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Un Amor verdadero

Heahter MacAllister

Un amor verdadero (2001)


Ttulo Original: Personal relations
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Sper Bianca 100
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Chase Davenprot y Brooke Weaters

Argumento:
Brooke Weathers no haca ms que contar los das que le
quedaban a su hermana Courtney para ingresar en la
universidad, porque slo entonces podra disfrutar de una
vida sexual. Chase Davenport, por su parte, haba estado tan
ocupado escalando puestos en su empresa y cuidando de su
hermanastro Jeff, que ya ni siquiera se acordaba de que alguna
vez tuvo una vida sexual
Pero cuando los dos adolescentes, Courtney y Jeff, decidieron
casarse, Brooke y Chase se vieron obligados a formar un equipo
para impedirlo. El problema era que no podan mantener las

manos alejadas el uno del otro durante el tiempo suficiente


para poder hacerlo

Heahter MacAllister Un amor verdadero

Prlogo
Soy alumna del instituto West Houston y estoy buscando un novio
para mi hiperprotectora hermana mayor, que me est agobiando
terriblemente. Si tienes un hermano mayor disponible de unos veinticinco
aos como mnimo, y no es un monstruo, llmame para ver cmo
podemos juntarlos. Tus esfuerzos se vern recompensados.
Hola, me llamo Jeff Ryan y llamo por el anuncio publicado en
Additudes.
Oh, s. Menos mal que no ha sido mi hermana quien ha contestado
el telfono. Por cierto, me llamo Courtney Weathers.
Ya s quin eres. Ests participando en el musical del instituto,
verdad?
S, slo en el coro, pero tambin soy la sustitua de Nellie.
Ests contenta?
Bueno, no tanto como si estuviera en el lugar de Nellie, que tiene el
papel principal. Tienes un hermano?
S.
Es guapo?
No s si es guapo o no. En realidad es mi hermanastro, y lo cierto es
que nunca ha tenido problemas para salir con chicas, si eso te sirve de
algo.
Y por qu entonces no tiene actualmente una novia? Porque
supongo que no la tiene, ya que si fuera as no habras llamado.
Trabaja constantemente y no le queda tiempo para eso. Y cuando
no trabaja me fastidia a m.
Eso me suena.
Quiero decir que es un gran tipo, y me ha dejado vivir con l
mientras termino los estudios en West Houston, pero est empeado en
que yo siga sus pasos, y tonteras as. Tiene toda mi vida planificada y
Vaya! Acabas de describir a mi hermana! Brooke es igual. Cuando
le digo que quiero ser actriz, ni me escucha.
Pero tus padres s que la escuchan a ella, verdad?
Eso me temo. Mi padre trabaja en El Bahar, as que viven lejsimos
de aqu y piensan que mi hermana es una santita, principalmente porque
lo es de verdad. Siempre se ponen de su lado. Es como si pensaran que
sigo siendo un beb.
Bueno yo no creo que Chase, mi hermanastro sea precisamente
el tipo ms adecuado para una santita.

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Ese es el problema: que antes no sola serlo. Se toma su


responsabilidad demasiado en serio. Lo que necesita es distraerse.
Ya eso es tambin lo que necesita Chase. No hace ms que
trabajar y
T crees que tendr tiempo para salir con mi hermana?
Si tu hermana se parece en algo a ti, seguro que lo sacar de
alguna parte.
Oh! Hey, gracias. Eso ha sido muy bonito.
De nada. El asunto es el siguiente: continuamente Chase me est
dando ejemplo con su propio comportamiento, as que, si sabe que yo
estoy pendiente de cmo trata a tu hermana, deber tener cuidado si no
quiere que le monte una escena. Ya sabes, la fibra sensible de la culpa.
De acuerdo. As que lo nico que necesitamos es juntarlos. Tienes
algo que hacer cuando salgas del instituto?
No.
Por qu no te ofreces a ayudarnos con los decorados y el montaje
del musical? Necesitamos ms gente.
Nunca haba hecho eso antes.
Te ensearn cmo se hace. As podr presentar a Brooke a tu
hermano cuando los dos vayan a recogernos.
Pero yo conduzco mi propio coche. El de Chase, vamos.
Pues llvalo a que le cambien el aceite, o lo que sea,
Estupendo, ya se me ocurrir algo.
ejecutemos el plan? Tienes alguna sugerencia?

Cundo

quieres

que

Qu te parece maana?

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Captulo 1
El trfico del centro de la ciudad era peor de lo habitual, as que
Brooke Weathers entr con retraso en el aparcamiento del instituto West
Houston. Varios chicos y chicas se hallaban reunidos en grupos delante de
la puerta del auditorio. Todo indicaba que los ensayos del musical South
Pacific ya haban terminado. Busc la cabeza morena de su hermana
pequea hasta que finalmente la descubri apoyada en un Porsche
plateado, charlando con sus ocupantes.
Courtney! la llam.
Su hermana se enderez y le hizo seas para que se acercara.
Brooke maldijo entre dientes. Si Courtney se hubiera molestado en
caminar slo unos cuantos pasos, entonces ella habra podido salir en
aquel preciso momento del aparcamiento. Neg con la cabeza, pero su
hermana insista. Haba sido un da duro, un da en el que debera haberse
quedado a trabajar durante media hora ms, y lo habra hecho si no
hubiera tenido que recoger a Courtney. A pesar de los vehculos que, tena
esperando detrs, volvi a negar con la cabeza indicndole que subiera al
coche.
Courtney acab enfadndose. Se dirigi apresurada hacia ella y nada
ms subir cerr de un portazo.
Por qu no queras acercarte?
No tena ganas de atravesar todo el aparcamiento del instituto slo
porque t estabas hacindote la diva.
Yo slo quera que conocieras al hermano de Jeff explic Courtney
mientras se abrochaba el cinturn de seguridad.
Quin es Jeff?
El chico que trabaja en la escenografa. Ese era el coche de su
hermano mir de reojo a Brooke. Su hermano es soltero. Le he estado
hablando de ti. Pareca interesado.
Interesado en una sola cosa.
Oh, vamos, Brooke! Si te animaras un poco, quiz podras salir con
l.
Salir con l? Brooke cruz los dedos como si quisiera exorcizar a
un demonio. Un soltero maduro con un Porsche? Es que no te he
enseado nada?
S, me has enseado a pasar los fines de semana limpiando la casa
contigo, para luego sentarnos a ver un vdeo con una bolsa de palomitas
como nica recompensa. Brbaro.
No todos lo sbados te quedas en casa replic Brooke.
Yo no, pero t s.

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Estoy demasiado cansada para salir con alguien! exclam,


riendo. Pero aquello no le haca gracia a Courtney.
De verdad que me habra gustado que conocieras al hermano de
Jeff.
Gracias, pero no.
Lo ltimo que necesitaba Brooke en aquel momento era el estrs de
una primera cita, con todas las expectativas y complicaciones posteriores.
Con Courtney vigilando cada uno de sus movimientos, sera terrible. La
mayora de los hombres no comprendan por qu una mujer soltera de
unos veintitantos aos se auto impona un toque de queda a medianoche.
Por lo dems, no sera un buen ejemplo para su hermana, que tal vez
quisiera imitarla aunque todava estuviera en el instituto. No mereca la
pena.
Lo que s merecera la pena sera la satisfaccin de conseguir
matricularla en una buena universidad. Slo entonces podra permitirse
salir con alguien. Hasta que llegara ese momento, no necesitaba ese
estrs adicional.
Tienes que conocerla insista Jeff. Si se parece en algo a
Courtney, entonces es puro fuego.
Chase Davenport lanz a su hermano una larga mirada mientras
esperaba ante el semforo en rojo.
Me refera en el buen sentido de la palabra, no en el otro intent
explicarse Jeff mientras sacaba un papel de un bolsillo. Mira, aqu est
su nmero de telfono.
No, gracias dijo Chase. No necesito ayuda para buscarme una
mujer.
Pues lo cierto es que, dadas tus capacidades, no lo ests haciendo
muy bien repuso mientras tomaba el telfono mvil de su hermano.
Qu ests haciendo?
Apuntando el nmero de telfono de Courtney en tu agenda por si
acaso cambias de idea.
Chase no se molest en protestar. Ya lo borrara despus.
Me sorprendi enterarme de que te habas apuntado al grupo de
montaje del musical. No saba que te interesaran esas cosas Chase
supona que debera sentirse agradecido de que por fin Jeff demostrara
algn inters por algo, pero jams haba imaginado que ese algo fuera
la obra musical del instituto.
Oh, s. No est mal.
Es as como conociste a Courtney?
Todo el mundo conoce a Courtney repuso Jeff.
Chase estaba empezando a comprender. Jeff estaba ms interesado
en aquella Courtney que en el musical. Record a la jovencita que

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acababa de conocer. Era bonita. Luca un suter rojo brillante a juego con
sus labios, y unos grandes aretes de plata en las orejas que se agitaban
cuando hablaba. Nadie podra considerarla una chica poquita cosa, que
era lo que l habra esperado de Jeff.
Se sonri mientras su hermano pasaba a hablarle de los sistemas de
focos en los que estaba trabajando para el musical. Aquella Courtney
deba de ser una chica estupenda. Y Jeff muy bien podra frecuentar a las
chicas como ella mientras dispusiera de tiempo para hacerlo, porque no
tendra ese tiempo cuando en otoo empezara los estudios en la
universidad.
El propio Chase ni siquiera tena tiempo para frecuentar a chicas,
fueran estupendas o no. Pero no le importaba. Por el momento, su trabajo
gozaba de preferencia. Aminor la velocidad conforme se acercaba a un
semforo en rojo. Los problemas empezaban cuando las aventuras sin
importancia se convertan en algo ms profundo: era all donde
comenzaban las expectativas. Y Chase tena que admitir que haba sido
culpable de cambiar un par de veces los trminos de una relacin: l solo,
por iniciativa propia. Pero ya no. Ahora tena un plan. Era un plan
maravillosamente sencillo: hacer un montn de dinero y retirarse pronto
para poder tener una relacin seria, con esposa e hijos incluidos: una
familia.
Mir a Jeff. Tenan muchas cosas en comn: ambos eran hijos de
padres que haban tenido hijos antes de ser capaces de superar su propio
egosmo. La madre de Jeff todava no estaba preparada para serlo, y era
precisamente por eso por lo que Chase estaba haciendo de padre adoptivo
del chico. Algo que no le molestaba en absoluto: al contrario. Jeff era un
gran chico y l se senta halagado de que hubiera querido enredarle con la
hermana de Courtney.
Por el momento, sin embargo, dejara pasar aquella oportunidad.
Jeff, esto no est funcionando. Van pasando los das y estos dos ni
siquiera se saludan.
Lo s. Chase dice que no va a llamar a tu hermana.
Es una verdadera pena, porque estoy segura de que haran muy
buenas migas. Sabes en que nos hemos equivocado? No debimos haber
intentado presentarlos. Deberamos haber hecho que se conocieran
accidentalmente.
Ya, pero ahora esa posibilidad queda cerrada.
A no ser que les demos un buen motivo para que se encuentren. Y
tendremos que inventarnos algo rpido, porque tengo que enviar mi
solicitud de ingreso en la escuela de cine antes del da siguiente de San
Valentn.
Y qu tiene eso que ver con todo esto?
Pues que necesitar el dinero de la matrcula! A Brooke no le
gustar la idea, y sin la aprobacin de Brooke, mis padres no me darn la
pasta.

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Sigo sin
Si nos inventamos algo drstico, definitivo, entonces lo de la
escuela de cine parecer bueno en comparacin. Por lo dems, Chase se
mostrar encantado de dejarte hacer lo que quieras.
Pero yo no s lo que quiero hacer.
Pues ser mejor que lo decidas pronto, porque vas a colocarte en
una estupenda posicin negociadora.
Casada? No me hagas rer pero Brooke no tena ningunas ganas
de rer. De hecho, a cada segundo se senta ms y ms enferma. Y
observar cmo su cuenco de cereales y fibra vegetal estaba absorbiendo
la leche en una masa pastosa y gris no la estaba ayudando en nada.
Prefieres entonces que vivamos juntos primero? Courtney hizo
una mueca. No creo que a mam y a pap les gustara or eso, sobre
todo despus de su pequeo sermn diario al ver que Brooke
parpadeaba asombrada, aadi: Te lo dir de otra forma. Por qu un
hombre habra de comprarse una vaca cuando puede conseguir la leche
gratis? tom una cucharada de cereal.
Bueno, si quieres compararte con una vaca eso s que no puedo
evitarlo le espet Brooke, irritada por la satisfecha expresin de su
hermana.
Y dado que tengo dieciocho aos, tampoco puedes evitar que me
case.
Cierto, cierto, terriblemente cierto, se dijo Brooke. La de la noche
anterior haba sido su tercera cita de aquella semana con Jeff Ryan.
Courtney deca que era alumno de los cursos superiores del instituto, pero
a Brooke le costaba crerselo: se habra sorprendido si le hubieran dicho
que tena que afeitarse ms de una vez al mes. De hecho, cuando lo
conoci el pasado lunes, le haba extraado que Courtney estuviera
saliendo con l.
Brooke observ a su hermana, dndose cuenta de que se haba
equivocado de tctica. Haba mostrado una inmediata hostilidad ante la
idea, de forma que Courtney se haba puesto a la defensiva. A su edad,
ella habra hecho lo mismo. Entonces, por qu no poda recordar lo que
se senta al tener dieciocho aos, con toda la vida por delante?
Quiz porque nunca haba sido una chica de dieciocho aos
enfrentada a un luminoso futuro. Quiz porque, cuando slo tena
diecisiete, lo haba estropeado todo. Nadie saba mejor que ella cules
podan ser las consecuencias de una mala decisin. Era una suerte que
sus padres confiaran todava lo suficiente en ella como para permitirle que
cuidara de Courtney mientras ellos trabajaban en el extranjero, en El
Bahar.
Y, en esa ocasin, no les fallara.
Es tan guapa Deberas ver la manera que tiene de arrugar la nariz
cuando se re.

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Chase Davenport descart la corbata de seda gris que tan bien le


sentaba a su camisa para cambiarla por otra. Una que le resultara fcil de
anudar, que era lo que no estaba consiguiendo hacer cuando las manos le
temblaban de furia contenida. Debera haber adivinado que aquella chica,
Courtney, acabara ocasionndole problemas.
Un esposa necesita bastantes ms cualidades que una nariz
arrugada coment disgustado, sin lograr con ello que su hermano
renunciara a continuar relatndole las inspidas virtudes de Courtney.
El chico apenas tena dieciocho aos y una caza fortunas ya se haba
fijado en l. Chase haba esperado protegerlo de las mujeres de esa clase.
Mujeres como la propia madre de Jeff. Aunque, bien mirado de qu se
sorprenda? Jeff deba de sentirse cmodo entre caza fortunas. Lo llevaba
en la sangre. Qu irona. El hijo de una oportunista cazado por otra.
Pero era una pena que Chase no estuviera de humor para apreciar
esa irona. Haca mucho tiempo que haba abandonado cualquier
pensamiento de venganza contra Zo Colquitt Ryan Zukerman Brown
Davenport el Haibik del Franco. Eso era asunto de su padre, no suyo, y l
ya se haba llevado suficientes disgustos durante su breve matrimonio. Y
adems haba ganado un hermano pequeo. Pero Jeff ya no era tan
pequeo, ya que en aquel instante estaba hablando de matrimonio. Era
absurdo.
Se lo has propuesto ya a la chica? le pregunt, interrumpiendo
su parloteo.
Bueno, esto s. Por eso sabemos que nos vamos a casar.
Le has regalado un anillo?
Un anillo?
Un anillo de compromiso, habitualmente un diamante, que le
pondrs en el dedo anular de la mano izquierda. Ella dar grititos de
felicidad, quiz incluso se las arregle para derramar una o dos lgrimas,
luego correr a ver a sus amigas, que la felicitarn con efusin mientras
tasarn mentalmente el valor y el peso de la piedra.
Oh, no creo que Courtney sea de ese tipo de chicas.
Todas son de ese tipo de chicas.
Courtney es diferente.
Qu dice su familia? inquiri Chase, suspirando. Quiz podra
formar una alianza con ella
Oh, su hermana piensa que definitivamente debemos casarnos.
Te refieres a la del puro fuego?
Hablaba metafricamente. Es consciente de lo mucho que nos
amamos y nos aconsej que no esperramos demasiado.
Ya. Esa mujer tambin debe de tener el smbolo del dlar grabado en
los ojos, se dijo Chase. Genial. Sacar a su hermano de aquel atolladero se
le antojaba una actividad cada vez ms onerosa.

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Brooke tom un sorbo de zumo de naranja mientras pensaba sobre su


siguiente comentario.
Cundo ser la boda?
Courtney la mir con una expresin de sorpresa que se apresur a
disimular.
Bueno el da de San Valentn se est acercando. Sera una pena
desperdiciar la oportunidad.
Brooke ya no pudo soportarlo ms. Aquello ya era demasiado.
Dos semanas? Ests loca? Si ni siquiera has terminado los
estudios en el instituto. Y qu pasa con la universidad? Es que vas a
tirarlo todo por la borda?
S, eso: hablemos de la universidad Courtney baj bruscamente la
cuchara. No quiero ir a la universidad de Texas, ni a A&M, ni a
No tienes por qu hacerlo. Tengo dinero ahorrado, as que si quieres
puedes matricularte en una universidad privada. Puedes ir a Baylor, o a
George
O a la escuela de artes escnicas de Los ngeles?
Nada de escuelas de cine.
Courtney cruz los brazos sobre el pecho.
Entonces no s muy bien qu es lo que estoy tirando por la borda.
Cmo puedes hacerle esto a pap y a mam?
Oh, por favor, otra vez con eso
S, eso. Han trabajado mucho para que t
No habran tenido que trabajar tanto de no haber sido por ti.
Las dos hermanas se miraron fijamente. Brooke no consegua
tragarse el nudo de emocin que tena en la garganta. Y de repente
Courtney no fue capaz de mirarla a los ojos. Ya estaba a punto de pedirle
disculpas por lo que le haba dicho cuando llamaron a la puerta ce la
cocina: era Jeff.
Jeff! exclam Courtney, abrazndolo. Te he echado taaaanto de
menos
Yo te he echado mucho ms de menos.
Y yo muchsimo ms repuso la chica, con su boca a tan slo unos
centmetros de la suya.
No, yo infinitamente ms replic Jeff.
Oh, por el amor de Dios! Brooke se levant para dejar su cuenco
de cereales en el fregadero. Al lanzar una rpida mirada por encima del
hombro, vio que Courtney y Jeff ya haban empezado a besarse y a
murmurarse palabras cariosas.

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La adolescencia y sus hiperactivas hormonas. Por qu no exista una


pldora que acabara con ese tipo de cosas? Seguro que algn investigador
estara trabajando en alguna. Brooke pens que debera contribuir a esa
buena causa.
Voy a buscar mi lpiz de labios esprame un segundo le dijo
Courtney a Jeff antes de dirigirse al cuarto de bao.
Bien, se dijo Brooke. Si su hermana se pintaba los labios, eso quera
decir que no estaba planeando una sesin de besos y arrumacos de
camino al instituto.
Te cont Courtney la gran noticia? inquiri Jeff desde el umbral
sonriendo con una cierta expresin voraz, en opinin de Brooke. Como un
gato al que acabaran de presentarle un plato de leche fresca.
S Brooke termin de recoger el resto de los platos sabiendo que
su hermana saldra corriendo de casa sin preocuparse por esas cosas. Otro
sntoma de inmadurez.
Bueno, la verdad es que estaba esperando algn tipo de
felicitacin. O algo as
Olvdalo. Est enfadada. Ya te lo haba avisado coment Courtney
volviendo en aquel instante del cuarto de bao con el lpiz de labios.
Cmo recibieron tus padres la gran noticia? le pregunt Brooke
al chico.
Todava no se lo le contado respondi de buen humor.
Brooke se dirigi entonces a Courtney:
Antes de que empieces a atacarme, procura enterarte de lo que
tienen que decir sus padres.
Mis padres ya no estn juntos. Vivo con mi hermanastro bueno,
en realidad, mi ex hermanastro.
Aquello s que haba agarrado desprevenida a Brooke. Un ex
hermanastro. Pobrecillo.
Qu edad tiene tu hermanastro?
Oh, es viejo. Treinta o treinta y uno, por lo menos. Ya no le gusta
organizar fiestas cuando cumple aos, as que no s muy bien cuntos
tiene.
Un treintaero? Brooke apret los dientes. Aquel hombre debera
avergonzarse de s mismo. Se haba imaginado a alguien un par de aos
mayor que Jeff, dado que cualquier adulto responsable habra intentado
sacarle la idea del matrimonio de la cabeza. Por tanto, el hermanastro de
Jeff, o quienquiera que fuese, no era un adulto responsable.
Tu tu hermanastro?
Se llama Chase.
Chase te dijo qu fecha le pareca ms adecuada para vuestra
boda?

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No hablamos de fechas ni de nada ms admiti Jeff antes de


que Courtney le propinara un codazo en las costillas.
O sea que probablemente ni siquiera sabe que queris casaros
antes de terminar vuestros estudios en el instituto. Cuando en el futuro os
pongis a pensar sobre ello, os daris cuenta de todo lo os que habis
perdido: un montn de diversin.
Por qu habramos de perdernos nada? inquiri Courtney.
Porque porque estaris demasiado ocupados como para pensar
en cualquier cosa que no sea trabajo y obligaciones. Cmo si no podris
pagaros un apartamento?
No tendremos que trabajar replic Jeff, abrazado a Courtney.
Chase me dijo que podamos vivir con l. No es estupendo?
Estupendo no era precisamente la palabra que Brooke habra
elegido. Habra escogido ms bien estpido, irresponsable o
imbcil. Estaba tan furiosa que hasta le costaba trabajo respirar. Iba a
tener que zanjar aquel asunto ella sola. No molestara a sus padres con
eso.
Pero a quien a buen seguro iba a molestar era a Chase Davenport.

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Captulo 2
Oye, has visto la cara que ha puesto? Oh, s. Creo que dentro de
muy poco se van a encontrar.
Para cuando lleg a su trabajo, Brooke estaba hirviendo de furia. La
nica razn por la que no haba ido a buscar directamente a Chase
Davenport a su oficina, despus de que Jeff le hubiera facilitado solcito su
tarjeta, no era otra que las tres entrevistas que tena programadas para
esa maana. Brooke trabajaba de consejera personal en Petrleos
Haldutton. Gradual, pero tenazmente, haba ido escalando peldaos en la
corporacin hasta alcanzar su puesto actual como entrevistadora de
candidatos a ejecutivos. Cuando al cabo de un ao se licenciara, estara en
condiciones aun mejores para seguir ascendiendo. Llevaba siete aos
estudiando en clases nocturnas para conseguir una licenciatura en
ciencias empresariales. Ansiaba desesperadamente terminar antes de que
Courtney saliera del instituto, pero lo cierto era que no poda darse ms
prisa. Quera ofrecerle un buen ejemplo a su hermana, demostrarle lo muy
importante que era una buena preparacin y educacin. Y ensearle,
tambin, lo duro que resultaba trabajar y estudiar al mismo tiempo.
Courtney, afortunadamente, no iba a tener que pasar por todo
aquello. Al fin y al cabo, slo era culpa suya que hubiera tardado tanto
tiempo en conseguir su licenciatura. Su hermana no haba tenido que
padecer las consecuencias de su irresponsabilidad. Pero ahora despus
de tantas y tantas noches de estudio, de sacrificios Crea acaso
Courtney que ella haba disfrutado convirtindose en una bestia de carga,
obsesionada continuamente con el trabajo? No, le haba faltado tiempo
para establecer una relacin con alguien. Haba salido con un par de tipos,
pero, francamente, no le haba apetecido llegar a ms. Ya tendra tiempo
para el prximo otoo. El prximo otoo, cuando Courtney entrara en
alguna de las universidades a las que haba enviado solicitudes de ingreso.
Las mismas en las que ella haba querido entrar haca aos, y a las que
tuvo que renunciar.
Brooke maldijo entre dientes. No, Courtney no estropeara su futuro
casndose tan joven.
En aquel instante Chase record una vez ms las palabras que, en
cierta ocasin, le haba dirigido su padre: As que te consideras
capacitado para educar a Jeff mejor de lo que yo te eduqu a ti?. S, se
haba considerado mejor capacitado para eso que l. Un nio necesitaba
un entorno estable, una mnima seguridad, y no un padre que se haba
pasado la mayor parte del tiempo viajando y que, cuando iba a casa, en
seguida se apresuraba a anunciar que tena que marcharse de nuevo. Y la
madre de Jeff no haba sido mejor. As que cuando Jeff le pidi quedarse en
su casa mientras estudiaba en el instituto, Chase acept encantado.
Y ahora esto. Pero no. Jeff no se casara, al menos por el momento.
Tom su telfono mvil y busc el nmero que Jeff le haba apuntado en la
agenda. Supona que no habra nadie en casa a esas horas, pero esa

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misma noche, sin falta, sabra cunto dinero iba a costarle sobornar a
Courtney Weathers y a su hermana.
Brooke se las arregl para reprimir su furia mientras duraron las
entrevistas. Ninguno de los candidatos estuvo a la altura de sus
exigencias. Esperaba que no fuera una coincidencia. A las once menos
cuarto despidi al ltimo entrevistado y cerr la puerta de su despacho.
Tanto le temblaban las manos que era incapaz de marcar el nmero de
Chase Davenport en su telfono mvil, as que decidi hacer un poco de
ejercicio para liberar tensin. Lo de correr sin moverse del sitio no result,
incluso despus de quitarse los zapatos, de modo que se puso a dar saltos
con los pies juntos, cada vez ms alto, partiendo de la posicin de
cuclillas.
Aquello estuvo mejor, pero sus medias le dieron algunos problemas;
estaba a punto de quitrselas cuando se le hizo una carrera. Antes de que
los daos fueran todava peores termin quitndoselas. Luego continu
con una serie de saltos ms y, finalmente y sin aliento, marc en su mvil
el nmero de Chase Davenport. Mientras esperaba a que contestara, mir
la tarjeta que le haba dado Jeff. Trabajaba de agente inmobiliario para el
Grupo MacGinnis, en otras palabras, era una ejecutivo de xito. Y forrado
de dinero, aadi al recordar su Porsche color plata.
No estaba. Brooke no quera dejarle mensaje, as que tecle el
nmero de su secretaria, que tambin figuraba en la tarjeta.
El seor Davenport est comiendo le inform la mujer. E
inmediatamente despus tiene que visitar una de nuestras propiedades.
Oh, y para cundo calcula que est de vuelta?
Quin lo llama, por favor?
Trabajo en el departamento de personal de Petrleos Haldutton, y
nos gustara confirmar unas referencias procedentes de un candidato al
que acabamos de entrevistar minti.
Es difcil calcularlo, pero creo que podra intentar llamar de nuevo a
eso de las tres y media.
Brooke le dio las gracias y colg antes de que a la secretaria se le
ocurriera volver a preguntarle el nombre. Las tres y media. No poda
seguir dando saltos en su despacho hasta las tres y media.
Por suerte no tuvo que hacerlo. Incluso pudo consumir una comida
baja en caloras sin que su estmago se la rechazara, para as poder
enfrentarse a Chase Davenport en plenitud de facultades. Cuanto termin,
ya estaba tranquila. Centrada. Pero de repente son el telfono.
Hola, Brooke! Ests ocupada? le pregunt Courtney. Pareca muy
feliz. Demasiado.
Pasa algo malo?
No pasa nada malo suspir, disgustada. Por qu siempre tienes
que preguntar eso?
Dnde ests?

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Con Jeff. Los ensayos se han interrumpido mientras el director de


coro trabaja con los solistas as que se nos ocurri bajar al centro de la
ciudad a comprar el anillo! Ahora mismo Jeff le est sacando dinero a su
hermano. Quieres acompaarnos?
Yo tengo una cita esta tarde repuso Brooke, nerviosa. De
hecho, creo que debera marcharme ahora mismo.
De acuerdo coment Courtney con tono jovial. Slo llamaba
para asegurarme. No te gustara que llevara un anillo demasiado pequeo,
verdad?
Brooke vio en aquello una salida. Probablemente Jeff se desinflara
cuando viera el precio de los anillos de diamantes.
Oh, desde luego que no. Despus de todo, ese es un anillo que
llevars para siempre. Es algo muy especial. No querrs comprarte
cualquier baratija.
Claro que no pronunci Courtney, insegura.
Lo vern todas tus amigas.
S, se van a poner celosas.
Slo acurdate de las cuatro cualidades necesarias en un buen
anillo de diamantes: belleza, color, transparencia y tamao.
No lo saba.
Pues ya lo sabes. Bueno, que os divirtis.
De acuerdo, adis!
Brooke aferr con fuerza el telfono mientras intentaba respirar
profundamente, para tranquilizarse. Quilates. La quinta cualidad en un
diamante eran sus quilates. Bueno, no importaba. Ya le haba inoculado a
su hermana la semilla de la avaricia, y quiz tuviera que replantearse la
idea del matrimonio. No era algo muy justo, pero tampoco iba a
preocuparse por ello. Nada ms recoger su bolso, sali disparada para la
oficina de Chase Davenport.
Oye, necesito que me dejes una buena cantidad de pasta.
Chase esboz una mueca mientras se recostaba en el silln de su
despacho, hablando por telfono con su hermano.
Cunta pasta? Para qu? Para la entrada de un concierto? Para
un coche? Para un viaje?
Para un anillo de compromiso. Ya sabes, un diamante de verdad.
Jeff la sangre se le haba congelado en las venas.
Y no quiero un anillo cualquiera, Quiero uno bueno como el que
conserva mi madre.
Chase pens que el tamao del diamante de Zo pareca haberse
incrementado con cada matrimonio. Casi poda servir de pista de hielo
para las competiciones de patinaje olmpico.

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Mira se irgui, pensando rpidamente, por qu no hablamos de


esto en casa, cuando vuelva esta noche?
Porque Courtney y yo hemos salido ya a comprar el anillo. Hoy no
hay ensayo del musical, y disponemos de tiempo.
Jeff
Courtney le est pidiendo a su hermana que nos acompae para
asegurarse de que compramos uno bueno. Le dijo algo acerca de que el
tamao y el color son muy importantes.
De repente, Chase lo vio todo rojo.
Pues asegrate t de decirle a Courtney y a su hermana que
cualquier retirada importante de dinero de tu cuenta bancaria tiene que
ser aprobada antes por m.
Bueno, supongo que eso no ser ningn problema, verdad? Quiero
decir que, como ltima solucin, siempre puedo pedrselo a mi madre.
Chase opt entonces por una maniobra ms inteligente:
Hey, es tu dinero, no el mo, pero la verdad es que nunca ms
podra mirar a tu madre a los ojos si permitiera que te compraras una
piedra mala, de baja calidad. Ya sabes cmo se pone con los diamantes.
Por favor, no compres nada sin que yo lo vea primero.
Hey, no hay problema.
S que hay problema. Y bien grande, repuso Chase para sus
adentros.
Chase Davenport trabajaba en un elegante edificio varias calles ms
debajo de la oficina de Brooke. Cuando lleg, se sinti aliviada de ver que
su empresa, el Gaipo MacGinnis, era, como la suya, de las pocas que
todava exigan a sus trabajadores un atuendo serio y formal. Brooke
estaba muy satisfecha de llevar traje. El traje le daba autoridad y
prestancia. Y era eso lo que iba a necesitar para enfrentarse a Chase.
Tena que parecer madura, agresivamente madura, ya que l, obviamente,
no lo era. El problema era que, hasta que no estuvo delante del mostrador
de recepcin, no se le ocurri pensar que tal vez no haba regresado
todava a su despacho.
Brooke Weathers dio su nombre a la recepcionista. Por favor,
dgale que es algo personal.
La secretaria murmur algo por su micrfono, antes de alzar la
mirada hacia ella con cierta simpata.
No puede ser un poco ms explcita?
Dgale que soy la hermana de Courtney Weathers.
La mujer estaba repitiendo esa informacin cuando se abri una de
las puertas del pasillo.
Ya lo he odo.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Frente a Brooke apareci un hombre alto, con la camisa arremangada.


Aunque se hallaba a varios metros de distancia, en seguida Brooke pudo
sentir la hostilidad que emanaba. No era el tipo calvo, rechoncho y afable
que haba esperado. No. No era calvo ni rechoncho, y su expresin era de
una cortesa helada. Con la cabeza le indic que se reuniera con l en su
despacho, y desapareci dentro.
Brooke vacil, poco dispuesta a dar aquella batalla por perdida.
Aunque, pensndolo bien, lo importante de aquel asunto no era
precisamente su orgullo. Su objetivo era impedir que Courtney hiciera algo
de lo que probablemente se arrepentira. Esa fue, de hecho, la nica razn
por la que ignor los fros modales de Chase Davenport para seguirlo a su
despacho.
Lo primero que pens Chase fue que la hermana de Courtney no
haba perdido el tiempo una vez que se enter de que Jeff necesitaba de
su aprobacin para realizar cualquier gasto importante.
Despus de divorciarse del padre de Chase, la madre de Jeff haba
hecho un par de bodas importantes y, a esas alturas, le sobraba el dinero
por todas partes. Chase haba tenido la esperanza de que Jeff no llegara a
saber exactamente cunto dinero le tena reservado, pero probablemente
su madre deba de habrselo dicho. Y tambin probablemente el chico
deba de haberlo comentado en el instituto, de modo que el resultado era
el que tena delante: un problema bien grande vestido con un traje azul
marino. Estaba enfadada; eso resultaba evidente. Mantena la barbilla bien
alta y lo miraba directamente a los ojos. En circunstancias normales, eso
siempre le gustaba en una mujer, pero aquella situacin no tena nada de
normal. Y tampoco lo fue la impresin que se llev cuando, en el momento
en que se acerc, pudo verla mejor. Era como una versin matizada y
madura de su hermana. Su pelo no era tan corto, ni tan negro, ni sus
labios tan rojos, ni su figura tan delgada ya que tena unos pocos kilos
adicionales muy bien repartidos.
Chase se dijo que su propia reaccin no era ms que la respuesta
natural de un macho ante una hembra atractiva. Era algo biolgico. Nada
de lo que preocuparse. Deliberadamente la recorri con la mirada. Su traje
presentaba bastantes huellas de uso, y no pareca excesivamente caro.
Chase estaba entrenado en el arte de observar a la gente y calibrarla a
primera vista. Haba errado en sus juicios un par de veces, pero eso haba
sido al principio de su carrera. Todo estaba en los detalles. Y los detalles
que estaba analizando en aquel instante le decan que estaba ante una
caza fortunas. Sigui observndola desde su privilegiada posicin detrs
del escritorio. No estaba nada mal. Evidentemente se serva de su belleza
como arma. Por fortuna, l era inmune a eso.
Qu puedo hacer por usted?
Me llamo Brooke Weathers le dijo mientras le tenda la mano, sin
acercarse ms, de modo que tuviera que levantarse del silln si quera
estrechrsela.
Un buen movimiento por su parte, pens l. No deban de resultarle
ajenas las negociaciones, lo cual era un dato importante. Mientras Chase

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decida si ofenderla o no ignorando su gesto, los dos no dejaron de mirarse


a los ojos. Sin que pudiera evitarlo, se fij en que los de ella eran castaos.
Y se fij tambin en las diminutas pecas de su nariz, que le recordaron
veranos pasados en las playas de Galveston. Finalmente, decidi
estrecharle la mano. No iba a sacar nada ofendindola. No se trataba de
demostrar ningn poder, sino de sacar a Jeff del lo en el que se haba
metido.
Lentamente, se levant para estrecharle la mano. Fue un contacto
clido. Demasiado. Chase sinti un cosquilleo tan intenso en la palma que
lleg incluso a sospechar que haba ocultado algo en la mano: algn
objeto elctrico. Pero no llevaba nada. Deba de ser electricidad esttica.
De lo que s estuvo seguro era de que temblaba ligeramente.
Tome asiento le ofreci.
Para su sorpresa, Brooke se sent en el brazo acolchado de la silla.
Chase pens que estaba muy atractiva as. Quiz admitir que era una
chica muy atractiva no fuera tan malo, despus de todo. Estaba
familiarizado con las chicas atractivas. Al contrario que Jeff, razn por la
cual se haba enredado en aquel lo. Pero Chase ya no se senta tentado
por las bellezas de playa con pecas en la nariz. Adems, las mujeres con
las que trabajaba casi haban llegado a considerar la palabra atractiva
como algo ofensivo, humillante. Se le ocurri una idea.
Est usted muy atractiva sentada as le coment sonriendo, para
picarla.
Quiero hablar con usted de Courtney y Jeff declar Brooke, como
si l no hubiera hablado.
Clase se repantig en su silln, adoptando un lenguaje verbal
deliberadamente insultante.
Ya lo supona.
Fracas al intentar intimidarla. Porque Brooke lo recorri a su vez con
la mirada, arqueando levemente las cejas como si no se sintiera
demasiado impresionada por lo que estaba viendo, y fue bajando
lentamente por el cuello, los hombros Para entonces Chase ya haba
empezado a sudar copiosamente. De hecho, justo cuando ella tena la
mirada posada en su vientre, los abdominales se le encogieron
involuntariamente, lo cual la hizo sonrer. Acto seguido baj todava ms la
vista hacia el cinturn, y ms abajo detenindose justo all.
De repente, a Chase se le sec la garganta. Es hbil: eso tengo que
concedrselo, pens mientras se vea obligado a cambiar de postura y a
sentarse de una forma ms correcta y apropiada, reconociendo su derrota.
Tan pronto como lo hizo, Brooke volvi a alzar la mirada.
No ha perdido el tiempo en venir aqu una vez que se enter de lo
del anillo, verdad? le espet Chase.
Acaso me culpara por ello?
A alguien como usted? En absoluto.

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Entonces debera haber previsto que lo desaprobara.


Bueno a veces nuestros planes no resultan tal y como los
habamos imaginado Chase pudo ver que apretaba los dientes de furia.
Comprender usted que yo deseo lo mejor para Courtney.
Claro que s se irgui. Pero en cunto valora ese lo mejor?
Por un instante Brooke pareci confundida por sus palabras.
Eso depende de la universidad en la que ingrese.
Universidad. Vaya, eso es algo que no haba esperado la mir
fijamente. Supongo que esto le evitar tener que rellenar todas esas
enojosas solicitudes de matrcula.
De qu est hablando?
Su perplejidad no poda ser ms evidente. Qu actriz, exclam
Chase para sus adentros. Courtney deba de haber heredado su talento.
Estoy hablando de chantaje.
Chantaje?
S, de ese pequeo chanchullo que la ha trado aqu abri un
cajn y sac una chequera. Dgame cuntos otros padres han
contribuido a financiar los estudios universitarios de su hermana?
Nadie ha contribuido en nada! estall Brooke, indignada.
Entonces han tenido ms aguante que yo. Usted gana. Cunto?
Brooke abri la boca para decir algo, pero la cerr en seguida. Chase
supuso que no se haba esperado que capitulara con tanta rapidez.
Est intentando sobornarme para que d mi consentimiento a este
matrimonio?
Consentimiento? ri l. Deja de actuar, corazn pas a
tutearla directamente. Te estoy sobornando para que te olvides del
asunto, y lo sabes perfectamente abri la chequera y tom su bolgrafo
. Veamos universidad privada, no. Eso sera demasiado. Lo dejaremos
en una pblica
Espere un momento
O lo tomas o lo dejas. No hay ms ofertas pronunci, muy serio.
Le importara decirme exactamente que es lo que tengo que tomar
o dejar?
Chase termin de garabatear una cifra, arranc el cheque y se lo
entreg.
Tu hermana y t sacaris el anzuelo de la boca de Jeff y lo
devolveris a la charca de donde lo habis pescado. Hay peces ms
gordos all.

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Supongo que esa es una manera particularmente desafortunada de


decirme que usted no quiere que Jeff se case con mi hermana, y que eso
vale recogi el cheque y ley la cifra que haba escrito, incrdula...
diez mil dlares? Est usted loco?
Acaso es ms dinero del que has visto en toda tu vida, corazn?
Oh, por favor. Por un hermano suyo
Hermanastro. Y ahora mismo ni siquiera eso.
Aun as... no debera aadir un cero?
No me va sacar un slo cntimo ms.
Puede que el futuro de Jeff signifique poco para usted, cuando tan
bajo lo valora le devolvi bruscamente el cheque, pero entrese bien
de que el de mi hermana vale muchsimo ms. Aparte de eso, resulta
preocupante lo desfasados que estn sus conocimientos acerca de lo que
cuesta hoy da una educacin universitaria.
Bueno, esa hermana tuya no es precisamente material de
licenciatura. No creo que llegue muy lejos.
A Brooke se le aflojaron tanto las piernas que tuvo que sentarse en la
silla. Aquel tipo, quin se crea que era? Y, lo que era ms importante:
quin se crea que era ella? Chase se inclin hacia delante y volvi a
deslizar el cheque por la pulida superficie de su escritorio.
Tu hermana no est tan mal. Usa este dinero para arreglarla un
poco. Cmprale ropa bonita, un buen corte de pelo, lo que sea pero
aljala de mi hermanastro.
Una ardiente furia acab con los ltimos restos de compostura que le
quedaban a Brooke. Aquello tuvo el efecto de hacer aflorar todos sus
sentimientos con una intensidad que haca aos no haba experimentado.
Era como si todo se hubiera intensificado. La luz de la tarde que se filtraba
por la ventana era ms brillante. La mandbula de Chase Davenport era
ms dura, sus ojos ms fros. Y el hoyuelo de su barbilla ms profundo.
Era como una escena de una pelcula de los aos cuarenta. Todo
pareca como pasado de moda. En aquellos das no sola ver a hombres
con un hoyuelo en la barbilla. Pero no se trataba de hoyuelos en la
barbilla, ni de su mandbula, ni de su propio orgullo. Se trataba de de
S, tambin se trataba de su orgullo, maldita sea! l, aquel canalla, aquel
cerdo machista y anticuado, consideraba que Courtney no era lo
suficientemente buena para su hermano. No le importaba que aquellos
dos jvenes hubieran tomado la decisin ms importante de su vida
basndose nicamente en el poder de sus respectivas hormonas. Su nica
objecin resida en que Courtney no era lo suficientemente buena, o no
estaba a la suficiente altura social de su Jeff. Brooke estaba tan furiosa
que hasta le dola respirar.
Courtney vale diez veces ms que Jeff! Casarse con ella sera lo
mejor que podra sucederle. Quiz as pudiera madurar de una vez.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Lentamente, Chase se levant, apoyndose en el escritorio con los


puos cerrados.
Jeff no necesita madurar de esa manera. Ahora mismo sigue siendo
lo suficientemente joven e inmaduro como para creer en los corazones, las
flores, el romanticismo y todo eso. No necesita saber que hay mujeres por
ah fuera nicamente interesadas en su dinero.
Qu dinero? Pero si la otra noche tuvo que pedirle dinero prestado
a Courtney para pagar una pizza. Lo s porque ella tuvo que pedrmelo a
m.
No estoy hablando de calderilla, y lo sabes. Supongo que te habrs
fijado en el coche de Jeff.
Ese viejo Honda que tiene ms de diez aos?
Ese es mi coche explic Chase, ruborizndose. Y funciona
perfectamente. No, el de Jeff es el Porsche plateado. Se lo regal su
madre.
Entonces cmo es que lo conduces t?
Hicimos un trato: si suspende alguna de sus asignaturas, no le dejo
conducirlo.
Oh qu gran incentivo, pens Brooke. Cmo poda habrsele
ocurrido algo as a ese estpido? A no ser que quisiera que suspendiera
para que l pudiera conducir el Porsche.
No estars intentando decirme que no sabas que est respaldado
por una jugosa cuenta bancaria personal.
No hasta que t me lo has dicho. En todo caso, eso no habra
supuesto ninguna diferencia.
Vamos, cuntame otra.
Jeff no parece un chico rico.
Durante mucho tiempo no lo fue explic Chase, a regaadientes.
Sus miradas se encontraron. La furia de Brooke se haba enfriado
bastante, lo suficiente para replantearse y rememorar, bajo otra luz, la
discusin que haban tenido. Y Chase deba de estar haciendo lo mismo
porque, en aquel momento, frunci el ceo e inquiri, hacindose eco de
sus sospechas:
A ver si lo entiendo bien t ests en contra de que esos dos se
casen?
Si eso va a significar que Courtney interrumpa sus estudios
puedes estar seguro de ello.
Oh. Entonces eso quiere decir
Que estamos del mismo lado termin Brooke.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Captulo 3
Jeff! En la oficina de Brooke me han dicho que se dirige a ver a
Chase!
Y eso es bueno?
Ests de broma? Escuela de cine, all voy!
Brooke y Chase no dejaron de mirarse fijamente mientras asimilaban
lo sucedido. Hasta que suspiraron aliviados. Y de repente una enorme
sonrisa se dibuj en el rostro de Chase, que lo transform del canalla que
ella haba credo que era en una persona totalmente distinta. Baj la
cabeza por un instante y luego volvi a alzar la mirada para sonrerle de
nuevo.
Brooke sinti el impacto de aquella sonrisa como si la hubieran
golpeado en la boca del estmago. Todava estaba corrigiendo su opinin
acerca de aquel hombre y an no haba vuelto a levantar sus defensas
contra su innegable atractivo. Esforzndose por recuperarse, le espet:
Entonces, si t te opones a que se casen por qu les dijiste que
podan vivir contigo?
Yo nunca ah, s esboz una mueca. Jeff me pidi que lo
ayudara a conseguir un empleo para poder mantener a esa pequea
cazafor Chase se interrumpi bruscamente. Perdona. No te ofendas.
No me he ofendido lo cual no era exactamente cierto, pero se
senta generosa. El alivio poda hacer maravillas con una persona.
Jeff quera conseguir un trabajo en seguida para poder pagar el mes
de fianza de un apartamento. Yo lo que quiero es que se concentre en sus
estudios, y no que se quede trabajando hasta la medianoche en una
tienda de comestibles, as que le dije que poda vivir conmigo.
Ya asinti Brooke. Probablemente yo habra reaccionado igual.
Pero qu pasa con aquel consejo de que compraran un diamante
bien grande? le pregunt de pronto Chase, dejando de sonrer.
Esperaba que Jeff se quedara consternado al enterarse de lo que
costaban esos anillos. Pens que quiz eso podra dar pie a una pelea o
al menos a una discusin. El dinero es la causa nmero uno de las
discusiones. Slo quera ganar tiempo hasta que pudiera hablar contigo.
La expresin de Chase recuper su anterior calor. Desgraciadamente
Brooke se senta un poco bueno, bastante falta de calor propio.
Se impone tomar algo.
Chase se levant de su escritorio para acercarse a una pequea
nevera disimulada en un armario de madera, llena de latas y botellas.
No tendrs un poco de coac? le pregunt ella, cerrando los ojos.
Estaba agotada despus de toda la tensin que haba soportado.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Pues s; tienes suerte rebusc en la nevera, apartando botellas de


agua y de refrescos hasta encontrar una pequea petaca de coac. Aqu
tienes la levant como si fuera un preciado tesoro.
No tienes ms?
No. Slo lo tengo para emergencias. Tendremos que compartirlo
sac dos vasos con hielo. Nos lo merecemos, no te parece? despus
de servir las copas le seal las dos sillas que se hallaban a su derecha,
apartadas del escritorio, y la invit a sentarse. Por nuestra alianza
choc su vaso con el suyo, y apur la mitad de un solo trago. Qu bien
sienta.
Y que lo digas.
As que te llamas Brooke, no?
S.
De verdad que siento lo de
Pero ella se apresur
movimiento con la mano:

interrumpirlo,

haciendo

un

enrgico

No, por favor. Por qu no empezamos de nuevo?


Me gusta tu estilo sonri Chase.
Hasta ese momento Brooke no haba sido consciente de tener un
estilo. Slo haba querido olvidarse de la desagradable discusin que
haban tenido.
Y bien, a qu te dedicas, Brooke? Chase se acomod en la otra
silla, frente a ella, probablemente inconsciente de que la camisa se le
tensaba sobre los msculos del pecho de una manera que
De una manera que no tena por qu haber llamado la atencin de
Brooke, pero as era. Ella era una mujer, incluso aunque no se hubiera
estado comportando como tal durante los ltimos aos, y l l todava
estaba esperando una respuesta a su pregunta.
Trabajo para Petrleos Haldutton, en el departamento de personal.
En Travis o en la sede de Woodslands?
En Travis.
El edificio Travis es una de las propiedades que gestionamos tom
otro trago de coac. No puedes imaginarte lo aliviado que me siento de
que estemos del mismo lado en este condenado asunto. Jeff est viviendo
conmigo mientras duren sus estudios en el instituto. Est a punto de
graduarse y no sabe muy bien qu hacer con su vida. Lo cual no es que
importe demasiado, ya que yo s s qu es lo que debe hacer con su vida.
Aquella afirmacin habra podido parecerle arrogante a cualquiera,
pero Brooke no slo lo comprenda, sino que senta exactamente lo mismo
respecto a Courtney.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Llevaba meses intentando gestionarle el ingreso en una


universidad, y cuando empez a hablarme de matrimonio me qued
aterrado admiti Chase con conmovedora sinceridad.
Lo mismo me pas a m un alma gemela. Aquel hombre era su
alma gemela. Estaba pasando con su hermanastro por el mismo calvario
que ella con su hermana.
He podido conseguir que lo admitan en Baylor. Es una buena
universidad, muy formal, no un lugar de diversiones. Jeff no necesita que
lo estimulen mucho con las diversiones. Ya me entiendes
Oh, Courtney es igual repuso Brooke, verdaderamente
emocionada. Todava no haba conocido a nadie que, sin ser padre,
pudiera sentirse responsable de un joven de la edad de su hermana. Poder
hablar con alguien as le produca un alivio inmenso. En mi caso, mi
frustracin lleg al punto mximo cuando se neg a solicitar matrcula en
universidad alguna. Tuve que hacerlo yo por ella.
Te comprendo perfectamente! Cmo se lo tom?
Bueno, Courtney sigue diciendo que no quiere ir a la universidad.
Dice que quiere ser actriz y lo de participar en la obra del instituto no ha
hecho ms que empeorar las cosas. No se trata de que yo no quiera que
sea actriz; slo quiero que sea capaz de ganarse la vida y, para eso, antes
tiene que formarse.
Exactamente!
Su mirada de aprobacin la haca sentirse mejor de lo que debera
haberse sentido. Mucho mejor. Peligrosamente mejor.
Pero entonces cmo es posible que haya surgido esta cuestin
del matrimonio? Quiero decir que yo crea que Courtney y yo tenamos una
buena relacin, que nos contbamos todo, pero de repente sale esto de
ninguna parte
A m tambin me extraa. Teniendo Jeff una madre como la que
tiene, yo crea que jams querra casarse. Esa mujer va por el mundo
dejando un rastro de maridos detrs, mi padre incluido. Ella retuvo a Jeff a
su lado, pero cuando tuvo que empezar el instituto, el chico manifest su
deseo de quedarse en un solo lugar. Cuando me pregunt si podra vivir
conmigo, acept encantado. Siendo yo un nio, mi familia tambin viajaba
mucho. No tuve ni hermanas ni hermanos sonri ligeramente. Jeff es el
nico hermano que he tenido, y la verdad es que es un gran chico. En
cuanto a tu hermana, no tengo nada contra ella pero Jeff no tiene
ninguna necesidad de casarse tan pronto.
Courtney tampoco. Y tampoco tiene sentido que ella quiera casarse
a no ser
Jeff me asegur que no estaba embarazada.
No, no es eso record que Courtney incluso se haba enfadado
cuando se lo pregunt. Pero quiz sepa que Jeff tiene dinero y confe en
que l la mantenga mientras estudia para actriz el problema era que Jeff

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pareca ms bien el mantenido antes que el mantenedor. En


deferencia a su novedosa alianza con Chase, prefiri no exteriorizar esa
ltima observacin.
No te preocupes. Ya les sacaremos esa idea de la cabeza. Tus
padres, qu tienen que decir de todo esto?
No lo saben, y yo preferira no decrselo. Viven en El Bahar, donde
est trabajando mi padre, as que Courtney y yo nos hemos quedado solas
en la casa mientras ella termina sus estudios en el instituto. Formalmente
yo soy su tu tora o lo era hasta que cumpli dieciocho aos. Por cierto,
que quien invent esa ley sobre la mayora de edad legal a los dieciocho
aos obviamente nunca tuvo que responsabilizarse de un adolescente.
Estoy de acuerdo ri Chase. Pero tengo que decirte una cosa: t
no pareces mucho mayor que una alumna de instituto.
Tengo veinticinco.
Chase la barri con la mirada: el tipo de mirada que poda conmover
profundamente a una mujer. Probablemente ni siquiera l fue consciente
de haberlo hecho, pero as era.
No te supuso una carga algo pesada la responsabilidad de hacerte
cargo de tu hermana?
No, la verdad es que incluso me alegr respondi Brooke,
mirndolo. Mirando aquella cara de expresin infinitamente ms afable
que cuando entr en aquel despacho. La cara de la nica persona que
entenda con exactitud el tipo de responsabilidad que haba tenido durante
los ltimos aos. Y se sorprendi a s misma contndoselo todo
empezando por el da que cambi su vida.
Cuando yo tena la edad de Courtney, lo estrope todo. Y lo de
hacerme cargo de ella ha sido como una oportunidad para redimirme a m
misma.
Qu pas?
Oh escog las peores opciones. Durante unas vacaciones de
primavera, en mi ltimo ao de instituto, me fui con unos amigos a la
playa de Galveston. Yo conduca la caravana de mis padres. Ya sabes que
esos vehculos estn prohibidos en las playas, y que no hay ningn sitio
para aparcar.
Ya. Conozco Galveston.
El caso es que finalmente salimos a la punta de la isla y nos
colamos en la playa, cerca de algunas casas. Convinimos en que si alguien
nos deca algo, le contestaramos que habamos alquilado una de las
casas. Nos lo pasamos muy bien, pero un coche patrulla nos sorprendi en
la carretera aquella noche. Yo quise detenerme, pero el chico que me
gustaba iba en la caravana, e insisti en que no lo hiciera, que siguiera
adelante.
Intentaste escapar de un coche de polica?

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

No te imagines que fue una carrera a toda velocidad. Intentamos


escondernos entre las casas. Todo el mundo me dijo que deba apagar los
faros y seguir por una de las calles hasta dar esquinazo a la patrulla. As
que apagu los faros y
Brooke todava poda escuchar la voz de Jason riendo y gritando: va
libre, Brooke!. Mientras deslizaba un brazo por sus hombros. An poda
recordar el estremecimiento de excitacin que la recorri por dentro,
incitndola a hacer cualquier cosa para retenerlo a su lado. El resto de sus
amigos empezaron a corear: adelante, Brooke! Adelante, Brooke!.
Tena la reputacin de chica responsable, razn por la cual sus padres
le haban dejado conducir la caravana. Durante toda su vida haba seguido
siempre las reglas, y por una ocasin en que no lo hizo
Me salt la calzada, me met en la arena y choqu contra la viga
maestra de una de las casas.
Result alguien herido? pregunt Chase de inmediato.
Los airbags funcionaron. Los chicos del asiento trasero no llevaban
puesto el cinturn y salieron despedidos hacia delante pero gracias al
airbag no les pas nada. Simplemente salimos un poco magullados, nada
ms suspir. La caravana qued destrozada, eso s, y la casa de la
playa tambin. Creo que las reparaciones costaron ms que si hubieran
decidido construirla de nuevo. Ah, me olvidaba decirte que el propietario
de la casa era abogado.
Vaya la mir compasivo.
Por culpa de aquello lo tir todo por la borda: nos demandaron,
perd mi crdito universitario, se evaporaron los ahorros de mis padres, el
dinero que haban reservado para su jubilacin todo.
Y todava te lo sigues echando en cara desde entonces, verdad?
S. Comet un error un error absolutamente estpido. Y pagu por
ello. Todava lo sigo pagando, supongo, pero Courtney no debera haber
sufrido las consecuencias; ella no tena culpa de nada. Mi padre tuvo que
aceptar un trabajo tan lejos por el dinero que poda ganar, y porque yo les
asegur a mis padres que cuidara de Courtney. Confiaron en m cuando no
tenan por qu hacerlo, as que por nada del mundo podra defraudarles de
nuevo. Por eso Courtney no se casar tan pronto ni dejar de ir a la
universidad. No puede ser de otra manera.
Hey le cubri una mano con la suya, conmovido.
Brooke observ cmo se cerraban sus dedos sobre los suyos,
lentamente. Luego, Chase fue subiendo la mano por la mueca y el brazo,
en un maravilloso gesto de cario, hasta que la solt.
Ya no ests sola en esto le asegur con tono suave, pero con una
seguridad que la hizo ansiar fundirse en sus brazos y liberarse de toda la
carga que soportaba.
Y mientras contemplaba sus ojos oscuros, tom conciencia de que lo
primero se presentaba como una posibilidad bastante factible. Aquel

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hombre era encantador; cmo no se haba dado cuenta antes de ello? Por
supuesto, aquella cualidad suya haba estado escondida bajo su anterior
actitud desagradable y ahora se mostraba en todo su esplendor,
amplificada por el alivio y el efecto del coac. Suspir.
Yo siento lo mismo sonri Chase.
Brooke lo dudaba. En serio que lo dudaba.
Y ahora, qu vamos a hacer? inquiri l.
Ahora? Sobre qu?
Jeff y Courtney cmo vamos a enfriarles los motores?
Desde luego, no dicindoles que no pueden verse.
Tienes razn Chase se levant para recoger las copas y de paso
tom un par de papeles y de rotuladores de su escritorio. Tenemos que
actuar con inteligencia usar la cabeza, no reaccionar emocionalmente.
Bien. Cerebro, y no hormonas.
Exactamente.
Cuando volvi a sentarse, acerc su silla a la de Brooke para poder
escribir sobre la mesa.
Cerebro, y no hormonas. Cerebro, y no hormonas, se recordaba
Brooke sin cesar. Las hormonas eran como pequeos y traicioneros
diablillos. Hasta aquel momento, no haba tenido ningn problema en
controlarlas, en hibernarlas hasta que llegara el momento adecuado de
dejarlas salir: esto es, despus de que Courtney terminara sus estudios.
Mientras tomaba su bolgrafo, no pudo evitar notar que la rodilla de Chase
estaba separada de la suya por unos pocos centmetros: lo
suficientemente cerca como para que pudiera sentir el calor de su cuerpo.
Calor humano. Trag saliva.
Necesitamos un plan pronunci Chase, deslumbrndola con su
sonrisa.
S, eso. Un plan repiti ella. Aunque cmo se supona que iba a
poder pensar estando tan cerca de un hombre como aquel?. Tienes
alguna idea? pregunt, confiando en que no hubiera notado que durante
todo el tiempo no le haba quitado los ojos de encima.
Soborno?
Chase, tu hermano tiene un Porsche. Qu es lo que te queda para
sobornarlo?
Tienes razn empez a trazar crculos, crculos perfectos, en el
papel.
Brooke observ sus manos. Las tena bonitas. Y aquellos dedos tan
largos y finos De repente, tom su rotulador, agarrndolo con fuerza.
Mira, podramos adoptar una tctica opuesta: estimularlos a que
busquen constantemente la compaa del otro y confiar en que acaben

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

hartndose. O empezar a agobiarles dicindoles que necesitan levantar un


hogar propio.
Chase empez a escribir, y ella pudo ver cmo iban surgiendo las
palabras en el papel. Imperceptiblemente se fue acercando cada vez ms
a l, hasta que le roz un codo por accidente. Cuando Brooke se dio
cuenta de lo que estaba haciendo, se apart de inmediato.
Una idea todava mejor: podemos acompaarlos a buscar
apartamento, para que se enteren de lo mucho que cuestan los que slo
tienen un dormitorio aadi nicamente para poder seguir vindolo
escribir.
Eso suena bien aparentemente no haba notado nada extrao en
su comportamiento. Aunque existe el riesgo de que Courtney y Jeff estn
demasiado embelesados el uno en el otro y no adviertan los obstculos
que les vamos poniendo.
Es verdad.
Oye, no deberas tomar notas t tambin? Chase seal su papel
con el rotulador.
Oh! S, supongo que s pero nada ms empezar a escribir, se
manch los dedos de tinta.
Lo siento pronunci, suspirando disgustado. No debera seguir
usando estos rotuladores tan baratos. Voy a buscar unos pauelos de
papel para que te limpies sali de su despacho.
Brooke cerr los ojos. Qu diablos le estaba pasando? Era como si
tuviera imanes debajo de la piel, o como si el aire que la rodeaba estuviera
cargado de electricidad. Algo extrao le suceda. Su alivio inicial al
descubrir que ambos estaban del mismo lado haba desaparecido, pero la
atraccin que senta hacia Chase no. No tena sentido. No le gustaba
reaccionar as ante los hombres, y desde que era una adolescente no
haba vuelto a flirtear con chicos. Cautela ante todo, ese era su lema,
excepto aquel nico da, aos atrs, en que se haba soltado el pelo. Y
as le haba ido.
No poda permitirse relajarse. Necesitaba pensar con la cabeza. De
hecho, su cabeza le estaba diciendo en aquel momento que, despus de
haberle confesado la razn por la que deseaba que su hermana tuviera las
mismas oportunidades que ella no haba tenido, acababa de establecer
con Chase una relacin semejante a la de algunos pacientes con su
psicoanalista. Poda tratarse de algo comprensible, pero no conveniente.
Entonces, por qu sus emociones afloraban a la luz sin su permiso?
Ni siquiera saba si estaba soltero o no Pues no pierdas el tiempo
en averiguarlo!, le grit una voz interior. Temiendo un inminente motn
emocional, mir a su alrededor para distraerse viendo su despacho. No
haba ninguna fotografa personal: slo vistas de edificios. Chase no tard
en volver, y con una caja de pauelos de papel en la mano.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Ahora podrs limpiarte se sent, pero en lugar de entregarle los


pauelos, le tom la mano y empez a limpiarle meticulosamente las
manchas de tinta de los dedos.
Y Brooke lo dej hacer. No iba a decirle que poda hacerlo ella misma.
Poda sentir el contacto de sus dedos fuertes y el maravilloso calor que,
desde la mano, se le iba extendiendo por la mueca y el brazo. Tena la
cabeza inclinaba hacia ella mientras intentaba borrarle la tinta de la piel.
Solamente estirando un poquito el cuello y levantando la barbilla, podra
rozarle el cabello con los labios
Chase poda aspirar su perfume. Era una esencia muy sexy, que
combinaba maravillosamente con el aroma de su piel. Era tambin un
perfume exquisitamente ntimo, como no poda ser menos dado que tena
la nariz a tan slo unos centmetros de la curva del cuello de Brooke. De la
anatoma femenina, el cuello era la parte favorita de Chase. Le encantaba
seguir en su curva el rastro de una fragancia y observar cmo se le
estremeca levemente la piel mientras aspiraba su aroma. S, el cuello era
su debilidad. Pero eso no significaba que fuera un fetichista de los cuellos
en general. Habitualmente era una preferencia ligada a las mujeres que le
inspiraban algn sentimiento. Senta algo por Brooke, ciertamente, pero
hasta haca muy poco tiempo lo que haba experimentado hacia ella eran
sentimientos hostiles. Y contradictorios.
Cuando Brooke le habl de lo que le sucedi durante su ltimo ao de
instituto, Chase no pudo evitar admirar en ella su sentido de la
responsabilidad. Poca gente era capaz de hacer algo as en aquellos das,
y le gustaba por eso mismo. Le gustaba mucho, lo cual no era de
sorprender. Lo que s era sorprendente era que, al mismo tiempo, hubiera
encontrado la determinacin de Brooke increblemente sexy. La
responsabilidad era algo sexy? A quin poda ocurrrsele algo parecido? A
l no, desde luego, que haba reaccionado recurriendo a la ms vulgar y
manida de las excusas para poder tocarla. En lugar de mandarla al
servicio de seoras para que se lavara las manos, haba optado por
limpiarle l mismo la tinta y acercarse as a ella en el proceso. Brooke no
pareca haberlo notado, algo por lo que Chase debera dar gracias a su
buena estrella
Ya est le dijo, una vez borradas las manchas, aunque an
persista una ligera sombra azul entre sus nudillos.
Brooke retir lentamente la mano, deslizndola todo a lo largo de su
palma. Chase tuvo que reconocerlo: necesitaba un poco de aire y de
espacio, y algo ms de aire antes de que terminara haciendo algo
increblemente estpido. Se levant y se acerc a su escritorio para tirar
los pauelos utilizados a la papelera. Jeff, se record. Piensa en Jeff.
Jeff se encontraba en un aprieto porque haba permitido que sus
hormonas gobernaran su vida. No haba utilizado el cerebro, y nada bueno
poda haber salido de eso. Su padre constitua otro buen ejemplo: se haba
dejado cegar por los encantos de la joven madre de Jeff apenas unos
meses despus de que falleciera la propia madre.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

De repente, capt por el rabillo del ojo un movimiento: Brooke se


haba quitado un zapato de tacn para frotarse la parte de atrs del
tobillo, que la tena enrojecida. Aquel era un instante ntimo, muy
personal, ya que no se saba observada. Haba algo especial en la forma
de aquel tobillo y en la sensual delicadeza con que se lo estaba frotando,
en el leve movimiento de su falda, en el vislumbre de la piel cremosa de
un muslo
Chase volvi a sentir una punzada de excitacin y procur reprimirla.
S, ese era el problema de Jeff: que no se estaba reprimiendo. Jeff no
estaba usando la cabeza. Slo estaba sintiendo, se estaba dejando llevar
por el placer de tocar a una mujer, de sentir su cuerpo apretado contra el
suyo, de la excitacin, de la sensacin de su piel desnuda contra su piel
desnuda
De acuerdo: no volvera a pensar en Jeff. Pensara en s mismo, en sus
objetivos, en su plan vital. Desde luego que ese plan inclua matrimonio e
hijos. Y cuando fuera padre, se asegurara de educarlos bien y de manera
responsable, sin alejarse de ellos. Era por eso por lo que estaba trabajando
tanto ahora, porque pretenda gozar de tiempo libre para ms adelante.
Educar a unos hijos llevaba tiempo, y precisamente su experiencia con Jeff
haba fortalecido su determinacin. Tena treinta y un aos, y un par de
aos despus pensaba empezar a buscarse una mujer.
Lanz por fin los pauelos sucios a la papelera, todava sorprendido
de que acabara de sufrir un motn hormonal a su edad. De hecho, aquello
aada una chispa de aliciente a la tarde pero, una vez ms, su cerebro
volva a hallarse al mando de su cuerpo.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Captulo 4
Hum, y ahora qu vamos a hacer?
Jeff, Jeff, Jeff Eres un verdadero novato en estas lides. Ahora les
daremos la oportunidad de que nos sobornen.
Creo que si los dos nos ponemos a trabajar juntos en esto,
tendremos muchas ms posibilidades de hacer entrar a esos dos en razn.
Oh, desde luego que s Brooke haba estado leyendo por encima
del hombro de Chase, su hombro fuerte y musculoso, las notas que haba
ido tomando. Como l le haba dicho antes, no haba ninguna necesidad de
que los dos tomaran notas cuando tenan una fotocopiadora al lado, en el
pasillo. Y eso tambin le facilitaba a Brooke una excusa perfecta para
sentarse ms cerca de Chase
Brooke? Me ests escuchando?
Mmmm?
Necesitas retirar un poquito tu silla. Me temo que tengo la pierna
atascada entre tu silla y la ma.
Oh se apresur a apartarse. Vaya. Acababa de sorprenderla
sentada demasiado cerca de l y ni siquiera se senta avergonzada. Qu
diablos le estaba sucediendo?
No lo saba y haba renunciado a comprender por qu se estaba
comportando de esa forma. Por el momento, seguira adelante. Algo en
Chase Davenport pareca atraer, como un imn, algo que se esconda
dentro de ella. Y, en todo caso, qu dao poda hacerle fantasear sobre
l? Por fortuna, no poda leerle el pensamiento.
Mientras retiraba su silla, Chase oje las notas que haba estado
tomando durante la ltima media hora.
Viendo todo lo que vamos a tener que hacer para que esos chicos
entren en vereda no puedo alegrarme ms de haber pasado la edad en
que estaba a merced de mis hormonas.
Oh, s, desde luego aunque, en aquel instante, Brooke no estaba
tan segura de haber pasado esa etapa todava.
Aunque, pensndolo mejor, por supuesto que la haba superado. El
problema era que se haba estado relajando demasiado y ahora iba a
tener que poner punto final a eso. Se levant y se tambale.
Sujtate bien Chase haba extendido un brazo para que se
agarrara a su hombro mientras deslizaba la otra mano por su cintura.
Oh lo mir, entre aturdida y avergonzada. Me temo que llevaba
demasiado tiempo sentada.
Chase no retir la mano y ella no le solt el hombro. Transcurrieron
varios segundos. Brooke reconoci la expresin de deseo que se dibujaba

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

en sus ojos y comprendi que l estaba viendo lo mismo en los suyos. La


piel le arda. Pens que probablemente deba de tener los ojos brillantes.
Pero aquello era ridculo: no tena ningn sentido. Reacia, retir la mano
de su hombro. Al mismo tiempo, Chase le solt la cintura.
Tengo que irme. Ahora mismo.
Te sacar una fotocopia de las notas, se levant rpidamente
tan rpidamente, que Brooke no se apart a tiempo y choc contra ella.
As que de nuevo ella tuvo que aferrarse a su hombro y l la sostuvo de la
cintura.
Perdona.
Ha sido culpa ma.
Otra vez se encontraron sus miradas. Hasta que Chase pareci
sobreponerse primero y seal la puerta.
La fotocopia no tardar ms que unos segundos empez a
retirarse mientras hablaba.
Podra acompaarte y salir ya de paso
No! exclam sin poder evitarlo, pero en seguida recuper la
compostura Quera decir que la sala de las fotocopias es demasiado
pequea ya estaba en la puerta. Es poco ms grande que un
armario
Y prcticamente sali corriendo del despacho.
Brooke pens que aquel hombre pareca estar nervioso. Jams lo
habra imaginado.
Brooke cerr los ojos mientras una oleada de calor inflamaba su
pecho, su cuello y sus mejillas. Cmo poda volver a mirarlo a la cara
despus de su anterior comportamiento? Chase deba de haber adivinado
lo que le pasaba y a buen seguro se sentira incmodo. Estaba intentando
decidir si debera decirle algo o no, y qu debera decirle, cuando de
repente volvi Chase, sin resuello.
Aqu aqu tienes le tendi su copia.
Formalmente: as era como Brooke decidi al fin que debera
comportarse. Recogi su bolso, se lo colg del hombro y se dispuso a
recoger el papel.
Gracias.
Tom la fotocopia, pero l no la soltaba. Chase esper sin moverse de
su sitio y ella le lanz una mirada interrogante.
Brooke
Oh, no, exclam para s. Tema lo que iba a decirle. No soportara
una recriminacin.
Te lo agradezco
Brooke.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Muchsimo! tir del papel y se lo arranc de la mano. Del


impulso se vio propulsada hacia atrs y perdi el equilibrio.
Afortunadamente no se cay, ya que Chase se acerc para sujetarla.
Estoy bien! exclam mientras intentaba torpemente guardarse la
fotocopia en el bolso.
No ests bien.
Si te he dicho que estoy bien, es que lo estoy. De acuerdo?
Pues yo no lo estoy.
Que no ests qu?
Yo no estoy bien dio un paso hacia ella. Aqu est pasando algo.
No est pasando nada!
Claro que s. Yo lo he sentido y s que t tambin lo has sentido.
Lo que he sentido es alivio Brooke dio un paso hacia la puerta, y
l la imit. Y gratitud dio otro paso. Te estoy muy agradecida. Eso es
todo.
De repente, la voz de Chase se transform en un ronco murmullo:
Lo que yo estoy sintiendo ahora mismo no es exactamente gratitud.
Cmo poda habrselas arreglado para acercarse tanto sin que ella lo
notara? Sus manos no eran la nica parte de su cuerpo que estaba
temblando. En lo ms profundo de su ser estaba librando una dura batalla:
su cerebro contra sus hormonas. Tcalo! No, huye! Qudate quieta!
Escapa!.
Y tampoco me siento nada aliviado.
Oh, eso emiti una risita forzada. Una ridcula risita. Debe de
ser la adrenalina generada por tu enfado anterior.
Brooke sinti la esquina del escritorio clavndose en su muslo, y slo
entonces se dio cuenta de que haba estado retrocediendo en direccin
contraria a la puerta. Intent escabullirse, pero l extendi una mano para
apoyarla en la mesa y bloquearle el paso. Estaba muy cerca. Demasiado.
Chase
Necesitamos hablar.
Hablar era malo. Muy malo. Brooke trag saliva.
Por favor, no digas nada
Chase le lanz en ese instante la sonrisa ms depredadora que haba
visto en toda su vida. Y la bes. Movindose por impulso, la propia Brooke
fue al encuentro de aquel beso, que recibi a mitad de camino.
Fue un beso maravilloso, que la dej estremecida de la cabeza a los
pies. Sin darse cuenta, lo abraz de la cintura. Y a continuacin Chase
desliz la lengua en el dulce interior de su boca. Era un contacto tan sexy,
tan dulce, tan excitante Todo estaba sucediendo rpidamente, aunque

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

no con la suficiente rapidez. Todo estaba ocurriendo con la fuerza y la


violencia de una explosin, pero aun as, no le bastaba.
Con un nico beso, Chase haba abatido cualquier objecin mental
que pudiera haber albergado Brooke. Haba dejado de pensar
racionalmente. Nada le importaba. Ni los motivos que l pudiera tener
para estar haciendo eso, ni lo que ella pudiera pensar de s misma. Y,
adems no pensaba detenerse.
En algn momento durante los segundos que Brooke haba perdido
discutiendo consigo misma, Chase la haba abrazado con fuerza, como
para asegurarse de que no se iba a escapar. Qu tontera. Ella no tena
ninguna intencin de largarse a ninguna parte, al menos mientras no
dejara de besarla. Slo para tranquilizarlo, lo atrajo hacia s y baj las
manos hasta acariciar su duro trasero.
Pero de repente Chase dio por terminado el beso. Para inmensa
decepcin de Brooke. Ambos se miraron fijamente, jadeando como si
acabaran de correr la prueba olmpica de los doscientos metros lisos.
Te te has detenido! lo acus.
He hecho una pausa explic mientras se volva para despejar la
mesa de trastos.
Brooke escuch un ruido de papeles y carpetas, junto con el de una
taza de caf al estrellarse contra el suelo, y segundos despus las fuertes
manos de Chase la levantaban en vilo para sentarla sobre el escritorio.
Mejor? se coloc entre sus piernas.
Ms cerca es siempre mejor.
En lugar de seguir besndola en la boca, Chase desliz los labios por
su cuello y aspir deleitado su aroma, antes de acunarle el rostro con las
manos y mirarla a los ojos. Brooke se estremeci, con la respiracin
acelerada. Vio que una lenta sonrisa se dibujaba en sus labios. Con los
pulgares le acariciaba con exquisita suavidad las mejillas y la barbilla.
Luego, la bes tiernamente en la sien. A partir de aquel instante Brooke
comprendi que era suya. Para lo que fuera.
Finalmente, sin retirar las manos de su rostro, la bes en la boca. Fue
un beso perfecto. De nuevo, Brooke dej de pensar para dedicarse
nicamente a sentir. Y lo que sinti fueron las manos acaricindole la
espalda, calentndole la piel a travs de la tela de la chaqueta.
Suspirando profundamente, Chase le abri la chaqueta y empez a
deslizrsela por los hombros. Brooke sac los brazos y se despoj de la
prenda. As estaba mejor. Por ahora. Pero aquel ahora no dur mucho,
porque en seguida sinti los dedos de Chase sacndole la camisa blanca
debajo de la falda para poder acariciarle la espalda desnuda.
Era una buena idea: por qu no se le haba ocurrido antes?
Besndolo con mayor pasin todava, Brooke le sac la camisa de los
pantalones y comenz a desabrochrsela. Los botones no parecan
ayudarla y emiti un gemido de frustracin. Chase alz entonces las

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

manos para ayudarla, pero ella se lo impidi. Poco despus, escuchaba el


ruido del broche de su sostn al soltarse.
No es justo murmur, interrumpiendo el beso al darse cuenta de
lo que estaba haciendo.
Pues tendremos que hacer algo al respecto. Brooke le desabroch
dos botones ms antes de que Chase le cubriera los senos con las palmas.
Sigo pensando que esto es una injusticia protest. Yo no puedo
tocarte de la manera que qui
Con sorprendente rapidez, Chase se sac la camisa a medio
desabrochar por la cabeza y la abraz de nuevo. Brooke desliz la boca
por su clida piel, sintiendo el latido de su corazn bajo sus labios. Nunca
en toda su vida se haba excitado tanto. Estaba enloquecida de deseo,
fuera de s. Alz los brazos para que l pudiera despojarla por fin del
sostn.
Cuando su boca se cerr sobre un seno, un grito gutural, primitivo,
reson en el despacho. Haba sido ella quien haba proferido aquel sonido.
Enterrando la boca en su hombro para ahogar ms gemidos, se entreg a
aquellas deliciosas sensaciones.
Al paso que le acariciaba los muslos, Chase fue subindole la falda
hasta las caderas. En un determinado instante Brooke lleg a
mordisquearle el hombro, animndolo a que continuara. No pudo evitarlo,
pero aquel pequeo mordisco no debi de serlo tanto, porque Chase
ahog un grito y acto seguido se dedic a bajarle las braguitas.
Echndose hacia atrs, Brooke se apoy en la mesa con los codos, se
descalz y levant las caderas para facilitarle la tarea. La impaciencia de
Chase converta en torpes sus movimientos, y el descubrimiento de que
estaba tan excitado como ella la llen de entusiasmo. Por fin, pudo
despojarla de las braguitas, con las que hizo una pelota y las lanz al otro
extremo del despacho; luego se inclin sobre ella, besndola
profundamente, y se desabroch el cinturn.
Rpido le susurr Brooke con una voz que ni siquiera reconoca
como suya.
Pero en aquel momento son el zumbido del intercomunicador. Chase
se qued helado, El intercomunicador son otra vez.
Chase cerr los ojos con fuerza y aspir profundamente; luego se
estir por encima de las piernas de Brooke para pulsar un botn.
S?
Seor Davenport, soy Lila. Su hermano y una invitada han venido a
verlo.
Brooke mir fijamente a Chase. Un mechn de cabello se le haba
cado sobre la frente y todava tena la boca hmeda por los besos. Luego,
increblemente, lo oy decir:

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Gracias, Lila. Diles que suban.


Que suban? Brooke se incorpor precipitadamente. Es que
ests loco?
Y qu otra cosa poda decirle?
Pues que estabas en una reunin lo que fuera lo apart
bruscamente y se baj del escritorio. De verdad que todava no puedo
creer que les hayas dicho que suban.
Tragando saliva, Chase se pas una mano por el pelo.
Yo los entretendrn unos minutos los de seguridad.
No ser suficiente Brooke rode el escritorio y recuper su
chaqueta. Era un alivio, pero antes tena que encontrar el sostn y la
blusa.
Chase se haba apoyado con las dos manos en su ordenador, con los
ojos cerrados.
No te quedes ah parado! Echa un vistazo a tu escritorio! Todo
est por el suelo. Y vstete t tambin!
Aquello era una pesadilla: como uno de aquellos sueos en los que
apareca desnuda en pblico Slo que en esa ocasin no era un sueo.
Corri al otro lado de la mesa a la vez que Chase se pona en movimiento.
Tropezaron uno con otro, medio desnudos, pero esa vez no hubo nada
ertico en aquel encuentro. Por un instante Chase la agarr de los brazos
para sujetarla, y continu despus buscando su ropa.
A Brooke le lata tan rpidamente el corazn que crey que iba a
salrsele del pecho de su pecho todava desnudo. Con dedos
temblorosos, localiz su blusa y su sostn mezclados en el suelo con los
bolgrafos y los pedazos de la taza de caf. La blusa estaba manchada de
tinta, pero no poda preocuparse de eso ahora. Le sudaban las manos.
Empez a ponerse el sostn mientras Chase se ocupaba de volver a
colocar las cosas sobre la mesa.
Tu camisa! le grit ella.
Ya voy la recogi del suelo.
No consegua abrocharse el maldito sostn. Tuvo que detenerse y
respirar profundamente un par de veces antes de lograr hacerlo. Se puso
la blusa y se la meti debajo de la falda al tiempo que Chase recuperaba
su camisa y comenzaba a abrochrsela.
Dnde estn mis braguitas?
Chase mir a su alrededor, nervioso.
Tienen que estar por alguna parte.
Eso ya lo s yo!
De pronto, llamaron discretamente a la puerta. Los dos se quedaron
helados por un instante, y acto seguido Brooke continu buscando
frenticamente sus braguitas. Dnde diablos estaran?

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Chase termin de meterse la camisa debajo de los pantalones, coloc


bien su agenda y esper que Jeff no advirtiera el desorden de su escritorio.
Luego, se dispuso a abrir. En el ltimo momento mir a Brooke, que a su
vez lo miraba con unos ojos como platos.
Oh, Dios. Se senta aturdido, pero tarde o temprano ese aturdimiento
desaparecera y tendra que decir algo. Hacer algo. No, hacer no. Ya haba
hecho suficiente. Evidentemente se impona pedir disculpas, pero no haba
tiempo para ello. Abri la puerta.
Hola, Jeff, Courtney alcanz a escuchar un leve gemido a su
espalda. Era Brooke.
Qu tal, colega? Jeff le dio unas palmaditas en un hombro.
Oh, como siempre.
Hey, Brooke, qu tal va todo?
Estupendo! respondi con tono excesivamente ligero, desde el
fondo del despacho.
Oh, Brooke, hemos visto taaaantos anillos! exclam Courtney,
tomando de la mano a Jeff. Se besaron y empezaron a hacerse carantoas.
Chase mir a Brooke, rememorando el sabor de sus labios. No poda
recordar ninguna otra ocasin en que se hubiera excitado tanto. Ni poda
ni quera. Aquella haba sido una experiencia increble, hasta que, de
pronto, se interrumpi dramticamente. Segua sin saber cmo haba
sucedido. Pero estaba absolutamente seguro de que deseaba que se
repitiera
En qu estaba pensando? No, no lo quera. l no se abalanzaba
sobre la primera mujer que entraba en su despacho. Ni siquiera llevaba un
preservativo consigo Nada de eso, desde luego, le haba importado. Se
le encogi el estmago al pensarlo. Arriesgndose a mirar a Brooke, cuya
expresin frentica aun no haba desaparecido de su rostro, se pregunt
una vez ms cmo poda haber sucedido aquello. Haba perdido el juicio;
eso era. Lo haba perdido por completo. Bueno, al menos ahora lo haba
encontrado, y justo a tiempo de or parlotear a Courtney sobre anillos de
compromiso. Al parecer, todava no lo haban comprado.
Pero mira esto! retirndose el cabello de una oreja, Courtney se
acerc a su hermana.
Brooke atraves apresurada el despacho, dirigindose a su encuentro.
Te has taladrado la oreja otra vez? Courtney, ya van tres!
Lo s. Me queda muy bien, verdad?
Algrate de que no haya sido en la nariz terci Chase.
Todo el mundo se volvi para mirarlo, de tal forma que se arrepinti
en seguida de haber abierto la boca.
Bueno dijo Jeff, el caso es que pasbamos casualmente por aqu
cuando nos enteramos de que Brooke estaba en tu despacho. Supongo
que habris estado hablando de la boda, verdad?

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Entre otras cosas murmur Chase,


Brooke desvi la mirada, y un violento silencio sigui a sus palabras.
Brooke, te llam a la oficina y me dijeron que estabas aqu explic
Courtney. As que se nos ocurri subir para haceros una propuesta: que
salgamos a cenar todos juntos. Ya sabes, para que nos vayamos
conociendo.
Los cuatro se miraron entre s, expectantes.
Hay un restaurante italiano aqu abajo inform Chase, reacio.
Vio que Brooke lo asesinaba con la mirada, pero qu otra cosa
poda hacer? Estaba intentando comportarse con normalidad.
Genial! exclam Jeff, antes de besarse otra vez con Courtney.
Me encanta la comida italiana!
Oh, no s si murmur Brooke.
Brooooke! le suplic su hermana. Vamos!
Yo antes debera pasar por la oficina. Me march muy temprano
y
Y qu? la interrumpi Courtney. Cuntas veces te has
quedado hasta tarde entrevistando a alguien fuera de tu horario de
trabajo? ltimamente he tenido que cenar muchas veces sola.
Ya lo s, pero es que me sentira muy muy incmoda si no paso
antes por la oficina se acerc al escritorio de Chase. Id vosotros, que
voy a llamar para avisarles.
Llama ahora. Esperaremos.
Brooke se senta acorralada; era evidente. Chase supuso que
claramente no deseaba pasar ms tiempo en su compaa, y lo cierto era
que no poda culparla por ello. Tena que hablar con ella acerca de lo que
haba sucedido, pero qu diablos podra decirle?
Puedo usar tu telfono? le pregunt Brooke con una voz que
apenas era un murmullo.
Claro respondi, deprimido.
Sin mirarlo, levant el auricular y marc un nmero. De repente,
Chase se acord, consternado, de los bolgrafos y la taza rota que todava
estaban por el suelo. Rez para que Courtney y Jeff no los vieran.
Voy a buscar mi chaqueta.
Evit deliberadamente mirar a Brooke mientras se acercaba al
perchero, al lado del ficus del despacho. Fue entonces cuando distingui
algo en la base del rbol. Las braguitas de Brooke. Mirando de reojo a
Courtney y a Jeff, y aprovechando que se estaban besando de nuevo, las
recogi rpidamente y se las guard en un bolsillo. Por un instante, se
permiti evocar el contacto de su piel y el sabor de su boca, antes de

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

ponerse la chaqueta Peligrosos recuerdos aquellos. Recuerdos que no


deberan existir, porque no habra debido hacer lo que haba hecho.
Se volvi hacia Courtney y Jeff a tiempo de or a Courtney comentarle
a su hermana:
Lo ves? Me parece que te crees ms importante en la empresa de
lo que eres. Venga, vamos. Me estoy muriendo de hambre.
Si slo son las cinco y media protest Brooke. Puede que
todava no est abierto el restaurante. Por qu no os adelantis vosotros?
insisti otra vez. Me gustara hacer un par de llamadas. Hay
candidatos a un puesto en la empresa que todava no
Brooke! Reljate, por Dios!
Brooke se puso roja, luego blanca y luego otra vez roja.
De acuerdo. Vmonos recogi su bolso.
Al fin comprendi Chase el motivo por el que se haba estado
demorando tanto: lo tena dentro de su bolsillo. Tendra que haberlo
adivinado mucho antes, pero el cerebro segua sin funcionarle bien. Se
aclar la garganta varias veces, esperando llamar su atencin, pero
Brooke estaba decidida a ignorarlo. Y no poda culparla por ello.
Qu desastre. Qu horrible desastre. Aun as, tena que hacerle saber
que haba encontrado sus braguitas. Tosi. No lo mir nadie.
Brooke?
Todo el mundo se volvi para mirarlo.
Yo no es nada, slo quera asegurarme de que realmente te
apeteca salir a cenar.
Brooke asinti con expresin tensa, todava evitando mirarlo a los
ojos.
Vamos entonces. Lo tengo todo bajo control aqu quiz haba
captado el mensaje, pero tena la fuerte impresin de que no era as.
Ya, todo est perfectamente.
Y salieron del despacho.
Insisto: lo tengo todo controlado aadi Chase en un susurro.
Maldito bravucn murmur Brooke entre dientes mientras seguan
a su hermana y a Jeff al ascensor.
Chase saba que aquel restaurante italiano tena unos precios
exorbitantes, pero dadas las circunstancias ese era un detalle que no le
importaba en absoluto. Los tres iban delante de l, abriendo la marcha.
Segua devanndose los sesos para encontrar una manera de comunicarle
a Brooke que tena sus braguitas en su poder, cuando de repente se
detuvo en seco. Si tena sus braguitas en el bolsillo eso quera decir que
Brooke no llevaba ropa interior.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Su reaccin fue inmediata y acusada. No pienses en ello, se


orden. Cerr los ojos, pero cuando volvi a abrirlos, no pudo evitar fijarse
en el trasero de Brooke, admirando el gracioso contoneo de sus caderas
mientras caminaba Qu diablos le estaba pasando? Hasta ese da,
haba sido un ser humano normal y decente. Un caballero. Un hombre que
respetaba a las mujeres tanto en el nivel profesional como en el personal.
Qu poda haberle sucedido? Brooke haba aparecido en su vida: eso era
lo que le haba sucedido.
Incapaz de evitarlo, meti la mano en el bolsillo y toc las braguitas.
Poco a poco las fue desenrollando, recordando el momento en que se las
haba quitado Lo que ms le preocupaba era que no senta el menor
remordimiento. Y acaso no debera arrepentirse por lo que haba hecho?
Mientras observaba a Brooke caminando delante de l, Chase intent
convencerse de que se habra sentido mucho mejor si todo aquello no
hubiera sucedido. Pero por mucho que se esforz, no pudo. Era imposible.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Captulo 5
Courtney. qu les pasa a esos dos?
Shhh! Habla ms bajo.
Se estn comportando como si se odiasen mutuamente.
Pues claro.
Y entonces, qu vamos a hacer ahora?
Seguir hablando de que nos vamos a casar. Ms tarde o ms
temprano, terminarn estallando.
No llevaba ropa interior. Jams haba salido en la calle sin llevar ropa
interior. Jams. Se senta expuesta, vulnerable, como si todo el mundo lo
supiera. Y estaba condenadamente segura de que al menos una persona
s lo saba, lo cual no poda avergonzarla ms. Qu pensara Chase de
ella? Cuando la vio entrar en su despacho, lo primero que pens fue que
tanto su hermana como ella eran unas oportunistas en el peor sentido de
la palabra. Y ahora deba de pensar que era una una Su mente ni
siquiera era capaz de formular aquella palabra. Lo nico que saba era que
sus braguitas tenan que estar en alguna parte del despacho de un
hombre que, hasta aquel da, haba sido un perfecto desconocido. Cmo
poda haber sucedido algo as?
El restaurante italiano era muy elegante. De nuevo, Brooke fue
agudamente consciente de que no llevaba ropa interior. Courtney y Jeff
parecan absolutamente despreocupados, as que decidi aparentar el
mismo desenfado. Al menos no tendra que preocuparse de que se le
notaran las costuras de las braguitas.
Mientras segua a Courtney, a Jeff y al matre por el restaurante,
Brooke descubri un gran espejo situado al fondo del comedor. Y fue
entonces cuando descubri tambin al hombre que la segua en silencio,
con la mirada clavada en ella. O, ms concretamente, en sus caderas.
Incapaz de evitarlo, exager un tanto su contoneo. No tena ninguna duda
de que al final le pagaran con la misma moneda, pero la expresin
arrebatada de Chase mereca la pena.
Llegaron a su mesa y Courtney y Jeff se besaron por ensima vez
antes de sentarse, y se besaron otra vez ms cuando estuvieron sentados.
Revisaron la carta del men hablando en murmullos y tomndose las
manos. Por su parte, Brooke se concentr en mantener las rodillas bien
juntas y en bajarse continuamente la falda. Procur ignorar al hombre que
se hallaba a su izquierda. En algn momento Chase y ella tendran que
hablar de todo lo que haba ocurrido, pero Brooke prefera hacerlo a ser
posible con la ropa interior puesta. Acababa de arriesgarse a soltar el
borde de su falda cuando una voz exclam detrs de ella:
Brooke!

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Sobresaltada, se volvi para descubrir a Doreen Oglesby, la antigua


compaera de bridge de su madre. Doreen dej a su marido solo en la
mesa y se dirigi apresurada hacia Brooke.
Oh, qu alegra veros a las dos! Cmo estn vuestros padres? Me
acuerdo muchsimo de ellos.
Estn muy bien respondi Brooke, confiando en que la seora
Oglesby no esperara que la presentaran. Y esperando tambin que
Courtney y Jeff mantuvieran las manos quietas. Y que Chase no. Vaya. No,
eso no.
Echo tanto de menos a vuestra madre Nadie juega al bridge como
ella Doreen suspir mientras miraba a los presentes en la mesa. Y
Brooke se dijo que tal vez fuera mejor empezar de una vez por todas con
las presentaciones.
Seora Oglesby, le presento a Chase Davenport.
Chase se levant al mismo tiempo que los ojos de Doreen se
encendan con un brillo especulativo. Antes de que Brooke pudiera
continuar, salt Courtney.
Y este es su hermano, Jeff Ryan: mi prometido se volvi para
mirar encandilada a Jeff, que le pas un brazo por los hombros.
Oh, vaya! la seora Oglesby junt las dos manos sobre el pecho,
emocionada.
Todava no hay nada fijo se apresur a sealar Brooke, intentando
minimizar los daos.
Es por eso por lo que estamos aqu explic Courtney.
Su hermana la miraba de hito en hito, entre estupefacta e indignada.
Oh, vaya! repiti la seora Oglesby. Y yo creyendo que la
buena noticia estaba relacionada contigo, Brooke Nada ms verte entrar,
Brooke, le dije a Bob que te pasaba algo especial. Quiero decir que
bueno, ests radiante, encendida.
No estoy encendida neg desesperada.
Bueno, desde luego algo te pasa la seora Oglesby se volvi
hacia Chase para hacerle un guio de complicidad. No es verdad?
S.
Encendida, se repiti Brooke. Sus emociones eran un completo
caos. Por ejemplo, no debera sentirse avergonzada? Aunque slo fuera
un poquito? Quiz ms de un poquito? Y por qu no senta nada de eso?
Vaya, es usted un hombre muy guapo, si se me permite decirlo.
Existe acaso la posibilidad de que se produzca una doble boda?
No! contestaron al unsono Brooke y Chase, alzando la voz.
La seora Oglesby parpade asombrada. Incluso Jeff y Courtney
cesaron de hacerse carantoas para mirarlos. Los dos procuraron
explicarse a la vez:

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

No tengo nada en contra de Chase


Brooke y yo acabamos de conocernos
Apenas nos conocemos
Hey. tranquilos, chicos les interrumpi Jeff.
Eso, tranquilidad, se dijo Brooke mientras miraba a la seora
Oglesby con una sonrisa forzada.
Me alegro muchsimo de haberla vuelto a ver.
Desde luego que s la mujer capt en seguida la indirecta.
Esperar ansiosa la invitacin a la boda.
Oh, no, exclam Brooke para s. Si no actuaba con rapidez, sus
padres terminaran enterndose de todo.
No va a haber ninguna boda
S que la habr! insisti Courtney.
dentro de mucho tiempo termin Brooke.
Por qu deberamos esperar? pregunt Jeff.
Porque ambos necesitis terminar vuestros estudios empez a
decir Chase.
Quin ha dicho que no vamos a terminar nuestros estudios?
Chase se refiere a la universidad aclar Brooke. Porque
Courtney va a ir a la universidad.
Ya estamos otra vez su hermana cruz los brazos sobre el pecho.
Por supuesto, yo me refera a los estudios superiores precis
Chase.
Gracias por echarme un cable musit Brooke de modo que slo la
oyera l, atrevindose por fin a mirarlo.
Cada cosa a su tiempo murmur.
Lo cual, evidentemente, le record a Brooke otra cosa que no tena
intencin alguna de compartir con su hermana. Alz luego la mirada para
descubrir a la seora Oglesby apresurndose a reunirse con su marido.
Estupendo.
No pudiste aguantarte las ganas de decirle
comprometidos, eh? se volvi hacia Courtney, furiosa.

que

estabais

Y por qu no?
No se te ocurri que podra decrselo a mam y a pap?
Y?
Y? Y? Sabes perfectamente que no deberas molestarlos con
estas cosas!
Molestarlos? Courtney se aferr a la mano de Jeff. Es eso lo
que es mi boda para ti? Una molestia?

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Brooke era consciente de que estaba metiendo la pata. Menos mal


que la seora Oglesby ya se haba ido. Y para colmo, haba estado a punto
de tener una aventura de una sola tarde con el futuro cuado de
Courtney, que en aquel momento estaba sentado muy cerca de ella.
Aunque por otro lado, si no los hubieran interrumpido, en aquel instante
no se sentira tan irritable y tan al borde de la desesperacin. No pienses
en eso, se orden. Y no estara sin ropa interior. No pienses en eso
tampoco.
Jeff, Courtney terci Chase, exhibiendo un tono razonable que a
Brooke le result todava ms irritante. Slo queremos asegurarnos que
habis meditado bien las cosas.
Qu cosas? inquiri Courtney.
El matrimonio es un paso muy serio.
Ya lo sabemos.
Y sois demasiado jvenes para que limitis de esta forma vuestras
opciones.
Qu opciones? pregunt Jeff.
Pues eso opciones.
Brooke sorprendi entonces a Chase y a Jeff intercambiando una
extraa mirada.
Oh, esas opciones dijo Jeff. No hay problema.
Sabes acaso de lo que est hablando tu hermano? le pregunt
Courtney.
Ms o menos el chico no se atreva a mirarla a los ojos.
Bueno, pues yo no.
Brooke s poda hacerse una idea. Se supona que Chase tena que
estar hablndoles de cosas prcticas tales como apartamentos, seguros y
el coste de la vida. Y no recordndole a Jeff que no podra salir ya con ms
chicas si se casaba.
Me temo que voy a tener que ser ms explcito declar Chase,
mirndolos a los dos.
Brooke se ech a temblar.
Ambos estis entrando en una etapa de vuestras vidas de grandes
cambios. Vais a conocer a gente nueva y a tener nuevas experiencias, el
tipo de experiencias que pueden hacer cambiar a una persona. Y querris
sacar el mximo partido a esas experiencias.
Estaremos
Courtney.

satisfechos

tenindonos

el

uno

al

otro

insisti

No necesariamente. Descubriris que ese matrimonio coartar


vuestra libertad.

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La nica libertad que tendremos coartada ser de salir con otras


personas. Es a eso a lo que te refieres, verdad?
Courtney, danos un respiro, por favor! estall Brooke. Tienes
dieciocho aos y desde cundo conoces a este chico? Desde hace tres
semanas? Pero si has dedicado ms tiempo a escoger parejas para el
baile de fin de curso!
Ya nos conocamos de antes de la obra, pero a veces simplemente
salta un chispazo con un chico. No te ha sucedido a ti nunca?
Antes de esa tarde, Brooke habra respondido con un enftico no.
Pero ahora no solamente acababa de sentir aquel chispazo, sino que el
culpable del mismo se encontraba sentado a su lado.
No puedes basar una decisin as en una cuestin de hormonas!
suspir profundamente. Dnde diablos se ha metido la camarera?
Haciendo un puchero, Courtney se acurruc contra Jeff.
Tu hermano no cree que yo sea lo suficientemente buena para ti.
Eres perfecta para m.
Y t para m.
Aquello podra durar toda la noche y, francamente, Chase no le
servira a Brooke de tanta ayuda como haba credo. Le lanz una mirada
de advertencia a la que l respondi con otra de desafo, como si le
estuviera diciendo: s que no llevas braguitas. Y me gusta. Y, en aquel
instante, incluso se sinti un tanto halagada, pero eso era un error, un
grave error. Estaban en mitad de una crisis, y Chase debera concentrarse
en atraerse a Courtney y a Jeff y no en suscitar su hostilidad. En lugar de
ello, sus labios se estaban curvando levemente, lo bastante como para
dejarle saber lo que estaba pensando: que si esos dos no estuvieran
allntonces ellos tampoco. Estaran ms bien en su despacho, continuando
con lo que haban dejado pendiente Nerviosa, abri su carta de men.
Hacen buena lasaa aqu? Te gusta la lasaa, verdad, Courtney?
Habitualmente tomo aqu los manicotti, y son excelentes sugiri
Chase.
Entonces eso es lo que pediremos anunci Brooke con un tono
demasiado ligero.
Yo slo tomar una ensalada declar Courtney. Tengo que
reducir algo de peso para que me siente bien el vestido de novia.
Brooke tuvo que morderse la lengua, pero aparentemente Jeff decidi
sazonar la conversacin con un poco de testosterona.
El bueno de Chase, siempre tan previsible y rutinario, el hombre de
los manicotti. Cada da lo mismo. Nada de sorpresas, nada de diversin
Dnde est la camarera? inquiri Brooke, buscndola con la
mirada por el restaurante. Sin saberlo, Jeff estaba incitando a Chase a que
le explicara lo mucho que haba estado disfrutando hasta que l fue a
buscarlo con Courtney

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Para los inmaduros, la gente responsable resulta aburrida repuso


Chase mientras tomaba un sorbo de agua.
Es agobiante! estall Courtney. Me morira si tuviera que
pasarme todo el da encerrada en una oficina.
No saba que las camareras trabajaran en oficinas le espet
Brooke, sin que pudiera evitarlo.
No voy a ser camarera, sino actriz.
Una actriz que tendr que ganarse la vida como camarera Brooke
mir a su alrededor Puedes empezar solicitando un puesto aqu. Parece
que andan cortos de personal.
Ser camarera no tiene nada de malo terci Jeff, defendiendo a
Courtney.
Yo no estoy diciendo eso. Slo estoy diciendo que no es un buen
trabajo.
Y yo estoy diciendo que voy a ser actriz!
Brooke decidi cambiar de tctica:
Qu vas a ser t, Jeff?
Oh, no lo s respondi, sorprendido por su pregunta. Pero no
ser como Chase, eso seguro.
Y cmo piensas mantener a tu esposa actriz? le pregunt Chase.
Hey! Brooke se volvi hacia l. Courtney se mantendr a s
misma trabajando de camarera! Todava no sabemos a lo que se dedicar
Jeff.
Ya encontrar algo, de acuerdo?
A m me parece que ya lo has encontrado una esposa
trabajadora! observ Brooke, sarcstica.
No creo que tenga que trabajar mucho cuando Jeff pueda disponer
de su cuenta bancaria personal eso si ella todava sigue con l, claro
coment Chase.
Oye, espera un momento al menos mi hermana tiene sueos y
metas. Qu tiene Jeff?
Me tiene a m para que lo asesore.
Oh, qu reconfortante
Dejadlo ya dejadlo ya los dos! Courtney empez a sollozar.
Se supona que esto era una celebracin y lo habis estropeado todo!
se levant de la mesa y se march corriendo.
Jeff hizo ademn de seguirla, pero Brooke sacudi la cabeza.
No, yo la acompaar cuando fue a recoger su servilleta para
dejarla encima de la mesa, descubri que Chase le haba puesto una mano
en el muslo.

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Jade, sobrecogida. El muy descarado Pero no, no era eso: Chase la


estaba mirando de una manera extraamente insistente mientras buscaba
su mano con la suya, en la que llevaba algo. Cuando abri los dedos, lo
vio. Sus braguitas. Avergonzada, Brooke las agarr mientras se pona roja
como la grana. No poda atravesar el restaurante con eso en la mano, as
que recogi su bolso y las guard dentro. Murmurando una disculpa, se
levant de la mesa y sali a la carrera. Encontr a su hermana en el
servicio de seoras. Slo estaba ella. Segua llorando.
Courtney?
Cmo has podido, Brooke?
Lo siento. Todo empez con mal pie y
Cualquier hermana se habra puesto contenta de que compartieran
con ella un proyecto de boda.
Y lo estoy, lo estoy a cualquier precio, Brooke necesitaba volver a
abrir sus vas de comunicacin con Courtney.
No daba crdito a lo mal que tanto Chase como ella haban manejado
una situacin tan delicada. Haban planeado una estrategia y, en lugar de
seguirla, haban terminado metindose cada uno con el hermano del otro.
Y lanzndose al mismo tiempo miradas ardientes.
Tienes algo de maquillaje? le pregunt Courtney despus de
refrescarse la cara con agua fra.
Claro. Lo tena en su bolso, justo debajo de sus braguitas.
Sabes que no es una buena idea compartir el maquillaje.
Courtney la mir como si acabara de desembarcar de otro planeta.
Soy tu hermana!
Brooke abri su bolso lo justo para meter la mano y localizar el
maquillaje, que le entreg. Luego se meti en el retrete. No haba mucho
espacio para maniobrar y no tena especiales ganas de quitarse los
zapatos. Se levant la falda y se sent en el sanitario. De repente tuvo una
idea: Courtney no podra ver el reflejo de sus pies en el espejo, por debajo
de la puerta, si se hallaba distrada con algo.
Recuerdas cuando Chase dijo que estaba asesorando a Jeff?
Asesorndole? Ja! Chase gobierna su vida. Y est intentando
convertirlo en un clon de s mismo. Jeff no quiere eso.
Brooke pens que hablar de Jeff constitua una buena distraccin para
su hermana. Apoyando la espalda en la pared de azulejo, alz
sigilosamente un pie y procur meterlo en las braguitas, intentando al
mismo tiempo no sacar el taln del zapato. Eran unas braguitas de
algodn blanco, sin adornos. No podan ser ms sencillas ni menos sexy.
Puestos a dejarse unas braguitas en el despacho de un hombre como
Chase, por qu no haban tenido que ser unas de encaje, ms
sofisticadas?

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Bueno, supongo que Chase debe de ser un buen tipo continu


Courtney, ajena al dilogo interior de su hermana, pero lo nico que
hace es trabajar. Jeff dice que nunca vuelve a casa antes de las ocho, eso
no si no pasa antes por el gimnasio. Casi siempre va a la oficina los fines
de semana y tambin se lleva trabajo a casa. No tiene ninguna diversin.
Oh, desde luego que s, se dijo Brooke.
Y lgicamente no sale con nadie.
Cmo podra hacerlo, si no tiene tiempo? Es como t. Trabaja y
trabaja todo el tiempo.
Yo no trabajo todo el tiempo y Chase probablemente tampoco.
Ahora vena lo ms difcil. Brooke se apoy otra vez de espaldas
intentando flexionar una rodilla de manera que su hermana no pudiera ver
nada por debajo de la puerta.
Me puedes prestar tambin tu cepillo? le pregunt Courtney,
deslizando una mano por debajo de la puerta.
Brooke se sobresalt tanto, que no acert a meter bien la otra pierna
y se le enganch el taln en el borde de las braguitas. Y al volver a sacarla
se golpe el codo contra la pared.
Ay!
Qu ests haciendo ah dentro?
Esbozando una mueca de dolor, Brooke se frot el codo.
Intentando recuperar mi bolso lo recogi y le entreg el cepillo a
Courtney por debajo de la puerta, para intentar de nuevo la maniobra.
En esa ocasin lo consigui. Pero tambin consigui de paso, al
apoyar la espalda contra la pared, pulsar el botn de salida del agua.
Brooke... ests bien?
No, no estoy bien! Brooke termin de subirse las braguitas, se
baj la falda y sali. Era peor de lo que haba pensado.
Qu ha pasado?
Me he empapado.
Ya, bueno, pero...
Cllate y consgueme unas toallas de papel.
No hay Courtney seal los secadores de manos instalados en la
pared.
Oh, genial.
Pero los secadores son mejores. Djame tu chaqueta.
Brooke no tuvo ms remedio que entregrsela, mientras su hermana
pona en funcionamiento un secador.
Llevas la blusa manchada de tinta! exclam Courtney, alzando la
voz.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Brooke saba que slo era cuestin de tiempo que alguien entrara en
el aseo. Aunque era temprano, el restaurante estaba lleno de gente.
Bueno, al menos ahora llevaba puesta la ropa interior. Justo en aquel
instante entr una mujer, que despus de lanzar a Brooke una mirada
cargada de simpata y comprensin, le pregunt:
Una mancha de vino?
No Brooke sacudi la cabeza. Agua.
Bueno, es una suerte.
S, menuda suerte, pronunci para sus adentros. Despus de que la
mujer se hubo marchado, Courtney, que hasta ese momento haba estado
inusualmente callada, aventur un comentario:
Desde que fuimos a buscarte al despacho de Chase, te he notado
rarsima. Qu es lo que te pasa?
Estoy rarsima porque no quiero ver a mi hermana atndose de pies
y manos nada ms terminar sus estudios en el instituto nada ms ver la
cara que puso Courtney, dese haberse quedado callada.
Yo no quiero ir a la universidad no necesito hacer ms cursos.
Quiero estudiar para actriz en una escuela de cine, y dado que t te
encargars de convencer a mam y a pap de que eso es una mala idea,
por qu no habra de casarme? Qu otra cosa voy a hacer?
De repente, Brooke pronunci unas palabras que jams haba
imaginado que llegara a pronunciar:
Por qu no simplemente vivs juntos?
Brooke! dej de apretar el botn del secador. Les contar a
mam y a pap que me has dicho eso!
Por favor, no lo hagas ya estaba lamentando habrselo sugerido.
Volvi a poner en funcionamiento el aparato.
En cualquier caso, Jeff tendr libre acceso a su cuenta cuando se
case.
Aunque le quemaban las manos por el calor del secador, a Brooke se
le hel la sangre en las venas.
T sabas de la existencia de esa cuenta?
Por supuesto.
Te vas a casar por l por su dinero? le pregunt, sospechando
que hermana era realmente una oportunista
No seas tonta. l se va a casar conmigo por su dinero.
Esa distincin no mejora mucho las cosas.
Bueno, y que esperabais Chase y t que hiciramos?
Brooke se haba quedado sin habla.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

No puedo creer que vayas a casarte con el primer hombre


disponible que hayas encontrado bueno, hombre no, porque sigue
siendo un chico y arruinar as tu futuro.
Ese es mi futuro!
Pero tienes tantas oportunidades! Oportunidades que yo nunca
tuve.
No quiero tus oportunidades!
Courtney, s razonable.
El secador se apag. Courtney examin la chaqueta.
Todava est un poco hmeda, pero ya casi ni se nota. Toma se la
tendi a su hermana, y sali corriendo del servicio.
Brooke recogi su bolso y sali tambin al comedor. Una mirada a su
mesa le confirm que Chase y Jeff haban estado manteniendo una similar
conversacin durante su ausencia. Chase estaba sentado con los brazos
cruzados sobre el pecho, mirando con el ceo fruncido a su hermanastro,
que a su vez se dedicaba a consolar a Courtney.
Brooke estaba ya harta de todo aquello.
Por favor. Si ests intentando convencerme de que eres una buena
actriz, esto no va a conseguirlo. Te das cuenta de lo que est haciendo?
S, pero yo nunca lo habra reconocido. No es una buena tctica.
No, tu estilo consiste en decirle a tu hermano que puede hacerlo
mejor.
Yo no he dicho eso.
No tan explcitamente, pero ahora que lo has sacado a colacin
Ya estn discutiendo de nuevo! solloz Courtney contra el
hombro de Jeff. Llvame a casa!
S, eso, salgamos de aqu.
De repente apareci la camarera. Por fin.
Ya han decidido lo que quieren tomar?
No respondi Chase. Hemos perdido el apetito.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Captulo 6
Se odian, Courtney.
Ya lo s. No es estupendo?
Pero yo pensaba que t queras que se juntaran.
Cuanto ms incmodos estn, ms probabilidades tendremos
nosotros de salimos con la nuestra. Espero que sea pronto, porque se
acerca San Valentn y tengo que enviar la solicitud.
A m no se me dan nada bien estas cosas.
Ests representando muy bien tu papel.
T crees?
Estoy segura.
Brooke lleg a casa primero y no perdi el tiempo en desnudarse y
meterse en la ducha.
Cuando sali, Courtney no haba vuelto todava. Casi no daba crdito
al desastre que haba significado aquella cena. Chase y ella haban trazado
unos planes Qu haba pasado con ellos? Haban dicho precisamente lo
que no tenan que haber dicho. Haban asumido una actitud agresiva
cuando habran debido mostrarse ms pragmticos. Y ella haba perdido la
cabeza para dejarse llevar por las emociones. Otra vez. Se puso una
cmoda sudadera y empez a preparar una ensalada para la cena,
intentando convencerse a s misma de que Courtney no cometera
ninguna estupidez. Como ella.
No. Brooke se desahog sobre una pobre e indefensa zanahoria. No
haba cometido nada estpido, sino inesperado. Y se alegraba de haberlo
hecho. Se alegraba. Haba estado ltimamente demasiado satisfecha de s
misma y aquel encuentro con Chase era justamente lo que haba
necesitado no slo para acercarla ms a Courtney, sino tambin para
recordarle lo que poda suceder cuando las emociones se desbocaban. Y
eso era exactamente lo que pretenda decirle a Chase cuando lo viera.
Ya haba terminado de preparar la ensalada cuando Courtney entr
por la puerta de la cocina. Brooke se encontraba detrs de la puerta
abierta de la nevera y pudo observar a su hermana antes de que la
descubriera a ella. Al menos no haba estado llorando.
Hola la salud con tono suave.
Hey Courtney se acerc a la mesa de la cocina. Eso es la cena?
S, slo algo ligero.
Gracias Courtney se sent en su asiento habitual y esper a que
Brooke terminara de poner la mesa.
Brooke intent no sentirse irritada, y el cielo saba que aquella no era
la mejor oportunidad de reprocharle que no se le ocurriera echarle una

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

mano, pero cmo poda esperar Courtney que ella la tratara como a
una adulta cuando segua comportndose como una nia mimada? S,
ltimamente Courtney haba tenido que prepararse la cena cuando Brooke
se quedaba a trabajar hasta tarde, pero, por qu no se le haba ocurrido
preparar de paso la cena para dos? Le habra encantado volver a casa y
encontrarse con la comida preparada. Pero tampoco eso se le haba
ocurrido.
Un sospechoso puchero interrumpi sus reflexiones. Brooke sirvi dos
vasos de t con hielo y los llev a la mesa. Con la cabeza baja, Courtney
murmur un apocado gracias e hizo otro puchero.
Ests llorando? Brooke habra jurado que su hermana estaba
perfectamente cuando entr en casa.
Courtney alz la cabeza, pasndose por el rabillo del ojo un dedo con
demasiada rapidez para que Brooke pudiera descubrir si haba alguna
lgrima o no. En cualquier caso, tuvo el efecto deseado. Quiz Courtney
tuviera un gran futuro como actriz
Despus de todo lo que ha pasado, no es para ponerse a llorar?
Pues no. Yo tambin estuve all, y no estoy llorando.
Chase y t os odiis! T eres la persona ms cercana a Jeff y a m.
Cmo se supone que vamos a planear una boda cuando nuestros
respectivos familiares no se soportan?
Nosotros no nos odiamos.
Oh, vamos. Apenas le diriges la mirada. Y las cosas que dijiste
Esas cosas las dije en el calor del momento. Tengo que reconocer
que nosotros no estuvimos Brooke se esforz por encontrar las
palabras adecuadastan tranquilos y racionales como deberamos
haber estado, pero t tendrs que admitir que Jeff y t pulsasteis las
teclas equivocadas.
Pero nosotros queremos que vosotros os llevis bien.
Secretamente, Brooke no crea que eso fuera tan necesario, pero
sonri por deferencia hacia Courtney.
Y pensamos que, para eso, lo nico que tenis que hacer es llegar a
conoceros mejor.
Mejor que qu?, se pregunt Brooke. Por otro lado, necesitaban
encontrarse de nuevo para intentar que tanto Jeff como Courtney entraran
en razn. Pero, en esa ocasin, el encuentro se producira en su propio
territorio.
De acuerdo, Courtney. Por qu no invitas a Jeff y a su hermano a
venir aqu para hablar de todo esto?
Para hablar de nuestra boda, querrs decir.
Mantn la calma, se orden Brooke en silencio.
S, entre otras cosas no pudo evitar agregar.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Vale hey, tengo una idea! Los invitaremos a cenar Courtney


pareca encantada consigo misma. No era de extraar, ya que no tena ni
idea del trabajo que supona preparar una cena para cuatro y quedar bien.
No s si
Cocinar yo.
Cocinars t?
Claro.
Courtney, t no sabes cocinar.
Por supuesto que s. Cmo te crees que ceno cuando t no ests?
Brooke estuvo a punto de sealarle la diferencia existente entre
descongelar una comida precocinada en el microondas y preparar una
cena para cuatro, pero se lo pens mejor.
Se puede recurrir a uno de esos platos familiares congelados. La
lasaa no est tan mal.
Ni hablar. Voy a preparar una cena de verdad. Yo sola. No quiero
exponerme a que Chase me critique.
Courtney ignoraba el lo en que se estaba metiendo. Lo cual constitua
para Brooke una perfecta oportunidad para demostrarle que no estaba
capacitada para las tareas domsticas. Un punto ms en contra de su
proyecto de matrimonio.
Es una gran idea coment Brooke. Dicen que el mejor medio de
llegar al corazn de un hombre es a travs de su estmago.
Bueno, yo no quiero llegar al corazn de Chase repuso Courtney
. Entre otras cosas, porque no tiene.
Turbadores recuerdos del corazn de Chase latiendo bajo sus labios
asaltaron la mente de Brooke. Recordaba muy bien sus caricias y el aroma
de su piel. Decididamente, los dos tendran que hablar antes de que se
presentara a cenar con Jeff.
Chase se sent frente a su ordenador en el despacho de su casa, pero
en lugar de trabajar, estuvo buscando en Internet informacin sobre los
desrdenes hormonales. El ruido de la puerta automtica del garaje
anunci la llegada de Jeff. Por fin. Apag el ordenador esperando que su
hermanastro irrumpiera en la habitacin.
Chase!
Aqu estoy.
Jeff entr precipitadamente en el despacho, se quit la chaqueta del
instituto y la lanz descuidadamente sobre una silla.
No s qu es lo que pas en la cena, pero no pienso consentir que
desprecies a Courtney!
As que la cosa iba en serio. Chase haba esperado quejas y gimoteos.
No haba esperado enfrentarse a un hombre dispuesto a defender el honor

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

de su mujer. Era la primera vez que vea un sntoma de madurez en Jeff. Lo


malo era que la ocasin era la menos apropiada.
Lo siento. No era mi intencin insultar a tu novia.
Prometida le corrigi Jeff con tono agresivo.
Prometida cedi Chase.
Y lo mismo con su hermana. Tampoco fuiste muy amable con
Brooke que digamos.
Brooke y yopero qu poda decirle?
Os odiis.
No, no nos odiamos.
Bueno, no os cais bien y eso est mal, porque vais a ser cuados.
As que ser mejor que vayas pensando en llevarte mejor con ella.
Mientras Jeff estaba terminando de hablar, son el telfono. Sin pedir
permiso, se acerc al escritorio de Chase y descolg el auricular.
Instantneamente, la expresin de furia se borr de su rostro, as que
Chase supuso que era Courtney quien llamaba.
Claro, eso sera estupendo! S. Vale, yo tambin te quiero. No, yo te
quiero ms. No, te digo que yo ms se interrumpi cuando Chase le
amenaz con cortar la llamada. Adis! le envi un beso por telfono y
colg. Adivina lo que ha pasado.
No tengo ni idea pronunci Chase.
Courtney y Brooke nos han invitado a cenar. Cocinar Courtney. Le
dije que iramos. Te parece bien?
Cundo?
No s.
Pues avergualo!
Tranquilo. No tienes otros planes.
Podra tenerlos.
Ya, no me digas.
No suelo hablarte de mi trabajo, Jeff, pero da la casualidad de que
estoy esperando la subasta de una propiedad en Atlanta. Y puede que
tenga que salir para Colorado la semana que viene.
Tienes algn otro plan que no sea trabajar? al ver que se
quedaba en silencio. Jeff agreg mientras volva a ponerse la chaqueta:
La cena probablemente ser el sbado, dado que durante el resto de la
semana tendremos ensayos despus de las clases antes de salir del
despacho, se detuvo en la puerta para advertirleY, esta vez, intenta ser
un poco amable.
Cuando se qued nuevamente solo, Chase retom su bsqueda de
informacin sobre trastornos hormonales. Ley los artculos que haba
sacado de Internet y luego busc por atraccin sexual, pero lo nico que

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

consigui encontrar fue un milln de sitios web pomo. Nada. No tuvo ms


remedio que renunciar, pero todava tena que hablar con Brooke antes de
que se reunieran todos para cenar. Por cierto, qu demonios iba a
decirle?
Se senta algo culpable por lo que haba sucedido en su despacho,
pero, si era sincero, no lo suficiente. De hecho, si era realmente sincero,
tena que admitir que no se senta nada culpable. Su nica preocupacin
era Brooke y lo que ella pudiera sentir. Era importante que ella supiera que
nunca haba hecho algo parecido antes. Supona que tena que pedirle
disculpas, pero tampoco quera hacer eso. Lo malo era que no lamentaba
nada. Ni la oportunidad ni las circunstancias haban sido las ms
adecuadas, pero una extraa qumica haba surgido entre ellos. Una
qumica que no se poda ignorar.
La reaccin resultante haba sido inmediata, instantnea, y la
discusin que haban mantenido durante la cena slo haba sido un intento
por neutralizarla. Brooke haba sentido lo mismo: estaba seguro de ello. No
poda quitarse aquello de la cabeza, y ah resida el problema. Una
disculpa implicara arrepentimiento. Y de lo nico de lo que se arrepenta
era de no encontrarse en un momento de su vida en que pudiera ofrecerle
a Brooke algo ms. De qu manera podra decirle eso?
A la maana siguiente, en su despacho, Chase ya estaba
absolutamente convencido de que, fuera lo que tuviera que decirle a
Brooke, tendra que hacerlo en persona. Deliberadamente haba llegado
antes que el resto de la plantilla. Observ su escritorio. Por la noche, la
limpiadora haba recogido los pedazos de la taza de caf y vuelto a colocar
los papeles y bolgrafos sobre la mesa, sin ordenar nada. Chase cerr los
ojos y se permiti revivir aquellos minutos de la experiencia ms ertica
de toda su vida. Luego, sac su bloc de notas y pas la siguiente media
hora pensando sobre lo que tendra que decirle a Brooke en vano.
Nada. Quiz se le ocurriera algo de camino a la oficina de Brooke.
Poco despus, se encontraba en el vestbulo del edificio que albergaba su
oficina, todava sin la menor idea de lo que iba a decirle. Daba igual. Todo
dependera de su reaccin al verlo.
Brooke no tena ninguna entrevista programada para aquella
maana. Chase y ella tenan que hablar antes de la noche del sbado. Dos
veces haba descolgado el auricular, pero las dos haba terminado por
colgar. No estaba preparada. Lo estara alguna vez?
Suspirando profundamente, se dispona a descolgarlo por tercera vez
cuando son de repente, sobresaltndola. Salvada por la campana. O ms
bien todo lo contrario.
Brooke?
Era Chase. Su estmago entr inmediatamente en cada libre.
Ho hola.
Tienes tiempo para que hablemos unos minutos?
S. De hecho, precisamente iba a llamarte.

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Bueno me gustara que nos viramos.


T crees que es una buena idea? le pregunt, cerrando los ojos.
Lo que tengo que decirte tiene que ser en persona.
Claro su estmago acab aterrizando en seco. Consult su
agenda. A qu hora?
Ahora? inquiri tras una ligera vacilacin. Estoy ahora mismo
en tu edificio, abajo.
En su agenda no tena ningn compromiso hasta la una y media.
Va vale. Estoy en el despacho catorce treinta y dos.
Te ver en unos minutos.
Unos minutos, se repiti Brooke, con el corazn acelerado.
Necesitaba mucho ms que unos pocos minutos para prepararse para
volver a ver a Chase. Cmo se supona que iba a comportarse? Qu iba
a decirle? Como no poda quedarse all sentada esperando a que
apareciera, sali a la zona de recepcin.
Sus ojos se encontraron con los de Chase tan pronto como se abrieron
las puertas del ascensor. Se haba olvidado de lo guapo que era. La suya
era una belleza artera, sutil, que poda dejar deslumbrada a cualquier
mujer sin previo aviso. Si a eso se aada que llevaba un traje y que ella
senta una especial debilidad por los hombres de traje
Mi despacho est por aqu le indic, orgullosa del tono framente
formal de su voz.
Su despacho era pequeo, pero lo suficientemente grande como para
dar cabida a un archivador, un escritorio, una silla de ms y una bonita
palmera de interior.
Toma asiento le ofreci mientras volva a sentarse ante su mesa.
Se miraron fijamente. Brooke intent descifrar la expresin de Chase
y mantener la suya impasible al mismo tiempo, hasta que se dio cuenta de
que l estaba haciendo lo mismo.
He venido aqu para hablar de lo de ayer.
Ya me lo imaginaba asinti Brooke. Tena la imagen mental de
ellos dos en una especie de cuadriltero de boxeo, corriendo alrededor,
esquivndose y esperando cada uno a que el otro soltara el primer golpe.
Te encuentras bien?
S, claro minti.
Pues yo no.
Aquello no era lo que ella haba esperado. Haba supuesto que se
mostrara aliviado.
T no?
La verdad es que no s qu decirte sobre ellohizo un gesto de
impotencia con las manos.

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Brooke saba muy bien a qu ello se refera.


Qu es lo quieres decirme?
Algo que no te insulte, ni me haga aparecer ante tus ojos como un
canalla oportunista. Y t?
A m me gustara inventarme algo que no me presentara como una
mujer demasiado puritana, pero tampoco demasiado fcil replic
Brooke, forzando una carcajada.
Hey, no yo s que no eres as.
Define as.
Er ya sabes.
Sexy? Desinhibida? Ardiente? Atrevida? Aventurera? se
mostr incapaz de pronunciar la palabra clave.
Lo ves? Chase la seal con su dedo ndice. Saba que esto
sucedera. Cualquier cosa que te diga tienes que interpretarla mal.
Quieres que te pida disculpas? Lo har, si es eso lo que quieres.
No, no quera eso. Pero lo querra l?
Por qu no te has disculpado?
Chase se levant, apoy ambas manos sobre el escritorio y se inclin
hacia delante, sin dejar de mirarla a los ojos.
Porque no lamento nada se irgui. As que demndame si
quieres trag saliva. Esto ltimo no iba en serio, eh?
Ya repuso Brooke. Tampoco a ella le habra gustado explicar su
comportamiento delante de un tribunal.
Brooke, nunca antes haba hecho algo as. Nunca haba querido
hacerlo empez a caminar por el despacho, nervioso. Hay una especie
de atraccin visceral entre nosotros. T la sientes se detuvo frente a ella
. Reconcelo.
A Brooke le gustaba especialmente la palabra visceral. Asinti con
la cabeza y Chase se puso a caminar de nuevo.
Lo saba. Saba que no poda ser algo unilateral de repente gir en
redondo y volvi a detenerse frente a ella, al otro lado del escritorio. Es
la cosa ms sexy que me ha sucedido nunca. T eres la cosa ms sexy que
me ha sucedido en toda mi vida.
En aquel momento, Brooke volvi a experimentar aquella reaccin
visceral; sobre eso no haba duda. Aunque no era muy correcto que la
hubiera descrito de esa forma, como una cosa sexy.
Fue deseo. Puro deseo. Puro y abrasador deseo se detuvo
nuevamente para mirarla. Me he explicado bien?
S.
No pareces tan ofendida como deberas.

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No lo estoy. Increblemente, no lo estoy. Ni siquiera poda pensar


no me importaba lo que estaba haciendo. Fue todo tan abrumador
El deseo.
S, el deseo repiti ella.
No puedo dejar de pensar en ello. En ti.
Pero especialmente en ello.
Chase asinti con la cabeza, muy serio.
Al contrario que mi hermano, que tan deseoso est de casarse, yo
no estoy preparado para establecer una relacin. Al contrario tambin que
Jeff, creo que una relacin seria requiere tiempo y trabajo. Y estoy
absolutamente decidido a hacerlo as.
No s por qu, pero intuyo que hay un pero por alguna parte.
Pero, ahora mismo, no dispongo ni del tiempo ni de la energa
necesarios. Durante mi infancia mi padre casi no estuvo a mi lado, y yo
me promet a m mismo que mis hijos no padeceran esa experiencia.
Estoy ahorrando una buena cantidad de dinero para as poder retirarme
pronto con las espaldas cubiertas. Calculo que necesitar un par de aos
ms.
Para Brooke, aquello fue como presentarle un plato delicioso para
luego retirrselo. Ella era la cosa ms sexy que le haba sucedido nunca,
pero no posea la importancia suficiente como para hacerlo cambiar de
vida. Ni siquiera mereca la pena que se desviara un tanto de sus planes.
Aunque Brooke tampoco deseaba eso. De hecho, debera sentirse
agradecida por su sinceridad.
Entiendo lo que quieres decir Brooke intent no fijarse demasiado
en el alivio que se reflej en su rostro. Yo tampoco tengo tiempo para
una relacin. Y las aventuras frvolas no son mi estilo.
No hubo nada de frvolo en nuestro encuentro le espet l.
Pero eso es todo lo que ser, verdad? Un encuentro?
Es eso lo que quieres? le pregunt Chase, buscando su mirada.
Creo que eso sera lo mejor respondi Brooke.
Pues yo no su voz era ronca y baja, llena de promesas.
Brooke se tap los odos con las manos.
Deja de decir eso! Todo ha terminado. Pertenece ya al pasado y
nunca se repetir.
Es que t puedes olvidarlo tan fcilmente?
Quin ha hablado de olvidar?
Eso digo yo.
Brooke estuvo a punto de sealarle que saber que ella no se mereca
un cambio de planes en su muy abultada agenda haba enfriado buena
parte del deseo que haba sentido por l.

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Sabes? insisti Chase. Creo que uno de los motivos de que no


podamos olvidarlo es porque fuimos interrumpidos antes de que eso
llegara a su natural conclusin.
Por qu sigues hablando de eso y de ello en trminos tan
neutros? estall de una vez Brooke.
Entonces cmo debera llamarlo? Una sesin de caricias? El
beso? Placer despus de comer?
Qu tal acoso sexual? le espet.
Yo pensaba que haba sido mutuo.
Lo fue afirm Brooke casi sin pensar. Por qu tena que ser
siempre tan condenadamente sincera?. Por cierto, tenas razn.
De qu estbamos hablando?
De los procesos que, por interrupcin, no llegan a sus conclusiones
naturales.
Ah, eso Chase se frot la base del cuello. Pues s. Como fuimos
interrumpidos en el momento culminante, slo conservamos recuerdos
demasiado calientes el uno del otro.
Increblemente calientes.
Y tambin haba un elemento de novedad.
La emocin del descubrimiento.
Chase le lanz una mirada cargada de sospecha. Por qu le estaba
dando constantemente la razn?
Mi teora es que esos recuerdos quedarn slidamente anclados en
nuestra memoria dijo l.
Y nuestras imaginaciones siempre nos sobrepasarn, evocando
todo tipo de intensas emociones, asaltndonos sin cesar da y noche
Algo as.
Y qu es lo que propones? le pregunt ella.
Que lo hagamos otra vez.
No. No repiti, aunque no poda sentirse ms tentada. Se levant
y se dirigi hacia la puerta en un ltimo y desesperado acto de
supervivencia. Creo que esa es una muy mala idea.
Por favor, escchame Chase se detuvo frente a ella, bloquendole
el paso Por favor.
Nunca antes un hombre le haba rogado, suplicado nada. Sobre todo
un hombre que previamente haba sentido un deseo brutal, primario, por
ella. No dijo nada. Slo si escuchaba un nuevo por favor, entonces
quiz
Por favor? susurr Chase.
De acuerdo. Di lo que tengas que decir.

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Es sencillo. Estamos obsesionados por


Error. Yo no estoy obsesionada. Slo estoy pensando demasiado en
eso.
Pues entonces yo soy quien est obsesionado se corrigi, irritado
. Yo. El nico. Obsesionado.
Te pones muy guapo cuando ests obsesionado.
Tan sorprendido se qued por aquel comentario que reaccion
soltando una carcajada.
As est mejor pronunci
demasiado trascendental.

Brooke.

Te

estabas

poniendo

Chase extendi una mano para acariciarle una mejilla.


Te das cuenta de lo que me haces?
No puedo seguir as le confes ella.
Pues entonces desahogumonos de una vez alz un dedo cuando
vio que se dispona a protestar. Slo por un minuto. Durante un solo
minuto nos entregaremos a este se esforz en vano por encontrar la
palabra adecuada lo que sea que existe entre t y yo.
Te refieres a que haremos eso?
S, eso. Slo por un minuto. Conectar la alarma de mi reloj.
Brooke vacil, antes de orse a s misma decir:
Tres minutos al ver que la miraba arqueando una ceja, explic:
Tengo demasiada tensin interna que desahogar.
Yo tambin sonri. Cinco.
Pues vamos Brooke poda sentir ya que parte de su tensin se
liberaba slo con la perspectiva de besarlo de nuevo.
Chase conect la alarma de su reloj. De inmediato Brooke oy un leve
zumbido intermitente.
Ya est?
S alz los ojos hacia ella.
Por un instante, ninguno de los dos se movi. Pero un segundo
despus ya estaban abrazndose con pasin. Y fue incluso mejor que
antes. Cinco minutos haban dicho?
Y Chase que haba pensado que le bastara un solo minuto para
quitarse aquella obsesin de la cabeza Brooke lo haba dudado desde el
principio. Una chica lista.
No poda creer que Brooke estuviera de nuevo en sus brazos. Su
boca, su cuerpo, su piel, su aroma, su contacto se estaba ahogando
literalmente en ella. Mientras la abrazaba, toc la cintura de su falda,
debajo de la chaqueta. Debera haberle pedido que se la quitara.
Aunque slo se supona que se iban a besar, no?

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No. Rpidamente le sac la blusa de debajo de la falda y le


desabroch el sostn. La nica respuesta de Brooke fue un
estremecimiento de excitacin. Nunca en toda su vida haba sido tan feliz.
Brooke murmur mientras le acariciaba un seno.
La sinti jadear contra sus labios. Y se rindi a aquellas sensaciones
que anegaban su cuerpo de placer. La deseaba y por mucho ms tiempo
que aquellos cinco minutos que le haba pedido. Enterrando los dedos en
aquella melena que tantas veces haba imaginado derramada sobre su
almohada, lade la cabeza para poder besarla ms profundamente. Estaba
ya embebido en la delicia de su boca cuando oy unas campanas de
alarma.
Peligro, peligro, peligro. Campanas de alarma Campanas. Un
zumbido penetr a travs de su conciencia. La alarma de su reloj estaba
sonando. Quiz Brooke no la oyera. Pero dado que su mueca derecha, en
la que llevaba el reloj, estaba justo al lado de su oreja, naturalmente que
la oy. Sinti que se apartaba y no tuvo ms remedio que hacer lo mismo.
Era un acuerdo que haban tomado. Se retir despacio, no sin antes
depositar un ltimo beso en su frente.
Ests seguro de que programaste eso para que sonara la alarma a
los cinco minutos? le pregunt Brooke, respirando aceleradamente.
Ms o menos.
Te importara darte la vuelta?
Oh... claro que no Chase se dio la vuelta, mientras ella volva a
colocarse bien la ropa.
Ya est luego sac un par de pauelos de papel de su escritorio y
le ofreci uno. Tienes los labios manchados de carmn.
Chase se limpi la boca y vio que ella haca lo mismo. Pareca
absolutamente tranquila, relajada. Al contrario que l, que no poda
soportar ms aquella espera.
Y bien? inquiri, impaciente.
S. Tenas razn hizo una pelota con el pauelo y la lanz a la
papelera. Funcion tu plan. Este ltimo beso ha superado a todo lo
anterior.
Que su plan haba funcionado? No se supona que tuviera que
funcionar tan bien. Secretamente ni siquiera haba querido que funcionara.
Y, al menos para l, no lo haba hecho ni de lejos. Se haba sentido tentado
de aplastar aquel maldito reloj contra la pared, un regalo de Navidad del
propio Jeff, nada ms escuchar el primer zumbido de alarma. Que aquel
beso haba superado todo lo anterior? Qu haba querido decir con eso?
Quiz que l se haba mostrado ms hbil y apasionado todava que antes,
espoleado por la conviccin de que aquella vez sera la ltima. Y ella haba
gemido de placer. S, inequvocamente, haba escuchado aquel gemido.
Pero entonces; cmo poda quedarse as, tan tranquila?
Deberamos hablar de Courtney y de Jeff le dijo Brooke.

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Claro por qu?, se pregunt. Por qu deberan hablar de


Courtney y de Jeff? Lo que quera Chase era hablar de ellos dos, y no de su
hermanastro y de su hermana.
Slo que no existan ellos dos. Lo que los una no era nada ms que
una pura atraccin fsica, por muy intensa que fuera. Era un fuego de
artificio que desaparecera tan rpidamente como haba estallado. Al igual
que haba ocurrido con su padre y con la madre de Jeff.
Aquella ocurrencia haba surgido de improviso, inopinadamente, pero
Chase saba que era cierta. Durante todos aquellos aos haba
despreciado a su padre por la debilidad que haba demostrado ante Zoe,
tan distinta de su madre.
Chase?
Nada ms mirar a Brooke, sinti que el fuego de su interior se
encenda de nuevo. Pero l no era su padre.
Creo que si retomamos nuestro primer plan de sealarles de
manera pragmtica la cantidad de inconvenientes que acompaan al
matrimonio, esos dos se lo tendrn que pensar dos veces.
S. Deberamos hacer un esfuerzo por mantenernos tranquilos y no
ponernos demasiado emocionales con este asunto lo mir a los ojos.
Las emociones no hacen ms que estorbar. Causan todo tipo de problemas
y que la gente termine haciendo cosas que no debera hacer.
Es verdad Chase capt debidamente el mensaje.
Seguan mirndose fijamente. Chase se sinti abrumadoramente
impulsado a pedirle, no a suplicarle, otros cinco minutos ms. Otras cinco
horas. Otros cinco das, otros cinco lo que fuera. Pero en lugar de ello, se
oblig a salir de su despacho. Se dirigi hacia el ascensor y puls el botn
de llamada, siempre sin mirar atrs. Una vez que se cerraron las puertas,
se dej caer contra la pared. Se encontraba en serios problemas.
Brooke logr mantener la compostura hasta que se asegur de que
Chase se hubo marchado. Slo entonces se derrumb en su silla, cerrando
los ojos y reviviendo aquellos ltimos cinco minutos en sus brazos. Nunca
se haba sentido as antes. Ni, sospechaba, volvera a sentirse.

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Captulo 7
Courtney, ests segura de que sabes lo que ests haciendo?
Ms o menos.
Esta es la peor comida que he visto en toda mi vida. De hecho,
dudo incluso de que sea comida. Sabes cuntas tiendas he tenido que
recorrer para poder encontrar membrillo?
Merecer la pena.
Qu quieres decir?
Que lo que he preparado es afrodisaco.
Ests de broma.
No. Quieres probar?
Ya que Courtney necesitaba saborear en toda su profundidad la
experiencia de la cocina domstica, Brooke decidi ausentarse de casa
durante buena parte de la maana del sbado. Y de la tarde. Fue a la
peluquera y, siguiendo un impulso, tambin se hizo la manicura. Despus
de eso, se fue al centro comercial a ver escaparates. Y entr a comprar.
Las tiendas estaban rebosantes de regalos por el da de San Valentn.
Habitualmente Brooke siempre haba evitado salir de tiendas cuando
se acercaba aquel da, ya que se trataba de una fiesta que la ilusionaba
poco. Aquel ao, por lo dems, segua careciendo de motivos para
celebrarla.
Aunque tena a Chase. O no, en realidad no tena a Chase. Haban
tomado la madura decisin de no relacionarse. Y, sinceramente, Brooke no
se senta nada contenta de que l hubiera aceptado tan fcilmente aquella
decisin. En realidad, Chase debera haberse opuesto, resistido. Ella habra
querido que se hubiese postrado a sus pies, suplicndole
No. Ella quera que sus tumultuosas hormonas volvieran a estar tan
congeladas como antes: eso era lo que quera. No le haba resultado nada
fcil congelarlas la primera vez, y en esa ocasin parecan estar jugando al
gato y al ratn con ella. Estaba abismada en aquellos pensamientos
cuando un vestido la llam a gritos. Escuch de manera inequvoca su
nombre, Brooke!, reclamndola insistente desde el otro lado del
escaparate.
El caso fue que se qued casi arruinada una vez que adquiri aquel
vestido rojo. Ni siquiera haba estado en oferta. Cundo fue la ltima vez
que se haba comprado algo que no estuviera en oferta? Y cundo se
haba comprado algo que fuera rojo? No tena nada rojo en su
guardarropa, ni mucho menos unos zapatos que fueran a juego con el
vestido. Poco despus s que encontr una oferta de zapatos, pero dado
que se compr tambin unas sandalias tambin rojas de tacn alto, al final
se gast el mismo dinero que se habra gastado si no hubieran estado en
oferta. Indudablemente deba de estar bajo la influencia de San Valentn.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Las decoraciones romnticas estaban por todas partes, junto con los
bombones de aspecto exquisito y la lencera.
Brooke se detuvo frente al escaparate de una tienda. Todo en lencera
de color rojo. Se acord de sus cmodas y sencillas braguitas blancas, de
la clase que sola llevar siempre y que Chase haba rescatado de su
despacho. Quiz lo sexy estuviera reido con lo cmodo, se dijo minutos
despus cuando sala de la tienda con sus artculos recin adquiridos.
Despus de eso, se dirigi inmediatamente a casa, temerosa de lo que
pudiera seguir comprando. Unos llamativos pendientes rojos en forma de
corazn, por ejemplo, como los que haba en la joyera contigua al
restaurante.
El restaurante. Se haba saltado la hora de la comida, y con Courtney
preparando la cena, no sera muy prudente que se presentara a cenar con
hambre. As que se compr un sndwich y los pendientes rojos en forma
de corazn. Slo entonces se fue por fin a casa. Pero no tard en sentir la
punzada de la culpa. No debera haber dejado que Courtney preparara la
cena sola. No debera haberse gastado todo el dinero en caprichos.
Dnde iba a lucir ese vestido? Esos zapatos? Esa ropa interior? Bueno
siempre le quedaba esa noche.
No, esa noche no! Debera ponerse un vestido de seda rojo y esa
sensual ropa interior slo porque iba a ver a Chase? Adems, el encuentro
de aquella noche no iba a estar centrado en Chase, sino en Courtney, en
Jeff y en las inquietas hormonas de aquella pareja. Y, hablando de
hormonas, cuando Brooke lleg a casa, vio el Honda aparcado delante, lo
que significaba que Jeff ya haba llegado.
Entr en la cocina preparada a encontrarse con un verdadero
desastre. Lo cual fue una suerte, porque fue exactamente eso lo que se
encontr. Platos sucios, cajas extraas y frascos con etiquetas extranjeras
estaban dispersos por toda la cocina. Y en el medio de todo ello, en
absoluto afectados, estaban Courtney y Jeff.
Hola, Brooke! Courtney la recibi con una radiante sonrisa.
Ooooh, has ido de tiendas. Qu es lo que has comprado?
Un vestido y unos zapatos balbuce.
Courtney y Jeff intercambiaron una mirada. Por qu? Qu estaran
tramando?
Los vas a estrenar esta noche? inquiri Courtney.
Claro, pensaban que se haba comprado la ropa por Chase. Bueno,
pues no. En absoluto.
Pero por qu no debera ponerse ese vestido rojo? Y los zapatos. Y
la
S, pensaba hacerlo. Por qu? Vais a servir comida basura?
No, qu va ri Courtney. Vamos a servir una extraa, extica y
maravillosa comida.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Antes de que Courtney pudiera precisar lo que entenda por esos


trminos, Jeff le acerc un cazo para pedirle su opinin:
Oye, se supona que esto tena que tener este aspecto?
Brooke escogi aquel momento para abandonar sigilosamente la
cocina. Pas al lado del comedor y vio que la mesa aun no estaba puesta.
Despus de ponerse su ropa nueva, se ofrecera voluntaria para esa tarea.
Pero eso fue antes de ver el saln.
El mobiliario haba cambiado de lugar, de forma que el sof y las sillas
estaban contra la pared y la mesa del caf en medio de la habitacin.
Dispuestos a su alrededor, en el suelo, haba unos grandes almohadones
que Brooke nunca haba visto antes, en una abigarrada y extica mezcla
de colores rojos, pardos y ocres. Una tela bordada con hilos de oro cubra
la mesa, con cuencos, platos y servilletas a juego, todo nuevo. Lo nico
que reconoci fue la cubertera. Una fortuna gastada en velas cubra la
mesa, la repisa de la chimenea y cualquier otra superficie horizontal del
saln. El centro de mesa lo constitua un suntuoso adorno de flores, hojas
y fruta. Y ella que haba credo que Courtney no sera capaz de organizar
una cena para cuatro
Qu te parece? oy que le preguntaba su hermana desde el
umbral.
Cuando alz la mirada, vio a Courtney y a Jeff mirndola con
verdadera expectacin.
Es maravilloso respondi Brooke. Has hecho todo esto t sola?
No Courtney neg con la cabeza. Fue Jeff sonri al tiempo que
le daba un ligero codazo en las costillas.
Jeff? no era posible.
S se encogi de hombros, halagado. Copi un modelo que vi en
Internet. Fue como decorar el escenario de una obra de teatro.
Pues se te da muy bien eso tena que reconocerlo. Y no iba a
preguntarles dnde haban conseguido aquellas cosas ni cunto dinero se
haban gastado en todo eso. No. Por primera vez en muchos aos, se
limitara simplemente a disfrutar sin preocuparse de nada.
A Chase le haban encargado que comprara el vino y el champn. La
llamada de Jeff no dej de divertirle porque sus palabras exactas fueron:
Compra el mejor champn que encuentres, que sea como la luz del sol
embotellada. Y con el vino tinto, asegrate de que tenga un gusto y un
olor que recuerde sutilmente los evocadores acordes de una antigua
rumba.
Una rumba y no un tango?
No, tiene que ser una rumba. Creo que un tango sabra diferente.
Chase se pregunt por la clase de revistas de enologa que estara
leyendo. Curiosamente descubri que se encontraba mucho ms relajado
de lo que haba esperado estar ante la perspectiva de volver a ver a
Brooke. As que se felicit a s mismo por haber podido mantener sus

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emociones bajo control. Porque esa ligera comezn que senta no poda
ser remordimiento, verdad?
No poda llevar aquel vestido en pblico. Era demasiado elegante y
demasiado atrevido para una cena familiar en casa. Estaba a punto de
quitrselo cuando oy chillar a Courtney:
Brooke! Brooke!
Pensando que probablemente habra incendiado algo, corri a la
cocina todo lo rpidamente que le permitieron sus sandalias de tacn alto.
Qu ha pasado? pregunt sin aliento mientras se dispona a
descolgar el extintor.
Chase est a punto de venir y las velas an no estn encendidas
se quej Courtney, desesperada. Jeff y yo estamos removiendo algo que
hay que remover constantemente y no podemos parar hasta ese
momento no la haba mirado, pero cuando lo hizo, se qued de piedra:
Brooke?
Es demasiado?
Guau exclam Jeff con voz ahogada.
Sigue removiendo! le orden Courtney.
Voy ahora mismo a cambiarme.
No gritaron Courtney y Jeff al unsono. No hay tiempo aadi
su hermana.
Hay que encender las velas para que el ambiente gane su mximo
efecto explic Jeff.
Creo que Brooke ya ha conseguido su mximo efecto coment
Courtney.
Ya, claro. Me voy a cambiar.
Oh, vamos, Brooke. Ests estupenda. Ya casi pareces una persona
normal.
Gracias repuso secamente.
Sabes lo que quiero decir. Jeff, dile que est estupenda.
Ests despampanante.
Courtney lo fulmin con la mirada. Fue esa mirada asesina, ms que
cualquier otra cosa, lo que convenci a Brooke de quedarse con el vestido.
Necesitis que haga algo ms aparte de encender las velas?
No. T qudate sentada. Se supone que Chase tiene que traer una
botella de vino para vosotros.
De acuerdo.
Fue a buscar las cerillas. Deba de haber por lo menos un centenar de
velas en el saln. Brooke encendi primero las de la repisa de la chimenea,

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admirada del efecto de aquella luz sobre la mesa tan ricamente decorada.
Pareca el escenario ideal de una seduccin de ensueo, oriental El
timbre de la puerta son antes de que terminara de encender las velas de
los estantes. Brooke dio un respingo y se quem en un nudillo de la mano
con una de ellas.
Ya voy yo grit, y mientras se chupaba el nudillo, fue a abrir.
Se haba equivocado de casa. Aquella mujer que estaba en la puerta
no poda ser Brooke. No poda ser la Brooke del traje azul marino y de las
braguitas blancas.
Hola. Entra retrocedi un paso para dejarle pasar, todava
chupndose el nudillo.
Conoca aquella voz. Era Brooke. Debera decirle algo? Comentarle
algo sobre su aspecto? La sigui a su habitacin incapaz de desviar la
mirada de sus caderas y de su contoneo bajo aquella tela tan fina y
brillante.
Pareces eh tienes una cita?
Brooke se retir el nudillo de la boca, se lo sopl y recogi la caja de
cerillas.
Se acerca el da de San Valentn. Slo me lo he comprado por la
festividad encendi un fsforo y lo acerc a un grupo de velas.
A Chase se le haba quedado la boca seca, lo cual le record el vino
que llevaba.
Me encargaron que trajera esto le ense las dos botellas.
La cocina est all seal con la cabeza, por encima del hombro.
Courtney y Jeff llevan todo el da all cocinando extraas, exticas y
maravillosas cosas.
En mi agenda del mvil tengo apuntado el telfono de la pizzera
ms prxima.
Bien pensado.
Chase haba estado tan concentrado en no concentrarse en Brooke,
que hasta entonces no se haba fijado en el saln. De pronto, se dio
cuenta de que estaba rodeado de velas. Mir la mesa, los almohadones y
las telas y se sonri. Jeff haba saqueado los bales que contenan los
aderezos de la boda de su madre con El Haibik. S, su padre haba sido
desplazado por un prncipe rabe que posea todava ms dinero. Jeff le
haba comentado que su apartamento de Nueva York estaba decorado
como una lujosa tienda del desierto. Se dirigi hacia la cocina.
No puedes echar todo eso en el pan as, de golpe le estaba
diciendo Jeff a Courtney. Acurdate del aspecto visual.
Pues entonces hazlo t... Courtney le tendi un cuenco con una
pasta de color gris si tan preocupado ests por lo visual.

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Jeff tom un cuchillo y empez a untar cuidadosamente la pasta en


pequeas tostadas de forma redonda, colocando un tallo de apio entre
cada par.
Lo ves?
Courtney observ el resultado y se llev una mano a la boca.
Parece un solt una carcajada.
Ya lo s sonri Jeff.
Qu maaaaaalo eres!
Chase aprovech aquel momento para entrar en la cocina.
Es malo en el buen o en el mal sentido de la palabra?
Todava riendo, se volvieron para mirarlo.
Oh, pero si ya ha venido Chase
Hola. Has trado el vino?
S les mostr las botellas. Y el champn est bien fro.
Estupendo Jeff continu trabajando con la masa. Courtney,
puedes sacar unos vasos?
Anda, ve a sentarte y a charlar con Brooke le orden a Chase,
entregndole un par de copas y echndolo de la cocina.
Champn y una encantadora dama vestida de rojo. No era as como
Chase se haba imaginado la velada. No debera haber sido as, pero se
haba olvidado del motivo. Brooke segua encendiendo las velas de los
estantes. Su vestido pareca flotar a cada movimiento que haca,
descubriendo levemente un muslo Un muslo con el que estaba
ntimamente familiarizado. Y las velas las sombras que proyectaban
parecan esculpir su cuerpo por debajo del vestido
Qu tal les va a esos dos? le pregunt Brooke.
Bien. O al menos eso parece.
Ya. No huele muy mal lo que estn haciendo, aunque todava es
pronto para decirlo.
He quedado encargado de hacer los honores del champn Chaise
dej la botella y las copas sobre la mesa.
Muy bien se incorpor, soplando una cerilla. Creo que el primer
centenar de velas ya est encendido. Slo me queda la mesa y las que
estn dentro de la chimenea.
Cuando vio que se arrodillaba frente a la chimenea, Chaise se qued
sin aliento. Y se oblig a concentrase en descorchar la botella. Aquello era
un error. Debera sentirse furioso, y no excitado. Qu crea Brooke que
estaba haciendo al llevar ese vestido? Haban convenido en que no exista
sentimiento ni emocin alguna entre ellos: una mentira por parte de l,
aunque provisional.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Pero si Brooke quera jugar a eso Haba sido muy sincero con ella
acerca de que no buscaba una relacin seria y profunda, y aunque no era
partidario de las aventuras frvolas muy bien podra superar sus
prejuicios aunque slo fuera por una vez. En aquel preciso instante,
descorch la botella como si estuviera subrayando con ello su decisin.
Sirvi las dos copas y se volvi para mirar a Brooke, que segua
encendiendo las velas, arrodillada, hasta que sopl la ltima cerilla y se
sent en los almohadones. Contemplando el efecto de las velas en la
habitacin, se ech la melena hacia atrs.
Esto est precioso. Aunque, con tan poca luz, no s por qu me he
molestado en limpiar el polvo.
Chase le ofreci una copa y se sent a su lado.
Por quin vamos a brindar?
Por nuestros jvenes hermanos, tal vez? propuso ella. Para
que finalmente entren en razn?
Yo estaba pensando en algo ms acorde con la recorri
lentamente con la mirada, detenindose en los lugares en los que ms
mereca la pena detenerse con la capacidad de una mujer para
cambiar de idea.
Brooke se lo qued mirando fijamente, sin beber.
Supongo que te estars refiriendo a Courtney tom un sorbo.
No. Me estoy refiriendo a ti.
Hey Brooke chasque los dedos delante de su rostro. Qu
diablos te pasa?
Pero Chase le captur la mano y deposit un beso en su palma.
Chase! se apart y mir hacia la cocina, azorada. Se puede
saber qu es lo que ests haciendo?
Reaccionando a todo esto seal con un gesto la habitacin,
acercndose ms a ella y a ti.
Pero yo no quiero que reacciones a m.
Menta. Chase poda escuchar el acelerado jadeo que se esforzaba
por esconder. Poda ver la manera que tena de mirar su boca, de
humedecerse los labios. Y lo ms importante de todo era el hecho de que
se estaba tambaleando ligeramente hacia l.
Chase se inclin hacia delante, le apart la melena del cuello y aspir
profundamente su aroma.
No! Brooke lo rechaz con tanto mpetu que a punto estuvo de
derramarle la copa.
Despus de dejarla sobre la mesa, Chase la mir entrecerrando los
ojos.
Qu es esto, Brooke? Acaso una manera de vengarte de m? De
desquitarte?

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No esto no tiene nada que ver contigo.


Entonces explcame lo del vestido.
Oh Brooke tom su copa y bebi un buen trago de champn.
Me di cuenta de que cada vez me estaba pareciendo ms a mi madre, por
mi manera de comportarme con Courtney Por qu habra de escuchar
mi hermana lo que tengo que decirle cuando me considera una persona
tan alejada de su vida, de su mundo actual? Porque tiene razn. Visto
como una vieja, acto como una vieja y hablo como una vieja. Nadie sera
capaz de adivinar que apenas le llevo siete aos a Courtney. Ella piensa
que trabajo demasiado, que ahorro todo lo que puedo y que no tengo
diversiones. Quiz sea as; el caso es que estoy haciendo exactamente lo
que quiero hacer por ahora. Pero Courtney cree que eso es horrible y teme
terminar exactamente como yo.
Mentalmente, Chase crey escuchar ese mismo reproche de labios de
Jeff.
As que me compr el vestido supongo que para demostrarle a
Courtney que existe vida despus de los veinte aos me ests
prestando atencin?
Oh, s.
Estoy aqu. Me estabas mirando los senos.
A pesar de lo que piensa mucha gente, las mentes masculinas
pueden hacer varias cosas a la vez la sonrisa que le lanz no contena la
ms leve disculpa.
Debera sentirme ofendida por ese comentario.
Chase recogi su copa y se la entreg:
Pero no lo hars, porque sabes que ests increblemente excitante
con ese vestido. Y, te lo advierto, pienso disfrutar de la vista hizo sonar
su copa con la suya. S, existe vida despus de los veinte aos.
Los ojos de Brooke brillaron a la luz de las velas, y Chase rez para
que tambin existiera vida despus de los treinta.
Madame y monsieur pronunci en aquel instante Jeff, en un mal
francs. De hecho, a Chase le son ms a alemn que a francs,
probablemente porque su hermano estudiaba alemn en el instituto. Se
va a servir la cena y con una reverencia, les present el plato principal,
con la pasta gris decorada de una manera muy particular.
Chase y Brooke se quedaron con la boca abierta.
Qu es esto? pregunt Chase.
Pat de nuez con tallos de apio.
Es que no vais a cenar vosotros?
S, s, ahora. Id comiendo y, despus de hacer otra reverencia, Jeff
regres a la cocina.
Chase y Brooke se quedaron mirando fijamente el plato.

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Apio y champn coment ella, tomando un tallo de apio. Una


interesante combinacin.
Las nueces me encantan Chase se comi uno de las tostadas
redondas. No est mal. Como la mantequilla de cacahuete pero sin
cacahuete.
Es mantequilla de nueces.
De nueces y de algo ms. Prueba una. Poco a poco llega a gustar.
Eso es lo que me tema coment ella, y Chase se ech a rer.
Se dispona a comer otra cuando Brooke le sujet la mueca.
Qu pasa?
Mira.
Dnde?
El plato.
Por qu? Qu es lo que?
Brooke bebi un trago de champn. Y otro ms.
Fjate en la disposicin de la comida.
De acuerdo, me estoy fijando qu era lo que vea ella? Sacudi la
cabeza.
Se repite el diseo de dos canaps de pat de nuez con una mata
de apio entre ellos. No te sugiere nada?
Se quedaron mirando el plato, anonadados.
A m lo que me sugiere es que tu mente est siguiendo un rumbo
muy curioso no estaba muy seguro, pero por un instante lleg a creer
que se haba ruborizado. Voy por la botella de champn.
Chase se levant y se acerc a la mesa intentando convencerse de
que no estaban viendo lo que estaban viendo. Que la manera en que
estaba dispuesta la comida obedeca a un simple azar.
Lo siento le dijo Brooke cuando l volvi a sentarse a su lado.
Ha sido muy inapropiado por mi parte.
Bueno, lo cierto es que ahora que lo dices le rellen la copa...
la disposicin de la comida s que parece Bueno
Ninguno de los dos comi ms. Poco despus Jeff se present con una
sopera.
Sopa de pina anunci, sirvindoles los cuencos.
Sopa de pina? repiti Brooke, asombrada.
Hey, no os habis terminado el pat.
Pareca tan decepcionado que tanto Chase como ella se obligaron a
comer ms.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Todava estbamos comiendo explic Chase. Por qu no


acabis Courtney y t con los que quedan?
Bueno, de acuerdo Jeff se llev el plato.
Creo que jams en mi vida he comido sopa de pina coment
mientras tomaba su cuchara.
Yo tampoco.
Quieres que echemos una moneda al aire para ver a quin le toca
probarla primero? le propuso Chase.
No, me toca a m Brooke hundi la cuchara en el espeso lquido
amarillo y tom tentativamente un sorbo. Est rica! exclam con
evidente sorpresa.
Chase no necesit que lo animaran ms.
Hey, s que lo est.
As que ya sabes lo que eso quiere decir seal Brooke.
Qu?
Que debe de tener un milln de caloras y de grasas.
La mir, intentando no fijarse demasiado en sus labios mientras
coma la sopa.
Pero a quin le importa, verdad?
Verdad cerr los ojos, deleitada con el sabor. Est riqusima.
Chase se pregunt si sera consciente de su aspecto mientras
saboreaba aquella sopa. l, por su parte, ya estaba teniendo suficientes
dificultades para ignorar su propia reaccin slo ante el vestido. As que
aquellas expresiones de xtasis eran ya demasiado
Tengo que admitir que no tena ni idea de que Courtney pudiera
cocinar cosas como estas le sonri, inclinndose hacia l para
murmurarle: Pens que se asustara y se echara para atrs.
Chase seal los otros dos cuencos que estaban sobre la mesa.
Por cierto, supongo que pensarn cenar con nosotros, no?
Eso es lo que dijeron.
Bien. Iba a necesitar la compaa de ms gente para poder diluir el
efecto que Brooke generaba en l. Constantemente tena que recordarse
que el puro deseo, libre de cualquier conexin emocional ms o menos
profunda, era algo muy malo. Algo que poda arruinar una relacin,
aunque lo cierto era que l no tena ninguna relacin que arruinar Y sin
embargo, aquel argumento le haba parecido razonable en su momento.
Aunque aquello haba sido entonces, y el ahora era el ahora.
Cuando acab su sopa, Brooke le lanz una picara mirada que le quit
el aliento. Observndolo detenidamente, se fue acercando poco a poco
hacia l hasta que hundi su cuchara en su sopa, riendo. Chase se
oblig a esbozar una indulgente sonrisa.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Quieres comerte el resto?


No sonri. No sabe tan bien si me lo ofreces.
Puedo hacer que te sepa igual de bien.
Demustramelo lo desafi.
Chase se dijo que ella acababa de decirle demustramelo. Lo haba
odo alto y claro.
Ests segura?
Echndose la melena sobre un hombro, asinti.
Entonces ven aqu.
Brooke vacil, pero termin acercando su almohadn algunos
centmetros al suyo.
Inclnate ms cerca.
En rigor no tena por qu acercarse ms, pero la vista gan mucho
ms cuando lo hizo. Chase introdujo un dedo en su sopa y le acarici
delicadamente el labio inferior. La sorpresa se dibuj en un principio en
sus ojos, pero en seguida sac la lengua y se lami el labio.
Mmmm... Entiendo lo que quieres decir. El problema es que, con
este mtodo, una chica se morira de hambre.
Chase hundi la cuchara en la sopa, se acerc a la boca, sorbi por un
lado y le ofreci a ella el otro. Por un instante dud que fuera capaz de
hacerlo. Luego, sin dejar de mirarlo a los ojos, Brooke le sujet la mano
con la suya y sorbi desde su lado de la cuchara.
Qu tal? la voz de Chase era un susurro.
Tienes razn.
No en todo, quiso decirle, pero ella ya se haba apartado para mirar
hacia la cocina,
Courtney? llam. Necesitas ayuda?
Dos noes resonaron al unsono procedente de la cocina, y segundos
despus Jeff apareci de nuevo con otra fuente. Courtney lo segua,
sosteniendo una bandeja con pequeos recipientes de salsas.
Os ha gustado la sopa?
S respondi Brooke, con demasiada tranquilidad y placidez para
el ego de Chase. Estaba fabulosa. Eres una gran cocinera. Cmo es que
no me lo habas dicho?
Porque ni yo misma lo saba! Courtney pareca muy satisfecha de
s misma.
Fue entonces cuando Jeff les sirvi la fuente. Chase se qued
paralizado nada ms reconocer su contenido. Ostras. Lanz una dura
mirada a su hermanastro, que se apresur a retirarse a la cocina con la
cabeza baja.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Dentro de un rato vendremos a cenar con vosotros! Courtney se


escabull tambin.
No Chase tuvo que aclararse la garganta te recuerda algo
el aspecto de las ostras?
Vaya. Supongo que tendr que ver con el aspecto del pat y el apio.
Asintiendo, Chase suspir profundamente.
Puedes estar segura de ello y luego aadi, porque alguien tena
que decirlo: Al parecer, nos estn alimentando con afrodisacos.
Chase, te juro que yo no tena ni idea Qu es lo que estn
intentando hacer?
Bueno, obviamente
S lo que estn intentando hacer, pero por qu?
Lo ignoro.
intenciones?

Deberamos

dejarles

saber

que

conocemos

sus

No. Ser mejor que no les demos ningn motivo para que piensen
que su plan est funcionando. As que vamos y dicho eso, pinch una
ostra con el tenedor, se puso un poco de salsa y se la llev a la boca. A la
fuerza, ya que no le gustaban las ostras.
Vindola masticar con tanto asco, Chase coment:
Bueno, no hay nada seductor en una cara como la que tienes en
este momento.
Diablos para quitarse el mal sabor de boca, apur del todo su
copa de champn. Te toca a ti.
Con mucho gusto. Porque da la casualidad de que a m si me gustan
las ostras recogi una ostra y se la comi de un bocado.
La expresin de disgusto de Brooke fue todava ms intensa que
antes, si eso era posible.
Sabes? Afrodisaco o no, no creo que el aliento a ostras vaya a
excitarme.
Se supona que no tenas que excitarte.
Yo no he dicho que estuviera excitada.
Chase la mir fijamente. Desgraciadamente, l era la nica vctima de
aquel juego. Y lo estaba pasando fatal.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Captulo 8
Esto no est funcionando! A estas alturas deberan sentirse
incmodos el uno con la otra
O haberse derretido de deseo. Ese hombre parece de piedra. Tu
hermana est deslumbrante Guau.
Anda, concntrate en sacar las patatas del horno.
Discretamente, Brooke alej todo lo que pudo su almohadn del de
Chase, lo cual no fue demasiado porque se lo impeda la mesa. No quera
que Courtney o Jeff pensaran que su torpe y absurdo intento por
emparejarlos estaba teniendo algn xito. Porque no lo estaba teniendo. O
no mucho, en todo caso. Bueno, aparte de la manera en que no dejaba de
mirarla Chase. Y la manera en que esa mirada la haca sentirse a ella
Sin embargo, ambos estaban completamente de acuerdo en que no
poda fundamentarse una relacin sobre la nica base de una atraccin
fsica, por muy intensa que fuera. Era una pena que las agendas de sus
respectivas vidas no les permitieran desarrollar esa relacin, pero Chase
se haba mostrado lgico y sincero con ella, lo cual estaba bien en s
mismo, aunque no resultara nada halagador. Por lo dems, tendra que
sentirse agradecida por la integridad que estaba demostrando. Porque, en
aquellas circunstancias, cualquier otro hombre se habra aprovechado de
la situacin y maldijo entre dientes. Suspirando, baj la mirada al fondo
de su copa de champn.
Aaaaaayyyy! un sollozo femenino reson en toda la casa.
Aparentemente la buena estrella de Courtney en la cocina haba
terminado.
Jeff sali corriendo, dej encima de la mesa la botella de vino tinto y
dos copas y le pregunt a Brooke:
Tiritas?
En el armario del cuarto de bao.
Jeff corri hacia all mientras otros sonidos de queja seguan oyndose
desde la cocina.
No quieres ver cmo est tu hermana? le pregunt Chase.
S, pero no voy a hacerlo porque Courtney lo interpretara como una
intromisin en su vida.
Oh, mira exclam con exagerada consternacin. No tenemos
sacacorchos. Tendr que ir a la cocina a buscar uno.
Gracias le susurr Brooke mientras Jeff volva corriendo del cuarto
de bao.
Un par de minutos despus, Chase haba vuelto con el sacacorchos y
con la noticia de que el corte que se haba hecho Courtney no era
profundo y que se haba detenido la hemorragia.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Al cabo de un rato, tanto Courtney como Jeff salieron para servir el


siguiente plato, consistente en una extraa seleccin de comida, alguna
reconocible y otra no.
Qu es lo que tenemos aqu? pregunt Chase.
Bueno Courtney le fue sealando los diversos productos con su
dedo vendado, esos son higos, uvas, rodajas de pltano con dtiles, y
aquello zanahoria, tomate asado y pepinos. Lo marrn son huevos
revueltos con taifas, y lo de al lado patatas con caviar pareca
extremadamente satisfecha de s misma. Y all hay pan francs con salsa
de pesto.
Qu... interesante mezcla de comida coment
diplomticamente Brooke. Quieres empezar t, Chase?

muy

Chase cort el pan, bajo la mirada expectante de Courtney, y moj un


pedazo en la salsa de pesto. Debido a que estaba sentada a su lado
vigilando sus menores reacciones, solamente Brooke pudo advertir su
ligero pestaeo. Asintiendo, Chase termin de tragar el bocado y se sirvi
un vaso de agua.
Picante pero sabroso.
Brooke fue a cortar un pedazo de pan, pero por debajo de la mesa
Chase le toc la rodilla a manera de aviso. Al alzar la mirada hacia l,
advirti que la luz de las velas se reflejaba en las lgrimas que le
inundaban los ojos. Dios mo, qu habra podido echar su hermana en
aquella salsa? Mir su plato. La verdura pareca inocua, excepto aquella
cosa blanca y las manchas negras de las patatas. La zanahoria saba a
zanahoria. Levant los pulgares hacia Courtney y sigui comiendo ms
verdura.
Pens que Chase era un verdadero encanto por soportar todo aquello,
pero no se atreva a mirarlo. Jeff y Courtney, a su vez, no dejaban de
mirarlos como esperando que una pasin incontenible fuera a surgir entre
ellos en cualquier momento. Era una buena oportunidad para poner en
prctica su nueva estrategia.
Courtney, estoy impresionada, pero creo que deberas tener
cuidado. Despus de esta demostracin, y una vez que os casis, Jeff
esperar que le prepares un festn como este todas las noches
Chase, por su parte, se apresur a secundar su tctica:
Pero si van a comer tanto como esta noche, la cuenta de Jeff no
creo que vaya a durarles mucho.
Qu bromista eres, Chase repuso Jeff.
Tienes razn: estoy exagerando un poco. Despus de todo, ambos
estaris trabajando, as que esa cuenta slo os servir de complemento
hasta que ganis algo ms que el salario mnimo.
Ya superarn el salario mnimo gracias a las propinas de Courtney
le record Brooke.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Oh, es verdad Chase asinti con gesto solemne. Por otro lado,
cuando calculis vuestros gastos de vivienda y mantenimiento
T dijiste que podramos vivir contigo le seal Jeff.
Con la condicin de que vayas a la universidad. Pero querris vivir
solos y hacer las cosas a vuestra manera.
Adems del alquiler de la casa estarn los gastos de telfono, de
coche, los seguros y ese tipo de cosas apunt Brooke. Supongo que ya
habris calculado el presupuesto que vais a tener, no?
Bueno no balbuce Jeff, que era el que ms haba hablado hasta
ese momento. Courtney pareca haberse quedado sin habla.
Pues es importante que lo hagis, sobre todo lo del seguro sanitario.
Y si el corte de Courtney hubiera sido grave? Una visita a urgencias en
ambulancia puede costar cientos de dlares, y una vez que os casis, ella
ya no contar con el seguro mdico de sus padres.
Jeff y Courtney los miraban estupefactos, aturdidos.
La primera vez que lo haces es difcil calcular un presupuesto
Chase se sac de un bolsillo una hoja doblada. Saba que el tema saldra
en algn momento, as que me permit hacer algunas cuentas le tendi
el papel a Jeff. He hecho los clculos en base a gastos iguales para cada
uno a deducir de tu cuenta mientras dure, y previendo que Courtney
ganara el salario mnimo, dado que todava desconoca sus
indudablemente superiores habilidades como cocinera.
Buen golpe le dijo Brooke en voz baja, para que slo la oyera l.
Nos has calculado un presupuesto?
Las respectivas expresiones de Jeff y Courtney no tenan precio.
Cuando Chase asinti, los dos jvenes se pusieron a analizar juntos
aquellas cuentas.
Hey! Mi cuenta tiene ms dinero que esto.
S. Pero las normas de retirada de dinero cambian si te casas antes
de los veintin aos.
Has sido t, verdad? le pregunt Jeff, molesto.
No, yo no he hecho nada. Sin embargo, parece que los abogados de
El Haibik tienen mucha experiencia con gente joven capacitada para
acceder a grandes cantidades de dinero.
Qu?
Tu madre dej encargados a los abogados de su anterior marido
que abrieran tu cuenta, la cual, despus de todo, formaba parte de los
trminos del divorcio. Tal y como yo lo entiendo, ha habido un intento de
adelantarse a posibles excesos por parte de la aristocracia saud. Estn
acostumbrados a otro estilo de vida y
Yo no soy un prncipe saud!

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Pero tienes dieciocho aos, y como yo tambin los he tenido, eso es


algo que entiendo perfectamente.
Jeff dej caer la nota de papel y Courtney tuvo que rescatarla antes
de que se acercara a alguna vela.
Jeff, este presupuesto es mucho ms alto que el de muchas parejas.
Si tenemos un poco de cuidado, no nos endeudaremos.
De qu ests hablando? le espet.
Brooke nunca haba odo a Jeff hablarle as a nadie. Y aparentemente
Courtney tampoco, porque parpade varias veces con un nudo en la
garganta.
Frunciendo el ceo, Jeff se sirvi comida en el plato. Antes de decir
nada, Brooke haba decidido esperar a que se relajara un tanto el
ambiente cuando de pronto sinti unos golpecitos debajo de la mesa. Oh,
claro. Chase le estaba recordando que era precisamente eso lo que ellos
haban esperado que sucediera. Slo que Brooke no haba previsto que la
situacin generada fuera tan penosa. Courtney haba dedicado mucho
tiempo y esfuerzo a aquella cena. La haba felicitado Jeff? No. La haba
ayudado, s, pero no haba reconocido sus esfuerzos.
Brooke prob aquellos huevos revueltos de tan desafortunado
aspecto. Las trufas eran muy caras; de dnde habra sacado Courtney?
De repente, percibi un extrao sabor. Chase se dispona tambin a probar
los huevos, as que en esa ocasin fue ella quien le toc la rodilla por
debajo de la mesa, a modo de advertencia. Iba a tener que obligarse a
tragar aquel bocado, por mucho que le costara. Lo hizo. Y en seguida se
bebi un buen vaso de agua seguido de otro de vino, para quitarse el mal
sabor.
Courtney, qu llevan los huevos?
Poca cosa. Slo trufas y un poco de crema. Por qu?
Courtney prob un poco y puso exactamente la misma cara de asco
que habra puesto Brooke si hubiese contado con la libertad necesaria
para hacerlo.
Est malsimo! Qu ha pasado? Incluso us Godiva.
Yo crea que Godiva era una marca de chocolate coment Brooke.
S trufas de chocolate. Todava quedan algunas que he reservado
para despus.
Brooke se dijo que alguien tendra que decrselo. Tarde o temprano.
Er... hay otro tipo de trufas. Es como un champin negro. Carsimo.
Lo localizan con
Cerdos termin Chase.
No es posible.
S que lo es.

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N Paginas 78-118

Heahter MacAllister Un amor verdadero

Yo pensaba que la receta se refera a las trufas de chocolate!


exclam horrorizada Courtney, y acto seguido se vino abajo. Yo quera
que esta velada saliera perfecta! Llevo trabajando todo el da y todava no
he podido sentarme a descansar y a comer un poco
Pues a m me encantan los huevos revueltos con chocolate!
exclam Chase con verdadero entusiasmo, entre otras razones para
hacerse or por encima de los sollozos de Courtney. Y se lo demostr
probndolos y sonriendo deleitado mientras masticaba. Cuando era
pequeo, los sbados por la maana sola echarme salsa de chocolate con
los huevos escalfados. Era cuando desayunaba viendo los dibujos
animados se sirvi ms. S. Esto me ha trado buenos recuerdos
De verdad? inquiri Courtney.
Oh, por supuesto bajo la mirada atnita de todos los dems, se
comi todos los huevos.
Qu encanto de hombre, se dijo Brooke. En el mejor y en el ms
amplio sentido de la palabra. De hecho, le entraron ganas de abrazarlo.
A Jeff se le ha metido en la cabeza la absurda idea de que yo no
quiero casarme con l ahora que s que no podremos acceder al dinero
de su cuenta tan rpidamente como pensaba. La verdad es que no s qu
hacer Courtney mir apenada a su hermana mientras llenaba el
lavavajillas. Me siento tan mal
Tendrs que convencerle de que hablabas en serio cuando os
comprometisteis.
Lo s, pero est muy enfadado. Incluso ha llamado a su madre.
Qu le dijo ella?
Exactamente lo mismo que le haba dicho Chase. Mira, necesito
hacer algo verdaderamente espectacular para convencerle de que no he
cambiado de idea.
Bueno, el lunes es San Valentn. Las revistas estn llenas de ideas.
S! de repente Courtney pareci animarse. San Valentn, el da
ms romntico del ao. Perfecto! Gracias, Brooke!
Brooke no poda estar ms extraada. Apenas un minuto antes no,
dos segundos antes, su hermana haba estado sumida en la ms profunda
de las desesperaciones.
Qu diablos estaba pasando?
Hey, Chase, tienes un momento?
Jeff llam a la puerta del despacho de su hermanastro.
Claro Chase puso el salvapantallas del ordenador para que Jeff no
pudiera ver que le estaba rellenando otra solicitud para una nueva
universidad.

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N Paginas 79-118

Heahter MacAllister Un amor verdadero

La cena haba sido un autntico xito, ya que haba superado las


mejores expectativas. Brooke haba representado su papel a la perfeccin:
el papel de la hermana preocupada por los asuntos ms prcticos y
cotidianos. Pero no solamente eso. Tambin, inconscientemente, Brooke
haba representado magistralmente el papel de una mujer abrumada por
un deseo por Chase tan intenso y primario como inexplicable. En cambio,
el papel de la mujer que ya haba dejado de sentirse atrada por l no lo
haba representado nada bien. En absoluto.
Chase? Si no te viene bien ahora
No, no. Qu quieres?
Bueno, Brooke y t os ofrecisteis a ayudarnos a buscar un
apartamento, y dado que maana es sbado, Courtney y yo nos
preguntbamos si podramos ir maana.
Buscar apartamento? Vaya, no se supona que queran buscar un
apartamento. Aunque, por otro lado, quiz fuera una buena cosa. Sonri.
Claro. Ahora mismo voy a hacer una seleccin de propiedades
Hey, no tienes por qu molestarte tanto.
Jeff. Soy agente inmobiliario. Me gano la vida as.
Jeff parpade asombrado, como si por primera vez estuviera tomando
conciencia de la naturaleza del trabajo de su hermano.
Mira, si existe en esta ciudad un apartamento al alcance de tu
presupuesto, yo lo encontrar. Confa en m.
Bueno, lo menos que se puede decir es que ha sido una maana
interesante le espet Brooke a Chase, irnica y resentida, cuando la dej
en la puerta de casa despus de haber salido a visitar apartamentos con
Courtney y con Jeff.
Chase no respondi nada de inmediato. No, la maana no haba
transcurrido como haba esperado.
Eran los lugares ms decentes de entre lo peor que pude encontrar.
Eso te lo prometo.
Te creo. Me sorprende que no te robaran el coche.
No entiendo por qu ests enfadada conmigo. Te das cuenta de lo
mucho que me cost localizar todos esos apartamentos medio en ruinas
pero que al menos contaran con unas mnimas condiciones de
habitabilidad? Lo que no saba era que incluso para esos apartamentos era
necesario depositar una fianza previa.
Estoy enfadada porque no se lo impediste!
Cmo se supona que iba a hacerlo? Adems, Jeff se habra sentido
humillado delante de Courtney.
Y?

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

T tampoco se lo impediste.
No fue precisamente mi hermana quien afloj el dinero para pagar
la fianza del apartamento!
No, pero evidentemente tu hermana consinti en vivir all.
Qu otra opcin le quedaba?
Pudo haber dicho que deban posponer la boda hasta que se
permitieran alquilar algo mejor! Ese era el objetivo de la salida de hoy.
Oh, eso es tan tan tpicamente masculino. echar siempre la
culpa a las mujeres.
Vamos, Brooke. En primer lugar, de quin parti primero la idea de
la boda?
Brooke lo miraba de tal forma que en lo nico en lo que pudo pensar
Chase fue en besarla. No quera discutir con ella, pero siempre que
estaban juntos, surga aquella tensin tan increblemente agotadora entre
ellos. Estaba cansado de luchar contra eso. Cuando se dispona a decirle
algo al respecto, Brooke sali del coche, cerr de un portazo y se dirigi
apresurada hacia la puerta.
Chase aferr el volante con las dos manos, obligndose a no salir tras
ella. Poco despus, arrancaba el coche con rumbo a su oficina para
continuar con su habitual rutina de sbado. Al cabo de unas horas, sin
embargo, descubri que era incapaz de hacerlo. Durante aos haba
trabajado todos los sbados, e incluso algn domingo. Pero ese da Brooke
acechaba todos sus pensamientos. Antes de que pudiera pensrselo dos
veces, la llam a su oficina. Como ella le haba dicho que tena
programadas algunas entrevistas para esa tarde, supuso que todava la
encontrara all. Aunque no tena ni idea de cunto duraban sus
entrevistas. Estaba simplemente apostndose su futuro al destino. Y el
destino decret que Brooke contestara el telfono.
Hola! el propio Chase rechin los dientes al escuchar el tono
demasiado jovial de su voz.
Hubo una ligera vacilacin.
Chase?
S. No estars en mitad de una entrevista, verdad?
No. En ese caso no habra respondido al telfono.
Estupendo y ahora qu?", se pregunt. El tono de Brooke era
de una discreta reserva. No poda creer que fuera la misma mujer que tan
apasionadamente haba reaccionado ante l. Escucha dado que los
dos todava estamos trabajando, te apetecera que cenramos juntos y
hablramos sobre lo de hoy?
De qu hay que hablar?
Era una excusa, y ambos lo saban.
Entonces olvdate de lo de hablar y cena simplemente conmigo.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Brooke dud, y aquella duda se convirti en un silencio interminable.


Justo antes de que se tornara especialmente incmodo, inquiri al fin:
Por qu?
Chase tena en la punta de la lengua un frvolo y por qu no?,
pero en vez de ello admiti con tono sincero:
Slo quera verte.
Ya me has visto esta maana.
Quiero verte sola.
Y despus qu?
Le sudaban las palmas de las manos. Y el corazn no se le haba
acelerado tanto desde que le pidi a Tracy Stedman que fuera su pareja en
la fiesta de fin de curso del colegio.
Y despus ya veremos lo que pasa.
Chase qu es lo que estamos haciendo ahora mismo?
Aparte de hablar por telfono? Trabajar.
Eso es. Trabajar. Somos personas muy ocupadas.
Demasiado ocupadas, creo yo.
Recuerdas haberme comentado una vez que las aventuras frvolas
no eran tu estilo?
S demasiado bien lo recordaba.
Entonces tambin recordars haberme dicho que llevara mucho
tiempo y esfuerzo construir una relacin, y que tu agenda actual no inclua
una relacin de ese tipo.
S.
As que ahora me ests llamando y yo no puedo evitar preguntarme
por qu. Claramente no es para establecer una relacin, as que slo
queda la posibilidad de una aventura frvola. Tienes alguna idea de lo
insultante que es eso?
Chase se dijo que tena razn. Toda la razn.
No era mi intencin insultarte. Lo que pasa es que no poda dejar de
pensar en ti y yo slo quera verte.
Mira, no me llames hasta que decidas que yo me merezco tu
precioso tiempo. Porque djame decirte una cosa: me lo merezco. El
problema es que los hombres que tardan demasiado tiempo en descubrirlo
no se merecen el mo.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Captulo 9
Esperaba que no tuviramos que hacer esto.
Jeff, maana es San Valentn y no estoy ms cerca que antes de
convencer a Brooke de que me deje ingresar en la escuela de cine.
Yo podra prestarte el dinero.
Eres muy bueno, pero ya lo pusiste de fianza para ese horrible
apartamento.
Oh, pero me lo devolvern.
Hasta que transcurran treinta das, no. Ya oste a aquel tipo. No,
ahora no tenemos otro remedio. Necesitamos darles un susto bueno,
tremendo. Ya hemos hablado de esto. Ya sabes lo que hay que hacer.
Crees que funcionar?
S. Funcionar.
Bueno, si no es as, creo que me gustara ir a la Universidad del
Norte de Los ngeles. T tambin podras ir all.
Cmo? Por qu?
Porque Bueno, tienen un buen programa de estudios de cine. Y
tambin es una universidad, con lo que la solucin tal vez satisfaga a tu
hermana. Tengo algunos catlogos. Quieres que te los traiga maana?
S. Vamos a tener un montn de tiempo libre.
Brooke se dijo que haba hecho lo correcto. Aunque no estaba nada
contenta de ello. Si hubiera hecho lo incorrecto se habra sentido mucho
mejor. Y realmente habra sido tan incorrecto decirle a Chase que? S.
S, s y s. Los Chase Davenport del mundo tenan que aprender que no
podan salirse siempre con la suya. No poda consentir que Chase pensara
que era lo suficientemente buena como para tener con ella una aventura
ocasional, pero que no mereca el esfuerzo de un compromiso serio. Por
otro lado, saba que tena una conexin especial con l. Era indiferente
que estuvieran discutiendo, flirteando o simplemente charlando. Siempre
exista esa conexin. Y cada vez que suceda una voz interior pareca
gritarle: l es el hombre de tu vida!.
Ella, por su parte, no quera que l fuera el hombre de su vida. No
tena tiempo. Pero puedes sacar ese tiempo, le replic aquella misma
voz interior. Y no le serva de alivio, ni mucho menos, saber que podra
hacerlo solamente con que Chase se molestara en pedrselo. Gimi. Le
dola la cabeza,
El domingo, Courtney llam incontables veces por telfono a Jeff,
siempre hablando en susurros, y colgando rpidamente cuando Brooke
entraba en la habitacin.

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As que en venganza, se dedic a lavar ropa. No slo la ropa que


necesitaba de manera inmediata, sino toda la que tena sucia. Toneladas.
Bueno qu es lo que habis pensado hacer Jeff y t por San
Valentn? le pregunt Brooke en un determinado momento.
Oh! Es verdad, San Valentn es maana exclam Courtney con
aspecto distrado.
Yo crea que ibais a hacer algo extravagante no tena ninguna
intencin de estimularla a hacer algo as, pero estaba interesada en ver si
la ltima jornada de bsqueda de apartamentos haba generado algn
efecto.
Pues s.
Justo en aquel instante, Courtney dej de doblar su ropa interior,
agarr su bolso y anunci que se iba al centro comercial. Mmmm.
Courtney no le haba comprado nada a Jeff por el da de San Valentn?
Bueno, bueno, bueno Las cosas estaban mejorando. Descolg el telfono
para llamar a Chase, pero se detuvo justo a tiempo. No. Las cosas no
estaban mejorando tanto.
Jeff se haba quedado encerrado en su habitacin durante todo el da,
saliendo solamente para comer en la cafetera local, como tena por
costumbre hacer cada domingo. No era raro que Jeff se quedara tanto
tiempo en su habitacin, pero despus de lo ocurrido el da anterior, Chase
haba supuesto que querra ver a Courtney. Y no haban hablado nada
acerca del apartamento. Un par de veces que haba pasado por delante de
su puerta, haba escuchado un bajo murmullo: estaba hablando por
telfono. No poda decirse que Jeff hubiera hecho nada que hubiera sido
considerado sospechoso, pero Chase tena un mal presentimiento, as que
llam a su puerta.
Espera un segundo.
Transcurri ms de un segundo hasta que Jeff abri la puerta.
Hola.
Chase intent mirar dentro de la habitacin. Imposible.
Pizza para cenar?
S, claro.
Pepperoni?
Jeff frunci el ceo, distrado, y tuvo que pensar en la respuesta.
S, pepperoni. Con doble queso.
Grande?
No. Mediana.
Ahora llamo.
Bien y cerr la puerta.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Pensativo, Chase se dirigi a la cocina. Jeff quera una pizza mediana.


Algo raro estaba pasando. Haba pensado en llamar a Brooke para avisarla
cuando se detuvo en seco. No. No debera llamarla a no ser que fuera por
algo ms concreto y preciso. Ella tena las ideas muy claras, pero l l
estaba lleno de contradicciones. Haba dicho una cosa y luego haba hecho
otra. El caso era que no haba ninguna razn por la que no pudieran salir
juntos y empezar a conocerse mejor. Excepto que tena la sensacin de
que ya la conoca. Ese era el problema. No crea que fuera capaz de salir
simplemente con ella, eso era todo. Aquella atraccin que exista entre
ellos era como un violento fuego que necesitaba toneladas de gasolina
para no consumirse rpidamente solo. Y no quera consumirse solo al
menos de esa manera. Ya lo haba visto con su padre.
Durante los das que haban mediado entre la famosa cena y la
jornada de bsqueda de apartamentos, Brooke y l haban hablado con
frecuencia. Siempre haban empezado hablando de Jeff y de Courtney,
pero a veces haban rebasado esos temas para abordar otros ms
personales.
Brooke le gustaba. Haba muchsimo potencial en ella. Lo que no
saba era cmo aprovecharlo.
Mientras se afeitaba, Chase acababa de recordar que aquel da era
San Valentn cuando Jeff entr en el cuarto de bao.
Hey, hermano, podras adelantarme la paga del mes que viene?
Chase estuvo a punto de negarse.
Para qu?
Hoy es San Valentn.
Y todava no le has comprado nada a Courtney?
Jeff baj la cabeza con tmida expresin.
No tengo aqu mucho dinero. Podras esperar al final de las clases,
para que pueda sacar dinero del banco durante la comida?
Er la verdad es que no.
Chase poda comprenderlo.
Entonces tendrs que arreglrtelas con el poco efectivo que llevo
en la cartera. Pero djame algo para un sndwich.
Gracias Jeff se demor algunos segundos ms en la puerta.
Esto... eh... Sabes? Te agradezco que me hayas dejado quedarme a vivir
aqu, contigo. Quiero decir que bueno, teniendo en cuenta que
formalmente ya no tenemos ningn parentesco.
No hay problema Chase lo mir a travs del espejo. A m me ha
encantado y era verdad.
Hasta luego entonces Jeff cerr la puerta y se march.
Mientras terminaba de afeitarse, Chase estuvo pensando en aquella
conversacin. Sus sospechas eran cada vez ms fuertes.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Aquella maana, Courtney hizo lo impensable. Prepar el desayuno.


Hizo el caf y sac unos pastelillos en forma de corazn que haba
comprado en la tienda.
Feliz da de San Valentn, Brooke le dijo cuando Brooke, atrada
por el aroma a caf, entr soolienta en la cocina, antes de meterse en la
ducha.
Guau se apart el cabello y sonri al ver la taza que le haba
regalado, roja con un corazn blanco en el que poda leerse: mi hermana
favorita.
Gracias, Courtney se sirvi caf.
Ya s que no tengo ms hermanas, pero quera que supieras que te
agradezco que te hayas quedado aqu, conmigo, mientras mam y pap
estn en El Bahar. Probablemente yo te est estorbando se encogi de
hombros. Bueno, ya sabes, para tener relaciones con chicos
De camino a la nevera en busca de leche, Brooke se detuvo y abraz
a su hermana.
Vamos. T no me ests estorbando nada. Slo hemos sido como
compaeras de piso se dijo que era muy agradable sentirse apreciada,
valorada. Ests madurando, verdad?
Ya era hora, no? Courtney sonri y termin de comerse su
pastelillo mientras Brooke se serva leche en el caf.
De repente, un coche hizo sonar el claxon frente a la puerta de casa.
Es Jeff Courtney recogi apresurada su mochila de libros.
Llega muy temprano.
Oh, tenemos un ensayo de la obra antes de las clases adis! y
se march a toda velocidad antes de que Brooke pudiera hacerle ms
preguntas.
Querra eso decir que no tendra ensayo por la tarde?, se pregunt
Brooke. Oh, bueno. Jeff y ella probablemente saldran a cenar.
Brooke se qued mirando la taza, enternecida por el detalle de su
hermana. Y despus fue a ducharse.
La llamada se produjo a eso de las doce menos cuarto, justo cuando
Brooke se dispona a salir a comer.
Este es el servicio automtico del instituto West Houston. Su hija
Courtney Weathers ha faltado a un da de clase. Si usted no est
informado de esta ausencia, por favor, llame a la oficina de atencin del
instituto. Le recordamos que cualquier falta debe ser justificada por escrito
y que
La grabacin sigui hablando pero Brooke haba dejado de
escucharla. Courtney no haba ido a clase. Habra sufrido un accidente
con Jeff? Con dedos temblorosos, apunt el nmero de telfono de la

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oficina del instituto y llam de inmediato. Sus peores temores se


confirmaron. Les pidi que llamaran a la clase donde se supona que tena
que estar Courtney, y no estaba all. A continuacin pidi hablar con el
profesor de arte dramtico, que estaba comiendo.
Brooke no sali finalmente a comer, pero le dio igual, porque haba
perdido el apetito. Se qued en la oficina esperando a que la llamaran,
intentando en vano no dejarse llevar por el pnico. Telefone a tres
hospitales antes de que el profesor le devolviera la llamada, para decirle
que no haba habido ningn ensayo matutino de la obra, previo a las
clases. Luego, llam a Chase.
Le contest su correo de voz, informndole de que haba ido a San
Antonio a pasar el da. Oh, estupendo. Genial. Fabuloso. Brooke le dej el
recado de que la llamara, por si perteneca a aquella obsesiva clase de
personas que constantemente consultaban su buzn de voz. San Antonio
estaba a varias horas de all en coche. Iba a tener que ocuparse de aquel
asunto ella sola. Volvi a telefonear al instituto para preguntar si Jeff Ryan
tambin haba faltado a clase. Aunque no deseaban hablar de ningn otro
estudiante con ella, le confirmaron esa sospecha. Deprimida, Brooke
record el desayuno que le haba preparado su hermana, el regalo que le
haba hecho y aquella especie de discurso de agradecimiento. Como si le
estuviera diciendo adis.
Qu diablos haban hecho esos dos chicos? Brooke no tena ninguna
intencin de quedarse en la oficina preocupndose, as que se tom la
tarde libre y se dirigi a casa. Una vez all, corri a la habitacin de
Courtney. La ropa estaba regada por todas partes, y las puertas del
armario abiertas. La maleta no estaba donde tena que haber estado.
En medio de aquel desorden, Brooke busc en vano alguna nota de
despedida. Nada. Luego registr los papeles de su escritorio. Jams antes
haba invadido la intimidad de su hermana.
Junto con unos viejos papeles de la escuela, con unos garabatos en
los que poda leerse Seora de Jeff Ryan y Courtney Ryan, encontr un
folleto de la escuela de cine de Los ngeles, una solicitud a medio rellenar
y una nota con una cifra y la palabra Continental rodeada por un crculo
rojo. La lnea area?, se pregunt. Siguiendo una corazonada, llam a la
lnea area y pregunt si la cifra se corresponda con algn nmero de
vuelo. As era. Con el nmero de vuelo de Las Vegas.
Las Vegas. San Valentn. La fianza del apartamento. La ausencia de
clase. No se necesitaba ser un genio para atar todos los cabos. Una fuga
para casarse. Se dej caer en la cama de Courtney. Cmo haba podido
ser tan estpida? Record lo que le haba dicho su hermana: A Jeff se le
ha metido en la cabeza la absurda idea de que yo no quiero casarme con
l ahora que s que no podremos acceder al dinero de su cuenta tan
rpidamente como pensaba Mira, necesito hacer algo verdaderamente
espectacular para convencerle de que no he cambiado de idea. Pues
bien, una fuga a Las Vegas para casarse el da de San Valentn era algo
espectacular; eso Brooke tena que concedrselo. Volvi a rebuscar en su

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escritorio y encontr escondido, aunque no muy bien, un listado con los


sitios web de las diferentes capillas de Los ngeles.
Courtney, sers idiota!
Haba llegado la hora de volver a llamar a Chase. Le dej otro recado
en el buzn de voz informndole de todo lo que haba descubierto, junto
con los nombres de las capillas. Una en particular, Palomas y Diamantes,
estaba garabateada con pequeos dibujos alusivos, as que supona que
sera esa la que haban elegido.
Cuando termin se dio cuenta de que no poda esperar all a que
Chase la llamara, as que tena que hacer algo. De repente, tuvo una idea.
Despus de todo era San Valentn, y probablemente las capillas de boda
de Las Vegas tendran mucho trabajo. Quiz Courtney y Jeff se hubieran
retrasado lo suficiente como para que alguien les quitara de la cabeza el
descabellado propsito de casarse.
Reuni todos los papeles que haba encontrado, se cambi de ropa y
sali para el aeropuerto.
Pretextando una disculpa, Chase se haba levantado de la mesa en la
que estaba comiendo para que sus clientes pudieran hablar con mayor
libertad de las propiedades que les haba enseado. Una, en particular, era
perfecta, y eran lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta
de ello. Lo nico que tena que hacer era esperar a que le hicieran una
oferta. Sera un acuerdo estupendo, del que sacara una cuantiosa
comisin. Si no perda la cabeza y cometa alguna frivolidad como, por
ejemplo, comprarse un coche nuevo, podra invertir la cantidad que
ganara y acelerar un poco ms su anticipado retiro.
A esas horas, en San Antonio, la multitud que antes haba llenado el
restaurante ya haba regresado al trabajo. Chase se instal junto a la barra
del bar y llam a su despacho para consultar su buzn de voz. Tena dos
mensajes. De Brooke.
Que se han fugado? grit en voz alta. Rebobin el mensaje para
volver a escuchar lo que Brooke haba estado descubriendo. Mientras
tomaba notas, record la extraa conversacin que haba mantenido con
Jeff esa maana. Se haba estado despidiendo de l.
Cuando termin de escuchar los dos mensajes, luch contra el
impulso de pedir una bebida bien fuerte. Jeff estaba haciendo el idiota. De
tal madre, tal hijo. Al volver a llamar a la oficina, descubri que acababa
de recibir un tercer mensaje. Brooke llamaba desde el aeropuerto
comunicndole que se marchaba a Las Vegas y pidindole que le diera el
nmero de su mvil. Pero cmo se supona que poda hacer eso? Y qu
diablos pretenda Brooke al volar a Las Vegas sin l? Chase llam a la
operadora de su oficina.
Lila, podras interceptar todas las llamadas que reciba? Si me
llama Brooke Weathers, dale por favor el nmero de mi mvil.
Y ahora Chase aspir profundamente. Iba a tener que abandonar a
los dos caballeros que lo estaban esperando en la mesa del restaurante.

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Con su habitual seguridad de movimientos, emanando confianza por todos


sus poros, se acerc a ellos y les pregunt, apoyando las manos en la
mesa.
Caballeros., han llegado ya a alguna decisin?
Los dos hombres se miraron con cautela.
Ciertamente hemos estado comentando las caractersticas de las
propiedades que usted nos ha mostrado
Y hemos decidido que la de 24 Industrial es perfecta, verdad?
Rieron entre dientes, aunque con un fondo de recelo.
Entonces vamos a echar cuentas Chase sac su calculadora y
pronunci, despus de descontar su comisin: Trescientos ochenta y
cinco mil.
Nadie dijo una palabra. Estaban, indudablemente, asombrados. Y,
francamente, Chase tambin. Iba a tener que hacer algo rpido si no
quera que sospecharan que aquella propiedad tena algn problema serio
que recortaba su valor.
Estoy convencido de que podra conseguir ms de cuatrocientos,
quiz incluso quinientos. Cuatrocientos seguro. Pero quiero vendrsela a
ustedes y quiero vendrsela ahora. Y se estarn preguntando por qu
Chase sacudi la cabeza y se guard su calculadora. Pues porque
necesito volar a Las Vegas para impedir que mi hermanastro se case a la
tierna edad de dieciocho aos.
Bueno, ciertamente nos ha dado algo en qu pensar y empez
a responder el ms joven de los dos hombres, de una forma clsicamente
convencional.
Trato hecho le interrumpi el mayor.
Dex, no deberas
Pero Dex lo acall:
Este hombre est comprando tiempo, hijo. T fjate bien en l y
quiz aprendas algo.
Justo antes de que Brooke saliera del avin, un asistente de vuelo le
entreg una nota con las palabras Chase Davenport y un nmero
telefnico. Inexplicablemente se sinti ms ligera, como si estuviera ms
cerca de encontrar a Courtney y a Jeff. Ya en el aeropuerto, con el papel en
la mano, fue en busca de un telfono. Chase contest casi de inmediato.
Brooke?
No sabes lo que me alegra escuchar tu voz. Dnde ests?
Todava en San Antonio, esperando un avin.
No tienes por qu venir le dijo, aunque esperaba que lo hiciera.
S que tengo por qu respondi, como si resultara obvio.

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Fue un comentario ligero, o al menos eso le habra parecido a


cualquier persona. Pero, para Brooke, aquella sencilla declaracin le deca
muchsimas cosas acerca de la clase de hombre que era. Siempre estaba
dispuesto a responder a sus compromisos. Jeff, con quien actualmente no
tena ya ninguna relacin de parentesco, tena dieciocho aos, y
legalmente poda hacer lo que quisiera. Nadie podra culpar a Chase de
nada. Pero Chase se haba comprometido a cuidar a su antiguo
hermanastro y eso era lo que iba a hacer.
Y tambin haba aceptado trabajar conjuntamente con ella: otro
compromiso que se dispona a cumplir. No haba absolutamente ningn
resentimiento en su tono de voz. Preocupacin, s. Frustracin, tambin.
Algn asomo de debilidad. Pero sobre todo, determinacin. En aquel
momento Brooke tuvo un curioso presentimiento, y se imagin
perfectamente cmo podra ser la vida con Chase como compaero. Lo
cual le provoc un sudor fro, ya que ansiaba con todas sus fuerzas vivir
un futuro semejante.
Ajeno a aquellas
rpidamente los hechos:

reflexiones,

Chase

haba

estado

recitando

Fui a buscar a Jeff a casa de un amigo suyo, y no estaba all.


Tambin fui a tu casa y no vi su coche aparcado. Luego, llam a los
parientes de Jeff en Las Vegas
Jeff tiene parientes en Las Vegas? pregunt Brooke. Aquello se
estaba poniendo cada vez peor.
Jeff tiene parientes por todas partes.
As que t tambin piensas que han podido dirigirse a Las Vegas?
No crees que haya sacado conclusiones demasiado apresuradas?
No. Ahora dime lo que has averiguado t.
Brooke le habl de la informacin que haba encontrado sobre las
capillas de Las Vegas.
No puedo creer que estn haciendo esto pronunci Chase. Por
qu ahora? No tiene sentido.
Para ellos s que debe de tenerlo repuso Brooke. Escucha, voy a
intentar seguirles el rastro. Me mantendr en contacto, de acuerdo?
Espera un momento Brooke alcanz a escuchar una ahogada
conversacin hasta que Chase volvi a ponerse al telfono. Me han
asignado un vuelo que sale dentro de quince minutos, con una escala en
El Paso y Phoenix.
Vaya. Lo siento.
Ya, pero ten por seguro que estar all. Hasta luego.
De acuerdo. Te ver en el aeropuerto.
Brooke alquil un coche. Por supuesto, no fue nada fcil. Primero,
tuvo que gastar una buena parte de su gastada tarjeta de crdito. Luego
estaba el hecho de que no haba reservado previamente ningn vehculo.

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Y eso representaba un problema, dada la escasez de vehculos disponibles


en una fecha tan seala en Las Vegas como San Valentn.
As que termin resignndose a aceptar el primer coche disponible
que encontr antes de que pasara la revisin tcnica, lo cual habra
significado tener que esperar ms tiempo. Era un coche de apariencia muy
slida que acababa de conducir una pareja mayor, lo cual tranquiliz un
tanto a Brooke. Arranc de inmediato despus de haber estudiado el mapa
de la ciudad mientras esperaba su turno.
La capilla Palomas y Diamantes result ser una gran casa blanca con
un arco adornado de brillantes palomas plateadas. El aparcamiento estaba
a rebosar, as que dej el coche en la calle, en el espacio reservado
solamente para limusinas, y entr corriendo en el edificio. De inmediato,
se vio abrumada por la exuberancia y suntuosidad de una clsica capilla
de Las Vegas. Su primera impresin fue estar rodeada de cosas blancas y
de plata. Todo se resuma en esos dos colores. Nerviosas y cariosas
parejas esperaban en los blancos sofs del vestbulo. Ms all de las
dobles puertas, Brooke vio que se estaba celebrando una boda. No
reconoci a los novios, y ni Courtney ni Jeff estaban entre los que
esperaban. Sinti entonces una peculiar sensacin de alivio mezclada de
decepcin. O se haba perdido la boda o haban elegido otra capilla.
Una mujer ataviada con un vestido plateado, como de hada madrina,
se le acerc de pronto.
Pareja?
No, gracias,
El nombre de la pareja que se va a casar? precis, inmutable su
etrea expresin.
Weathers o Ryan La mujer barri con la mirada a las parejas que
esperaban, e indic luego a Brooke que la siguiera. Se detuvo ante un
podio blanco sobre el que haba un enorme libro de invitados de color
blanco y plateado, con una pluma de ganso sobre sus pginas; despus de
pasar varias, sacudi la cabeza.
No veo a ningn Weathers o Ryan. Pero hay otro lugar donde
podemos mirar llev a Brooke a una discreta habitacin oculta tras una
cortina.
La mujer se sent ante un escritorio y encendi el ordenador. Tecle
un nombre, se qued mirando con la pantalla y neg con la cabeza, para
luego teclear otro ms.
Para hoy no han reservado ninguna hora.
Es posible que ya se hayan casado?
El da de San Valentn? exclam la mujer con una risa cantarina
. Hace semanas que lo tenemos todo reservado.
Recuerda si una pareja una pareja joven pas por aqu hoy? S,
ya supongo que ver cientos de parejas al da aadi Brooke ante la

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mirada compasiva que le lanz la mujer pero tal vez a eso de las diez
u once de la maana
Lo siento. Me temo que no puedo ayudarla. Tal vez se haya
equivocado de capilla.
Probablemente repuso. Perdone las molestias.
Una vez que volvi a subir a su coche, por suerte no bloqueado por
ninguna limusina, intent no dejarse deprimir por aquel primer fracaso,
arranc y se puso otra vez en marcha. Se dedic a leer los letreros de las
siguientes capillas por las que iba pasando. La Capilla de la Felicidad
pareca la ms prometedora, sobre todo porque estaba especializada en
bodas para los presupuestos ms humildes. Estaba situada en un
edificio blanco con un arco decorado con flores, campanas y lazos. El
aparcamiento tambin estaba lleno. Brooke aparc por segunda ocasin
en el espacio reservado a limusinas y entr a toda prisa.
Descubri inmediatamente que la capilla haca honor a su
propaganda. Constaba de una sola habitacin, aunque enorme. Al fondo
se estaba celebrando una ceremonia. Otros grupos ocupaban los bancos
manteniendo un discreto silencio. Brooke pudo ver de todo, gente vestida
con vaqueros y con trajes y vestidos formales, pero por ninguna parte vio
a Courtney y a Jeff. En el libro de ceremonias tampoco figuraban sus
nombres.
Una vez fuera, Brooke se dirigi a una cafetera para tomar un t con
hielo y llamar a Chase. Ya estaba en Phoenix.
Los has encontrado?
No. He estado viendo dos capillas.
No sera ms fcil hacer unas cuantas llamadas?
No creo que los empleados de las capillas contesten el telfono hoy.
Estn al mximo de su capacidad.
Lo supongo suspir Chase. El da de San Valentn.
Voy a buscar en un par de capillas ms y luego te recoger en el
aeropuerto.
Brooke? Has pensado en lo que vas a decirles cuando los
localicemos?
No.
Solamente procura... si ya se han casado, no ser muy dura con
ellos.
Vaya, Chase, no saba que fueras tan tierno
Digamos que s por experiencia que, una vez que se dice algo, no
vale desdecirse. Y, al fin y al cabo, Courtney es tu hermana. Haga lo que
haga.
Lo s. Pero gracias por recordrmelo.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Captulo 10
Entonces, qu piensas del folleto?
Hey, ya sabes, esta Universidad de Norte de Los Angeles no es
mala. Tiene cursos formidables.
Ya te lo deca yo.
Brooke visit La Capilla de la Colina, El Cenador del Parque y La
Capilla de la Campana de Cristal antes de dirigirse al aeropuerto. Haba
decidido reservar las capillas inspiradas en Elvis para visitarlas con Chase.
Como si fuera un regalo de San Valentn. Lleg un poco temprano, o tal
vez su avin se retras. Lo que fuera. No le importaba tan pronto como lo
viera salir del avin de una vez por todas. El corazn le lata
aceleradamente y tena un nudo en el estmago que podra haber sido de
hambre, aunque lo dudaba.
De repente Chase apareci frente a ella y la envolvi en un fuerte
abrazo.
Cmo sabas que necesitaba que me abrazaran? murmur ella
contra su pecho, y sinti bajo la mejilla la vibracin de su risa clida.
Porque yo tambin lo necesitaba segundos despus, la apart
para mirarla bien. Al diablo con todo. Voy a besarte.
Y lo hizo all mismo, en medio de la multitud que iba y vena por el
aeropuerto en el da ms romntico del ao. Haba pasado tanto tiempo
desde la ltima vez que la bes Y Brooke recibi el beso encantada,
experimentando el efecto de costumbre: nunca reaccionaba tibiamente
ante l. Hasta el punto de que sinti la tentacin de vaciar su cuenta
bancaria para reservar una habitacin en el hotel ms cercano para que
ambos pudieran adoptar la posicin horizontal. O vertical. Y desnudos.
Finalmente, Chase dio por terminado el beso, reacio, y aspir
profundamente su aroma.
Cmo sabas que necesitaba un beso? murmur ella, dejndole
saber que muy bien poda darle otro. Y otro ms.
Porque yo tambin lo necesitaba respondi, deslumbrndola con
su sonrisa.
Se dirigieron al coche en silencio, como si por una especie de acuerdo
tcito hubieran convenido en no hablar de lo que acababa de suceder
entre ellos. Hasta que lleg un momento en que Brooke ya no pudo
soportarlo ms.
Slo ha sido un beso pronunci antes de arrancar.
Ya asinti Chase. Slo un beso.
Pero un beso bonito.
Mmmm. Muy bonito.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Posiblemente incluso maravilloso.


En efecto.
Deja de darme la razn continuamente!
De acuerdo, ha sido un beso sexy y ardiente que no slo ha roto
todas las reglas, sino que me ha hecho olvidarme de quin era y de dnde
estaba, para ansiar solamente tumbarte en el suelo y desgarrarte la ropa.
Yo tambin. Incluso me sent tentada de dirigirme primero al hotel
del aeropuerto, antes de empezar nuestra bsqueda.
Nos habramos entretenido demasiado Chase mir por la
ventanilla y bruscamente cambi de tema. He estado llamando
continuamente a los parientes de Jeff y no han visto a los chicos.
No me sorprende. A estas alturas, Courtney y Jeff ya se habrn dado
cuenta de que los estamos buscando.
Pero puede que no esperaran que los buscramos en Las Vegas.
Brooke reflexion sobre ello mientras aparcaba en el espacio
reservado para limusinas en frente de la Verdadera Capilla Azul de Elvis,
que contrariamente a las dems no era blanca, sino azul plido, como bien
indicaba su nombre. En lugar de un arco, tena un cenador de ese color.
Has aparcado en un lugar reservado le seal Chase.
Ya, es que el aparcamiento est repleto, como los de las dems
capillas. Adems, es una costumbre que he adquirido aqu Brooke sali
del coche y cerr la puerta. Preprate para asombrarte.
Pero incluso Brooke, cuya capacidad de sorpresa se haba ya agotado
bastante a lo largo de aquel da, se qued impresionada ante aquel
tributo al perodo azul de Elvis. Fue como entrar en una nube azul; no
haba otra manera de describirla. Todo, desde las paredes y la alfombra,
hasta las cortinas y las sillas, estaba decorado en un tono azul zafiro. Los
empleados, tanto hombres como mujeres, estaban vestidos como Elvis en
sus das de gloria en Las Vegas: traje de lentejuelas blanco con camisa
azul y zapatos de gamuza del mismo color. Una vez familiarizados con la
decoracin de la capilla, Brooke llev a Chase al rea de recepcin, donde
esperaron su turno detrs de una pareja ataviada como Elvis y Priscilla.
Oye, quieres salir un momento a mover el coche? le sugiri
Chase. Me temo que se acerca una limusina azul.
Brooke se dijo que probablemente debera hacerlo, pero a dnde
eso era algo que no saba.
Por qu mientras tanto no averiguas si Courtney y Jeff han estado
aqu o pretenden venir? Yo te esperar en el coche.
De acuerdo Brooke lleg al coche en el preciso momento en que
el chfer de la limusina empezaba a hacer sonar el claxon. Repetidas
veces. Ya me voy, ya me voy! grit, apresurndose.
Chase la estaba esperando cuando termin de dar la vuelta a la
manzana. Para entonces la limusina ya haba desaparecido.

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No han estado all, verdad?


No. Quieres que conduzca yo?
S, por favor estaba cansada de conducir. O ms bien cansada, en
general.
A dnde?
Bueno, esa era la ltima capilla anunciada en los sitios web del
listado de Brooke. Podemos ir a algn bar para descansar y reflexionar
sobre lo que vamos a hacer.
Dicho y hecho. Chase se detuvo en el aparcamiento de una cafetera,
y comieron dentro del coche, con las ventanillas bajadas. Charlaron, pero
no sobre la fuga de Courtney y de Jeff. Charlaron de cualquier cosa, de
temas importantes y de temas intrascendentes. Y se rieron. Un montn.
Brooke nunca haba disfrutado tanto de una cena. Estaba cayendo la tarde
y las luces de nen acababan de encenderse cuando Chase le sugiri que
continuaran con su bsqueda. Sacando varios folletos, los extendi sobre
el cap del coche: era toda la informacin que haba conseguido en La
Verdadera Capilla Azul de Elvis sobre capillas, hoteles y restaurantes.
Podramos empezar llamando a las capillas que nos quedan por
visitar.
Brooke asinti, y se qued descansando dentro del coche mientras
Chase haca las llamadas. Con los ojos cerrados, escuchaba su voz
repitiendo siempre la misma pregunta. Hasta que de repente detect un
cambio de tono:
De verdad?
Brooke se incorpor.
Ryan? Una pareja joven? A las ocho?
Qu capilla? inquiri Brooke, pero l la acall alzando una mano.
S, gracias desconect la llamada. Creo que los hemos
encontrado.
Dnde? cuando l le seal la capilla, exclam: La Capilla del
Amor Eterno? S, eso me suena a Courtney.
Un tal J. Ryan ha reservado hora para las ocho.
Son casi las siete y media.
Lo s. En marcha Chase arranc el coche. O lo intent, porque el
motor no responda.
No ser por falta de gasolina, verdad? Brooke haba pensado
que todava le quedaba medio depsito.
No, no es eso por suerte, en aquel preciso momento el motor se
encendi. Ha hecho esto varias veces: se para y vuelve a ponerse en
marcha. Esperemos que no nos vuelva a fallar sali del aparcamiento de
la cafetera.

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Dado que Brooke no tena el menor conocimiento sobre coches que


no fuera su mantenimiento bsico, slo esperaba que aquel cacharro
pudiera llevarlos a la siguiente capilla. Lo hizo. La Capilla del Amor Eterno
era un encantador edificio blanco provisto de un arco sencillo, adornado
con cierto gusto. Y haba sitios libres en el aparcamiento.
Es tan bonito! Si Courtney est verdaderamente decidida a
casarse, me alegro de que haya elegido este lugar.
Chase solt una carcajada, se puso serio y luego volvi a rerse.
Qu es lo que te hace tanta gracia?
Las mujeres. Y t en particular.
Por qu?
Despus de haberte tomado tantas molestias para intentar impedir
la boda, de pronto ves este lugar y cualquiera dira que quieres
acompaarla hasta el altar.
Acompaarla hasta el altar Brooke sinti un nudo en la garganta.
Hey, qu te pasa?
Es slo que mam y pap no estn aqu. Espero que Courtney no
se haya fugado para que nuestros padres se ahorren el dinero de tener
que asistir a su boda.
Eso les importara a ellos?
Por supuesto que no! Pero Courtney es tan joven Aunque no les
gustara nada que dejara de ir a la universidad.
Y sin embargo Jeff y ella todava pueden estudiar en la universidad,
si as lo quieren.
El problema es que Courtney nunca ha querido eso al menos, en
una facultad tradicional.
Pero quiere seguir estudiando. Sinceramente, no creo que Jeff se
haya detenido a pensar en lo que har una vez que se grade sonri
Chase. Bueno, entramos de una vez o nos quedamos sentados aqu
deprimindonos una vez ms?
Venga. Entremos le devolvi la sonrisa.
El interior de la capilla era tan encantador como el exterior, aunque
eso quiz fuera un efecto de la hora del da o de las velas, porque las
flores de plstico no deban de resultar muy romnticas a la luz del sol.
Chase llam a la puerta abierta de la oficina, y en seguida fue atendido
por una mujer vestida con un traje rojo, que les invit a pasar.
Hace un momento la llam preguntando por la boda del seor Ryan
le inform Chase.
Ah, s consult su agenda. Ryan, a las ocho. Han llegado ya?
Todava no respondi Brooke.

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Permtanme que les ensee la sala de descanso para que puedan


arreglarse un poco.
Una sutil manera de decirles que pareca como si hubieran pasado
todo el da de viaje, que era lo que realmente haban hecho. Brooke se
sinti algo mejor despus de retocarse el maquillaje, peinarse un poco y
perfumarse. Durante todo el tiempo haba esperado que Courtney entrara
por la puerta en cualquier instante, pero todava faltaban quince minutos
para la hora de la ceremonia, y Courtney nunca se haba caracterizado por
su puntualidad.
Brooke asom la cabeza fuera de la puerta y vio a Chase paseando
por el vestbulo. Ni rastro de Courtney ni de Jeff. Cuando la vio, le hizo
seas para que se sentara con l en uno de los sofs.
Nunca me he encontrado en una situacin semejante. Tienes
alguna idea de lo que hay que decir? le pregunt l.
Puedes empezar exclamando: pero cmo puedes llegar a ser tan
estpido?
No creo que sea lo ms adecuado.
Pues entonces no tengo ms ideas.
Chase forz una carcajada y se pellizc el ceo, cerrando los ojos.
Deberamos permanecer tranquilos.
Yo estoy muy tranquila. Acaso no lo parezco?
En realidad no. En realidad pareca a punto de explotar.
S, pero tu calma es como la que precede a la tormenta.
Chase no saba cmo se senta, ahora que slo faltaban algunos
minutos para que se enfrentara con Jeff. Tena la sensacin de que lo de la
fuga haba sido idea de Courtney, pero no iba a decrselo a Brooke, ya que
adems la hara enfadar. Necesitaban mantenerse juntos en aquel asunto.
En primer lugar, creo que deberamos averiguar por qu han
sentido la necesidad de fugarse. Quiz las circunstancias hayan
cambiado
Brooke lo fulmin con la mirada.
Courtney no est embarazada. Lo s con toda seguridad, pero no
me preguntes por qu.
De acuerdo alz las dos manos, como disculpndose. Olvida lo
que he dicho.
Pero en lo otro tienes razn, deberamos descubrir por qu se han
fugado.
Tambin me gustara conocer los planes a largo plazo que han
hecho para despus de la boda. Quiero saber si han puesto en comn las
expectativas de cada uno. T dices que Courtney quiere ser actriz. La
mayor parte de las actrices terminan viajando a Nueva York o a Los
ngeles en algn momento. Qu pensar Jeff sobre lo de trasladarse?

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Tuvieron una razonable y productiva conversacin, hasta que se


abrieron las puertas exteriores de la capilla y una joven pareja entr
precipitadamente.
Llegamos muy tarde? Su vestido no estaba listo y... balbuceaba
el novio en la oficina.
Hay tiempo de sobra oy Chase que contestaba la mujer del traje
rojo. El suficiente para que os tranquilicis y os cambiis con calma.
Todava estamos preparando la capilla.
Minutos despus, la mujer acompa a la joven pareja hasta la sala
de descanso, pasando por delante del sof en el que estaban sentados
Brooke y Chase.
Tengo un mal presentimiento coment Chase.
Pero qu posibilidades hay de que dos tipos llamados Jeff Ryan se
casen hoy en Las vegas?
No es un apellido tan poco corriente mientras hablaba, vio que la
encargada de la capilla se diriga hacia ellos.
Por fin han llegado les dijo con una sonrisa.
Esta es la boda de las ocho? inquiri Brooke.
S le confirm la mujer. No haban venido ustedes a verla?
Chase se levantaron a la vez.
Me temo que hay otro Jeff Ryan.
Oh, Dios mo! exclam la encargada con sincera consternacin.
Les dije Jeff Ryan? El nombre de ese joven es Jay, no Jeff.
Creo que el error fue mo. Deb de confundir la inicial <J con el
nombre Jay pronunci Chase. Poda sentir la decepcin de Brooke.
Diablos, incluso l estaba a punto de ponerse a llorar. Abandonaron la
capilla y subieron al coche. All se quedaron, contemplando los millones de
luces de Las Vegas.
Lo siento dijo al fin Chase.
No es culpa tuya. Yo tambin me habra equivocado.
Pero no lo haba hecho. Era l quien lo haba hecho.
Qu quieres hacer ahora?
El bulevar central de Las Vegas est lleno de capillas explic
Brooke. Recorrmoslo de principio a fin. Si no los encontramos, ni
hallamos ningn rastro suyo, tendremos que renunciar.
Me parece un buen plan Chase gir la llave de encendido, pero
como antes, el coche no arranc a la primera. Lo hizo a la segunda.
El bulevar de Las Vegas estaba repleto de gente. Decenas y decenas
de parejas haban escogido el da de San Valentn para casarse. Chase y
Brooke recorrieron en vano capilla tras capilla. Personalmente, Chase

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habra renunciado tras su fracaso en La Capilla del Amor Eterno, pero


saba cmo se senta Brooke.
Sin embargo, Brooke termin demostrando un comportamiento ms
realista que el que haba esperado. En la capilla llamada La Boda de tus
Sueos le hizo una sea para que se sentara a su lado en uno de los
bancos del fondo. Estaban rodeados de la clsica decoracin romntica en
la que siempre pensaba Chase cuando pensaba en bodas. Y tuvo la
impresin de que Brooke responda tambin a un modelo de mujer
romntica al estilo clsico. All estaba, sentada con la cabeza baja, los ojos
cerrados, una expresin de intenso cansancio en el rostro.
Para Chase, lo de la fuga haba sido una estupidez propia de Jeff, pero
para Brooke era mucho ms. A juzgar por lo que ella le haba dicho, se
haba dedicado en cuerpo y alma a compensar el desastre econmico que
les haba causado a sus padres y, de rebote, a su hermana. Durante los
siete u ocho ltimos aos, haba trabajado sin descanso para asegurarse
de que Courtney pudiera ir a la universidad. Y Courtney le haba lanzado
todos aquellos esfuerzos a la cara. Al menos as era como lo vea Brooke.
Porque, por lo que a Chase se refera, haba tenido xito. Su hermana
haba tenido la oportunidad de estudiar en la universidad, hubiera
decidido o no aprovecharla. Por tanto, en su opinin, se impona
celebrarlo. Inclinndose hacia ella, le susurr:
Vuelvo en unos minutos.
Brooke asinti sin llegar a abrir los ojos. Chase sali al vestbulo,
donde al menos dos parejas estaban esperando para casarse, y le
pregunt a la encargada del lugar:
Podra adquirir uno de esos ramos? seal el que llevaba una de
las novias.
Tendr que ver si queda alguno. Quiz se nos hayan acabado las
rosas rojas. Estamos en temporada la mujer se retir a la trastienda.
Chase pudo orla hablar con alguien, y a pocos minutos volvi con un ramo
de rosas. Es el nico que nos queda, de una novia que al final cambi de
opinin y prefiri otro color. Gracias. Me lo quedo.
Brooke se dijo una vez ms que aquel era un da horrible y espantoso.
Excepto por Chase, por supuesto. Chase no se haba comportado de una
forma espantosa y horrible. Y excepto por el hecho de que crea estar
enamorada de l. Eso tampoco era ni espantoso ni horrible. Aunque tal vez
s. El amor requera tiempo para desarrollarse. Aquello no era amor; era un
huracn, que se haba presentado lleno de energa y euforia, slo para
desaparecer poco despus dejando un rastro de destruccin. Y, si no tena
cuidado, era ella quien se iba a quedar a recoger los pedazos. Lo oy
volver y sentarse a su lado en el preciso momento en que empezaba a
sonar la msica de rgano. Se le ocurri pensar que aquel da haba visto
un montn de bodas y que cada vez la msica haba sido diferente. Un
instante despus, sinti algo suave y aterciopelado contra sus labios. Ola
a rosas. Abri los ojos.
Chase!

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Le entreg un ramo de rosas rojas atadas con un lazo blanco.


Feliz da de San Valentn le susurr cono tono suave.
Brooke estaba emocionada. Nunca antes le haban regalado rosas por
San Valentn.
Gracias logr pronunciar.
Tambin son para celebrar tu xito.
Qu xito?
No te habas propuesto ofrecerle a Courtney la oportunidad de ir a
la universidad? al ver que asenta, aadi: Pues lo conseguiste.
Pero
No hay peros. Le diste a tu hermana esa oportunidad. Lo que haga o
no con ella no depende ya de ti.
Nunca lo mir de esa manera pero era cierto. Courtney poda ir
a la universidad si quera. Mir las rosas. Eres un chico muy listo.
Sssshh! una mujer sentada cerca de ellos les orden silencio.
Estn a punto de empezar!
Se quedaron a ver aquella boda y dos ms, hablando solamente entre
ceremonia y ceremonia. Vieron cmo pareja tras pareja se besaban
apasionadamente, y pareja tras pareja partan para su noche de bodas. Y
Brooke se derrumb por dentro. Ella quera ser una de aquellas felices
parejas. All estaba, sentada al lado de un hombre bueno y honesto, el que
mejor besaba de todos los que haba conocido, un hombre que poda
excitarla hasta la locura, pero que tena cierto problema con los
compromisos y que, por tanto, no era perfecto. Aunque aquella
imperfeccin segua convirtindolo en perfecto.
De repente, el sacerdote de la capilla se acerc para sentarse en un
banco directamente frente a ellos.
Se lo estn pensando?
Qu? inquiri Brooke.
Los he estado observando explic con una sonrisa a los dos,
sentados aqu y hablando en susurros. Creo que es que bueno que se lo
piensen. El matrimonio es un paso muy serio.
Oh! Nosotros no Quiero decir Brooke vio que bajaba la
mirada a las flores, y pens que era mejor quedarse callada.
S, el matrimonio es un paso muy serio. Y puede ser tambin un
paso aterrador, pero a veces, slo hay que tener un poco de fe y confiar
en que lo que se va a hacer es lo ms apropiado se levant y, mientras
se marchaba, le puso a Chase una mano en el hombro.
Por qu no le has dicho nada? le pregunt Brooke.
Chase le lanz una mirada cargada de resignacin:

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En una conversacin como esa, cualquier hombre quedara como un


estpido dijera lo que dijera. Adems, se estaba dirigiendo a ti. Como yo te
haba regalado el ramo, supuso que eras t la nica que estaba indecisa.
En ese caso, es hora de irse.
A visitar ms capillas?
No. A casa,
Regresaron al aparcamiento, pero su suerte pareca haber terminado
all. Definitivamente, el coche se negaba a arrancar. Despus de examinar
el motor, Chase le inform:
La batera se ha quedado seca. En la agencia debieron haber
inspeccionado el nivel del agua antes de dejarte salir.
Es culpa ma. Me llev el coche sin pasar antes por una inspeccin.
Tena mucha prisa.
Volvamos a la capilla. Quiz podamos contratar la limusina para que
nos lleve al aeropuerto.
Brooke ya estaba harta de capillas y de bodas y no dejaba de
compadecerse a s misma, pero no tena otra eleccin. Mientras
caminaban, Chase le pas un brazo por los hombros.
Todo va a salir bien. Hemos hecho todo lo posible.
Lo cierto era que se sinti mejor no tanto por sus palabras como por
aquel gesto tan carioso.
Saba que volveran les dijo el sacerdote nada ms verlos. Se ve
a simple vista que estn perdidamente enamorados. Lo nico que
necesitaban era un pequeo empujn.
Brooke, sin embargo, detestaba desilusionarlo:
La verdad es que lo nico que necesitamos es la limusina.
Ceremonia en la Limusina! Todava no hemos celebrado ninguna
boda de este tipo hoy mir su reloj. Hey, estn de suerte. Tengo una
boda a medianoche, pero si nos damos prisa les podr instalar en una,
luego me dejarn aqu y podrn quedarse por fin solos.
Slo necesitamos la limusina para que nos lleve al aeropuerto
Chase se sac su tarjeta de crdito de la cartera,
No! el hombre tom la tarjeta. Ya que han llegado hasta aqu, y
tienen la licencia, las flores hoy es San Valentn. Y el servicio especial en
la limusina expira a la medianoche.
Licencia! exclamaron Brooke y Chase, mirndose.
No me digan que no tienen la licencia.
Deberamos haber ido all primero dijo Brooke. Era all donde
deberan haber ido en primer lugar para saber si Courtney y Jeff haban
tramitado o no su licencia matrimonial. No puedo creer que haya sido
tan tonta

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Oh, no se preocupe, seorita. Tenemos tiempo. La oficina no cierra


hasta medianoche.
Pero
Chase la interrumpi:
Me parece bien. Cunto?
Marge? llam el sacerdote. Dado que tenemos prisa, ella se
encargar de ustedes mientras yo voy a buscar mis cosas cuando
apareci Marge, el ministro le entreg la tarjeta de crdito sin detenerse:
Servicio especial en limusina.
Cunto? repiti Chase.
Doscientos dlares. Incluye el servicio del sacerdote, aunque no el
del chfer, un trayecto de dos horas en la limusina, la ceremonia de boda
y nuestro regalo especial por San Valentn de una cesta que haba sobre
el escritorio, sac una cmara fotogrfica de usar y tirar.
Pero nosotros no balbuce Brooke.
De acuerdo Chase acept la cmara y se la entreg a Brooke. Y
aada a la factura total la del chfer, por favor.
Un taxi sera mucho ms barato le susurr ella al odo.
No quiero tener que esperar un taxi.
Estupendo. Lo que fuera. Brooke no quera discutir. Si tena que ir a la
oficina de licencias matrimoniales de Las Vegas, le apeteca hacerlo en
limusina y adems tomando champn. Por qu no? El sacerdote volvi
provisto de un libro y de un aparato porttil de msica.
Tienen alguna preferencia musical?
No pronunci Brooke.
S Chase la mir, sonriente. Tradicional.
Le gustara tradicional contempornea, o tradicional clsica?
Clsica respondi Chase.
Necesitamos darnos prisa le record Brooke.
El sacerdote sonri mientras introduca una cinta en el aparato.
Una vez que ya se han decidido, todo ir sobre ruedas se ech a
rer y le dio una palmada a Chase en el brazo. Por cierto, yo soy el
reverendo Bob.
Yo me llamo Chase y ella Brooke.
El reverendo Bob los acompa hasta una enorme, blanca y
largusima limusina.
Podr esta cosa dar alguna curva? inquiri Brooke, asombrada.
Descuide. Harry, el chfer, es un experto coment mientras los
invitaba a subir.

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Brooke se acomod al fondo, en un lujoso asiento tapizado, y Chase


se sent a su lado. El reverendo tom asiento frente a ellos. Estaban
rodeados de flores, lazos y guirnaldas verdes.
Dado que disponemos de un poco de tiempo antes de dar comienzo
a la ceremonia, les mostrar las capacidades de esta limusina especial
seal el cristal opaco que tena al lado. Completamente insonorizado.
Los bajaremos durante la ceremonia para que Harry pueda hacer de
testigo, pero una vez que comience su luna de miel, se levantar otra vez
y aadi, aclarndose la garganta: Algunas parejas prefieren
mantenerlo bajado, pero es norma de la empresa levantarlo mientras dure
la luna de miel.
Luna de miel? inquiri Brooke.
S. Recuerden que han contratado la limusina por dos horas
seal un panel de mandos que estaba en su asiento. Al activar este
mecanismo, el asiento se convierte en una cama.
Brooke no poda estar ms estupefacta.
Fantstico fue el nico comentario que se le ocurri a Chase.
Pero pero Brooke seal las ventanillas.
Son de cristal ahumado, y adems tienen esto el reverendo Bob
puls un botn y se alz una pantalla negra. Y con este otro mecanismo
se abre una ventana en el techo. Tambin cuentan con su correspondiente
champn, claro est seal una champanera con hielo, en la que se
estaba enfriando una botella, antes de encender su aparato de msica: los
acordes de una familiar meloda de Bach resonaron en el interior del
vehculo. Y ahora, seorita, aqu tiene la flor para su novio; pngasela en
el ojal, por favor. Y usted, hijo... baj la voz hasta convertirla en un
murmullo... colquese bien el nudo de la corbata.
Chase se arregl bien la corbata y Brooke, sintindose bastante
incmoda, le puso la rosa roja en el ojal. Cundo iban a decirle a aquel
hombre que no queran casarse? Probablemente despus de que fueran a
la oficina de licencias y descubrieran si Courtney y Jeff se haban
registrado o no. Eso era lo ms importante ahora mismo: eso y luego
dirigirse cuanto antes al aeropuerto. As que Brooke decidi relajarse por
el momento.
La msica era maravillosa y las vistas increbles. Chase lleg a pensar
que aquella no era una manera tan mala de pasar los veinte minutos que
tardaron en llegar a la oficina de licencias matrimoniales de Las Vegas, en
Third Street. De repente, el reverendo Bob le coment, en un aparte:
La licencia le costar treinta y cinco dlares, en efectivo.
Brooke y Chase se apresuraron a entrar en la oficina de licencias. Diez
minutos despus, la secretaria les informaba de que no haba registrada
ninguna solicitud a nombre de Jeff Ryan o de Courtney Weathers. Por
primera vez en varias horas, Chase suspir aliviado.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

No puedo creerlo pronunci Brooke. Este era el primer sitio al


que debimos haber ido. O deb haber ido yo. En qu estara pensando?
He estropeado completamente este da, te lo he estropeado a ti y me lo he
estropeado a m, y
Brooke Chase luch contra el impulso de abrazarla.
Simplemente no puedo hacer bien las cosas. Lo intento lo mir
con sus enormes ojos, lo intento hacer bien, pero
Yo tambin. Lo que pasa es que hay veces en que de repente se
interrumpi, perdido en la contemplacin de aquellos ojos. Brooke. Era l
quien haba desperdiciado su vida. En un instante, todas sus barreras
emocionales se derrumbaron. Se estaba rindiendo. Brooke. Brooke. Una
idea comenz a desarrollarse en su mente, sembrada probablemente
cuando estuvo en la capilla. Una idea alocada, salvaje. Una idea que le
quitaba el aliento, que le aceleraba el corazn. Una idea que, estaba
seguro de ello, era la mejor que haba tenido en su vida. Una idea a la que,
por el momento, Brooke era completamente ajena.
He sido responsable, trabajadora, he hecho todo lo posible por
se volvi hacia la secretaria de la oficina. Por favor, le importara mirar
otra vez si tiene alguna solicitud registrada a nombre de Jeff Ryan y
Courtney Weathers? insisti, desesperada.
Brooke, tengo una idea.
Slo un segundo, Chase se puso de puntillas para poder ver la
pantalla del ordenador.
De acuerdo, entonces. Chase sac su cartera, cont treinta y cinco
dlares y extrajo su permiso de conducir.
Llevas la cartera en el bolso, no?
S sin desviar la mirada de la pantalla, le entreg su cartera de
piel negra.
Chase le sac su permiso de conducir y observ la foto.
Antes tenas el pelo rizado coment, pero Brooke lo ignor.
Sigo sin ver ningn Ryan o Weathers pronunci la mujer con
severa rotundidad.
Chase junt los treinta y cinco dlares con sus respectivos permisos
de conducir y se lo entreg todo a la secretaria.
Queremos una licencia.
Brooke se volvi para mirarlo de hito en hito.
No les estars sacando una licencia a ellos, verdad?
No sonri. La estoy sacando para nosotros.
No puedes estar hablando en serio parpade, asombrada.
Pues s. Muy en serio.
Ests loco.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Lo estoy. Loco por ti.


Oh, por favor. Ahora ya s que ests bromeando, porque este es el
peor repertorio de locuras que nunca he
La bes. Aquel le pareci el mejor momento, aunque no el lugar ms
adecuado. Y, como siempre, se inflam de deseo. Nunca encontrara
aquella abrasadora pasin con ninguna otra mujer, y nunca se conformara
con menos. Brooke era suya, l era suyo y ya era hora de que tomara
conciencia de ello.
Excepto que ella ya se haba dado cuenta, y era esa la razn por la
que se haba mostrado tan fra con l. Fra en los momentos en que no lo
haba besado, por supuesto.
De repente, oyeron un ligero carraspeo. La secretaria.
Ejem! Firmen aqu, por favor.
Chase se haba olvidado hasta de su nombre. Ah, s. Estamp su firma
y le entreg el bolgrafo a Brooke.
Pero
Firma la bes de nuevo, todava con mayor intensidad.
Y Brooke firm.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Captulo 11
Chase tuvo que besar a Brooke dos veces ms entre la puerta de la
oficina de licencias y la puerta de la limusina. Una vez que estuvieron otra
vez dentro, el reverendo Bob alz los cristales opacos de las ventanillas,
encendi una gruesa vela blanca y abri su libro. Las luces interiores del
vehculo se fueron atenuando.
Podra colocar los anillos sobre el libro, por favor?
A Chase se le hel la sangre en las venas. Pudo sentir la mirada de
Brooke fija en l, pero no se atrevi a mirarla a los ojos.
As que todava no estamos completamente listos No se
preocupen, eso no es ningn problema el reverendo Bob sac entonces
un maletn que contena un muestrario de alianzas. Mir a Brooke. Oro
o plata?
Oro murmur ella.
El reverendo Bob le entreg una para que lo probara.
Ceremonia de uno o de dos anillos?
Dos respondi firmemente Brooke antes de que Chase empezase
a probarse las alianzas de oro.
Un dlar cincuenta le susurr discretamente el reverendo,
fingiendo una tosecilla.
Chase volvi a entregarle su tarjeta de crdito. Aquella le pareci una
buena oportunidad de besar a Brooke otra vez, as que lo hizo,
detenindose solamente cuando la msica empez a sonar. l no
necesitaba que lo animaranera por Brooke. Resultaba extrao: a pesar
de que durante toda su vida haba calculado y planificado todos sus
movimientos, nunca haba estado tan seguro de estar haciendo lo ms
adecuado.
Coloquen los anillos sobre el libro, por favor.
As lo hicieron. Luego, teniendo a la vista su licencia de matrimonio, el
reverendo dio comienzo a la ceremonia:
Michael Davenport, quieres tomar a Brooke Lynn Weathers como
legtima esposa?
S, quiero afirm Chase, solemne.
La amars, honrars y cuidars, en la salud y en la enfermedad, en
la pobreza y en la riqueza, hasta que la muerte os separe?
S.
El reverendo Bob se volvi hacia Brooke y repiti las mismas
preguntas. Ella debi de haberlas contestado afirmativamente, porque en
aquel instante un zumbido empez a resonar en su cabeza hasta que lleg
el momento de intercambiar las alianzas.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Por la autoridad de la que he sido investido en el Estado de Nevada,


yo os declaro marido y mujer. Ya puedes besar a la novia Aunque veo
que esa parte ya os la sabis.
Cuando bajaba de la limusina, el reverendo Bob le entreg a Chase un
pequeo sobre.
Es mi regalo personal para vosotros. Que seis muy felices.
Palpando el sobre, Chase reconoci la inequvoca forma de un
preservativo.
Gracias! Gracias por todo!
El reverendo los despidi desde la puerta y entr en la capilla. Ahora
todo lo que tena que hacer Chase era idear una manera de sugerirle a su
nueva esposa que convirtieran aquel asiento en una cama Pero cuando
volvi a subir al vehculo, se dio cuenta de que Brooke ya haba aislado la
cabina y de que estaba haciendo precisamente eso mismo.
Harry nos llevar al aeropuerto. La msica est programada para
que suene diez minutos antes de que se nos acabe el tiempo puls un
botn y una ventana se abri en el techo.
Oh! Mira las estrellas. Son preciosas y quiero que las veas ahora,
porque me temo que no vas a tener tiempo despus.
Brooke? Te amo.
Eso ya lo s, pero me gustara saber hasta qu punto sonri. Y
eso es lo que me vas a responder. Ahora.
Terminaron de desplegar la cama, provista de sbanas de satn y dos
almohadas con forma de corazn. Haba incluso un pequeo
compartimento con artculos bsicos de aseo.
Todas las comodidades del hogar coment Chase.
Y ms repuso Brooke, acariciando las sbanas. Siempre me
haba preguntado cmo sera acostarse en sbanas de satn.
Miraron la cama, y despus se miraron el uno al otro. Para Chase, la
primera vez con una mujer siempre haba sido como un lento y deliberado
descubrimiento. Le gustaba de esa forma. Le gustaba excitarse poco a
poco. Pero con Brooke haba sido una verdadera explosin. La locura se
haba apoderado de ellos en aquel primer encuentro en la oficina, y
despus, cada vez que se haban tocado. As que en esa ocasin rodaron
abrazados por la cama, besndose desesperadamente, despojndose de la
ropa con verdadero frenes.
Lo nico en lo que pudo pensar Chase fue en que ya no tena que
luchar ms con aquella obsesin que senta por Brooke. Poda entregarse a
ella, dejarse llevar, festejarla. Y Brooke poda hacer lo mismo. De hecho, la
parte del festejo se le estaba dando muy bien, sobre todo cuando se
encaram a horcajadas sobre l, desnudos ya los dos.
Chase desliz las manos por su espalda, descendiendo hasta sus
caderas y muslos, saboreando al fin la sensacin de su cuerpo contra el

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suyo. Luego enterr los dedos en su pelo y la bes en los labios. S. Pasin,
deseo, lujuria o cualquier emocin innombrable que trascenda aquellas
tres se exacerbaban hasta el infinito. El sentimiento era tan intenso y a la
vez tan tangible
No es suficiente gimi Brooke contra sus labios. Estoy ardiendo,
pero todava no tanto
Chase ni siquiera era consciente de sus movimientos, pero en aquel
instante se dio cuenta de que Brooke, la tierna, clida y apasionada
Brooke, estaba debajo de su cuerpo, y de que tena pleno acceso a
aquellas tiernas, clidas y apasionadas zonas que antes haba tenido
problemas para alcanzar. De modo que se apoder de ellas con la boca, la
lengua y los dedos, animado por sus febriles demandas:
Ms! Ms rpido!
Aqu!
Y luego:
Ahora! Ya!
Entr profundamente en ella, temeroso y maravillado a la vez.
Chase... por favor? era una splica dbilmente susurrada,
diferente de las otras y por ello todava ms ertica.
Brooke enred las piernas en torno a su cintura mientras l
continuaba movindose. El ritmo y las vibraciones de la limusina parecan
complementarse con cada uno de sus embates. Y luego las vibraciones
procedieron del interior de Brooke, cuando enterr el rostro en su hombro
y grit de placer. Fue ese grito, junto con la sensacin de sentirse
totalmente envuelto por ella, lo que dispar su potente orgasmo.
Minutos despus yacan abrazados, sin aliento. Un sordo rumor fue
creciendo y creciendo hasta ahogar todo pensamiento, todo sonido.
Brooke suspir.
Debemos de estar cerca del aeropuerto. Ya se oyen los aviones.
Chase rod a un lado, atrayndola hacia s. Juntos contemplaron las
estrellas que todava tachonaban el cielo, antes de que las borrara la
cercana de las luces del aeropuerto. Empez a sonar la suave msica de
la limusina, advirtindoles de que su tiempo estaba llegando a su fin. Le
dio a Brooke un ltimo beso.
Te amo le confes ella, sonriendo. Intent no amarte, pero
Soy irresistible?
No pude evitarlo.
Sabes una cosa? A partir de ahora ya no tendrs ninguna
necesidad de evitar eso.
Lamentablemente, y dado que el coche de Chase estaba en San
Antonio y el de Brooke en Houston, les result imposible regresar juntos. Si
ese hubiera sido el caso, quiz sus vidas habran tomado un rumbo

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diferente. Durante la primera hora de su vuelo a Houston, Brooke revivi


cada instante de su improvisada boda y luna de miel. Pero en algn
momento de la segunda hora, todo aquello le pareci cada vez menos y
menos real, y ms y ms asombroso a la vez que lamentable. Se haba
casado. Se haba casado con un hombre al que haca slo dos semanas
que conoca. Tena la sensacin de que haca ms tiempo que lo conoca y
de que estaba enamorada de l, pero eso no poda ser. No era esa la
forma en que se enamoraba la gente al menos no en el caso de un amor
feliz y duradero. Aquello no era nada ms que una atraccin fsica. No
haba ningn fundamento slido que la soportara. Una sola discusin, una
sola crisis podra suponer su final.
No haban hablado ni una sola vez de lo que pasara despus. Se
trasladara Chase a vivir con ella? Debera ella irse a vivir con l? Qu
pasara con Jeff? Qu pasara con Courtney? Brooke enterr la cara entre
las manos. Courtney. Cmo podra mirar a Courtney a la cara? Cmo
podra decirle que su hermana se haba casado con alguien a quien
apenas conoca, y todo por un simple impulso? Acaso no le haba
aconsejado siempre que no se dejara llevar por las emociones? Que se
pensara bien las cosas antes de actuar? Y adems estaba el tipo de
boda que haba tenido. Se haba casado en una vulgar limusina y luego
haba mantenido relaciones sexuales mientras un perfecto desconocido
conduca el vehculo, consciente en todo momento de lo que haba estado
sucediendo atrs. Ni iglesia, ni vestido blanco, ni pastel de bodas Ni
siquiera haban tenido tiempo de probar el champn. Brooke se senta
verdaderamente enferma. Qu diablos le haba pasado? Y qu ira a
sucederle a partir de ahora?
Cuando regres a casa eran las cinco menos cuarto y no tena sueo.
Movindose como una autmata, subi las escaleras, muy tranquilamente,
camin por el pasillo, tambin muy tranquilamente, y abri la puerta del
dormitorio de Courtney para ver a su hermana dormida en la cama. Muy
tranquilamente. Luego volvi a bajar las escaleras y se prepar una sopa,
porque le pareca muy apropiado comer a las cinco de la madrugada
despus de haberse pasado todo el da persiguiendo a su hermana por Las
Vegas, para luego casarse y hacer el amor en una limusina. Desde luego,
haba sido un da de San Valentn muy especial. Y despus de todo lo que
haba pasado, no estaba dispuesta a correr a despertar a Courtney,
aunque tampoco se preocup por hacer poco ruido
Iba ya por su segundo plato de sopa cuando Courtney entr en la
cocina.
Dnde has estado? le pregunt su hermana, cruzando los brazos
sobre el pecho.
Buscndote le contest Brooke muy tranquilamente.
Podras haberme llamado, o haberme dejado una nota! Estaba
muy preocupada!
Pues entonces ahora ya sabes cmo me sent yo cuando me
llamaron ayer del instituto dicindome que no habas aparecido. No te

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encontraba por ninguna parte y me enter de que no haba habido ningn


ensayo antes de las clases, y de que Jeff tambin haba desaparecido.
Bueno, yo
Llam a los hospitales, Courtney.
Con aspecto abatido, Courtney se dej caer en una silla. Brooke dese
que no tuviera ese aspecto, pero no porque no quisiera que se sintiera
mal, sino porque apenas haba empezado.
No fuimos al instituto reconoci Courtney.
Ya. Fuisteis a Las Vegas a casaros.
Cmo supiste que? alz rpidamente la cabeza.
Como no poda encontrarte, registr en tu habitacin. Y encontr
esas pequeas pistas que dejaste Brooke se levant para dejar su plato
en el fregadero Tal y como t queras y esperabas que hiciera, verdad,
Courtney?
Registraste mi habitacin?
Brooke pens que era una buena tctica la de hacerse la indignada. Y
as se lo dijo.
Nunca tuviste intencin alguna de ir a Las Vegas. Slo queras que
yo creyera que habas ido all. Hiciste un trabajo fabuloso. Tan fabuloso
que fue en Las Vegas donde terminamos Chase y yo viendo que su
hermana la miraba estupefacta, aadi: Te mereces un aplauso dio
unas cuantas palmadas. Las actrices buscan el aplauso, no es cierto,
Courtney?
Brooke, no s de qu ests hablando.
Eres un actriz de los pies a la cabeza sacudi la cabeza,
maravillada. Es una pena que malgastes tu talento en estas cosas, as
que adelante. Haz lo que quieras con tu vida.
Qu quieres decir?
Quiero decir que estudies lo que quieras, o que no estudies si no
quieres. Csate o no cases. Solamente depende de ti. Yo me voy a la
cama.
Chase se acerc a la cama de Jeff y lo despert bruscamente.
Mmmm.
Jeff!
Qu? Oh, Chase. Dnde te habas metido?
En Las Vegas.
Crea que estabas en San Antonio.
Y estuve all se sent en la cama. Y luego me fui a Las Vegas,
donde pas horas buscndote a ti y a tu novia. Despus, vol de vuelta a

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San Antonio, recog el coche y tard tres horas en llegar a Houston. Ahora
est amaneciendo. El amanecer es una de las mejores horas del da. Todo
se ve ms claro.
Fuiste a Las Vegas? Jeff estaba asombrado.
S.
Colega Jeff se sent, frotndose los ojos. No se supona que
tenas que ir all.
Ya. Slo se supona que deba pensar que t s, no?
As es admiti, y esboz una mueca. Oh, colega.
As que todo fue una invencin.
S pronunci, abatido.
Cunto fue una invencin?
Todo.
Lo de la boda?
Todo suspir Jeff. Courtney y yo ni siquiera estamos saliendo
juntos. No somos ms que amigos.
Chase se sinti aturdido, desorientado. Pero Brooke, cuando lo
descubriera cmo reaccionara?
Pero qu sentido tena fingir?
Fue idea de Courtney
Deb haberlo adivinado.
Hey, pero no la culpes a ella. Yo le segu el juego. Lo nico que
queramos era que su hermana y t dejarais de interferir en nuestras
vidas.
Si te organizaras mejor, no necesitaras que nadie interfiriera en tu
vida, como t lo llamas.
Mira, yo no quiero ir a la universidad, estudiar empresariales y
terminar como t No te ofendas. Pero nunca has querido escucharme y
Te estoy escuchando ahora.
Bueno, el caso es que en realidad no quiero ir a ninguna
universidad. Pero he estado trabajando con Courtney y ensayando en la
obra, y he descubierto que se me da bien la escenografa. Me gustan los
efectos especiales que he estado haciendo por ordenador. He programado
todas las luces pero todava me queda muchsimo que aprender. Me he
enterado de que la Universidad del Norte de Los ngeles tiene un buen
programa de estudios de esa especialidad. As que as que he solicitado
el ingreso.
Chase se haba quedado mudo.
Y has tenido alguna respuesta? pregunt al fin.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

No. A mediados de marzo sabr si he sido aceptado o no, y


entonces tendr que ingresar una buena cantidad como depsito. Espero
que t ests de acuerdo.
Lo nico que Chase haba deseado para Jeff era que tuviese un
objetivo en la vida, una meta. Ahora, al parecer, ya la tena.
Si eso es lo que quieres hacer, entonces hablar con tu madre en tu
favor.
Gracias, y perdona por haberte hecho hacer ese viaje para nada.
Ests muy enfadado?
No ha sido para nada y estoy demasiado cansado para enfadarme
Chase se levant.
Casi es hora de que te levantes. Vstete ahora, y quiz por una vez te
quede tiempo para desayunar antes de salir para clase.
Una vez que Jeff se fue al instituto, Chase se sent en la cocina a
tomar caf, cuando debera haberse ido a la cama. Pero no tena ganas de
dormir. Tena ganas de intentar averiguar qu diablos haba hecho con su
vida. l no era mejor que su padre, que se haba enamorado de la
hermosa y excntrica madre de Jeff. Aquello haba sido un matrimonio
impulsivo, y bien se poda ver cmo haba terminado. Desde luego Brooke
no se pareca en nada a Zo, pero de repente Chase apur su caf y
decidi hacer algo que debera haber hecho haca mucho tiempo: visitar a
su padre.
Aos atrs, Albert Davenport haba dejado su trabajo de ventas de
terrenos, coincidiendo con su boda con Zo, para pasarse a la
administracin de empresas. Cuando Chase llam a la puerta de su
despacho, su padre estaba hablando por telfono. Nada ms ver quin
era, dio por terminada la llamada.
Bueno, Chase. Haca tiempo que no nos veamos.
Lo s Chase retir unas carpetas de la nica silla disponible y se
sent. He venido a disculparme.
Ah.
No fui muy amable contigo por lo de Zo.
No, desde luego.
As que su padre no iba a ponrselo fcil. Pero Chase se senta
demasiado cansado y confundido como para que eso le importara.
Nunca comprend cmo pudiste dejarte atrapar por una mujer as
Espera un momento. Yo no me dej atrapar. Saba exactamente
quin y qu era y no me arrepiento para nada de nuestro matrimonio.
Ah, no?
En absoluto.
Su padre lo observ detenidamente.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Todo hombre necesita una Zo al menos una vez en su vida para


que le recuerde que la vida merece la pena de ser vivida y que sigue
siendo un hombre. Supongo que irs a hablarme de tu Zo.
Chase se removi incmodo en la silla, preguntndose cmo lo habra
adivinado.
Brooke no es una Zo.
Entonces hblame de tu Brooke.
Cuando estoy cerca de ella, yo abri los brazos. Despus de
todo, el hombre que tena delante era su padre.
No puedes pensar en nadie ni en nada ms?
Eso es.
Mi mejor consejo sonri Albert es que no la dejes y que disfrutes
de la experiencia.
Bueno, ese es el problema. Creo que va a ser una experiencia bien
corta.
Brooke le haba dejado un mensaje a Chase y luego se haba quedado
a esperar su llamada hecha un manojo de nervios. Cuando son el
telfono, el corazn casi se le subi a la garganta.
Hey la salud con tono suave.
Brooke trag saliva y dijo lo que tena que decirle:
Chase, tenemos que hablar.
Ya, hay algunos detalles que tenemos que solventar, pero mucho
me temo que t no te refieres a eso.
No, no era eso. Todava no poda creer que estuvieran casados, ni que
hubiera actuado tan impulsivamente. Ni que lo senta por l fuera un amor
duradero. Ese tipo de amor no naca con tanta rapidez.
He estado pensando. Es slo que quiero decir que no se nos
ocurri pensar en muchas cosas entre otras en lo que vamos a hacer
con Courtney y Jeff
Podremos arreglarlo.
Su tono de voz contena tanto estoicismo, tanta resignacin De
repente, algo se parti en el corazn de Brooke. Chase se arrepenta de lo
que haba hecho. Estaba absolutamente segura de ello, y saba tambin
que no se atreva a decrselo con todas las palabras. As que slo le qued
una opcin: pronunciar ella misma esas palabras.
Creo que cometimos un error.
Guau, Jeff! La clases de psicologa y de teora del carcter que dan
en esta universidad son impresionantes. Creo que ya s lo que pas con
Chase y Brooke.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Yo s que algo pas en Las Vegas, pero nada ms. Ninguno de los
dos ha abierto la boca. Y Chase lleva meses fastidindome con tanta
llamada de telfono y tanto email.
Oh, ya lo creo. Pero sabes una cosa? Yo no pienso que esos dos se
odien. Creo que se quieren.
Entonces por qu no se juntan de una vez y nos dejan en paz?
Porque los dos son muy cabezotas. Necesitan que alguien les
encierre en una habitacin hasta que arreglen lo que tienen entre manos.
Hey eso es algo que me gustara probar
Todava no puedo creer que hayas invitado a Jeff, a Chase y al padre
de Chase a la cena del Da de Accin de Gracias coment Brooke
mientras pelaba patatas, observando cmo Courtney preparaba un
extrao plato de verduras.
Llevas un cuarto de hora diciendo eso. Lo que no me has dicho es
por qu te molesta tanto.
Brooke, por supuesto, no pensaba hacerlo. Chase y ella se haban
separado discreta y legalmente, lo cual haba resultado mucho ms
penoso de lo que haba credo. No poda olvidarse de l. Su lo que
sintiera por Chase habra debido consumirse haca mucho tiempo, pero lo
cierto era que segua siendo tan intenso como siempre. Volver a verlo
despus de tantos meses bueno, el simple hecho de imaginarse esa
posibilidad bastaba para ponerla muy nerviosa.
No me molesta pronunci. Pero para m el da de Accin de
Gracias siempre ha sido una fiesta familiar.
Para m tambin Courtney se volvi hacia ella y le espet de
pronto Qu sucedi en las Vegas?
Brooke dej caer el pelapatatas
Tengo que enjuagar esto.
Pero su hermana no estaba dispuesta a rendirse con facilidad.
Qu sucedi entre Chase y t en Las Vegas?
Nada Brooke puso el pelapatatas bajo el agua del grifo y continu
luego con su tarea. Algo pas. Desde que volviste de all ests fatal. Y,
segn Jeff, a Chase le pasa lo mismo.
Bueno, supongo que eso es porque nos precipitamos demasiado.
Dejamos que nuestras emociones nos gobernaran. No puedo hablar por
Chase, pero aquello tambin me ense lo lejos que estaba dispuesta a
llegar con tal de influir sobre ti. Por ejemplo, me olvid de mi trabajo.
Aquel da tena una entrevista programada y dej a la pobre chica colgada
antes de que alguien le dijera que me haba marchado. Desde que
tragando saliva, continudesde que tena tu edad, siempre me haba
considerado una persona equilibrada y controlada. Aquello me demostr
que no lo era.

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Y por eso has estado tan enfadada y descontenta desde febrero?


Lo dudo.
Djalo ya, Courtney.
No puedo. Jeff y yo estamos asistiendo a clases de psicologa y de
teora del carcter, y hemos aprendido cosas verdaderamente fascinantes
sobre los comportamientos de las personas. Cosas que no habra podido
aprender en la escuela de cine, as que he de reconocer que tenas razn
sobre lo de ir a la universidad.
Brooke esboz una leve sonrisa.
De acuerdo. Ahora ya s con toda seguridad que te pasa algo
grave, porque ningn ser humano habra podido evitar regocijarse de su
xito despus de todas las molestias que te tomaste para que ingresara
en la universidad.
Vas a necesitar pronto el microondas, o puedo asar las patatas
ahora? inquiri Brooke.
Tuviste una ventura con Chase, verdad?
Brooke meti el plato con las patatas en el microondas y lo program
para diez minutos.
Estoy en lo cierto, verdad? Courtney alz los brazos en un gesto
de victoria. Lo saba! Tuviste una aventura con Chase y ahora te da
vergenza verlo. No entiendo por qu te da tanta vergenza. Es un gran
tipo, y Jeff y yo siempre pensamos que os ira bien juntos. De hecho, ese
era nuestro plan original, ya lo sabes El problema es que no nos dimos
cuenta de que funcion.
No funcion.
Por qu?
Mira, quieres dejarlo de una vez? Brooke la fulmin con la mirada
. Date prisa con esas verduras.
Cuando lleg la hora de la cena, Brooke se dio cuenta de que se haba
preocupado demasiado. Chase se mostr exquisitamente educado, y evit
en todo momento mirarla. Brooke, por su parte, se comport con idntica
cortesa haciendo de anfitriona perfecta.
Desde el punto de vista culinario, la cena de Accin de Gracias result
un xito. Debera haber sido un da perfecto. Pero Brooke se senta
deprimida.
Alguien quiere ms caf? pregunt Courtney.
Albert Davenport acept una taza.
Tomar una ms y me la llevar al despacho para ver el partido que
van a dar por televisin. Le apetece a alguien reunirse conmigo?
Claro, yo dijo Jeff, pero se interrumpi en seguida. Ve t. Yo ir
despus.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Courtney esper a que Albert hubiera salido del comedor para


anunciar:
Chase, Brooke Jeff y yo tenemos algo que ensearos.
Brooke sinti un escalofro, y al mirar a Chase adivin que a l le
estaba sucediendo lo mismo. Siguieron a Courtney hasta el dormitorio de
invitados. Courtney se detuvo en el umbral y les invit a entrar.
Qu? inquiri Brooke.
Llevis meses fastidindonos se quej Jeff. Los constantes
emails, las llamadas de telfono no podemos soportarlo.
En Las Vegas os pas algo que todava no habis solucionado
Courtney empez a cerrar la puerta. As que aqu os quedaris hasta que
lo hagis y dicho eso, cerr la puerta.
Y ellos que nos acusaban de entrometernos en sus vidas musit
Chase.
Esto es ridculo Brooke abri la puerta lo suficiente para ver que
Jeff se dispona a bloquearla colocando una cmoda delante. Hey!
Va en serio lleg hasta sus odos la voz de Courtney.
Court
Pero Chase la interrumpi tocndole simplemente un brazo.
Te has sentido tan mal como me he sentido yo? le pregunt. Su
expresin era abierta, sincera, vulnerable.
Creo que s.
Qu quieres hacer?
Y t?
Volver a hacerlo. Quiero volver a donde nos quedamos cuando
tuvimos que tomar diferentes aviones, t a Houston y yo a San Antonio. Te
habra acompaado a Houston para que recogieras tu coche, y luego
habramos hablado y hablado hasta convertir en una realidad nuestro
matrimonio dio un paso hacia ella. Porque eso es lo que tenamos y no
lo sabamos.
No, no lo sabamos las lgrimas rodaban por el rostro de Brooke.
Y ese fue el nico error que cometimos! exclam con tono
vehemente, posesivo. Aparte del error que comet yo al dejar que me
convencieras de que tenamos que divorciarnos.
No protestaste mucho.
Orgullo declar sencillamente. Te he echado de menos.
Brooke sinti que un delicioso calor se extenda por su cuerpo. Era
algo tan maravilloso
Has echado de menos esto saba que l tambin lo estaba
sintiendo.

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Heahter MacAllister Un amor verdadero

Te he echado de menos y he echado de menos esto


La bes en los labios y, una vez ms, ella se dej arrastrar por aquel
torbellino de sensaciones. El tiempo no haba atenuado sus reacciones:
incluso las haba intensificado. Se dejaron caer en la cama, desnudndose
rpidamente en un desesperado intento por acercarse lo ms posible uno
al otro. Saba que no se sentira satisfecha hasta que sus cuerpos se
hubieran fundido una vez ms.
Te necesito, Brooke le susurr Chase, mirndola a los ojos.
Oh, s. Por favor.
En contraste con la vez anterior, Chase entr fluidamente en ella pero
de repente se detuvo, sin dejar de mirarla.
Qu pasa? inquiri con tono irritable. Algo completamente
justificado, dadas las circunstancias.
Piensa. Es esto realmente lo que quieres?
Cmo puedes preguntarme una cosa as? acaso no estaba
temblando de deseo, al igual que ella?
Chase sonri, pero Brooke poda percibir el temblor de sus brazos por
el esfuerzo que estaba haciendo por contenerse.
Siempre has tenido miedo de dejarte llevar por sus sentimientos,
as que, esta vez, deja que decida tu cerebro.
Brooke valoraba ese gesto. Lo apreciaba de verdad. Pero la ocasin no
poda ser menos oportuna.
Lo nico que te pido es que no tardes demasiado en pensar
pronunci Chase.
De acuerdo. Estropeamos nuestro matrimonio.
Pero podemos arreglarlo?
A ti qu te parece? Por qu no intentas convencerme de que
anule el divorcio?
No podramos discutir estos detalles ms tarde?
Pero t decas que
He cambiado de idea Chase empez a moverse.
Acerca de m?
Mmmm?
Has cambiado de idea acerca de m?
Murmur algo parecido a un no, pero Brooke dej de preocuparse
por eso cuando l la bes y desliz una mano entre ellos.
Oh, Chaaaase!
Eso era lo que
profundamente en ella.

quera

or

musit

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antes

de

enterrarse

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Despus, una vez saciado su deseo, Brooke le pregunt:


Y ahora, qu vamos a hacer?
En aquel instante, oyeron claramente la voz de Courtney al otro lado
de la puerta:
Jeff, aydame a colocar esta mesa encima de la cmoda.
Y a continuacin la de Jeff:
Courtney, no te parece que te ests pasando un poco? Ya has
concentrado la mitad del mobiliario de esta casa en el pasillo, para
bloquear esta puerta.
Las voces se fueron apagando.
Sabes? Cuando salgamos, nos iremos a Las Vegas le dijo Chase.
Ya lo supona repuso Brooke.
Quiero darme otro paseo en limusina.
Crees que esta vez conseguiramos reservarla por cuatro horas?
Podramos intentarlo deposit un beso en su frente, luego otro,
despus otro ms en la nariz y finalmente el ltimo, el ms apasionado, en
los labios. Pero mientras tanto, sera una pena que obligramos a Jeff y a
Courtney a mover de nuevo todos esos muebles despus de haber
conseguido encerrarnos tan bien aqu. No te parece?

Fin

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