivan de la diferencia de medios estudiados: Andaluca
Oriental - Murcia en el primero y Andaluca Occidental en el segundo. As mientras Pitt-Rivers slo pudo documentar seis casos de rapto, todos los cuales les
fueron relatados, Frigol informa de la abrumadora presencia de matrimonios
consuetudinarios en el sureste peninsular.

120

serie de cambios: la libertad de eleccin en cuanto al matrimonio apenas es limitada o coartada; se reduce el control
sobre los movimientos de sus hijas, sobre su sexualidad; determinadas fases del proceso de noviazgo, aun existiendo,
pierden el carcter formal y ms o menos fastuoso que tienen en otras clases sociales; no existe la posibilidad de creacin de un fondo por parte de dos familias para hacer ms
autnoma a la nueva unidad familiar [...]. En este contexto
se enmarca el "llevarse la novia" como ritual alternativo,
con una formalidad escueta, sin solemnidad ni fastuosidad
y con especfica coherencia y eficacia (Frigol, 1984: 22).
Los canteros macaelenses que tuvieron contacto en
tiempos pasados con otros lugares de fuera de Andaluca
Oriental, rea donde est muy generalizado el matrimonio
consuetudinario, saben de la singularidad de ste: Lo de
llevarse la novia es de por aqu. Cuando yo en el ao 44
estaba en Cuelgamuros no poda decir que no estaba casado, porque la gente se me hubiera echado encima. Los curas han luchado mucho contra todo eso, y algunas veces se
han impuesto, pero.... La opinin generalizada reza que
esta forma matrimonial se pona en prctica para no hacer
gasto. En realidad no haba rapto, puesto que la novia
estaba de acuerdo, se afirma. Cuando se marchaban los
novios lo hacan lo ms lejos posible, es decir todo lo que
sus medios econmicos les permitiesen; si estos eran pocos
lo hacan a Olula, si eran mayores a una pensin de Granada. Se ausentaban tres o cuatro das. La noche de la desaparicin los padres no avisaban a la guardia civil, ya que
automticamente se asociaba la ausencia al rapto. Desde
ese momento el matrimonio estaba consumado y legitimado a los ojos de todos. Tal como seala J. Frigol en su
estudio, raramente quedaban rotos estos matrimonios una
vez realizado el rapto, sobre todo si sus actores eran macaeleros. Las excepciones a esta regla se achacan a forasteros o a marginados. La expresin aqu todos nos llevbamos la novia y la ausencia de inhibiciones a relatar sus
propios casos al etnlogo, ratifican el carcter de matrimo121

nio consuetudinario que el llevarse la novia tuvo y tiene


entre los macaelenses.
La vuelta a casa requera otro ritual. Un hombre mayor
actuaba de intermediario con las familias. Mientras duraba
el rapto la madre se haba puesto un pauelo negro, y la
puerta de la casa permaneca cerrada recordemos al respecto la costumbre popular mediterrnea de tener la puerta
de la casa abierta durante el da. Cuando el nuevo matrimonio volva al pueblo la gente saludaba al nuevo matrimonio por la calle trasmitindole sus felicitaciones; incluso el
novio y sus amigos se juntaban para celebrarlo. En el momento del reencuentro familiar los padres ponan malas caras y regaaban. La suegra se nos dice era la que ms
regaaba; soltaba: "es que no podais haber esperado?".
Pero nada, despus de eso nos bamos a comer y all no
haba pasado nada. Otro cantero relataba su caso as: A
m me ech mi padre, pero a mi mujer la recogi. Pasado
algn tiempo me mand decir: "Mira Manolo, que estoy
malo; que vayas hoy a la cantera con los gueyes". Luego nos
juntamos a comer, y ah acab todo. La nueva familia pasaba a residir indistintamente en casa de los padres o de los
suegros; donde hubiese sitio, se suele repetir. Pero en
cualquier caso la costumbre era vivir al menos un ao con
los padres. El final del proceso se cerraba por lo general
unos aos despus de la fuga cuando acompaados las ms
de las veces por varios hijos habidos ya del matrimonio,
iban de madrugada a que el cura sancionase lo que ya era
legal a los ojos del pueblo desde muy atrs.
Como en todo lugar, los matrimonios se realizaban entre
similares sociales, y en ocasiones, tal que ocurra entre los
carreteros, la tendencia era endogmica. La endogamia era
norma, de otro lado, entre los ricos del pueblo; los canteros comentan que las ricas los odiaban, hasta tal punto que
no pocas no habiendo encontrado pretendientes adecuados
para casarse prefirieron la soltera a un matrimonio desigual. Los carreteros podan ser un buen partido, pero sus
noches en vela subiendo los bueyes a la cantera, afirman,
122

hacan ms preferible a un cantero. A diferencia de estos


ltimos los carreteros se casaban por la iglesia, y sus mujeres llevaban ajuar a la boda, lo que indica un cierto desahogo econmico. Un grupo marginal en lo social y en las estrategias matrimoniales tanto como los ricos era el de
los cortijeros, personas consideradas por los canteros incultadas y rudas. Aunque en Macael no existen muchos cortijos, y en las canteras mismas slo se recuerda que viviese
una familia, en la categora de patanes o cortijeros se incluyen a los habitantes de Laroya. Del conjunto de los patanes se dice que si acaso se casaban era con una feilla.
Los matrimonios por clase, edad o viudez eran desaprobados social y ritualmente con la realizacin de una cencerrada, entre cuyos instrumentos sonoros se utilizaban las trompas empleadas en las canteras.
Los apodos familiares no podemos circunscribirlos como
lo intentaron Pitt-Rivers, E. Luque y P. Navarro entre otros,
a una regla general. Seguramente existen motes que responden a sanciones morales de la comunidad (El Chalecos, El
Rallao...), otros que son derivaciones de apellidos (Los Ortices), otros que indican la procedencia (El Lorquino), etc.
Mas a la hora del bautizo el apodo no cae necesariamente
sobre una familia sola; por ejemplo: Me llamo Juan T., pero
si usted pregunta por m nadie sabe quien soy, porque me
conocen por Moroo. A mi padre le tenan puesto otro
mote. Lo de Moroo nos lo pusieron a un grupo de muchachos cuando subamos como arrieros a la cantera; de modo
que hay varios Moroos y no somos familia. A mis hijos les
llaman Moros, porque es ms fcil. Tampoco la tesis de Po
Navarro que defiende la existencia de linajes apodsticos,
heredados por lnea masculina (Navarro, 1979: 206-219), nos
parece posible de aplicar en el caso macaelense. Se nos dijo:
Se hereda de aquel que sea ms conocido en el pueblo, sea
el padre o la madre. Mi madre, por ejemplo, tena una tienda y la llamaban "la Pavera" y los hijos nos quedamos con
ese mote. Creemos que la atribucin de apodos tiene un
carcter muy irregular y responde a una gran variedad de
123

situaciones, ms que las apuntadas por los autores mencionados.8


Tratemos del lugar social y de la actividad de la mujer
macaelera. En el perodo de embarazo se encomendaban sobre todo a San Ramn, patrn a la sazn de Laroya, a cuya
fiesta patronal acudan en gran nmero las gestantes macaeleras. El parto se realizaba en la casa; en l intervena una
partera quien en el prembulo elaboraba un caldo de gallina
para ella misma y la parturienta, con un animal expresamente criado para la ocasin. La crianza del nio poda correr a cargo de la propia madre, que tomaba frecuentes ponches de huevo, azcar y vino para tener pecho; cuando la
leche materna era escasa intervena una ama de cra, que
haca la funcin por dinero o por simple amistad con la familia. Al cabo del ao se destetaba al nio suministrndole
garbancillos y leche de cabra. Las tareas domsticas, particularmente la cocina, centraban la mayor parte de la atencin; se amasaba el pan, que luego una acarreadora se encargaba de llevar al horno y devolverlo cocido; la tarea de
amasar se haca cada ocho das aproximadamente. Entre las
comidas diarias estaban las inevitables migas, que en los
malos tiempos se hacan de panizo, y el puchero o cocido,
consumido preferentemente en la cena. La perdiz con gurullos, especie de fideos hechos a mano, constitua un plato
para ocasiones especiales. Una buena parte de la jornada se
empleaba en los lavaderos del ro, principio y fin del rumor
y la noticia, corno puede suponerse; la excepcin la ponan
una vez ms las ricas que acrecentaban su marginalidad
enviando a criadas a lavar en su lugar. Quedaban fuera del
circuito del rumor, y difcilmente, por ello, podan contrarrestarlo. La limpieza exterior de la casa, manifestada por el
blanqueo, daba cuenta del grado de higiene y moralidad de
8. D. Gilmore participa de esta opinin. Este autor ha estudiado sistemticamente por vez primera en Andaluca los apodos de una comunidad completa, y no
ha podido extraer regularidades que permitan afirmar que existen linajes o una
lgica hereditaria en la transmisin de aquellos (Gilmore, 1995).

124

su patrona: Las marranas suele decirse blanqueaban


slo por las fiestas, mientras las limpias lo hacan ms a
menudo. Precisamente en fiestas, sobre todo en la de la
Virgen del Rosario, era cuando la mujer macaelera, como la
de tantas otras zonas rurales, poda entrar en los bares y
tabernas, acompaada inevitablemente por su marido.
La infancia masculina transcurra desde los nueve aos
entre la cantera y la escuela nocturna. El resto del tiempo
los chiquillos lo pasaban robando frutas, haciendo balsas de
agua en los arroyos, y cmo no peleando a pedradas con
los chavales de los pueblos cercanos. Entre los juegos infantiles se menciona el caliche (lanzamiento de piedras a
una fila de cajas de cerillas procurando acercar el tiro lo
ms posible), las chapas (cara o cruz con una moneda
gorda de cobre), la trompa, el ydicho, el burro, el
caballo, etc.
En el mundo de los adultos los juegos de taberna, o sea
las cartas y el dmino, eran los ms corrientes. Sin embargo, en la plaza pblica o en lugares especialmente habilitados al efecto, se jugo muchsimo a... la pelota vasca! La
historia de la pelota vasca no alcanz su reglamentacin definitiva que siempre fue oral, por cierto hasta la aparicin de la pelota de caucho a mediados del siglo )(vial, la
cual al botar ms que las anteriores fabricadas con tela, oblig a establecer unas reglas ms estrictas para jugar. Las diferencias fundamentales entre la pelota vasca actual y la que
se jugaba en Macael y en una extensa rea de Almera, estriban en que aqu se empleaba la mano y no pala introducida entre los vascos slo a partir de 1857, y en que el sistema de anotacin de tantos de los almerienses se acerca ms
al del tenis que al de la pelota vasca. Los ms viejos del
lugar manifestaron que ellos siempre haban conocido la pelota vasca en Macael, lo que nos da una antigedad incierta
para el juego, que no hemos podido datar documentalmente.
Pero su introduccin, por las razones que fuese, no puede ir
ms all del fin de siglo pasado o principios del actual, a
deducir por la modernidad de la construccin de frontones
125

que vinieron a desplazar los primitivos campos, que empleaban la plaza de la Iglesia como terreno de juego. Un anciano
macaelero: Frontones haba por todos lados, desde Alhama
de Almera hasta Macael. Haba una rivalidad enorme entre
los pueblos. En Macael tenamos muy buenos jugadores,
como "El Estudiante". El frontn que estaba donde las escuelas lo hicimos entre todos, y tena las medidas reglamentarias. Acuda mucha gente a ver los partidos. Los de mayor
rivalidad eran con Olula, claro; siempre les ganbamos.
Cuando el frontn estuvo instalado en la plaza debi reforzar la funcin de espacio pblico de sta; algo que ocurri
tradicionalmente tambin en el Pas Vasco. El caso de almeriense reforzara las funcionalidades del frontn vasco con
las de la plaza mediterrnea, con un resultado similar: reforzar la sociabilidad comunal masculina.
La cotidianidad quedaba rota por las celebraciones festivas. La fiesta comunal ms importante era y es la de la Virgen del Rosario, a la que siempre le tuvo el pueblo gran
devocin. Su celebracin en los primeros das de octubre
serva de justificacin para el estreno de la ropa de invierno;
la de verano se estrenaba por Semana Santa. A lo largo de
todo el mes de octubre, y no solamente el da de su fiesta, la
Virgen del Rosario era sacada en procesin por quien tuviese promesa, previa autorizacin y pago de una cuota al cura;
el primero en sacarla era el Ayuntamiento; despus de estas
procesiones casi familiares se daba una convid a los concurrentes. Empero, entre los macaeleros las gentes del mrmol han sido quienes han acogido a la Virgen del Rosario
con mayor fervor, manifestado con las salvas de plvora tiradas en su onomstica. Segn el prroco de Macael la antigedad de la Cofrada hay que llevarla hasta el siglo 'cm,
estando muy ligada al mundo de los canteros: A la Virgen
del Rosario se le hacen muchas ofrendas: flores, ceras, promesas, pero no poda faltar la propia de los canteros: la plvora [...]. El 2 de marzo de 1773, el Cura de Macael, Don
Francisco Nicasio de Agero, enterr en la iglesia parroquial
a un cantero llamado Cristbal Nevado; ste ante su testa126

mento, hecho ante Francisco de Merlos, deja entre otras


mandas, "que se le d a Mara Santsima del Rosario de esta
parroquial el valor de una libra de plvora". La Virgen no
era, por cierto, la nica destinataria de los estruendos festivos producidos con la plvora de las canteras. La madrugada del Domingo de Resurreccin antiguamente y en la actualidad el Sbado de Gloria se tiraban cartuchos de dinamita, tracas o cohetes en las afueras del pueblo. Tampoco
cumplieron siempre los ruidos festivos funciones religiosas:
los nios arrojaban petardos a los costaleros de la Virgen y
el Cristo en la Semana Santa, para que bailaran; de paso,
los infantes se adheran en el trayecto a uno u otro santo.
Y de la procesin a la feria del Rosario: las compaas de
teatro y variedades daban el contrapunto profano. Compaas venan muchas, porque las fiestas eran buenas. Se hicieron clebres las hermanas Alcaide, que enseaban las
nalgas. Al final de la funcin bailaban con los del pueblo.
Hubo hasta una Compaa que se qued trabajando en las
canteras.
La fiesta que le sigue en importancia entre los canteros a
la del Rosario era la de San Marcos, celebrada como es bien
sabido el 25 de abril, al inicio de la primavera. Al comenzar
el da un grupo de mujeres y unos pocos hombres acompaaban al cura hasta la llamada Cruz de Mayo, en la salida
del pueblo, desde donde bendeca los campos. La fiesta en s
misma, no obstante, transcurra en las canteras y el cura
sola combatirla vehementemente por razones de moralidad
catlica. A la hora de comer las mujeres casadas y sus hijos
y las novias acudan a la cantera a almorzar con los hombres. Estos a lo largo del da aparecan diferenciados entre
solteros y casados; por la maana mandaban en la cantera
los casados, y a partir del almuerzo los solteros, que haban
depositado en las cestas de la comida de los casados unos
cuernos de cabra, en clara alusin a la sexualidad de sus
mujeres. Precisamente durante la tarde las mujeres o novias
podan bailar con los solteros siempre que no fuese con su
pareja. Al final de la jornada los casados bajaban a hombros
127

a los solteros desde las primeras canteras hasta el pueblo,


mientras las mujeres los jaleaban gritndoles: Bajadlos que
meen!. Una vez en Macael los solteros estaban obligados a
convidar a los casados. Es evidente la fuerte presencia sexual, propia de cualquier fiesta rural de primavera, del da
de San Marcos en Macael; en otros lugares se celebr siempre con similares meriendas campestres, sealndose como
una de las ms importantes fiestas campesinas, por lo que
hay que concluir que la de Macael deriva de las pocas en
que el mrmol an no haba alcanzado su apogeo y sus celebrantes eran agricultores. Aunque los campesinos y jornaleros del pasado se extinguieron los canteros continuaron la
tradicin de San Marcos, convirtindola en una fiesta de solidaridad comunal haba mucha unin, se nos dijo,
unida al ciclo primaveral.
Una celebracin igualmente primaveral que durante los
tiempos duros de las luchas clasistas de los aos treinta tuvo
una relativa importancia, al reforzar la conciencia de clase
de los canteros, fue el Primero de Mayo. Se conmemoraba
con una manifestacin que partiendo del Centro Obrero recorra el pueblo tras una bandera roja y con acompaamiento de msica. Slo en los momentos ms duros de la guerra
civil se lleg a suprimir la manifestacin. Una fiesta de distinto signo, fue el 18 de julio establecido a raz del triunfo de
Franco; ese da patronos y obreros confraternizaban, tericamente al menos, en un banquete corporativo. Estas dos
fiestas, sin embargo, tan marcadas por acontecimientos polticos transitorios no llegaron a arraigar; al contrario de las
fundadas en la tradicin y en la religiosidad popular.
De entre las fiestas que podemos llamar menores cabe
destacar las de Navidad; poca en la que el cura, las ms de
las veces presto a explotar su condicin jerrquica, enviaba a
los monaguillos a pedir la cogolla o el aguinaldo de la
cogolla, que se pagaba en especie. Precedida por las Misas
de Gozos, la Hermandad de las nimas se lanzaba tambin
a pedir; con sus integrantes se organizaban igualmente los
Rosarios de la Aurora. Tengamos presente que Macael se
128

encuentra en el rea de influencia de las cuadrillas de nimas y de los auroros levantino-murcianos, cuyas funciones grotescas y de divertimento preludian el Carnaval en los
meses de noviembre y diciembre.9 Como en otros lugares
ocurra, un cerdo, llamado marrano de nimas, reconocible por un lazo que llevaba, era alimentado por el pueblo
mientras deambulaba libremente por las calles; por Navidad
el cura, a quien perteneca el bicho, lo mataba o lo venda.
Para la Candelaria, en febrero, se cocinaba una torta que
luego era sorteada; se le apreciaba mucho por las hambres
que haba. Poco despus comenzaba el Carnaval, de gran
atractivo popular por cuanto supona de liberacin de las
tensiones sociales. Se estuvo celebrando aproximadamente
hasta el ao 1941, con sus correspondientes comparsas, intrpretes de no pocas letras de contenido socio-laboral. En
comparacin con el Carnaval de Cuevas de Almanzora que
se continu tolerando durante ms tiempo, el de Macael
qued suprimido en la postguerra, posiblemente por la situacin social y poltica de la localidad, ms expuesta a la
conflictualidad y a su expresin carnavalesca. De cualquier
manera, los padres les siguieron poniendo a los nios bigotillos y cosas de esas. Finalizaba el Carnaval con el clsico
entierro de la sardina.
Se iniciaba el ciclo primaveral con el San Marcos ya descrito, y seguidamente o antes, dependiendo de la movilidad
del calendario, se entraba en la Cuaresma. poca muy apropiada para los misioneros que procuraban ante todo casar a
los amancebados, que a sus ojos eran todos los que se haban llevado la novia y no haban pasado an por la sacrista. Ardua tarea en Macael, que repetan muchas veces en
mayo, clsica poca tambin de misin. Ya en Semana Santa, el Domingo de Ramos era da de estreno: El Domingo
9. Vase un tratamiento general de las Hermandades de nimas en M. Luna
Samperio, Sistemas y tipos de Cofradas: Cuadrillas y Hermandades de nimas
Grupos para el ritual
en Murcia, Albacete y Andaluca Oriental, en M. Luna (ed.),
185-210.
1989,
Murcia,
festivo,

129

de Ramos el que no estrena es por que no tiene manos. La


formalizacin o revitalizacin de las cofradas actuales, divididas por sus colores en celestes, azules y negros, es un hecho reciente, pues antiguamente slo exista una cofrada de
Semana Santa.
El ciclo de esto comenzaba con San Juan, en cuya noche,
presidida por el humor, se haca el mojaculos y algunos
graciosos colocaban paletones (chumberas) en las puertas. Los rasgos generales de su celebracin coinciden con los
de tantas otras comunidades rurales; incluso la costumbre de
los paletones, utilizando otro tipo de ramaje generalmente,
la hacan muchos jvenes en numerosos pueblos para sealar
la puerta de la amada en la noche de San Juan. Un santo
muy enraizado en la mitologa precristiana, tal que las hogueras de San Juan, era San Lorenzo; aunque no se le daba
culto en Macael, si que lo tena en el cercano Chercol, del
que era patrn, y de su da los macaeleros decan que traa el
viento chinchoso, o sea un viento clido de poniente que
haca saltar las chinches de los colchones de soga.
Si San Lorenzo no resulta especialmente atractivo para
Macael quien s lo era, era el Cristo de Vacares, el pueblo
ms alto de las sierra de los Filabres. Hay gente que hace el
recorrido, unos veinte kilmetros, descalzos, el da de su celebracin, el catorce de septiembre; tambin lo llenan de
dineros. La cualidad milagrosa del Santo ejerce un poderoso atractivo comarcal.
Para finalizar este apartado abordaremos una fiesta ya
desaparecida en Macael, celebrada hasta hace no muchos
aos, y que todava se realiza en varias localidades de los
Filabres y la Cuenca del Almanzora: nos referimos a los Moros y Cristianos.10 Se haca la fiesta entre el seis y el siete de
octubre, coincidiendo con la Virgen del Rosario. Las que todava subsisten en la comarca, como las de Laroya y Sierro,
comienzan a finales de agosto; parece, pues, el periodo de
10. Para un anlisis general de la significacin ritual y semntica de las fiestas
de moros y cristianos.en Andaluca Oriental, vase G. Alcantud, en prensa.

130

final de verano como el ms apto para las fiestas de Moros y


Cristianos. Los encargados de su organizacin en Macael
eran los mayordomos: La mayordoma se heredaba de padres a hijos. Normalmente eran hombres de edad, de respeto. No existi unanimidad entre nuestros informantes para
aclarar la hipottica influencia de los caciques en la mayordoma: unos consideraban que s exista y otros que la
fiesta era eminentemente popular. Sea como fuere los mayordomos tenan la obligacin de recoger dinero para la fiesta durante todo el ao; dinero que caso de sobrar era cosido
a la bandera para el siguiente ao. Se aprecia una determinada estabilidad en la mayordoma, al igual que en los actores de la fiesta, seguramente por la complejidad de la representacin. El texto de la funcin se halla perdido actualmente. Extraviado definitivamente o no nosotros hubimos de
conformarnos con el texto de Laroya, recogido por escrito
por el cartero del lugar, aunque segn los macaeleros difiere
bastante del que fuera suyo. Los que intervenan en la relacin as era denominada la funcin teatral deban ser
personas de probada memoria. Tambin se les exigan otras
cualidades, tal que haber realizado el servicio militar, lo que
se exteriorizaba con la utilizacin de pantalones y gorros militares entre la tropa de la relacin. El ltimo abanderado,
Eduardo Rayera, comentaba que a l le haba enseado un
hombre mayor, y que hubo otros que intentaron aprender su
papel y que no pudieron, por que hay que tener cabeza.
Una servidumbre que recaa sobre abanderado, capitanes y
mayordomos era el alojamiento del grupo musical, dos tambores y dos cornetas que venan de Sierro, donde tambin
haba y hay moros y cristianos.
Veamos el transcurso de la funcin. La vspera suban la
Virgen a un cerro de las afueras; all tena lugar el primer
enfrentamiento entre las escuadras mora y cristiana. Los papeles principales eran los de los dos cpitanes, el cristiano
que iba a caballo y el moro que iba a pie. Toda la representacin estaba acompaada de trabucazos, lo mismo que al
da siguiente por la maana, cuando en la plaza ganaban
131

definitivamente los cristianos, y el capitn de stos tomaba


prisionero al capitn moro, que acababa convirtindose al
catolicismo. Antes y durante la relacin intervenan unos
personajes grotescos, los peloteros, que hoy da subsisten
tambin en Laroya, cuya funcin era dar un toque cmico a
la funcin, al principio con un papel con texto propio, y
cuando ste se olvid repartiendo golpes a los nios que se
los devolvan con petardos. Esa agresin ritual festiva es
propia de otras muchas fiestas populares y cortejos, como
los cabezudos y tarascas del Corpus ibrico y provenzal, y
tiene como funcin la transgresin festiva de la norma corporal cotidiana a travs de una agresin prevista, asimilada
y ritualizada (G. Alcantud, 1993). Otros papeles de gran relevancia fueron los de los abanderados, uno moro y otro cristiano, cuyo cometido resida en jugar la bandera de cada
bando en determinados momentos de la relacin. El juego
de la bandera consista en agitarla y moverla hacia los cuatro puntos cardinales, mientras uno de los miembros de la
escuadra se colocaba frente a ellos con el pincho, suerte
de lanza corta.
Los ensayos se realizaban en un relativo secreto desde
dos, tres meses antes, hacindolo cada bando por separado.
Finalizada la representacin sus integrantes, la escuadra,
pasaban la gorra entre los asistentes e iban acto seguido a
convidarse con vino, aguardiente y garbanzos; ocasionalmente se les aadan arrimaos. Era la compensacin final.
Concluyamos. Creemos observar en Macael un progresivo desapego a las tradiciones de origen rural-campesino conforme avanzaba la presencia del mrmol, y se transformaba
en una localidad eminentemente obrera. Muy distinto es el
caso, por ejemplo, de Laroya, pueblecillo agrcola muy aferrado a sus tradiciones. Un simple botn como muestra: en
Laroya se recitan unas cuartetas satricas el Domingo de Resurreccin que hacen referencia a los acontecimientos anuales de la localidad y a sus partcipes; estas cuartetas son bien
encajadas por su poblacin. Sin embargo, cuando hace poco
unos layorenses residentes a Macael introdujeron la costum132

bre en este ltimo pueblo la reaccin fue agresiva, puesto


que la estructura socio-moral puesta en cuestin trasluca a
las claras las tensiones sociales, ms intensas en Macael que
en Laroya, mientras que las crticas a la moral sexual tena
su expresin en el da de San Marcos ms igualitario, pues
en l slo participaban los canteros.
La tradicin oral adems tiene otras variaciones en Macael. Las primeras referencias de la tradicin oral macaelense hacen mencin al paisaje: se dice que en Macael Viejo
estuvieron los moros. Como se cae de su peso donde hubo
moros hay tesoros ocultos, y as tras el refrn que reza, macandero, macandero / las gallinas escarbando sacan dinero,
se hallaba la creencia de que en Macael Viejo exista una
cueva con tesoros escondidos de los moros. Pero en realidad
esta creencia no estaba muy enraizada, o al menos no tanto
como en Laroya, donde cuentan de un cacique local que
encontr un tesoro moro en el establo de su casa. El nico
tesoro mencionado por todos los macaelenses de edad es el
que apareci supuestamente en la casa del tambin cacique
Antonio Ortiz, all por la post-guerra, y cuyo contenido no
se adjudica a los moros. Si hemos de creer a la tradicin
slo los caciques perecen encontrar tesoros: lgico, por lo
dems, puesto que as se explicaba racionalmente que no
cambiaran su sistema de vida anterior, pues ya eran ricos de
hecho, y la tradicin poda seguir circulando sin contradiccin con la realidad.
Una tradicin mucho ms extendida, puesto que explicara
el origen comunal de las canteras, es la que dice que la reina
Isabel la Catlica en su recorrido desde la recin conquistada
Baza hasta Almera, pernoct en Tahal, un pueblecito colindante, pasando muy cerca de Macael, y en concreto por sus
canteras de mrmol, desde una de las cuales cantera de la
Reina se le llama por ese motivo otorg la propiedad del
mrmol a la villa. Esta historia constituye la elaboracin mtica de una realidad que tiene una explicacin ms banal: la
pervivencia de estructuras islmicas de propiedad comunal
heredadas por los repobladores, tal corno vimos ms arriba.
133

De aquellos tiempos en que las migraciones estacionales


la
a siega hacia otros lugares eran normales para los macaeleros quedaron recuerdos legendarios, que son comunes a
todo el universo de los segadores; se comentaba, por ejemplo, que durante la siega algunas mujeres que eran brujas se
untaban los sobacos e iban volando a llevarles la comida a
sus maridos a donde estuviesen. Otra tradicin teida de
misterio fue la de los fantasmas fagtasmas si hemos de
seguir la pronunciacin macaelera o nimas. El sistema
que sustentaba la aparicin nocturna de tales fantasmas era
similar asimismo para todo el mundo rural: los fornicadores
noctmbulos atravesaban de incgnito el pueblo para acudir
a sus citas disfrazados con una sbana; tambin los ladrones
de fruta utilizaban el mismo sistema. Ni que decir tiene que
estas tradiciones de amplia extensin, y otras de distinto signo, se nutran de la tradicin oral, pero tambin de la literatura de cordel o de los crmenes difundidos en pliegos
sueltos. Autctona era, sin embargo, la tradicin que deca
que en la torre de la iglesia anidaba una lechuza, que cumpla funciones oraculares, lo mismo que ocurra con las aves
en la Antigedad clsica o entre los pueblos primitivos:
cuando bajaba del campanario y se beba el aceite de las
lmparas anunciaba un prximo fallecimiento; cuando volaba a una casa es que all iba a nacer un nio.
A medio camino entre las tcnicas psicolgicas de la sugestin y las terapias curativas de la medicina popular tenemos que situar el curanderismo. Andaluca Oriental es una
tierra muy frtil para esta modalidad de medicina popular,
habiendo llegado a convertirse en un autntico fenmeno de
masas. La primera fase hasta llegar al curanderismo propiamente dicho estaba constituida por los remedios caseros, basados en la utilizacin de hierbas muy conocidas como el
cantueso, el tomillo, el rabogato, la zarzaparrilla, etc. Tras
esto las sangras del barbero completaban las elementales
medidas de curacin. Entre los curanderos de ayer y de hoy
se da una cierta gradacin sostenida por la fama de sus milagros. Por lo general mantienen dos especialidades impor134

tantes: rezar o ahuyentar el mal de ojo. El contacto con


una curandera macaelera nos llev a unas conclusiones lapidadas: psicolgicamente su personalidad giraba entre la
neurosis, la egolatra y la hiperactividad. La primera afirmacin de esta curandera consisti en distanciarse de las brujas: No seor, yo no soy bruja. Lo que tengo es un poder
que Dios me ha dado; no lo he aprendido de nadie, ni en mi
familia haba ninguna persona con el mismo poder. Alardea de sus buenas relaciones con los mdicos, hasta el punto
de insinuar que han ido a pedirle ayuda en alguna ocasin.
Paradjicamente la primera recomendacin de la curandera
a los enfermos es que deben abandonar los medicamentos y
el tratamiento del mdico. El arquetipo de la curandera de
ayer y de hoy qued reflejado en la siguiente conversacin:
Las medicinas no son buenas porque envenenan ms que
purifican. El tratamiento que yo mando depende de la enfermedad. A la "carne cort" [una distensin muscular] le
"rezo". No hace falta que vengan las personas, slo un pelo o
una prenda suya, y antes de que vengan ya estn curndose.
La "bicha" [culebrina] tambin la trato, y la hepatitis y la
intoxicacin. Para la intoxicacin receto quitar el chocolate,
el alcohol, la carne y el pescado. La albahaca es muy buena
para la tensin. A gente que quera aprobar un examen tambin les he ayudado yo. Uh...! Del mal de ojo? Eso es por
lo que ms vienen. Les "rezo" y se curan; lo que no les digo
a las familias es quin les meti el mal de ojo, por que entonces imagnese usted! Hasta hace poco les deca el da y
la hora en que le metieron a la criatura el mal de ojo, y claro
ellos empezaban a calcular... Ya no lo hago tampoco. Aqu
han venido personas con un mal de ojo que me han dejado
secas las macetas; despus de irse ha habido que tirar hasta
la tierra. Algunas personas tienen un mal de ojo tan fuerte
que les rompen el hgado a la gente y en ocasiones hasta
quiebran las losas... Si usted me tiene odio yo tengo una
fuerza en la sangre que con slo mirarlo vuelvo el odio contra usted. Los cuartos o quintos hermanos tienen una "gracia", normalmente una cruz en el cielo de la boca, que cura
135

el mal de ojo. Tambin bendigo el agua, la corriente del grifo, que es buena contra los accidentes. Problemas de nervios? Muchos y cada vez ms; no ve usted que el mundo
est loco y vamos a acabar "acarbonizaos"?; se lo digo yo.
Este poder sobrehumano que se atribuye a la curandera es
empleado por extensin a los animales enfermos. Como se
observa el curanderismo emplea diferentes tcnicas, que van
desde el herbolario tradicional, de comprobada efectividad
mdica, hasta cierta magia simptica vanse los rezos
contra la carne raj y el mal de ojo, pasando por terapias psicolgicas, que poco tienen que envidiarle a las de los
profesionales de la psicologa. El curanderismo presupone
para quien lo practica a fondo la marginalidad, ligada a la
personalidad neurtica del oficiante; sobre su propia liminalidad social la curandera a la que hacemos mencin deca:
Las mujeres de este pueblo murmuran mucho, pero luego
vienen a pedirme cosas. Vienen a menudo personas que han
hablado mal y les digo: "T has hablado mal, pero como
Aqul perdon yo te perdono, yo te voy a atender". A mi
marido y a m no nos gustan los bares ni el hogar del pensionista tampoco. He aqu la fuerza de su curanderismo: la
liminalidad social (G. Alcantud, 1997). Esta liminalidad permite una visin de la conflictualidad social excntrica y poco
tabuada por parte de los curanderos. De hecho, el marido de
la curandera nos dio varias claves importantsimas a lo largo
de la investigacin; su percepcin de los acontecimientos ligados al pleito por las canteras, que vivi cuando nio, era
ntida.

136

m
LA LUCHA POR EL MRMOL.
DELIMITACIN DE LOS CAMPOS SOCIALES:
PUEBLO Y CACIQUES

Tras el fracaso de la Primera Repblica, que haba gozado en su fase ms radical de las simpatas de la Primera
Internacional, organizacin proletaria que tambin haba
apoyado activamente la Comuna parisina de 1871, se inicia
el perodo de la Restauracin. Con la Restauracin de 1874
comienza una poca de la Historia de Espaa caracterizada
por dos fenmenos: el caciquismo, tal que basamento del
sistema de poder, y el movimiento obrero organizado, tal
que oposicin al sistema, ora ilegal ora tolerada.
Las reflexiones sobre el caciquismo fueron muy tempranas; en 1902, Joaqun Costa, luchador infatigable por la regeneracin de Espaa, publica Oligarqua y caciquismo. Este
libro constituye una crtica directa del liberalismo formal y
del concepto de libertad mitificado. La existencia del caciquismo y de la oligarqua hacen inexistente la libertad del
pueblo. La crtica se hace particularmente aguda al tratar de
la revolucin de 1868; el "Viva la libertad!" falto de ir acompaado de "Abajo el cacique!" redujo aqulla a la nada
(Tun, 1986: 184). El cacique basara su poder en la propiedad agraria, constituyendo el nivel de base de la pirmide oligrquica gobernante, en lo ms alto de la cual estaran los grandes propietarios rurales, los nobles rentistas, los
137

militares de alta graduacin, la burguesa industrial, etc.


Para el regeneracionista Costa los principales beneficiarios
de las desamortizaciones precedentes eran los caciques y oligarcas, mientras que los pequeos campesinos no haban
conseguido redimirse socialmente, a la par que se les arrebataban los bienes comunales que tradicionalmente venan
sirviendo de complemento, en particular en cuanto a pastos,
a los cultivos de sus tierras, propias o arrendadas, provocando por lo mismo la crisis de ese campesinado, as como del
equilibrio general del agro espaol (Maurice, 1977: 164).1
El programa de Joaqun Costa para acabar con el inveterado
mal del caciquismo inclua algunos puntos de coincidencia
con el movimiento obrero de la poca: Regulacin del contrato de trabajo [...] Seguro social o popular y socorro mutuo, por iniciativa y bajo la direccin del Estado, conforme
al sistema propuesto por la Comisin de Reformas Sociales
de Valencia. Cajas de retiro para ancianos y de viudedad y
orfandad [...]. Inspeccin de trabajo (Costa, 1969: 43).
Cul es, sin embargo, la estructura real del caciquismo a
la luz de la ciencia social contempornea? Es evidente que el
sistema caciquil era una pirmide en cuyo vrtice estaban
los Diputados a Cortes y el Gobernador Civil de la provincia,
mientras el basamento lo constituan diferentes calidades de
clientes. Po Navarro analiz el sistema caciquil en un
rea andaluza clsica para tal fenmeno, pues all estuvo el
feudo del famoso cacique y diputado de la Restauracin Natalio Rivas; nos referimos a las Alpujarras granadinas. [Los]
grandes "caciques" escribe mantenan estrechos contactos con sus correligionarios y compaeros de Cortes de los
distritos cercanos, que eran "caciques" locales promocionados por el comarcal (Navarro, 1979: 300). Todos esos caciques podan pertenecer indistintamente al partido liberal o

I. Costa estudi igualmente el problema de las tierras comunales y propios,


pero centrando su anlisis sobre todo en Aragn y Castilla, en El colectivismo
agrario en Espaa (Zaragoza, Guara, 1983). Vase para una actualizacin del debate G. Molina y G. Alcantud, 1992.

138

al conservador, en consonancia con la alternancia de partidos ideada por la Restauracin. Una vez adheridos a un
partido mantenan una rivalidad permanente para conseguir el triunfo y las posteriores prebendas que se pudieran
derivar; pero pertenecan ambos al estrato de los "ricos, ricos" y eran parientes a veces. En la base cada uno posea
sus pequeas cortes de medianeros, renteros, peones habituales, mozos servicio domstico y dems "allegados". Esta
clientela permutaba sus votos por la seguridad de sus arriendos, medianeras y empleos, ms una hipottica proteccin
del cacique para resolver algn problema que pudiese tener
en los centros oficiales, en los que ste tena fcil acceso y
contactos e influencias personales (Navarro, 1979: 302).2
Podemos considerar a grosso modo a la comarca del Alto
Almanzora dentro de la zona de influencia del caciquismo
ms clsico, con un centro caciquil con proyeccin comarcal
en Purchena; en todo caso, Macael por la importancia del
mrmol en su economa desde el ltimo tercio del siglo xix,
presenta caractersticas diferenciales de importancia. Hacia
final de siglo figura como alcalde del pueblo don Antonio
Ortiz Valds, al que podemos considerar como el principal
cacique autctono, por razones que veremos ms adelante.
Ante la posibilidad de vender los bienes comunales donde estaba radicado el mrmol, la actitud de cualquier cacique hubiese sido la de apoyar la subasta, con los argumentos que
fuese, para adquirir l mismo a ttulo particular los mencionados bienes. Lo cual era lgico en la ptica de las desamortizaciones del siglo, y sin embargo Antonio Ortiz no lo hizo.
Veamos. Ante el Real Decreto de 17 de noviembre de
1897 que daba la posibilidad a los Ayuntamientos de solicitar la venta de bienes comunales, Antonio Ortiz con el Ayuntamiento en pleno solicita al Gobierno Civil no le sea aplicado a Macael dicho decreto, arguyendo lo siguiente: En su
2. Con posterioridad a este estudio han aparecido interesantes trabajos relacionados con el clientelismo histrico y actual en Andaluca, debidos a R. Maddox
(1993), S. Cruz Artacho (1994) y F. Talego (1995).

139

vista siendo esta poblacin esencialmente agrcola e industrial e interesando para el porvenir asegurar los pastos para
los ganados y las leas y dems productos en beneficio del
vecindario propone la urgente necesidad de que se acuerde
solicitar la exencin de venta como aprovechamiento comn
para el uso de estos vecinos del monte comunal [...]; y adems a que dentro de referidos montes comunales se hayan
enclavadas las canteras de mrmol de este pueblo las que
estn declaradas del comn aprovechamiento.3 La misma
Acta municipal reproduce una orden del Gobierno Civil en
respuesta a la peticin, en la que se reconoce por parte de
ese organismo la propiedad comunal de Macael. Encontramos, pues, en primera instancia al cacique defendiendo los
intereses comunales del lugar. Por qu? La razn estriba en
la subastas de utilidades del monte comunal que cada anualidad se realizaban, que le permitan el disfrute de las rentas
marmoleras a cambio de un arbitrio municipal que la mayor
parte de las veces ni se pagaba, por el estrecho vnculo entre
poderes locales y municipales. Para qu arriesgarse a una
venta que lo enfrentara con algunos de sus convecinos y a
la que podran acudir licitadores forneos con mejores ofertas? Adems, el mrmol todava no se haba transformado
en un objeto de deseo tan intenso, por la mediana demanda
existente, como lo sera en los aos posteriores.
Los conflictos que en este fin de siglo existen se producen sobre todo entre explotadores de las canteras por cuestiones que podemos llamar tradicionales, como son los lmites entre canteras, el arrojo de escombros, el entorpecimiento de caminos, etc. Conocemos que estos conflictos eran resueltos en primer lugar, antes de llegar al litigio legal, siguiendo los usos y costumbres, que se encargaba de dilucidar una comisin de canteros, formada por personas peritas e inteligentes.4 1901 fue un ao al perecer especialmente marcado por conflictos de este tipo: las denuncias en3. L.A.M., 30-enero-1898.
4. L.A.M., 24-abril-1898.

140

tre canteros fueron constantes, comprobndose por estas


que la manera ms comn de provocarse era arrojarse los
escombros de una cantera a otra.
Mas, el movimiento obrero superadas sus fases iniciales
se estaba dotando de organizaciones estables; entre ellas, el
Partido Socialista, la U.G.T., fundados en la dcada de los
ochenta, y la Federacin de Trabajadores de la Regin Espaola y Solidaridad Obrera, que en 1910 daran lugar a la
C.N.T. Si en la formacin de las organizaciones socialistas
tuvieron un peso determinante los obreros tipgrafos, en la
de la C.N.T. parecen haberlo tenido los canteros; en concreto
en uno de sus precedentes, el Congreso Obrero de la Regin
Espaola, celebrado en octubre de 1900, de las cinco sociedades madrileas adheridas al mismo la de mayor peso era
la de los canteros (Tun, 1972: 408). Justo entre los obreros
mejor pagados de Madrid estaban los tipgrafos y los canteros, al lado de metalrgicos y carpinteros. Segn los datos
elaborados por Tun de Lara, entre 1902 y 1905 en Madrid
el salario de un tipgrafo oscilaba entre cinco y siete pesetas
y el de un cantero era de cuatro pesetas y media, mientras
los tranviarios ganaban en torno a tres pesetas y los pintores
tres y medio (Tun, 1972: 302).
Pocas son las noticias que poseemos respecto a los orgenes del movimiento obrero organizado en Macael, entre
otras razones, porque hace muy pocos aos se perdieron
desgraciada e irremediablemente las actas de fundacin de
la Sociedad de Canteros, Marmolistas y similares. Hemos de
fiarnos, por consiguiente, de la sola memoria de quienes pudieron leer las actas antes de su desaparicin: La Sociedad
fue fundada en 1896, se nos dijo, aunque tambin hubo
quien nos indic la de 1902. Al margen de la imprecisa cronologa, la formacin de la Sociedad de Canteros supone un
salto cualitativo de importancia en la historia local, pues a
partir de ahora los intereses de los canteros podrn encauzarse a la par que potenciarse, reforzando la constituyente
obrera de los mismos, sobre todo en los perodos huelgusticos. En lo que s hubo unanimidad en nuestros informantes
141

fue en la descripcin de los orgenes de la Sociedad: hacia el


final de siglo haba habido una emigracin de macaelenses y
en general de habitantes de la comarca a Argentina, donde
tomaron contacto segn unos con la C.G.T., y segn otros
con la organizacin anarquista F.O.R.A. A la vuelta, estos
emigrantes, macaeleros y oluleros principalmente, fueron el
germen de las primeras sociedades obreras.5 Como tantos
otros ncleos primitivos del movimiento obrero no debieron
tener contactos orgnicos estables ni con U.G.T. ni con las
organizaciones anarquistas. Tengamos presente que, segn
los cuadros elaborados por Calero Amor, las afiliaciones a
U.G.T. entre marzo de 1901 y abril de 1907 no ofrecen ningn adherente a ese sindicato en la provincia de Almera, y
slo desde la ltima fecha comienzan a contabilizarse unas
pocas secciones y afiliados (Calero, 1976: 119-122). Debi de
existir un perodo de indefinicin hasta la definitiva adscripcin de la Sociedad de Canteros a la Unin General de Trabajadores, ocurrida seguramente en el perodo de las grandes huelgas de 1916 a 1922. Para el pueblo de Macael esta
adhesin no debi tener gran significado, pues la Sociedad
de Canteros se guiaba por concepciones unitarias, por la
moderacin reivindicativa y por una preeminencia acentuada de los intereses locales. En definitiva, en esa fase del movimiento obrero macaelense no parece haber haberse dado
un alto grado de ideologizacin o radicalizacin.
Un dato significativo: mientras los anarquistas rechazaban
participar en el conciliador Instituto de Reformas Sociales
formado en 1909, los socialistas s participaban; y de esta
forma la Sociedad de Canteros, ya plenamente integrada en
U.G.T., tomar parte el 2 de enero de 1916 en la constitucin
de la Junta local de Reformas Sociales, en la que se incluyeron asimismo a los patronos (Ortiz, Valds, Ramos, etc.) y a
5. Los datos ms precisos nos fueron aportados por Felipe Fernndez, olulero
de origen, exilado tras la guerra civil y militante de la CNT, a quien entrevistamos
en Pars en marzo de 1989. Nos relat como su abuelo emigr a Argentina, y
como a su vuelta de aquel pas trajo consigo las ideas anarquistas, que extendi
por la comarca del Mmanzora.

142

una suerte de hombre bueno (el mdico Blas Carrillo, pariente de Antonio Ortiz). La agitacin social de 1917 general
a toda Espaa tuvo repercusin tambin en Macael, donde se
libr una dura huelga tras los siguientes objetivos: aumento
del jornal en 75 cntimos; aumento del pago del pie cbico
de mrmol para los destajistas; paga mensual y en dinero; y
que el horario ser en todo tiempo de ocho horas. En el
mes de julio el gobernador civil comunica a la Junta local de
Reformas Sociales que debe acabar con los conflictos existentes. Los patronos acaban aceptando algunos puntos reivindicativos menos la proposicin del pago por mes, debido a la
mala situacin porque atraviesa el negocio, y piden como
contrapartida a sus concesiones que los obreros trabajen una
hora ms al da durante varios meses del ao. Al no ser aceptado esto ltimo por la parte obrera el conflicto se prolong
sin que sepamos con certeza cul fue su resolucin.
Dos aos despus, en noviembre de 1919, se produce una
nueva huelga, a la que precedi en el mes de abril la puesta
en marcha de una comisin para averiguar las causas del
aumento de los precios. A fines de enero de 1920 la situacin
se haca insostenible, por lo que el presidente de la Junta
local de RR.SS. manifiesta ante patronos y obreros: En vista
de la mala situacin porque est atravesando este vecindario
con motivo de la huelga existente y que este estado de cosas
no puede continuar por ms tiempo, pues de continuar [...]
no se puede calcular dnde pueda llegar este conflicto.
Las siguientes huelgas quedarn marcadas y determinadas
por un acontecimiento local ocurrido en marzo de 1919: el da
siete de dicho mes le fue adjudicada en pblica subasta al
rematante don Jos Martnez Cruz la concesin de las canteras de mrmol, para que las usufructase por un perodo de
veinte aos. Pronto, en julio de 1920, estalla un conflicto laboral motivado aparentemente porque los patronos no estaban
pagando lo acordado. Por aquellas mismas fechas se haba
formado una nueva Junta local de RR.SS. presidida ahora por
don Antonio Ortiz Valds. Esto tiene el mximo inters, puesto que Antonio Ortiz haba vuelto a ocupar asimismo la alcal143

da en abril, una vez haba sido derrotado, segn la tradicin


oral, en la subasta del mrmol por Jos Martnez Cruz, conocido popularmente a raz de aquel acto como El Rematante.
Siguiendo el criterio municipal que rezaba que la explotacin racional y cientfica de las canteras exiga una concesin ms larga que el tiempo de un ao hasta entonces
acordado para las subastas del mrmol, en mayo de 1919 se
haban sacado a concurso por un perodo de veinte aos. La
maniobra responda a un intento de privatizacin encubierta
del mrmol por los patronos locales, y en particular por Antonio Ortiz, el ms influyente entonces en el Cabildo municipal. De otro lado, ante el pueblo esa larga concesin estaba
plenamente justificada por la bancarrota de las finanzas municipales, que haca que el Ayuntamiento llevase varios meses sin pagar los impuestos al Tesoro pblico y los salarios a
sus funcionarios. Se arga que con los ingresos derivados
de la subasta se podra hacer frente a esa quiebra. Era, pues,
una desamortizacin encubierta, pero sin perder el pueblo la
propiedad de iure sobre las canteras.
Para aclarar aquellos aspectos de la clebre subasta que
los archivos no pueden aclarar interviene la tradicin oral.
El sentir popular es que el Ayuntamiento siempre estuvo dominado por los poderosos del lugar, de manera directa o
mediante intermediarios mandaos. Es el caso de Antonio Ortiz que unas veces como alcalde efectivo y otras por
medio de segundas personas dominaba la vida municipal. El
relato tipo, entre los informantes, de los intrngulis de la subasta sigue el siguiente modelo: El secretario del Ayuntamiento, que era cuado de Antonio Ortiz, le dijo a Jos Martnez Cruz la oferta que iba a hacer su pariente; Jos Martnez apost una peseta ms en el pliego cerrado que Antonio
Ortiz y se qued con las canteras. El secretario esperaba
convertirse en el contable de Martnez Cruz, pero despus de
conseguir las canteras el Rematante le dio de lado. La subasta se haba realizado paralelamente en Macael y en Almera, quedando en la primera localidad desierta por falta
de licitadores. El a partir de ahora Rematante, aun siendo
144

hijo de Macael, casi siempre vivi en Madrid, donde tena


un taller y se haba casado con la hija de unos ricos panaderos; en los cortos perodos en que vivi en la comarca parece que prefiri Olula del Ro a Macael, seguramente acuciado por una vida local que le era adversa desde el affaire
del remate.
No obstante, la enemistad entre Antonio Ortiz y Jos
Martnez Cruz, hunda sus races en el fin de siglo, en una
disputa entre amigos y/o familiares por una propiedad comn. Los hechos escuetos dicen que un tal Francisco Martnez, seguramente familiar del Rematante, y Antonio Ortiz
eran por aquel entonces amigos ntimos, hasta el punto de
tener una propiedad conjunta en el lugar llamado Hoya del
Cristo; diversos lances, al parecer derivados de esta propiedad, entre Antonio Ortiz y Francisco Martnez los llevaron a
una enemistad radical.6 Empero, sigamos con lo que est
ms claro: la actuacin subsiguiente a la subasta de Antonio
Ortiz contra el Rematante, una vez volvi el primero a la
alcalda. Acto seguido dicen las Actas municipales el
Sr. Alcalde tom la palabra para dar cuenta de la entrega
hecha por el Ingeniero [...], del monte [...] al Rematante [...],
y dijo que la Comisin de Montes de la que era presidente al
encontrarse con que a juicio de esta el Sr. Ingeniero se haba
salido del pliego de condiciones, y considerando que esta entrega era lesiva a los intereses del vecindario puesto que el
fin que haba perseguido la Comisin de Montes al aprobar
el plan de aprovechamiento fijando las referidas 27 has, tena por finalidad el impedir que haciendo el rematante explotaciones abusivas, llegara al agotamiento de los criaderos
de mrmoles [...] por lo cual decidamos cumplir el sacratsimo deber de la defensa de los intereses del vecindario.7 La
primera actuacin de Antonio Ortiz y sus clientes consista

6. Vase ,Sentencia del Tribunal Supremo [..1 reconociendo las propiedades


particulares de canteras de mrmol en el trmino municipal de Macael , diciembre 1927, fol. 4.
7. L.A.M., 9-mayo-1920.

145

en limitar la concesin real de 27 has otorgadas al Rematante a terrenos poco o nada productivos, mostrndose por sistema en desacuerdo con el deslinde del Ingeniero. La segunda medida de hostigamiento parta de lo privado, para requerir el apoyo del vecindario y sobre todo del mismo Ayuntamiento: se trataba de demostrar la propiedad privada de
algunas zonas del monte donde haba canteras, que eran explotadas desde fines de siglo por los Ortices. En los ltimos
das de mayo el Rematante denuncia a Antonio Ortiz y a
otros vecinos por extraer mrmol de yacimientos que le haban sido adjudicados en el deslinde del Ingeniero, los cuales
estos sostienen son de su propiedad. Las comisiones del
Ayuntamiento y las inspecciones ordenadas por la Direccin
General de Minas se suceden, instigadas las unas por Antonio Ortiz y las otras por el Rematante. Se habla de gran
excitacin entre el vecindario por la supuesta pretensin
del Rematante de apropiarse de propiedades particulares. Se
siguen nombrando hasta finales de ao comisiones, ingenieros, capataces, peritos, etc., para que hagan un deslinde justo, con resultado nulo para ambas partes. El ingeniero de
minas hace ver que las 27 has deben ser de buena condicin
para poder extraer de ellas los cuatro mil metros cbicos
anuales de mrmol acordados en el pliego de condiciones de
la subasta. Las presiones llegan a ser tan esquizoides que en
abril de 1921 dos concejales encargados del deslinde presentan certificado mdico diciendo que estn enfermos y que
se nombre a otras personas en sustitucin suya. A otros concejales se les haba abierto expediente, en sesin secreta municipal dominada por el partido de los Ortices, acusndoseles de actuar a favor del Rematante por ser empleados de
Mrmoles de Macael, o sea de la empresa de este ltimo.
A lo largo de 1921 la Corporacin atiende diversas reclamaciones de propietarios de Macael Viejo, lo que es lo
mismo que de Antonio Ortiz y familiares, en contra de cualquier nuevo deslinde que no reconozca la calidad de propiedad privada de dicho cortijo. Los debates municipales siguen reflejando la intranquilidad que reina en el pueblo
146

por ese atropello, y el mismo Cabildo testifica en varias


ocasiones que desde tiempo inmemorial perteneca a los
ascendientes de don Antonio Ortiz. Pero cuando la Direccin
General de Propiedades le exige al Ayuntamiento documentos que justifiquen su testimonio, este dice no poder hacerlo
con la antigedad de treinta aos que exige la ley, pero que
el sentir comn de la poblacin y de la Comisin de Montes
era que en dicho sitio vena trabajando don Antonio Ortiz
Valds haca ms de treinta y dos aos, de una manera quieta, pacfica, sin interrupcin ni oposicin de nadie, siendo
esto pblico y notorio.8 El argumento ms slido en su favor versar sobre la finca llamada La Capellana, que por
su origen eclesistico nunca debi ser de propiedad comunal, y pudo haber sido adquirida por los Ortices como finca
desamortizada.
Despus de varios incidentes entre el Ingeniero y la Comisin de Montes municipal en junio de 1921 se declara
una faja-prohibitiva para la extraccin del mrmol tanto
para el Rematante, al que se acusa de apropiarse de doscientas hectreas de monte pblico en lugar de las veintisiete
adjudicadas, como para Antonio Ortiz. La faja prohibitiva
debi ocasionar no pocos problemas, pues en las sesiones
del Ayuntamiento se lee: Tom la palabra el concejal Sr.
Rueda Prez manifestando que la situacin angustiosa que
todos lamentabamos era debida a la crisis del trabajo causada por la paralizacin de las canteras a consecuencia de la
faja prohibitiva que dict el Sr. Ingeniero encargado del deslinde de estos montes; que al declararse la faja prohibitiva se
pararon muchas canteras por lo cual quedaron en la ms
completa miseria infinidad de familias; que aunque muchos
haban emigrado y estaban emigrando todos estaban pasando miseria; que como esta situacin no se remediara inmediatamente la ruina de este pueblo era completa.9 A pesar
de la faja las denuncias en un sentido y en otro se siguen
8. L.A.M., 22-mayo-1921.
9. L.A.M., 19-junio-1921.

147

produciendo en casi idnticos trminos. Los partidos antagnicos se delimitan con ms facilidad que los campos: el
Ingeniero exige al Ayuntamiento que le pague su trabajo de
deslinde, y el Ayuntamiento falto de fondos recurre a un
prstamo que le hacen los Ortices. Las relaciones del patrn
y sus clientes con el Ayuntamiento se estrechan as. Otros
datos lo corroboran: en septiembre don Juan Rubio, yerno
de Antonio Ortiz y persona que ms adelante tendr un gran
protagonismo en el asunto de las canteras, es nombrado
abogado consultor del municipio para el asesoramiento legal
en los grandes pleitos que se avecinan.
Las actividades sindicales tendran necesariamente que
interferirse con las luchas intercaciquiles. Ortiz y sus clientes
haban maniobrado con astucia desde el Ayuntamiento, presentndose ante el pueblo como los defensores de los intereses generales, amenazados por personas forneas, es decir el
Rematante y el Ingeniero principalmente, que buscaran el
perjuicio del pueblo. Influida por esta situacin la huelga de
1922 ser una huelga contra la empresa del Rematante, la
llamada Sociedad Mrmoles de Macael. Veamos la primera
reunin de conciliacin: El representante de la Sociedad
Mrmoles manifiesta que admiten a todos los obreros que
dicha Sociedad haya despedido, y a ms aquellos que de
fuera hayan venido. Los obreros que otros patronos hayan
despedido veran la manera de que se colocaran [...] Que los
jornales que la Sociedad obrera reclama no puede abonarlos, la Sociedad Mrmoles [S.M.] no ha dado motivos en ley
contest:
.
a que los perdieran. La Comisin Obrera [CO.]
que no podan reanudar los trabajos mientras la S.M. no
admita a los obreros parados y se les abonen aquellos jornales que llevan perdidos. El representante de la S.M. replic:
que no es cierto que se haya despedido a obrero alguno sin
causa justificada, que se despidieron a seis individuos que se
negaron despus de muchos requerimientos a cumplir las
rdenes del patrono, rdenes que se ajustaban en un todo al
oficio o profesin de los indicados individuos y que adems
estaban obligados a hacerlo porque as era contratado bajo
148

firma y apoyado por el uso y costumbre del ramo de cantera del pas. La C.O. contrarreplic: que la S.M. despidi al
obrero F.G. que ganaba 6 pesetas de salario, y no teniendo
causa para despedirle la S.M. dio orden de rebajarle una
peseta diaria en su salario; adems que no es cierto que una
vez que el obrero se retira del sitio donde trabaja tenga obligacin de cargar los materiales que haya construido? A
travs de este largo prrafo observarnos que el detonante del
conflicto no ha sido la cuestin salarial sino la resistencia
obrera a cumplir rdenes patronales, al considerarse por
parte de los canteros que era humillante para ellos tener que
realizar tareas propias de los peones, tales como el retiro de
material elaborado. Sin embargo, el trasfondo del litigio
obrero-empresarial parece ser el boicot que los obreros hacan a determinadas canteras, presumiblemente a aquellas
conectadas con las reclamaciones de los Ortices, pues el representante del Rematante asegura en el transcurso de otra
reunin: Que ante la negativa que de haber impuesto boicot a varias canteras de dicha Sociedad y la persistencia de
desfigurar los hechos reales para salvar su honorabilidad
sino ante las debilidades humanas por lo menos ante los
poderes superiores al hombre el Representante de la Sociedad en nombre propio y en el de la representacin que ostenta jura ante Dios y los hombres por la salud de sus hijos
y la memoria de sus antepasados que se impuso el tal boicot, y que cuanto queda dicho sobre el asunto que se debate
es la pura verdad." El Rematante ante las continuadas dificultades que encontraba para explotar directamente las canteras las fue entregando en subarriendo a los canteros, a
cambio de un canon o de tener opcin preferencial de compra sobre el material extrado. Eran ese tipo de pequeas
empresas, formadas por capataces o tenderos las que solan
pagar en especie, con harina o aceite; al contrario, la Sociedad Mrmoles de Macael haba inaugurado el universo de
10. J.L.R.S. 31-marzo-1922.
11. J.L.R.S. 2-abril-1922.

149

permitan el desarrollo de una oratoria popular fluida. Como


caja de resistencia para las huelgas y como caja de socorro
mutuo para los que estuviesen necesitados, exista un almacn, costeado con las cuotas, en el que se apilaban harina y
aceite. La solidaridad obrera y vecinal, entremezcladas en el
caso de Macael, se manifestaba tambin en torno a la muerte de algn afiliado, en que se paraban los trabajos para
asistir a su entierro. Los canteros macaelenses estaban muy
orgullosos de la pareja indisociable Centro-Sindicato, hasta
el punto que no pocas veces se nos dijo que este sindicato
se fund antes que el de Madrid.
Ya mencionamos la minomana que invadi la provincia de Almera en el siglo diecinueve. La crisis definitiva de
la minera almeriense dedicada a los metales acontece a raz
de la Primera Guerra Mundial. Dado que las Compaas extranjeras, britnicas y francesas principalmente, haban sustituido a los minifundistas mineros autctonos desde mitad
del siglo xix, la dependencia del mercado exterior se haba
acentuado. El cierre de los mercados internacionales escribe Snchez Picn, el encarecimiento de los transportes
martimos, las dificultades con que se encontraban las empresas extranjeras para situar fondos en Espaa y la inexistencia de reembolsos para hacer frente a las necesidades de
la produccin, colocan a la minera almeriense al borde del
colapso (S. Picn, 1983: 247). La crisis llev al cierre de
muchas minas y a la subsiguiente emigracin masiva en varias comarcas. El malestar social emergi igualmente con
fuerza, en una zona retardataria en su incorporacin a las
luchas sociales hasta 1921 no se fund en primer sindicato minero, ms de dos dcadas despus de que se fundase la
Sociedad de Canteros: Entre 1920 y 1923 dice Calero
Amor se suceden los conflictos en la zona, sobre todo en
las empresas Alquife, Bacares, Casas Menas y Camargos,
bien para pedir aumento de salario, mejora de las condiciones de trabajo y asistencia sanitaria y otras reivindicaciones,
o para protestar de las reducciones de jornada, paros forzosos o paralizacin del trfico ferroviario como consecuencia

las relaciones laborales modernas, donde la parte obrera


venda su trabajo a cambio de un salario en dinero. Hay
quien recuerda an que el Rematante al no existir bancos en
Macael haca traer el dinero para los salarios en sacos desde
Lorca, y que pagaba en duros del to sentao.
La huelga se prolong, no llegando a una solucin hasta
el siete de septiembre, por lo que el conflicto haba durado
nada menos que siete meses. A lo largo de la huelga las peticiones de indemnizacin que los obreros hacan a la Sociedad y patronos por jornales perdidos paso de las 175.000
ptas. iniciales a las 4.000 que como donativo acab haciendo efectivas la parte patronal. Adems los patronos se
comprometieron a no realizar despidos injustificados y a satisfacer peticiones secundarias, como la instalacin de boliquines en las canteras. La Sociedad de Canteros actu en
todo el proceso conflictual como representacin nica de los
obreros, y como tal, siguiendo la tradicin que era comn a
todo el movimiento obrero de la poca, gestionaba no slo
las condiciones laborales sino igualmente los puestos de trabajo, que las empresas deban tratar de forma directa con
ella. Se trataba, por tanto, de negociacin de Sociedad a Sociedad.
Llegados a este punto, cmo era la vida interna en la
Sociedad de Canteros, Marmolistas y similares? Los diecisis
aos era la edad desde la cual los muchachos deban afiliarse al Sindicato. Para el sostenimiento del mismo se pagaba
lgicamente una cuota, que en los aos treinta ascenda a
una peseta. El local, construido de forma altruista por los
canteros, estaba ubicado en el barranco de Las Canteras,
o sea en la subida a los yacimientos. Popularmente era llamado el Centro para simplificar su nombre Centro Obrero. En el Centro estaba prohibido el juego, en consonancia
con la moral socialista de la poca. Las asambleas constituan el elemento clave en los perodos huelgusticos; de
ellas salan las comisiones obreras negociadoras, por lo general con poco margen de maniobra, lo que obligaba a un
continuado debate forense, en el que los pros y los contras
150

151

ANL

de los conflictos de inters entre las compaas ferroviarias y


las mineras (Calero, 1979: 69). Terminada la guerra mundial la crisis que no se haba hecho extensiva a otros sectores industriales, muy al contrario haba servido para el despegue de los mismos, se hace presente en todos los rdenes,
por la prdida de los mercados derivados de la guerra, motivada a su vez por la recuperacin econmica de los pases
beligerantes. La crisis no debi tener efectos directos sobre
Macael, puesto que la demanda de mrmol era eminentemente nacional, pero s la tuvo indirecta al retraerse como
consecuencia de aquella la demanda interna. Ante la situacin de crisis que se vive en Macael por la contraccin de la
demanda en octubre de 1923 se rene la Junta local de
RR.SS.; a la reunin acuden los dos poderosos del lugar,
Antonio Ortiz y El Rematante a pesar de su conocida enemistad. Los obreros exigen una explicacin al paro y a la
miseria reinantes. Los dos caciques coinciden en sus explicaciones: Que de todos es conocida la situacin del mercado, que nada se vende. I 2
Las buenas palabras de los patronos no impiden una
nueva huelga, paralela a las agitaciones mineras del ao
1923. En el sentir de quienes vivieron aquellas jornadas qued un poso de desengao: Los caciques prolongaban la
huelga. No queran que se trabajara, porque el mrmol no
tena salida. A fines de mayo del 1923, dada la situacin de
miseria extrema por la que atravesaba la localidad, la comisin obrera, despus de consultarlo con la asamblea, acepta
las propuestas del Rematante y Antonio Ortiz, o sea que la
semana laboral quede reducida a slo cuatro das, mientras
la demanda comercial no mejore. Dos meses ms tarde la
parte obrera exigir el aumento en dos das de la semana
12. Segn la Estadstica Minera y Metalrgica, en 1920 las canteras de Macael
produjeron 1.673 metros cbicos de mrmol, que en 1922-23 quedaron reducidos
a unos 700 anuales, el nivel ms bajo de extraccin desde 1908 (Ferr, 1977: 510).
En cualquier caso estas estadsticas oficiales son poco fiables en su conjunto, por
la persistente defraudacin del aforo municipal, nico medio para el control real
de la produccin.

152

laboral, exigencia que reanudan los tiras y aflojas interminablemente. Empero, esta situacin haba dado como resultado el aumento del nmero de destajistas que trabajaban con
autorizacin patronal.
El tren en las pocas de crisis se transform en un vehculo esencial para escapar de la miseria. La expansin minera haba aunado los intereses de la minera y del ferrocarril;
intereses que fueron acogidos ideolgicamente por unos pocos peridicos de orientacin progresista existentes en Almera y Granada; ms en concreto por los dos titulados El Ferro-carril, que llegaron a apostar inclusive por candidaturas
electorales republicanas; en Baza tambin se cre otro efmero periodiquillo para la defensa de los intereses mineros
de la comarca. Sea como fuese, en 1889, aos antes que la
lnea Linares-Almera fuese realidad, el tendido de la lnea
de Baza a Lorca avanzaba por la comarca del Almanzora.
Un corresponsal de prensa escriba: Acabo de regresar del
vecino pueblo de Sern (Almera) en donde he recogido algunas noticias respecto al ferrocarril. Est ya pagada hasta
Tjola villa que dista de Sern una legua; la expropiacin la
van haciendo convencional [...], para lo cual nombran peritos los pueblos y la compaa que convienen a los precios de
cada localidad. Segn noticias fidedignas la locomotora recorre ya una extensin bastante grande en la seccin de Lorca a guilas, acercando rales, maderas y todo el material
que puede ser en ella transportado y se espera que en breve
recorrer todo el trayecto.13
La estacin que daba salida al mrmol de Macael era la
de Olula, desde la cual se trasladaban los bloques a guilas
(Murcia), donde a su vez eran embarcados hasta los puertos
de Valencia y Barcelona. De la poca que poseemos mayor
informacin oral sobre la utilizacin del tren y de sus repercusiones en la vida cotidiana de los macaeleros es la postguerra, los clebres aos del hambre. El tren era la escapatoria para huir de las penurias. Por lo general se viajaba
13. El Defensor de Granada (10-enero-1889).

153

sin billete, escondidos debajo de los asientos, y ocasionalmente de las faldas de mujeres y monjas bondadosas. Al revisor ms temido le daban el significativo apodo de Diente
de Oro; ms temida an era la Guardia Civil que acechaba
en la estacin de Baza, donde registraban el tren y decomisaban a la primera de cambio, para comrselo ellos. Otro
trnsito importante era el de Iznalloz, en el que la debilidad
de un puente de madera obligaba a los viajeros a bajarse del
tren para aligerar peso. El recuerdo ms amable de aquellos
macaeleros, nios las ms de las veces, que iban en busca de
pan a Granada o a Bobadilla, era la solidaridad de los viajeros. Lo dems era eso, miseria de postguerra.
Retomemos la narracin cronolgica. El ao 1924 conoce
un fallo del Ministerio de Hacienda a favor del Rematante,
con la consiguiente impugnacin por parte del Ayuntamiento.
En lo que va de pleitos el Ayuntamiento se ha arrogado la
representacin popular eliminando sutilmente el sentido inicial de los bienes comunales al haberlos convertido de facto en bienes de propios, es decir en terrenos propiedad del
municipio. El hecho ms destacable, no obstante, de 1924 fue
la robina. Para la manera de hablar de Macael, muy rica
en palabras especficas, robina querra decir ruina; aunque
el referente de la palabra, una riada que rueda, tambin
debe haber incidido en la formacin del trmino robina.
Pues bien, entre los das 14 y 16 de octubre de aquel ao
sobrevino una gran riada, con crecimiento de los ros, y la
consiguiente destruccin de casas y campos. Los que la conocieron recuerdan la fbrica de aserrar, de un cacique, que se
llev el ro, y como algunos tuvieron que trabajar salvando
los tablones de mrmol de aquel rico, obligados por la
Guardia Civil. Todo un sntoma de la poca. La posterior canalizacin del ro no evit que en el ao 1944 se repitiera la
robina, que por haberse llevado a un individuo llamado
Fernando, se qued con la robina de Fernando.
El pleito comenzado en 1920 segua su curso: tras la sentencia favorable al Rematante, se produce otra de sentido
contrario en 1927. La poltica municipal tambin haba bas154

culado, desde los Ayuntamientos favorables a Antonio Ortiz


hasta el formado en 1926 que era proclive al Rematante. El
alcalde elegido en este ltimo ao expondr a modo de denuncia lo que a su juicio era la poltica de Antonio Ortiz: De
todos dice [...] es conocida la tristsima historia del Monte Comunal de Macael, todos sabemos que los lugares donde
se hallan enclavadas las canteras, pertenecen y pertenecieron
al Comunal, muchos son los vecinos que pueden dar fe de
ello ya que los mismos han trabajado como tales y con permiso del Ayuntamiento en canteras que ahora provisionalmente, ya que la cuestin de la propiedad se halla en litigio,
figuran como pertenecientes a fincas de dominio privado. Es
ms, alega el Sr. Alcalde, a pesar del desorden grandsimo
que exista en el Archivo Municipal, ha aparecido en su correspondiente libro un acta fecha 22 de febrero de 1899 en la
cual el Ayuntamiento ante la peticin del que fue propietario del Cortijo de las Canteras, don Clemente Molina, su heredero don Antonio Ortiz Valds y don Francisco Martnez
solicitan a la Corporacin municipal se les conceda el derecho ad perpetuam de las canteras de mrmoles que haca
unos diez aos venan explotando en la Umbra del Pozo,
Cantera Alta y Barranco de la Puntilla acuerda la concesin
de tal derecho para que puedan explotar dichas canteras del
comunal los seores citados. Es ms dicha Acta la firmaron
los herederos de don C. Molina, don Antonio y D. Eduardo
Ortiz, la firman el primero como alcalde y el segundo como
concejal [...] Quin si no don Antonio Ortiz, presunto propietario en la actualidad firma el pliego de condiciones, por el
que se saca a subasta el aprovechamiento de mrmoles, siendo concejal del Ayuntamiento, y sin embargo no consta ni su
protesta ni reclamacin alguna, cosa que hace cuando se
sabe quien es el Rematante del aprovechamiento?.'4 Texto
clarificador donde los haya, pronunciado, sin embargo, por
quienes haban accedido al poder siguiendo el sistema de
partidos turnantes establecido por la Restauracin, que slo
14. L.A.M., 25-abril-1931.

155

variaba el signo del caciquismo; ahora el Ayuntamiento apareca como cliente del Rematante.
La creencia popular dice que el Ayuntamiento fue el centro nodal de las intrigas intercaciquiles. Hasta tal punto est
arraigada esa creencia, que se le niegan cualquier otro tipo
de funciones sociales; por ejemplo, ante la pregunta de si el
Ayuntamiento costeaba comidas para pobres con ocasin de
las fiestas, como fue usual en otros muchos pueblos, la contestacin era unnimemente tajante: No, jams. De convidarse se convidaran "ellos". Y no obstante, en las actas municipales de aquellos aos figuran ocasionalmente partidas
destinadas a comprar pan para los pobres para el da de la
Virgen, adems de otros gastos ms sospechosos de elitismo
como los refrescos adquiridos para celebrar la Candelaria, el
Corpus o la Navidad. De los alcaldes mismos es corriente or
la siguiente opinin: Eran casi como uno cualquiera de nosotros, unos brutos, raro era el que saba leer y escribir, y
claro los caciques los quitaban y los ponan cuando queran.
Los caciques figuraban, por consiguiente, ante el pueblo
como los verdaderos artfices de la poltica municipal.
Con resentimiento se nos dijo que en alguna ocasin los
caciques no dieron ni para el atad de una persona que haba muerto de hambre; muy al contrario, una persona de
otro pueblo nos seal el carcter casi patriarcal con que los
poderosos de Macael trataban a sus convecinos. Pero entre
los macaelenses prevalece la imagen negativa: Eran muy
malos, no tenan ni caridad ni nada. Formaban una gran
familia, constituida por otras cuatro o cinco, y se casaban
entre ellos. A los obreros no queran ni vernos. Cuando los
veas por la calle tenas que levantarte la gorra y saludarlos.
Muchas veces ni te pagaban jornal: trabajabas por un puado de higos secos. Tambin tenan algunas tiendas y ponan
tales precios que cuando ibas a comprar te dejaban sin
nada. Eran muy malos, como le digo. El sistema de caciquismo ensayado en la Restauracin, basado en el clientelismo y el paternalismo patronal, sin distincin expresa entre
los roles poltico y econmico de los grupos sociales, fue
156

dando paso en los aos treinta a las luchas clasistas, sustentadas en el odio de clase, tan bien expresado por nuestro
informante. Sin embargo, donde l ve un todo identificable
bajo el trmino caciques, nosotros distinguimos junto a
los patronos-caciques propiamente dichos, un grupo social
intermedio, los tenderos: su actividad esencial era el comercio, aunque podan tener canteras igualmente; constituan los clientes ms directos de los caciques y eran sus
aliados naturales. A ellos hay que aadir un pequeo grupo
de dos o tres gabelistas o prestamistas.
Con independencia del pleito jurdico que segua su curso, en 1929 se aprueba, y se hace imprimir para darle la
mayor difusin, una Ordenanza del arbitrio sobre la extraccin de mrmoles de las canteras del trmino municipal.
Su artculo primero no deja lugar a dudas sobre el papel que
se arroga el Ayuntamiento sobre las canteras, sean cuales
sean sus propietarios: Estn sujetos al arbitrio sobre las extraccin de mrmoles, toda la produccin que se extraiga de
las canteras del trmino municipal. Para que no quepan
dudas por el artculo segundo se especifica que se encuentran obligados a satisfacer el citado arbitrio: 1." Los propietarios de canteras. 2. El Rematante de la subasta del aprovechamiento de mrmoles [...] 3. Una vez terminada la actual subasta [...] quedan obligados a pagar el arbitrio los vecinos a quienes se les concediese autorizacin para extraer
mrmoles del Monte de Propios.15 Derecho municipal sobre
el subsuelo, aunque la propiedad de superficie fuese privada,
y asimilacin de los comunales a propios son las principales
aportaciones que sanciona legalmente la nueva ordenanza,
que en otros artculos contempla una reduccin del 25 % en
el aforo para aquel mrmol que se trabaje en los talleres de
Macael, exigiendo asimismo una marca en cada bloque con
el nombre del propietario, de la cantera, y nmero de pieza,
para evitar la defraudacin del aforo.
A pesar de las ocasionales medidas municipales la de15. L.A.M., 27-octubre-1929.

157

fraudacin del aforo era una constante contra la cual difcilmente se poda luchar, dados los intereses caciquiles que estaban tras el fraude. Es creencia comn que los alcaldes, los
caciques y sus amigos no pagaban el aforo. Hemos constatado que cuando el poder municipal pasaba de unas manos a
otras, los aforadores encargados del control del arbitrio eran
frecuentemente acusados de favoritismo o de malversacin
de fondos pblicos. Tampoco los patronos locales dejaban
de ser vctimas de diversos abusos por parte de los jefes de
la estacin de ferrocarril de Olula, a los que deban pagar
una suerte de canon de almacenaje del mrmol al parecer
ilegal.
La utilizacin de clientes o allegados era comn en el
enfrentamiento intercaciquil. Uno de estos casos acontece en
1926: segn un oficio de la Guardia Civil, instruido y entregado al Ingeniero Provincial de Minas, una pareja de guardias se present en la finca donde trabajaban cinco canteros.
Preguntados por el cabo sobre si tenan autorizacin expresa
para el laboreo del Rematante, a quien el Ingeniero haba
adjudicado en el deslinde aquellas canteras, contesta el encargado, que careca de dicho permiso y que llevaba trabajando en las canteras tres meses con autorizacin verbal de
Don Antonio Ortiz Valds, que dice ser el dueo del terreno
donde trabaja; pero que habiendo recibido notificacin de la
Alcalda para que cesara el trabajo en dicha fecha y as lo
notific a su patrono D. Antonio Ortiz, contestndole este
que como el terreno era suyo, sino quera continuar trabajando a destajo que continuara con la misma [...] a jornal
por cuenta de l, y que l afrontara como propietario las
incidencias y responsabilidades que surgieran.16
El curso del pleito continuaba, unas veces favorable al
Rematante y otras a Antonio Ortiz. Un ao despus de aprobarse la citada ordenanza del aforo, en diciembre de 1930,
se vuelven a sacar a subasta las canteras, ahora por el pero16. Libro de Actas de las Visitas del Ingeniero de Minas. 1926. Archivo Municipal de Macael.

158

do de cinco aos; se presentan dos licitadores, Pedro Fernndez Cruz y Antonio Valds Campillo. Ahora bien con el
trnsito de la dictadura primorriverista a la II Repblica, las
preocupaciones polticas van a desplazar a las puras cuestiones socioeconmicas, y as el cambio de sistema poltico trae
consigo en Macael una abierta lucha por el poder municipal.
En febrero de 1931 el nuevo alcalde, Luis Guevara, repone a
los cesantes creados por el anterior Ayuntamiento, tales
como el mdico Blas Carrillo, y arremete contra sus predecesores argumentando en su contra malversacin de caudales pblicos y defraudacin de los arbitrios del mrmol y del
esparto. Requiere la presencia del anterior alcalde, Bienvenido Laborda, y del recaudador de impuestos municipales
para que den cuenta de su actuacin. En el furor de las
cesantas al mejor estilo de la Restauracin que finaliza, cesa
a algn oficinista ligado a los anteriores muncipes. A las
cesantas hay que aadir en estos momentos de convulsin
social nacional, la radicalidad que conlleva el cambio de rgimen poltico: en abril es proclamada la Repblica. Unos
das antes de su proclamacin, el dos de abril, el Gobernador Civil de Almera, repone a Bienvenido Laborda en la alcalda, a la vez que Luis Guevara es destituido inclusive del
cargo de concejal. El 16 de abril, una vez proclamada la
Repblica, Bienvenido pasa a teniente de alcalde, ocupando
la alcalda Antonio Martnez Cruz, al que suponemos familiar o al menos allegado al Rematante, corno demostrarn
los hechos subsiguientes. La basculacin poltica trae consigo de nuevo a las cesantas, pero ahora de aquellos que haban sido restituidos en sus cargos por Luis Guevara. Por los
mismos das calles y plazas cambiarn de nombre, para simbolizar la llevada del nuevo rgimen poltico: la plaza, que
hasta entonces se llamaba oficialmente de la Constitucin,
pasar a denominarse de Pablo Iglesias, en honor, segn
rezan las Actas Municipales, del insigne caudillo y loor del
Partido Socialista.
El alcalde Antonio Martnez Cruz, fiel al Rematante, llevar a cabo una poltica municipal favorable a ste, buscan159

do para ello el respaldo popular. Como primera medida,


presenta [el alcalde] un escrito firmado por todos los vecinos de este pueblo en splica para que sea elevado al Excmo. Sr. Presidente provisional de la Repblica pidiendo por
ser de justicia que se ordene la rectificacin del deslinde de
los montes comunales del pueblo, o sea que los montes donde radican los mrmoles vengan a ser como siempre fueron
de los vecinos de esta villa.17 Siguiendo la misma linea
abierta por el alcalde, ese Primero de Mayo, los canteros
reivindicarn la devolucin de los montes comunales. La
Repblica haba sido saludada en la Espaa urbana, justo
donde haban triunfado las candidaturas republicanas, como
el sistema poltico progresista de los trabajadores que dara
paso a la justicia social. Paradjicamente en Macael, donde
la conciencia mutualista y reivindicativa haba sido tan temprana, la Repblica aparece desdibujada, ya que las luchas
intercaciquiles y su plasmacin en la poltica municipal impidieron percibir con claridad la naturaleza social del cambio de sistema poltico ocurrido el 14 de abril de 1931.
La sequa y el paro golpeaban a Macael en aquel 1931,
mientras un nuevo alcalde es nombrado por el Gobernador
Civil como resultado de las reclamaciones que contra Antonio Martnez se hicieron por el partido de los Ortices. El
nuevo regidor ser Antonio Valds Campillo, reciente litigante en la subasta de las canteras del ao anterior en la que
haba ofrecido veinticuatro mil pesetas anuales por la concesin. Esa subasta haba sido acordada en diciembre de 1930
por el Ayuntamiento acogindose a una denuncia previa del
remate de 1919, para la que se haba argido una falta por
parle del Rematante, muy clsica por dems en la historia
de la cantera macaelense: haber arrojado los escombros en
lugares inadecuados lo que impedira la futura explotacin
del mrmol en aquellos lugares. A pesar de ello, Jos Martnez Cruz, en el momento de acceder Antonio Valds a la
alcalda, continuaba en posesin de las canteras. Los argu17. L.A.M., 25-abril-1931,

160

mentos de Valds en contra del Rematante toman ahora un


tinte social y republicano: Y evitar la gran crisis de trabajo pronuncia ante el Ayuntamiento que pudiera ocasionar alteracin de orden pblico y sobre todo que siendo
un principio de derecho y de humanidad que nadie debe
enriquecerse en perjuicio de otro mucho menos es tolerable
que venga ese enriquecimiento en perjuicio de un pueblo
trabajador sino, antes de la subasta que en malahora se efectu con amaos caciquiles, pobre en la actualidad, pobre
absolutamente lo que se llama de solemnidad y que si la
subasta sigue hasta terminar los veinte aos habrn desaparecido las canteras y con ello el nico medio de vida, la nica fuente de riqueza que la naturaleza dot a este pueblo
digno de mejor suerte. Los argumentos esgrimidos por Valds Campillo llegan a ser dramticos y propios de un estricto revolucionario, lo que a todas luces l no era: Slo
[pudo] hacerse en aquellos tiempos de horca y cuchillo en
que el Cacique dispona de vidas y de haciendas, hechos que
hoy en el tiempo glorioso de la Repblica ni se hacen ni
pueden tolerarse, sin llevar el condigno castigo.18 Fcilmente puede colegirse que al no haber roto el rgimen republicano en Macael la dinmica restauracionista de las luchas intercaciquiles sociales y municipales, aqul en sus inicios
agudizase si cabe an ms la lucha por el poder local.
Esa falta de calado en la conciencia de los macaelenses
del ideal republicano cual utopa poltica, debi determinar
la dbil defensa que de la II Repblica hicieron en las fechas
subsiguientes al levantamiento militar del 18 de julio de
1936. Del acta municipal de 25 de julio de aquel ao: Que
como saban a las ocho de la noche del da veinte fue llamado [el alcalde] por el Excmo. Sr. Gobernador Civil de la provincia para que requiriera a la Corporacin y a los Partidos
que constituyen el Frente Popular para que furamos a Almera a defender el Rgimen amenazado por la sublevacin
fascista; que hizo el requerimiento y slo respondieron parte
18. L.A.M., 26-noviembre-1931.

161

de la Corporacin, Izquierda Republicana y algunos Comunistas. Ms adelante se hace una imputacin concreta a la
Agrupacin Socialista local, a cuyo presidente se acusa de
no haber querido acudir a la defensa de la capital, aun despus de haber sido requerido telefnicamente por el gobernador y un diputado socialista; y se aade, que a pesar de
ello no tanto slo se negaron a ir, sino que propusieron que
se tirasen unos cartuchos de dinamita en las afueras de la
poblacin para que se alarmara sta, y entonces comunicar
al Sr. Gobernador y Diputado Socialista que los fascistas estaban atacando el pueblo y por esto no les era posible ir [...]
Que tambin se debe hacer constar que fue requerida igualmente la Sociedad de Canteros, Marmolistas y similares,
afecta a la U.G.T. cuya directiva constest que ellos no eran
ms que una unin sindical y no entendan ms que en las
cuestiones de trabajo, y que no eran quienes para obligar a
sus afiliados.19 A la hora de calibrar estas duras acusaciones tengamos presente que quien las hace es el alcalde don
Juan Rubio, afiliado a Izquierda Republicana, partido por
entonces en estrecha alianza con el Partido Comunista; este
ltimo partido siguiendo las directrices de la In Internacional stalinista sealaba como enemigos principales de la Repblica al anarquismo, al trostkismo y al socialismo, a quienes disputaba el favor de la clase obrera espaola. Pero por
encima de las luchas partidistas que pudiesen haber inspirado la redaccin de esa acta municipal acusatoria, la cruda
realidad dice que a la defensa de Almera slo acudieron un
puado de macaeleros. En la tradicin oral ese episodio se
halla olvidado; ni siquiera los viejos militantes del P.C.E.
se remiten a l, y cuando lo hacen dicen: Algunos fueron a
Almera, pero all no pas nada. En el pueblo se formaron
milicias antifascistas, pero tampoco ocurri nada; la nica
cosa destacable fue que un camin de guardias civiles fue
desarmado sin violencia en las afueras del pueblo. Y no
obstante en las actas siguientes se contina teniendo presen19. L.A.M., 25-julio-1936.

162

te el contencioso, ya que al acordarse la constitucin de la


milicia antifascista en Macael se hace, con los veinticuatro
ciudadanos que estuvieron en Almera, ponindose como
condicin para ingresar en la misma el ir al frente a defender la Repblica. Ms all de lo que superficialmente pudiera parecer un caso de cobarda general, nosotros creemos
observar en este hecho una manifestacin radical de la falta
de arraigo del ideal republicano en Macael, por las causas
antedichas.
Salvado este parntesis, retrotraigmonos a la alcalda de
Antonio Valds. De l se nos dio la siguiente opinin: El fue
el primer alcalde socialista, y era muy buena persona; fue el
que al proclamarse la Repblica le quit a los caciques la
propiedad de las canteras que siempre haban sido del pueblo. Trajo la Compaa Marmoleras Reunidas para que invirtiera, pero la gente la arruin. La opinin absolutamente
contraria qued plasmada en un escrito archivado --casualmente? entre los papeles municipales; en ese escrito
Antonio Martnez Tijeras (alias Juanayo), que acabara
siendo alcalde cerca ya del final de la guerra civil, tacha a
Antonio Valds de traidor a la causa obrera, fundndose
que en que mantena en 1931 el Centro Obrero cerrado, y
que siempre buscando el medre particular, en este lapso
de tiempo, estas canteras estaban arrendadas al rematante
J. Martnez Cruz y el Valds Campillo tena una gran enemistad con el mismo por asuntos particulares poniendo en
juego todas las artimaas habidas y por haber con el fin de
despejar a dicho Rematante. La mano de Antonio Valds,
segn Juanayo, tambin estuvo tras la huelga de 1931: Valindose de la autoridad que representaba y no habiendo dejado de perseguir al Rematante [...]; buscando la disidencia
de este sindicato por dicho rematante, y resultado de la peticin fue la huelga esa que Valds Campillo era lo que pretenda.
Hemos observado como progresivamente se fue alzando
el tono de las acusaciones no ya slo entre caciques sino
entre dirigentes de la izquierda, como Juan Rubio, Antonio
163

Valds y Juanayo. Aunque el advenimiento de la Repblica


no haba servido para generar una utopa social la colectivizacin del mrmol, por ejemplo, s que haba servido de
marco para acrecentar las oposiciones personales, reflejo de
las oposiciones caciquiles ocultas tras argucias populistas
desde antao, poniendo a las claras en su transcurso los sutiles hilos que realmente movan la lucha por el mrmol.

Iv
LA LUCHA POR EL MRMOL:
DE LA CONDICIN OBRERA AL FIN
DEL PLEITO

Despus de haberse exigido en el Primero de Mayo de


1931 la devolucin de las canteras al pueblo, a fines de ao
comienza una nueva huelga, que se prolongar por espacio
de tres meses y medio; fue llamada la huelga de los quince
das, ya que los canteros en su transcurso se alternaban por
grupos yendo a trabajar, para as evitar la miseria consiguiente a un largo conflicto. Segn las acusaciones de Juanayo el instigador de la misma fue Valds, movido por su
enemistad contra el Rematante. La conquista ms relevante
de esta huelga fue la jornada de ocho horas, apoyada con
carcter general por la poltica social progresista de la Repblica; durante los primeros meses de su aplicacin la Sociedad de Canteros vigil estrechamente su cumplimiento, segn testimonios orales.
Para dar salida a la enmaraada situacin entre el Sindicato, el Rematante y los Ortices, Valds propone la firma de
un contrato con una Compaa de nueva formacin y capital forneo, Marmoleras Reunidas, S.A. Slo conocemos la
presencia de un miembro del clan familiar de los Ortices en
su formacin, el ingeniero Nebot, pero desconocernos si lo
haca a ttulo de empleado o de accionista de la empresa. En
el prembulo de la primera y fallida escritura, de mayo de
164

165

1932, se expone que dicho arriendo se hace para defender


los intereses del pueblo y de la tranquilidad, orden pblico
y bienestar del vecindario. Este primer proyecto contemplaba un perodo de arrendamiento de treinta aos, y en l se
indica que los destajos deberan ser administrados y distribuidos por la Sociedad de Canteros. Marmoleras no estuvo
de acuerdo con algunos extremos de este primer contrato y
pidi su revisin. Puesto que esa revisin exiga tiempo y los
canteros estaban en estado de gran precariedad por la pasada huelga y la subsiguiente paralizacin de las canteras, el
Ayuntamiento acord con carcter excepcional, dispensar a
los solicitantes del pago del Canon de extraccin de mrmol
extrado hasta el da primero del corriente mes de junio.
Definitivamente el ocho de junio se llega al acuerdo con
Marmoleras; dado que la sociedad era fornea queda explicitado en los puntos dcimo y decimoquinto del contrato que
sta se compromete a dar trabajo con absoluta preferencia a
los obreros macaelenses, a los talleres locales y a aquellos
otros que los vecinos de Macael tuviesen en trmino de Olula del Ro. El acuerdo tendr una validez de cinco aos prorrogables.
Respondiendo seguramente a la presin obrera Marmoleras aportaba a su cargo por la parte social un seguro de accidentes de trabajo y se compromete a pagar el retiro obrero;
estos acuerdos formaban parte de un convenio al margen del
contrato de arrendamiento, firmado entre la Sociedad de
Canteros y Marmoleras Reunidas. Recordemos que a pesar
de lo avanzado de su legislacin social, la II Repblica no
aprob la puesta en funcionamiento de un seguro obligatorio
de enfermedad, lo que slo fue estatuido una vez finalizada la
guerra por el rgimen franquista. Cul fue la reaccin popular ante la irrupcin de la Compaa en la ya atvica querella
intercaciquil por las canteras? Con sorna se le llamaba Marmoleras Rehundidas, para dejar constancia de su rpido
hundimiento econmico; incluso en los carnavales se le sacaron letrinas que hacan alusin a sus problemas financieros:
Marmoleras Rehundidas / que el demonio se la lleve / y les
166

pille a todos debajo. La explicacin que se nos dio de este


fracaso contena una buena dosis de vergenza: los canteros
unas veces y los encargados otras ocultaban los bloques y las
buenas vetas de mrmol, con el fin de venderlos y explotarlos
ellos ms adelante; se sabote, pues, la produccin. Un hombre mayor, entonces mozo, muy crtico hacia la actitud del
pueblo en estos acontecimientos, nos dijo: La gente arruin
la Compaa. Escondan las vetas o se daban de baja para
que pagaran el seguro. A ello se aadi la crisis del mercado
con poca demanda, y el que los antiguos propietarios, que
tenan almacenado un buen stock, vendiesen ms barato que
la Compaa. Y continuaba nuestro informante con las consecuencias que para el pueblo tuvo esa manera de actuar:
La Compaa cada vez iba a menos, y ya casi quebraba, slo
le quedaban doscientas mil pesetas de capital. Los obreros
estuvimos reunidos tres das en el Centro discutiendo qu hacer. Haba tres obreros en el Comit, dos contra la Compaa
y uno por lo legal, que la defendi. Al final se lleg a un
acuerdo de trabajar dieciocho das slo, para darle salida al
"stock" almacenado. Despus vino un gran paro, y los mismos que criticaban a la Compaa y cobraban catorce pesetas tuvieron que ir a trabajar al camino de las canteras por
catorce reales. El sindicato estaba muy dividido por rencillas
internas, porque cada obrero defenda su empresa dentro, y
los caciques nos echaban a pelear. Aunque el desarrollo de
las asambleas fuese tenso, los macaelenses posean un buen
conocimiento de la oratoria forense y de los reglamentos
asamblearios; as nos lo comentaba un laroyero: Los de Macael saban comportarse muy bien. Conocan lo que era una
previa, un inciso, etc. O sea conocan bien el reglamento.
Poco dur el acuerdo, puesto que la Sociedad de Canteros present en abril de 1933 una reclamacin contra la
Compaa ante el Ayuntamiento, cuya presidencia ostentaba
Antonio Valds. La comisin obrera, acompaada de una
manifestacin de protesta, entreg al Ayuntamiento el documento, que deca entre otras cosas: Nosotros no podemos
tolerar por ms tiempo que por imposibilidad de medios de
167

la citada Compaa, o por otras causas que no tenemos por


qu investigar se nos condene al hambre [...] Hemos venido
aguantando pacientemente para que no se nos pudiera achacar nunca por nuestra parte el deseo de que se fuesen.
Tampoco se aceptaba en el escrito la frmula de arreglo propuesta por la Compaa, es decir que los canteros explotasen
y vendiesen el mrmol por s mismos, pagndoles a la empresa adjuticataria un canon por la autorizacin. El sindicato exiga del Ayuntamiento la ruptura del contrato de arrendamiento con la Compaa, argumentando el incumplimiento del punto trece, entre otros, del convenio social acordado
entre la parte obrera y la empresa. El punto trece rezaba:
Los accidentes de trabajo sern por cuenta de la Compaa,
tanto de los obreros destajistas como de los asalariados. La
respuesta municipal fue contundente: no se rompa el acuerdo con Marmoleras porque el conflicto era de orden sociolaboral y el Ayuntamiento no entenda de esa materia.
Todas esas presiones, de todas formas, llevaron a adoptar
unas nuevas condiciones de arrendamiento a peticin de
Marmoleras. Se acordaron en mayo de 1933, y por ellas se
estableca que la Compaa podra autorizar la explotacin
libre de aquellas canteras que no fuesen de su inters, as
como podra realizar las tareas de aserrado all donde le
conviniese. En representacin de la empresa figura Emilio
Muoz, vecino de Purchena, identificado como cacique
comarcal, con lazos con los partidos republicanos de derechas y posteriormente con la CEDA. Desconocemos las razones ltimas de la destitucin de Valds Campillo de la alcalda en el mes de julio, pero formalmente el asunto se present como una penalizacin por haber utilizado sus influencias como alcalde para determinar las votaciones a Juez Municipal, en las que se presentaba como candidato su padre.
Su destitucin gubernativa coincide con la rescisin del contrato con Marmoleras. Evidentemente en la crisis del mrmol del ao treinta y tres incidan razones estructurales,
cuales la crisis econmica general que haba elevado el paro
a ms de seiscientas mil personas, dentro del cual el 67 %
168

pertenecan al sector agrcola y el 12,3 % a la construccin,


o sea al sector ligado al mrmol. Por el nuevo contrato Marmoleras se reserva slo seis canteras, mientras el resto pasan
a ser explotadas por una Cooperativa popular de produccin, organizada por la Sociedad de Canteros. Se especifican en varios apartados cuales habrn de ser las relaciones
concretas (ventas de stock, prioridad de compra, tarifas
mnimas...) entre empresa y cooperativa; adems, mientras
esta ltima se constituye se da curso a la explotacin libre
de las canteras que le corresponden. Es probable que las
ideas nutrientes que conformaron la idea de establecer una
cooperativa popular de produccin, debieron de surgir por
imitacin de las cooperativas de produccin que los cenetistas pusieron en funcionamiento en Olula y otros pueblos
cercanos.
La poltica nacional del Estado republicano encontraba
un eco regular en la vida municipal macaelense. As, por
ejemplo, a tenor de la publicacin de la Ley de Reforma
Agraria, un concejal propuso solicitar acogindose a ella el
rescate de los bienes municipales. En sintona con la situacin econmica de crisis el segundo aniversario de la proclamacin de la Repblica se celebr con una comida para pobres costeada por el Ayuntamiento. El paro y la miseria
avanzaban implacables, hasta el punto que cinco concejales
se vieron obligados en diciembre a dimitir por tenerse que
marchar al extranjero en busca de trabajo para poder sostener sus familias. Los que todava conservaban algn empleo llegaron a recibir su salario en vales.
Al calor de la Repblica aumentaban la politizacin de
las masas y las luchas clasistas se radicalizaban, a la par que
las derechas ganaban las elecciones de noviembre de 1933.
La vida local segua su curso natural: cada de Antonio Valds de la alcalda y subida del hasta entonces concejal Clemente Fernndez, alineado con el cacique comarcal y prohombre de las derechas Emilio Muoz. Con Clemente Fernndez al frente de la vida municipal se aviva el pleito, empujado por los Ortices; en junio del 34 Juan Rubio, yerno de
169

Antonio Ortiz y antiguo defensor de los derechos municipales frente al Rematante, reclamar la propiedad privada de
las canteras de su familia, oponindose igualmente al pago
del canon municipal. El Ayuntamiento de derechas le contestar negativamente. La lucha tomar ahora intensidad en
el terreno legal; de una sesin municipal de 1935: Ahora y
con motivo de haberse renovado con inusitada intensidad,
por parte de algunos seores, la pretensin de despojar al
pueblo de la propiedad legtima que ostenta sobre determinadas canteras de mrmol, es absolutamente necesario y de
extraordinaria urgencia [...] el nombramiento de un Abogado que dirija la defensa de los intereses del Ayuntamiento.
Al margen del pleito, la Sociedad de Canteros sufrir en este
perodo la intimidacin de las derechas por la va legal: en
septiembre de 1935 el Juzgado de Purchena ordenar el registro del local del Centro Obrero. Pero la represin legal
escapa a la vida poltica y sindical y llega a la vida cotidiana
de los macaeleros: las denuncias por hurto de frutas, falta de
pago del canon del mrmol, hacer lea e introducir el ganado en propiedades privadas, etc., aumentarn notablemente
en el bienio negro, significando una juridizacin, si cabe
utilizar el trmino, de la vida pblica.
La figura de don Juan Rubio Ortiz es paradigmtica de
las contradicciones en que se movan los profesionales liberales que apoyaban la Repblica de izquierdas. Polticamente estaba afiliado a Izquierda Republicana y familiarmente
estaba unido a los caciques tradicionales de Macael. Su
comportamiento cuanto menos fue dubitativo, movido entre
ambos polos, no siempre conciliables. Una vez hubo triunfado el Frente Popular en febrero de 1936 el mismo Juan Rubio accede a alcalde. Los partidos del Frente Popular formaron en Almera un comit asesor para proponer al gobernador los hombres que han de formar las gestoras municipales. Estas gestoras slo se formaran escribe Rafael Quirosa all donde la restitucin de los ayuntamientos del 31
pudiesen causar alteraciones de orden pblico. Sin embargo,
el comit asesor peda designaciones en casi todos los muni170

cipios, en contra de los criterios gubernativos [...] El problema de fondo existente en la constitucin de las corporaciones locales se basaba en las disputas entre los socialistas e
Izquierda Republicana por dominar la poltica provincial
(Quirosa, 1986: 80-81). El ms que seguro descrdito de Antonio Valds por el asunto de Marmoleras no debi hacer
aconsejable su vuelta a la alcalda, no as el acceso de Juan
Rubio, apoyado en la Izquierda Republicana provincial. ste
a pesar de poseer Izquierda Republicana poca militancia
en Macael, estaba dotado del prestigio de ser el primer alcalde con carrera. An hoy da la figura de don Juan Rubio tiene un gran ascendiente en la historia local, derivada
de su condicin de hombre culto y de izquierdas, amn de
su posterior exilio fuera de Macael tras la finalizacin de la
guerra civil. De hecho, su figura mtica es la del alcalde
bueno.
Durante esta tercera fase del perodo republicano la continuidad de las luchas intercaciquiles, con sus correspondientes repercusiones en la vida poltica y sindical de los dos
perodos anteriores gobierno provisional y bienio negro,
quedar rota, al haber sido desplazados en el trayecto los
antagonismos caciquiles por las antinomias poltico-sociales.
La militancia y la diversidad de partidos aumenta conforme
nos acercamos a la guerra: adems de las derechas que intrigaban semiclandestinamente en la casa de don Bartolom
Carrillo, y de la tradicional Agrupacin Socialista, existan
militantes de CNT-FM, seguramente reclutados por los importantes ncleos cenetistas de Sern y Olula. El estallido de
la guerra en julio incrementar todava ms la politizacin:
con ella aparecer el Partido Comunista en Macael, al calor
de su rapidsimo desarrollo en todo el pas. Fueron los jvenes los que acogieron con ms entusiasmo la aparicin del
P.C.E. y de las Juventudes Socialistas Unificadas; se afirma
que la Sociedad de Canteros no sufri escisin alguna por la
irrupcin del comunismo en Macael, y que el sindicato continu siendo unitario. La realidad es que tales divisiones
ideolgicas en el lado republicano no parecen haber tenido
171

la trascendencia en Macael que en otros lugares de Espaa,


porque en definitiva el par Sociedad de Canteros-Centro
Obrero continuaba siendo el ms importante ncleo social
de los canteros.
La nueva situacin confiri una importancia notable al
control de las comunicaciones. Ya en el ao 1934 el empuje
de la modernidad haba llevado a Macael el telfono; el nico aparato que se instal en el pueblo se hizo en casa de una
persona de izquierdas, lo que gener algunos enfrentamientos, tal era la importancia de su control. No ms estallar la
guerra, el P.C. le incaut a un individuo de derechas una de
las tres nicas radios existentes en la localidad; otra fue instalada en el Ayuntamiento para que el pueblo oyese los partes de guerra. La causa del proletariado llegaba as por las
ondas herzianas a los macaelenses, mientras los militantes
del P.C. se informaban de los partes del enemigo a escondidas con su propia radio.
Qu ocurra en las canteras mientras la vida poltica se
polarizaba? Unos meses antes de que comenzara la guerra la
crisis del mrmol era nuevamente un hecho. Al mes de abril
del treinta y seis los canteros de Macael pidieron a los marmolistas de Madrid, su principal consumidor a la sazn, que
dejaran de poner impedimentos a la entrada de mrmoles
labrados en la ciudad, arguyendo que de persistir los mismos ello provocara el paro de ms de quinientos macaelenses. Dice el testimonio oral: Los cincelistas madrileos se
llevaban el mrmol en bruto y claro los de aqu se quedaban
sin trabajo. Se plante en el sindicato, y se les mand decir
a los madrileos que si queran mrmol tena que ser elaborado. Nos mandaron una comisin y hubo asambleas en el
Centro. Saban hablar mejor que los de aqu, y adems se
colocaron en todas las esquinas de la asamblea, pero uno de
aqu los hizo callar con sus argumentos, y se fueron sin ningn resultado. No pudieron impedir la entrada del mrmol
en Madrid, era imposible porque lo necesitaban. La crisis
llevaba directamente a la miseria y al paro, que el Ayuntamiento procuraba mitigar con la realizacin de obras de
172

arreglo de calles, mientras se esperaba la concesin de fondos por parte del Estado central. La guerra paraliz totalmente las canteras, con lo que aument an ms la situacin de emergencia social. Para evitar en lo posible el hambre el Ayuntamiento organiz el racionamiento, creando
unos bonos contra su garanta para que la poblacin pudiese
adquirir productos de primera necesidad, a la vez que pona
en funcionamiento un Almacn Popular con idntico fin.
Los intentos de decomisar las tiendas de la calle Larga por
parte de las milicias cenetistas de Sern chocaron con la
oposicin de Juan Rubio, quien de manera destemplada les
orden que abandonaran el pueblo.
Justamente cuando se habla de la guerra el macaelero
que la vivi suele aseverar con contundencia que los problemas fundamentales vinieron de los pueblos comarcanos,
porque aqu no pas nada. Hay hechos que atestiguan esa
ausencia de inquina represora durante una guerra que hizo
que Macael permaneciese en el lado republicano, por la estabilizacin del frente de Andaluca Oriental, hasta 1939: el
cura de entonces fue escondido y evacuado por las propias
milicias macaelenses para evitar que las de los otros pueblos
lo capturasen; no era Macael un pueblo anticlerical en exceso, pues en su reciente experiencia si bien contaba con la
presencia de curas de fuera que venan a predicar a favor de
los candidatos de la derecha en los perodos electorales,
tambin cont con la experiencia de un prroco republicano. Pero su tolerancia iba ms all, hasta los guardias civiles
que intentaron tomar el pueblo tras el 18 de julio y que fueron cogidos prisioneros: slo aquellos a los que se les demostr su participacin en la represin de la revolucin asturiana del treinta y cuatro fueron encarcelados y enviados a
Almera. En realidad la adjudicacin de los males represivos
al exterior tiene visos de verosimilitud, pero tambin responda a viejas tensiones territoriales: de antiguo los oluleros
pasaban ante los macaeleros por ser cebolleros, frmula
para descalificarlos como gente del campo que eran; los laroyeros eran conceptuados como patanes o cortijeros,
173

por su condicin de gente del monte; slo a los de Albox se


les conceda una cierta superioridad en cuanto a la capacidad para buscarse la vida: Sacaban un duro de donde no lo
haba, se repite.
Pasados los primeros momentos de retraimiento en la
defensa de la Repblica, muchos macaelenses, la mayor parte de la poblacin masculina, marcharon a los frentes. Muchos dicen hoy que se fueron empujados por el hambre, lo
que se corresponde con la inexistencia de una militancia altamente ideologizada entre la poblacin. Aquellos que s tenan una militancia activa alcanzaron graduacin en el Ejrcito de la Repblica, los dems permanecieron como tropa
hasta el fin de la guerra.
En el pueblo mientras la vida municipal continuaba bajo
el signo de la excepcionalidad. Don Juan Rubio al poco de
llegar a alcalde haba renunciado a travs de su mujer, Clementina Ortiz, a sus anteriores pretensiones sobre las canteras de Macael Viejo y otras. El 27 de junio de 1936, Clementina declaraba solemnemente ante el Ayuntamiento del Frente Popular: Que existiendo desde el ao 1920 un pleito entre varios propietarios entre los cuales se encontraban mis
padres [Antonio Ortiz muerto en 1928], y de los cuales soy
una de las herederas, y este Ayuntamiento sobre el derecho
a explotar canteras en concepto de propietarios en este trmino municipal, y para demostrar al pueblo que nunca pretendi por la parte que le corresponde, beneficiarse de una
cosa que el pueblo considera como suya, aunque no tiene
ttulos para demostrarlo, ha decidido libre y espontneamente y con la expresa autorizacin de su marido renunciar
para s y para los suyos a cualquier derecho que pudiera
tener en concepto de propietaria sobre la explotacin de
canteras de mrmol [...], probndole al pueblo su adhesin y
simpata, ya que mi marido siempre ha estado al lado de l
defendiendo la causa del proletariado y de la libertad.1 De
Juan Rubio se nos dijo que era un hombre que dudaba
1. L.A.M., 27-junio-1936.

174

mucho. Ni siquiera con el fin de la guerra para este hombre honesto y convencido republicano acabaron las tensiones opuestas que le ocasionaban su adscripcin poltica y
sus intereses familiares: en el ao 1946 despus de haber
sufrido crcel y destierro, plante nuevamente un pleito al
Ayuntamiento de Macael, junto a su familia, los Ortices, sobre la posesin real y corporal de las canteras comprendidas
en todos y cada uno de los enclavados en sitan dentro del
permetro de las fincas de dichas peticionarias [la reclamacin la hacan formalmente las hijas de Antonio Ortiz con el
apoyo de sus maridos]. Nos aventuramos a pensar que Juan
Rubio contraatac con la peticin de privatizacin de las
canteras en los perodos en que el Ayuntamiento estaba en
manos de las derechas, pues as ocurri en 1935 y ahora en
1946. En todo caso, la duda como se nos dijo, debi mortificar a este como a otros tantos burgueses republicanos espaoles.
Aunque en Macael inicialmente no pasaba nada, unos
pocos macaeleros identificados con la derecha pasaron temporadas en la crcel, despus de que el transcurso de la guerra radicalizase las posiciones y la vigilancia en la retaguardia aumentase. Se saba por ejemplo que los ambiguos se
reunan a intrigar en la casa del mdico Blas Carrillo, y haba que tomar medidas contra la quinta columna. Al moderado Juan Rubio le sustituira ya cerca del final de la contienda, Juanayo, enemigo histrico de Antonio Valds, pero
tambin del primero, que lo haba denunciado cuando el levantamiento militar como uno de los que se negaron a ir a
defender la capital. Bajo el mandato de Juanayo fueron llamados a comparecer en el Ayuntamiento los caciques,
para que informaran de cules eran sus pretensiones y sobre
la legitimidad de la propiedad de las canteras que haban
recibido en arriendo en 1899; o sea, se citaban a los sucesores de Antonio Ortiz. stos siguieron los pasos de Clementina Ortiz, movidos por la presin que sobre ellos se ejerca, y
ante el Ayuntamiento en pleno manifestaron, que reconocen que sus antepasados lucharon por una supuesta propie175

dad, toda vez que, tanto por las informaciones de los antiguos como por los escritos que obran en este Ayuntamiento
no reconocen propiedad alguna sobre ninguno de los yacimientos de mrmoles por lo que en este acto dejan bien
sentado que en el supuesto de existir, hacen dejacin de
todo derecho por conocer la legitimidad del pueblo.
Partidarios de ganar la guerra y la revolucin, los anarquistas de CNT-FAI incrementaron en los momentos claves
del conflicto las colectivizaciones en toda la Espaa republicana. Estas iniciativas llegaron hasta Olula y Fines, donde
los cenetistas tenan cierto arraigo, y donde fue pedida la
colectivizacin del mrmol. Los macaeleros se opondrn a
esa colectivizacin en los siguientes trminos: Resultando
que si dichos materiales se encuentran en dichos depsitos
es porque los obreros de Macael los han producido, toda vez
que las canteras se encuentran dentro de su trmino municipal y no en el de los citados pueblos [...]. Considerando que
al hacer la colectivizacin, perjudicaran enormemente a los
obreros de este pueblo toda vez que las existencias de mrmoles que se calculan en dichos depsitos sobrepasan la cifra de dos millones de pesetas teniendo en cuenta que por
algunos de los convecinos de Olula del Ro se han llevado
grandes cantidades de mrmoles a Valencia y vendido los
mismos con un 40 % de descuento y a cambio de arroz,
causando con ello doble perjuicio con la tarifa establecida,
mientras que los obreros de este pueblo el poco que han
vendido lo han hecho sujetndose a los precios de ella.2 El
ltimo de los argumentos esgrimidos para oponerse a la colectivizacin era el que siempre haba marcado las diferencias entre Macael y los pueblos del Alto Almanzora, y que
haba servido a los canteros para mostrar una cierta superioridad social, la dedicacin preferente a las canteras sustrayndose al trabajo agrcola, lo que ahora paradjicamente
en tiempo de guerra pareca una contrariedad: Luchando
decan en la actualidad por la libertad del pueblo se han
2. L.A.M., 2-enero-1937.

176

marchado [los macaeleros] a los diferentes frentes en nmero de setecientos mientras que de los citados pueblos no han
salido a tan honroso fin ni una veintena, quedando demostrado que ellos se mantienen del producto de la agricultura.
Tal era el arraigo de las tensiones territoriales, que un cenetista de Olula exiliado en Francia desde el final de la guerra,
nos comentaba que hace pocos aos lo visit en Pars un
macaelense, y que su anciana madre al enterarse de su procedencia, le espet: T eres de Macael? Seguro que t
fuiste quien le tir las piedras en el ro a mi Antoico!. Las
batallas campales entre nios oluleros y macaeleros permanecan vivas en la memoria a pesar de la Historia.
Terminada la guerra nuevas diferencias de comportamiento aparecen entre Macael y los pueblos de la comarca, pues
mientras que en aqul no hubo guerrillas de resistencia en los
trminos de su alrededor s que las hubo. Slo hemos podido
datar en pocas ms lejanas, un siglo o ms, la existencia de
una partida de bandoleros encabezada por un macaelero, la
del Vivillo. El maquis de postguerra oper en la sierra de
Olula y en la de los Filabres. De las andanzas de la partida de
Olula: La mandaba "El Carbonero", que robaba a los ricos
para darle lo robado a los pobres. Una vez se encontr con un
pobre hombre que iba con una mula vieja por los caminos, lo
par y se la mat, y luego le dio dinero para comprarse otra
en casa de un "rico". Despus que la hubo comprado, "El Carbonero" fue y le rob al "rico" el mismo dinero que le haba
dado al arriero. Para conseguir dinero daba atracos en Almera y Granada, y la municin se la robaba a la Guardia Civil.
En una ocasin lleg a estar en el mismo cine que el comandante de los civiles, y le dej una nota dicindole que haba
estado a su lado. Era muy listo. Lo cogieron en el ao 41 y en
la crcel estudi para abogado. Los rasgos universales del
buen bandolero se les adjudicaron a El Carbonero, si bien
la primera reaccin ante el fenmeno general del bandolerismo fue negativa: Aqu no hubo gente mala de esa. El otro
ncleo de maquis, posiblemente ms importante que el anterior, fue el del grupo de Rafael El Papasfritas, que actuaba
177

en los Filabres: Estaba compuesto por ocho hombres, oficiales del ejrcito republicano; saban, por tanto, que lo suyo era
a vida o muerte. No robaban a nadie, al contrario pagaban de
ms y se iban a segar con los cortijeros. "Papasfritas" fue traicionado por un pastor, y la Guardia Civil lo mat a tiros
mientras dorma. En fin con este maquis se repeta la historia de tantos otros lugares: los guardias civiles que esquivaban su enfrentamiento abierto temiendo por sus propias vidas,
la simpata larvada de la poblacin por los guerrilleros, y la
traicin final que acabara trgicamente con la partida. Los
ecos del bandolerismo politicosocial de postguerra llegaban a
Macael, pero ciertamente no era un fenmeno propio, a pesar
de su tradicin social roja.
La represin del nuevo rgimen militar tambin difiri de
la de otros lugares en cuanto que fue ms suave. Los que
estaban en el frente siguieron la suerte general de los republicanos, siendo encarcelados y volviendo al pueblo pasados algunos meses o aos, para lo cual solan precisar el aval del
cura prroco de Macael, o lo que es lo mismo que sus familiares consiguiesen un papel con el sello de la Virgen del
Rosario; otros fueron confinados en pueblos lejanos, algunos se exiliaron...3 Los falangistas locales fueron los encargados de la represin en el propio pueblo: Eran un puado de
"seoritos" sin ideologa. A unos republicanos los purgaron, a
alguna mujer la raparon y la expusieron en la plaza. A la
hora del racionamiento nos insultaban en las colas. De todas
formas muchos se apuntaron a Falange terminada la guerra,
porque decan que iban a dar trabajo, pero cuando se comprob que esto no era cierto, se dieron de baja. Tal que
dijimos, la represin fue tenue en comparacin con las atrocidades y fusilamientos cometidos en otras poblaciones. Se
cuenta de dos crmenes en la posguerra, el uno ocurrido en
la plaza un da del Corpus, en el que muri un contable que
3. Comprubese al respecto la importancia de la visibilidad o invisibilidad
de la militancia obrera en la postguerra. Volvindose socialmente invisibles consiguieron sobrevivir (Vilanova, 1994).

178

haba pleiteado con un cacique, quedando el delito impune, y


otro ocurrido en la misma plaza cuando los civiles balearon
por equivocacin a un pobre hombre, segn todos los testimonios. Demasiado poco para un pueblo que se haba destacado en las luchas sociales y que haba permanecido en el
lado republicano hasta el final de la contienda.
El nuevo Ayuntamiento qued radicalmente modificado
en su composicin, aunque en los primeros momentos prevaleci una vez ms la provisionalidad: volvi como alcalde Clemente Fernndez Tijeras, a los tres das de ser nombrado lo sustituy Emilio Martnez, en el ao 1941 fue nombrada una Comisin gestora de tres miembros, y en el 43
destituida esta por el jefe provincial de Falange se form
otra nueva gestora. En esos aos, la explotacin de las canteras se reanud, si bien el pago del aforo se defraudaba al
amparo de las condiciones sociopolticas de la poca. Existan adems problemas de transporte que impedan una explotacin adecuada del mrmol. Del lado social, el rgimen
comenz a exigir a partir de 1944 la introduccin de seguros
obligatorios para los obreros, en consonancia con las ideas
de previsin social del franquismo. Empero, la lucha por la
propiedad de las canteras segua abierta; el Rematante, aunque muy cansado ya de pleitear, segn testimonios orales,
haba solicitado ser restituido en los derechos adquiridos por
la subasta de 1919 hasta la finalizacin del perodo de tiempo acordado, que consideraba haba sido interrumpido por
la Repblica y la guerra; los tribunales le dieron la razn,
pero el Ayuntamiento se neg a entregarle las canteras, siendo respaldado en esta negativa por el Gobernador Civil.
Pasados los siete primeros y duros aos de la dictadura,
es nombrado alcalde Maximiliano Martnez Ramos, conocido popularmente como Maxi, bajo cuyo mandato terminar el pleito del mrmol. Su inters por resolver el contencioso le llevo incluso a pedir una entrevista con Franco para
exponerle personalmente el asunto.4 El pleito tena ahora
4. L.A.M., 30-enero-1946.

179

abiertos tres frentes, el del Ayuntamiento que defenda la


propiedad municipal del mrmol, el del Rematante, y el de
los Ortices. Estos ltimos haban reiniciado su propia querella, con argumentos tales como que haban sido desprovistos
de sus bienes por el rgimen marxista anterior, equiparando
sus prdidas a las del ajuar de una familia cada en desgracia Que la sentencia del juzgado de Purchena fuera contraria al Ayuntamiento, o que la posterior de la Audiencia Territorial de Granada lo fuese a los Ortices, poco o nada nos
aclara del embrollo sociolgico, como no sea que en el primer juzgado se estaba ms presto a dictar sentencia en funcin de los viejos intereses caciquiles.
Segn nuestros informadores, Maxi era primo segundo
del Rematante, y su defensa a ultranza de la propiedad municipal de las canteras le hizo enemistarse con toda su familia, o sea con los Martnez. El testimonio de una antigua
comunista es elocuente: Fue un buen alcalde porque defendi al pueblo. Se ha dicho que enferm por todo lo del pleito. En su favor tambin se aduce que obligaba a los patronos a colocar a los obreros, porque no admita que en Macael hubiese nadie parado; los testimonios de archivo indican una gran preocupacin por su parte por hacer cotizar el
aforo a los empresarios y porque tuviesen dados de alta en
la seguridad social a los obreros. Otros informantes comentan simplemente que le tena apego a su pueblo. Finalmente los hay que eluden el tema diciendo que le pill la
cuestin del pleito. En cualquier caso, resulta a todas luces
molesto tener que reconocer hoy que el pleito se gan en
la poca dura del franquismo. La lucha de Maximiliano
Martnez en favor de la propiedad municipal de las canteras
se vio favorecida por el apoyo que les prest el gobernador
Vivas Tllez, y sobre todo por la Ley de Minas de 1944, que
en consonancia con la dinmica nacionalizadora del rgimen, afirmaba sin ambages que el subsuelo y sus riquezas
pertenecan a la nacin. Basndose en esa ley la Audiencia
de Granada dict sentencia contraria a los Ortices en diciembre de 1947. No obstante, el Rematante continu insis180

tiendo durante algn tiempo en sus supuestos derechos. En


la ya tarda fecha de 1950 se quejaba amargamente del menosprecio de resoluciones de tribunales de justicia que haca el Ayuntamiento de Macael no hacindole entrega de las
canteras. Tambin el ingeniero Nebot lleg a pedir en algn
momento que se le indemnizase.
Pero, para el pueblo de Macael el pleito haba terminado,
con el triunfo municipal sobre los Ortices ante todo, lo que
fue celebrado con una fiesta callejera, al grito de Ha ganado el pueblo!. Esa exteriorizacin, en la que el pueblo ya
constitua un solo bloque contra los decados caciques no
hubiera sido posible veinte aos atrs cuando la lucha intercaciquil estaba en su clmax y los canteros macaeleros no
eran un todo.
Despus, la vida cotidiana continu con sus miserias diarias, las peridicas crisis de mercado, la emigracin estacional a Montjuic, etc. Aunque tambin resultaban evidentes las
mejoras inherentes a la introduccin del seguro o de las pagas extraordinarias la primera, que la introdujo Girn de
Velasco, cuando era ministro de Trabajo, se qued con la
paga de la chaqueta de pana, porque la mayor parte de los
canteros se compraron con su importe dicha prenda. El
estraperlo, las trampas en los racionamientos, etc., constituan la cara picaresca de una vida cotidiana comn a toda
la sociedad espaola de postguerra. En definitiva, perfilado y
alcanzado el ideal las canteras para el pueblo la dura
realidad de a diario continu inamovible por bastantes aos.

181

CONCLUSIN: MOVIMIENTOS SOCIALES


Y MIXTIFICACIN TERICA

A lo largo del trabajo se pudo ver como la vida de los


movimientos sociales en el mundo rural presenta caractersticas muy especficas, puesto que en ellos se implican no
slo las luchas clasistas en mayor o menor grado, sino igualmente la trama social propia de una sociedad rural, hurdida
por las relaciones de parentesco, de clientelismo, y por la
cercana al poder municipal.
Hubo quien nos dijo en el curso de la investigacin que
realmente en Macael nunca hubo caciques, o por lo menos
no los hubo de forma tan marcada como en otros pueblos
de la comarca, donde iban en coche de caballos a misa. Si
bien en trminos absolutos esto pudiera ser cierto, en trminos relativos no lo es, puesto que en Macael eran perceptibles las diferencias entre uno y otro bloque, caciques y canteros, tanto en la vivienda, como en la gastronoma, como
en las costumbres matrimoniales... Aadamos un par de
apreciaciones ms: El caf era para los seoritos, los huevos tambin. Si un cantero iba en busca de un real de caf,
le preguntaba el tendero que quin tena malo; Cuando se
senta el sonido de unos zapatos por la calle, ya se saba que
quienes venan eran o unos caciques o el cura, eran los nicos que tenan zapatos, los dems tenamos alpargatas. Es183.

tos prohombres eran autnticos caciques locales por las relaciones de clientelismo que haban establecido en la vida laboral y municipal, pero su caciquismo no trascenda al marco puramente local, lo que ejemplifica notablemente su tendencia a la endogamia matrimonial.
Los enfrentamientos intercaciquiles elevaron a categora
mitolgica el mrmol, hasta en aquellos tiempos en que su
significacin econmica era mnima por la crisis del mercado. El cantero mismo tena cifradas sus mayores aspiraciones en la explotacin libre y sin trabas, hasta sin aforo municipal, de las canteras, ya que el mrmol arrancado a la
tierra, por tanto depredado, en su particular blancura susceptible de mitificacin, encandil a quienes confiaban en el
golpe de suerte, de la buena veta, que los sacase de la miseria secular. El mrmol en todos los rdenes iba afirmndose
como una obsesin.
Los canteros, de otro lado, vivieron una situacin ambigua, puesto que el orgullo que conllevaba el aprendizaje del
oficio y la atraccin que ejerca el posible encuentro de una
veta de buen mrmol blanco, estaba en contradiccin con
las ataduras de la condicin obrera, tendente al igualitarismo profesional y a la monotona fabril; todo a cambio de un
salario, que los diferenciaba de los campesinos, y renovaba
sobre nuevos parmetros su orgullo, que poco a poco iba
siendo de cantero, obrero y macaelero.
Escribe Julin Pitt-Rivers basndose en su experiencia de
Grazalema: La institucin de la amistad basada en la nocin moral de igualdad y del libre intercambio de favores,
construye, en situaciones de desigualdad moral, una estructura de clientelismo que conexiona la autoridad del Estado
con la red de las relaciones entre vecinos, a travs del poder
econmico de ciertos individuos (Pitt-Rivers, 1989: 175). Es
necesario aadir que esa fallida amistad yo le llamara
mejor fallido paternalismo que segn Pitt-Rivers constituye el clientelismo, en el devenir de los movimientos sociales acaba por transformarse en oposicin clasista y enemistad poltica. En el caso concreto de Macael, la oposicin en184

tre caciques y canteros no cristaliz en un claro enfrentamiento poltico-social, porque ms all de la propia poltica
local y nacional restauracionista las sutiles redes del caciquismo local se extendieron a la vida social y sindical, enturbiando la meridiana percepcin de la lucha de clases. A diferencia del mundo agrario andaluz, donde los jornaleros tenan clara su condicin y sus objetivos no tenan tierra, la
queran y saban a quienes haban de arrebatrsela, entre
los canteros quedaba farragosamente complicada la propiedad real y el usufructo de un subsuelo que nominalmente
era suyo desde poca musulmana. No haba, por consiguiente, espacio para la utopa revolucionaria, no exista espacio
para el colectivismo, porque todos afirmaban en definitiva
que el mrmol era del pueblo. Slo cuando los clientelismos
se aflojaron el pueblo comenz a hablar en pasado y con
nitidez de la poca de los caciques. Empero todos, caciques y canteros, haban escrito la lucha por el mrmol.
Este caso particular y muy localizado es la viva expresin
de las contradictorias y complementarias relaciones entre
clientelismo poltico y movimientos sociales. Su dramatizacin aqu expuesta va ms all de un alcance terico limitado, al poner en estrecha relacin dos hechos sociales frecuentemente separados por la mixtificacin ideolgica, comn a tantos estudios en ciencias sociales.

185

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189

PARTE TERCERA
VARIABLES TERICAS
PARA EL CLIENTELISMO:
ESTRATEGIA, AZAR Y POLTICA

I. Sin lugar a dudas la teora del alea se halla en fase de


recuperacin, tanto en el campo del pensamiento filosfico
corno de la poltica. Ya en los aos setenta en los medios
biolgicos y fsicos, los aparentemente ms dados a su absorcin terica, se plante en toda su radicalidad el par
azar y necesidad. Su principal mentor bien es sabido fue
J. Monod.
La oposicin primera que planteaba Monod desde la biologa rezaba as: El postulado de objetividad es consustancial a la ciencia, ha guiado todo su prodigioso desarrollo
desde hace tres siglos. Es imposible desembarazarse de l
[...] La objetividad sin embargo nos obliga a reconocer el
carcter teleonmico de los seres vivos, a admitir que en sus
estructuras y "performances", realizan y prosiguen un proyecto. Hay, al menos en apariencia, una contradiccin epistemolgica profunda. El problema central de la biologa es
esta contradiccin (Monod, 1977: 31-32). Para evitar la
contradiccin Monod en su momento rehabilita la aleatoriedad como estructura ontogentica. La aleatoriedad permite
la presencia de gratuidades donde todo es posible. Monod
lo explic de la siguiente manera en relacin con el comportamiento de una protena alostrica: Una protena alostri193

ca debe ser considerada como un producto especializado de


ingeniera molecular, permitiendo a una interaccin, positiva o negativa, establecerse entre cuerpos desprovistos de
afinidad qumica y as subordinar una reaccin cualquiera a
la intervencin de compuestos qumicamente extraos e indiferentes a estas reaccin. El principio operatorio de las interacciones alostricas autoriza pues una entera libertad en
la eleccin de los subordinados que, escapando a todo
apremio qumico, podrn obedecer exclusivamente a los
apremios fisiolgicos en virtud de los que sern seleccionados segn el aumento de coherencia y eficacia que confieren
a la clula o al organismo (Monod, 1977: 89).
Su conclusin escapa al campo del materialismo vulgar,
por lo que ser tachada por L. Althusser de idealista: Es
en definitiva la gratuidad misma de estos sistemas que,
abriendo a la evolucin molecular un campo prcticamente
infinito de exploracin y de experiencias, le ha permitido
construir la inmensa red de interconexiones cibernticas que
hacen de un organismo una unidad funcional autnoma, de
la que las performances parecen trascender las leyes de la
qumica, sino incluso escapar de ellas. Esta radical gratuidad orientada de Monod le llev a enfrentarse directamente
no slo con el materialismo althusseriano, y con sus correspondientes derivaciones polticas, sino asimismo con las teologas engaosamente biologicistas de Theilhard de Chardin:
Por mi parte estoy sorprendido por la falta de rigor y de
austeridad intelectual de esta filosofa (la de Theilhard). Veo,
sobre todo una sistemtica complacencia en querer conciliar, transigir a cualquier precio (Monod, 1977: 43). En el
fondo Monod libraba una vieja batalla, de un lado contra el
determinismo social y de otro contra el emanantismo divino.
Despus de todo la verdadera crtica que recibi Monod
fue clara y abiertamente poltica. Madeleine Barthelemy, por
la filosofa en general y los althusserianos en particular, introdujeron la clebre, y hoy decada distincin entre ideologa y
ciencia en los trminos que siguen: La teora del azar y la
necesidad, no es la ideologa del azar y la necesidad [...] En
194

efecto, si la primera se debe al saber cientfico, la segunda


depende de las ideas sugeridas por la ciencia, obtenidas por
generalizacin (Barthelemy-Madaule, 1977: 243). No consideraba de recibo los ltimos asertos contenidos en la filosofa
moral de Monod, quien, segn esta autora, tras descalificar
por pueril y maliciosa la teora marxista del conocimiento,
dependiente casi exclusivamente de la teleologa conceptual y
el finalismo instrumental, se preguntaba: Cmo un socialismo autntico podra construirse jams sobre una ideologa
inautntica por esencia, burla de la ciencia sobre la que pretende, sinceramente en el espritu de sus adeptos apoyarse?.
Para contestarse a s mismo: La sola esperanza del socialismo no est en una "revisin" de la ideologa que le domina
desde hace ms de un sigl, sino en el abandono total de
ella (Monod, 1977: 192). El nico socialismo que le parece
posible a Monod se fundara en el ms estricto conocimiento
cientfico, y en la suprema libertad humana.
El asunto no es nada irrelevante en la medida en que la
proyeccin cientfica del materialismo histrico, tal que ciencia social, era la prospectiva, la visualizacin del devenir histrico, y que esta proyeccin ha fracasado rotundamente.
Seguramente, un factor clave ha sido el no haber contemplado todas las variantes del alea, dentro de la invariancias
constitutivas del ser humano. Cabe, pues, y sin necesidad de
sustituir una teora cientfica por otra, ni de trasladar argumentos fsicos al campo de la poltica, volver al viejo
asunto de la aleatoriedad en la rbita de lo poltico.
En el mbito de los estudios sobre la Revolucin Industrial, el momento histrico del desencadenamiento de las
fuerzas productivas y tcnicas que indujo a concebir la vida
social y econmica dentro del par produccin/reproduccin
teleolgicamente orientado, ahora comienza a cuestionarse
la inevitabilidad del cambio, y ms an el carcter acumulativo y lineal de ste. O al menos, a encontrar diferentes vas
a un proceso que teleonmicamente estara inducido a construirse de esa forma y no de otra cualquiera. Siendo el resultado final de la revolucin industrial inglesa la mayor pro195

ductividad per cpita, no obstante los caminos tomados sern al menos dos, segn E.A. Wrigley: el de la economa
orgnica, originada en la optimizacin limitada de los recursos agrcolas, y el tradicional de la acumulacin tecnolgica y financiera capitalista, orientado hacia la maximizacin del beneficio. He planteado escribir Wrigley el
problema de la naturaleza de la conexin entre los dos modos, sugiriendo que es mejor describirla como casual y fortuita que como causal e inevitable (Wrigley, 1993: 156). Ah
sigue estando la clave: en la oposicin causalidad/casualidad,
y en su superacin conceptual.
La complejidad de las teoras sobre el azar derivan de la
propia delimitacin del objeto a aplicrsele. De la histrica
obra de Buffon, Essai d'aritmtique moral (1733), deudora
del optimismo geomtrico dieciochesco, capaz de concebir
el triunfo absoluto de la razn causal, se pasa recientemente
a la introduccin de las variables subjetivas: Segn la expresin de B. de Finetti, la significacin ms general y ms
esencial de la teora de las probabilidades es aquella de la
lgica de los juicios subjetivos; no se debera entonces hablarse ms de la probabilidad en todo momento, sino de la
probabilidad segn un sujeto (Boursin, 1986: 26). Hoy la
teora de las probabilidades matemticas contina eludiendo
ese punto y final, les rejetant hors du dominaine des mathmatiques, segn Boursin.
El optimismo histrico racionalista trasladado al campo
de las ciencias sociales hizo, por ejemplo, que un autor tan
sealado como Max Weber se viera imposibilitado de salir
de la oposicin racionalidad/irracionalidad al buscar las causas eficientes y suficientes de la accin humana. La racionalidad la pone del lado de la ciencia, mientras la irracionalidad caera del de la intuicin, ms o menos sometida a la
creencia en el providencialismo u otras fuerzas superiores al
entendimiento (Weber, 1992). De aqu extrae una conclusin
hiperracionalista, al considerar que es una falacia suponer
que las acciones humanas no son susceptibles de generalizacin por mor de la subjetividad. De hecho piensa, la
196

vida social se apoya en las regularidades de la conducta humana, de forma que un individuo pueda calcular las probables respuestas de otro a sus propias acciones (Giddens,
1995: 63). Esa oposicin weberiana, y por ende del sentido
comn, entre razn y sinrazn debiera hoy quedar fuera del
juego intelectual, por cuanto el azar como categora comprensible racionalmente, empero abierta a toda evolucin y
combinatoria, permite conciliar los constructos culturales
razn / sinrazn, fuera del estrecho marco del espritu
geomtrico de origen ilustrado.
Si el azar fue expulsado de la historia del pensamiento
racionalista por la filosofa ilustrada y sus epgonos positivistas, ahora est en trance de ser rehabilitado, si bien eludiendo el campo de la providencia religiosa, refugio ltimo de
las insuficiencias tericas humanas de siglos pasados. El
mismo J.L. Boursin lo expres taxativamente: Desde el
punto de vista individual, existe un azar. Desde el punto de
vista colectivo no existe o hay muy poco (Boursin, 1991:
25). Esta perspectiva elude la accin divina en la historia
humana, sometida ahora a una mecnica lgica. El clculo
de probabilidades permitir aprehender los hechos y acciones colectivas con certeza relativa, ms con veracidad. La
distincin entre probabilidad y azar parece abundar en esa
lnea. El nudo gordiano aleatorio, para evitar la confusin
entre probabilidad cuantitativa y azar individual, reside en el
concepto de equiprobabilidad. Segn Jos Ros: esta delicada cuestin de la equiprobabilidad es esencial sobre un
plano terico porque ella determina el plano de la experiencia, el tipo de ley a aplicar y las condiciones de clculo
(Ros, 1993: 37). Podramos afirmar que existen tantas equiprobabilidades como problemas nos planteemos. Slo cuando estos teleonmicamente estn orientados por su naturaleza colectiva o cuantitativa el clculo de probabilidades se
transforma en parte de la mecnica, que no de la dialctica,
como subray Monod.
Desde una perspectiva contraria S. Moscovi considera que
el azar es una antinaturaleza, dada la supuesta regularidad
197

mecnica de la Naturaleza, y la antropomorfizacin o divinizacin personalizada del azar. Ahora bien, Moscovi habla
desde la comprensin humana de la naturaleza, no desde la
mecnica interna. Cmo ha de entenderse esta cadena de paradojas? Justo porque el hombre considerado socialmente, se
halla orientado, hablado que dijeron los estructuralistas, lo
que lo convierte en irresponsable frente al devenir histrico.
Lo ms cercano a una explicacin estructural es la imagen
ofrecida por Boursin: Pensad en esta habitacin como un
vidrio lleno de aire. Hay en este vidrio millones de molculas
de gas que son animadas con movimientos errticos la agitacin trmica. Estos movimientos, los consideramos al nivel
de cada molcula como estrictamente debidos al azar. Al nivel global, existe una cierta constancia [...], por la cual, las
molculas se desplazan en unas direcciones que se anulan estadsticamente (Boursin, 1993: 40). En la existencia antropocntrica de los individuos, por contra, resulta difcil de aceptar
esta mecnica, puesto que experimentamos sentir dueos de
nuestro destino. De ah que exista cierta determinacin sociolgica en la apreciacin del azar en las trayectorias individuales: De un lado dir Moscovi tras un estudio sobre comportamiento y juego, unos se idealizan, idealizan sus posibilidades, de otro lado, otros se desvalorizan o subestiman sus posibilidades. De un lado sobre el plano que llamamos de la fantasmtica, unos se ven ms altos que el cielo y, de otro, sobre
el plano de lo concreto, ms abajo que la tierra [...] Los individuos que tienen mucho amor propio toman unos riesgos relativamente equilibrados. Mientras que los individuos que tienen
poco amor propio toman muchas precauciones jugando contra la naturaleza, que ellos consideran regular y vigilante
(Moscovi, 1993: 18). Estas apreciaciones nos pueden hacer salir de las paradojas culturales, en relacin a la poltica, puesto
que nos representa dos modelos de comportamiento poltico,
azaroso y/o estratgico les llamaremos, y por otro lado
una trayectoria mecnica de la sociedad poltica. Todo ello
segn la ubicacin social de los individuos; segn su capacidad de dominio sobre el medio social.
198

La modernidad ms reciente ha trado consigo la rehabilitacin de la teora del caos, paralela a la del azar, sobre
todo en lo tocante a la prdida de pie poltico, a la consideracin de los fenmenos sociopolticos fuera de la trayectoria mecnica. Asistimos a la prdida de fe en la teleonoma
del progreso. La cada de los pases del Este ha protagonizado el ascenso de la falta de fe en las certidumbres. La posposmodernidad avanza desorientada, si hemos de compararla con las sociedades tradicionales. Las sociedades de la
tradicin escribir G. Balandier disponen de una cartografa del orden y del desorden, han sealado sus lugares y
sus caminos. Porque estn abiertas a un movimiento portador de transformaciones continuas e incertidumbres, las sociedades de la modernidad actual slo disponen de cartas
cambiantes, se internan en la historia inmediata avanzando
a tientas (Balandier, 1994: 143). Esto no quiere decir que
no hayamos de encontrar una lgica mecnica en el funcionamiento de la sociedad poltica actual, pero dada su magnitud hoy parece ms gobernada por el azar, o en su defecto el
caos. Sin embargo, la lgica entrpica debe restablecer mecnicamente el equilibrio dinmico una vez se llegue al umbral del caos, a pesar del alto coste humano que traer consigo. Tambin podra abordarse la superacin del debate sobre los paradigmas, gestado por Khn, centrado lgicamente
en el paso de la normalidad a la revolucin a travs de las
anomalas y de las crisis, por el de la bsqueda de las infraestructuras del juego, como razn ltima de una antropologa de lo humano (Meier, 1986).
II. El clientelismo puede desenvolverse a plenitud dentro
de la oposicin orden/desorden, o azar/estrategia. O en las
infraestructuras del alca. De un lado el cliente desea evitar la
trayectoria de los aleas, somentindose a un proyecto seguro, aun a cambio de su libertad personal, en el mejor de los
casos slo de opinin. Esta opcin le permitir el acceso a
bienes escasos, como el agua, la tierra o el trabajo remunerado. El contrato didico est basado en esa lgica: asegu199

rarse la subsistencia, e incluso los excedentes, frente a los


azares cotidianos. Los intermediarios (brokers) adems aparecen como garantes del orden frente a amenazas no localizadas, desordenadas. El clientelismo se beneficia de su apariencia de orden estratgico. A l con toda justicia puede
aplicrsele la entropa, como sistema de conservacin del
equilibrio social.
En el terreno del pensamiento la lucha contra el clientelismo no se ha librado con la misma radicalidad que en el de
los hechos, aunque aparentemente as lo pareciera en el marco de las ideologas liberal y de izquierda. La presin exterior
obliga a reconocer jerarquas en las sociedades ms igualitarias, incapaces de mantenerse acfalas. D. Greenwood lo vio
al estudiar la cooperativa Fagor de Mondragn, donde los
valores de igualdad y jerarqua no se hallaban tan distantes, a
pesar de que la ciencia social se ha inclinado preferentemente
por el anlisis de la segunda. En esa cooperativa de fabricacin de electrodomsticos el lenguaje solidario e igualitario
contrasta con las jerarquas establecidas y aceptadas en su
interior (Greenwood, 1988). Tambin en aquellos organismos
sociales surgidos de la contracultura y cuya mxima aspiracin racional era abolir la jerarqua, se observa como sta
vuelve a aparecer tras la imposicin de la racionalidad y de
la profesionalizacin, o lo que es lo mismo el surgimiento
de una incipiente burocracia (Newman, 1980).
Los ejemplos de organismos sociales y econmicos racionalmente orientados hacia la abolicin de la jerarqua, y posteriormente jerarquizados, nos indican que no es el horizonte
ideal el que define esa tensin, sino que es la prctica la que
traza el vnculo entre igualdad y jerarqua. Al igual ocurre en
el interior de las formaciones polticas de izquierda: la ideologa igualitaria puede encubrir prcticas polticas jerrquicas.
Las contradicciones de los movimientos sociales quedaron
expuestas en el estudio de caso que sobre los canteros de
Macael trajimos a colacin en la parte II de este libro. El
debate sobre el clientelismo sigue abierto. Sus repercusiones
tericas y epistemolgicas debieran ser profundas.
200

La pregunta ltima es: la aceptacin racional de la universalidad del clientelismo, del horno hirarchicus en definitiva, presupone la naturalidad de la jerarqua, como han
sostenido los sistemas de pensamiento religiosos tradicionales? Cuando los cientficos experimentales estudian la posible organizacin jerrquica del mundo fsico y natural, encuentran primero una gran ambigedad en el trmino jerarqua y en segundo lugar que la organizacin de aquellos
mundos es ms bien taxonmica e integrativa que jerrquica: Al parecer escribi Mario Bunge, las jerarquas
son una invencin humana: en la naturaleza la regla parece
ser la accin recproca, en lugar de la unilateral: en la sociedad se encuentran estructuras jerrquicas, por ejemplo, en el
ejrcito y en las universidades a la antigua usanza, mientras
que no tenemos casos claros de jerarquas en la fsica y en la
biologa. Es cierto que todo sistema taxonmico es una jerarqua, pero tal clasificacin no es un sistema concreto individual, sino un sistema de conceptos (conjuntos) unidos
entre s por la relacin de inclusin (Bunge, 1973: 35). Uno
de los ms importantes factores que concurren en la formacin de las jerarquas sociales desde el punto de vista cultural es la lucha por los recursos, sean estos sociales o naturales. Ahora bien, de otro lado, hemos comprobado que las
jerarquas son deseadas, voluntariamente o no, por quienes desean acceder a los recursos. En el mbito de los hechos Hobbes, y su aserto de que estamos obligados a luchar, se impone, pero en el de los valores mantiene la tensin fundante, de carcter esencialmente moral, que se
sostiene en el igualitarismo a ultranza, de matriz rousseauniana. No caben, pues, paralelismos organicistas con la naturaleza y su organizacin taxonmica, tendencia a la que
estamos abocados metonmica y metafricamente.
Una distincin pertinente, lanzada en su momento por
Louis Dumont, que invalida igualmente la naturalidad de
la jerarqua, es la que distingue entre esta y la precedencia. Para Dumont, como para J. Fox, la jerarqua es un
sistema de inclusin social, frente a los sistemas de oposicio201

nes fisionadas, mientras que la precedencia es un sistema de


complementariedades asimtricas, fundado en causalidades
y aspectos naturales, tales como el sexo y el orden temporal
en el nacimiento (Fox, 1994). Mientras la jerarqua se afirma
como un producto cultural, e incluso estrictamente poltico,
la precedencia est ms cerca de la naturaleza. La precedencia puede coincidir o no con el orden jerrquico, dependiendo del tipo de sociedades a que nos remitamos. En todo
caso, la distincin entre jerarqua y precedencia evita la
visin naturalizada de la primera.
Ensayemos una definicin final. La jerarqua es una
construccin cultural y social universal, basada en la lucha
por los bienes escasos, por los recursos de carcter ideal
y/o material. El clientelismo es una de sus concreciones histricas de carcter pragmtico. En el universo de las ideas,
el horno aequalis ejerce la tensin social, cultural y sobre
todo moral, por disminuir, conforme al modelo normativo,
los efectos desviados de ese fenmeno universal. Ahora bien,
mientras no surgen esas desviaciones, el clientelismo puede llegar a servir como instnimento de resistencia frente a
las agresiones procedentes del Estado y del sistema capitalista mundial. El ejercicio de la Igualdad as como de la Jerarqua tiene un punto de inflexin puramente instrumental, que responde a los principios consagrados en la segunda
ley de la termodinmica: la entropa.

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Prlogo

PARTE PRIMERA
TEORA: JERARQUA, EQUILIBRIO, RECURSOS
I. El clientelismo social y poltico en perspectiva
anglosajona
II. Acceso a los recursos, mercado y clientelismo
III. Parentesco, territorio y patronazgo
IV. Representaciones imaginarias y patronazgo social . .
1. Clientelismo y estructuras de intermediacin
religiosa
2. Un ncleo tico para el clientelismo
V. El clientelismo armado: violencia y depredacin
territorial
VI. Lderes, facciones y clientes. Modos de la arena
poltica
1. Clientelismo y poder local. Entre el inters,
la tradicin y la lucha por los recursos
2. Burocracia, cinismo y faccin poltica
VII. Acotaciones al clientelismo caciquil en la historia
del mundo hispano
204

15
23
31
37
37
40
43
49
49
54
59
205

VIII. El acceso a los recursos en la era de la globalizacin


1. Redes sociales, dependencias internacionales
y nuevos clientelismos
2. Variables contemporneas para el clientelismo.
De la etnicidad a la corrupcin
Bibliografa

67
67
70
77

PARTE SEGUNDA
CASO: CLIENTELISMO Y MOVIMIENTOS SOCIALES.
LOS CANTEROS DE MACAEL (ALMERA)
I. Propiedad comunal y monocultivo: de cuando
el mrmol desplaz a la agricultura
II. La cantera: historia, tcnica y etnografa
1. El cantero europeo en la contemporaneidad
2. Etnografa del cantero macaelense. Tcnicas y vida
cotidiana
III. La luch,a por el mrmol. Delimitacin de los campos
sociales: pueblo y caciques
IV. La lucha por el mrmol: de la condicin obrera al fin
del pleito
V. Conclusin: movimientos sociales y mixtificacin
terica
Bibliografa

87
99
99
105
137
165
183
187

PARTE TERCERA
VARIABLES TERICAS PARA EL CLIENTELISMO:
ESTRATEGIA, AZAR Y POLTICA
Bibliografa

206

203

Biblioteca A / sociedad
Biblioteca A unifica la diversidad de informacin y
comunicacin de los autores y temas que configuran
nuestro saber y conocimiento. Un espacio y un tiempo de quietud donde la palabra guarda sus secretos
y su luz preferida: la revelacin, su memoria y la
invencin social de culturas.
*1 *1 *

F4

I, ( I tENTFLism) in >Lrico es un libro escrito en clave socoantropolgica. La materia


de que trata. las relaciones jerrquicas
clientelsticas en las sociedades contemporneas.
es objeto coman de tres disciplinas: la politologa. la sociologa y la antropologa. El clientelismo es presentado aqui en la perspectiva de la
lucha por los recursos, sea* stos naturales o
procedentes dtl Estado. Pattonet y clientes reproducen en el curso de esa, lucha una estructura jerrquica de dominio universal. que en las
sociedades modernas es ms llamativa por cuanto se contradice con la norma juridicosocial que
establece la nominal igualdad de todos los ciudadanos. El clitntelismo aparece asa como una desviacin u ocultacin de la democracia. La
corruficitt- ser uno de sus efectos.
Josig: ANTONIO' GONZLEZ AI.CNTUD es Director
del Centro de Investigaciones Etnolgicas de la
Diputacin Provincial de Granada, y profesor
titular de Intropologa de la Universidad de.
Granada. Ha publicado en esta editorial: El
exotismo en las vanguardias artstico-literarias
(19891 , Fractatus fudorum: una antropolgica del
juego {19931. y dirige la tetraloga sobre los elementos -tierra, agua, fuego y aire- publicada
igualmente en 1nthropos. Es director de la revista Fundamentos de tntropologa.
UtvIVERSIDADE DA COPUNA
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