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Cuntas

veces te topas con un extraterrestre que se est muriendo y que te


otorga el poder de transformarte en cualquier animal? Rachel y sus amigos
saban que aquel asunto era serio. No se imaginaban lo que les esperaba.
Ahora ya saben que deben actuar antes de que sea demasiado tarde.
<Tenemos el extraordinario poder de transformarnos en animal. De nosotros
cinco depende la suerte del mundo. Si nos encuentran, moriremos. Tambin
vosotros estis en peligro!>
TOBAS

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K. A. Applegate

El Visitante
Animorphs 02
ePUB v1.1
Sharadore 11.06.12

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Ttulo original: The Visitor.


K. A. Applegate, 1996 (primera edicin espaola, marzo de 1998).
Traduccin: Raquel del Pozo.
Editor original: Sharadore (v1.0 a v1.0)
ePub base v2.0

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Para Michael

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Me llamo Rachel. No os puedo decir mi apellido. Ninguno de nosotros puede. As
que siempre que utilicemos un apellido, ser falso. Lo siento, pero no hay ms
remedio. Tampoco sabris el nombre de nuestra ciudad, de nuestra escuela ni del
estado donde vivimos. Si os dijese mi apellido, los Yeerks nos encontraran a mi y a
mis amigos y, entonces, todo habra acabado. Nos mataran, o algo peor.
Si, caer en manos de los Yeerks es mucho peor que la muerte. Lo he visto con mis
propios ojos. He odo los gritos de desesperacin de los que se ven condenados a ser
sus esclavos. He sido testigo de sus mtodos: esos malvados gusanos grises se
retuercen y comprimen hasta que logran colarse en el odo de los humanos y les
arrebatan su libertad.
Nuestro grupo est compuesto por solo cinco miembros: Jake, Cassie, Marco,
Tobas y yo. A Marco se le ocurri el nombre de Animorphs, creo que es un buen
nombre, dadas nuestras caractersticas especiales. En general, yo me siento una chica
normal, claro que las chicas normales no se convierten en elefantes o en guilas, ni
tampoco se dedican en su tiempo libre a luchar contra los temibles Yeerks para salvar
a la humanidad.
Aquel da, un sol radiante caldeaba la tierra que se extenda por debajo de
nosotros mientras nos elevbamos aprovechando las corrientes trmicas que
propulsaban nuestras alas y nos lanzaban mas all de las nubes. Tenamos la
sensacin de poder tocar el espacio.
Mucho mas arriba, flotando en el fro espacio y en orbita, se hallaba la base
madre de los Yeerks, quizs justo encima de nuestras cabezas.
Los Yeerks son parsitos. En estado natural no son sino enormes gusanos que
viven en una especie de estanque pringoso y de aguas plomizas. Tienen el poder de
hacerse con otros cuerpos para controlarlos. Han esclavizado a muchas razas por toda
la galaxia: taxxonitas, hork-bajir y muchos otros. Y ahora han venido a la Tierra para
hacerse con el control de mas cuerpos.
Quin se encargara de detenerlos? Bien, hasta ahora slo lo han conseguido
unos seres llamados andalitas y que proceden de una lejana galaxia, pero es tal la
distancia que nos separa de ellos que tardaran aos en llegar a la Tierra para rescatar
a los humanos.
En la tierra, nadie ha odo hablar de los Yeerks, excepto esos cinco chicos que, en
forma de pjaro, se divertan volando arrastrados por las clidas corrientes de aire
ascendente.
Mir a mis amigos, algunos situados debajo de m, y otros por encima. Jake bata
las alas un poco mas que los dems. Se haba transformado en un halcn y estos
animales no planean tan bien como los ratoneros o las guilas.
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Tobas era el que mejor volaba, en parte porque los ratoneros de cola roja ya son
acrbatas areos por naturaleza, y en parte porque haba practicado mucho mas que
los dems, quiz demasiado.
<De acuerdo, Tobas, tenias razn. Esto de volar es genial>, reconoc.
<Qu tal si nos lanzamos en picado? Es alucinante!>, propuso Tobas.
<Venga va!>, conteste, aunque en realidad no me apeteca en absoluto, pero qu
poda hacer?, no iba a rechazar un desafi!.
<Haz lo mismo que yo!>, ordeno. En un instante pleg las alas al cuerpo y se
lanzo en picado como una bala.
Plegu las alas y lo segu. El suelo se iba acercando a una velocidad de vrtigo.
Descenda! Descenda, iba a estrellarme contra el suelo! Era una autentica
pesadilla!
Volbamos a mas de cien kilmetros por hora, tan rpido como un coche de
carreras, y derechos hacia el suelo. Aunque resultaba espeluznante, no dejaba de ser
divertido al mismo tiempo.
Es mucho mejor que hacer surf, snowboard o patinar. No podis llegar a
imaginaros lo emocionante que es lanzarse de repente al vaci a mxima velocidad.
El aire te corta la cara, como cuando vas en coche muy deprisa y abres la ventanilla.
Era como estar en medio de un huracn. El borde de mis alas vibraba y resonaba.
Odia sentir los mltiples reajustes, por leves que fueran, que hacia mi cola para
mantenerse recta, como alteraba la posicin de una u otro pluma a fin de conservar el
rumbo. Un mal gesto habra significado el fin. A esa velocidad, sabia que si me
despistaba podra romperme un ala y eso, a la altura a la que me encontraba,
representaba una sentencia de muerte.
<Tobas! Sabes una cosa?>
<Qu?>, pregunt mi amigo.
<Esto es totalmente diferente a ser elefante, porque entonces si me veo en peligro
siempre puedo adoptar mi firma humana y ya est. Pero, desde aqu arriba, si me
transformo> No termine la frase. De repente, me vi a mi misma, a la Rachel
humana, cayendo al vaci como una piedra y estrellndome contra el suelo.
Supongo que Tobas se percato del terror que yo misma iba creando.
<Deja que vuele el guila que hay en ti sugiri Tobas, reljate y deja que sea
el animal el que piense. Sabe lo que se hace.>
<Me alegro de que al menos uno de nosotros lo sepa>, replique muy nerviosa. Es
algo muy extrao, me refiero a cuando te transformas porque entonces los dos
cerebros, el tuyo y el del animal, funcionan a la vez. Por lo general, tu mente se
impone a la del animal, pero no siempre, as que a veces tienes que aprender a dejarte
llevar, a que sea el animal el que tome las riendas.
Me relaje y casi al instante disminuyo la vibracin. Iba ganando estabilidad. El

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guila mandaba ahora. Tobas tenia razn, el guila sabia como volar.
Entonces, y para mi sorpresa, algo mucho mas rpido que nosotros nos adelant
zumbando. Era Jake. Sus alas de halcn peregrino, mas pequeas que las neutras, no
le permitan planear con facilidad, pero a la hora de lanzarse en picado la velocidad
que alcanzaba resultaba increble. A su lado, Tobas y yo parecamos tortugas.
<Yuhuuuuu!>, grito Jake al rozarnos las cabezas. De haber tenido boca, le habra
sonredo. Jake es como yo. Le encanta la aventura, el riesgo y hacer locuras. Quiz
seamos tan parecidos porque somos primos.
Adems, la competitividad es algo que nos caracteriza a ambos. Me molestaba
que Jake fuera mas rpido que yo en cada libre, y a l le molestaba que yo planease
mejor que l. Suena ridculo, verdad?
Zum!, algo me paso rozando la cabeza.
<Has odo eso?>, me pregunt Tobas.
<Vaya que si lo he odo respond, qu era?>
<No lo s>, contest Tobas.
Instintivamente, fren tensando cada msculo de mis alas al desplegarlas y sent
el golpe provocado por la resistencia del viento. Era como abrir un paracadas. Los
dems me siguieron. Nos encontrbamos mucho mas cerca del suelo que antes.
Zum! Sent que algo atravesaba las plumas de mi cola.
<Nos estn disparando desde all abajo!>, advert.
<No los veo>, apunto Cassie. Ella y Marco acababan de unirse a nosotros. Ambos
se haban transformado en guilas pescadoras y resultaba difcil distinguirles porque
no quedaba claro cual de los dos estaba emitiendo el mensaje en aquel momento.
<Si, hay dos tipos en el bosque. Tienen un rifle>, aadi Marco.
<No me lo puedo creer! exclam furiosa. Soy una especie en extincin.
Soy un guila de cabeza blanca! Estos tipos son imbciles o qu?>
<Va a disparar otra vez! aviso Marco. Est apuntando!>
<En cuanto oigis el estallido, girad a la derecha!>, grite.
Un guila o un ratonero normales no hubieran sido capaces de tomar una
decisin. Pero nosotros no ramos solo aves de rapia, conservbamos nuestra
inteligencia humana. Haba veces en que el instinto animal gobernaba, pero en otras
la inteligencia humana resultaba muy til.
<Ahora! Han disparado!>, chillo Jake.
Di un giro brusco a la derecha y la bala me paso rozando pero sin tocarme.
<Sabes una cosa? No me gustan nada esos tipos>, observ Tobas.
Tobas tenia motivos suficientes para odiar a la gente que disparaba a los pjaros.
<A m tampoco corrobor. Se me acaba de ocurrir una idea.>
Les expliqu mi plan y los cinco nos salimos del ngulo de tiro de aquellos tipos.
Cuando alcanzamos una altura considerable, nos lanzamos en picado en direccin a

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los rboles, a toda velocidad.


Y yo que crea que lanzarse desde mucho ms arriba, como antes, era
espeluznante! Caer desde mucho ms abajo directa a los rboles me produca
autentico terror. Mis ojos de guila distinguan a la perfeccin la corteza de los
rboles e incluso las hormigas que escalaban los troncos. Tenamos los rboles justo
delante de nuestros picos.
Confiaba en que el guila supiese cuando frenar. Si chocara contra uno de
aquellos rboles a mas de cien kilmetros por hora, acabara probablemente siendo
vendida como carne enlatada.
Justo entonces, y como un escuadrn de caza bien entrenado, extendidos las alas
y nos deslizamos por entre los rboles.
<Ahhhh! o que Marco exclamaba. No se si ha sido divertido o una locura
de las nuestras!>
Tenamos la sensacin de estar dentro de uno de esos videojuegos de pesadilla.
Mantenamos la velocidad, slo que adems debamos sortear los rboles. bamos tan
rpido que los troncos semejaban trazos marrones a nuestro alrededor.
rbol! Giro a la izquierda!
rbol! A la derecha!
rbol! Las plumas se reajustaban a cada nuevo movimiento, por pequeo que
fuera, y los msculos de mis alas se orientaban hacia el ngulo de ataque al
milmetro.
rbol! aarrboool!
<Ahhhhhhhhhhhh!>, grit. El terror y una emocin descontrolada se apoderaron
de m.
A derecha y a izquierda. Afuera y adentro. Arriba, arriba.
De repente, all estaban, justo delante de nosotros, en un claro del bosque. No
eran ms que dos niatos de unos quince aos sentados en una camioneta.
Uno de ellos era rubio y llevaba coleta. El otro, una gorra de bisbol. La distancia
que nos separaba equivaldra a un campo de ftbol, pero mi vista de guila era tan
aguda que poda contar sus pestaas.
El chaval de la coleta sostena el rifle y el otro estaba bebiendo una cerveza.
Escudriaban el cielo en nuestra bsqueda.
Sabis una cosa, so torpes? pensaba para m segn nos acercbamos a ellos
. Ya no estamos all arriba. Estamos aqu, delante mismo de vuestras
narizotas!

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A los chavales ni siquiera les dio tiempo a reaccionar. Estbamos encima de ellos. Al
ser un guila de cabeza blanca, yo era la ms grande de todos y la ms fuerte. Era
capaz de transportar bastante peso.
Saqu mis garras y las extend por completo.
Tobas lanzo un chillido escalofriante.
Aterric sobre el can del rifle y mis garras se cerraron sobre l con fuera.
Tobas, por detrs, le propino un buen empujn al chaval que, tras soltar un grito de
dolor, afloj un poco la mano con la que agarraba el rifle.
Eh! exclamo el otro chico.
En ese momento, aprovech la ocasin y sal volando con el rifle entre mis garras.
Me costaba alcanzar la altura deseada a causa del peso extra que llevaba.
Ese pajarraco se ha llevado tu rifle, Chester! Y aqul mi cerveza!
Mir hacia abajo y vi que Marco, al menos dira que era l, sostena entre sus
garras la lata de cerveza completamente estrujada.
<Son muy jvenes para andar bebiendo>, sentenci Marco en un tono de lo ms
paternal.
No es posible! Un pjaro no puede llevarse mi rifle as como as! o que se
quejaba el de la coleta.
Me deje arrastrar por una suave brisa y por fin gane la altura suficiente para
remontar por encima de los rboles. No resultaba nada fcil, mis alas sacudan y
sacudan aquel aire ligero y en calma de los bosques que hace todava ms difcil
poder elevarse. Roce la copa de un pino y abandone el bosque, batiendo las alas muy
deprisa para compensar el peso que llevaba. Me dirig hacia la playa sobrevolando los
acantilados, sobre la orilla. All estaban las corriente de aire clido. Bienvenidas
fueran! Me alzaron y me alejaron del agua. Me relaje al verme envuelta en aquel
viento clido que me llevaba cada vez mas lejos.
Tir el rifle al mar desde una altura de casi dos kilmetros.
Estoy firmemente convencida de que la gente que se atreve a disparar a un guila
no debera tener un arma. Marco arrojo la cerveza con tal precisin que fue a caer
justo dentro de un cubo de basura. Se quedo tan contento que pareca que hubiese
encestado el tanto decisin en un partido de la NBA.
<Ya han pasado casi dos horas>, inform Cassie cuando nos dirigamos sin prisa
hacia la costa.
Dos horas es el tiempo limite. Si antes de dos horas no vuelves a tu estado
natural, te quedas atrapado en ese cuerpo para siempre.
Nos dirigamos hacia una iglesia abandonada que ya nadie utiliza y que esta cerca
de la playa. Aunque la iglesia tiene un campanario, no hay campana. All habamos
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hecho la metamorfosis y, por lo tanto, Ali estaba nuestra ropa y nuestros zapatos,
cuatro pares de zapatos para los cinco que ramos.
<Bien, una hora y media. Tenemos que intentar no sobrepasar la hora y media>,
observo Cassie, todava convertida en guila pescadora, mirando su reloj que estaba
en el suelo.
Iniciamos el proceso para transformarnos. Requiere gran concentracin, aunque
es mas laborioso cuando lo haces de humano a animal que al revs.
As pues, empec a pensar en mi yo humano al tiempo que me dibujaba
mentalmente: soy alta, delgada y con melena rubia. Me concentr sobre todo en el
pelo porque no me gustaba nada como me lo haban cortado la ultima vez. Lo cierto
era que no poda hacer nada al respecto, aunque me habra gustado que al cambiar de
forma pusieses hacer que otro arreglo, pero era imposible.
Los cambios se hicieron ver de inmediato. Las plumas que me cubran empezaron
a derretirse, como cuando enciendes una vela y la cera caliente desaparece. En
aquellas zonas de cuerpo donde ya se vea mi piel se apreciaba todava el dibujo de
mis plumas. El pico amarillo fue succionado por mi boca y en su lugar brotaron
diente blancos. Ese proceso me produca una especie de picor que me hacia rechinar
los dientes. Despus aparecieron los labios. Mis ojos pasaron del dorado plido a su
azul habitual. Mis piernas crecieron un poco, unos novena centmetros, has alcanzar
mi estura normal.
Mire hacia Jake y vi que sufra el mismo proceso. En realidad observar como
alguien cambia de forma no resulta muy agradable. Podra incluso provocarnos
horribles pesadillas sino supiramos que todo esta bajo control.
En cambio, cuando Cassie se transforma siempre lo hace de una manera artstica.
Por ejemplo, cuando se convierte en caballo, tiene tal habilidad que no resulta un
bicho raro. Posee un don especial para cambiar de forma, por decirlo de alguna
manera. Los dems nos limitamos a dejar que ocurra y, a veces, los resultados son
bastante inquietantes y perturbadores. Recuerdo una vez a Marco con sus piernas
peludas de chico recin salidas del cuerpo menudo de un pjaro.
Aghhh! Qu horror! solt yo sin poder contenerme.
Bos, to nou tu haas visto, Rachel replic con dificultad. Como su boca estaba
en plena metamorfosis, las primeras palabras resultaban un poco confusas, aunque las
ultimas ya se entendan mejor. Deduje que lo que quera decir era que yo tampoco
estaba maravillosa, y seguro que tenia toda la razn. Me alegre de no disponer de un
espejo.
Mi lengua tambin creci. Mi visin perdi precisin y se redujo notablemente.
La mente del guila se evaporo y solo quedo la mente humana en mi cabeza. Las alas
se convirtieron en brazos, las garras en pies y dedos. Aquellas patas amarillas y
escamosas de guila dieron paso a mis piernas, todava un poco escamosas al

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principio.
Que mona estas con esos muslos de pollo! coment Marco. Son de los
crujientes?
Mira quien fue a hablar conteste riendo a al vez que sealaba hacia sus pies.
Veris, sus piernas ya haban cambiado del todo pero todava conservaban las
enormes garras en lugar de los pies.
Al aparecer mi piel, tambin lo hizo la poca ropa que nos ponamos al
transformarnos. Por suerte, y tras varias intentonas conseguimos mantener algo de
ropas durante el proceso de metamorfosis. Eso s, tenia que ser superajustada, como
la que llevan los gimnastas. No pera la mas apropiada para andar `por la calle, pero al
menos no nos moramos de vergenza cuando nos tenamos enfrente.
Comprob que mis amigos ya haban recuperado casi por completo su forma
natural. Aunque descubr algn que otro rastro de pjaro todava en ellos.
Jake es mas bien grande y fuerte. Tiene el pelo castao y ojos oscuro y severos,
sin embargo en aquellos momentos le brillaban por la emocin. A veces, el cambiar
de forma puede suponer un shock. En una ocasin Jake se convirti en un lagarto y
todava no ha superado el hecho de haberse comido una araa viva. De todos modos
creo que haba disfrutado enormemente siendo un halcn porque no paraba de hablar
de ello.
Ha sido impresionante! exclamo Jake. Me siento como mutilado con este
cuerpo humano. Como si estuviese pegado al suelo.
Y ciego aadi Cassie. Los ojos humanos no sirven para ver de lejos.
Sonri y extendi sus alas. Haba conseguido mantenerlas hasta el final, y su aspecto
era el de un extrao ngel. Pero le sentaban fenomenal. Aquellas alas grises y blancas
de mas de dos metros eran preciosas.
Serias capaz de volar? pregunt Jake, un poco atemorizado.
No, Jake contesto Cassie rindose. Mi cuerpo pesa unos cuarenta kilos y
estas alas no estn diseadas para tanto peso aclar alegremente al tiempo que sus
alas se convertan en brazos en un par de segundos.
Fantstico! exclam Marco moviendo la cabeza. No s cmo lo haces,
Cassie, pero mientras nosotros podramos ser el resultado de un experimento gentico
de algn cientfico chiflado, t pareces un ngel cuando te transformas.
Cassie y yo somos amigas desde hace mucho tiempo, aunque si nos vierais juntas,
jams diras que nos llevamos bien. A Cassie le trae sin cuidado todo lo que tenga que
ver con la ropa o el estilo. Es un poco, cmo os dira? original vistiendo. Seria
capaz de ir a una boda en mono de trabajo si nadie se lo impidiera.
Cassie vive en una granja y su familia tiene un montn de animales. Su padre
habilito el granero como Clnica de Rehabilitacin de la Fauna Salvaje, es decir, un
hospital para animales herido. As es que siempre esta lleno de pjaros, mofetas,

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zarigeyas, coyotes y cualquier animal que se os ocurra.


La madre de Cassie tambin es veterinaria. Trabaja en un enorme zoo que esta
dentro de un parque de atracciones llamado Los Jardines. As que, desde muy
pequea, Cassie desarrollo un instinto especial para entenderse con los animales.
Desde luego, siempre acaba de transformarse antes que el resto. Cuando ella ya esta
lista, los dems todava parecemos un engendro mitad animal, mitad humano.
En cuando a m, no es que sea la reina de la moda, pero me gusta vestir bien.
Supongo que eso, combinado con mi fsico, hace pensar a la gente que soy creda.
Dicen que soy guapa, pero personalmente pienso que eso no es ms que fruto de la
casualidad, sabis? Ser guapa no es muy importante. Lo que de verdad importa es lo
que tienes en la cabeza y en eso es en lo que me fijo.
se, claro esta, es otro de los temas en os que Cassie y yo no estamos de acuerdo.
Supongo que ella dira: Lo que realmente importa es tener buen corazn. Es
conciliadora por naturaleza. Siempre que hay algn problema en el grupo,
generalmente provocado por Marco o por m, Cassie es la encargada de calmar los
nimos.
Me alegro de regresar a mi estado natural anuncio Marco. Lo de volar y
todo eso esta bien, pero tener tan buena vista ya no me hace tanta gracia.
Por qu? pregunt Jake.
Mira, Jake, no te ha pasado un montn de veces que has visto una chica
guapsima desde lejos y cuando la ves de cerca resulta que es horrorosa? Pues
imaginare eso todo el tiempo
Cmo dices? le interrump. Creo que te he entendido mal.
No era un comentario machista se defendi Marco, sirve tanto para chicas
como para chicos. Visto desde lejos, yo parezco mucho ms alto de lo que soy.
Marco tiene complejo de bajito. Tiene el pelo largo y castao y es de tez morena.
La mayora de las chicas lo consideran guapo, pero a l le preocupa su estatura.
El problema no es que la gente te vea de cerca le contest, sino que te
oigan. Pareces un tipo inteligente hasta que abres la bocaza que tienes.
Marco sonri burln. Le encanta fastidiar a la gente. Vive de eso. En el fondo es
muy inteligente y buena persona, slo que disfruta provocado al personal.
Marco y Jake son ntimos amigos. Jake es serio y considerado y siempre intenta
hacer lo correcto. En cambio, Marco es sarcstico y temperamental y es el mas
reticente de nosotros. Si por l fuera, habramos abandonado la lucha contra los
Yeerks hace mucho tiempo y nos habramos limitado a seguir viviendo como si nada.
Aunque nunca se sabe si realmente lo piensa o slo lo dice por llevar la contraria.
Bueno, largumonos de aqu sugiri Jake. Tengo un montn de deberes.
Yo tambin dije, adems tengo clase de gimnasia esta tarde y no me he
preparado.

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Valla rollo! exclamo Cassie dejando escapar un suspiro. Todo son deberes
y obligaciones en cuanto uno se convierte en humano.
Tras pronunciar estas palabras, Cassie se mordi la lengua y dirigi una mirada
arrepentida a Tobas, que seguir convertido en ratonero.
Tobas tenia antes el pelo rubio indomable y ojos tiernos y dulces. Pero el pobre
haba quedado atrapado en aquel cuerpo de halcn cuando huamos de pesadilla
infernal del estanque de los yeerks. Haba permanecido mas de dos horas
transformado. Todos los dems volvimos a nuestro cuerpo natural, todos menos
Tobas que seria un ratonero para siempre.

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Hicimos juntos casi todo el camino de regreso a casa.
Estbamos agotados. La verdad es que volar cansa bastante, aparte de que ya slo
cambiar de forma requiere de por s mucha energa.
Tobas nos segua, sobrevolando por encima de nuestras cabezas. No participaba
en la conversacin porque le resultaba un poco difcil. l puede comunicarse con
nosotros a travs del pensamiento y no nosotros recibamos sus mensajes, pero una
vez recuperada nuestra forma humana slo podemos hablar del modo convencional.
l no nos oye a no ser que se acerque, y si se acerca demasiado, no puede volar.
Si no fuera por todo este lo de los yeerks se quejo Marco, esto de
transformarse seria genial porque podramos utilizar nuestros poderes para otras
cosas.
Para qu? Para luchar contra el crimen? pregunt Jake.
Luchar Contra el crimen? replico Marco, mirndolo con una expresin
entre apenado y divertido. Quin te crees que eres? Spiderman? Yo me refiero al
mundo del espectculo. Podramos hacer pelculas, incluso participar en serie de
televisin! Ya me veo de protagonista absoluto de uno de esos programas de videos
caseros!
Tienes toda la razn aad yo, pestaeando varias veces seguidas para que
viera que estaba bromeando. Hacer el tonto se te da bastante bien.
Y qu tal si acturamos en pelculas de terror? apunt Cassie.
Podramos hacer de especialistas! sugiri Jake. Imaginaos una escena de
lo ms realista: un edificio muy alto, yo me precipito al vaci y, antes de llegar al
suelo, me transformo en pjaro y todo arreglado.
Por eso no soporto a los Yeerks prosigui Marco. Se estn interponiendo
en mi carrera artstica. Ahora seria millonario y me codeara con las estrellas de la
tele. Todas las top model de Hollywood se moriran por mis huesos.
Uh, uh! solt yo, guiando un ojo a Cassie. Tienes razn. A las mujeres
les encantan los animales, pero tarde o temprano tendras que volver a tu forma
natural, Marco, y entonces saldran corriendo.
Recorrimos el paseo que se extiende paralelo al solar en obras. Es una zona
enorme con edificios a medio construir, excavadoras oxidadas y gras desperdigadas
por todas partes. En un principio, iba a convertirse en un gran centro comercial, pero
por alguna razn nunca fue terminado.
No tomamos el atajo que lo atraviesa, como hacamos antes. Os cuento, fue aqu
donde vimos aterrizar a Elfangor, el prncipe andalita herido, y fue l quien nos
previno contra la conspiracin de los yeerks y nos concedi nuestro poderes
especiales. Adems; aqu vimos tambin por primera vez al comandante yeerk,
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llamado Visser Tres, que fue el que mato a Elfangor. Visser tres es el nico yeerk que
tiene el mismo poder de transformarse que nosotros. Visser tres es un controlador
andalita, es decir, su cuerpo es el de un andalita. Ser un controlador humano significa
que el yeerk tiene cuerpo humano. Un controlador taxxonita es un yeerk instalado en
el cuerpo de un taxxonita, y as entendis, no?
Visser tres es el nico yeerk que se ha apoderado de un cuerpo andalita, por lo
tanto es el nico yeerk capaz de transformarse.
Aquella noche, en el solar abandonado, Visser se haba transformado en una
criatura procedente de un planeta lejano, una especie de monstruo gigantesco y
horroroso que tomo al andalita y Bueno, la verdad es que preferira no hablar de
ello. Si queris saber algo ms mejor se lo preguntis a Jake. Todos guardamos
silencio cuando pasamos por delante de las obras. Note que Cassie se haba quedado
inmvil. Retroced hasta alcanzarla y vi que estaba llorando.
Estas bien? le pregunt.
No. Y tu? contesto al tiempo que negaba con la cabeza.
No, supongo que no admit dejando escapar un suspiro. Volar por entre las
nubes haba sido una distraccin estupenda, pero mi cabeza estaba llena de horribles
recuerdos. Anoche tuve una pesadilla horrible. So que volva al estanque yeerk.
Estaba all abajo otra vez, en aquella cueva enorme y oa los chillidos y lamentos de
la gente que era arrastrada a la fuera hasta el estanque.
Pero sabes que es lo peor? prosigui Cassie. Cuando ya no los oyes
porque los yeerks se han introducido en sus cerebros y los han convertido en
controladores, en esclavos, y ya no hay nada que hacer.
Como Tom aadi una voz. Las dos nos volvimos. Haba sido Jake. l y
Marco, al ver que nos habamos detenido, se acercaron.
Tom es el hermano d Jake, pero ahora es un controlador humano, o sea un
humano con un yeerks en el cerebro que lo domina. Nosotros habamos encontrado el
estanque yeerks y habamos bajado a aquel infierno para rescatar a Tom. Sin embargo
fracasamos y casi perdemos la vida en el intento.
Algn da lo salvaremos aseguro Cassie a Jake al tiempo que lo agarraba por
la cintura.
Jake hizo un gesto instintivo de acariciar la cabeza de Cassie, pero supongo que le
dio mucha vergenza y enseguida retiro la mano. A Cassie no le importo. Ya sabis
que a los chicos eso de demostrar sus sentimientos les cuesta mucho.
Dirigi la mirada a las obras y vi cmo Tobas descenda revoloteando hasta
posarse en alguna parte del recinto que no pude distinguir desde la carretera, aunque
saba perfectamente cul: el sitio donde haba muerto Elfangor. En el poco tiempo en
el que el andalita estuvo con nosotros, l y Tobas haban llegado a hacerse muy
buenos amigos.

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Seguimos caminando.
Debemos encontrar un modo de llegar hasta ellos aad muy seria. Me daba
mucha rabia imaginarme a Tobas en aquella especie de colmena de cemento llorando
por el andalita.
Llegar a quin? pregunt Marco sospechando lo peor.
A los franceses, Marco! conteste con sarcasmo. A quin va a ser? A los
yeerks, tonto.
Eh, eh, eh! protest Marco. Por sino os acordis, ya lo hemos intentado.
Si, bajamos hasta el estanque y, qu pas?, que nos echaron a patadas. Yeerks diez,
humanos cero.
Entonces, segn t, debemos rendirnos, no? replique.
Hemos perdido un partido explico Jake. No se deja de practicar un deporte
por haber perdido un partido.
Depende del partido y del deporte aadi Marco muy serio.
De todas formas, no todo esta perdido apunte. Todos me miraron como si
estuviera loca. Veris prosegu, ya se que no hemos conseguido salvar a Tom,
y mucho menos frenar a los yeerks, pero, por lo menos, tienen un motivo para estar
asustados.
Claro, estn muerto de miedo. Segn creo, Visser tres no puede dormir por las
noches desde entonces apunto marco, irnico. Escuchad, Visser Tres no nos ve
como una amenaza en absoluto. Ms bien como un buen bocado.
l no sabe quines o qu somos nosotros insist. Los yeerks estn
convencidos de que somos guerreros andalitas porque podemos transformarnos.
Saben que conocemos su escondite y que conseguimos llegar hasta all y rescatar a
algunos taxxonitas u hork-bajir. Estoy segura de que, como mnimo, estarn algo
preocupados.
Rachel tiene razn resupo Jake, aunque no creo que debamos volver all
abajo. Adems, ya no hay puerta
Dejamos de andar y le miramos fijamente.
Esta bien continuo l, encogindose de hombros, solo quera saber si la
puerta todava exista, vale? Por si acaso. Pero ya no esta all.
La entrada que conduca al estanque yeerk se encontraba en la taquilla del
conserje de nuestro colegio. Haba docenas de puertas por toda la ciudad que
conducan al escondite subterrneo del enemigo, pero nosotros solo conocamos una.
Entonces, tendremos que buscar otra entrada resolv yo. Podramos seguir
a Tom cuando el yeerk que lleva dentro tenga que volver al estanque a repostar.
Cada tres das, los yeerks tienen que ir al estanque. Un vez all, salen exhaustos de los
cuerpos que han ocupado y absorben rayos Kandrona.
No, no metamos a Tom en esto protesto Jake. Si atraemos demasiado la

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atencin sobre l, y se convierte en un problema para los yeerks, quiz sea peor e
incluso decidan eliminarlo.
As que eso es lo que pretendes, no? lo interrumpi Marco, lazndole una
mirada asesina. Arriesgar nuestras vidas y las de todos los que nos rodean y total,
para qu?
Para la liberta aadi Cassie sin inmutarse.
Marco no supo qu responder.
Todava nos queda Chapman sealo Jake.
Chapman es el subdirector de nuestro colegio, uno de los controladores mas
importantes adems. Dirige un club, La Alianza, que se encarga de reclutar a jvenes
ingenuos para convertirlos en futuros portadores de los yeerks.
Si alguno de nosotros se hiciese muy amigo de Chapman prosigui Jake
sin dirigirse a nadie en particular. A m no me mir, pero yo sabia a quien se refera.
Supongo que haba reflexionado sobre ello antes.
Melissa? pregunt.
Bueno, es una posibilidad asinti Jake.
Melissa Chapman es la hija del subdirector y es, adems, una de mis mejores
amigas, o por lo menos lo era antes. ltimamente se haba comportado de una
manera un tanto extraa conmigo, como si ya no le interesara como amiga. Vamos al
mismo gimnasio, de hecho, nos apuntamos a la vez. De esa manera hacamos algo
juntas.
No me gusta utilizar a mis amigos protest.
Valla, eso es nuevo. La valiente Rachel se echa para atrs se jact Marco.
As que no te gusta utilizar a tus amigos, verdad? Pues no parece importarte mucho
poner en peligro mi vida.
Claro, Marco, pero cundo he dicho yo que t fueras mi amigo?
Muy graciosa contesto Marco, sin embargo pareca un poco dolido.
Era una broma Marco aclar, solo una broma. Por supuesto que eres mi
amigo, Pero t eres un Animorph y Melissa no. Ella esta totalmente al margen.
Ojal nunca se me hubiera ocurrido esa palabra! profiri Marco.
Animorph, por favor!
Rachel, el padre de Melissa es uno de los principales controladores continuo
Jake muy tranquilo, ignorado a Marco. Le guste o no, ella esta metida en esto.
Se me revolvi el estomago. Jake tenia razn. Lo ms lgico era seguir a
Chapman, y la forma ms fcil de hacerlo era a travs de Melissa. El plan tenia
sentido, y tambin tenia sentido traicionar a una vieja amiga por una buena causa. Me
senta fatal.

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Al da siguiente, me dirig hacia mi clase de gimnasia en el club que est justo
enfrente del centro comercial. Hay una piscina cubierta, lo que provoca que todo el
edificio huela a cloro, excepto el gimnasio, que huele a sudor.
La clase la damos en una sala ms pequea, llena de alfombrillas azules. Tambin
hay una barra de equilibrios, unas barras paralelas y un potro con trampoln. El otro y
las paralelas se me dan bien, pero soy bastante torpe en la barra de equilibrio. Para ser
sincera, me asusta un poco porque requiere una concentracin absoluta.
No se trata de una clase gimnasia profesional. Ninguno de nosotros est
preparndose para ir a las Olimpiadas. Cuando empec, soaba con ser la nueva
Nadia Comanecci. Pero comenc a crecer, y ahora soy bastante alta para mi edad. La
gente me mira y me dice: Podras ser modelo. A nadie se le ocurre decir: Podras
ser gimnasta.
La mayora de las chicas que asistimos a esa clase somos demasiado altas o
pesamos demasiado para llegar a ser autenticas gimnastas. Lo hacemos porque nos
divertimos y a la vez nos mantenemos en forma. Adems, siempre me he considerado
un poco torpe, aunque mam diga que no es verdad.
Por ejemplo, el potro. Es genial iniciar la carrera, impulsarte con un trampoln y
dar vueltas en el aire para despus clavarte en el suelo. Quiz no sea tan increble
como volar, pero resulta muy divertido.
Cuando llegu, Melissa Chapman se hallaba en el vestuario cambindose. Es la
excepcin de la regla, ella s parece un gimnasta de verdad. Es menuda y delgada, y
eso que o se priva de comer lo que le gusta como hacen algunas tontas que quieren
convertirse en gimnastas. Tiene los ojos de color gris claro, el pelo rubio claro y la tez
clara. Recuerda a uno de aquella solemnes elfos que aparecen en un libro de Tolkien.
A primera vista la impresin que da es de fragilidad, aunque tras esa aparente
debilidad se esconde una gran fortaleza.
Melissa me recibi con la media sonrisa con la que acostumbraba a saludarme en
los ltimos tiempos. Se mostraba distante, como si algn asunto de gran importancia
ocupara su mente.
Hola, Melissa! salud. Qu tal?
Bien, y t?
Pues como siempre. Era mentira, claro, pero no le iba a decir: lo normal, ya
sabes, adoptado distintas formas de animales y luchando contra extraterrestres.
Melissa no aadi nada ms. Se ajusto las mallas y comenz a hacer los ejercicios
de estiramiento. As estaban las cosas. Nos saludbamos y eso era todo. Antes nos
contbamos la vida y milagros; al fin y al cabo era mi mejor amiga, despus de
Cassie.
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Melissa, estaba pensado que quiz despus de clase te gustara acompaarme


al centro comercial. Quiero comprarme unas zapatillas.
Al centro comercial? tartamude y despus se puso roja. De compras?
S, ya sabes a dar una vuelta, mirar cosillas, ver chicos guapos y molestar un
poco a esas dependientas tan antipticas de la zona de perfumera le dije como
quitndole importancia. Antes, todo resultaba mucho mas sencillo y de la noche a la
maana y sin saber por qu Melissa se comportaba como un animalillo asustado. En
que momento nos habamos empezado a distanciar?
Es que estoy un poco ocupado contest Melissa.
Bueno, no pasa nada. Lo entiendo.
En realidad no entenda nada. Me quede all plantada, viendo como se marchaba,
hasta que record que no se trataba tan slo de un amiga que se comportaba de un
modo extrao, sino de su padre, uno de los lideres controladores y, por lo tanto, uno
de nuestros mayores enemigos.
Melissa, espera! la detuve agarrndola del brazo. Tengo la sensacin de
que ya no somos amigas, de que cada una va por su lado, sabes? Y bueno me sabe
mal.
Bueno, tal vez podamos salir algn otro da contest, encogindose de
hombros.
Qu es eso de algn otro da, Melissa? Me estas dando largas. Qu te
pasa?
Qu qu me pasa? repiti y, por un momento una nube de infinita tristeza
cubri su mirada, reflejndose en las comisuras de su boca. Nada, no me pasa nada
asegur al tiempo que se soltaba. Si no entramos ya, al entrenador le va a dar un
ataque.
La vi alejarse. Me sent como una completa idiota. Algo le estaba ocurriendo a
Melissa y no me haba enterado. Ella era mi amiga y algo haba cambiado sin que me
diera cuanta. Haba ido a la ma. Y ahora, de repente, pretenda ir de amiga del alma,
cuando en realidad actuaba por otras razones.
Era incapaz de estar atenta a al clase y, no concentrarse cuando haces gimnasia,
puede resultar muy doloroso. Efectivamente, me escurr de la barra de equilibrios y
me hice tanto dao en la rodilla que dej escapara un grito. Melissa se acerc
corriendo. Durante unos segundos se comport como la Melissa de antes, pero
cuando logr incorporarme, ya haba vuelto al otro lado de la sala, a su pequeo
mundo interior.
As que empec a sospechar. Su padre era un controlado. La observ desde el
extremo opuesto de las ala y sent un escalofri. Acaso ella, mi vieja amiga, era uno
controlador tambin?
Despus de clase no fui a comprar. No me apeteca nada. La expresin de

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Melissa, su forma de mirarme, me quit las ganas de ir al centro comercial. Se


supona que yo iba a ir de tiendas y que cuando terminase llamara a mi madre para
que viniera a buscarme. As lo habamos acordado en casa, pero como cambi de idea
despus, me fui yo sola a casa directa. El cielo se cubri de nubes negras que
amenazaban lluvia y el da se oscureci de repente.
Fue una decisin estpida y desde luego no muy inteligente. Supongo que estaba
distrada pensando en otros asuntos. Por lo menos, no acorte por el recinto de obras.
Caminaba por la acera del paseo cuando de pronto me percat de que un coche se
haba detenido un poco ms adelante. Sali un tipo, que podra ser del instituto, o
incluso de la universidad, pero, sobre todo, peligroso. Debera haberme dado la vuelta
y haber salido corriendo en la direccin al centro comercial, pero no lo hice. Hay
veces en las que no me paro a pensar las cosas, y luego me arrepiento. sa fue una de
ellas.
Oye, cario! me grito el hombre. Te gustara venir conmigo a dar un
paseo?
Dije que no con la cabeza y agarre con todas mis fuerzas la bolsa de deportes.
Cmo haba sido tan imprudente de irme sola?
No seas tan antiptica, encanto insisti el hombre. Mejor ser que te metas
en el coche.
El tono que emple fue ms de orden que de invitacin. Me asuste de verdad.
Cuando pase a su lado, me proteg con la bolsa de deportes.
Eh! No te hagas la loca me susurr. Entonces, intento agarrarme pero me
escabull.
Aviv el paso. El tipo me segua, as que ech a correr y l tambin, claro.
Eh, t! Un momento! Vuelve aqu!
Haba cometido un error, aunque por suerte, no estaba tan indefensa como la
mayora de la gente. Segn corra, me concentre en una imagen que guardaba en la
memoria.
Entonces, empec a experimentar el cambio. Mis piernas aumentaban de grosor,
al igual que mis brazos. Senta que todo mi cuerpo crea, que se hacia cada vez ms
grande y ms slido. Not que mis orejas se hacan muy finas y adquiran el tacto del
cuero.
Quera asustar a aquel tipo. Me haba puesto realmente furiosa, se iba a enterar.
Le iba a dar un susto de muerte.
Mi nariz comenz a prolongarse y de mi boca surgieron dos colmillos enromes,
como lanza. Consider que ya era suficiente, as que dej de concentrarme, y la
transformacin se detuvo. Par de correr de repente y el tipejo choc contra m. No le
iba a gustar anda la sorpresa que le tenia preparada.

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Yo quera que el tipo se largase. Me hubiera encantado decirle: Qu, todava te
apetece ir de paseo? Pero, en lugar de eso, de mi garganta sali algo muy diferente:
Uuuuuiiiiieeeeeeeee! le solt en las narices.
El hombre freno en seco y se limito a mirarme atnito. Enfrente de l estaba yo,
transformada a medias en un elefante africano. La trompa haba aparecido casi por
completo, al igual que aquellas enormes orejas. Mis piernas parecan cuatro postes y
mis brazos eran como los de Arnold Schwarzenegger, slo que grises. Los colmillos
sobresalan de mi boca ms de medio metro, y para completar el cuadro, conservaba
el pelo y los ojos de Rachel.
Ahhhh! exclam el tipo y, de repente, perdi todo inters por m. Se dio la
vuelta y echo a correr, olvidndose del coche por un momento. Luego, volvi sobre
sus pasos y se precipito al interior del coche a travs de una ventanilla que estaba
abierta. Arranco y salio a toda velocidad.
Me concentr de nuevo para recuperar mi estado natural. Tanto la sudadera como
las mallas que llevaba me quedaban mas bien flojas, as que se estiraron un poco
durante la transformacin. Sin embargo, mis zapatos se haban partido por la mitad
cuando me empezaron a crecer las patas de elefante.
Para colmo, haba empezado a llover as que la vuelta a casa no iba a resultar muy
agradable que digamos.
Fantstico! murmure. La prxima vez que me convierta en elefante tengo
que acordarme de quitarme los zapatos.
Justo en aquel momento, otro coche se detuvo y alguien bajo la ventanilla.
Eh, Rachel! Era la voz de Melissa. Quieres que te llevemos a casa?
Desde luego no sonaba muy convincente. Mir al asiento del conductor y descubr a
Chapman al volante.
Una oleada de terror me invadi. Si el tipo haba visto lo que acababa de hacer,
estaba muerta, y mis amigos tambin.
No, no, me va bien un poco de ejercicio contest.
Pero qu tontera! insistio Chapman con su voz de subdirector. Esta
empezando a llover, venga, sube.
Gracias dije con una sonrisa forzada Qu otra cosa poda hacer?
Melissa iba de copiloto. Yo me sent en la parte de atrs, intentado controlar por
todos los medios mis temblores. Evitaba posar al vista sobre la nuca de Chapman, y
es que cuando tienes a un controlador delante, en lo nico que piensas es en que hay
un asqueroso gusano ah dentro, instalado en las terminaciones nerviosas del cerebro
humano al que tiene dominado. Me resultaba muy difcil resistirme a la tentacin.
Cuando estbamos parados en el semforo, nos dio la impresin de que un tipo
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te andaba molestando explico Melissa, pero vimos que al rato se marchaba.


Puede ser?
Um no, qu va ment, creo que al tipo se le haba cado algo en la
carretera y se detuvo para recuperarlo.
Pattico! Qu mala soy mintiendo!
En el retrovisor, vi los ojos de Chapman clavados en m. Su expresin era de lo
ms normal. Ese es uno de los grandes problemas ara descubrir a un controlador. No
se inmutan por nada, con lo cual no hay ninguna pista.
Vaya, pues echo a correr como se le persiguiera el mismsimo diablo replico
Chapman.
Ah, si? Pregunt con vocecilla, pues no me he dado cuenta. Iba distrada.
Quizs era porque llova. Ah ya puede torcer a la izquierda.
Ya s dnde vives aadi Chapman.
Casi me trago la lengua. No estara amenazndome? Sospechara algo? Lo
habra adivinado? Haba cambiado de expresin o eran imaginaciones mas?
Se detuvo delante de mi casa. El corazn estaba a punto de estallarme, pero
procure disimular.
Gracias por traerme, seor Chapman! dije. Oye, Melissa, a ver si
quedamos un da!, vale?
Claro, Rachel asinti.
Cerr la puerta. Haba logrado escapar. Estaba viva. Lo de antes haban sido solo
los nervios.
Rachel! me llam Melissa, qu le ha ocurrido a tus zapatos?
Me mire los pies. Los zapatos estaban hechos jirones, como consecuencia de
haber cambiado del nmero treinta y cinco al trescientos en slo cinco segundos.
Ves? Respond, no te haba dicho que necesitaba unas zapatillas nuevas?
Melissa estaba atnita y su padre me ech una mirada que fui incapaz de
descifrar.
Entre en casa temblando como un flan, sub a mi habitacin y arroje los zapatos
rotos a la papelera. Despus baje a la cocina para saludar a mi madre, que estaba
medio escondida detrs de una pila de libros encuadernados en piel de distintos
colores. Mi madre es abogada y se trae parte del trabajo a casa para estar conmigo y
mis dos hermanas. Mis padres estn divorciados, as que solo veo a mi padre unos
das al mes, y mi madre se siente un poco culpable cuando no pasa el tiempo
suficiente con nosotras.
Hola, cielo! Salud, y al rato adopt el tpico gesto de madre desconfiada y
me pregunt: Cmo has venido a casa? No habrs vuelto caminado, verdad? Se
supona que me ibas a telefonear.
Me ha trado Melissa; bueno, su padre, claro le contest. No menta del todo.

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Esta bien, ya sabes que me preocupo aadi mas relajada al tiempo que cerraba
uno de los libros.
Dnde estn Jordan y Sara? pregunt.
En el cuarto de estar, viendo uno de esos programas de terror. Luego por la
noche, Jordan tendr que dormir con la luz de la mesita encendida, y Sara acabara
durmiendo en mi cama. No entiendo por qu les gusta ver cosas que les dan miedo.
T nunca has sido as.
Casi me eche a rer. Me hubiera gustado decirle: Mam, yo no necesito ver cosas
que den miedo, porque yo ya doy miedo. Tenias que haberme visto hace cinco
minutos con los colmillos saliendo de mi boca y una nariz de un metro de larga.
Pero lo nico que dije fue:
Qu hay de cena?
Pizza? Comida china? sugiri mi madre con su expresin habitual.
Cualquier cosa que se pueda pedir por telfono. Lo siento, pero tengo que leer este
escrito. El juicio se celebra maana por la maana.
Mam, te lo he dicho mil veces: no me importa en absoluto comer pizza.
Cocinar no es tu fuerte, as que pedimos un pizza y ya esta.
De acuerdo, pero por lo menos que tenga algo de verdura aadi.
Despus de cenar, llam a Jake.
Quieres venir a casa? le pregunt. Me he comprado el CD ese que
queras escuchar.
Lo del CD era mentira, claro, pero tenamos que andar con cuidado, puesto que
Tom, el hermano de Jake, como ya os he dicho antes, era un controlador y podra
estar escuchando, desde el otro telfono. Luego, llam a Cassie y Marco, utilizando la
misma excusa.
En cuanto llegaron, les cont lo de Melissa y la aventura con aquel tipejo. No les
dije que Chapman y Melissa me haban trado a casa. No s por qu pero, tras la
reaccin de Marco, me alegre de haberme callado.
Pero cmo se te ocurre? Ests loca? Solt Marco, y si ese tipo hubiera
sido un controlador?
No era un controlador proteste con desprecio. Para qu quieren los
yeerks a un chiflado como se? Les interesa slo gente con cargos importantes.
Eso no lo sabemos seguro, Rachel intervino Jake. Tom no tiene un cargo
importante.
Y qu me dices de la gente que pasaba en coche, o miraba por la ventanilla?
Pregunt Marco. Qu pasara si a ese to le diera por ir contando por ah que
acaba de ver como a una nia le crecan colmillos y trompa?
Nadie creera a ese don nadie respond.
Los que lo conozcan no, claro continuo con cierto tono de repulsa, pero y

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si por casualidad lo oye un controlador? se s sabr de qu va la historia.


S, un controlador como Chapman o incluso Melissa, se es que era uno de ellos.
Me entraron ganas de vomitar. Toda mi vida era una mentira. Menta a Melissa, a
mi madre, y ahora a mis amigos, porque no le haba contado todo.
Est bien, he metido la pata murmur.
Menos mal que lo reconoces! comento Marco.
Marco, basta ya! Ordeno Jake Rachel ya sabe que se ha equivocado.
Todos cometemos errores.
Rachel ya sabe que se ha equivocado. Todos cometemos errores.
Marco puso los ojos en blanco.
No deberas haber vuelto sola a casa. Tienes que ser ms prudente Rachel
opin Cassie con una sonrisa alentadora. Pero hubiera dado cualquier cosa por ver
la cara de susto del tipo.
De todos modos, lo que hemos sacado en claro de todo esto es que Rachel no
puede utilizar a Melissa para acercarse a Chapman aadi Jake. Desde luego no
si Melissa es un controlador y continua portndose de forma extraa con Rachel.
Supongo que deberamos encontrar otra manera de infiltrarnos propuse.
Sabemos donde esta la oficina de Chapman y tambin su casa. Y si nos
transformamos en un animal pequeo y nos escondemos?
Qu animal tienes en mente? Pregunt Marco. Cuando Jake se convirti
en lagarto, alguien lo piso y perdi la cola. Adems, Qu oto animal podra
servirnos? Una cucaracha?
Todos nos estremecimos con slo pensarlo. Jake haba sido el nico que se haba
metamorfoseado en un animal pequeo y repulsivo, y fue cuando lo del lagarto
Todava se le ponen los pelos de punta al recordarlo.
El problema de convertirse en una cucaracha prosegu, aparte de que son
unos bichejos repugnantes, es que quiz sus sentidos no nos sirvan de gran ayuda. Por
ejemplo, sabemos si oyen lo bastante bien como para enterarnos de lo que digan?
Todos miramos a Cassie, la experta en animales.
Eh, venga ya! Exclamo levantando las manos. Como si yo supiera cmo
oye y ve una cucaracha! En la clnica no nos ocupamos de tales insectos.
Nos quedamos todos un poco decepcionados. Pero yo no estaba dispuesta a
rendirme. Aquella vez o se trataba tan slo de frenar un ataque de los yeerks. Deba
averiguar si Chapman sospechaba de m. Porque si era as, todos nosotros corramos
un gran peligro.
Ech una mirada a mi mesa y me tope con los ejercicios de matemticas que
todava no haba hecho, lo cual me hizo sentirme peor. Despus fije mi vista en las
fotos que haba colocado en uno de esos marcos con espacio para varias. En una de
ellas estaba yo con mis padres haciendo rafting. Otra me la haban hecho un da que

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haba ido a visitar a mi padre a su trabajo. Trabaja en la tele. Es el hombre del tiempo.
Los dos sonreamos delante de un mapa de tormentas. Otra de las fotos mostraba a
Cassie y a m montando un caballo. Cassie tenia el estilo de una amazona, se dira
que haba pasado toda su vida en una silla de monta, mientras que yo pareca a punto
de caerme.
Sin embargo, la foto que me llamo la atencin fue la que nos hicimos Melissa y
yo hace un par de aos. Me levant y descolgu el marco. Mire la foto con
detenimiento.
Qu? Interrog Jake. Qu pasa?
Esta foto contest, es de uno de los cumpleaos de Melissa, cuando
cumpli los doce, creo. Aqu estbamos en su jardn jugando con el regalo que le
haba hecho su padre.
Y? pregunt Marco.
Mira. Le pas la foto donde Melissa y yo posbamos en pantalones cortos.
Entre las dos se vea un gatito blanco y negro. Un gato, se fue el regalo de su
padre.

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Mira! Una entrada para gatos en la puerta! seal Jake.
Dnde? pregunto Marco.
Ves la luz? All, en la parte de debajo de la puerta principal.
Ah, s repuso Marco. Ojal salga la luna! No veo nada!
Nos habamos refugiado detrs de un seto que limitaba el jardn de los Chapman.
Vivan en una casa bastante comn en una zona residencial. Y sabis, dos plantas, un
garaje y un jardn. Nada hacia sospechar que all viva un ser que formaba parte de
una enorme conspiracin aliengena para conquistar el mundo.
Una pregunta susurro Marco, por qu Chapman? Yo ya le tena miedo
antes de que averigusemos que es un controlador.
No le guardaras rencor porque te castigo aquel da? le pregunt. Mira, si
quieres escuchar tu walkman en la clase de matemticas con uno de los auriculares
escondido entre el pelo, por lo menos no te pongas a cantar.
Desde luego, vaya fallo ms tonto! corroboro Jake.
Sigo pensando que se paso con el castigo. Si tuviera una pizca de humanidad
no me habra expulsado una semana entera.
Tengo una duda intervino Cassie, Cmo vamos a conseguir que el gato
de Melissa salga a la calle?
Buena pregunta admit.
Lo que quiero decir es que si seguimos escondido aqu por mucho ms tiempo,
los vecinos, tarde o temprano, nos vern.
<Cmo es el gato?>, pregunto Tobas, posado en un rbol cercano desde donde
nos poda or.
Se llama Fluffer record de repente. Eso es todo lo que s.
Estas de broma, no? me replico Marco, Quin si no?
Tiene manchas blancas y negras intent hacer memoria de cuando salamos
juntas.
<Echare un vistazo. Quizs ande por el jardn>, observo Tobas. Extendi las alas
y, suavemente, se elevo en la oscuridad de la noche.
Ya s lo que necesitaos! exclam. Otro gato! Cmo no se nos ha
ocurrido antes? Seria el reclamo perfecto para Fluffer.
Bis, bis, bis, gatito, bis bis Fluffer, ven, bonito se burlo Marco,
mirndome fijamente.
Tobas se transformo en gato hace mucho tiempo, verdad? inquir.
S me respondi Jake, fue su primera transformacin.
Rachel, si piensas hacerlo esta misma noche, recuerda que tienes que actuar
como un gato advirti Cassie. Nadie prestara atencin a un gato que se
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comporta de un modo extra, pero Chapman seguro que sospecha algo si ve que
Fluffer hace cosas que no son habituales en l.
Quieres decir que no coma con tenedor ni cambie los canales de la tele?
Todos nos remos con el comentario. Fue un risa callada y nerviosa, pero risa al
fin y al cabo.
De repente, apareci Tobas, describi un leve crculo por encima de nuestras
cabezas y dijo:
<Ya lo tengo!>
Se acomod en la rama de antes. La verdad es que. Si te olvidas de que dentro
hay un nio. Tobas es un animal impresionante. Sus ojos de ratonero intimidan a
cualquiera. La expresin dulce de Tobas haba dado paso a una fiera mirada.
Lo dices en serio? Has encontrado a Fluffer? pregunt.
<Pues claro, ha sido fcil. Buscar presas es lo que normalmente hago, bueno, lo
que hacen los ratoneros De echo, he localizado a unos seis u ocho gatos
correteando por el barrio, tres perros y un montn de ratas y ratones>
Ratas? repiti Marco sorprendido. Ratas en este barrio? Ratas en una
zona residencial? Esto es mucho mejor que donde yo vivo y tienen ratas?
<Hay ratas en todas partes asegur Tobas. Las hay de todos los tipos, unas
mas rechonchas que otras, pero todas muy jugosas>, se interrumpi, muerto de
vergenza.
Djalo, Tobas! intervino Marco. Olvdate de las ratas, vale? No s si
puedo ser amigo de alguien que come ratas.
Hay veces en las que Marco se pone un poco grosero y se pasa de la raya.
Aquella era una de esas ocasiones.
Cllate, Marco! le ordene furiosa.
Yo, una vez, me com una araa viva apunto Jake significa eso que t y
yo no podemos ser amigos? Su tono de voz tambin son enojado.
Ninguno de nosotros podra imaginar por lo que Tobas estaba pasando. Ninguno
habamos estado transformados en un animal ms de dos horas seguidas, mientras
que Tobas llevaba ya una semana siendo un ratonero.
De acuerdo, supongo que tenis razn murmuro Marco, percatndose de que
aquel comentario haba sido mezquino. Adems recuerdo que una vez me com una
berenjena, as que no soy e mas indicado para juzgar a nadie.
sa era la manera que tenia Marco de pedir perdn. Nunca iba ms all.
<El gato que buscamos esta a media manzana de aqu indico Tobas.
Seguidme!>
Levanto el vuelo, aunque se mantuvo mas bajo de lo normal. Salimos detrs, pero
tenamos que hacer un gran esfuerzo para no perderle de vista, pues, incluso volando
lo mas despacio que poda, se nos escapaba, y el ratonero tenia que retroceder y volar

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en crculos para que le pudiramos alcanzar.


No creis que esto podra levantar sospechas? brome Cassie. Cuatro nios
corriendo calle abajo mirando el cielo.
<Ah! indico Tobas. Veis aquel rincn con los dos rboles?>
Si, justo a nuestra derecha?
<Exacto. El gato esta acechando a un ratn detrs del tronco del rbol mas
prximo>
De acuerdo, pero no podemos meternos todos en un jardn particular apunt
. Iremos Cassie y yo.
No te olvidas de algo? aadi Marco, al tiempo que me mostraba la cesta
para encerrar al gato.
Todava no. Atrapare a Fluffer y lo traer hasta aqu. Vosotros dos, quedaos
aqu y comportaos con naturalidad.
Cassie y yo entramos en el jardn. La casa estaba a oscuras, quiz los dueos
haban salido, lo cual hubiera sido una suerte.
Ve por la izquierda le suger a Cassie. Queramos rodear el rbol. Hola,
Fluffer! llame al minino como si me dirigiera a un nio. Pequen. Ven aqu. Te
acuerdas de m?
Ah esta! advirti Cassie.
Ya lo veo conteste, y acto seguido me agache y extend una mano hacia l.
Hola, Fluffer, soy yo, Rachel.
Fluffer movi las orejas hacia atrs y nos escudrio, primero a m, despus a
Cassie y viceversa.
Venga, Fluffer! Soy yo! Venga, bonito!
Es macho? pregunt Cassie.
S, creo que s.
Lo que faltaba! protesto Cassie. Por lo menos estar operado.
Estas operado, gatito? le susurre al minino. Qu importa eso? le
pregunte a Cassie.
Mucho. Porque un gato macho es uno de los animales domsticos ms
peligrosos y hostiles que puedes encontrar.
Quin, Fluffer? Mi amiguito Fluffer?
Incluso operado, un macho, de noche y de caza? reflexiono Cassie en voz
alta. Deberamos habernos puesto guantes.
Venga, no exageres! No ves que es un dulce gatito? insist yo, y para
demostrrselo a mi amiga, acerque una mano a la cabeza del minino.
Hhhhssss! El gato, con un movimiento demasiado rpido para que mis ojos
humanos lo captaran, me clavo las uas de un zarpazo y dejo tres araazos bien
visibles en mi mano. Luego, de un salto, se encaramo al rbol.

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Ayyyy! solt un quejido de dolor y me chupe las heridas.


Definitivamente, tenamos que habernos trado unos guantes repiti Cassie.
Cmo vais, chicas? susurro Jake lo bastante alto para que yo lo oyera.
Fenomenal! conteste entre dientes. Yo estoy sangrando y Fluffer se ha
subido al rbol.
O una risita despreciativa de Marco. Era de esperar. Despus o que Jake tambin
se rea. Mire hacia arriba vi dos ojillos amarillos verdosos que refulgan en la
oscuridad.
Y eso que esta era la parte mas fcil prosegu. Yo imaginaba que
vendramos, atraparamos a Fluffer, conseguiramos su ADN, y a partir de ah,
empezara el trabajo duro.
El gato esta en el rbol se lamento Cassie, y ya sabis lo difcil que es
conseguir que un gato baje de un rbol.
Tengo una idea! exclam. Tobas, sigues ah arriba?
<Justo encima de ti pero no voy a obligar a bajar a ese gato con malas pulgas, ni
lo suees.>
No, no, no voy por ah replique. Tome aire. La cosa se estaba complicando
. Lo que necesito es un ratn.

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<Tengo algo para ti, un ratn, un maldito ratn que no cesa de morderme se quej
Tobas, mientras sobrevolaba en pequeos crculos y desapareca entre las ramas para
volver a aparecer a los pocos segundos. Estas lista?>
Respire hondo y le hice una seal con la mano. Pues claro que estaba lista! Qu
haba de extraordinario en que un ratonero me entregase un ratn? Es una cosa que
pasa todos los das, no? Tobas se acerc, y prepare mis manos a modo de cuenco.
Limpiamente, Tobas deposito al animalillo en mis manos.
Procura que no te muerda me previno Cassie. Te puede contagiar la rabia.
Genial! murmur. Era lo que me faltaba! La verdad es que le
agradeca que me hubiese avisado del peligro con antelacin. El ratn, aterrorizado,
no cesaba de retorcerse para escapar. Me hacia cosquillas con sus pequeas patillas
en la palma de la mano.
Deberais poneros una vacuna antirrbica nos aconsejo Cassie. Hablo en
serio, yo ya me la he puesto. Y si vamos a ir por ah tocando animales salvajes Por
lo menos, no dejes que te muerda.
Tranquila, no pensaba darle mis dedos de aperitivo.
Un momento! exclamo Cassie, con la vista clavada en mi mano. Esto no
es un ratn, es una musaraa Fjate bien los ojos, son demasiado pequeos. Y ese
rabo Los ratones tienen el rabo diferente. Esto no es un ratn, Tobas, es una
musaraa adulta.
<Lo siento, y eso es bueno o es malo?>
Pues no lo s contesto Cassie, encogindose de hombros. Lo nico que s
es que no es un ratn.
Un momento interrumpi Marco con una sonrisa en los labios. Rachel se
va a convertir en una musaraa? Cmo sabremos que se ha transformado? Cmo va
a convertirse en lo que ya es?
Todos estbamos tan nerviosos que no nos hizo ni pizca de gracia la bromita de
Marco. La situacin no poda ser mas ridcula: all, inmviles, en el jardn de un
desconocido, jugando con micromamferos A veces, tenemos la sensacin de
habernos vuelto locos.
Muy bien, ahora todo el mundo callado. Tengo que concentrarme para adquirir
la forma deseada advert.
Adquirir la forma deseada consiste en absorber una muestra del ADN del animal,
es decir, un cdigo que se encuentra en algunas clulas y que a nosotros nos sirve
como si fuera un manual para convertirse en ese animal. Para ello, tienes que pensar
nica y exclusivamente en l, y eliminar cualquier otro pensamiento. Entonces el
animal languidece. Entra en trance. El proceso dura un minuto.
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No me resulto difcil concentrarme en la musaraa, que no cesaba de retorcerse


intentado escapar de mi mano, a pesar del asco que me daba. Ya s que las musaraas
no hacen nada, pero aun as yo estaba un poco asustada.
Y est anuncie y abr los ojos. Muy bien, pequea musaraa, gracias por
tu ayuda. Ya te puedes ir.
No s si esto ha sido una buena idea observo Jake, dudoso.
No me digas? replico Marco en tono sarcstico. No te parece buena idea
que Rachel se transforme en musaraa para atraer a un gato salvaje y hacerlo bajar de
un rbol, y una vez abajo, Rachel se convierta en ese gato y se meta en casa del
subdirector? Cul es el problema?
Sabes, Rachel informo Cassie con expresin preocupada, por lo general, los
gatos juegan con el ratn, pero algunas veces atacan directamente con un mordisco en
el cuello. Cuando eso pasa, el ratn, o la musaraa, muere al instante.
<Ten cuidado, Rachel advirti Tobas. Te estar vigilando, pero ve con ojo.
No quiero que te ocurra nada malo.>
Tobas dijo esto para que slo yo pudiera orlo. Me di cuenta porque los dems no
mostraron ningn tipo de reaccin. Mire hacia arriba y guie un ojo al ratonero. Sabia
que l me entendera.
Muy bien, acabemos con esto de una vez aad. Frotndome las manos.
Me volv a concentrar en el bichejo. La musaraa formaba parte de m. No s cual
es el proceso exactamente, pero as es como ocurre. Supongo que, gracias a la
tecnologa andalita, el ADN se almacena de alguna manera dentro de m. Es como
guiarse con un mapa, porque no tengo ni idea de cmo consigo transformarme.
Primero, sent que encoga. Pase de medir un metro y pico a medir unos diez
centmetros. Tuve la sensacin de estar cayendo aunque los pies permanecieron fijos
en el suelo durante todo el viaje. Un minuto antes tenia las caras de Jake, Marco y
Cassie delante de m, y poco despus, los vea desde muy abajo. Era como si hubiese
saltado desde lo alto de un rascacielos.
La ropa que llevaba puesta cayo tambin al suelo. Pareca que una enorme carpa
de circo se desplomaba sobre m.
Mi columna vertebral chirri y adquiri el tamao del dedo meique. Y
experimente una vez mas aquel miedo que te sobreviene cuando te transformas en
segn que animales, la seguridad de que va a resultar doloroso, pero nunca es as. Me
creci un rabo largo, en absoluto atractivo. Mis piernas casi haban desaparecido,
haban quedado reducidas a unas insignificantes patitas. En conjunto, mi aspecto era
el de una bolita rechoncha, con un pelaje de menos de cinco centmetros de largo, y
cuatro pies diminutos.
Despus me invadi el pnico, el terror instintivo de la musaraa. Era tan intenso
que comenc a temblar. Estaba rodeada! Haba depredadores en todos los rincones!

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Lo presenta, mi olfato lo indicaba. Los imaginaba enormes, acechndome


escondidos, listos para atacar en cualquier momento.
Rachel, qu tal por ah abajo? pregunto Cassie, al tiempo que me quitaba de
encima la ropa bajo la que haba quedado sepultada durante la transformacin.
O la voz y mas o menos la entend, sin embargo la perciba como un trueno
lejano. En aquel momento al menos para la musaraa, sus palabras carecan de
significado.
Yo trataba de buscar una salida para escapar. Aunque estaba asustada, mi cerebro
trabaja deprisa. Consideraba cada posible va de escape. La evaluaba
cuidadosamente, calculando la distancia existente entre aquellos tres pares de piernas.
Uno de los pares apenas se mova, as que sal disparada.
Corre que te corre! Cada brizna de hierba pareca medir mas de dos metros. Las
ramitas se haban convertido en rboles cados que me vea obligada a escalar. Mis
pies se movan a una velocidad increble. Adelante a un escarabajo que para mi haba
adquirido el tamao de un perro.
Rachel, contrlate!
Sabia que tenan razn. Comprenda lo que queran decir, pero el terror que me
dominaba era tan poderoso que al urgencia por sobrevivir se hacia inevitable.
Al mismo tiempo, me invadieron otras sensaciones. Tenia hambre y ola a frutos
secos. Mi olfato tambin percibi el olor a carne muerta, e incluso a gusanos
hurgando en ella.
De pronto, sent deseos de comerme aquellos gusanos. Ya s que son asquerosos,
pero no poda evitarlo.
Pasos detrs de m! Me detuve en seco y me refugie tras un seto. Uf, pas de
largo!, pero al rato el ruido ces y empez de nuevo, esta vez hacia donde me hallaba.
Era mas rpido que yo, aunque no tan gil. Me resultara fcil escapar. Mi nico
objetivo era encontrar aquella carne muerta y zamprmela.
<Rachel, soy yo, Tobas! La mente de la musaraa se est imponiendo. Tienes
que dominarla! Haz que se detenga.
Miedo! Hambre!
<Rachel, escchame! Te ests alejando demasiado. Tienes que tomar las
riendas>
Miedo! Hambre! Huir!
nicamente vea hierba, ramas y polvo. Ramas por encima de mi cabeza. Olor a
comida. Olor a perro que haba orinado en aquellos arbustos. Pasos cada vez ms
cerca, voces retumbando a lo lejos. Intentaban atraparme, pero yo era ms rpida y
ms lista que ellas.
Pero no lo bastante inteligente. Sal de debajo de unos arbustos y descubr que
una sombra se cerna sobre m. Cada vez ms prxima. Nunca antes haba estado tan

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atemorizada. Algo dentro de mi cerebro estallo. Era miedo, terror. No poda derrotar
al enemigo! Se me echaba encima!

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Intent esquivar el golpe, pero no fui lo bastante veloz. Not que unas garras enormes
me aprisionaban y, al momento, estaba con los pies suspendidos en el aire.
<Tranquila, Rachel, soy yo, Tobas.>
La voz penetr en mi cabeza, comprend las palabras. Por fin dej de sentir
miedo. Escuche con atencin.
<Clmate, Rachel.>
Mire hacia abajo y lo nico que mis dbiles ojos distinguieron fue un montn de
sombras.
<Estas conmigo, Rachel. Intenta serenarte. Piensa en algo humano. Acurdate del
colegio.>
El colegio? Si, me acordaba del colegio! De repente, algo raro sucedi en mi
cerebro. Haba pulsado la tecla adecuada. Mi mente humana se impuso al animal. Yo,
Rachel, haba recuperado el control. Sabia quien era, por fin.
<Estoy bien, Tobas. Ya me puedes bajar.>
Baj describiendo crculos y aterrizo en el suelo con mucha suavidad.
<Te he hecho dao con las garras?>
<No, estoy bien.>
Te encuentras bien? me pregunt Jake.
<Si. Uff! Que diferencia con el elefante o el guila! Sus mentes, comparadas
con la de la musaraa, son mucho mas tranquilas y relajadas.>
Como cuando Jake se convirti en lagarto observo Cassie. Tambin
experiment una reaccin de pnico. Los animales en los que nos hemos convertido
hasta ahora siempre han sido grandes y dominantes, el gorila, el tigre, aunque mi
caballo era un poco nervioso.
<Bueno, hagamos lo que hemos venido a hacer y terminemos de una vez
protest yo. Ser musaraa no es muy divertido que digamos.>
Lo de divertido era ms bien un eufemismo, porque segua muerta de hambre,
y todava perciba el olor a gusano engullendo un buen pedazo de carne.
Estas segura de que te las puedes arreglar ah abajo? pregunt Marco. Lo
vea all arriba, a metros de distancia, mirndome. Pareces un poco nerviosa. Tu
rabo no para de moverse y tu hocico olfatea como loco.
<Ya lo s. Todava estoy un poco nerviosa. Venga, acabemos con esto. Me
tendris que llevar hasta el rbol donde se ha subido Fluffer. Estoy desorientada.>
Antes de que pudiera protestar, Marco se agach y me tomo en sus manos.
Nunca te he visto tan guapa, Rachel aadi Marco observndome de cerca
. La chica de portada perfecta.
Nos dirigimos hacia el rbol en cuestin. Marco me deposito a sus pies. En una de
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las ramas se encontraba Fluffer.


<Muy bien, chicos, mejor ser que os alejis un poco>, indiqu.
No demasiado apunto Jake. Hay que impedir que te toque. Tendremos que
actuar con rapidez.
<Bah! Esto es pan comido>, dije de broma. Creo que estaba avergonzada de que
el instinto animal se hubiera impuesto sobre la mente humana.
Ja, ja! solt Marco. El gato contra el ratn. Por quien apostaras?
No ves Tom y Jerry? aadi Cassie. Sin ninguna duda por el ratn.
Adems, Rachel no es un ratn.
Sabis una cosa? No me hacia ni pizca de gracia permanecer all, encerrada en el
cuerpo de una musaraa, a la espera de que un enorme gato se decidiera a bajar de un
rbol para devorarme. Era una de las peores experiencias por las que haba pasado.
Tenia la mente del animal controlada, aunque eso no evitaba que la musaraa siguiera
estando aterrorizada. Entre el episodio del ratonero y aqulla espera que slo acabara
cuando su mayor enemigo se decidiera a atacar, la musaraa haba entrado en un
estado de pnico absoluto. No era lo que se dice un animal feliz.
Estaba tan ensimismada pensando en el hambre que tenia que me perd lo que
sucedi a continuacin. No me percate hasta que o el sonido de unos araazos en la
corteza del rbol justo a unos centmetros por encima de mi cabeza. Fluffer haba
saltado del rbol y se precipitaba sobre m! Se me congel la sangre.
Por suerte, Jake y Marco reaccionaron a tiempo. Marco agarr al gato en el aire
en mitad del salto y el animal se lo agradeci con un zarpazo. El pobre chico solt un
alarido de dolor y a punto estuvo de arrojar al gato entre los arbustos. Sin perder un
segundo, Jake lo sujeto por el cogote y Cassie se acerco corriendo con la cesta. El
gato no cesaba de chillar y de retorcerse, pero, por fin, entre los tres lograron meterlo
dentro y cerrar la puertecilla.
Entretanto, yo intentaba volver a mi estado natural lo mas rpido posible.
Estoy sangrando! gimi Marco.
Todos estamos sangrando aadi Cassie. Ya os dije que estos gatitos
pueden ser muy antipticos si uno les molesta.
Ya casi haba alcanzado mi estatura habitual.
Aghh! Jams me volver a convertir en esa cosa profer en cuanto recupere
la lengua y los labios de persona. Comprob que ya no tenia aquel rabito asqueroso.
No quedaba ni rastro de la musaraa. Era yo, de nuevo, vestida con la ropa que
siempre uso para las transformaciones y sin zapatos. Al fin, era humana.
Me estremec pensando en el miedo y el hambre que haba sentido como
musaraa. Se me puso la carne de gallina solo de imaginar el festn que pensaba darse
el repugnante bichejo. Sent nauseas, pero estaban mas en mi cerebro que en mi
estomago.

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Debera haberlo hecho yo se lament Jake agitando la cabeza de un lado a


otro al ver la expresin en mi rostro. Debera haberme transformado en lagarto
para atraer al gato.
No replique haciendo un gesto negativo con la cabeza, te habras muerto
de miedo.
Claro, y ahora eres t la que est muerta de miedo aadi Jake. No te
preocupes, enseguida lo olvidaras. Por lo menos, no te comiste una araa.
Ya, slo estoy un poco cansada. Eso es todo. Dejadme que toque a este maldito
gato para adquirir su ADN y acabar con esto de una vez.
Estas segura? pregunt Cassie. No ser mejor demasiado dos
transformaciones en una sola noche?
No debera haber permitido que te convirtieras en ratn, bueno, en musaraa
insisti Jake, sintindose culpable.
Escucha, fue idea ma, vale? Adems, desde cuando tengo que pedirte
permiso para hacer anda? Quin te crees que eres, mi amo? Pues no, para que te
enteres dije, al tiempo que mostraba una sonrisa valiente. Quiero ver a ese gato,
a lo mejor ahora que soy ms grande que el le gusto.
Supongo que Fluffer se haba cansado ya de molestar, porque estaba durmiendo
tan ricamente en la cesta, como si nada. Tpico de los gatos. Incluso ronroneo de
satisfaccin cuando comenc a concentrarme para adquirir su forma. Una vez que
hube terminado, me di cuenta de que Cassie sonrea.
Qu? le pregunt.
Estaba pensando lo mucho que sigues parecindote a al antigua Rachel, aunque
ahora tengas un elefante, una musaraa, un guila y un gato dentro de ti. En total,
cuatro transformaciones, mas que cualquiera de nosotros comento pensativa. La
verdad es que no sabemos casi nada de todo esto. Me pregunto si existe un limite de
transformaciones posibles.
Supongo que ya nos enteraremos apunt Marco muy serio, y seguro que
en el momento mas inoportuno.
Me preguntaba si mis amigos tendran razn. Desde luego, era una sensacin muy
extraa y poderosa saberte capaz de convertirte en cuatro animales totalmente
diferentes. Pero lo mas inquietante era que aquellos cuatro animales que haba en mi
interior podran devorarse el uno al otro. No era una imagen muy agradable!
Escuchad un momento, chicos aad. Me senta exhausta. Ya he adquirido
a Fluffer, pero preferira que siguiramos con esto maana por la noche. Estoy tan
tan, no creo que este en plenas facultades ahora mismo.
Si, otra noche ser asinti Jake. Pareca aliviado. Quizs estaba preocupado
por m. As es Jake.
Ahora ya podemos dejar libre a Fluffer propuso Cassie, al tiempo que abra

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la puertecita de la cesta y el gatito saltaba al exterior con destreza.


Observe como se internaba en la oscuridad de la noche.
Probablemente vaya en busca de tu musaraa para devorarla conjetur
Marco.
Un escalofri recorri mi cuerpo.

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Ahhhh!
Despierta, Rachel, despierta!
Ahh! Oh! Oh! Me incorpore en la cama. Me faltaba el aire. Todo estaba
muy oscuro, pero por fin logre distinguir la cara de Jordan. Mi hermana me estaba
agitando para despertarme.
Me not el rostro, los labios, los ojos, la nariz. Me palp todo el cuerpo con
frenes. Humana, era humana. No tenia rabo, ni pelo. Era humana!
Haba tenido una pesadilla y las imgenes todava invadan mi mente.
Oh, no! profer. Empuje el edredn hacia delante y salt de la cama. Me
dirig, tambalendome, hacia el cuarto de bao, que conecta mi habitacin con la de
Jordan y Sara. Intente encender la luz pero no hubo forma de encontrar el interruptor.
Ca de rodillas ante la taza y vomite.
Te encuentras bien, Rachel? insisti Jordan. Te encuentras bien? Ser
mejor que llame a mam.
No ordene en cuanto fui capaz de hablar. Estoy bien. No despiertes a
mama. Por suerte, la pequea Sara no oy nada. Tienen un sueo muy profundo.
Me lave los dientes y beb un poco de agua. Mire a Jordan avergonzada. No nos
parecamos en nada. Yo me parezco a mi padre, y ella es mi madre en pequeo, su
mismo pelo negro y sus mismos ojos oscuros. La pobrecilla todava tenia cara de
susto.
Estoy bien le asegure. Solo ha sido una pesadilla que me ha hecho
vomitar. No pasa nada, de verdad.
Pues valla una pesadilla dijo Jordan un poco ms relajada.
Si, supongo que s. Aunque ni siquiera la recuerdo ahora. Ya sabes cmo es
esto, te hacen pasar un mal rato y una vez te levantas, se te olvidan por completo.
Pero cmo puedes olvidar un sueo que te ha hecho gritar y devolver?
No lo s contest, encogindome de hombros. Siempre he tenido muy
mala memoria para los sueos. Acustate, anda.
Ya s que soy ms pequea que t insisti al tiempo que me miraba
fijamente, pero si tuvieras algn problema, me lo contaras, verdad? Yo no se lo
dira a mam, ni a nadie. Puedes confiar en m.
Pues claro repliqu sonriendo, y la abrac, ya s que puedo confiar en ti.
Si estuviera pasando algo malo, te lo diria. Otra mentira, cuntas iban ya? Me
senti aun peor. Yo confiaba en Jordan, en mi interior, estaba convencida de que era mi
hermana no era un controlador.
Claro que eso era justamente lo que Jake haba dicho de su hermano. Abrace ms
fuerte a mi hermana. Odiaba que la desconfianza siempre encontrara algn resquicio
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para colarse. Odiaba no atreverme a confiar en ella.


Buenas noches le dese. Gracias por rescatarme de un mal sueo, fuera lo
que fuera.
Se dirigi a su habitacin pero, antes de llegar, se volvi. La luz brillante del
cuarto de bao la iluminaba por detrs.
Antes de empezar a chillar, hablaste en voz alta.
Ah, si? Y que dije? le pregunt, temiendo la respuesta.
Yo entend gusanos o algo as contest un poco confusa.
Buenas noche, Jordan le repet, esbozando una sonrisa forzada.
Me met en la cama. La almohada estaba empapada de sudor y las sabanas,
pegajosas.
Gusanos. Gusanos que se retorcan y se arrastraban. Pequeos gusanos blancos
inquietos que brotan en cualquier pedazo de carne o piel podrida. En mi sueo, un
gato muerto. Al pobre lo estaba devorando un ejercito un ejercito de esos bichos
repugnantes. Al banquete se haba unido una musaraa, que se zampaba tanto la
carne muerta como los gusanos vivos. Yo sabia de sobra que, en mi sueo, yo era la
musaraa.
Pareces cansada observo Jake. Tomamos el mismo autobs para ir a al
escuela.
Gracias por el piropo conteste malhumorada.
No has dormido bien o qu?
Supongo que no, si dices que estoy horrible.
No he dicho que ests horrible, nicamente que pareces cansada pareci
dudar un instante. Luego comprob que nadie nos escuchaba. Por suerte, haba
mucho ruido en el autobs. Aun as, Jake bajo la voz y me susurro al odo: No ser
por lo de ayer, verdad?
No, por qu? Claro, como soy una chica, me tiene que afectar ms que si lo
hubierais hecho t o Marco, verdad?
No, no quera decir eso se disculpo Jake sinceramente. Es que, cuando yo me
transforme en lagarto, me afecto muchsimo. Recuerdo que hasta tuve pesadillas.
Pesadillas? exclame yo alzando demasiado la voz. La baje de nuevo y repet
: Pesadillas?
S, s en serio. Cuando me convert en tigre, tuve sueos, pero no pesadillas.
Qu clase de sueos?
Eran geniales contesto con una sonrisa. Recuerdo que acechaba en un
bosque tupido por la noche. Iba de caza. Mi intencin era cazar, aunque tampoco
importaba si no encontraba ninguna presa. Me conformaba con correr y moverme con
sigilo entre la vegetacin. Era fantstico.
A m me paso lo mismo cuando me convert en elefante. Me senta invencible y

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enorme. No tenia miedo a anda ni a nadie.


Pero, con la musaraa ha sido muy diferente, verdad? Igual que con el lagarto.
Supongo que tiene que ver con la personalidad de cada animal. Quizs algunos
encajan a la perfeccin con el cerebro humano y otros no. Mire por la ventana
durante un rato y prosegu: Sabes lo que me da miedo?
Si asinti Jake, para mi sorpresa. Temes que algn tengamos que
transformarnos en chinches.
No creo que este muy dispuesta a hacerlo conteste, al tiempo que un
escalofri recorra mi cuerpo. Seria ya demasiado.
Bueno, la proxima vez te toca ser gato. Tobas se convirti en gato y dijo que
era estupendo. Yo me lo pase fenomenal cuando me transforme en perro. A veces,
cuando estoy triste, siento tentacin es de convertirme en perro, ellos s que saben
divertirse.
El autobs se detuvo delante del colegio.
Otro da mas de colegio. La vida sigue. Observ la multitud de nios que se
agolpaban en el csped y en los escalones para entrar. Entre ellos, distingu a Melissa
. Bueno, me voy. Nos vemos luego, ah, y gracias!
De nada. Estamos del mismo lado.
Me baj a toda prisa del autobs y corr para alcanzar a Melissa. Cuando me
acerqu a ella, me di cuenta de que tenia los ojos hinchados y rojos. Haba estado
llorando.
Hola, Melissa, qu tal?
Qu? Me mir, aturdida.
Digo que qu tal?
A ti qu te importa? contesto, moviendo la cabeza de un lado a otro muy
despacio, como sino se creyera que le estaba dirigiendo la palabra.
Melissa, pues claro que me importa. Qu pasa?
Su mirada era vaca. Sus ojos miraban sin ver.
Que qu pasa? repiti mi amiga. Todo pasa. Todo y nada.
Melissa, a qu te refieres?
Olvdalo concluyo disponindose a marcharse.
Escucha, por qu no me lo cuentas? insist al tiempo que la agarraba de un
brazo. Todava soy tu amiga. Nada ha cambiado.
Djame en paz! replico cortante. Todo ha cambiado. Todos han cambiado.
T ya no eres mi amiga, y mi madre y mi padre tampoco.
Qu?
El timbre ensordecedor reson en nuestros odos. Era hora de entrar.
Me tengo que ir dijo, soltndose.
Qu iba a hacer? Deje que se marchara. Me preguntaba si Melissa haba

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descubierto lo de su padre. Habra descubierto en qu se haba convertido? Sub las


escaleras sumida en mis pensamientos. Al abrir a puerta del colegio choqu con
alguien.
Vigila por donde vas, jovencita.
Seor Chapman! El susto me hizo retroceder.
Aqul era el hombre que haba ordenado a un soldado hork-bajir que nos matara,
y que conservara slo nuestras cabezas para identificarnos. No es de extraar que me
llevara un susto de muerte al encontrrmelo de sopetn. Esas cosas no se olvidan as
como as.
Qu te ocurre, Rachel? pregunt, observndome de cerca. Te noto
nerviosa esta maana.
Si, seor asent, es que no he dormido muy bien.
Pesadillas? pregunt el subdirector.
Supongo contest. Tenia la boca seca.
Olvdalas! me animo con una sonrisa natural y humana. Incluso contrajo un
poco los ojos al rerse. Las pesadillas no son verdad, ya lo sabes.
Slo a veces, pens para m.

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No fuimos a casa de los Chapman la noche siguiente porque Marco y yo tenamos
que hacer unos trabajos. La noche de depuse, tampoco, porque el padre de Cassie
celebraba su cumpleaos.
Finalmente llego el da. Nos reunimos en el jardn de la casa de los Chapman
antes de las ocho de la tarde.
Fluffer andaba fuera, husmeando un poste donde otro gato haba dejado su olor,
segn nos informo Tobas.
Estas lista? me pregunt Jake.
Conteste que s.
Estas segura? dijo Cassie. Lo podemos retrasar, si quieres. No hay por
qu hacerlo esta noche.
Cuanto antes, mejor le replique. Todos sabemos que algo raro pasa en esa
casa. Melissa es mi amiga y quiz pueda hacer algo por ayudarla.
Tu objetivo no es ayudar a Melissa Chapman sealo Marco. Se supone
que es a Chapman a quien tienes que espiar, tu misin es descubrir informacin que
nos d pistas de cmo llegar hasta los yeerks Entonces nos convertiremos en animales
salvajes y acabaran matndonos.
S muy bien lo que me hago, Marco protest.
Estupendo asinti Marco. Pues, ten cuidado ah dentro. Ten enfrentaras al
subdirector. Si descubre que te has convertido en un gato y que andas husmeando en
su casa, se te va a caer el pelo, es capaz de tenerte castigada un ao entero.
Todos soltamos una carcajada. Como si fuera eso lo que me preocupara. Marco, a
veces, puede resultar odioso, pero es nico para hacerte rer justo cuando menos te lo
esperas.
Estoy lista anuncie. Hice una seal con las manos a Tobas que volaba por el
oscuro cielo. El ratonero descendi, abriendo las alas para frenarse con el aire, y se
pos sobre la valla que estaba a nuestro lado.
Qu tal lo ves desde ah arriba, Tobas? le pregunt Jake.
<Bien. El gato est lejos de la casa. No hay nadie por los alrededores, excepto
unas personas all al fondo, en la calle Loughlin. Tambien hay un par de coches, pero
van en otra direccin.>
Sabes, tendras todo un futuro por delante si te dedicaras a robar le comento
Marco a Tobas. T y yo cometeramos los atracos y Jake se convertira en
Spiderman y nos perseguira.
Vale, ya estoy lista repet, ahora o nunca.
<Rachel Tobas me envi un mensaje privado, si te metes en los, intenta
salir al exterior. Una vez fuera, yo te puedo alejar del peligro elevndote por los
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aires.>
Me prepare para iniciar la transformacin. Me concentre en Fluffer, lo cual
resulto fcil. Tenia una imagen bastante clara del gato lanzndose rbol abajo
dispuesto a matarme cuando yo era musaraa. Dentro de mi cuerpo, tenia almacenado
el ADN de Fluffer, listo para usar. Ahora slo deba concentrarme concentrarme
Cada metamorfosis es diferente, sobre todo si es la primera vez que la realizas,
porque entonces no controlas muy bien el proceso. Le pasa incluso a Cassie.
Con Fluffer, primero brot el pelaje negro y depuse el blanco. Todava tenia
forma humana cuando mis brazos, piernas y rostro quedaron completamente
cubiertos de pelo. Me salieron tambin los bigotes. Pero mi cuerpo permaneca
intacto.
Que bien! exclamo Cassie, mirndome fijamente con una sonrisa de oreja a
oreja. Es genial! Estas muy guapa!
Marco y Jake se mostraron de cuerdo.
Tienes una pinta extraa, pero te queda bien opino Marco. Tendras un
exitazo tremendo si hicieras anuncios de televisin. Podras cantar una cancin, o
incluso bailar. Te quedaras con todos. Garfield a tu lado no tendra nada que hacer.

Empec a encoger. Por extrao que parezca, a pesar de que la ropa se me iba
cayendo, no tenia la sensacin de ir hacindome mas pequea. Ms bien al contrario,
era como si ganara fuerza, a medida que me iba despojando de todo lo que me
resultaba intil: mis torpes piernas y aquellos brazos tan dbiles. Volva a la esencia
absoluta, y mi cuerpo no estaba ya compuesto de carn y huesos, sino de acero
liquido.
No experiment el miedo de la musaraa. Claro que tampoco la confianza del
elefante o del guila. Esto era diferente. Tenia miedo, pero por encima de l,
prevaleca la seguridad. Los gatos son plenamente conscientes de que estn rodeados
de enemigos, pero tambin saben que pueden defenderse y dominar la situacin sin
problemas.
Me senta poderosa. sa era la palabra. Poderosa.
Muy pronto, los sentidos del gato empezaron a mandar mensajes a mi cerebro.
<Caray! exclame sorprendida. Ya no est oscuro. No es de noche! Esto es
lo que se llama visin nocturna!>
Por la noche la visin de un gato es ocho veces mayor que la de los humanos
explico Cassie. Lo he consultado.
Ocho veces mayor? repiti Marco, no siete, ni nueve, ocho, y como lo
miden?
La claridad de mi visin no era lo nico extrao. Perciba las cosas de manera
muy distinta a como las captara un humano. Por ejemplo, los colores. Un humano

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distingue los colores. El gato ms o menos tambin, pero no le interesan demasiado.


Sabe que aquello es rojo, eso azul, bueno y qu? Lo que al gato le llama realmente la
atencin es el movimiento, por leve que sea. Yo permaneca en el csped y, al mirar
alrededor, lo nico que vea era movimiento.
Vi el balanceo de las briznas de hierba acariciadas por la brisa. Los insectos que
se desplazaban por entre la hierba. Los pjaros de los rboles que se retocaban el
plumaje y, claro est, todos los ratones, ardillas y ratas que haba a mi alrededor.
Descubr un ratn a unos seis metros de distancia. Cuando ste arrugaba el
hocico, distingua a la perfeccin cada uno de sus bigotes.
Las cosas que no se movan me resultaban aburridas. Si los ratones
permaneciesen completamente inmviles, me olvidara hasta de que existen.
Qu tal? me pregunt Jake.
O su voz, pero no le prest la menor atencin porque estaba concentrada en el
ruido que hacia el ratn al mordisquear la cscara de una nuez para abrirla. Me tenia
absorta.
Rachel, nos oyes? Soy yo, Cassie.
<Si, sin embargo me resulta un poco difcil prestaros atencin. Hay demasiadas
cosas que ver, or y oler, para estar pendiente de la conversacin.>
Bueno, por lo menos, no le ha dado por salir corriendo histrica observ
Marco.
De repente, not algo por encima de mi cabeza, una especie de silueta o de
sombra. Veloz como un rayo, gir la cabeza, aguc las orejas, se me erizo el pelo y el
tamao de mi cola se triplico. Saque las uas y ensee los dientes. Todo en un abrir y
cerrar de ojos.
Fuera lo que fuera lo que iba a atacarme, quera que supiese con quien se
enfrentaba. Iba a arrepentirse de haber jugando con Fluffer.
Hhhhiiiissss!

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Estaba lista para la batalla. El pelo de mi cuerpo se haba erizado. Matar o morir, no
haba ms alternativa.
Era emocionante notar cmo las uas, afiladas como cuchillas, brotaban de las
delicadas almohadillas rosceas.
Rachel, clmate, mujer. Es Tobas me tranquiliz Cassie. Tobas?, mejor
ser que te alejes le recomend mi amiga, elevando la vista al cielo. Los gatos
estn programados genticamente para temer a las aves grandes.
Cassie tenia razn. La sombra de Tobas me haba dado un buen susto. Lo curioso
era que aquel miedo me recordaba al que sent al convertirme en musaraa. La
diferencia resida en que, en esta ocasin, adems de asustada, estaba furiosa. Aunque
tampoco era eso exactamente. Es una sensacin difcil de explicar. Cuando yo bufaba,
trataba de comunicarme con l y mi mensaje era muy claro: No juegues conmigo.
Puede que seas ms grande que yo, y que incluso me asustes y me hagas huir, pero si
he de hacerlo, luchar
En realidad, ese mensaje lo diriga al mundo entero: No te midas conmigo, no te
interpongas en mi camino, no me toques sino me apetece y, sobre todo, no intentes
nada impedirme lo que deseo.
Me vala por m misma, no necesitaba la ayuda de nadie. Era independiente.
Desde el punto de vista de un humano, poda aparecer como una solitaria, pero me
senta muy serena.
<Estoy bien anuncie. Creo que ya controlo la situacin.>
Qu sientes? Cmo es? pregunt Cassie.
<Como una de esas viejas pelculas del Oeste de Clint Eastwood en las que lleva
una pistola y, al entrar en un saln del Oeste, todos se apartan. No busca problemas,
pero ms vale que no te metas con l. As me siento, igual que Clint Eastwood.>
Estas segura de que puedes hacerlo? me pregunt Jake.
<Pues claro. Puedo hacer lo que sea.>
Intenta que tu arrogancia de gato no te meta en los aconsejo Marco.
Intenta conservar un poco de tu miedo humano se interrumpi. Vaya, olvidaba
que la poderosa Rachel no siente ni pizca de miedo. No importa, te prestare un poco
del mo. Yo tengo de sobra.
Marco tiene razn, Rachel convino Cassie. Debes mantener un equilibrio
entre tu sentido comn y la actitud desdeosa del gato; de los contrario, puede que te
confes demasiado. Concntrate, Rachel!
Le ech una mirada al ratn.
Por fin haba logrado abrir la nuez. Podra haberlo matado, sin duda. Era un
ratoncillo regordete, fcil de atrapar. Pero no tenia hambre, as que le permit que
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viviera un poco ms.


<De acuerdo!>, conteste.
Si te metes en los, no olvides que aqu estamos nosotros record Cassie.
<Maullare si tengo problemas. No os preocupis, todo esta bajo control, de
veras.>
No deca la verdad o, por lo menos, toda la verdad. Veris, no tenia un control
absoluto sobre el gato porque, en cierta manera, tampoco quera. Me gustaba su
arrogancia, me hacia sentir ms segura. Y, a pesar de lo que dijeran mis amigos,
necesitaba toda la confianza y seguridad del mundo.
Comienza la cuenta atrs advirti Cassie. Recuerda que tienes dos horas
desde este momento. Son las ocho menos cuarto.
Me encamine con parsimonia hacia la casa de los Chapman por la acera. Lo
primero que pens en cuanto empec a moverme fue que ojal pudiera conservar algo
de aquella fortaleza para la clase de gimnasia.
Caminaba con una elegancia que superaba a la de cualquier ser humano. Pas al
lado de una valla de madera. Me encontr antes una baranda de casi un metro de
altura. Eleve la vista y, antes de pararme siquiera a pensarlo, ya haba saltado. Mis
patas traseras se contrajeron para despus estirarse del todo, con fuerza. Vol por los
aires. Era capaz de salvar una altura de casi un metro, y eso que un gato no mide mas
de cincuenta centmetros. Para que os hagis una idea, seria como si un hombre
saltara a un edificio de dos plantas.
No me representaba ningn esfuerzo. Era automtico. Quera saltar y eso fue lo
que hice. Pretenda aterrizar sobre una baranda de unos cuatro centmetros de ancho y
lo consegu sin problemas.
Comparado con un gato, el mejor gimnasta de todos los tiempos seria tan gil
como una vaca.
Rachel, qu haces? pregunt Jake.
<Slo estaba practicando>, respond. Todos permanecan all, sin quitarme ojo, y
yo, en cambio, me haba olvidado por completo de mis amigos. Baj de un salto al
csped.
Mejor ser que termine lo que he venido a hacer me dije. Ya me ocupare de
las Olimpiadas ms tarde
Retome el camino hacia la casa. Sin embargo, algo me obligo a detenerme. Era un
poste de telfonos, de donde emanaba un olor embriagador. Me acerque y empec a
olfatearlo intensamente. El olor penetraba en mi nariz en pequeas y rpidas
inhalaciones y se almacenaba en una serie de cmaras situadas encima de mi paladar,
permaneceran all una vez incluso el ritmo de mi respiracin volviera a mi
normalidad. De esa forma obtendra toda la informacin necesaria.
Se trataba, en definitiva, del olor de un gato macho. ste haba marcado su

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territorio orinando en el poste. Era un gato dominante, muy dominante, lo cual me


puso alerta. No estaba asustada, pero mi arrogancia haba disminuido. Si aquel gato
apareca, sabia que tendra que someterme. Tendra que mostrarme mas humilde y,
sobre todo, nada hostil. Debera aceptar que era l quien mandaba y convencerlo de
que yo no representaba ninguna amenaza. Poda pelear, pero tenia todas las de perder.
As es la vida. Y toda aquella informacin se hallaba registrada en la orina del
gato, para que cualquier otro animal de su especie lo leyera.
Inici de nuevo mi camino hacia la casa.
<Rachel, ests segura de que controlas la situacin? o la voz de Tobas por
encima de mi cabeza. Por qu te has detenido a oler el poste?>
<Bueno, tengo que parecer un gato de verdad, no? replique. Forma parte de
la estrategia.>
<Si t lo dices respondi Tobas dudoso. No olvides una cosa: ser un animal
durante un rato es divertido, pero deja de serlo cuando es para siempre. El tiempo
corre. Tic, tac, tic, tac.>
Sus palabras me hicieron reaccionar. Fue como un jarro de agua fra. Mi mente
humana se concentro y consigui ganarle la partida a la mente del animal. No resulto
nada fcil. La mente del gato ni siquiera entenda el concepto de obediencia.
Entonces tuve una idea que sabia dara resultado. Evoque el recuerdo del gran
gato macho, lo cual provoc que Fluffer adoptara una actitud sumisa. Mi mente
humana recupero su dominio.
<Ya casi has llegado. se es el jardn>, me indico Tobas.
<Ya, ya lo s. Mi olor est por todas partes. Toda la zona huele a m. Estoy en
casa, en mi territorio.>
<Rachel, ste es el territorio de Chapman. No olvides que Chapman pertenece a
Visser Tres.>
Me introduje por la gatera. Chapman, Visser Tres. Como si a m eso me
preocupara. Yo era una mezcla de Rachel y Fluffer. Qu me importaban a m
Chapman o Visser Tres?
Haba mucha luz en la casa. Mis ojos se reajustaron rpidamente. Ola a comida
de gato, aunque estaba demasiado seca como para despertar mi apetito. Tambin me
llegaba el olor de Melissa y el de los seores Chapman. No me preguntis como sabia
que ese olor provena de tres seres humanos, simplemente lo saba.
Distingu una cucaracha entre las bolas de polvo acumuladas debajo de la nevera,
pero la ignore. A veces, me gustaba el ruido que aquellos bichejos producan y
tambin me diverta verlos correr. Sin embargo, olan fatal. No eran una presa
apetecible.
O unos movimientos rpidos! Pies, pies humanos. No me moleste en mirar hacia
arriba. Se trataba de la seora Chapman.

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Perciba ruidos agudos del motor de la nevera. Eran un fastidio. Tambin oa a los
pjaros de la calle, que haban hecho un nido debajo del alern del tejado.
Luego, escuche la voz de Melissa. Dnde estaba? No la vea. El sonido me
llegaba muy apagado. Intente concentrarme, oriente las orejas hacia el lugar de donde
provena el ruido. S, venia de arriba y desde bastante lejos.
En efecto, Melissa se encontraba en su habitacin. Por eso no oa las palabras con
claridad, pero estaba segura de que murmuraba algo para s.
Me pase por el suelo de la cocina. Reconoca que deba hacer caso a Rachel y
sentir un poco de miedo. Sin embargo, me resultaba imposible, porque todo ola a m.
Mi olor impregnaba toda la casa, la puerta, el armario, la silla, lo cual me llenaba de
seguridad.
Sal de la cocina y me detuve en el rincn que conecta el pasillo con el cuarto de
estar. All estaba el seor Chapman. Percib su olor. El hombre estaba sentado en el
sof. Le ech una mirada rpida y continu mi camino.
Alto! Mi cerebro humano me adverta de que algo no cuadraba en la escena que
acababa de presenciar. Chapman estaba sentado en el sof, pero no miraba la
televisin, ni escuchaba msica. Tampoco lea un libro, ni el peridico. Slo
permaneca all sentado.
Volv a la cocina. Me situ al lado de la seora Chapman y levante la vista. Hacia
algo en el fregadero, quiz lavando los platos. Un momento! Estaba cortando
verdura, tambin sin televisin ni msica. La seora Chapman tarareaba una
cancioncilla. No hablaba consigo misma, que s lo que mi madre hace cuando esta
trabajando en la cocina. Haba algo extrao en los dos, tanto en l como en ella.
Regres al pasillo. Vi las escaleras que conducan a las habitaciones. Desde el
pasillo oa la voz de Melissa un poco mejor.
Trat de concentrarme ignorando los melodiosos cantos de los pjaros en el
tejado. Ahora slo escuchaba la voz de Melissa.
dividido por la raz cuadrada no, un momento multiplicado por la
raz cuadrada estar bien?
Estaba haciendo los deberes, los matemticas evidentemente, cosa que yo
tambin habra tenido que hacer. En vez de eso, me haba colado en casa de mi amiga
para espiarla a ella y a su familia. Sent una punzada de culpabilidad.
Intente encontrar un reloj. Deba controlar el tiempo. Slo tenia hasta las diez
menos cuarto. Quera terminar cuanto antes y volver a mi estado natural para regresar
a casa y hacer los ejercicios de matemticas y por lo menos leer algo para la clase de
sociales.
Por fin vi un reloj encima de la repisa de la chimenea, entre las fotografas de los
Chapman y Melissa. Faltaban tres minutos para las ocho. Tena tiempo de sobra!
Un movimiento repentino! Vaya, slo era Chapman que se acababa de poner en

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pie.
Mi parte de gato no mostr ningn inters por Chapman. Me obligue a
observarlo. Despus de todo aquella era mi misin en esa casa.
Es una presa?, se preguntaba mi cerebro de gato.
S, s le contestaba yo. Chapman es nuestra presa.

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Segu a Chapman por el pasillo. Una de dos, o no se haba percatado de mi presencia,
o no le importaba lo ms mnimo. Abri una puerta y me vi inundada por un fuerte
olor a humedad, a moho y a bichos.
<Rachel, qu tal vas?>
Casi me caigo del susto. No era un movimiento propio de un hato. Resulto ser
Tobas. Para que yo pudiera or su pensamiento, tenia que andar muy cerca. Quizs en
el tejado o apostado en la rama de un rbol cercano. Agudice el odo. Los pjaros de
debajo del alern se haban callado. Seguro que el gran ratonero les impona respeto.
<Estoy bien contest. Me has dado un susto de muerte!>
<Perdona. Estaba preocupado.>
<Descuida. Ahora sigo a Chapman al stano.>
<Por qu?>
<Pues porque ah es adonde va>, replique. En cierto sentido, las palabras de
Tobas me incordiaban. Quera que yo le prestara toda la atencin, y eso me costaba
mucho. Al gato, por supuesto, no le interesaba lo ms mnimo, su nico objetivo era
bajar y husmear en el stano. Por suerte, esta vez coincidamos.
Baj por las incmodas escaleras de madera detrs de Chapman. Resultaba
incmodo bajar los escalones como un gato, porque la cabeza va primero, y yo
empezaba a sentir vrtigo.
<Escucha, Tobas, te agradezco que te preocupes por m, pero ahora tengo cosas
que hacer.>
<Te entiendo. De todas formas, no te oigo muy bien. Te ests alejando.>
<S, estoy bajando al stano. Esper respuesta. Tobas?>, llam, pero no
obtuve contestacin. Todava no controlbamos mucho aquella forma de
comunicacin a travs del pensamiento. Sabamos que haba lmites de distancia,
pero en la prctica no lo habamos experimentado todava.
El stano constaba principalmente de paneles de madera. El techo se hallaba
cubierto de araas y de muchas otras cosas interesantes. No haba ratones, nada que
yo considerara comida. Pero s otros bichos que podra perseguir. Qu divertido!
<<Chapman es mi objetivo trataba de recordarme. Vamos a cazar a
Chapman>>
Haba una especie de cuarto con una televisin, una mesa de billar, un par d sillas
viejas y un sof. Era obvio que nadie utilizaba la habitacin hacia mucho tiempo. No
haba rastros humanos por ninguna parte. El polvo lo cubra todo. Incluso la
televisin haba sido ocupada por los bichos, pues oa a las araas corretear dentro del
aparato.
Slo haba una parte, una franja de suelo un poco ms all, que s haba sido
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utilizada por Chapman recientemente. El olor de sus pisadas formaba una especie de
camino.
El subdirector cruz el stano hasta llegar a una puerta pintada de blanco al otro
lado de la sala. Sac un juego de llaves del bolsillo y abri la puerta. Atraves el
umbral y a un metro, ms o menos, haba otra puerta de metal reluciente. Recordaba a
una de esas puertas que conducen a la cmara de seguridad de los bancos, donde
guardaban el dinero.
Al lado de la puerta de metal haba una especia de panel de luz, pequeo y
cuadrado, que Chapman puls. La puerta se abri, introducindose lateralmente en la
pared, igual que en Star Trek.
Era consciente de que mi obligacin era seguirle, pero mi mente humana estaba
asustada. Mi mente de gato tampoco vea razn alguna por la que yo deba entrar en
aquella habitacin oscura. A los dos nos pareca una trampa. Si entrbamos, quizs
nunca podramos salir. Sin embargo, no quedaba mas remedio. Formaba parte de mi
misin de espionaje. Adems, Chapman era mi objetivo.
En el ultimo instante, justo cuando la puerta empezaba a cerrarse, me col de un
salto.
Al principio estaba oscuro, cosa que no me importaba demasiado. Luego
Chapman encendi una luz tenue. Qu raro! Vea mejor en la oscuridad que con
aquella luz.
Descubr una especie de mesa metlica pegada a la pared de color gris. Su aspecto
resultaba un tanto peculiar. Estaba formada por un enjambre de pequeos paneles de
colores chillones. Del techo colgaba una especie de foco pequeo bastante complejo.
Una silla corriente de oficina completaba el decorado. Chapman se acerco y se sent.
Puso las manos sobre el panel azul. Despus miro su reloj y espero
pacientemente.
Transcurri un minuto sin novedades. Yo intentaba mostrarme indiferente, como
si rondara por casualidad por la sala. Pero, a la vez, permaneca detrs de Chapman,
para que no me viera. Me acordaba del consejo de Jake: todos deban asumir que yo
era un gato normal y corriente. Sin embargo Chapman estaba al tanto de nuestro
poder de transformacin. Los yeerks conocan la tecnologa andalita de la
metamorfosis. Si Chapman o cualquier controlador observa en un animal un
comportamiento extrao, sospecharan de inmediato.
De repente, se encendi una luz muy brillante. Mis ojos de gato se adaptaron
enseguida a ella, aun as, aquella enorme claridad me daaba la vista. La luz provena
del foco que colgaba del techo. Chapman se giro en la silla para mirar fijamente la
luz.
La luz empez a temblar. Adquiri forma y cambio de color. Brotaron cuatro
pezuas. El cuerpo se recubri de pelo azul. Aparecieron unas manos plagadas de

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dedos. El rostro plano e inteligente, sin boca y unas ranuras a modo de nariz. Luego,
se formaron los ojos principales. Eran unos ojos penetrantes y alargados. AA
continuacin, le salieron las antenas, en cuyo extremo haba ms ojos que giraban a
un lado y a otro para controlar todos los ngulos. Finalmente, surgi una cola, una
cola temible y curvada en forma de escorpin.
Era un andalita, igual que Elfangor, el prncipe andalita que nos haba otorgado
los poderes. Pero yo sabia que no era un andalita autentico. El terror me invadi. Era
tan fuerte el miedo que senta que mi parte de gato se contagio de l.
No era un andalita de verdad. Se trataba del nico cuerpo andalita tomado por los
yeerks, el nico controlador andalita de toda la galaxia.
En realidad era Visser Tres, perteneciente a al fuerza invasora yeerk. Una criatura
maligna que se poda transformar en los mltiples monstruos cuyas formas haba ido
adquiriendo por todo el universo. Fue l quien mato a Elfangor aquella noche
mientras nosotros nos encogamos de terror. El mismo que casi nos aniquila en el
estanque infernal de los yeerks.
Bienvenido, Visser saludo Chapman en too sumiso. Iniss dos dos seis del
estanque Sulp Niaar se presenta ante ti. Que la Kandrona te ilumine y te d fuerza!
Y a ti tambin, Iniss dos dos seis repuso Visser Tres.
Me qued atnita al or la voz de Visser. En el cuerpo andalita no haba boca,
porque los andalitas se comunican por telepata, al igual que nosotros cuando nos
transformamos en animales.
Me sorprendi tambin lo de Iniss dos dos seis. se deba de ser el nombre del
gusano yeerk que controlaba a Chapman.
Entretanto, mi parte de gato trataba de averiguar si aquella aparicin era real. No
desprenda olor alguno, slo luz y sombras.
Me di cuenta de que se trataba de un holograma. Aunque tan bien hecho que
pareca real. Casi se dira que podas tocarlo. Mova sus ojos hologrficos de un lado
a otro como si pudiera ver a travs de ellos. Yo rezaba para que no me descubriera.
Alguna novedad, Iniss?
S, Visser.
Una parte de m sinti un impulso incontrolable de echar a correr. Un simple
holograma de Visser Tres es suficiente para ponerte la piel de gallina. Pero, mi parte
de gato, al averiguar que la criatura no era real, perdi el inters en ella.
Comprend la razn por la que poda or la voz de Visser Tres. Supongo que como
el proyector del holograma no puede trasmitir el pensamiento, lo traduce al lenguaje.
Has localizado ya a los rebeldes andalitas?
No, Visser, todava no.
Yo sabia de sobra quienes eran esos rebeldes andalitas a los que se refera.
ramos nosotros, claro, los Animorphs.

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Quiero que los encuentres! Quiero que los encuentres ya!


La orden repentina de Visser hizo que Chaman saltara de la silla. Mi olfato de
gato poda oler el miedo que lo invada.
Esto no puede continuar as, Iniss dos dos seis prosigui Visser Tres, ya ms
calmado, hay que encontrar una solucin de inmediato. El Consejo de los Trece
acabara por averiguarlo y se preguntara por qu le inform de que todas las naves
andalitas haban sido destruidas y todos sus ocupantes andalitas aniquilados.
Sospecharan de m y se pondrn furiosos. Y si el consejo de los Trece se enfada
conmigo, yo me enfadare contigo.
Chapman temblaba de miedo literalmente. Ola a sudor humano y a algo ms.
Algo que no era del todo humano. Era un olor muy sutil Provendra del propio
yeerk? Acaso el gato era capaz de oler al gusano yeerk que Chapman tenia instalado
en la cabeza?
Pareca imposible, pero aquel extrao olor persista. Era as como, como
Concentr toda mi mente gatuna en el olfato.
Qu es eso?
Chapman giro la silla. Yo mire hacia arriba y me quede inmvil. Chapman me
observaba con gran detenimiento y, lo que es peor, los ojos giratorios de Visser
tambin.
Se llama gato contesto Chapman nervioso. Es una especie animal de la
Tierra que se usa como mascota. AA los humanos les gusta tenerlos en casa.
Por qu esta aqu?
Pertenece a la nia. Mi la hija de mi portador.
Ya veo replic Visser Tres. Mtalo, mtalo ahora mismo!

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Mtalo, mtalo ahora mismo.
Sent deseos de correr. Estaba aterrada. Por suerte, la astucia del gato y mi propia
inteligencia se combinaron de manera que salv el pellejo. No mov un pelo del
bigote. Si lo hubiera hecho, ahora no estara contndolo. Eso por descontado. De
haber reaccionado como si hubiera entendido la conversacin, habran comprendido
al momento que yo no era un gato normal.
El holograma de Visser Tres me observ exhaustivamente con sus cuatro ojos.
Detrs de aquel rostro amable andalita, presenta la mirada escrutadora y penetrante
del malvado y poderoso yeerk.
Chapman tambin me escudriaba. Sus ojos tenan la misma expresin que
cuando pillaba a alguien saltndose una clase.
Estaba muerta de miedo, por lo menos la parte de Rachel lo estaba. A Fluffer no
le importo lo ms mnimo. l perciba mi miedo, pero no tenia ninguna razn para
asustarse. No haba aves rapaces, ni perros, ni siquiera un leve rastro de gatos
dominantes. Slo vea una figura de tres dimensiones que no ola a nada, y a
Chapman, claro. De todos modos, ste, aunque fuese nuestro objetivo, no
representaba amenaza alguna.
Podra tratarse de un andalita protest Visser Tres. Destryelo!
Miau! solt yo por toda respuesta.
Qu es eso? pregunt Visser Tres sin quitarme ojo.
Es el sonido que emiten los gatos, Visser. Creo que tiene hambre.
De repente, aquel monstruo chasque su cola, una especie de hoja cortante a
modo de guadaa de casi medio metro de larga, a una velocidad tal que un humano
hubiera sido incapaz de esquivarla. Por suerte, yo no slo era humana.
Antes de que cayera sobre m, me haba percatado de aquel movimiento repentino
y ya me haba colocado en posicin de ataque. Me agazap, con las orejas hacia atrs
y ensee los dientes. Saqu mis uas y le propine un zarpazo en la cola.
Mi pezua traspaso el holograma, y la cola, que no era ms que una proyeccin
pas a travs de mi cuerpo.
Ja, ja, ja!
Me llev un rato descifrar lo que acaba de or. Era la risa de Visser.
Chapman pareca perplejo tambin, como si nunca le hubiera visto rer o, hasta
entonces, lo creyera imposible.
Vaya con el pequen! celebr Visser Tres. No se ha movido de su sitio.
Soy mucha ms grande que l y sin embargo me ha hecho frente. Es una pena que se
trata de una especie tan pequea, sera un excelente portador de yeerks.
S, es una pena aadi Chapman con cautela.
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Mtalo! repiti Visser Tres. Qu mejor forma podra adoptar un


andalita? Ser mejor que te deshagas de l, por si acaso.
Si, seor obedeci Chapman. Slo que
Qu? repiti Visser con severidad.
Pues que pertenece a mi hija. Si mato al animal, se enfadara y eso significara
llamar la atencin sobre nosotros. Matar a un gato est muy mal visto. Estoy seguro
de que levantara sospechas sobre m.
Visser Tres no pareca estar de acuerdo con l, pero no era un criatura que tomase
decisiones apresuradas. Se tom unos segundos para reflexionar, mientras mi futuro
hacia equilibrios entre la vida y la muerte.
Est bien. No levantes sospechas ni llames la atencin.
Entonces pens que haba llegado la hora de hacer algo en mi propia defensa. Me
acerque a Chapman y me restregu contra su pierna.
Qu esta haciendo? pregunt Visser Tres.
Es su manera de pedir comida.
Que interesante! Garras, dientes y furia mezclados con la sutileza necesaria
para manipular a criaturas que le ganan en tamao. Un animal muy notable. Si,
definitivamente, djalo vivir por ahora, hasta que hayamos solucionando lo de la
nia.
La nia? pregunt Chapman, preocupado. Al subdirector le cambio el
rostro de repente. Aparte de terror, no haba demostrado ninguna otra sensacin.
Pero, el trato que hicimos sobre mi familia
Tratos, tratos sonri Visser Tres malicioso, no seas estpido! Nosotros
negociamos para ganar adeptos voluntarios como t. Los tratos son simples
herramientas, al igual que t. Si hubieras encontrado a los rebeldes andalitas, no
tendra que andar preocupndome por gatos y nias.
Los encontrar, seor prometi Chapman, agachando la cabeza.
Mas te vale! sentenci con desdn la criatura. Luego, la imagen empez a
cambiar y el cuerpo armonioso del andalita se derriti para dar paso a la figura de un
monstruo jams visto en la faz de la Tierra.
En lugar de la cabeza andalita, surgi un tubo largo y grueso en cuyo extremo
superior haba una abertura horripilante a modo de boca. El monstruo era de color
prpura, pero transparente. Casi poda ver a travs de l, aunque no sabra decir si era
porque se trataba de un holograma o porque el animal era as en realidad.
La boca abierta mostraba miles de diminutas ventosas que no cesaban de babear.
Visser acerc su boca-tubo hacia la cabeza de Chapman hasta dejarla casi pegada a
ella. El subdirector temblaba de miedo.
No olvides, Iniss dos dos seis amenaz Visser Tres con su voz artificial,
que yo te brinde el cuerpo de Chapman. Te conced esta cabeza porque confiaba en ti.

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Te alimente con su cerebro y te nombre mi teniente. Pero no olvides tampoco que te


puedo absorber y sacarte de ah si me fallas. Te gustara ver lo que le ocurri al
ultimo imbcil que me fall?
De repente, apareci una imagen en el aire, como si fuera una pequea pantalla de
cine. Se trataba de otro holograma en donde una mujer, consumida de dolor, chillaba
porque una criatura prpura le estaba sorbiendo la cabeza.
No, no suplic Chapman. Te lo ruego.
En la pelcula, aquella cosa transparente y prpura empez a sufrir espasmos. De
la oreja de la mujer sali un gusano, babeando una sustancia gris. El monstruo haba
extrado al gusano yeerk, aspirndolo. A continuacin, la espantosa criatura se lo
trag y as termino la pelcula.
No es una imagen muy agradable, verdad que no, Iniss dos dos seis?
Chapman neg con la cabeza. Sus ojos seguan fijos en el punto donde haba
aparecido la proyeccin.
Visser Tres recupero su forma andalita.
No me falles! repiti Visser Tres.

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Visser Tres se desvaneci en el aire. La habitacin qued a oscuras. Chapman
permaneci sentado, inclinado hacia la mesa, con la cabeza entre las manos. Al cabo
de un rato, se levant, abri la puerta y subimos las escaleras.
Cules son las rdenes de Visser? pregunt en un susurro la seora
Chapman, que estaba esperando en lo alto de las escaleras.
Quiere que capturemos a los rebeldes andalitas respondi Chapman, todava
con expresin atemorizada. Se se transform en un vanarxita. Es la forma ms
horrible de morir para un yeerk aadi en voz baja tambin. Dirigi la mirada
hacia las escaleras. Quera comprobar que Melissa no anduviera cerca.
Haba odo hablar de que Visser haba adquirido un vanarxita coment la
seora Chapman. Un escalofro recorri su cuerpo, pero siempre pens que era un
cuento chino para atemorizar a sus subordinados.
Me ense me ense cmo destruy a Iniss uno siete cuatro.
Utiliz un vanarxita para aniquilar a un Iniss del siglo dos? pregunt la
seora Chapman perpleja.
Esa sabandija andalita! profiri Chapman con rencor. Ojal el Consejo
de los Trece averige el desorden que ese loco est provocando en este planeta!
Ojal que le priven del cuerpo andalita en el que est alojado y le arrojen al fondo de
un estanque muy lejos de aqu!
No digas eso aconsej la seora Chapman muy seria, porque mucho antes
de que Visser Tres perdiera su poder, te habra destruido por haberle fallado.
Mi odo de gato percibi un movimiento mucho antes de que lo hicieran los
Chapman. Era un ruido de pasos humanos bajando la escalera. Aguc el odo.
Mam? Pap? Me podis ayudar alguno a resolver este problema de
matemticas? No me sale.
Era Melissa. Se detuvo en mitad de las escaleras y mir esperanzada a sus padres
o, por lo menos, a los que una vez haban sido sus padres.
Ahora estamos ocupados, Melissa le contest Chapman, cortante.
Adems, cielo, debes ser t quien haga los deberes. As es como se aprende
aadi la seora Chapman. Si no logras resolverlo de aqu a un rato, tu padre te
ayudar.
Ya, claro contest Melissa. Una sombra de tristeza cubri su rostro, pero
hizo esfuerzos por esbozar una sonrisa forzada. Supongo que tienes razn, mam.
Es que las races cuadradas me cuestan mucho.
Melissa vacil, como si an tuviera la esperanza de que sus padres cambiaran de
opinin y subieran con ella a su cuarto.
S, las races cuadradas son difciles de hacer, verdad? agreg la seora
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Chapman con una sonrisa tan forzada como la de su hija. Pero seguro que lo
conseguirs con un poco de paciencia.
Luego subo y te lo corrijo, cario prometi el seor Chapman.
Aquellas palabras eran las mismas que podra decir mi madre o mi padre: cielo,
cario. Sin embargo, la forma en que lo decan faltaba algo. Faltaba ternura,
calor, no sabra explicarlo, pero haba algo que no encajaba.
Era una sensacin angustiosa. Muy diferente al terror experimentado en el
estanque de los yeerks. Era la clase de miedo que te hace llorar en lugar de gritar.
Al rato me encontr siguiendo a Melissa hasta su habitacin.
Ella se sent en la cama y empez a sollozar.
<Rachel? Me oyes?>
<S, Tobas. Acabo de subir del stano y estoy arriba, en la habitacin de
Melissa.>
<Gracias a Dios! Llevo un buen rato llamndote. Pensaba que te habas quedado
atrapada en el stano.>
<No, ya he salido.>
<Bien. Te queda ms de una hora, pero Fluffer quiere volver a casa. Cassie,
Marco y Jake estn tratando de atraparlo otra vez, pero t sabes mejor que nadie lo
testarudo que puede ser un gato.>
Melissa se dej caer sobre la cama, sepult la cabeza bajo la almohada y empez
a llorar desconsolada.
<No puedo marcharme ahora.>
<Rachel, si el autntico Fluffer entra y te encuentra ah>
<S, ya lo s. Pero ahora no puedo marcharme. Tengo que hacer una ltima cosa.>
Me acerqu a la cama. Con mi tamao, la cama pareca la pared de un edificio de
dos plantas. Me apoy en mis patas traseras, concentr la energa en los msculos y
salt sin esfuerzo para aterrizar cmodamente encima del edredn.
Me acerqu hasta Melissa y olfate el pelo que le sobresala de la almohada. O
un ruido que me recordaba a mi madre, mejor dicho, a mis dos madres: la humana y
la gata que me haba lamido el cuerpo y que me haba llevado en su boca a todas
partes. Reconoc el sonido: era yo misma que estaba ronroneando.
Melissa me rode con le brazo y me atrajo hasta su cuerpo. El contacto fsico me
agobi un poco. Mi parte de gato quera largarse, pero en cuanto Melissa empez a
rascarme el cuello y las orejas, ronrone un poco ms alto y decid quedarme un rato.
No s qu es lo que he hecho me confi Melissa.
Me qued atnita al ver que se diriga a m. Lo haba adivinado? Saba quin
era yo en realidad?
No, slo se trataba de una nia hablando con un gato.
No s qu he hecho repiti Melissa. Dime, Fluffer, qu es lo que he

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hecho?
<Rachel, qu ests haciendo todava ah?>
<Tobas, me queda mucho tiempo.>
<Tienes menos de una hora. No tientes a la suerte. Jake est al borde del infarto
aqu afuera. Dice que salgas ya.>
<Todava no. Melissa me necesita.>
Haba dejado de ronronear, probablemente porque estaba concentrada en la
conversacin con Tobas. Reanud, pues, mi ronroneo. Presenta que Melissa lo
necesitaba.
Mi amiga continuaba llorando y rascndome con suavidad detrs de las orejas.
Qu he hecho? volvi a preguntar. Por qu ya no me quieren?
Cre que se parta el corazn. Ahora comprenda por qu Melissa haba dejado de
venir conmigo, por qu se mostraba tan fra conmigo, y saba que las posibilidades de
que aquello cambiase eran muy pocas. Se me revolvi el estmago.
La prxima vez que Marco me preguntara por qu luchbamos contra los yeerks,
recibira una respuesta tajante: porque haban destruido el amor de unos padres por
una hija, porque haban provocado que Melissa Chapman llorase en su cama sin otro
consuelo que el de un gato.
No sera una respuesta grandilocuente que hablara de la salvacin de la
humanidad. Sino de una nia, mi amiga, cuyo corazn estaba destrozado porque sus
padres haban dejado de serlo.
<Escucha, Rachel, le he transmitido a Jake lo que me dijiste antes y me ha dicho
que te recuerde que tienes una misin. No ests ah para>
<Dile a Jake que se calle, Tobas contest de malos modos. Voy a salir, de
acuerdo?, pero no ahora.>
Ronrone lo ms fuerte que pude mientras Melissa lloraba. De repente tuve una
visin. Imagin a todos los nios del mundo cuyos padres haban sido convertidos en
controladores. Y a aquellos padres cuyos hijos haban sido dominados por los yeerks.
Fue una visin espeluznante. Me preguntaba cmo se deba de sentir uno si tus padres
dejan de repente de quererte.
Al cabo de un rato, Melissa se qued dormida. Me levant, baj las escaleras y
sal por la gatera. Haca fro. Mis amigos aguardaban un poco enfadados por haberles
obligado a esperar tanto y por la preocupacin que les haba hecho pasar.
Te han sobrado diez minutos, Rachel inform Jake. Espero que al menos
haya valido la pena darnos un susto de muerte. Has descubierto algo que nos pueda
ser til?
<S, muchas cosas. Chapman tiene un sistema para comunicarse directamente con
Visser Tres, que, por cierto, est impaciente por atraparnos, aunque sigue pensando
que somos andalitas. Y, adems, he tomado una decisin.>

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Cul? me pregunt Cassie.


<He decidido que no me importa lo que me pase o los riesgos que tenga que
correr. Odio a esos yeerks. Los odio con toda mi alma y har lo que sea por
detenerlos>, dije.

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15
Ni aquella noche ni a la maana siguiente hice los deberes de clase. Saqu un
suficiente en matemticas, cosa que no me ocurra desde haca mucho tiempo. Mis
notas haban empezado a bajar porque estaba ocupada con otros asuntos, como salvar
el mundo o, como mnimo, a mi amiga.
Por fin comprenda lo que haba pasado. Por qu Melissa y yo ya no ramos
amigas o, por lo menos, tan buenas amigas como antes. A la pobre no le iban muy
bien las cosas. Sus padres haban dejado de quererla, y aunque disimulaban y hacan
ver que s la queran, no conseguan engaarla.
Cada vez que pensaba en ella, herva de rabia. Entenda a la perfeccin cmo se
deba de sentir mi amiga porque cuando mis padres se divorciaron, llegu a pensar
que lo hacan porque ya no me queran. Estaba equivocada. Claro que me queran.
Ahora no veo a mi padre tanto como me gustara, pero s que me quiere mucho. Y
tambin mi madre e incluso mis hermanas. Sentirse querido es muy importante.
Tienes la sensacin de llevar una armadura que te protege. Que te hace fuerte.
Cuando ya estaba recogiendo mis cosas para salir de la clase de matemticas,
Jake se acerc con sigilo y se sent a mi lado.
Nos vemos despus, de acuerdo? me inform Jake.
Bueno, como quieras. Dnde?
En la torre de la iglesia, donde el otro da.
Vale, pero es una buena caminata.
Quin ha dicho que tengas que ir andando? observ. Agarr su mochila y se
march caminando hacia atrs y mirndome con una sonrisa en los labios. Salud con
la mano y desapareci por el pasillo.
Dos horas despus ya estaba volando. Sabis una cosa? No es nada fcil levantar
el vuelo porque el cuerpo del guila es enorme y requiere un gran esfuerzo fsico por
mi parte. Me pregunto si mi cuerpo humano recibe algn beneficio de todo este
ejercicio de aerobic.
Cuando por fin consegu despegar del suelo, aprovech las rachas de aire para
elevarme. Sin embargo, hasta que no hube rebasado los rboles y los edificios del
colegio, no alcanc las corrientes de aire clido que me transportaran sin esfuerzo a
lo ms alto.
Desde all, distingu a Tobas. Su cola roja nos serva de faro.
<Vaya manera de hacer ejercicio!>, le coment cuando estuve lo bastante cerca.
<Qu me vas a contar? Sgueme! El centro comercial es el sitio indicado para
encontrar corrientes de aire caliente.>
<El centro comercial? Por qu?>
<Es por ese aparcamiento enorme que tiene. El asfalto se calienta por el sol, y
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tambin los coches y los edificios. Si te acercas lo suficiente, te dars cuenta de que
esa zona siempre despide calor.>
<Volar es lo mejor que hay>, exclam.
<S corrobor Tobas, aunque hay otras muchas cosas buenas que echo de
menos. Por ejemplo, sentarse en el sof con una coca-cola y una bolsa de patatas
fritas a ver un buen programa de televisin, sabiendo que al da siguiente no habr
clase. Eso s que es vida!>
No lo deca porque sintiese pena de s mismo. Simplemente comentaba algo que
era cierto.
<Ah est la torre de la iglesia! Y por all viene alguien volando. Creo que
aquella es Cassie que vuelve a su estado natural.>
<Mejor ser que bajemos!>, sugiri Tobas.
A los diez minutos, ya era de nuevo Rachel.
Sabis una cosa que deberamos hacer? seal Marco. Cuidar ms
nuestro atuendo. Fijaos, Cassie lleva unas mallas verdes y un top elstico de color
prpura. Jake, esos pantalones de ciclista tan horteras y Rachel, como siempre, a la
ltima moda con sus mallas negras. Tenemos una pinta que da pena.
Qu quieres? le pregunt Jake. Que nos vistamos todos de azul y nos
pongamos un cuatro estampado en el pecho como los Cuatro Fantsticos?
<Los Cuatro Fantsticos ms el increble Chico Pjaro>, aadi Tobas.
Pero qu dices? prosigui Marco. Nada de los Cuatro Fantsticos. No se
trata de ir totalmente iguales, sino de vestir con cierto estilo. Desde luego, si alguien
nos viese ahora, en lugar de decir: Eh, mirad, son los superhroes!, pensaran:
Esta gente no sabe ni vestirse!.
Marco intervine yo, ya es hora de que te olvides de esa fantasa. No somos
superhroes. Esto no es un cmic.
Ya, pero yo quiero que lo sea. Veris, en los cmics los hroes nunca mueren.
Bueno, s, mataron a Superman, aunque fue slo temporalmente.
Os importa si volvemos a la realidad? pregunt Jake. Tenemos asuntos
que discutir.
Qu tiene de malo combinar el verde con el prpura? quiso saber Cassie.
Es la regla nmero uno contra el buen gusto contest Marco.
Has estado leyendo el Vogue otra vez, Marco? me burl.
Chicos Aunque quiz no sea ste el trmino ms adecuado reflexion Jake
mientras le tapaba la boca a Marco. Tenemos que decidir cul va a ser el siguiente
paso.
Por qu no decidimos qu es lo que no vamos a hacer? protest Marco tras
lograr liberarse de la mano de Jake. Debera pasar ms tiempo con mi padre.
Todava est muy reciente lo de mi madre y no lo ha superado.

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La voz de Marco se quebr. Siempre le pasaba cuando mencionaba a su madre.


Intentaba hacerse el duro al principio, pero la voz acababa traicionndolo. Ya haban
transcurrido dos aos desde que su madre desapareciera. Dijeron que se haba
ahogado, pero nunca se encontr el cuerpo. Su padre estaba destrozado. Aquella era
la razn principal por la que a Marco no le haca demasiada gracia ser un Animorph.
Tema que si algo le ocurriese, su padre se hundira totalmente y sera incapaz de
superarlo.
Yo presenta que Jake estaba a punto de soltarle alguna impertinencia y, en cierto
modo, a m tambin me entraron ganas de hacerlo. Marco deba enfrentarse a la
realidad. Por suerte, Cassie se nos adelant.
No permitas que esto se interponga entre tu padre y t le aconsej muy seria,
al tiempo que le pona una mano sobre los hombros. l te necesita. Nosotros
tambin, Marco, pero t padre est antes que nadie. Nos mir a Jake y a m. No
tiene sentido continuar con lo que estamos haciendo si olvidamos por qu lo
hacemos.
Me acord de Melissa y de mis padres. Me acord de lo maravilloso que era tener
a los dos, a mi madre y a mi padre, aunque algunas veces me sacaran de quicio.
Cassie tiene razn. Cuando llegues a casa, dile a tu padre que lo quieres mucho,
Marco. Las palabras salieron de mi boca sin pensar. Aquella clase de comentarios
no eran muy tpicos en m.
Gracias, doctora Rachel se burl Marco.
Su tono sonaba sarcstico pero me di cuenta de que saba muy bien a qu me
refera. De repente, se anim.
Muy bien aadi restregndose las manos, cmo vamos a intentar que
nos maten la prxima vez? Nos convertiremos en moscas para asistir a un congreso
de ranas? O por qu no en pavos, durante el da de Accin de Gracias?
Yo quiero volver a entrar suger. Tengo que ir de nuevo a casa de los
Chapman.
Por qu? pregunt Jake. Ya sabemos todo lo que necesitamos.
Nosotros
Nosotros no sabemos dnde se encuentran los rayos kandrona interrump.
Tarde o temprano, se ser nuestro objetivo. El andalita se lo dej bastante claro a
Tobas: la kandrona es el punto dbil de los yeerks. La kandrona se encarga de enviar
los rayos que se concentran en los estanques yeerks, y si lo impedimos, les
causaremos un gran perjuicio.
Perdona un momento, Rachel interrumpi Marco con una mueca escptica
. Qu es la kandrona exactamente? Sabemos para qu sirve, pero, a ver, cmo
es? Cunto mide? Por ahora, lo nico que sabemos es que podra ser del tamao de
un mechero y que quiz Visser Tres lo lleve en el bolsillo.

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<Eso no es lo que el andalita me dio a entender>, replic Tobas.


Lo que t digas respondi Marco, impaciente. Pero la cuestin es: cmo
vamos a destruir algo si no sabemos ni qu forma tiene?
Por eso no nos queda ms remedio que seguir la nica pista que tenemos
observ, y esa pista es Chapman. Chapman se comunica con Visser, y ambos saben
dnde se encuentra la kandrona. Si sigo espindolos quiz lo averigemos.
Todos clavaron la vista en m durante un rato. Marco me miraba como si estuviera
loca. Jake pareca pensativo y Cassie, preocupada, como si no acabara de entender mi
propuesta.
<Ests segura de que tu nica intencin al entrar ah es espiar a Chapman?>, me
pregunt Tobas en privado. Su intensa mirada de ratonero me intimidaba.
No creo que sea una buena idea volver ah adentro sola concluy Jake.
Ya, y quin va a entrar conmigo? observ. Tener dos gatos correteando
por la casa es imposible. Siendo Fluffer, me puedo mover con toda tranquilidad sin
que sospechen de m.
Por supuesto, no les expliqu que Visser Tres haba ordenado a Chapman que me
matara. Saba que no estaba bien ocultar aquel tipo de informacin, pero si se lo
deca, jams me permitiran volver a entrar.
Por desgracia, aunque Jake no era muy perceptivo, Cassie s.
Ests segura de que no te ocurri nada malo ah dentro, Rachel? me
pregunt Cassie mientras me observaba con aquella expresin tan tpica de ella, que
adopta cuando intenta averiguar algo.
Pas miedo contest, pero no me ocurri nada terrible. No menta.
Aunque tampoco deca toda la verdad, claro.
Cassie reflexion unos instantes. Su mirada era diferente. Y entonces comprend
lo que pasaba: Tobas se estaba comunicando con ella. Algo le estaba diciendo
porque Cassie asinti.
Tobas no haba presenciado lo que sucedi all abajo, pero s saba que yo sal
del stano atemorizada y nerviosa.
Opino que alguien debera acompaar a Rachel sugiri Cassie.
Qu quieres hacer, convertirte en pulga y subirte a mi lomo? le pregunt.
Yo slo digo que tendramos que pensar en algo replic con una sonrisa, al
tiempo que se encoga de hombros.
De acuerdo intervino Jake, que Rachel entre una vez ms. Quiz tengamos
suerte.
Pues sera la primera vez desde que nos tropezamos con el extraterrestre en el
solar abandonado se quej Marco.
Quiz las cosas cambien predije. Voy a entrar y a encontrar una forma de
acabar con esas sabandijas.

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<sa no es la nica razn por la que lo haces me record Tobas. Tu


intencin no es slo acabar con los yeerks. Vuelves ah dentro porque quieres ayudar
a Melissa.>
Da lo mismo contest. Supongo que los otros se preguntaran a qu me
refera.

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Era una noche oscura y amenazaba tormenta
Siempre he querido escribir una frase as, pero lo cierto es que la noche era oscura
y amenazaba tormenta.
Dnde est Jake? pregunt cuando nos reunimos junto a la casa de los
Chapman. Todos los dems estaban all. Marco y Cassie se haban puesto
impermeables, aunque todava no haba empezado a llover. Tobas estaba arriba.
Intentaba sujetarse a la rama de un rbol. El viento soplaba con fuerza.
Jake no puede salir de casa anunci Marco. Creo que su padre le ha
castigado.
Qu ha hecho?
Y yo qu s? contest Marco de mala gana. Ya sabes cmo son los
padres. No hay quien los entienda.
Me mord el labio. No me haca ninguna gracia que Jake no estuviera. Empec a
ponerme nerviosa. Adems, el sonido del viento silbando entre las ramas empeoraba
an ms las cosas.
<Acabo de ver a Fluffer anunci Tobas. Est torturando a una pobre rata.
Por lo menos no es una musaraa.>
Un momento, que una vez me convirtiera en musaraa, no quiere decir que me
vuelvan loca esos bichos. Tom aire. De acuerdo, supongo que podemos hacerlo
sin Jake. Al menos, puedo contar con vosotros.
Lanc una mirada a Cassie, que sonri levemente. Algo le pasaba, pero no haba
tiempo que perder.
<Har un reconocimiento>, anunci Tobas. Extendi las alas con ligereza y
enseguida despeg del rbol con la destreza de un experto. Contempl cmo se perda
entre las nubes, fuera del alcance de nuestro escaso ngulo de visin.
Al cabo de un rato, vimos que algo se precipitaba hacia nosotros a unos ochenta
kilmetros por hora.
<Adelante. Campo libre>, exclam Tobas al pasar como una bala a nuestro lado.
Me senta rara, incluso tena nuseas. Estaba asustada. Todo pareca distinto
aquella noche. Y lo ms extrao era que estaba convencida de que una vez me
transformara, todo ira mejor.
Me concentr. Me cay la primera gota en el momento en que empec a notar que
me creca el rabo. Para cuando la transformacin estuvo completa, y yo ya me
encontraba a cuatro patas, cubierta por la montaa de mi ropa, haba empezado a
llover en serio.
Estupendo! exclam Marco. Esto cada vez se pone ms emocionante.
<Por lo menos t llevas impermeable protest. Yo slo tengo mi pelo, y
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adems esta maldita lluvia borra los olores.>


Cassie se acurruc a mi lado. Slo se trataba de una nia de mediana estatura
pero, para un gato, cualquier humano adquira las dimensiones de un gorila.
Ten cuidado, Rachel me advirti Cassie. Luego, me dio unos suaves golpes
en el lomo. Quera irme, sin embargo, Cassie mantuvo su mano sobre m durante
unos segundos ms. Al rato, sonriendo de forma misteriosa, se levant.
Pronto dej de pensar en la expresin de Cassie. A los gatos, en realidad, no les
importan demasiado los humanos, a no ser que les den de comer.
<Me voy>, anunci. Aceler el paso. A los gatos no les gusta la lluvia. Senta
cmo mi mente de gato se rebelaba. Siempre pens que los gatos odiaban el agua
viniera de donde viniese. No obstante, para Fluffer el agua en s no era ningn
problema. A l lo que en realidad le preocupaba era cmo sta perjudicaba a su odo y
a su olfato, porque la lluvia hace desaparecer todos los sonidos y sin ellos un gato se
siente perdido y aislado. En cuanto al odo, el ruido de la lluvia cayendo alrededor te
impide or los sonidos importantes, como los gemidos apagados de los otros
animales, o los ruidos furtivos de alguien o algo araando una superficie.
Para un gato, la lluvia es como la oscuridad para los humanos. El mundo se
vuelve aburrido.
Ech a correr hacia la pequea entrada para gatos, deseando volver a
reencontrarme con los olores y sonidos familiares de la casa. Al menos, se era el
pensamiento de Fluffer. Yo, en cambio, me preguntaba cmo era que Jake no haba
podido venir. Sera un mal presagio? Todo aquello me daba muy mala espina.
Ya conoca la casa de los Chapman, como gato y como persona. Estaba casi
segura de que poda adivinar la rutina seguida por la familia. La ltima vez, Visser
Tres se haba puesto en contacto con el subdirector a las ocho en punto. Si aquello
suceda todas las noches a la misma hora, haba llegado a tiempo.
Chapman estaba sentado en el sof, igual que la otra vez. Y, justo como yo
supona, cuando faltaban tres minutos para las ocho, se levant y se dirigi al stano.
Mi plan era bajar con l. Recordaba perfectamente la disposicin de la sala
secreta. Haba una mesa. Si pudiera ir tras l sin que se percatara de mi presencia,
podra esconderme debajo de la mesa y as ni l ni el holograma de Visser me veran.
Todo dependa de que Chapman no se diera cuenta de que yo lo segua.
El hombre se encamin hacia las escaleras del stano. Me coloqu justo a su
espalda. El truco consista en situarme slo a unos centmetros por detrs de l. De
ese modo le resultara imposible verme. Claro que yo tena que vigilar sus pasos
atentamente, porque si se detena de repente, me estampara contra l, lo cual le hara
sospechar al tratarse de una torpeza muy poco propia de un gato.
Un solo ruido o un movimiento en falso, y todo estara perdido.
Llegamos al final de las escaleras. De pronto, Chapman se qued clavado en el

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suelo. Yo me escurr detrs del sof. El hombre se dio la vuelta, como si hubiera odo
un ruido, o notado algo.
Permanec inmvil.
La sangre se me congel en las venas. No me atreva a mover un slo msculo.
Entonces, reanud su camino hacia la puerta y, rpidamente, volv a situarme
detrs de l.
<Muy bien, qu est pasando?>
Me dio un vuelco el corazn. El rabo se me hinch y se me eriz el pelo. Casi sal
disparada.
Chapman se detuvo y a punto estuve de tropezarme con sus piernas. Movi su pie
izquierdo aunque, por suerte, pude esquivarlo. Dio un paso atrs, pero yo ya me haba
apartado a una distancia prudencial.
<Soy yo, Jake. Qu est ocurriendo, Rachel?>
Jake?
Chapman abri la puerta de la habitacin secreta y entr. Yo me hallaba justo
entre sus enormes pies. Si por casualidad miraba hacia abajo
Menos mal que no lo hizo. Cuando se gir para cerrar la puerta, aprovech para
escabullirme de un salto debajo de la mesa. Pegu mi cuerpo lo ms posible al fondo
del rincn ms oscuro. Finalmente, lo haba conseguido De momento, continuaba
con vida.
<Rachel? Me oyes?>
<Jake! Dnde ests? Casi me matas del susto!>
<Estamos bien?>
Yo estaba furiosa.
<Qu quieres decir con eso de que si estamos bien? grit en silencio.
Dnde ests?>
<Estoy encima de ti.>
<Encima de m? Jake, no estoy para bromas.>
Chapman se sent a la mesa y estir las piernas. A punto estuvo de rozarme si no
hubiera sido porque reaccion a tiempo y, de un gil salto, me desvi de su camino.
<Lo siento, no puedo ver casi nada.>
Mantuve los ojos fijos en los pies de Chapman.
Los gatos poseen un increble poder de concentracin. Me qued mirando
aquellos pies enormes, casi tan grandes como yo. No poda perderlos de vista porque,
si uno de ellos me rozaba, era gato muerto.
<Jake, estamos en una situacin lmite, as que haz el favor de decirme sin rodeos
dnde ests.>
<Pues mira, para no andar con rodeos, me he transformado explic Jake
en pulga.>

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<Cmo? exclam. Si no fuera porque estaba temblando de miedo, supongo que
hasta me habra redo. Que te has convertido en pulga?>
<S. Estoy sobre tu lomo o tu cabeza. La verdad es que no lo distingo muy bien.
No tengo ojos propiamente dichos que manden imgenes ntidas a mi cerebro. Lo
nico que percibo es el calor o el fro. Tambin puedo percibir la sangre. Eso es todo.
Bueno, y el movimiento, como cuando se te eriz el pelo. Saba que algo malo
ocurra.>
<Jake, qu asco! Te has vuelto loco! Qu es lo que te pasa? Cmo se te ha
ocurrido convertirte en una pulga? Es repugnante! No tuviste suficiente con ser
lagarto? O es que ya no te acuerdas? Pues esto es mucho peor!>
<Si te digo la verdad, no est tan mal replic Jake. No s cmo explicarlo,
pero el cerebro de la pulga es tan limitado que no resulta nada complicado
controlarlo. Lo nico que le preocupa es buscar un sitio donde haya sangre caliente
para chupar. Es como, como si en realidad no estuviera en el cuerpo de la pulga,
porque no siento ni veo casi nada. Crea que sera horrible, pero cuando Cassie y
Marco lo probaron>
<Ah!, tambin lo saben ellos?> Claro! Entonces comprend por qu Cassie me
haba acariciado el lomo durante tanto rato. Me estaba colocando a Jake.
<Rachel, estbamos preocupados por ti. Decidimos que era mejor que alguien te
acompaara. Tobas nos explic>
<Vaya! Tambin Tobas? Qu sorpresa!>
<Tobas nos dijo que nos estabas ocultando algo. Aunque no estaba seguro del
porqu o qu era.>
Dej escapar un suspiro. Supongo que es bueno tener amigos que se preocupan
por ti. Claro que mi querido amigo casi me hace tropezar con Chapman. Adems, la
idea de tener a Jake transformado en pulga correteando por mi cuerpo no me haca
mucha gracia. Slo de pensarlo, me entraban escalofros.
De repente, apareci la luz brillante y Visser Tres se hizo visible en la habitacin.
<Jake, Visser est aqu en forma de holograma, as que no me distraigas, vale?
Estamos escondidos debajo de la mesa, a slo unos centmetros del pie de
Chapman.>
<Muy bien, pero da igual si te ve, no? Pensar que eres el gato de la casa y ya
est. Mejor ser que no actes de forma rara.>
<Jake? vacil un momento y despus prosegu. De todas formas, tendra que
decrselo tarde o temprano. S hay algo que no os cont Vers, Visser Tres me
vio la otra vez y le orden a Chapman que que me matara porque tema que yo
fuera un andalita metamorfoseado.>
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Durante un rato, Jake guard silencio. Intu que intentaba contenerse y no


chillarme. Sin embargo, sus intentos fracasaron.
<Rachel, ests loca? Cmo te has atrevido a volver aqu abajo despus de eso?
Has perdido la cabeza!>
Justo entonces, Chapman empez a hablar.
Bienvenido, Visser. Iniss dos dos seis del estanque Sulp Niaar se presenta ante
ti. Que la kandrona te ilumine y te d fuerza!
A ti tambin salud Visser Tres secamente. Novedades.
Tengo cuatro nuevos discpulos voluntarios explic Chapman. Dos de
ellos son nios reclutados gracias a La Alianza. De los adultos, uno es un agente del
FBI, una especie de polica. Estoy seguro que ste puede sernos de
Estpido! exclam el holograma con su voz plana y artificial, pero cargada
de odio. Es que piensas acaso que no tengo nada mejor en qu pensar que en esos
discpulos? Has averiguado algo sobre los rebeldes andalitas?
Pero, Visser, qu puedo hacer yo si ellos no se dejan ver?
Utilizaron animales terrestres en el ataque del estanque inform el superior
, unos animales muy peligrosos y poderosos. Averigua cmo obtuvieron aquellas
formas. Mis expertos terrcolas me han asegurado que esos animales no son comunes
en esta parte del planeta.
S, Visser. As lo har.
Muy bien. Eso espero. Hay otro asunto pendiente. Necesitamos otros seis
controladores humanos para que ocupen puestos de guardianes. Hace falta
incrementar la vigilancia sobre la kandrona.
<Qu pasa?>, pregunt Jake.
<Visser Tres est humillando al subdirector.>
<Qu pena que Marco no est aqu! Disfrutara viendo sufrir a Chapman!>
<Nos quiere capturar a toda costa le comuniqu, mejor dicho, quiere
capturar a los andalitas que se cree que somos. Va a reforzar la vigilancia sobre la
kandrona con nuevos controladores humanos.>
<Muy bien, tal vez l>
Movi tan rpidamente el pie que no me dio tiempo a reaccionar, y me roz con
la punta del zapato las costillas.
Miaaauuuuuu!
Chapman se separ de la mesa y atraves el holograma de Visser Tres.
Durante un segundo, parecieron haberse fundido en una nica y horrible criatura.
Qu ha ocurrido? quiso saber Visser Tres.
Chapman me mir fijamente con los ojos llenos de ira. Estir las orejas, saqu las
uas y le ense los dientes.
Es el animal, Visser, el gato contest Chapman con voz temblorosa pero a la

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vez cargada de desdn.


Deberas haberlo matado cuando te lo orden, Iniss dos dos seis! sentenci
Visser Tres al tiempo que dejaba escapar un gruido de indignacin.
Pero, Visser protest Chapman.
De todas formas, ha sido mejor as aadi el holograma, porque ahora ya
no nos queda ninguna duda de que este gato es uno de los rebeldes andalitas.
<Jake? Estamos perdidos! exclam. Nos hemos metido en un buen lo!>
Ya no tendremos que seguir buscando a esos andalitas anunci Visser Tres
. Aqu mismo tenemos a uno.
Lo mato? pregunt el subdirector.
No, no lo mates. Atrpalo. Atrpalo antes de que vuelva a su estado andalita.
Cuando hayamos acabado con l, ya habremos capturado al resto! Haca mucho
tiempo que no torturaba a uno de estos andalitas orgullosos. Tremelo porque tengo
una frmula mgica para bajarle los humos!
Chapman saba que era mejor no discutir.

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Chapman se agach. Sus enormes manos se acercaron lentamente hacia m. Estaba
atrapada! No haba escapatoria! Era imposible abrir aquella maldita puerta para huir.
No haba eleccin. Lo ms razonable hubiera sido rendirse, pero el gato y yo
coincidamos en una cosa: rendirse?; Jams!
Senta mis uas extendidas en toda su longitud. Las pupilas se haban dilatado
para no perderse el ms mnimo movimiento. Las orejas inclinadas sobre mi cabeza
hacia atrs. Los dientes afiliados como agujas asomaban amenazadores y mis
msculos de acero estaban preparados para el ataque.
La mano de Chapman se acercaba ahora ms despacio, a cmara lenta.
Todo se desarrollaba a una gran lentitud ante m porque mis sentidos de gato se
haban intensificado.
Rpidamente, levant una garra y le clav las uas con todas mis fuerzas.
Vi tres lneas rojas en la mano de Chapman y enseguida me lleg el olor a sangre.
Ahhhh! grit Chapman. El dolor le oblig a retroceder.
Atrpalo! orden a voces Visser.
<Qu ocurre? preguntaba Jake. Por qu te mueves tanto?>
El rostro de Chapman cambi de repente. Se haba propuesto apresarme y vena
directo hacia m. Yo estaba acorralada en el rincn. No poda escapar. Le clav las
uas una vez ms y Chapman chill de nuevo. Le estaba destrozando los brazos y las
manos a araazos.
Me agarr por el medio, y aquello no le gust nada al gato. Nada en absoluto.
Gir la cabeza y le clav las uas. Por un momento, me convert en un torbellino de
dientes y uas. Las manos del subdirector tenan el aspecto de una hamburguesa
cruda.
Un animal magnfico! coment Visser Tres. Dale la vuelta! Sujtalo con
el brazo! Eso es!
Al pobre Chapman lo dej hecho un desastre, todo lleno de heridas. Aunque de
nada me sirvi; por ms que luchara, yo slo pesaba unos cuantos kilos y mi
contrincante era veinte veces mayor.
Me mantena presionado contra su pecho y me sujetaba rodendome el estmago
con un brazo. Mis patas delanteras haban quedado inmovilizadas, y se las arregl
para agarrarme con su mano libre las patas traseras.
El nico recurso que me quedaba era morder, y eso es lo que hice, mord sin
cesar, una y otra vez. Pero, por ms que lo hiciera, no poda matarlo, no poda
conseguir que me soltara. Su miedo a Visser Tres era mucho mayor que el dao que
yo le causaba.
Tremelo! dijo Visser entusiasmado. Tremelo!, lo recoger en el rea de
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aterrizaje ms cercana.
Visser, qu pasa si, ay! si adopta su forma andalita?
Tienes armas! Si lo hace, mtalo!
Claro, ay!, maldita bestia! S, Visser. As lo har.
Nos ocuparemos de este rebelde andalita. Ah!, la nia, trae tambin a la nia!
A la nia, a Melissa? pregunt Chapman.
S, he sido demasiado blando. Este espa andalita se ha colado en tu casa por
culpa de la nia. Ya he elegido un yeerk para la pequea, as que trela junto con el
andalita. Ser mejor que cumplas mis rdenes, Iniss dos dos seis, o ya puedes ir
preparndote para enfrertarte al vanarxita.
El holograma se esfum y Chapman, de repente, me arroj al suelo. Me di la
vuelta en el aire para aterrizar de pie y al tocar el suelo resbal.
<Basta ya! Aqu est pasando algo muy grave.>
Cuando me hube incorporado del todo, el subdirector ya se haba acercado a la
mesa y haba sacado del cajn una especie de arma que me era muy familiar: una
pistola de rayos dragn porttil con la que me apuntaba. Estaba temblando y los
msculos de su cara sufran continuos espasmos. Con cada uno de ellos, el arma se
agitaba en su mano. Yo saba que an as me atrapara si intentaba algn movimiento.
<Quieres decirme de una vez por todas qu est ocurriendo aqu? insisti Jake
. Hace unos segundos he captado la presencia de otro cuerpo caliente y adems mis
sentidos estn percibiendo sangre.>
<Estamos en apuros>, le dije.
<Te importara ser un poco ms clara?>, me pidi Jake.
<Chapman me est apuntando con una pistola de rayos dragn. Ha descubierto
que no soy un gato. Cree que soy un andalita y me va a llevar ante Visser Tres.>
<Lo tenemos claro!>
<Pues an no sabes lo mejor: Visser Tres quiere a Melissa tambin.>
Baja un momento! grit Chapman escaleras arriba. Haba entreabierto la
puerta un poco.
Supongo que me vio mirar hacia la puerta.
Intntalo, andalita! amenaz con una mueca horrible. Vamos, atrvete!
Ser todo un placer pulverizarte.
Decid, pues, quedarme donde estaba.
Me lo has puesto muy difcil continu Chapman, muy difcil. Si permito
que Visser Tres se lleve a la nia, mi portador se opondr y me lo har pasar mal. T
no sabes lo agotador que resulta que tu portador no colabore, no, claro, t qu vas a
saber? Pero creme, andalita, ser un placer acabar contigo.
Qu pasa? pregunt la seora Chapman, que se asomaba por la puerta.
El gato es uno de los rebeldes andalitas. Visser Tres lo quiere. Treme la cesta

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que utilizamos para llevarlo al veterinario.


La mujer asinti y desapareci.
<Qu ha pasado?>, quiso saber Jake.
<La seora Chapman ha ido a por la cesta en la que me van a transportar>, le
respond. Haba fracasado. Por mi culpa, los yeerks iban a capturar a Melissa. No
haba hecho sino empeorar las cosas.
La seora Chapman lleg con la cesta y abri la puertecilla de barrotes.
Adentro! orden Chapman.
No me mov.
Adentro! repiti con voz cruel. Entra o te disparo ah mismo.
Pareca hablar en serio, as que obedec. La mujer cerr la pequea puerta y se
asegur de que no me pudiera escapar.
Chapman agarr brutalmente la cesta y subi las escaleras.
Y ahora le indic a su mujer, ve y trae a ayyy!
Desde la cesta, y asomndome como poda por las rendijas de los laterales, lo vi
retorcerse de dolor. Contraa la cara como un loco y pareca incapaz de articular
palabra.
Tra-trae a la nia logr decir, aunque sus dientes no cesaban de
castaetear.
La seora Chapman se dio la vuelta y en aquel momento Chapman se puso a
gritar.
Aaaaahhhh! Aaaayyyy! el hombre cay de rodillas al suelo.
Dios mo! Est luchando contra m!
El portador se ha rebelado murmur la seora Chapman para s. Estaba
fascinada y horrorizada al mismo tiempo. Entonces, de repente, ella misma se
abofete.
Aaaayyyy! El mo, el mo tambin!
Basta, Chapman! orden Chapman. No sigas o te aniquilar. No quedar
de ti ni el pellejo. No lo conseguirs! Ningn portador lo ha conseguido jams!
Chapman, sin embargo, no pareca dispuesto a rendirse.
El espectculo era aterrador, tanto que no podas dejar de mirar. Cualquiera que lo
viese pensara que el subdirector y su mujer se haban vuelto locos de atar. Chapman
hablaba consigo mismo mientras su cuerpo se retorca y sufra continuas sacudidas.
<Los portadores se han rebelado y estn atacando a los yeerks expliqu a Jake
. Los cerebros humanos estn oponiendo resistencia y Chapman ha perdido el
control. Su esposa pretende estrangularse con sus propias manos. Ahora el yeerk
intenta ganar terreno. Es algo increble!>
<Nunca lo hubiera dicho! No imaginaba que los portadores tuvieran tanta
fuerza.>

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<Lo hacen por Melissa. Estn luchando por su hija.>


Aaarghh! exclam Chapman y, dando tumbos, se puso en pie. No puedes
conmigo, Chapman. Rndete!
En efecto, el portador Chapman empezaba a cansarse y el malvado Iniss dos dos
seis recuperaba su dominio. La seora Chapman tambin fue sometida. El yeerk que
tena en la cabeza consigui detener la mano rebelde y alejarla de la garganta.
Ninguno de los dos tena buen aspecto.
<Estn agotados le comuniqu a Jake. Han ganado, pero nadie lo dira. Estn
plidos y sudorosos. Adems, todava tiemblan y tienen convulsiones.>
Chapman mir a su mujer, mejor dicho, el gusano yeerk alojado en el cerebro del
subdirector hizo que los ojos dirigieran la mirada hacia aquel cuerpo de mujer
controlado por otro yeerk. Resultaba difcil pensar en Chapman como en un solo ser.
Haba sido testigo de que dentro de l existan dos criaturas.
Saba de sobra lo que eso era. Porque tambin dentro de m haba dos seres. Yo
haba luchado contra la musaraa, de la misma forma que el yeerk de Chapman haba
luchado para dominar el cerebro del subdirector.
Todo controlado inform Chapman.
S asinti la mujer, pero casi lo consiguen. Estos humanos luchan como
fieras por sus hijos.
Y seguirn hacindolo. Es imposible mantener mi tapadera con un portador que
se rebela cuando menos me lo espero. Tengo que estar en el colegio cada da! Ahora
mi portador est agotado, pero cualquier da volver a la carga se lament el
subdirector. Se senta furioso y frustrado a la vez. No es idiota. Sabe que no puede
ganar, sabe que cada nuevo enfrentamiento lo debilita y que yo siempre acabar
venciendo.
No tiene nada que ver le replic la seora Chapman y le dio una patada a mi
cesta, como si yo tuviera la culpa. Aunque te ataque en mitad de una reunin con
los padres o con los miembros del consejo escolar, lo nico que conseguir es que
todos piensen que has perdido el juicio.
Voy a llevar el andalita a Visser anunci el subdirector tras consultar el reloj.
Pareca trastornado. Quiz pueda hacerle entrar en razn.
Date prisa le recomend su esposa.
Chapman agarr la cesta en la que yo estaba encerrada y, al salir, golpe con ella
el quicio de la puerta.
Pap? Qu haces?
Era Melissa. Estaba en el saln. No la haba visto llegar. Dnde haba estado
todo aquel tiempo? Rezaba porque no hubiera odo la conversacin, de lo contrario,
la pobre habra perdido toda esperanza.
Chapman no se detuvo. Sali a la noche mojada.

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Pap? Llevas a Fluffer ah?


<Es Melissa le inform a Jake. Si insiste, va a obligarles a que tambin se la
lleven!>
Pap repiti Melissa asustada. Ech a correr detrs de su padre. Chapman
se apresur. El autntico Chapman quera ayudar. Saba que si su hija intervena,
sera peor.
Fluffer! grit Melissa.
<Tobas? llam yo, tan alto como pude a travs de mi mente. l era nuestra
nica esperanza. Tobas, me oyes?>
<S, Rachel.> La respuesta llegaba muy tenue, pero era Tobas.
<Encuentra al autntico Fluffer! Lo necesitamos! Date prisa!>
<Rachel, qu est pasando ah fuera?>, inquiri Jake.
Fluffer! Por qu te llevas a Fluffer? Pap, espera!

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Nos habamos adentrado en la oscuridad de la noche. Melissa vena detrs llorando.
Jake quera saber qu estaba ocurriendo y Chapman aceleraba cada vez ms el paso.
Melissa agarr a su padre del brazo y la cesta se balance hacia los lados.
Pap, no puedes llevarte a Fluffer! Pap, no te lo lleves! Por qu haces esto,
pap?
All estaba el coche, aparcado a la entrada de la casa. Casi habamos llegado.
De repente, o una especie de gemido leve que se fue intensificando hasta
terminar en un agudo chillido. Algo pas por nuestro lado como una bala.
Era el verdadero Fluffer. Corra como si un monstruo terrible lo estuviera
persiguiendo.
En la oscuridad, los humanos no distinguan lo que asustaba tanto al pobre gato.
Yo, con mis ojos de felino, s. Justo a unos metros por encima de Fluffer, volaba una
sombra negra espectral, era Tobas.
Fluffer debi de reconocer su cesta. Seguramente pensara que si se meta dentro,
estara a salvo de las terribles garras de aquel pjaro. De un salto, se subi a la cesta y
se aferr a ella clavando las uas en el plstico. Por un segundo, Fluffer vio algo que
jams hubiera esperado: se vio a s mismo.
Incluso a m me result extrao. El gato que haba en m se qued perplejo al
descubrir a un gato que ola exactamente igual que l. No tena sentido. Aquello no
corresponda a la realidad de un gato. Mi parte humana distingui un pequeo corte
en la cabeza de Fluffer. Tobas le haba propinado un buen zarpazo para que tomara
la direccin correcta.
Fluffer? exclam Melissa. Pero intent ver lo que haba dentro de la
cesta.
No, cielo contest Chapman sin perder un segundo. ste no es Fluffer. Es
un gato que se ha colado en el stano. Lo voy a llevar a la Protectora de Animales
para que sus dueos lo puedan reclamar.
Pero por qu no me lo has dicho antes?
Es que no te he visto Chapman titubeaba.
Pap, iba detrs de ti llorando. Melissa se detuvo en seco, como si le
hubieran dado una bofetada.
Lo siento, cario aadi Chapman, encogindose de hombros. Abri la
puerta del coche y arroj la cesta en el asiento trasero.
Puso el coche en marcha y nos fuimos. Suspir aliviada. Saba que mi amiga no
estaba completamente a salvo, pero, al menos por el momento, no haba de qu
preocuparse.
<Bien hecho, Tobas>, dije. Supuse que no me haba odo y, adems, yo no
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alcanzaba a mirar por la ventana, as que tampoco saba si l, Marco o Cassie


andaban cerca.
<Jake? Ests ah?>
<S. Tienes un minuto para ponerme al corriente de todo? Este disfraz de
pulga est bien para esconderse, pero no me entero de nada de lo que pasa ah fuera.>
<Me han metido en una cesta para llevar gatos. Chapman est al volante y me
vigila por el espejo retrovisor. Todava tiene la pistola de rayos dragn. En resumen,
no s cmo vamos a salir de sta.>
<Todava no est todo perdido>, replic Jake.
<Jake, ya es muy tarde. Ha debido de pasar por lo menos una hora, y t te has
transformado antes que yo. Tienes que irte y volver a tu estado normal.>
<Todava hay tiempo>, aadi Jake.
<Llevas hora? pregunt. No, claro. Qu tonta soy. Eres mucho ms pequeo
que un punto escrito en una pgina. Corres el riesgo de quedar atrapado en un cuerpo
de pulga. Adems, no puedes hacer nada para ayudarme.>
La carretera estaba llena de baches y no cesbamos de dar saltos en el asiento.
<En cuanto nos saque de aqu, salta, Jake le insist. Aprtate del calor y del
olor a sangre y no te pasar nada. Puedes hacerlo.>
El coche se detuvo.
<Rachel, no te voy a dejar sola.>
<Jake, nos han atrapado le expliqu. Saba que intentaba hacerse el valiente,
pero a m se me estaba acabando la paciencia. Lleva un arma y yo estoy en una
jaula. Muy pronto me entregar a Visser, y no puedo volver a mi estado natural
porque entonces se daran cuenta de que soy humana y Chapman me reconocera.
Cunto tiempo crees que tardaran en encontraros a vosotros? Sera el fin. El fin de
los Animorphs. Somos la nica esperanza que le queda al planeta y t quieres acabar
con ella. Venga ya, Jake, sabes que tengo razn.>
<Todava no est todo perdido>, repiti Jake.
<La nica alternativa es seguir con forma de gato prosegu. Seguramente
ellos me, pero por lo menos no os descubrirn a vosotros. Vete, Jake!>
Chapman sali del coche. Se acerc y abri la puerta de atrs.
Ha llegado la hora de que conozcas a Visser, estimado andalita. Se divertir
mucho contigo.
El subdirector levant la cesta. Me asom por entre los barrotes.
<Ya hemos llegado al solar abandonado avis. Salta ahora mismo, Jake!>
<De ninguna manera.>
No poda seguir discutiendo con Jake. Estaba asustada. Imaginaba la muerte que
Visser me tena preparada.
<Lo siento, Jake, pero ahora mando yo>, le amenac. Levant la pata trasera y

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empec a rascarme tan rpido como lo hacen los gatos.


<Pero qu demonios, qu ests haciendo?>
<Me estoy rascando. Quiero que te vayas.>
<De acuerdo asinti Jake, para, para! Parece un terremoto. Est bien,
Rachel. Tienes razn. Hemos perdido la batalla.>
Chapman entr en el recinto. Yo vea moverse el suelo a mis pies.
A travs de las rendijas divisaba los bloques de edificios a medio construir. El
lugar donde los cinco casi nos morimos de miedo al ver a Visser transformarse en un
monstruo y zamparse a Elfangor, el prncipe andalita. Su ltimo grito desesperado
todava resonaba en mi cabeza. Haba sido derrotado, como yo.
Quiz no haba ninguna esperanza, y nosotros estbamos locos por intentar
siquiera combatir a los yeerks.
<Lrgate, Jake!>, repet.
<Muy bien, Rachel. Me voy. S fuerte!>
<Vale, Jake. T tambin.>
<All voy!>
Poco despus, Chapman me deposit en el suelo. Esper al lado de la cesta. Los
dos mirbamos fijamente la oscuridad que nos rodeaba.
<Jake? Jake?> Quera asegurarme de que se haba ido de verdad.
No hubo respuesta.
<Jake?, contesta. He cambiado de idea. Quiero que te quedes conmigo. Saba
que, si no se haba marchado, contestara. Venga, Jake, he cambiado de idea. Te
necesito!>
Nada. Se haba ido de verdad. Me alegr. Por lo menos, si Jake y los otros
sobrevivan, todava quedaba esperanza. Me sent terriblemente sola.
Entonces, o que algo grande se acercaba a gran velocidad por el aire.
Presion la cabeza contra la puerta y mir hacia arriba. Vi tres naves aterrizando
en el recinto. Dos de ellas eran pequeas, del tamao de uno de esos cacharros de los
parques de atracciones, un poco ms grande tal vez. Me recordaban a dos escarabajos
cubiertos con una especie de manto. De los costados y apuntados hacia delante les
sobresalan un par de largos espolones dentados exactamente idnticos. Elfangor los
llamaba cazas-insecto.
La otra nave era mucho ms grande. Tena forma angular, parecida a un hacha de
guerra. Era negra y ofreca un aspecto siniestro. A medida que se acercaba, el miedo
se iba apoderando de m.
El gato no estaba asustado, pero yo s. El gato no tena ninguna referencia sobre
aquella nave. Yo s. La haba visto antes. Elfangor la llamaba nave-espada. Era la
nave del mismsimo Visser Tres. Su sola visin provocaba terror. Chapman comenz
a sudar. Yo ola su miedo.

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Supongo que en realidad me alegraba de que l tambin estuviese asustado.


Quiz Visser se transformara en un vanarxita y absorbera el yeerk que Chapman
tena instalado en la cabeza. Por lo menos, el autntico Chapman podra disfrutar de
unos segundos de libertad antes de morir. Tal vez el yeerk Chapman sufrira tanto
como yo antes de que Visser acabara con l.
Tal vez.
Es en esas situaciones cuando el gusano del miedo devora tus entraas.
Poco a poco. Empieza por las entraas y termina perforndote el corazn. Te vas
sintiendo hueca. Vaca. Sola.
En ti slo queda miedo, un miedo absoluto.
La nave-espada aterriz entre dos edificios a medio construir. Las otras dos naves
se situaron una a cada lado. La imagen no poda ser ms irreal: tres naves espaciales
junto a las excavadoras de color amarillo y las gras del recinto.
Las excavadoras parecan juguetes al lado de aquellas naves de aspecto mortal.
Estaba aterrorizada. Intent contagiarme del valor del gato, de su indiferencia,
pero cuando la puerta de la nave-espada se abri, el poco valor que me quedaba se
esfum.
nicamente sent miedo.

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Visser Tres en persona es mucho peor que el holograma. Cuando adopta su forma
andalita parece casi inofensivo. Los andalitas tienen un aspecto extrao pero no dan
miedo.
Yo haba conocido a un andalita de verdad y poda apreciar la diferencia entre l y
la temible bestia que tena frente a m en aquel momento. Era como si desprendiera
una luz funesta, una luz que te oscureca la mente. Incluso el subdirector lo tema.
Dos guardianes hork-bajir acompaaban a Visser. Ambos llevaban una pistola de
rayos dragn. Como si necesitaran armas para protegerse. En realidad, ellos mismos
eran autnticas armas. Marco los llamaba picador de carne ambulantes, porque su
cuerpo estaba compuesto bsicamente por cuchillas. Les salan terribles hojas afiladas
de la frente, de los codos y de las muecas. Los pies eran parecidos a las garras de
Tobas, slo que mucho ms grandes, como los de un tiranosaurio.
Medan unos dos metros de altura y tenan una cola plagada de pas. El prncipe
andalita nos dijo que los hork-bajir eran buena gente, pero que haban sido sometidos
por los yeerks, que pretendan hacer lo mismo con los humanos. En cualquier caso,
resultaba difcil observarlos sin sentir un escalofro.
Detrs de los hork-bajir venan cuatro taxxonitas.
Imaginaos un ciempis, slo que dos veces el tamao de un hombre. Imaginaos
que el ciempis mantiene erecta la tercera parte de su cuerpo, y que por la parte
inferior le sobresalen unas patas tan afiladas como clavos de acero, y por la parte
superior, conforme se aproximan a la cabeza, esas patas disminuyen en tamao y
terminan en una especie de pinzas. No tienen una cabeza propiamente dicha. En su
lugar tienen una especie de globos oculares separados entre s, cuatro para ser
exactos, que parecen hechos de gelatina roja. En la parte ms superior se puede
distinguir una boca circular compuesta por filas y filas de pequeos dientes.
Elfangor nos inform de que stos eran portadores voluntarios, o sea, que son
aliados de los yeerks.
Sin embargo, a pesar del aspecto ofrecido por los hork-bajir y los taxxonitas, era
Visser Tres el que ms pavor infunda.
Sin el mecanismo de holograma, Visser se comunicaba como lo hacan los
andalitas, es decir, a travs del pensamiento, tal y como lo hacamos nosotros cuando
nos transformbamos.
<Es ste el rebelde andalita?>, pregunt a Chapman.
S, Visser.
Visser Tres se adelant muy despacio. Pareca el resultado de un cruce entre un
ciervo, un humano y en escorpin. Me mir fijamente con sus ojos principales
mientras que con las antenas vigilaba la zona. Acerc la cara a la cesta.
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Yo tambin lo escudriaba. Vea las ranuras que hacan la vez de nariz abrirse y
cerrarse para respirar y cmo estrechaba sus enormes ojos alargados para observarme
mejor.
Se hallaba a slo unos centmetros de m. Poda haber intentado sacar las uas y
darle un buen zarpazo a travs de los barrotes, pero el miedo se apoder de m. No
me da vergenza admitirlo. No fui capaz de sostenerle la mirada, as que me retir.
Me aterrorizaba mirarlo.
<Dnde est tu valor, mi querido andalita?>, su burl Visser.
Era la primera vez que uno de nosotros hablaba directamente con Visser. Su voz
resonaba en mi cabeza, amenazadora, cruel y monstruosa ms all de cualquier
descripcin. Era un voz poderosa y llena de odio. Cuando me llam andalita, estuve a
punto de explotar y decirle la verdad:
No, Visser, no, no soy un andalita. Soy humana!
Casi poda notar su fuerza subyugndome. Era consciente de que jams
sobrevivira a sus preguntas. Me vera obligada a confesarle todo. Lo perciba mil
veces ms poderoso que yo. Desplegaba una energa inmensa, irresistible. Yo no era
ms que una nia, una nia imprudente que se hallaba totalmente indefensa.
A medida que mi propia mente se replegaba ante aquel terror absoluto, otra
ocupaba su lugar. No estaba sola. Haba otra cabeza en m. Alguien en cuyos
recuerdos no haba imgenes de Visser. Se trataba de Fluffer. En la mente del gato
tambin haba miedos, pero eran de otro tipo. A Fluffer le asustaban las aves rapaces,
los perros agresivos y los gatos machos dominantes. En cambio, no se haba dejado
impresionar lo ms mnimo por Visser Tres.
Al borde del pnico, dej que la mente de gato me dominara, mientras me
protega tras el cerebro del animal. Visser agarr la cesta. La levant para poder
verme mejor.
Y qu es lo que hice yo? Qu es lo que hizo Fluffer? Peg su naricilla rosa a los
barrotes y husme el aire. Quera saber qu era aquella cosa, y para hacerlo qu mejor
que utilizar su olfato.
<Me recuerda a aquella criatura naranja y negra que nos atac en el estanque>,
observ Visser.
Enseguida supe a qu se refera: a Jake. Jake se haba transformado en tigre
cuando invadimos el estanque.
En efecto, Visser corrobor Chapman. Todos ellos pertenecen a la misma
familia de animales, los felinos, slo que stos son los ms pequeos.
<Si no recuerdo mal, heristeis a mi sirviente Iniss dos dos seis, andalita me dijo
Visser. Est claro que no le temis a nada. Los andalitas sois una raza de
soadores, pero valor no os falta.>
Qu quera que le contestase? Gracias?

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<Por qu no me respondes, andalita? S que puedes orme. Esta farsa es absurda.


S quin eres.>
No respond. Intentaba no pensar. Tema que, si lo haca, se diera cuenta al
instante de que yo no era un andalita.
Y si descubra mi autntica identidad, entonces, pondra en peligro a los dems.
Tena que permanecer en aquel cuerpo hasta la muerte y llevarme el secreto
conmigo.
<Bueno continu Visser, dnde est la nia? Se la haba prometido a Iniss
cuatro cinco cinco, un descendiente tuyo. Vamos a realizar la implantacin en la nave
nodriza. Te la devolver maana. Dnde est?>
Visser, yo se defendi el subdirector.
En menos de un segundo, la amabilidad de Visser se esfum. Ni mis ojos de gato
fueron capaces de seguir los rpidos movimientos de Visser. ste agarr del cuello al
pobre Chapman y arque su cola de escorpin hasta acercar el aguijn al rostro del
hombre.
<Me ests desafiando?> Su voz recordaba a la de una serpiente.
N-n-no, Visser. Chapman temblaba como una hoja. Nunca hara eso. Eses mi portador, Chapman. l y su mujer se rebelaron.
<Acaso no puedes controlar a tu portador? se burl la bestia. Es que crees
que la mente andalita que an habita en mi cuerpo nunca se resiste? Piensas que tu
portador humano es ms poderoso que mi portador andalita?>
Las cosas no marchaban nada bien para ninguno de los dos Chapman: el autntico
y el controlador.
Visser, yo slo te informo de los hechos. T-t-tengo controlado a mi portador,
pero debo estar en continuo contacto con los humanos. Ocupo un puesto de
relevancia en su sociedad. No puedo permitir que mi portador me obligue a temblar y
a sufrir convulsiones de vez en cuando porque para los humanos eso es un sntoma de
una enfermedad mental. Podra perder mi puesto, y entonces ya no te sera de
ninguna utilidad.
<La verdad es que ahora tampoco me sirves de mucho>, replic Visser.
Visser, mi portador ruega hablar contigo directamente anunci Chapman.
Visser Tres dud por un momento. Vi cmo sus antenas hacan un reconocimiento
de los alrededores para comprobar que no haba ninguna seal de alerta.
Instintivamente, hice lo mismo. No haba forma de saber cunto podan ver los ojos
andalitas de Visser en las sombras. Pero desde luego, para m no representaba ningn
problema.
Mir; ni siquiera saba qu era lo que buscaba. All estaban los hork-bajir, los
taxxonitas y las naves yeerks, silencio y oscuridad, los edificios y todo el equipo
abandonado del solar en obras.

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Entonces percib un ligero movimiento en el bosque que limitaba el recinto con la


parte exterior. Fue un movimiento rpido, de aquellos que slo mis ojos de gato eran
capaces de captar. Mir ms fijamente, pero no not nada. Probablemente sera uno
de los hork-bajir haciendo guardia.
<Adelante!, que hable el portador>, aprob Visser.
Estir el cuello tanto como pude para ver mejor. Durante un rato, nada ocurri. De
repente, Chapman floje. Pareca una marioneta a la que le hubiesen cortado los
hilos. Se desplom sobre el suelo. Las piernas se le doblaban al intentar ponerse de
pie. Era incapaz de conseguir que sus piernas le obedecieran. Primero, le temblaban y
despus se le doblaban. Al final, desisti en el intento.
Fisser balbuce, Fisser Tes. Per perdn. Visser. Visser Tres.
Al autntico Chapman le haban arrebatado haca tanto tiempo el control de su
propio cuerpo que casi haba perdido la capacidad de hablar y de moverse.
Visser Tres prosigui. Su voz sonaba extraa, como si le costara articular las
palabras.
<Habla de una vez, idiota! le urgi Visser. Crees que tengo todo el tiempo
del mundo para ti?>
Visser Tres, hicimos un trato. Sabes que yo nunca quise convertirme en un
controlador. Fue idea de mi mujer. Yo me negu. Luego, mi esposa dej de ser mi
esposa, ya sabes. De repente, empez a llorar. Yo alcanzaba a distinguir sus
lgrimas con claridad. Mi mujer, que ya no era mi verdadera esposa, mi mujer,
una de tus criaturas, me amenaz con con entregar a mi hija. Yo la perdono.
Chapman consigui alzar una de sus torpes manos. La perdono porque ella es dbil
y t te aprovechas de los seres dbiles.
<Bueno, bueno, ve al grano>, le interrumpi Visser.
Un hork-bajir se acerc, susurr algo al odo de Visser y volvi a su puesto. Me
result imposible or o entender nada de lo que le haba dicho, pero al parecer le
recordaba al jefe que no era aconsejable permanecer all mucho ms tiempo.
Lo que quiero decir continu Chapman, es que la nica condicin que yo
exig al aceptar convertirme en un portador Pareca a punto de vomitar. La
nica condicin que puse para renunciar a mi libertad, llevar esta cosa asquerosa en
mi cabeza y someter a tu control, la nica condicin, repito, fue que mi hija nunca
fuera portadora.
Casi se me para el corazn. Chapman se haba convertido en controlador para
salvar a Melissa? Haba renunciado a algo ms importante que su propia vida por
salvar a su hija?
<La situacin ha cambiado replic Visser Tres. El humano Chapman
constituye una pieza esencial en nuestro proceso. No podemos permitir que peligre su
integridad por culpa de un humano no dominado.>

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La nia, Melissa, no supone ninguna amenaza, pero Chapman intent


incorporarse de nuevo. Sus piernas apenas le respondan y sus brazos realizaban
movimientos torpes. Alcanz a ponerse de rodillas y, muy despacio, logr ponerse de
pie. No dejaba de balancearse y temblar, pero por fin lo haba conseguido.
La nia no representa una amenaza repiti con una voz ms segura y ms
firme, pero yo s.

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<T? Una amenaza?> Visser Tres se ech a rer. Estir un brazo y empuj
ligeramente a Chapman por el pecho, que cay de espaldas al suelo. Su cabeza qued
a tan slo unos centmetros de la pequea puerta de la cesta. Un ro de lgrimas corra
por una de sus mejillas.
Si haces dao a mi hija, luchar contra ti. Te perseguir toda mi vida.
Pregntale a tu yeerk si digo la verdad, l me conoce mejor que nadie. Pregntale a
Iniss dos dos seis si luchar por mi hija.
Chapman cerr los ojos. Las lgrimas cesaron. Luego, abri los ojos, se levant
rpidamente del suelo y se acerc a Visser. El gusano yeerk se haba hecho con el
dominio. De nuevo, era un controlador.
Antes de que se incorporara, vi algo que me estremeci: el reloj de Chapman
marcaba casi las nueve y media. Quedaban apenas diecisiete minutos para que se
cumpliesen las dos horas de lmite.
<Crees que el portador te puede crear problemas?>
S, Visser. Y la mujer tambin, aunque ella no es tan fuerte como l. Sin
embargo, fue capaz de dominar una mano. Quizs sea ms fuerte de lo que
imaginamos. Vacil un momento antes de continuar. Yo poda oler su miedo.
Servira mejor a tus planes si tuviera un portador pasivo, voluntario. Pero yo slo soy
un instrumento de tu inmenso poder, Visser, y har lo que t ordenes.
<S, por supuesto que hars lo que yo ordene repiti Visser. Me has trado el
rebelde andalita. Hizo un gesto de aprobacin con la cabeza. Esto me llevar
algo de tiempo. Olvdate de la nia por ahora y mrchate antes de que acabes con mi
paciencia.>
Y antes de que se lo repitiera, el subdirector mont en el coche y arranc. Melissa
estaba a salvo. Tener a Chapman como padre era su mejor garanta. No todo haba
sido intil.
<Muvete!>, grit Visser. Vi al hork-bajir responder de inmediato a su orden. El
que tena ms cerca agarr la cesta y nos dirigimos rpidamente hacia la nave-espada.
En pocos segundos, todo habra terminado. A bordo de la nave de Visser,
abandonaramos la Tierra. Me esperaba un futuro de inmenso sufrimiento. Quiz
conseguira morir antes de delatar a mis amigos. Vaya un consuelo!
<Bueno, qu pasa ahora?>
Miaauuu! Salt y me di la vuelta en la cesta del susto. <Jake? Eres t?>
<Quin si no? Conoces a otra pulga parlante que se haya instalado en tu lomo?
>
<Jake! Se supona que tenas que saltar y ponerte a salvo!>
<Claro, claro, pero es que de verdad pensabas que iba a abandonarte? He odo el
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pensamiento de Visser, pero no s dnde estamos.>


<Estamos a unos tres metros de la nave de Visser, a punto de embarcar, y a m me
faltan unos quince minutos para quedarme atrapada para siempre en este cuerpo.>
<Quince minutos? Fantstico! Si a ti te quedan quince minutos, a m no me
quedarn ms de diez porque yo me transform antes que t, recuerdas?>
<Jake, lrgate o sers una pulga el resto de tu vida!>
La puerta de la nave se desliz suavemente hasta quedar completamente abierta.
Una luz roja oscura provena del interior. Un puado de taxxonitas se hallaban al
mando de lo que parecan ser unos paneles de control. Un hork-bajir se present ante
Visser.
<Yo no voy a irme asegur Jake. Ninguno de nosotros se ir con ellos.>
<Qu? Quieres decir que los dems tambin se han convertido en pulgas?>
<No, pero andan por aqu. Tobas nos iba a seguir para que los otros supieran
dnde estbamos.>
<No pueden hacer nada.>
<Ah, no? Eso ya lo veremos, por lo menos lo intentarn.>
Justo en ese momento, o un ruido extrao. Mi cerebro de gato no lo reconoci,
pero yo s. Era un motor, un motor enorme, tena que pertenecer a un camin, o un
tractor o
A una excavadora.
El hork-bajir que me llevaba tambin lo oy. Corri hacia la nave y me arroj al
suelo. Luego, retrocedi hasta la puerta, donde se encontraba Visser.
<Creo que han puesto en marcha una de las excavadoras>, le inform a Jake.
<Entonces ha llegado el momento de entrar en accin anunci Jake. Voy a
intentar una doble metamorfosis. Espero que funcione. All voy!>
A travs de la puerta abierta de la nave, divis la excavadora. Avanzaba
pesadamente, muy despacio, pero directa hacia la nave principal.
<Despegad!>, orden Visser con toda la potencia de su cerebro.
El taxxonita que tena ms cerca respondi algo incomprensible en su idioma que
sonaba como el siseo de una serpiente. Algo as como:
Sssree shway snerp snerrrup ssreet.
<Dos minutos para despegar? Eso es demasiado!>, sentenci Visser. Entonces
fustig su cola de escorpin contra el taxxonita y lo abri en canal. Una sustancia
viscosa verde amarillenta brot de su cuerpo.
Los otros taxxonitas parecieron alegrarse. No cesaban de mover sus extremidades
superiores al tiempo que chasqueaban sus pequeas pinzas.
<T y t. Visser seal a dos de ellos. Haced que la nave despegue! Los
dems, os podis comer a vuestro compaero.>
El taxxonita herido emiti un quejido desgarrador. Tres seres de su misma especie

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se abalanzaron sobre l. Sus bocas circulares buscaban con avidez la carne


temblorosa del compaero y empezaron a arrancarle la piel y a comrselo.
El sonido del motor se escuchaba cada vez ms cerca. Visser Tres daba rdenes
sin cesar. Un hork-bajir entr como un rayo y volvi a salir.
De pronto, algo inesperado ocurri en uno de los rincones oscuros de la cabina,
un poco ms all del frentico banquete taxxonita. Algo empez a surgir de la nada.
Era un humano.
<Jake!>
<Ahora no tengo tiempo para hablar.>
Visser Tres haba montado en clera. Casi se podan sentir las oleadas de furia
que irradiaba por toda la nave.
<Destruid esa mquina!>, orden la bestia.
Afuera, los dos hork-bajir apuntaron con sus armas a las cinco toneladas de acero
que se aproximaban implacables.
Jake todava permaneca en el rincn, aunque estaba ocupado en una nueva
metamorfosis. A travs de la oscuridad, mis ojos de gato podan distinguir unas rayas
negras sobre un fondo naranja. Eran las rayas de un tigre.
Haba llegado el momento de actuar. Me concentr y empec a sentir el cambio.
La cesta se me qued demasiado pequea.
BUM, BUM, BUM! La excavadora se acercaba.
El taxxonita agonizante no cesaba de chillar mientras sus compaeros lo
devoraban vivo.
De repente, vi una luz roja muy brillante y o un ruido sobrecogedor. La
excavadora haba sido desintegrada. El corazn me dio un vuelco. Marco! Cassie!
Habran tenido tiempo de escapar?
Tena que concentrarme para ignorar los gritos del taxxonita. Tena que dejar de
preocuparme por si Marco y Cassie se encontraban en la excavadora cuando fue
alcanzada y controlar la transformacin. Cuidado, Rachel, cuidado. No deba
convertirme en humana, al menos no del todo. Dirig la vista hacia mis patas, de las
que haban brotado unos dedos cortos y achaparrados que se colaron fcilmente entre
los barrotes y alcanzaron el pestillo.
Uno de los taxxonitas que se estaba dando el gran festn con su compaero
levant la vista justo en aquel momento.
Yeerss srenn ssseere! exclam mientras me sealaba con sus espantosas
patas delanteras.
Visser Tres se gir y me dirigi una mirada feroz.
Al fin consegu abrir la puerta de la cesta.
Grrrrrghhhh! Jake atraves el aire de un salto con las uas extendidas.
Yo escap de la cesta. Era una mezcla de masa peluda y piel, mitad gato, mitad

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humano.
<Ahora te vas a enterar, bestia inmunda!>, grit Jake al tiempo que le asestaba
un buen zarpazo a Visser en un costado.
Visser rod por el suelo con el tigre. Agit su cola mortal pero fall. Jake le
desgarr la carne con las zarpas, infinitamente ms grandes que las mas.
<Aaaaarghhh!>
Era un autntico places or gritar de ese modo a Visser. Claro que yo tena otras
cosas en qu pensar.
No poda maniobrar en aquel estado, con la transformacin a medio hacer. Me
concentr para recuperar mi forma de gato. Quedaban pocos minutos.
Jake dej a Visser en cuanto vio aproximarse a un puado de hork-bajir que
corran en su ayuda.
<Largumonos!>, grit Jake.
<S, vmonos de aqu!>, contest.
Echamos a correr. Yo haba recuperado totalmente la forma de gato y corra a una
velocidad que slo el humano ms rpido habra alcanzado.
Por desgracia, los hork-bajir eran mucho ms veloces.
Por suerte, Jake era ms rpido que ellos en distancias cortas, lo suficiente como
para superarlos, pero saba que mi amigo no me abandonara. Jake se dio la vuelta y
se lanz contra el hork-bajir ms cercano. Vi una enorme bestia, de rayas negras y
naranjas, pasar por encima de mi cabeza. El hork-bajir qued estampado contra el
suelo.
<Sal de aqu, Rachel! Eres demasiado pequea para enfrentarte a esos bichos!>
Uno de ellos estaba a punto de darme alcance. Corra ms que yo. Mucho ms!
Gir bruscamente a la izquierda, y el monstruo aquel me sobrepas. Gir de nuevo.
Mis pobre patas derraparon en la arena. El hork-bajir intent atraparme, pero fall.
Algo se haba puesto en movimiento. Algo grande, porque el suelo retumbaba.
Era otra excavadora! La mquina avanzaba y sus bandas de rodaje emitan un
chirrido ensordecedor al girar. Marco y Cassie haban puesto en marcha otra
excavadora!
Me dirig a toda velocidad hacia uno de los edificios a medio construir que me
quedaba ms cerca. Tena que esconderme para volver a mi estado natural. Se
agotaba el tiempo. Unos pocos minutos ms y me quedara atrapada en aquella forma
para siempre.
Vi un agujero negro y me precipit a su interior de un salto. Me encontr en una
especie de pasadizo que conduca a un stano poco profundo. El techo era de
cemento y estaba a un metro aproximadamente del suelo. Estaba a salvo! A salvo y
con espacio suficiente para volver a mi estado natural.
Intent concentrarme a pesar de los rugidos y chillidos aliengenas procedentes

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del exterior. Tambin o el ruido de la excavadora y el sonido que producan las


pistolas de rayos dragn al ser disparadas.
Humana me deca a m misma, transfrmate en humana. No te queda
tiempo!
Entonces, sent una especie de temblor, y al rato, otro, y otro ms. Pareca como si
un gigante hiciera vibrar la tierra a su paso.
Las enormes pisadas cesaron y un escalofro me recorri el cuerpo. Era incapaz
de pensar y mucho menos de transformarme.
BUM! BRABARABUUUUM!
Una avalancha de gigantescas columnas de piedra cay a mi alrededor,
destrozando sin contemplaciones las paredes de cemento que me protegan como si
fueran de cartn.
Me qued al descubierto. No tena escapatoria. A mi lado y enarbolando una de
las paredes de cemento haba una terrible bestia que pareca estar hecha de roca
viviente.
<No escapars tan fcilmente!>, amenaz Visser Tres.

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Haba llegado el fin. Estaba perdida. Nada podra frenar a aquella bestia en la que
Visser se haba transformado.
Meda unos seis metros de altura, casi igual que un poste telefnico. Tena tres
piernas, todas ellas tan grandes como una secuoya. Su cabeza, sin embargo, era
bastante pequea en comparacin, no sobrepasara en tamao a la de un humano. Si
no fuera por los destrozos que provocaba a su paso, su aspecto podra considerarse
divertido.
Con sus largos y potentes brazos iba rasgando el cemento. Incrustaba sus dedos
en l y lo iba deshaciendo en largas tiras que arrojaba por encima de su cabeza. Una
de ellas aplast a uno de los hork-bajir, que muri al instante.
Visser no se enter, aunque quiz tampoco le importara en absoluto.
Ech a correr.
BUM!, una de las enormes manos de Visser se interpuso en mi camino. La
esquiv y corr en direccin contraria.
BUM!, la otra mano me cort la huida al caer delante de mis narices como una
losa.
ncluso mi parte de gato saba que el esfuerzo era intil.
Visser Tres me observ con sus diminutos y brillantes ojillos. Intent atraparme,
juntando las manos en forma de cuenco. Era como si de repente estuviese rodeada por
un muro. El monstruo vacil y
BUM!
Sin pensrmelo dos veces, me encaram a aquella pared de unos dos metros de
altura. Creedme, con el miedo que tena hubiera saltado incluso ms alto. Por el
rabillo del ojo, vi lo que haba pasado. La excavadora haba avanzado y se haba
estrellado contra uno de los cazas, que haba explotado.
<Aaaaaaahhh!>, rugi Visser Tres, ciego de ira. Desde luego, casi senta
compasin por aquellos infelices hork-bajir y taxxonitas que deban haber evitado
que algo as sucediera.
Corr por encima de la pared, que estaba llena de agujeros y slo meda unos
pocos centmetros de ancho. Era mucho peor que la barra de equilibrios de la clase de
gimnasia. Iba lo ms deprisa que un gato espantado poda ir.
<Os voy a matar! Pandilla de idiotas!>, les grit Visser.
Yo confiaba en que aquello lo distraera y lo hara olvidarse de m, pero o de
nuevo el estruendo de sus pisadas y en pocos segundos ya me haba vuelto a dar
alcance. Su enorme mano vena hacia m. Haba una altura de tres metros y el suelo
estaba cubierto de trozos de hierro cortante y oxidado.
No tena otra opcin, as que salt. O me estampaba contra los hierros punzantes
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o aquella mano terrible me agarrara.


De repente, sent que algo me sujetaba por la espalda con brusquedad y me
elevaba por los aires.
<Vaya!, Rachel, la prxima vez que te conviertas en gato elige uno que no est
tan rellenito.>
Tobas!
<Te acerco a esos rboles, vale? Ya no puedo ms.>
<Tengo que transformarme! Se me est acabando el tiempo!>
Volamos hacia los rboles. Tobas luchaba por mantener el equilibrio. Yo saba
que mi amigo estaba llegando al lmite de su resistencia.
<Sultame ahora!>
Me precipit al vaco pero, por suerte, Tobas me solt justo encima de los rboles
y, gracias a mi cola, que se iba enganchando en las ramas, fren la cada. Cuando por
fin aterric sobre una rama, bum!, sta se quebr y todo lo que pude hacer fue clavar
las uas en la corteza.
Aterric sobre un colchn de hojas secas cuando ya haba comenzado la
metamorfosis.
A travs de los rboles vea a la enorme bestia de piedra fuera de s. Los pocos
hork-bajir que haban logrado sobrevivir saltaban por los aires como si fueran
juguetes y los taxxonitas quedaron aplastados bajo la gigantesca pisada del monstruo.
<Creo que le ha sentado un poco mal que hayamos conseguido escapar.>
Y Jake? Y los dems? pregunt. Estn a salvo?
<S, todos estn bien. Jake no ha tenido problemas de tiempo porque antes de
transformarse en tigre, se volvi a convertir en humano. A Marco se le han
chamuscado un poco las plumas, pero est bien. Y Cassie tambin.>
Me desplom sobre el suelo. Haba conseguido escapar. Haba sobrevivido. Saba
que tena que estar agradecida, pero slo senta un profundo cansancio.

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Melissa vino a la clase de gimnasia. Todava segua viva. Todava segua libre.
Yo actu como si nada mientras me pona las mallas y empezaba a hacer
ejercicios de calentamiento. Observ cmo abra su taquilla y sacaba el sobre. Lo
rasg y ley las palabras que yo misma haba escrito.
Melissa, tu padre te quiere mucho ms de lo que te imaginas, mucho ms de lo
que aparenta. Firmado: alguien que lo sabe.
Lo haba hecho con el ordenador para que no reconociera mi letra.
No s, tal vez fueran figuraciones mas, pero aquel da mi amiga pareca estar ms
concentrada.
Mi madre me vino a recoger y me llev a casa. Un poco ms tarde haba quedado
con los otros. No nos habamos visto desde haca un par de das, desde el ltimo
episodio en el solar abandonado. Supongo que necesitaba relajarme un poco y pensar
en otras cosas.
Cmo est Melissa? pregunt Cassie.
Le he escrito una nota le confes al tiempo que me encoga de hombros. Les
expliqu el contenido. S, ya s que es muy arriesgado, Jake. Y que soy una
sentimental, Marco, tienes razn, pero no me importa. Chapman hizo todo lo posible
para evitar que convirtieran a su hija en portadora de yeerks. Era mi deber hacer algo
por l.
No te preocupes me tranquiliz Jake, quiz sirva de algo.
Cassie me sonri. Saba que estaba orgullosa de m. Marco puso los ojos en
blanco, pero no dijo nada.
Bueno, hemos destruido un caza de los yeerks. Hemos conseguido que Visser
se ponga muy nervioso. Hemos
hemos logrado salir con vida termin Marco.
S, eso tambin aadi Jake con una sonrisa. Es un detalle a tener en
cuenta.
La prxima vez, iremos a observ.
La prxima vez? me interrumpi Marco fingiendo una mueca de espanto.
<Habr una prxima vez anunci Tobas. Habr una prxima vez cuando
regresen los andalitas.>

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KATHERINE ALICE APPLEGATE, (Michigan, 19 de Julio de 1956), es una autora


americana bien conocida por sus exitosas sagas Animorphs, Remnants y Everworld
entre otras sagas, si bien algunos de los libros de dichas series fueron coescritos por
autores fantasma.
Gan el Best New Children's Book Series Award de la revista Publishers Weekly
en 1997, y su libro Home of the Brave le ha brindado dos premios ms. Para ms
informacin, visita su web personal en http://www.katherineapplegate.com/.

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