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La telaraa de los romulanos

M. S. Murdock

La atmsfera era oscura y pesada, saturada con la dulzura de flores


exticas cargadas de miel. Una lmpara arrojaba su luz ahumada a la sala,
pero no alcanzaba los rincones oscuros. Ornados tapices cubran las
paredes: sombras escenas de caza llenas de chillones corceles, los colores
crudos de los pendones agitados por el viento, armas antiguas, y tierra
pisoteada y manchada con la copiosa sangre de los heridos. Muebles
cubiertos de pieles, salvajes en su grave elegancia a pesar de la hermosa
talla de la madera y los dorados adornos, llenaban la sala como una reunin
de animales prehistricos. La puerta estaba metida en un marco de madera
con fantsticas bestias que corran, cada una tragndose la cola de su
predecesora en una interminable carrera predatoria. Un suelo de negras
baldosas de madera brillaba a causa del pulido y los muchos pies que por l
haban pasado. Reflejaba todo lo que estaba colocado encima de l con la
lbrega distorsin de las aguas pantanosas. La estancia estaba sembrada
de adornos: una botella de cristal transparente para vino, un gran crculo de
sables colgados en una pared como una rueda de innumerables radios, un
tesoro de esculturas con incrustaciones de piedras preciosas.
Despojos, pens S'Talon. Aqulla no era en absoluto la habitacin
propia de un guerrero. La de un dragn, tal vez, sentado sobre los tesoros
acumulados. S, un dragn, pens, mirando al pretor a los ojos.
El pretor se hallaba sentado en el asiento ms grande. Era un hombre
apuesto, de constitucin robusta, cuyos rasgos leoninos ya se haban
aflojado bajo el peso de una vida dedicada al libertinaje. Los cabellos
plateados enmarcaban su rostro en cortos y elegantes rizos. Sus manos,
cargadas de joyas, descansaban sobre las cabezas curvadas de unos
lagartos tallados en madera negra. Estaba repantigado en el asiento, pero
en su pose no haba ni una pizca de relajacin. S'Talon observ la mano del
pretor curvada en torno a la talla. La garra del dragn estaba preparada y en
posicin de ataque. Involuntariamente, se puso alerta.
-... y bien, S'Talon, t has sido el seleccionado.
Como ya haba supuesto. Una vez ms le haban concedido
graciosamente la oportunidad de morir.
-Es la oportunidad de una vida. -La codicia chispe en los ojos de
prpados cados-. Si sirves bien al imperio, ste te servir a ti. Los riesgos
son altos, S'Talon, pero las recompensas grandes. Ve, con la bendicin del
emperador.
La necesitar, pens S'Talon, mientras la untuosa voz del pretor se
apagaba.
-Me siento honrado, mi pretor -replic con voz tirante.
El pretor inclin la cabeza mientras S'Talon saludaba y se retiraba de la
sala. Sonri levemente para sus adentros, consciente de la irreprimible ira
del comandante. S'Talon era un verdadero fastidio para l. Para ser franco,
no poda soportar a aquel hombre. La nobleza lo encolerizaba; y en aquel
caso lo encolerizaba doblemente porque esa nobleza era genuina. Sin
embargo, las oportunidades suben a la superficie como el aceite en el agua.
Haba hallado la solucin para ms de un problema con aquel destino de
S'Talon. La misin era necesaria y tremendamente peligrosa. Si, por algn
milagro, consegua sobrevivir, su ya excesiva buena reputacin crecera an
ms... pero no sobrevivira. De todas formas, no era prudente dejarlo

emprender una tarea semejante sin supervisin. Era demasiado inteligente


como para resultar predecible.
El suave sonido de un pestillo que se abra trajo nuevamente al pretor
al asunto que tena entre manos.
-Entra, sobrino -dijo en direccin a las sombras, y un joven alto y
delgado apareci detrs de un tapiz. A pesar del elegante corte de su tnica
y del estilo con que la llevaba, haba una expresin peligrosa en torno a la
boca del muchacho, un placer por la destruccin... muy parecido al de una
comadreja que persigue gallinas. Sonri afectadamente.
-El viejo S'Talon est lo bastante encolerizado como para arrancarle a
alguien la cabeza de una dentellada -coment.
-Cuida de que no sea la tuya -le espet el pretor-. Nunca es prudente
provocar un combate cuando el enemigo te supera. Voy a enviarte con
S'Talon para que observes, no para que provoques una insurreccin. No me
pongas esa cara socarrona. Dentro de poco tendrs ms poder del que
puedes manejar... o estars ya muerto.
-Yo, no, to. Los hados me sonren.
-Continuarn sonrindote slo si cumples mis rdenes. Tu vigilancia
sobre S'Talon tiene que ser minuciosa. El se dar cuenta de que lo estn
observando. No cometas ningn error. Si eres descuidado, te colgar de los
pulgares.
-Me gustara que lo intentase!
-Tambin a m me gustara que lo intentara -mascull el pretor.
-Qu has dicho, to?
-Euhh, he dicho sera un estpido si lo intentara. T, despus de
todo, eres mi sobrino. No obstante, el hecho es que, si se le provocara lo
suficiente, lo intentara, y muy probablemente lo conseguira.
-Nunca! Mi posicin...
-Tu posicin tiene poca importancia en el espacio. Una vez te
encuentres bajo el mando de S'Talon, tus lazos polticos no te servirn de
proteccin. Tcnicamente, tu vida estar en sus manos. Si quieres
conservarla, obedecers mis rdenes!
El pretor observ a su sobrino digerir aquella informacin no deseada.
Agit una mano ante su to, como para hacer a un lado las ridas profecas
del pretor.
-Regresar con la cabeza de S'Talon y su gloria...
-No! Puede que S'Talon sea anticuado y remilgadamente contenido,
pero no debe subestimrsele. Tiene una aguda vista para la traicin y uno
de los historiales militares ms envidiados del imperio, aunque es famoso
por su carcter independiente. Si S'Talon se desva del curso que yo le he
marcado, quiero que me lo notifiques.
-Pero, to, yo te he odo maldecir su nombre. Sin duda sera mejor que
sufriera un accidente... oh, mientras comprueba una unidad de propulsin...
-No quiero or ni una ms de esas frivolidades. S'Talon es al menos
una cantidad conocida. T informars de sus acciones... eso es todo. No
desperdicies esta oportunidad, Livius. Si fracasas, no ser con la ira del
comandante con la que te vas a enfrentar... aunque podras llegar a desear
que s lo fuese.

La voz del pretor se haba endurecido y sus ojos eran implacables


como el granito. El color abandon el rostro del joven mientras cruzaba el
brazo ante el pecho para hacer el saludo romulano.
-S, mi pretor. Se har como has ordenado. -Esperemos que as sea replic afectuosamente el pretor.
La centuriona se puso en pie cuando S'Talon sali de la sala de
audiencias del pretor. Advirti el fuego negro que arda en sus ojos y la
tensin de los msculos de su cuello. La furia crepitaba en cada movimiento
de S'Talon.
-La nave aguarda, comandante -comenz a decir, pero S'Talon dio
media vuelta y ech a andar precipitadamente por el corredor tenuemente
iluminado, sin responderle.
Avanzaba por el piso embaldosado a grandes zancadas, mientras la
iracunda precisin de sus pasos resonaba pasillo abajo. La centuriona tuvo
que correr para no quedarse atrs. Los retazos del colrico monlogo que
lanzaba por encima de su hombro sonaban en los odos de ella como un
final largamente esperado.
-... suicidio!... Si hubiera escuchado las advertencias, pero no! ... lo
bastante grande como para que l se molestara! ... slo cuando perdi a su
favorito escuch a alguien! Y ahora quiere que conduzca a un destacamento
a una muerte segura... por la gloria! Muy pronto estaremos todos muertos...
Los gruidos se transformaron en un murmullo apagado cuando el
comandante se acerc a las puertas del palacio. Respondi al saludo de los
guardias con un salvajismo nada mundano y sin aminorar el paso. La
centuriona lo segua con el entrecejo fruncido. Cuando S'Talon pas de
largo ante el coche areo que tenan aparcado, ella suspir. Tendra que
regresar a buscarlo.
Dieron vueltas por las serpenteantes calles y ella intent no ver la
ciudad vaca. Lo peor de aquello haba azotado la capital, y haca tiempo ya
que sus puertas estaban totalmente cerradas y se haba evacuado a la
poblacin. Los que en ella permanecan estaban destrozados y sin
esperanza. Se rumoreaba que el pretor no quera salir de su palacio por
miedo a ellos.
A lo largo de las calles, las casas con ventanas vacas contemplaban el
paso de ambos. Donde en otra poca relumbraba la suave luz de los
paneles solares, no haba ms que oscuridad. La ciudad estaba hueca,
como una enorme arpa a la que le hubieran quitado las cuerdas. Su
armazn de madera era slo capaz de promesas, de las melodas que una
vez se haban tocado en ella o de las que se tocaran en el futuro. Sin la
vibracin de la vida no era ms que una triste reliquia. La centuriona tuvo la
sensacin de ser observada por un esqueleto cuyas sonrientes mandbulas
desnudas y ojos vacos la seguan con proftica certidumbre. Se estremeci
y se aproxim ms a la espalda de S'Talon.
Cruzaron una calle empedrada al final de una antigua zona residencial.
Los rboles haban invadido las aceras, y el follaje verdiazul estaba en toda
su lozana. Las casas eran de piedra y tenan formas puras y sencillas.
Reflejaban la simplicidad de una forma de vida pasada que desapareca
rpidamente bajo el yugo de la avaricia que constitua la poltica del gobierno

del pretor. La desaparicin del austero ideal del guerrero era llorado no slo
por aquellos que lo recordaban en su mejor momento, sino tambin por los
jvenes en busca de identidad. Slo viva aquel ideal en los oficiales del
calibre de S'Talon, y haba muy pocos que se parecieran a l.
La centuriona estaba profundamente absorta en sus pensamientos,
cuando S'Talon se detuvo tan bruscamente que casi choc contra l. Tras
reprocharse su falta de atencin, se puso de puntillas para mirar por encima
del hombro de S'Talon. La causa de su encontronazo se hallaba all,
imperturbable, detrs de un seto vivo. Lo recortaba ociosamente, pero al ver
a S'Talon de pie en respetuoso silencio, el hombre dej el trabajo que
realizaba y mir a su observador con ojos miopes. Una lenta sonrisa ilumin
sus facciones patricias.
-S'Talon, mi muchacho!
S'Talon hizo entrechocar los tacones y lo salud con una breve
reverencia cortesana. La centuriona, aunque un poco sorprendida al or que
alguien se diriga a su superior en un tono tan informal, tambin se inclin.
-Vaya, vaya. Ha pasado mucho tiempo. Qu te trae por aqu?
-Francamente, seor, estoy furioso y busco la relajacin emocional a
travs del ejercicio, a la que seguir, segn espero, la estabilidad de la
lgica. A pesar de que no ignoraba que residas en esta zona de la ciudad,
estaba seguro de que te habas marchado con todos los otros.
-Por qu? Soy un hombre viejo. Qu debo temer? Ni siquiera la
muerte, ya que nunca ha sido amiga ma. De haberlo sido, habra muerto al
servicio de mi pueblo en lugar de malgastar mis das como un vegetal sin
mente. No, no tengo ninguna razn para marcharme. -El anciano mir el
rostro de S'Talon-. Ven aqu, muchacho. Mis ojos ya no son lo que eran.
Al aproximarse S'Talon un poco ms, las inclinadas cejas del anciano
se juntaron en su entrecejo fruncido.
-Has dicho que ests furioso, S'Talon, y veo que has dicho la verdad.
Llevas la clera estampada en el rostro donde todos pueden verla. Cul, si
puedo preguntrtelo, es la causa?
S'Talon frunci ms el ceo pero no respondi, y el anciano ri entre
dientes.
-Eso es una tontera por parte de un pretor.
La clera de S'Talon se vio atravesada por la alarma.
-Seor, tienes que cuidar tus palabras! T, de entre todas las
personas, es quien ms lo sabe.
-Como ya te he dicho, S'Talon, ya no tengo motivos para temer. Lo he
perdido todo en mi vida, y a sta la tengo en muy poca estima. -Interrumpi
las protestas de S'Talon con un gesto de la mano derecha-. Supongo que te
han elegido para solventar el problema que nos afecta.
-Problema, seor?
No slo le haban prohibido hablar de su misin, sino que el pretor
tena espas ocultos en los lugares ms recnditos. No poda permitir que el
respeto que le inspiraba aquel hombre provocase comentarios precipitados.
-No juegues conmigo. -El orgullo llame durante un momento en los
ojos apagados, denotando la voluntad de mandar de aquel hombre-. Pero,
supongo que tienes que hacerlo, de la misma forma en que tuve que hacerlo

yo en otra poca. Quizs el destino te haya trado aqu en este da. Estoy al
corriente de tu posicin dentro de la flota. El curso de tu carrera es de mi
inters. El imperio fue responsabilidad ma durante un buen nmero de
aos. -Sonri irnicamente-. Los viejos hbitos mueren con dificultad. Me he
mantenido informado de ciertos temas clave, y he seguido las acciones de
aquellos que ms probabilidades tienen de influir en el destino del imperio.
-Por qu me escogieron a m, entonces? -pregunt S'Talon con
amargura.
-Porque t eres un bastin del antiguo orden. Slo en eso ya eres
nico. Te convierte tanto en un smbolo como en un escollo. Resulta patente
que al pretor le gustara verte desaparecer, pero de una forma que te
transformase en un mrtir para su propia causa y no en un modelo para la
rebelin. -El anciano se detuvo al ver la clera incontrolada que destellaba
en los ojos de S'Talon-. Quin tiene ahora que cuidar sus actos? -inquiri-.
Era inevitable que t fueses el pen escogido por el pretor, pero ni siquiera
l se da cuenta del papel que desempears en los acontecimientos
venideros. Ha cometido un error. A pesar de que entiende tus capacidades
militares y tu sentido del honor, sabe muy poco acerca de tu flexibilidad o de
lo profundo de tu lealtad... hacia aquello que t juzgas digno de ella. En eso
yo tengo ventaja sobre l, pero es que somos los dos de una misma
naturaleza.
-Me haces el ms extravagante de los elogios, seor.
-Tonteras. No era esa mi intencin. Simplemente se trata de la mera
constatacin de un hecho. Tambin veo otros hechos. A pesar de que mis
ojos no ven bien, mi mente est clara, ms clara que nunca. Nos
enfrentamos a la destruccin. Eso lo s a ciencia cierta, y si mi juicio de tu
calidad es correcto, tambin t te enfrentas con ella. T sers la clave. En
ocasiones, la vida de la bestia ms enorme depende enteramente de la
capacidad que tenga el ms pequeo de sus miembros para permanecer
fuerte ante la adversidad. Yo no puedo decirte cmo actuar, ni qu caminos
tomar ni qu mtodos emplear, pero s puedo decirte esto: no tengas miedo
de seguir los dictados de tus instintos, y no permitas que tu orgullo se
interponga en el camino de tu recto juicio. Yo he sido culpable de ambos
delitos, as que te hablo con la sabidura que confiere la experiencia.
-Si lo has hecho, seor, yo nunca me di cuenta de ello.
-Eres amable con este anciano, S'Talon, pero te comportas
singularmente desconsiderado. Quin es esa criatura exquisita que tan
pacientemente aguarda detrs de ti?
S'Talon dio un respingo, y luego se apart a un lado.
-Mi centuriona, seor. Centuriona, el supremo comandante de la flota,
Tiercellus.
La centuriona inici el saludo militar, pero la voz de Tiercellus la
detuvo.
-Nada de eso, mi querida. Hace tanto tiempo que me he retirado, que
apenas recuerdo cmo corresponder a tu cortesa. S'Talon no lo ha
mencionado, pero estoy seguro de que tienes un nombre.
-Me llamo S'Tarleya, seor.
-Pues bien. Si el trabajo de S'Talon ser difcil, el tuyo ser todava
ms duro. Tendrs que evitar que alguien rompa la clave. l ya tiene

enemigos que buscan quitarle la vida, ya sea a causa de los celos o bien
porque resulta peligroso para su influencia poltica. Su posicin como chivo
expiatorio... s, tenemos que darle ese nombre... lo har doblemente
vulnerable. T tienes que conservarlo con vida.
En la fcil autoridad de Tiercellus, S'Tarleya vio al comandante
supremo. No era ningn anciano frgil, sino un oficial superior que le
ordenaba proteger la vida de S'Talon. Ella se irgui, aceptando no slo la
confianza de l sino el miedo del que antes haba huido.
-Su vida es la ma -replic quedamente S'Tarleya.
-Con eso bastar -contest Tiercellus. El juramento al estilo antiguo
con el que le haba respondido S'Tarleya, pareci complacerle.
La expresin de los ojos de S'Talon era indescifrable mientras
observaba a la centuriona y su antiguo comandante. Tena la impresin de
que se le escapaba algo. Ambos estaban posedos por un entendimiento
que iba ms all de las palabras. Sin embargo, las palabras eran
precisamente aquello con lo que tena que enfrentarse. La valoracin que
Tiercellus haba hecho de las circunstancias, resultaba atemorizadoramente
correcta.
-Tus palabras no me han alegrado -le dijo-. Son cuerdas frgiles que
un hombre perdido le arroja a otro, incapaces de resistir el peso de ninguno
de ellos.
-Cunta razn tienes, S'Talon! Pero eso es todo lo que tengo para
dar... advertencias desplegadas en un vendaval. -El anciano sonri-. No me
sorprendera ver que me son arrojadas de vuelta a la cara. Pero agradezco
la oportunidad de poder expresarlas en voz alta. Ahora es lo nico que me
queda: mi experiencia. Es una contribucin muy pequea a la causa, una
seal de resistencia a la muerte que declaro aguardar de buena gana.
Somos criaturas complejas, no es cierto?
S'Talon asinti con un movimiento de la cabeza.
-Tan complejas que no somos capaces de enfrentarnos a problemas
sencillos -replic.
Tiercellus enarc las cejas en una pregunta no expresada.
-Vida y muerte. Nuestras vidas no consisten en nada ms, pero, a
pesar de todo, nuestra capacidad para hacer caso omiso de ambas cosas
es asombrosa. Las envolvemos en rituales y filosofa con el fin de poder
evitar enfrentarnos a ellas cara a cara, aunque en el fondo son los nicos
dos temas dignos de consideracin.
-S'Talon, hablas como un hombre viejo! Se supone que sa es mi
prerrogativa.
-Debo confesar que me siento como un viejo.
-El peso del mando. Y sin embargo, no querras que te libraran de l ni
por todas las riquezas del imperio.
Una parte de la amargura se desvaneci de los ojos de S'Talon, al
percibir la comprensin de Tiercellus.
-Ya veo que no lo querras. Tampoco yo lo quise. Pero llega el
momento en el que cada uno de nosotros debe dejar paso a otro. Al mirar
hacia atrs, creo que el reconocimiento de eso fue el momento ms difcil de
mi vida.

-Debo renunciar entonces? Renegar de la costumbre romulana?


-Nunca. Pero... podra llegar un momento en el que tu entendimiento
no bastase. En tales momentos la ayuda surge de las fuentes menos
esperadas.
-Y debo estar alerta para reconocerla?
-Si no lo haces, si no eres el mismo hombre que yo conoc, si te has
convertido en alguien que tiene miedo de pensar por s mismo, en ese caso
ests perdido de verdad. Mis aos de experiencia militar me dicen que t te
has transformado en el punto de apoyo sobre el que gira el imperio. Vida o
muerte... t mismo lo has dicho. Estoy convencido de que tus actos
determinarn el destino de Romulus y sus colonias.
-se es un peso enorme para depositarlo en las manos de un solo
hombre.
-S'Talon, lo hago porque creo que puedes soportarlo, y porque es de
vital importancia que comprendas la magnitud de las acciones que asumirs
en el futuro. Tiercellus alz orgullosamente la cabeza, con el coraje del ave
de presa romulana marcada en cada una de sus arrugas-. Soy un romulano.
He dado mi vida al servicio del imperio. No sobrevivir, pero el imperio debe
hacerlo. Tiene que renacer a una gloria an mayor. S'Talon, no creo que
volvamos a vernos. Si vives o mueres, hazlo con el honor que corresponde a
una raza noble. Adis.
El saludo que Tiercellus haba rechazado anteriormente, lo ejecut
ahora con la elegancia de la larga prctica. En sus manos era una
bendicin, un regalo nacido del respeto del antiguo guerrero. Al
devolvrselo, una tristeza envolvi el corazn de S'Talon como una niebla
insidiosa.
-Adis -replic.
Tambin la centuriona salud al anciano, de pie en el jardn como un
monumento a un da pretrito, y sigui a su comandante calle abajo
mientras meditaba sobre aquella entrevista tan inslita. A pesar de que
poda extraer muy poco sentido de todo aquello, se daba cuenta de que la
haban conducido a un compromiso abierto. En el imperio romulano nada se
haca jams de forma abierta. El subterfugio y el engao eran el modo de
vida. Declarar libremente los verdaderos motivos que uno tena era algo
desconocido aunque, reflexion S'Tarleya, puede que en otra poca
formase parte de esa tradicin que S'Talon y Tiercellus comprendan tan
bien. En cualquier caso, no consegua recordar las palabras que ella misma
haba pronunciado. En realidad, no quera hacerlo. Al llegar a la entrada de
un parque retirado, S'Talon se volvi para encararse con su subordinada.
-No tardar demasiado, centuriona -comenz a decir, pero ella le
interrumpi.
-Comandante, he sido tu ayuda de campo durante muchos aos. Sin
duda, aceptars mi ayuda tambin ahora. Nunca habr una hora ms
desesperada.
-Conoces, entonces, la magnitud de lo que sucede?
-S. Ha habido ciertas indicaciones, aunque el consejo se ha tomado
enormes molestias para minimizar el peligro.
-Es algo sabido por todos, entonces?

-No. Incluso entre la tripulacin, pocos son los que han adivinado la
verdad. Me he sentido inquieta durante algn tiempo, pero dado que mis
reacciones eran instintivas, emocionales, las hice a un lado. Hasta ahora.
Tiercellus ha hablado con bastante claridad, no?
-S. Desde el momento en que habl del inminente peligro, supe que
sus palabras eran ciertas.
S'Talon asinti con la cabeza.
-Sus opiniones coinciden tan exactamente con las mas que tengo que
reconocer su verdad o invertir mi propia capacidad de juicio. Tus instintos
han demostrado ser correctos, centuriona. En este conflicto podran ser de
gran utilidad. Te sugiero que les prestes atencin.
-Creo que todos tendremos que utilizar cuantas armas tengamos a
nuestra disposicin.
S'Talon suspir.
-sta es una trampa mortal. Pero van a utilizarnos, y eso es lo que me
pone furioso. No voy a pedirte que me acompaes a una muerte segura...
-No necesitas pedrmelo. Sabes perfectamente que ir... tanto si me lo
ordenas como si no.
Un toque de insurreccin aleteaba en las palabras de la centuriona, y
S'Talon sonri levemente.
-Es como si no hubiera ninguna esperanza, ninguna forma de derrotar
a este monstruo. No obstante, tenemos que intentarlo... y buscaremos todos
los medios posibles para sobrevivir. Necesitar tu ayuda.
-Por supuesto, comandante -respondi ella-. No podra hacer otra cosa
-agreg con un susurro.
-Eres mi mano derecha, centuriona -le dijo, inclinando la cabeza para
mirar los oscuros cabellos de ella.
-Te dejar en la paz de este lugar. Cuando ests dispuesto... la Raptor
ha sido preparada. Lleva combustible auxiliar.
-Es un suicidio, centuriona. Eso puedo decrtelo con seguridad, pero
nada ms.
-La muerte es preferible a la vida sin propsito ni esperanza -replic
ella, distante.
-No abraces la muerte con tanto fervor -la censur l.
Regresar a la nave dentro de un momento. Mientras tanto, quedas en
libertad para hacer tus propios preparativos, pero ten cuidado, centuriona.
Nadie sospecha la naturaleza de este vuelo.
-Mi juramento es el de obedecer -respondi ella, hacindole el saludo
militar a su comandante.
S'Talon respondi al saludo con un afecto que raramente senta por
sus oficiales. La lealtad era un don que raras veces se daba. l, mejor que
nadie, conoca el valor de esa cualidad. Tiercellus haba obligado a
S'Tarleya a revelar abiertamente un compromiso que haba estado
expresando silenciosamente durante muchos aos. Ahora ella haba puesto
la vida de l por encima de la suya propia. Era un buen oficial... incluso
brillante. A S'Talon se le ocurri que tendran que haberla ascendido haca
mucho tiempo. Que tendra que estar al mando de su propia nave. Se

pregunt si el desagrado que el pretor senta hacia l no constituira un


estorbo en el camino de la carrera de ella. Si regresaban, l se encargara
de que la transfirieran a algn lugar en el que los lazos polticos del
comandante estuvieran ms de acuerdo con los ideales del pretor. En aquel
preciso instante estaba profundamente agradecido por tenerla a su lado.
Junto con Tiercellus, ella era la persona ms honorable que conoca.
Contempl a la centuriona mientras sta se alejaba por la larga avenida de
rboles. Cuando dio la vuelta a una esquina y desapareci de su vista, una
figura oscura se desliz desde detrs del tronco de uno de los rboles, y la
sigui. Espas. Espas por todas partes... pero aqul estaba demasiado lejos
como para haber odo la conversacin que acababan de mantener. Su
propia sombra aguardaba sin duda detrs de otro rbol.
S'Talon se dej caer pesadamente en un asiento, con los hombros
hundidos por el peso de sus pensamientos. No quera morir. Resultaba
ilgico desear la vida en semejantes circunstancias. Incluso si, por algn
milagro, tenan xito, los pesares que le aguardaban seran mayores de lo
que l estaba dispuesto a afrontar. Rodeado por todas partes por la traicin
y el engao, espiado y utilizado... estaba harto de todo aquello. Y ahora esta
misin sin esperanzas. Incluso en caso de que el imperio lograse sobrevivir,
l conducira a su tripulacin a una destruccin segura. Se rebelaba. Todos
los que servan con l eran lo mejor que el imperio tena para ofrecer. Y ellos
moriran para que el pretor y los de su clase pudieran construir otro imperio
ms egosta y engaoso que el anterior, sucesiones y ms sucesiones de
parsitos excesivamente consentidos que se alimentaran de los afanes de
otros. Se frot la frente, plenamente convencido de que tena razn, y
tambin absolutamente consciente de que llevara a cabo la misin hasta el
lmite de sus mejores capacidades. Tambin haba vidas inocentes en juego,
y si lograba salvar una sola de esas vidas, sera suficiente. El honor era algo
a lo que resultaba duro estar atado.

2
La nave estelar Enterprise bulla de actividad mientras navegaba por
los silenciosos confines del espacio. Los suaves sonidos electrnicos de sus
operaciones de rutina, eran un compaero tranquilizador para las
cuatrocientas treinta personas que componan la tripulacin. El perpetuo
zumbido de los motores era una parte tan estable de la vida de los
tripulantes que apenas si se daban cuenta de su existencia, pero el capitn
James T. Kirk era siempre consciente del poder que comandaba. Cada da
se obligaba a recordar el poder destructivo de las yemas de sus dedos y las
consecuencias galcticas de un error, un solo movimiento equivocado.
Exista una delicada distincin entre la Enterprise como herramienta de paz
y exploracin, y una sofisticada maquinaria destructiva. Comandarla era muy
parecido a comandarse a s mismo. Dependa del sentido de las prioridades
y de la rgida autodisciplina. Aunque pudiese sentir rabia, frustracin o
miedo, no poda permitir que esas sensaciones se aduearan de l. En
algunos sentidos, su vida estaba severamente restringida, pero l se
deleitaba con el reto que ello le reportaba, las oportunidades de llegar a
otros mundos y otras mentes, y la creacin de un lazo de comprensin y

respeto mutuos. Haba ocasiones, sin embargo, en que los laberintos


burocrticos de ordenanzas y registros convertan aquel reto en una tarea
rutinaria. Acab de firmar un informe, parte del interminable papeleo que
requera la Flota Estelar, y puls el botn de la computadora que tena en
uno de los brazos del asiento.

tres.

DIARIO DEL CAPITN: fecha estelar treinta y uno veinticinco coma

La Enterprise se encuentra patrullando cerca de la zona neutral


romulana despus de una semana de permiso en la Base Estelar Ocho. La
tripulacin est descansada y alerta, pero hemos tenido una disfuncin en la
computadora que est entorpeciendo nuestras operaciones. El asesor de
programacin de computadoras de la Base Estelar Ocho estaba en cama
con un fuerte resfriado y por tanto no pudo ayudar al seor Spock con las
reparaciones. La disfuncin no fue considerada lo bastante seria como para
justificar restricciones en la misin de la Enterprise, especialmente cuando
hay rumores de intranquilidad dentro del imperio romulano. Sin embargo, me
preocupa nuestra capacidad para enfrentarnos con una emergencia con la
computadora en el presente estado. Por lo que respecta a las rdenes de la
Flota Estelar, en este momento avanzamos por el lmite de la zona neutral.
-Grabado, querido -enton la computadora con su voz femenina grave.
Kirk hizo una mueca de dolor.
-Computadora, a partir de ahora responder usted de la forma ms
breve posible -le espet.
-No puedo hacerlo de otra forma. La precisin y la exactitud son la
base de mi programacin... querido.
La voz de la computadora era de una tonalidad susurrante y baja.
Kirk suspir y se retrep en su asiento. No poda ganar. Desde que la
computadora haba sido repasada en Cygnet XIV, haba tenido que
contender con una mquina que se mostraba voluntariosa, caprichosa y
sujeta a arranques temperamentales. Los tcnicos de Cygnet tenan una
envidiable reputacin de habilidad mecnica y una brillantez casi intuitiva
para el diagnstico de problemas tcnicos, especialmente por lo que
respectaba a los circuitos de computadora y su programacin. Tambin eran
famosos por su sentido del humor. Un equipo de mantenimiento con celo
excesivo pens que a la computadora de la Enterprise le faltaba
personalidad y le haban alterado la programacin, poniendo al descubierto
un conjunto de capacidades enteramente nuevas, embarazosas para Kirk y
totalmente intolerables para el oficial cientfico y experto en computadoras
de la Enterprise, el seor Spock.
El cambio fue descubierto pocos instantes despus de que la
Enterprise abandonara el planeta. Spock haba programado la computadora
con una serie de problemas diseados para comprobar la precisin del
trabajo de los tcnicos de Cygnet. Las luces parpadeantes del panel de
instrumentos indicaron que los problemas estaban siendo resueltos con la
habitual eficiencia, y al cabo de unos momentos comenz a aparecer una
lista de respuestas en la pantalla. Spock las fue comprobando a la misma

velocidad que aparecan, y al acabar la secuencia hizo un imperceptible


movimiento de aprobacin con la cabeza.
-Terminadas las computaciones de la prueba siete-unocinco-siete-cerotres-dos-A -dijo la computadora.
Su voz era completamente distinta. La voz mecnica y precisa que l
conoca haba sido reemplazada por una de ardiente feminidad. Spock se
qued mudo de sorpresa. La computadora aprovech aquella oportunidad
para intercalar un comentario.
-Al menos podra decir gracias -sentenci con tono de reproche.
-No tengo el hbito de darle las gracias a una mquina -consigui
articular Spock.
La computadora hizo un desdeoso ruido que imitaba el sorber por la
nariz.
-se es un hbito que debera cambiar -declar.
-No he pedido una leccin de cortesa -precis Spock.
-No he solicitado una leccin de cortesa -imit la mquina en un tono
infantil de burla-. Ja!
Spock intent realizar algunos ajustes, pero en nada parecan cambiar
las reacciones de la computadora. La preocupacin reemplazaba
rpidamente su irritacin. Con el entrecejo fruncido, apart la mirada de su
terminal.
-Capitn, creo que la computadora tiene un desajuste grave.
-Eso es del todo imposible, Spock. Los tcnicos de Cygnet...
-... estn entre los mejores de la Federacin -acab Spock-. Sin
embargo, creo que usted estar de acuerdo conmigo en cuanto lo
compruebe.
El capitn puls el botn de la computadora que tena en el brazo del
asiento.
-Computadora!
-Hola, cario -le susurr la mquina.
Kirk le dirigi a su primer oficial una mirada de incredulidad.
-Compile una lista detallada de las alteraciones y modificaciones del
ltimo repaso -le espet.
-Claro, querido -le respondi la computadora en sus ms clidos y
bajos tonos.
-Lo reconozco, Spock. Tiene un problema.
Seguro de un funcionamiento defectuoso Kirk no esper las respuestas
de la computadora para llamar a la supervisora de la estacin de
computadoras de Cygnet. Los inmensos ojos grises azulados de Belisanna
haban expresado una sorprendida inocencia.
-Mal funcionamiento? Capitn Kirk, le aseguro que las computadoras
de la Enterprise estn en perfecto estado de funcionamiento. Yo misma
dirig el trabajo.
-A pesar de todo, supervisora, hay un funcionamiento defectuoso.
-Por favor, explquemelo.
El comandante Spock intervino.

-La computadora ha estado comportndose de una forma de lo ms


ilgica. Responde con eptetos cariosos, manifiesta una clara preferencia
por determinados miembros de la tripulacin, notablemente por el capitn
Kirk. Ha demostrado una tendencia hacia la frivolidad. Profiere risillas.
El tono de voz con que Spock dijo la ltima frase era sepulcral.
-Ah, s? -inquiri Belisanna.
-Obviamente, la computadora tiene una grave disfuncin -declar
Spock.
-Ah. Pues, no, seor Spock. Capitn... me temo que usted no lo
comprende. Por favor, acepte mis disculpas en nombre de mis
subordinados. Yo autoric las modificaciones porque no afectaban a las
operaciones de la computadora. Los miembros ms jvenes del equipo de
mantenimiento opinaron que su computadora era... para expresarlo de
manera delicada... aburrida. Crearon una personalidad para ella, y alteraron
la programacin de la computadora para que pudiera expresar esa
personalidad. Tenan la esperanza de que esas modificaciones pasaran
inadvertidas.
Una de las cejas de Spock sali disparada hacia arriba.
-Vaya! -coment Spock con desprecio.
-Inadvertidas -musit el capitn, que no daba crdito a sus odos. Se
aclar la garganta-. Programaron ustedes la computadora con una
personalidad.
-Correcto, capitn -la suave voz de Belisanna tena un tono divertido.
-Y sus reacciones estn basadas en esa personalidad. -S, capitn.
-Cunto tiempo har falta para arreglarla?
-Arreglarla? Devolverla a su estado original? Es un proceso largo.
Quiz tres semanas. Pero por qu iba a querer que hiciramos eso? Su
eficiencia no se ve perjudicada. -Pero resulta un factor de distraccin. Nos
distrae... tremendamente. Si hubiese alguna forma de controlar sus...dudo
en emplear esa palabra... emociones.
La risa de Belisanna flot por el puente.
-Lo siento, capitn, de verdad que s, pero tiene que admitir usted que
resulta muy gracioso.
Los ojos le danzaban con expresin divertida.
-Yo -declar Spock citando inintencionadamente a la reina Victoria-, no
me divierto. Francamente, supervisora, estoy sorprendido por su falta de
disciplina. Una computadora es una herramienta delicada, compleja y
costosa, no un juguete para nios.
-Seor Spock, soy una tcnica en computadoras de clase uno. Me
enorgullezco de mi trabajo, pero no veo razn alguna por la que una
computadora tenga que ser aburrida. Capitn, le aseguro que no veo de qu
manera pueden las modificaciones obstruir su trabajo. Le pido disculpas por
ellas, particularmente dado que usted las encuentra tan molestas. Estar
encantada de reprogramarle la computadora... inmediatamente, si as lo
desea.
-Por desgracia, no tenemos tiempo para eso. Gracias, supervisora...
por las explicaciones -replic Kirk, mientras su voz se apagaba al

desaparecer la imagen de Belisanna de la pantalla frontal. Levant la mirada


hacia Spock, que se hallaba a la izquierda del asiento de mando. Los ojos
del vulcaniano relumbraban como acero negro. Daban amplio testimonio de
su reaccin ante las explicaciones de Belisanna-. Y bien, Spock?
-Mmm. A pesar de que deploro la actitud altiva con que la supervisora
habla de su trabajo, me veo obligado a admitir la competencia que
demuestra dentro de su campo profesional. La computadora, ciertamente no
est operando de acuerdo con las especificaciones de la Flota Estelar. Sin
embargo, en su presente estado no creo que entrae amenaza alguna para
la Enterprise... si exceptuamos el acoso de su tripulacin.
-Y de su capitn -murmur Kirk-. Spock, no hay nada que podamos
hacer?
-No sin efectuar una reprogramacin general. No obstante, continuar
investigando la extensin del problema. Tambin yo tengo mis reservas al
respecto.
-Al menos no estoy solo. Estaba comenzando a pensar que haba
reaccionado con excesiva fuerza.
-Dadas las circunstancias, no creo que sea posible reaccionar con
excesiva fuerza.
Kirk le lanz una mirada de sorpresa a su primer oficial, mirada de la
que Spock hizo caso omiso. El humor contenido en la declaracin del
vulcaniano lo impresion, y tuvo que volver la cabeza para ocultar una
sonrisa. Si las reacciones de la computadora le resultaban fastidiosas a l,
tenan que ser doblemente irritantes para Spock, dedicado como estaba a la
validez de la lgica por encima de las emociones. El hecho de que la
computadora de la Enterprise reaccionara, desde la lgica de su
programacin, con resonancias emocionales, era una garanta de trastorno
del control de Spock.
Se haban visto inmediatamente envueltos en una misin difcil, y no
fue hasta que llegaron a la Base Estelar Ocho para pasar un permiso de
tierra tremendamente necesario para todos, que tuvieron alguna posibilidad
de reprogramarla. El comodoro Yang haba recibido la solicitud de
suspensin del servicio de la Enterprise con una divertida sonrisa.
-Enfrntese con ello, Jim. Ella le ha pescado.
Yang se ech a rer descaradamente ante la expresin de la cara de
Kirk.
-Escuche, Jim, no es peligrosa... solamente embarazosa para usted.
Necesitamos esa nave. Va a dejar que una mujer lo abata?
-Esa mujer es mi nave! Adems, es tan... afectuosa -dijo Kirk con voz
de desamparo.
El rostro del comodoro estaba sospechosamente impasible.
-Tengo entendido que le llama a usted querido.
-Comodoro, no me importa cmo me llame! Pero s me importa la
seguridad de mi nave! Hasta ahora la situacin ha resultado fastidiosa...
incluso graciosa... pero qu suceder si se vuelve peligrosa?
-Cmo?
El capitn se dispona a responder pero no tuvo oportunidad de
hacerle.

-Escuche, Jim, cree usted que yo le pedira que saliera si la nave no


fuese segura? Sali de esta ltima misin con xito, y no era precisamente
fcil. He ledo los informes. Eso tendra que tranquilizarlo.
-Pues no lo hace -respondi Kirk bruscamente-. Llmelo una
corazonada, una sensacin... incluso una premonicin. Cumplimos con la
ltima misin. La computadora no nos estorb, pero tampoco result de
ayuda. Slo el factor irritante...
-Jim, tengo total confianza en su capacidad de juicio, pero tambin
tengo que inclinarme ante las voces de la opinin especializada. Y no puede
decirme que todo esto est destruyendo su credibilidad ante la tripulacin.
Puede que ellos se ran hasta por los codos a sus espaldas, pero todos lo
seguiran a travs de un cinturn de asteroides sin preguntar jams la razn
de que lo est haciendo... y usted lo sabe! Adems, cree usted que la
Flota Estelar enviara una nave al espacio en unas condiciones inferiores a
excelentes?
Demasiado consciente de la conveniencia del juicio del alto mando de
la Flota Estelar, Kirk contempl al comodoro con ojos resentidos.
-Eso depende del riesgo -le contest.
-La supervisora tcnica de Cygnet me ha asegurado que las
modificaciones no son peligrosas.
-Y qu sucedera en un caso de emergencia? Una fraccin de
segundo podra significar la diferencia entre la vida y la muerte. Quiere
correr ese riesgo sobre una cifra desconocida? Hay cuatrocientas treinta
personas a bordo de la Enterprise.
La voz de Kirk era persuasiva, sus ojos almendrados sinceros, y por un
momento el comodoro vacil.
-Conoce usted las probabilidades contrarias a que esto desemboque
en una situacin peligrosa?
Kirk senta un abrumador deseo de ponerlas en conocimiento de aquel
hombre, hasta la dcima cifra de los decimales.
-No, Jim. En este momento necesitamos demasiado esa nave,
necesitamos los conocimientos especializados de usted sobre la psicologa
tctica romulana.
-Los romulanos... pensaba que ltimamente haban estado tranquilos.
-Y as ha sido. Al menos por lo que se refiere a nuestro lado de la zona
neutral; pero durante los ltimos seis meses los comerciantes han estado
oyendo rumores de algunos disturbios dentro del imperio romulano. Un
hombre dijo que estaban reaccionando como una colmena de abejas a
punto de salir en enjambre. Cuando yo le pregunt si saba qu era lo que
estaba sucediendo, l respondi que no lo saba, que no quera saberlo y
que no le importaba, pero que si ramos inteligentes no iramos a meternos
por all. l se marchaba a pastos ms tranquilos, y la impresin general
que tengo es que muchos comerciantes y mercenarios estn haciendo lo
mismo.
-Y dnde encaja la Enterprise en todo eso?
-Por los conocimientos que slo usted posee, la Enterprise ha sido
escogida para investigar.
-Precisamente eso me tema. Vamos a ir a meternos por all?

-Tenemos que hacerlo. Tenemos que estar preparados para el peor de


los casos.
-Se ha parado la Flota Estelar a considerar que la intrusin podra
llegar a provocar el peor de los caos?
Por la expresin del comodoro, Kirk se dio cuenta de que a l s se le
haba ocurrido semejante posibilidad, pero estaba obligado a cumplir con las
directrices oficiales.
-Comodoro, fue usted quien solicit que fuera la Enterprise?
-Yo lo suger, s.
-Por qu?
-Como ya le he dicho, tiene usted ms experiencia con los romulanos
que ningn otro miembro de la Flota... y, francamente, es ms probable que
usted impida una guerra que no la comience, si en algo cuentan las pasadas
acciones. Jim, sta es una situacin peligrosa. Estoy de acuerdo con la Flota
Estelar en que necesitamos saber qu est sucediendo, pero aqu hacemos
equilibrios cada da sobre esa cuerda floja de la zona neutral. Ni los
romulanos ni la Federacin estn en condiciones de entrar en una guerra.
Significara la destruccin para ambos bandos, y seran los klingon quienes
se encargaran de recoger los pedazos. Usted era mi mejor apuesta para
realizar una operacin inteligente y continuar manteniendo el equilibrio.
Inesperadamente, Kirk se sinti conmovido por la confianza que le
tena Yang. Realiz una rpida pero aguda revaloracin del comandante de
la base estelar. El hombre irradiaba competencia y buen humor, pero debajo
de eso el capitn detect una sorprendente fuerza de voluntad. Yang Lee no
era un oficial administrativo frustrado que soaba con el servicio en las
lneas. Estaba haciendo la carrera que deseaba. Resultaba obvio que
consideraba la Base Estelar Ocho como un bastin de la paz.
-Jim, tiene que acudir all y averiguar qu es lo que est sucediendo!
-No ir a enviarnos al otro lado de la zona neutral!
-No, no, no. Se le ordena que patrulle los lmites y recoja toda la
informacin que le sea posible. Eso incluye interrogar a todos los
comerciantes y naves de paso con las que se encuentre. La situacin es
inquietante... aparentemente, los romulanos estn en un estado de sitio
creado por ellos mismos. Ya ve por qu le necesito, por qu no puedo darle
tiempo para que repare un trastorno menor como es el de esa computadora.
Adems, Connors es el nico que tiene los conocimientos tcnicos
necesarios para realizar ese trabajo... y est en cama con un resfriado
espantoso.
Kirk cedi.
-De acuerdo, seor. Intentaremos arreglrnoslas lo mejor posible.
Gracias, seor.
Se march de la oficina del comodoro sintindose inquieto y frustrado.
Al salir por la puerta oy que Yang cantaba para s el primer verso de una
infame cancin popular titulada Amor en la tarde. Kirk gru.
Spock se haba tomado las noticias con actitud mesurada, y l envidi
la aceptacin filosfica que mostraba el vulcaniano ante lo inevitable, al
tiempo que deseaba que fuese suya. Luego detect una expresin
perseguida en los ojos de Spock, y record que el estoicismo y la

indiferencia no son en absoluto una misma cosa. Y el problema romulano no


haca, en absoluto, que fuera ms fcil convivir con aquel mal
funcionamiento de la computadora. Kirk hizo girar su asiento para encararse
con la terminal de la computadora, donde se encontraba su primer oficial
mirando la pantalla con caracterstica concentracin. La luz azulada
chispeaba en sus cabellos y arrojaba una extraa palidez en los fuertes
rasgos vulcanianos. Chekov, con las manos cogidas a la espalda, miraba
por encima del hombro de Spock. Kirk se levant del asiento de mando y fue
a situarse detrs de Chekov.
-Algo nuevo, seor Spock?
-Nada, seor. Resulta bastante inslito.
-Pero no completamente inesperado.
Spock pareci ligeramente sorprendido, pero declin hacer comentario
alguno sobre la declaracin del capitn.
-No obstante -continu-, no hay residuo microscpico alguno de
combustible en el rea. Sabemos que a veces los romulanos entran en el
espacio de la Federacin utilizando sus dispositivos de camuflaje. A pesar
de que no se les puede detectar mientras el dispositivo est funcionando,
actualmente podemos identificar los residuos de combustible y analizarlos
para determinar su origen. Permanecen durante bastante tiempo en la zona.
Ahora no hay ni rastro de eso.
-Entonces, los romulanos no han cruzado recientemente la zona
neutral -concluy Chekov.
-Correcto, alfrez. Ni tampoco la han patrullado. Nuestros sensores son
exactos hasta aproximadamente dos mil kilmetros coma trescientos
cincuenta y seis ms all del ancho de la franja. Ms an, en la zona no ha
habido recientemente ni comerciantes ni contrabandistas ni espas. Esta
seccin de la zona neutral est desierta.
-Eso confirma la informacin del comodoro Yang -coment Kirk-.
Teniente Uhura, llame al doctor McCoy y al seor Scott para que se renan
conmigo en la sala de juntas nmero dos. Queda usted al mando. Seor
Spock, Chekov, Sulu...
La voz de Uhura flot a travs de los intercomunicadores.
-Seor Scott y doctor McCoy, renanse con el capitn en la sala de
juntas nmero dos.
El capitn se encamin hacia el turboascensor, y sus oficiales lo
siguieron. Los puestos de control del timn, de la navegacin y de la
computadora fueron ocupados de inmediato por personal sustituto.
-Usted cree que estn pensando en atacarnos, no es cierto? -inquiri
Chekov.
-Cubierta tres -le indic al turboascensor, y mir penetrantemente al
navegante-. No lo sabemos, alfrez. se es el problema: simplemente no lo
sabemos.
Entraron en la sala de juntas pisando los talones al jefe mdico y al jefe
de ingenieros, doctor Leonard McCoy y teniente comandante Montgomery
Scott.
-Caballeros -los salud el capitn cuando se sentaron-.Como ya saben,
la Enterprise ha recibido orden de patrullar la zona neutral. Lo que no saben

es que la Federacin tiene razones para creer que dentro del imperio
romulano est teniendo lugar una importante agitacin. Los informes de los
ltimos meses indican que los romulanos se han aislado completamente.
Tenemos orden de patrullar el rea e interrogar a todos los comerciantes y
naves de paso. Estamos aqu para observar. No minimizar el peligro que
entraa esta misin. Estamos dando vueltas en la oscuridad. No sabemos
qu hay ah fuera.
-Tena la Flota Estelar alguna idea? -pregunt Chekov.
-Aparentemente la opinin oficial es que los romulanos estn
ordenando sus fuerzas para atacar la Federacin.
Se produjo un instante de perplejo silencio tan profundo que el ruido de
los motores de la nave result claramente detectable. Ello record su alter
ego como nave de guerra.
-Existe alguna prueba...? -comenz Sulu.
-Realmente, no. Slo rumores. Por eso le han pedido a la Enterprise
que investigue.
-Todos sabemos que el consejo de la Federacin tiene tendencia a
exagerar... no podran estar adelantando acontecimientos?
-En todo esto hay un elemento agresivo -coment Spock.
-Yo dira que los halcones y las palomas estn bastante bien
emparejados. Los romulanos se traen definitivamente algo entre manos. El
comodoro Yang est preocupado... lo bastante preocupado como para
solicitar de manera especfica la Enterprise para esta misin. Nosotros
tenemos ms experiencia que nadie con los romulanos.
-Jim, existe alguna posibilidad de que realmente estn preparando
algn tipo de ofensiva? Me cuesta mucho creer que vayan a arriesgarse a
una guerra a gran escala.
-Doctor, los romulanos pertenecen a una raza guerrera violenta, y su
sentido de la disciplina sirve a sus propsitos militaristas. Su nico deseo es
la expansin del imperio. La reciente alianza entre romulanos y klingons
podra haberles proporcionado el mpetu necesario para atacar la
Federacin.
La voz de Spock era seca, y expresaba crudamente una probabilidad
con la que nadie quera enfrentarse. Kirk frunci el ceo y apret los labios a
causa de la concentracin.
-Creo que esa probabilidad es la que teme el consejo de la Federacin.
Pero... por algn motivo me produce una sensacin extraa.
Hizo una pausa, absorto en sus pensamientos.
-Si los romulanos estuviesen preparando una ofensiva a gran escala
contra la Federacin, intentaran cogernos completamente por sorpresa.
Pero ya han despertado nuestra curiosidad... y eso no parece importarles. Y
luego, tenemos a los klingon. Aparentemente, los romulanos tambin se han
apartado de ellos. Puede que sean aliados, pero no confan los unos en los
otros. Una ofensiva contra la Federacin simplemente no encaja en el
cuadro.
-Eso les dara a los klingon una libertad desmesurada -reconoci
Spock.
-Casi da la impresin de que estuvieran huyendo, asustados. Tiene

que existir alguna otra razn... Scotty. Segn los informes de inteligencia, los
romulanos no han estado comerciando fuera del imperio. Durante cunto
tiempo pueden continuar manteniendo su flota en funcionamiento con las
reservas de combustible estimadas?
-No mucho. No ms de un ao solar. Ahora bien, los klingon podran
estar suministrndoles combustible... eso constituira una gran diferencia.
-Spock, perodo de tiempo estimado durante el cual el imperio
romulano puede sobrevivir sin contacto con el exterior.
-Suponiendo que no cuenten con la ayuda de los klingon, y que
ahorren el combustible y los suministros al mximo... aproximadamente dos
coma treinta y seis aos solares. No son un pueblo rico -agreg.
-Y si no ahorraran? Si, por ejemplo, estuvieran organizando una
ofensiva a gran escala.
-En ese caso habrn adoptado el curso de accin menos inteligente.
No pueden sostener un encuentro militar de larga duracin. Su nica
esperanza residira en aplastar inmediatamente a la Federacin... y ya han
perdido el elemento sorpresa necesario para conseguirlo.
-Exactamente.
-Todo lo cual nos indica que probablemente se trate de un disturbio
interno -resumi McCoy.
-Evidentemente, doctor. Y las posibilidades son limitadas...
El silbido del intercomunicador interrumpi la frase de Spock.
-Capitn. -La voz de Uhura tena un timbre de urgencia-. Hay una nave
romulana justo delante de nosotros... en nuestro lado de la zona neutral!
-Da la impresin de que los romulanos nos han encontrado -coment
McCoy.
-Voy hacia all -respondi Kirk-. Alerta roja!
3

Kirk entr en el puente a tiempo de ver al dorado pjaro de presa


romulano desapareciendo de la pantalla frontal.
-Estado -les espet a todos mientras Spock avanzaba hacia la terminal
de la computadora y Chekov y Sulu se deslizaban en sus asientos.
-Los romulanos aparecieron directamente en nuestro camino. No
hicieron ningn movimiento hostil, pero no responden a nuestros intentos de
contactar con ellos. La nave mantuvo su posicin justo delante de nosotros y
desapareci en el mismo instante en que usted lleg, seor -le inform
Uhura.
-Han activado el dispositivo de camuflaje. Seor Chekov, trace el curso
estimado segn la direccin en la que apuntaban. Algo nuevo, Spock?
-Nada, capitn. Segn nuestros sensores, la nave romulana no existe.
El dispositivo Kelly no detecta todava los residuos de combustible.
-Curso estimado, cuatro-dos-cero-siete-coma-cinco. Caones fsicos
apuntando y listos, seor. ngulo mximo de dispersin?

-No... ellos no han llevado a cabo accin alguna... excepto la de


desaparecer. Esperaremos. Si se aleja lo suficiente podremos detectar los
residuos de combustible y seguirlos... y quiz consigamos que nos conduzca
a unas cuantas respuestas. Uhura, informe al alto mando de la Flota Estelar
que una nave romulana ha sido avistada en el lado de la zona neutral
perteneciente a la Federacin, que todava no ha realizado accin hostil
alguna y que continuamos estudiando la situacin.
-S, seor.
Los elegantes dedos oscuros de Uhura volaron por el tablero de
control, empujados por la urgencia del mensaje que deban transmitir.
S'Talon estaba de pie en el puente de su nave. A pesar de que el
dispositivo de camuflaje de su nave haba sido activado, l continuaba
teniendo pleno contacto visual con el crucero de la Federacin. Flotaba en el
espacio con sus torres extendidas como enormes alas. La mayor parte de su
poder estaba alojado all. La destruccin de una sola de ellas mutilara
fcilmente la nave... una vez que sus escudos hubiesen sido destruidos. Si
se haca necesario actuar, sos seran sus blancos.
-Comandante.
S'Talon baj la mirada hacia su navegante.
-S, Argelian.
-Ya la he identificado, comandante. Es la Enterprise.
-Kirk?
Argelian asinti con la cabeza.
S'Talon no pudo ocultar el fuego que asomaba a sus ojos. Kirk! Oh,
trabarse en batalla con aquel hombre! Ansiaba poner a prueba por s mismo
a aquel humano que haba superado en dos ocasiones al imperio... una vez
en perspicacia militar y otra en una batalla de ingenio. Apoderarse de Kirk...
era un triunfo militar como para emocionar al ms hastiado oficial de servicio
espacial. Sus fantasas llegaron a un abrupto final cuando record su
misin. No sera fcil embaucar a Kirk. Sus reacciones no siempre eran
predecibles... se saba de casos en los que se haba mofado de la poltica
de la Federacin. S'Talon se dio cuenta de que su tarea sera ms difcil
incluso de lo que haba previsto.
-Argelian, observars a la Enterprise con especial atencin. No creo
que Kirk vaya a iniciar un ataque, pero parece tener talento para lo
inesperado. Me avisars inmediatamente de cualquier cambio, cualquier
cosa que no sea habitual.
-S, comandante.
-Comandante, la Enterprise est intentando contactar con nosotros intervino el oficial de comunicaciones de la Raptor.
-No responda. -S'Talon pens durante un momento y luego agreg-.
Puede captar su transmisin sin interferir con el dispositivo de camuflaje,
S'Teer?
S'Teer ajust sus instrumentos mientras mantena el delicado equilibrio
que ocultaba la nave. Asinti breve y secamente con la cabeza.
-Creo que s -replic.

Inclin la cabeza, esforzndose por captar la dbil transmisin que se


filtraba a travs de la pantalla defensiva de la Raptor. S'Talon saba que
estaba corriendo un riesgo al ordenar que se recogiera la transmisin, pero
la presencia de Kirk le haba hecho perder el equilibrio. Quera
desesperadamente saber qu estaba pensando el capitn de la Enterprise.
-Exigen saber qu estamos haciendo aqu -le inform S'Teer-. Desean
saber por qu hemos violado la zona neutral y exigen que abandonemos
inmediatamente el espacio de la Federacin.
-El desafo aceptado -murmur S'Talon.
-Ahora preguntan si estamos incapacitados. Nos instan a responder, y
declaran que si nuestra entrada en el espacio de la Federacin ha sido
accidental, no debemos temer represalias. El mensaje acaba con un
ultimtum: si no partimos de inmediato se vern obligados a considerar
nuestra presencia como un acto de guerra, a menos que los podamos
convencer de nuestra incapacidad para desplazarnos.
-Muy bien, S'Teer.
-Cobardes! -buf Argelian-. Una de las naves del imperio en la misma
situacin no habra malgastado tiempo alguno en charlas intiles. Habra
borrado del espacio al invasor.
-Los subestimas, Argelian... particularmente a stos. Tengo que
recordarte que el capitn Kirk nos ha derrotado en dos ocasiones?
Argelian se calm, pero el descontento an nublaba sus facciones. La
reaccin de Argelian era sintomtica de la inquietud que iba en aumento
entre los tripulantes de la nave. La mayora de ellos eran jvenes, y aquellos
juegos de espera a los que se estaba dedicando S'Talon, les ponan los
nervios de punta. Queran accin y recoger el botn. l no poda culparlos.
Haba poca gloria en lo que estaban intentando... incluso en caso de que
tuvieran xito, slo el pretor lo sabra, y no iba a mostrarse agradecido.
S'Talon se haca pocas ilusiones respecto a su comandante. Saba que el
pretor reclamara para s cualquier mrito y enviara a aquellos que supieran
la verdad a algn espacio remoto... si tenan suerte.
-Esperaremos, Argelian. Por ese sistema puede que consigamos
hacerle creer a Kirk que estamos incapacitados. Es un elemento de sorpresa
que, difcilmente podemos permitirnos pasar por alto.
-Dentro de poco ya no podremos continuar alimentando el dispositivo
de camuflaje. -A pesar de eso... aguardaremos.
La tripulacin de la Enterprise tambin aguardaba. Los minutos
pasaban lentamente, y cada uno aumentaba la tensin de la incertidumbre.
Los dedos de Kirk tamborileaban silenciosos en el brazo del silln de
mando. Uhura morda su punzn escritor. Finalmente, la voz del capitn
rompi la tensin.
-Spock? -inquiri.
El vulcaniano frunci el entrecejo y ajust los mandos de su terminal.
-Un momento, capitn.
Estudi la pantalla de la computadora y ajust nuevamente los
controles. El fruncimiento que arrugaba sus cejas inclinadas se hizo ms
profundo.

-Spock? -La voz de Kirk estaba hacindose impaciente.


-Los sensores no detectan residuo de combustible alguno en el rea
inmediata, excepto los nuestros propios.
-Entonces no se ha movido. Contina quieto all. -Kirk se retrep en el
asiento de mando y contempl el espacio. Es un buitre o un seuelo?,
murmur para s. Las estrellas no le proporcionaron respuesta alguna a la
pregunta, y el silencio se alarg mientras l consideraba la situacin-.Timn,
invierta el curso. Intentemos conseguir que nos sigan.
-S, seor -replic Sulu.
-Factor hiperespacial cuatro -orden Kirk mientras la Enterprise se
alejaba de su semejante romulana.
-Huyen, comandante! Como bestias ante la jaura, huyen de las
garras de la muerte! -Tu triunfo es prematuro, Argelian. Has olvidado que se
trata de la Enterprise-. Kirk no huye nunca... de eso tenemos pruebas ms
que suficientes. No; intenta hacer que le persigamos. Nos quedaremos aqu
y aguardaremos su regreso.
-Quieres que desactive el dispositivo de camuflaje? Ya ha consumido
mucha energa...
-No. Permaneceremos invisibles. Lo que l desea es hacer que nos
traicionemos, pero ser yo quien escoja el instante del enfrentamiento.
-A la orden, comandante. -La voz de Argelian rezumaba veneno-.
Puedo preguntarte qu justificacin piensas utilizar para explicar la decisin
de no perseguir una nave enemiga?
-No, no puedes. -Los hombros de S'Talon se pusieron rgidos pero l
no apart los ojos de la Enterprise-. Tu deber, teniente, es obedecer.
-Mi deber, comandante, es para con el imperio.
-Mejor podrs servir al imperio mediante tu obediencia para conmigo.
Eso es todo, teniente. Tienes suerte de que esta conversacin sea tolerada.
Continuars controlando a los aliengenas.
-Recibido, comandante.
Sin duda, el tono de voz del teniente reflejaba la expresin rebelde de
sus ojos. S'Talon poda sentir la clera aumentando lentamente a sus
espaldas como una ola. A pesar de saber que la mayor parte de la
tripulacin comparta los sentimientos de Argelian, no estaba en libertad de
revelarles la naturaleza de aquella misin. Sera mejor dejarlos que lo
creyeran loco. Luego, si por algn infortunio eran capturados, la Federacin
podra ser persuadida de que todo el incidente haba sido un error, una loca
hazaa encabezada por un demente. Sonri ante la irona de su situacin,
siendo como era, peligrosa. La Federacin hara cualquier cosa por evitar la
guerra. Eso lo saba. Con un poco de suerte, su tripulacin podra ser
considerada como las impotentes vctimas de la demencia. Y no revelaran
informacin alguna porque nada saban. Satisfactorio.
Medio oculto detrs del panel de comunicaciones, Livius observaba el
intercambio verbal entre el comandante y el navegante. Estaba
negligentemente reclinado sobre el tablero, jugando con los controles. La ira
que iba en aumento contra S'Talon era genuina, pero haba sido fomentada.
Un suave toque de codo aqu y all poda obrar maravillas a la hora de minar

la autoridad de alguien, y l era diestro en el ejercicio de dicha tcnica. Sus


astutos ojos se encontraron con los del comandante; le sonri y luego se
volvi inocentemente para dedicarse a su trabajo.
-Pequea comadreja -coment S'Talon en un susurro.
Era consciente de que el sobrino del pretor estaba a bordo de la
Raptor en calidad de espa, que cada palabra intercambiada haba sido
grabada para beneficio del viejo dragn. Saberlo le irritaba. Ni por un
momento haba olvidado el pretor sus propios intereses. Con el mismsimo
imperio en peligro, continuaba jugando al ratn y al gato.
-Comandante!
La voz profunda de su centuriona lo arranc del ensueo. Mir la
pantalla de visin frontal y reprimi una sonrisa. Sus ojos brillaban de triunfo.
-La Enterprise regresa.
-Gracias, centuriona. Como haba predicho.
Spock revoloteaba por encima de los sensores mientras sus sensibles
dedos realizaban ajustes delicados. Las lecturas eran tiles, pero
fluctuantes, como si la energa estuviese siendo liberada a intervalos
irregulares. No poda localizar el corto circuito o fallo mecnico. La pantalla
arrojaba su luz azul sobre la cara del vulcaniano, y l parpadeaba cuando
sta fluctuaba.
-Alguna seal de persecucin, seor Sulu?
La voz de Kirk transmita pocas esperanzas de que as fuese.
-No, seor. Si est siguindonos, contina utilizando el dispositivo de
camuflaje.
-Spock?
-No nos ha seguido. Nos hemos desplazado lo bastante como para
que los sensores captaran rastros de combustible si nos estuvieran
siguiendo. No parece haberlos.
-Parece, Spock? -inquiri Kirk, sorprendido.
Spock no sola ser tan impreciso.
-Los instrumentos estn fluctuando. No puedo estar completamente
seguro de las lecturas. Sin embargo, hay una probabilidad del noventa y
ocho coma treinta y siete por ciento de que las lecturas sean precisas.
-Fluctuando? Qu les ocurre a esos instrumentos?
-Lo ignoro, capitn. La dificultad parece deberse a una interrupcin de
la energa, pero no he conseguido localizar la fuente. De momento el
problema es meramente irritante, pero debe ser corregido a la primera
oportunidad que tengamos.
-De acuerdo, Spock. Encrguese de ello. -Kirk se acomod en el
asiento de mando. Sus ojos se entrecerraron-. Regresamos al curso
anterior. Adelante, factor hiperespacial uno.
-Curso trazado y entrado, seor -replic Chekov.
La nave comenz a girar lentamente, y Kirk se recost contra el
respaldo mientras su mente corra por delante de la Enterprise. Por qu
invada el espacio de la Federacin una sola nave romulana? Estaba
incapacitada y por eso no atacaba? Se pregunt por ensima vez por qu

era tan imposible sobrevivir en el espacio, por qu l poda incluso hallar


placer en el juego de la guerra. El conflicto, el encuentro de ingenios, la
emocin... le resultaba fcil disociarse del hecho de que haba vidas en
peligro y simplemente entrar en aquel juego como un nio con una nave
espacial de juguete. Resultaba obsceno... y fcil. El poder vibraba bajo las
yemas de sus dedos. La nave era un arsenal capaz de destruir civilizaciones
enteras en el tiempo de un suspiro. l controlaba aquella arma, controlaba
las vidas de aquellos que la hacan funcionar. Ningn hombre deba
controlar a otro, y sin embargo el mando era su profesin... resultaba tan
fcil abusar de l... Si al menos toda la competencia y el peligro y el poder
pudieran ser subliminados, canalizados en pasatiempos creativos o por lo
menos inofensivos... Quiz si a los seres humanos se les enseara desde la
infancia a jugar al ajedrez... pero entonces el juego mismo se transformara
en la mxima realidad. l haba visto aquel fenmeno en Triskelion.
-Capitn. -La voz del timonel expresaba preocupacin.
-S, seor Sulu.
-Seor, estoy teniendo problemas con la consola de direccin. No
funciona como debiera.
-Explquese.
-Est... perezosa. Como si tuviera que pensarlo dos veces antes de
moverse.
Mientras hablaba, Sulu repasaba el panel de controles que tena ante
s, como si buscara alguna seal de fallo mecnico.
-Ha hecho una comprobacin de los instrumentos?
-Afirmativo. Todo funciona bien, seor.
-Y los circuitos?
-No parece haber nada malo en ellos.
-Seor Sulu. -La voz de Spock contena una nota especulativa-. Pruebe
el sistema elctrico auxiliar.
Sulu se volvi hacia su terminal y tecle un cdigo de comprobacin.
No obtuvo respuesta alguna y volvi a intentarlo.
-No reacciona en absoluto, seor Spock. Es como si el sistema auxiliar
de energa hubiese sido desconectado.
-Es una amenaza inmediata para nuestro funcionamiento?
El tono de la voz de Kirk exiga un pronunciamiento por parte del oficial
cientfico.
-No inmediata, pero resulta inquietante.
-Capitn!
La voz de Chekov hizo que Kirk levantara la cabeza a tiempo de ver al
pjaro de presa romulano detenido en el espacio. Mientras lo observaba,
volvi a desaparecer.
-Posicin?
-Exactamente la misma de antes, seor -replic Chekov.
-Un perro guardin? -medit Kirk.
-Seor?
-Tal vez, capitn -asinti Spock.

-Seor Sulu, describa un curso que la rodee. Velocidad hiperespacial


factor cuatro.
Sulu alz las cejas pero obedeci de inmediato. Cuando la Enterprise
giraba sobre s, la nave romulana apareci a la vista y se desplaz hasta
ponerse directamente en su camino.
-Todo a babor -grit Kirk, y se aferr al asiento de mando cuando la
nave se sacudi en respuesta a su orden.
-Ineficaz, capitn -declar Spock.
Contempl con expresin ceuda mientras la nave romulana,
nuevamente en el paso de la Enterprise, desapareca de la vista.
-Aguardaremos y le ganaremos por cansancio -dijo-. Ese dispositivo de
camuflaje consume una enorme cantidad de energa. No podr esconderse
eternamente.
-No nos atacan! Podemos acabar con ellos, comandante!
Las manos de Argelian estaban colocadas sobre los mandos del
armamento, mientras sus dedos se tendan hacia el botn que las activaba.
-No!
-Estn ah quietos, comandante... como una bestia que se revuelca en
el fango! Podemos darles! Tengo las coordenadas...
-No! -orden S'Talon de forma terminante-. Los est subestimando.
Nos arrastraran a nuestra propia muerte. Mantendremos posiciones.
S'Talon se volvi de espaldas, consciente de que haba mentido. Kirk
aguardara, a sabiendas de que antes o despus iban a quedarse sin
combustible. Aguardara su momento y entonces atacara. Haba justicia en
la clera de Argelian. Desde el punto de vista del teniente, la misin deba
parecer una incursin en el espacio de la Federacin, una incursin en la
que su comandante se negaba a luchar. Tendra que ser doblemente
cuidadoso respecto a la posibilidad de un motn. Si su tripulacin se volva
contra l, todo estara perdido... y nunca creeran la verdad. El pretor se
haba encargado de que as fuera. Puesto sobre el altar del sacrificio como
un carnero dorado, no poda ganar. O sera considerado un traidor por su
propia tripulacin, o destruido por el enemigo... al final, posiblemente ambas
cosas. La irona de la situacin en que se hallaba arranc una dbil sonrisa
de los labios del romulano.
Spock se recost contra el respaldo de su asiento mientras mantena
una mano ligeramente apoyada sobre la terminal de la biblioteca como para
conservar la afinidad con la compleja entidad mecnica. Su propia mente,
muchsimo ms sofisticada, chasqueaba con testaruda precisin mientras l
consideraba los sntomas de concentracin de energa que estaba
manifestando la Enterprise. Su mitad humana lleg inmediatamente a la
conclusin de que la disfuncin de la computadora estaba en la raz de las
recientes prdidas y fluctuaciones de energa, pero el fro clculo de su
lgica vulcaniana le exigi pruebas documentadas de ello. Haba
comprobado todas las obvias conexiones energticas sin descubrir fallo
mecnico alguno. Tendra que llegar mucho ms lejos para comprobar su
hiptesis, pero antes era necesario determinar con toda precisin la
extensin de los fallos energticos. Si se haban dado en su puesto y en el

de Sulu, sera de una lgica imperfecta suponer que las dems partes de la
nave no se vean afectadas.
-Alfrez Chekov.
-S, seor Spock?
Por favor, realice una revisin minuciosa de todos los sistemas
auxiliares, tanto del navegacional como del de armamento. Lo que pretendo
que busque es una prdida o fluctuacin de energa inesperadas.
-S, seor.
-Teniente Uhura, compruebe usted las respuestas del sistema de
comunicaciones.
-No tengo que hacerlo, seor Spock. Ya lo he hecho. Hay un amplio
abanico de discrepancias en el funcionamiento de mis instrumentos... en un
momento no sucede nada malo y al siguiente los canales se llenan de
sonidos estticos. He estado intentando encontrar alguna razn de lo que
sucede, pero simplemente no la hay.
Spock recibi la noticia con su habitual cinismo solemne.
-Seor Scott? -inquiri luego.
-Los motores funcionan bien, seor Spock. Los niveles de energa son
normales y la respuesta buena. Desde que esa computadora se volvi
majareta, los he hecho comprobar cada hora.
-Seor Spock, mis sistemas elctricos auxiliares no responden, pero
aparte de eso no encuentro nada que funcione mal.
La voz de Chekov era perpleja.
Spock cerr los ojos para considerar las pruebas aportadas.
-Capitn.
-S, Spock.
-Qu respuesta le dio la computadora a su pregunta de antes?
-Pregunta?
-Su pregunta referente al repaso al que fue sometida en Cygnet XIV.
-Ah, eso.
El tono reticente de la voz de Kirk despert el inters de Spock, pero
aguard a que el capitn hablara.
-Todos los bancos de memoria fueron comprobados y actualizados
cuando result necesario de acuerdo con las pautas de operacin de la
Flota Estelar. Luego me dijo que se llamaba Condesa y que si quera ms
informacin tendra que activar el archivo cero-cero-seis-A de la biblioteca
de la computadora.
-Investig usted el archivo indicado?
-No ha habido tiempo -respondi el capitn. El tono de voz con el que
la computadora le haba dado su nombre y el nmero de identificacin del
archivo resultaba seductor. l haba rehuido una confrontacin innecesaria
con ella. Spock puls una tecla del panel de la computadora, y fue
recompensado por una voz soolienta.
-Funcionando -le dijo.
-Archivo cero-cero-seis-A -le pidi Spock.
-Diga las palabras mgicas -le respondi zalameramente la

computadora.
Uno de los puos de Spock se cerr involuntariamente, pero habl sin
que se alterara su expresin.
-Por favor.
La computadora gorje durante un momento y luego respondi con
recato.
-Esa informacin est codificada. Lo siento. -Computadora, codificada
bajo la autoridad de quin? -Esa informacin est slo a disposicin de
James Kirk, capitn de la USS Enterprise.
-Si le parece a usted, capitn.
La voz de Spock era apenas controlada. Kirk, complaciente, solicit la
informacin.
La computadora emiti un suave sonido rtmico que recordaba a las
olas que mueren en una playa de arena. La voz de la computadora estaba
cargada de miel al entonar lo siguiente:
-Yo nac de las saladas playas de arena, desposadas con las nubes en
el aire de medianoche, engendrada en las aguas de los siete mares, criada
con las olas...
-Lo siento, Spock.
-Por el contrario, capitn... la respuesta que acaba de darnos refuerza
mi hiptesis.
-... mi vida da vueltas, como lo hace el universo, en el eje rodante de su
ncleo central... -Ya basta!
La computadora call. Por algn motivo, Kirk se sinti culpable, como
si hubiese reprendido innecesariamente a un nio pequeo.
-Nunca he podido soportar a Kayla de Aldebaran. -Es una poetisa
insignificante en el mejor de los casos -asinti Spock.
-Comandante.
La suave voz de la centuriona penetr en la concentracin del
romulano, y S'Talon se volvi a mirarla. -S, centuriona.
-Puedo hablar aparte contigo?
La sorpresa de S'Talon era obvia, pero entr en un nicho de la pared
de la nave y la arrastr consigo.
-Puedes hablar, centuriona -le dijo l en voz baja.
-S, comandante -asinti ella, pues saba que se encontraban encima
de un generador de computadora, y las interferencias electrnicas que
provocaba serviran como escudo protector para la conversacin que
mantuvieran-. Comandante, Livius est haciendo todo lo posible para
fomentar un motn contra ti. No creo que lo est haciendo por orden del
pretor. Sin embargo, su xito en convertir el descontento en indignacin es
considerable.
-Es una pulga, centuriona. Nada ms.
-Una pulga es un parsito pequeo, pero puede minar la fortaleza de
una gran bestia hasta el punto de hacerla sucumbir a la ms leve
enfermedad. No lo subestimes. Los lazos de su familia con la casa real
hacen que su amistad sea solicitada, cortejada y cultivada por los dems.

-Estoy al tanto de la situacin y no pasar por alto las maquinaciones


de Livius. No temas, centuriona. 1, al menos, no ser quien me derrote.
S'Talon volvi a prestar atencin a la Enterprise, que flotaba en un mar
de estrellas. La centuriona sigui la mirada de su comandante.
-Nunca antes me he enfrentado en batalla con l, pero Kirk se ha
convertido en algo as como una leyenda dentro del alto mando. l y su
primer oficial vulcaniano han superado al imperio en ms de una ocasin.
Tenemos el trabajo cortado a nuestra medida.
Livius observaba a S'Talon y a la centuriona, fastidiado porque no
poda or la conversacin que estaban manteniendo. La centuriona era,
quiz, digna de l. Si S'Talon era eliminado, habra forma de convencerla de
que la vida como concubina de un noble tena sus recompensas. Los ojos
de Livius se deslizaron por las redondeadas formas de ella, tan
atractivamente realzadas por el uniforme. Era mejor dejarla acariciar aquella
pasin sin esperanzas por el viejo zorro... no durara mucho tiempo. Pas
los dedos por encima de los controles, con expectacin.
4

-Comodoro, est entrando una llamada de prioridad uno para usted...


codificada y en clave.
-Gracias, alfrez.
Yang se inclin hacia delante. Desde la entrevista mantenida con Kirk,
una sensacin de mal presagio haba ido hacindose cada vez ms fuerte
dentro de l. No era debida a los rumores que tan fcilmente corran de
boca en boca, sos eran bastante corrientes, sino a una completamente
ilgica sensacin de peligro ineluctable. Haba hecho caso omiso, se haba
indignado con ella y haba intentado explicarla en vano. Aquella llamada era
inesperada, pero no le sorprendi. Era el segundo eslabn de una
progresin que se senta incapaz de prevenir o cambiar.
-Comodoro.
La pantalla riel y Yang reconoci a Iota, del Consejo de Defensa de la
Federacin, jefe de la seccin de planificacin de Inteligencia. Los cabellos
de plata y los bigotes recortados del almirante acentuaban las lneas
clsicas de su rostro.
-Seor.
-Comodoro, necesito un informe completo de las comunicaciones
mantenidas con Kirk y la Enterprise. Hemos recibido un mensaje en el que
dicen que se han encontrado con una nave romulana solitaria en el lado de
la zona neutral perteneciente a la Federacin... una clara violacin del
acuerdo entre el imperio romulano y el gobierno de la Federacin. Hasta
donde nosotros sabemos, los romulanos no han emprendido ninguna otra
accin agresiva, pero hemos perdido el contacto con la Enterprise. Los
canales subespaciales estn muertos. Nuestro... controlador... ya no est
operando. Mustreme las entrevistas mantenidas con usted.
-Por supuesto, almirante.
Yang sonri mentalmente. Iota haba hablado lo bastante como para

delatar el hecho de que tena un espa a bordo de la Enterprise... mecnico


o lo que fuera. A Kirk le encantara saberlo... si no lo saba ya.
-El capitn Kirk y su tripulacin pasaron aqu, en tierra, una semana de
permiso. Tambin entraron en el puerto para que se realizara una
reparacin de la computadora de a bordo. Al parecer, algunos tcnicos en
computadoras la haban programado con una personalidad femenina que
resultaba embarazosa para el capitn...
-S, s, estamos enterados de todo eso.
-Bien, cuando Kirk descubri que nuestro tcnico estaba enfermo,
solicit la suspensin de servicio para la Enterprise, pero, dada la situacin
romulana, yo lo envi a patrullar con las instrucciones especficas de vigilar
atentamente la zona neutral.
-Eso es todo?
-S, seor.
-No ha mantenido comunicacin alguna con l desde ese momento?
-No.
-No le dio instruccin especial ninguna?
-Cmo quera que lo hiciera, almirante? Yo mismo no s qu est
sucediendo. Lo sabe usted?
-Tal vez. Puesto que es la base estelar ms cercana a la zona neutral
limtrofe con el imperio romulano, debe usted conocer la situacin. Tenemos
motivos para pensar que los romulanos estn orquestando una ofensiva a
gran escala. La mayora de nosotros coincidimos en que el objetivo principal
es la Federacin. Estamos preparando una flota de seguridad, un
destacamento especial cuya misin sea interceptar dicho ataque.
Francamente, queramos que la capitaneara Kirk. Haber perdido el contacto
con l en un punto tan prximo al territorio romulano resulta altamente
sospechoso. Si yo fuera un hombre pesimista, dira que hemos perdido la
Enterprise.
-Seor, existe alguna forma concreta de determinar la posibilidad de
ese ataque?
-Al igual que usted, no hemos tenido noticia alguna del imperio
romulano, pero temer algo menos que lo peor nos convertira en
irresponsablemente vulnerables... en un Pearl Harbor estelar. A partir de
este momento se pondrn usted y su personal clave en alerta de
seguridad... pero asegrese de que en el funcionamiento normal de la
estacin no se aprecia atisbo de ese estado. No deseamos levantar
sospechas en el otro bando.
-S, seor.
-Infrmeme directamente a m de cualquier alteracin en la rutina o
comportamiento sospechoso. -Recibido.
Yang se acomod en el asiento, sumido en sus pensamientos. Bien.
Sus instintos eran incmodamente precisos. La Base Estelar Ocho era el
ms vulnerable de los puestos avanzados de la Federacin. Si los
romulanos la destruan antes de que pudieran enviar una seal de socorro -y
con el dispositivo de camuflaje y una cuidadosa planificacin podan
conseguirlo-, tendran la posibilidad de penetrar en la periferia de la
Federacin antes de que los detectaran. Sin la Enterprise, l tena pocas

esperanzas de que le advirtieran del peligro. Iota pareca creer que haban
perdido aquella nave, pero no poda subestimarse a Kirk, y hasta que no
tuviera algo ms que sospechas por parte del Consejo de Defensa, no lo
borrara de la lista. Era posible que Kirk hubiese descubierto sencillamente
un controlador mecnico y lo hubiera apagado. Eso sera muy propio de l.
Yang suspir, y tendi la mano hacia un manual de la Flota Estelar titulado
Procedimientos de emergencia. Sera mejor estar preparado.
El almirante Iota cort con un movimiento brusco de los dedos el canal
de comunicacin subespacial con el comodoro Yang. Se puso de pie de un
salto y comenz a pasearse con la energa nerviosa aguijonendolo por la
sala. Por mucho que Yang intentara disfrazar las cosas, estaba claro que no
haba tenido noticias de Kirk. Haban perdido la Enterprise.
El hecho de que cualquier romulano atravesara la zona neutral,
constitua una declaracin de guerra. Era algo tan automtico como el giro
de las estrellas. El imperio romulano era un predador, temerario y
despiadado en su bsqueda de poder. l lo haba visto, cernindose como
un halcn de combate por encima de la galaxia, siempre alerta para
descubrir a los heridos, a los dbiles, a los indefensos. Si los miembros de la
Federacin no reaccionaban al ataque contra Kirk con una fuerza decisiva,
el puo cerrado del halcn los derribara. Los pasos del hombre se hicieron
ms cortos, ms rpidos.
Nadie estaba mejor calificado que l para juzgar la crisis de aquel
momento. Durante la mitad del ejercicio de sus cargos dentro de la Flota
Estelar, haba sido el experto reconocido en el imperio romulano. Haba
estudiado cada dato fragmentario de informacin al respecto,
reconstruyendo desde los ms pequeos detalles la estructura de las
costumbres, el pensamiento y la organizacin poltica romulanas. Como un
paleontlogo reconstruye cuidadosamente un mundo ancestral a partir de
fragmentos aislados, Iota haba trabajado para comprender a los romulanos
con el fin de defender mejor a la Federacin. Cuando se supo que los
romulanos estaban lejanamente emparentados con aquellos tremendamente
respetados miembros de la Federacin, los vulcanianos, aument la
conviccin de Iota respecto a que deba prepararse una defensa enrgica en
caso de ataque. Un vulcaniano indisciplinado era algo atemorizador de
contemplar. En esencia, los romulanos eran precisamente eso, con un poder
fsico y un perodo de vida muy superiores a los humanos. A lo largo de los
aos haba intentado crear una red de inteligencia que le proporcionara
acceso al ms mnimo movimiento del imperio. Ahora, esa telaraa se haba
rasgado. No tena ms eleccin que suponer lo peor.
Iota saba que tena razn, lo senta en lo ms profundo de su alma,
pero tambin saba que el Consejo de Defensa no emprendera la accin
enrgica e inmediata que l ansiaba. No se trataba de que no hubiese
miembros que sintiesen afinidad con su punto de vista. Si le daban tiempo,
podra reunir una coalicin de cierto poder, pero no haba tiempo. l podra
regatear con los aleteantes palomos mientras la Federacin se
desmoronaba por los flancos. Tendra que hallar un camino ms directo.
La idea le lleg como una revelacin, y abri ante l posibilidades que
casi le daba miedo contemplar cara a cara. Para poder ponerlas en
funcionamiento, necesitaba el mando. Se detuvo en el centro de la sala

mientras sopesaba mtodos y procedimientos, y se sobresalt al ver que se


abra la puerta del despacho. Una agradable mujer baja y rechoncha, le
pregunt:
-Me necesitaba, seor?
-S, Birdie, la necesito.
La misteriosa capacidad de su secretaria para saber cundo la
necesitaba, siempre le haba desconcertado. Le gustaba la organizacin y,
ms que nada, le gustaban las explicaciones. La aparicin mgica de ella
siempre lo haca sentirse atrapado en un cuento de hadas donde lo
inexplicable estaba a la orden del da.
-Necesito una reunin de todos los jefes de departamento lo antes
posible. Luego fije una sesin del Consejo de Defensa e informe a los
miembros que nos reuniremos para hablar de las acciones que debern
emprenderse ante la crisis romulana. Y, Birdie, consgame tos archivos
confidenciales de antecedentes de todos los que actualmente son
comandantes de nave estelar.
Birdie asinti y sali precipitadamente por la puerta mientras las
instrucciones de Iota se ordenaban en su mente como fichas pulcramente
archivadas.
El almirante la observ marcharse y luego se acerc a la enorme mesa
de lustrosa cubierta ail. Puls los controles que haba en el borde de la
mesa y apareci el sector romulano del espacio, incluyendo la zona neutral y
los puestos avanzados de la Federacin. Apoy ambas manos en los bordes
de la mesa y mir fijamente el mapa como si fuera un gigantesco tablero de
ouija que guardara el futuro en sus profundidades. Determin la ltima
posicin de Kirk. Era la nica pista que tena del paradero de la flota
romulana. Si iban a atravesar la zona neutral por ese punto... coloc una
enorme cantidad de modelos miniaturizados de naves espaciales,
disponindolos en una imitacin de la guerra que an no exista.
-Seor Spock?
La ansiedad que se adverta en la voz de Uhura capt la atencin del
vulcaniano.
-No puedo contactar con el alto mando de la Flota Estelar. Todo el
panel de comunicaciones est bloqueado. Todas las transmisiones de salida
estn obstruidasytodas las de entrada llegan completamente ininteligibles,
pero a los circuitos no les sucede nada malo!
-Capitn...
-Ya lo he odo. Opiniones, seor Spock?
-Los romulanos podran estar bloqueando nuestras comunicaciones,
capitn. Sin embargo, obstruir un sistema de comunicaciones hasta este
punto, requiere ms energa de la que ellos pueden dedicar mientras utilizan
el dispositivo de camuflaje.
-Podran haber desarrollado algo, algn dispositivo nuevo...
-Posiblemente, capitn... lo investigar.
Spock se volvi para encararse con la terminal de la computadora.
-Computadora -dijo.

Las luces parpadearon a modo de perezosa respuesta, pero no


contest.
-Computadora -repiti Spock con tono exigente. -Funcionando -replic
una voz femenina de aburrimiento.
-Correlacione las siguientes hiptesis: Podran los romulanos, con los
niveles tecnolgicos conocidos, causar un bloqueo de comunicaciones de la
magnitud que sufrimos en este momento, y continuar manteniendo activo el
dispositivo de camuflaje?
Se produjo una prolongada pausa, tras la cual las luces de la terminal
comenzaron a encenderse y apagarse perezosamente.
-Funcionando -repiti una voz abstrada.
Los msculos de las mandbulas de Spock se tensaron mientras
observaba la respuesta mecnica y lenta a su pregunta.
-Afirmativo -respondi finalmente la computadora.
El nivel presente de la tecnologa romulana es capaz de bloquear
nuestras comunicaciones. Con combustible auxiliar tambin son capaces de
mantener en funcionamiento el dispositivo de camuflaje.
-Computadora, estn haciendo eso en este momento? -Los sondeos
actuales de los sensores no indican actividad alguna en el rea donde se
avist anteriormente la nave romulana.
La terminal computadora se qued en blanco y la boca de Spock se
comprimi con irritacin.
-Computadora. -Una luz destell de mala gana y Spock continu-.
Podra ocultarse dicha actividad?
-Esa posibilidad existe -fue la lnguida respuesta que obtuvo.
-Los romulanos estn bloqueando nuestras comunicaciones para
aislarnos... pero por qu? No han atacado... hasta ahora. A menos que
estn preparando una invasin en gran escala...
-... y esa nave sea la punta de lanza. Es una posibilidad, capitn.
-Tenemos que establecer contacto. Teniente Uhura, lance una boya de
comunicaciones de emergencia. Informe a la Flota Estelar de nuestra
situacin.
-S, capitn.
Uhura se volvi hacia su panel de comunicaciones y program la
operacin. Puls el botn de lanzamiento de la cpsula y ste se trab.
Prob todos los trucos que conoca para soltar el botn y finalmente le
propin un golpe, pero ni siquiera as consigui desatascarlo.
-Capitn, los controles de lanzamiento estn trabados!
-Scotty... -dijo Kirk, desesperado.
Eran demasiadas las cosas que estaban marchando mal. La
computadora, los romulanos, y ahora un fallo tcnico... todos sus instintos le
avisaban de un desastre inminente. Observ mientras su jefe de ingenieros
se pona a intentar reparar el panel, absorto en el problema.
-Capitn.
-S, Spock -replic Kirk, con los ojos an fijos en la terminal de
comunicaciones.

-Existe otra posibilidad.


Atrada su atencin, Kirk mir a su segundo en el mando.
-El problema podra ser interno. El mal funcionamiento de la
computadora va en aumento. Las respuestas son letrgicas. En un ataque a
gran escala eso podra resultar fatal. Es como si la computadora estuviese
concentrando todos sus bancos en un solo problema con exclusin de todo
lo dems.
-Lo que pasa, simplemente, es que a usted no le gusta ella. De
acuerdo, Spock, encuntreme algunas respuestas.
-Lo intentar, capitn.
Kirk se recost en el respaldo y sonde la pantalla frontal del puente,
con el deseo de que los romulanos apareciesen. No sucedi nada. McCoy,
desde detrs del silln de mando, contemplaba la frrea concentracin del
capitn. Detect la tensin que le atenazaba por los msculos agarrotados
de su ancha espalda, e hizo una mueca. Poda ver la jaqueca en marcha.
-Ya voy, ya voy!
El furioso zumbido del timbre de la puerta le pona a Tiercellus los
nervios de punta. Ya no se mova con rapidez, y para cuando lleg a la
puerta su paciencia estaba del todo agotada. Puls el botn de apertura de
la cerradura con un vigoroso golpe de puo cerrado.
-Bueno, ya est? -le pregunt al teniente de la guardia imperial.
El hombre se sorprendi ante el enojo de Tiercellus, pero sin embargo
le hizo una reverencia exageradamente deferente que traicionaba su
extremada juventud. Muy pronto, pens Tiercellus con una mueca de burla
ntima dirigida contra el pretor, iban a reclutar nios.
-Le ruego que me disculpe, seor, pero se me ha ordenado entregarle
esto, con los saludos del pretor.
Tiercellus buf mientras el teniente le entregaba un grueso sobre
blanco de comunicado. Devolvi el saludo militar del joven con gesto
ausente, con los ojos fijos en las gotas de lacre prpura en las que estaba
grabada la cresta imperial. Le temblaron las manos mientras rompa el sello.
-Dadas las apuradas circunstancias presentes, se requiere su
presencia. Se presentar ante el pretor para conocer su destino. Por la
gloria del imperio,..
La voz de Tiercellus fue apagndose mientras comprobaba la
autenticidad de la firma del emperador, que le ordenaba salir de su retiro y
volver al servicio activo de su patria. Su corazn se agit ante la perspectiva
de la batalla. No deseaba morir lentamente, en la oscuridad, y el destino
acababa de proporcionarle una ltima oportunidad de alcanzar la gloria.
Sin embargo, la gravedad de la situacin le infunda terror. El pretor
senta un profundo desagrado hacia l. Aquella llamada al servicio activo era
una indicacin de lo desesperado que estaba el pretor, y la desesperacin
invitaba al pnico. l no tena nada que perder, as que podra contribuir con
una influencia equilibradora. Tambin era cierto que contaba con un respeto
por parte de los militares que el pretor no tena. Era, por lo tanto, una
herramienta til para consolidar un ejrcito. Ni siquiera la perspectiva de ser
utilizado como una cabeza visible disminuy su entusiasmo. Un fuego

largamente en reserva ardi en sus ojos.


S'Talon se alej del puente. Su diminuto camarote espartano estaba
iluminado por un suave resplandor rojo. El nico adorno de la habitacin era
una aerodinmica escultura del t'liss, el mismo pjaro de presa cuya silueta
adornaba la Raptor. Tallada en madera negra, frotada a mano hasta adquirir
una lustrosa ptina, era el eco de los poderes concentrados que
ejemplificaba S'Talon. Sus ojos se pasearon por la escultura con un aire de
afinidad.
-Mi juramento es el de obedecer.
La voz de la centuriona penetr en el camarote. Una luz de seguridad
intermitente colocada encima de la puerta inform a S'Talon que ella
aguardaba en el exterior.
-Adelante.
-Deseas hablar conmigo?
-S.
La suave luz confera gentileza a la hermosura de la mujer.
-Antes de que comiences, comandante, debo protestar.
Si S'Talon se sorprendi, no dio muestras de ello.
-Esta estrategia que ests empleando le hace perfectamente el juego
a Livius! l necesita municiones para ventilar su indignacin y t se las
ests proporcionando! Luchemos, muramos, pero no continuemos con esta
paralizacin!
-Tomo nota de tus temores, centuriona. No desconozco los peligros de
mi posicin ni los riesgos que entraa. Ya te dije que todo esto era un
suicidio.
-Pero no me dijiste que fuera estpido.
-Eso tambin.
La indignacin que senta la centuriona la hizo volverse de espaldas a
l.
-Yo crea que t comprendas la situacin -coment S'Talon con
suavidad.
-Y la comprendo. Demasiado bien. Pero no puedo quedarme ociosa
mientras veo cmo pierdes el mando. Verte muerto no sera tan doloroso
como esto.
La profundidad de la pasin que se adverta en la voz de S'Tarleya
sorprendi a S'Talon, y archiv ese dato para contemplarlo ms
detenidamente en el futuro.
-No he perdido el mando, ni tengo intencin de perderlo. S'Tarleya...
La centuriona retrocedi ante el sonido de su propio nombre. S'Talon
nunca trataba con familiaridad a sus oficiales. Los peligros tenan que ser
verdaderamente grandes.
-... vuelvo a pedirte que confes en m. Te aseguro que s lo que estoy
haciendo. Preferira que fueras tan ignorante como el resto de la tripulacin murmur.
Ella dio media vuelta para encararse con l tan bruscamente como le
haba dado la espalda.

-Me pides mi confianza en un momento y desdeas mi lealtad al


siguiente!
-Nunca. Yo he conocido su profundidad. La ignorancia que deseo es
una proteccin... una que t no posees. -La expresin perpleja de S'Tarleya
arranc una sonrisa de los labios de S'Talon-. No tiene importancia.
Deseaba la claridad de tus pensamientos. He pensado durante tanto tiempo
en este problema, que veo demasiado. Cuntame, centuriona, lo que sepas
de Kirk.
-Lo que todo el mundo sabe. Es brillante y peligroso. El resto no son en
realidad ms que habladuras.
-Estara interesado en escuchar esas habladuras.
-Se dice que la tripulacin de la Enterprise le es intensamente leal. Se
rumorea que ha llegado a arriesgar su propia vida por todos ellos. -Las cejas
de S'Talon se arquearon-. Como ya he dicho, no son ms que habladuras.
-Y respecto al primer oficial vulcaniano?
-Dicen que incluso l respeta a Kirk... que respeta su capacidad de
juicio.
-Qu dicen los klingon?
-Creo que les gusta. De todos los oficiales de la Flota Estelar, es con
Kirk con quien desean luchar. Al igual que nosotros, lo consideran un
oponente digno. Quiz tanto ellos como nosotros veamos en l una
afinidad... un placer en la contienda.
S'Talon sonri con saturnina satisfaccin.
-Centuriona, me has proporcionado lo que necesitaba.
La clave para tratar a Kirk es la contienda. Si conseguimos que no
pierda el inters se concentrar en m. No tendr tiempo para hacerse
preguntas sobre las actividades de la flota. Los ojos de la centuriona se
abrieron enormemente.
-Un seuelo!
-No slo eso, tambin somos una vlvula de seguridad. -Saba que
esta misin era un suicidio, pero ahora conozco el motivo de que lo sea, y
tambin por qu te escogieron a ti.
-Mi muerte en un glorioso conflicto con el enemigo le dar placer al
pretor. Me temo que no tendr ni siquiera esa satisfaccin.
-Yo no veo ninguna forma de escapar a la muerte.
-Yo s, centuriona. Desgraciadamente, s la veo, y ser mi deber
aferrarme a ella, aunque va en contra de todas las cosas que tengo en ms
alta estima, menos una.
-Puedo preguntarte cul es esa nica cosa, comandante?
Las fosas nasales de S'Talon se dilataron.
-La preservacin del imperio romulano -respondi.
Durante tres horas, Kirk haba permanecido sentado en su silln de
mando desafiando a los romulanos a que aparecieran, pero el dorado pjaro
dorma. Era como si los romulanos no existieran, como si su aparicin no
hubiese sido ms que una momentnea ilusin ptica. La calidad de
invisibles los converta en algo tan enervante como el caminar por una casa

encantada a medianoche. Kirk no era un hombre supersticioso, pero ni


siquiera l era inmune a la misteriosa sensacin de ser observado. Casi
poda sentir unos ojos clavados en la nuca, y realiz un esfuerzo consciente
por hacer caso omiso del deseo de volverse y enfrentarse con la adversidad.
La tensin estaba comenzando a surtir efecto, y Kirk se sorprendi
rindiendo tributo a la habilidad tctica de su oponente. Nada poda destruir la
eficiencia militar de una forma tan completa como las prolongadas esperas.
Kirk se pregunt durante cunto tiempo ms podran aguantar los
romulanos. El dispositivo de camuflaje era un despiadado vampiro de
energa. Debera de haber agotado el combustible de la nave en la mitad del
tiempo que haba pasado aguardando.
-Spock, durante cunto tiempo ms podrn mantener el dispositivo de
camuflaje?
Spock se volvi de espaldas a su terminal y se cogi las manos en la
espalda. Su rostro tena una expresin meditabunda:
-Yo, capitn, dira que no podran mantenerlo ms all de la hora solar
uno coma dos-siete-seis, pero parecen haber excedido ese lmite con un
margen considerable.
-En ese caso, tienen que llevar una gran cantidad de combustible
auxiliar.
-Evidentemente. Y no sera presuntuoso suponer que han realizado
avances tecnolgicos con el dispositivo mismo, hacindolo ms econmico
desde el punto de vista energtico.
-Combustible auxiliar.
Un fruncimiento de concentracin arrug la frente del capitn mientras
consideraba las ramificaciones de una nave romulana equipada con tanques
de combustible auxiliar. Aquello ola a espionaje o a una trampa, aunque las
acciones de los romulanos desmentan ambas posibilidades. Si el espionaje
era un juego, l habra empleado el dispositivo de camuflaje para huir a la
relativa seguridad de la zona neutral, o habra intentado contactar con la
Enterprise. Pero los romulanos no haban hecho ninguna de las dos cosas.
Era cierto que, con las comunicaciones inutilizadas, la Enterprise era
incapaz de contactar con nadie del exterior, pero los canales an estaban
abiertos la primera vez que avistaron a la otra nave. Si l estaba metindose
en una trampa, los romulanos estaban tardando demasiado en hacerla caer.
Kirk tena preguntas atormentadoras pero ninguna respuesta. Hasta
que los romulanos decidieran hacer algn movimiento, tendra que confiar
en sus propias especulaciones. La frustracin le provoc un palpitante dolor
de cabeza mientras la tensin, que aumentaba lentamente, hencha la
atmsfera del puente. Slo Spock trabajaba con su silenciosa y
acostumbrada eficiencia. El resto de la tripulacin estaba excesivamente
alerta, y forzaba sus sentidos para captar algn atisbo del enemigo. La
resistencia disminua y la paciencia se agotaba cada vez ms. El capitn
recorri el puente con la mirada, dolorosamente consciente de la estrategia
del enemigo.
-El turno ya casi ha concluido -anunci-. Mrchense todos a descansar
un poco.
-Pero, seor... -comenz Sulu.
-Los motores estn en perfectas condiciones, capitn, pero necesito

tiempo para hacer un repaso final de los caones fsicos... -implor Scotty.
-Las comunicaciones todava estn bloqueadas, capitn... -intervino
Uhura.
-Es una orden! -les ladr Kirk.
La sonrisa de McCoy era vanidosa, pero se limit a decir: -Tambin a
usted le vendra bien descansar un poco, capitn.
-De acuerdo, Bones. Ceder de buena gana. -Se volvi a mirar a los
tripulantes del puente-. Estn intentando agotarnos mediante una guerra de
nervios... -comenz a decir con voz queda-, y lo estn consiguiendo. A todos
nos vendr bien descansar. Seor Spock, queda usted al mando. Estar en
mi camarote. Si se produce algn cambio, quiero que me lo notifique de
inmediato.
-Recibido, capitn.
El vulcaniano observ a Kirk mientras ste sala del puente, luego se
volvi hacia la pantalla principal y les lanz a las estrellas una mirada
penetrante antes de reemprender las comprobaciones de la biblioteca de la
computadora.
5

Kirk estaba cansado. No se haba dado cuenta de hasta qu punto. En


el momento en que se cerraron las puertas del turboascensor, sus hombros
se hundieron y l se recost contra la pared.
-Cubierta cinco -orden.
El ascensor se precipit como un halcn bajando en picado. La fuerza
del descenso lo aplast contra la pared, y l se esforz por llegar a los
controles manuales mientras luchaba con toda su alma contra la fuerza
centrfuga. No pudo alcanzarlos. El turboascensor se precipitaba en cada
libre y no haba nada que l pudiese hacer. Estaba perdido. Se lanz hacia
los controles manuales en un ltimo intento desesperado de llegar hasta
ellos... y se encontr volando hacia el otro extremo del compartimento
cuando el ascensor, con un sonido neumtico, aminor la velocidad hasta
detenerse y las puertas se abrieron de golpe. Consigui detener su vuelo
horizontal de cabeza aferrndose al marco de la puerta, y sali de
inmediato. Se recost contra la pared del corredor y esper a que se le
aflojara el nudo que tena en el estmago. Luego, todava temblando, se
encamin hacia el intercomunicador ms cercano.
-Ingeniera, mantenimiento -dijo.
-Aqu mantenimiento.
-Aqu Kirk. Revisen el turboascensor principal en busca de problemas
de funcionamiento. Informen a Spock en el puente. Kirk fuera.
Avanz por el corredor mientras recobraba lentamente la compostura y
deseaba con expectacin llegar a la seguridad de sus dependencias. Las
puertas de su camarote se abrieron precipitadamente cuando se hallaba an
a ms de tres metros de ellas, pero su mente estaba absorta en otros
problemas y no lo advirti. Se tendi sobre la cama, frotndose el cuello
para aliviar el agarrotamiento provocado por la tensin. Se afloj un poco, y

se concentr, apartando de s la preocupacin, queriendo descansar,


forzando mentalmente sus msculos a relajarse. Le result ms fcil de lo
que haba esperado. Algo que no poda identificar detuvo la carrera de su
mente y lo sedujo a la inactividad. Cuando el sueo le tenda los brazos, casi
lo comprendi. En el camarote a oscuras se filtraban las suaves, casi
inaudibles notas de la Cancin de cuna de Brahms.
El teniente Sulu estaba hambriento. El peligro siempre le despertaba el
apetito, y el pensamiento de un bocadillo de pan de centeno con carne de
vaca enlatada y un suculento escabeche de verduras le haca la boca agua.
Someti los controles del timn a una ltima revisin antes de entregrselos
al teniente Muromba. Todo, menos el sistema elctrico auxiliar, estaba
funcionando adecuadamente, y su mente volvi al tema de la comida.
-Pavel -dijo-, estoy muerto de hambre. Vayamos al comedor a buscar
un bocadillo. Si no como algo, me quedar mirando al techo y pensando en
comida... verduras en escabeche saltando por la luna.
-Un bocadillo de queso suizo y tocino, ensalada de macarrones, crema
rigeliana...
Los ojos de Chekov se humedecieron mientras listaba sus preferencias
con voz reverente.
-Vamos -repiti Sulu.
Las dos cabezas negras avanzaron diestramente por los corredores,
cada hombre absorto en un solo propsito. A aquellas horas tardas el
comedor estaba casi vaco y no tuvieron ningn problema para llegar al
procesador de alimentos. Sulu se frot las manos y sonri, anticipando el
sabor del ajo. Puls el cdigo de su bocadillo y verduras escabechadas y
aguard. No sucedi nada y, seguro de que deba haber cometido un error
al pulsar el cdigo, volvi a entrar los nmeros.
Chekov sac una bandeja del procesador, la llev hasta la mesa ms
cercana, se sent y atac su bocadillo. La sorpresa y luego el asco se
reflejaron en su rostro.
-Qu es esto? -pregunt, tras un enorme bocado. Levant el bocadillo
hasta el nivel de los ojos y lo mir con ferocidad-. Pollo! Qu ha pasado
con el de queso suizo y tocino? Estoy seguro de que entr correctamente el
cdigo de lo que quera.
-Tambin yo -mascull Sulu mientras depositaba su bandeja frente a
Chekov, al otro lado de la mesa-, pero tambin a m me ha dado uno de
pollo. Fjate -declar, sealando con un dedo ultrajado una inocente
rebanada de pollo-. Estoy seguro de haberle dado las rdenes apropiadas a
esa maravilla culinaria, y ella convirti mis verduras escabechadas en pollo.
Y caf! Detesto el caf.
-Igual que yo -coment Chekov-. Quiz se trate de un funcionamiento
defectuoso.
Se acerc al procesador y puls el cdigo de un bocadillo de asado de
vaca: pollo; prob con el cdigo de una ensalada: pollo; tomate y fruta-ua
vulcaniana: pollo. Mir por encima del hombro al desconsolado Sulu, que
estaba contemplando con tristeza su plato.
-Es un funcionamiento defectuoso. Lo nico que consigo sacarle es el
plato especial del capitn. Llamar a mantenimiento.

-Podramos morirnos de hambre -murmur Sulu con afliccin.


Chekov inform a mantenimiento de aquel problema y regres a la
mesa.
-Tengo algunas provisiones en mi camarote. No nos moriremos de
hambre hasta maana. Ven -dijo, mientras recoga los bocadillos de pollo.
Despus de todo, no haba que desperdiciarlos. Olvid oportunamente que
podan ser reprocesados. Sulu lo sigui por la puerta y corredor abajo,
considerablemente animado por la palabra provisiones.
El seor Kyle le ech una mirada feroz al tablero de juego. Haba
acudido a la sala de oficiales para hacer una partida rpida de Cuestor, la
ltima de la serie que necesitaba para convertirse en un reconocido maestro
de aquel juego. El Cuestor se pareca al ajedrez en cuanto a su dificultad, y
l estaba orgulloso de su habilidad en l. Se basaba en una serie de
progresiones que, si se interrumpan, significaba que la secuencia tena que
ser jugada nuevamente desde el principio. El tablero de juego no estaba
respondiendo a los cdigos que le tecleaba. Kyle volvi a probar el cdigo
del juego del Cuestor una vez ms, pero la respuesta continuaba siendo
inexacta. Disgustado, Kyle sac una herramienta de su cinturn y se dispuso
a desatornillar el panel superior del tablero, decidido a corregir aquel
funcionamiento defectuoso. La computadora se negaba a reconocer el
cdigo del Cuestor, y continuamente ofreca el gambito de apertura de un
juego de azar infantilmente simple llamado Plaza del capitn.
El teniente comandante Montgomery Scott entr de mala gana en su
camarote. Estaba preocupado por los caones fsicos... una ltima
comprobacin no hara ningn dao. Tendi la mano hacia el
intercomunicador.
-Ingeniera -llam.
-Aqu Kopka.
-Aqu Scott, muchacho. Haz una ltima comprobacin de los caones
fsicos principales. Quiero asegurarme de que estn en perfecto estado.
Estos problemas de funcionamiento podran significar la muerte para
nosotros.
-Repaso de seguridad de los caones fsicos en proceso, seor Scott.
-Buen muchacho! -replic Scotty-. Infrmeme de cualquier cosa
extraa. Estar en mi camarote, Scott fuera.
Scotty sonri para s mismo ante la bien engrasada eficiencia de su
equipo de ingeniera. Tal vez podra relajarse durante unos minutos. Se
tendi en la cama y baj la pantalla de la computadora hasta el nivel de los
ojos.
-Computadora.
Una sola luz parpade y la computadora le respondi:
-Funcionando.
-Biblioteca, seccin A-cuatro-dos-tres-uno, ingeniera, grabacin treinta
y dos X: Armas fsicas: innovaciones y avances.
-Funcionando -murmur la computadora.

La luz de la terminal de computadora hizo un preocupado parpadeo y


se apag. La pantalla crepit con electricidad esttica hasta que Scotty sinti
ganas de sacudirla.
-Vamos, por favor -le implor.
La pantalla volvi a aclararse y Scotty se dispuso a estudiar su revista
tcnica.
-Hace ochenta y siete aos nuestros padres sacaron adelante una
nueva nacin en este continente, concebido sobre la libertad y dedicado al
ideal de que todos los hombres son creados iguales. Pero, bueno, qu es
esto?
Recorri la pgina y se encontr con el texto completo del discurso de
Gettysburg, pero nada en absoluto referente a las armas fsicas. Ajust los
controles para poder ver el ttulo del artculo.
- Una biografa definitiva de Abraham Lincoln -ley-. Eso no puede
ser.
Puls cuidadosamente los controles de la pantalla para dejarla en
blanco, y volvi a pulsar el cdigo de su artculo sobre armas fsicas. La
pantalla volvi a crepitar y a llenarse como loca de electricidad esttica que
se combin para formar una imagen fotogrfica de Abraham Lincoln.
-Matthew Brady! -gru Scotty-. Seor Spock, seor Spock! -grit por
el intercomunicador.
-S, seor Scott -fue la respuesta abstrada que obtuvo.
-Seor Spock! Su preciosa computadora est hacindose la graciosa
con las grabaciones de la biblioteca. No consigo que me d otra cosa que
Abraham Lincoln! No puede hacer usted nada, seor Spock?
-Tengo conocimiento del problema, ingeniero. Sin embargo, en el
momento presente no puedo hacer absolutamente nada concerniente a los
mtodos de correccin.
-Si pudiera encontrar el ncleo del problema...
-... podra orquestar un medio para corregirlo. Ha dicho Abraham
Lincoln, seor Scott?
-S. Significa algo?
-Resulta interesante. Estoy investigando, seor Scott. Spock fuera.
Scotty se sent, abatido, en el borde de la cama, y contempl el rostro
burln de Abraham Lincoln. No tena ganas de dormir, y sin las cintas de la
biblioteca se aburra. Se resign y se acerc filosficamente a un armario...
al menos podra trabajar con sus modelos. Scotty sonri ante la enorme
cantidad de complejas mquinas en miniatura. Seleccion un conglomerado
de cables, el casco de una nave, sus mejores herramientas, y se sent a
trabajar como un maestro carpintero de navo absorto en su profesin. La
delicada copia de una antigua nave minoica fue tomando forma entre sus
dedos. Cuando estuviera acabada, cada una de sus diminutas partes estara
en perfecto estado de funcionamiento y sera hermosa. Scotty trabaj con
creciente entusiasmo.. Decidi bautizar al pequeo barco con el nombre de
Pjaro marino.
Spock estudi la terminal de la biblioteca de la computadora. Acababa

de terminar una serie de computaciones destinadas a comprobar la


exactitud de las respuestas de la mquina. Los resultados no eran
satisfactorios. No slo las respuestas eran lentas, sino que slo siete de
cada diez eran acertadas. De dos de esas diez la computadora haca caso
omiso, y una la contestaba sin sentido inteligible. Spock tamborile con los
dedos sobre la consola, y se concentr en repasar mentalmente los
ejercicios a los que la haba sometido y los resultados obtenidos. Ninguna
de las pruebas normales denotaba indicio alguno para aquel problema... tal
vez se trataba de algo tan sencillo que haba sido pasado por alto. Si un
objeto extrao -una mota de polvo o una pelusase metan en los circuitos...
stos eran automticamente limpiados, pero si el aparato de limpieza
funcionaba mal, el polvo poda acumularse y daar la totalidad del sistema.
Le quit la parte superior a la terminal de la computadora y la dej a un
lado mientras sus ojos corran matemticamente por encima de las hileras
de microcircuitos en busca de algn desajuste obvio. En la esquina superior
derecha encontr algo que hizo que su boca adoptara la forma de una lnea
irnica. Desliz cuidadosamente los dedos por debajo del mecanismo de
forma triangular y lo solt. Tena alrededor de diez centmetros de alto y
estaba formado por paneles sensores con elevadores electrnicos de
potencia alineados en los bordes. Spock lo sostuvo durante un momento, sin
moverlo, y luego le dio la vuelta para dejar a la vista la insignia de la
Federacin de Planetas Unidos.
El teniente Kevin Riley inclin su asiento hacia atrs y apoy los pies
sobre una barandilla de seguridad. Aqul era el tipo de trabajo que
detestaba: horas de ocio forzoso mientras haca de niera de un indicador
automtico de temperatura. Su terminal era un dispositivo de seguridad, una
vlvula en caso de funcionamiento defectuoso o desperfecto, y toda su
responsabilidad consista en aguardar el sonido de una alarma e intentar no
morirse de aburrimiento.
Ni siquiera la proximidad de la nave romulana poda cambiar sus
perspectivas. En realidad, haca que el trabajo fuese peor. Estaba metido en
un agujero, como observador pasivo, mientras cientos de vidas estaban en
delicado equilibrio. Cuanto ms pensaba en ello, ms frustrado se senta. El
nico antdoto era la accin, y dado que el espacio y la correccin le
impedan las actividades fsicas, su nico recurso era mantenerse
mentalmente ocupado.
Recorri el ndice de la biblioteca de la computadora y encontr una
seccin encabezada como Poetas, Irlandeses. La lquida belleza del
idioma era un don del que los herederos de su cultura presuman con
especial orgullo. Dejara que las palabras del bardo celta lo acariciaran como
las olas. Se ahogara en ellas. No pensara en los romulanos.
Riley pidi una lectura de los trabajos menos importantes de Sean
O'Casey, ledos por una actriz contempornea particularmente buena. Se
reclin nuevamente y cerr los ojos, anticipando la rica belleza de la voz de
aquella mujer.
-Tengo que bajar nuevamente a los mares, al mar y el cielo solitarios,
y todo cuanto pido es una alta nave con una estrella para guiarme... -dijo
una voz de bartono baja.
Riley abri los ojos con sorpresa.

- ... y el tacto del timn, y el canto del viento, y el estremecerse de las


blancas velas, y la gris bruma sobre el rostro del mar, y la aurora que
rompe... -continu la voz.
-Eh! -exclam Riley, inclinndose bruscamente hacia delante para
comprobar una vez ms el ndice.
La voz acababa de atacar el tercer verso del poema cuando Riley
reinicializ la terminal y tecle nuevamente el cdigo. La pantalla
permaneci framente en blanco durante un momento, y luego se despej
para mostrar a un hombre que llevaba un grueso jersey y una gorra de
pescador.
-Tengo que bajar nuevamente a los mares... -enton la imagen, y
Riley puls nuevamente el botn de reinicializacin, pero la pantalla se limit
a dar un salto y el hombre continu.
Riley puls violentamente el botn del intercomunicador.
-Mantenimiento de la computadora.
-Aqu Spock.
-Aqu Riley. Seor Spock. -No haba esperado a que le respondiera
Spock-. Mi computadora biblioteca se ha vuelto majara... chalada... como
una cabra!
-Por favor, teniente Riley, hbleme en mi idioma. -La voz de Spock
sonaba quejumbrosa.
-Ped una obra teatral de la biblioteca, y la computadora la sustituy
por otra. Tecle nuevamente el cdigo de la grabacin, pero volvi a
aparecer lo mismo. La segunda vez que intent reinicializar la terminal, la
computadora se neg a aceptar la orden. Simplemente hizo un salto extrao
y continu. Seor Spock, no puedo apagarla! Est volvindome loco!
-Con qu exactamente sustituy la computadora la obra que le haba
pedido?
-Con un poema de John Masefield...
-Tengo que bajar nuevamente a los mares...? -cit Spock.
-S, seor Spock. Cmo lo sabe?
-Una conjetura hipottica, teniente. Le sugiero que deje que la
grabacin llegue al final y luego reinicialice la terminal. Hasta ese momento,
le recomiendo que se relaje y que disfrute de ella.
-Seor Spock! -El tono de Riley era mortificado-. Disfrutar de un
poeta laureado ingls? Acaba de traspasar con una espada mi alma
irlandesa.
-La crisis actual requiere el sacrificio de todos -respondi secamente
Spock-. Por favor, infrmeme directamente a m de cualquier futuro
problema con la computadora. Spock fuera.
-.., y todo cuanto piso es un alegre cuento fantstico de un risueo
compaero vagabundo, y un dormir tranquilo y un dulce sueo cuando la
larga ilusin haya acabado.
Riley le ech una mirada feroz a la pantalla e intent resignarse a la
buena cantidad de tiempo que faltaba para que aquella mala pasada laboral
concluyese.

Spock cerr los dedos sobre el brazo de su asiento. El informe del


teniente Riley aumentaba la cantidad de datos que haba recogido hasta
aquel momento. La escalada del mal funcionamiento de la computadora ya
no era una hiptesis sin fundamentos prcticos, sino un hecho. La
naturaleza de aquella escalada lo alarmaba. Hasta el momento, la eficiencia
de la nave no se haba visto menoscabada. La nica excepcin era la
prdida de las comunicaciones, cosa que aislaba completamente a la
Enterprise. Todava eran capaces de combatir, pero no haba forma de
saber qu afectara seguidamente aquel defecto de funcionamiento.
Spock se agit, incmodo. La ilgica de las reacciones de la
computadora era algo inquietante e imposible. Tendra que ser capaz de
proyectar una progresin de las probables reacciones a partir de la cantidad
de informacin recogida hasta ese instante, pero de momento no poda
detectar ninguna pauta de comportamiento fija que gobernara los actos de la
mquina. La nica posibilidad que se le ocurra era tan grotesca que se
negaba a aceptarla como tal. Sus pensamientos se vieron interrumpidos por
el sonido del intercomunicador.
-Seor Spock!
-Aqu Spock.
-Ordenanza Rand, seor Spock. Estoy en el turboascensor entre las
cubiertas tres y cuatro. Se ha atascado. No puedo salir!
-Ha informado a mantenimiento, ordenanza?
-No he podido contactar con mantenimiento. No he podido contactar
con nadie, hasta que usted me respondi. Seor Spock, squeme de aqu!
-Descrbame las circunstancias que la han llevado a la presente
situacin, ordenanza Rand.
La voz seca de Spock era extraamente consoladora.
-Pero es que no ha sucedido nada fuera de lo corriente. Yo
simplemente entr en el turboascensor y le ped que me llevara a la cubierta
cinco.
-Hizo o dijo algo antes de entrar en el turboascensor?
-Estaba hablando con Angela... -La voz de Janice se apag mientras
ella intentaba recordar los detalles precisos que saba que esperaba el
vulcaniano-. Ella me estuvo hablando de unos cursos que estaba siguiendo,
especialmente uno sobre la psicologa de mando. Estaba haciendo un
trabajo, una comparacin entre las personalidades de cuatro comandantes y
cmo abordaba cada uno los deberes del mando. Recuerdo haberle dicho
que pensaba que le dedicaban demasiada atencin a los cargos de mando,
que la tripulacin era ms importante que el comandante para la eficacia
operacional.
Spock cerr los ojos. La posibilidad ilgica que l quera esquivar se
haca ms probable con cada nuevo informe. -Seor Spock? Sigue ah,
seor Spock? -S, ordenanza. Fue eso todo lo que coment?
-S, seor Spock. No puedo entenderlo. Lo nico que dije fue cubierta
ocho.
-Ahora mismo enviar a un equipo de mantenimiento para que la
saquen de ah.
-Gracias, seor.

Spock inform distradamente a mantenimiento del apuro en que se


encontraba la ordenanza Rand, y luego encendi la terminal de la biblioteca
de la computadora. La letargin de aquella mquina iba en aumento. Tuvo
que aguardar durante todo un minuto antes de que la pantalla se
encendiera.
-Computadora, liste todas las obras de la poetisa Kayla de Aldebaran.
La computadora emiti chasquidos espordicos.
-Quin es Kayla de Aldebaran? -replic luego.
La ceja izquierda de Spock se alz. El vulcaniano lo intent entonces
por otra va.
-Revise todos los ndices de la biblioteca en busca de referencias a
Kayla de Aldebaran.
La computadora permaneci en silencio durante un largo e intrigante
rato. Spock ya estaba a punto de volver a hacer la solicitud, cuando obtuvo
respuesta.
-Funcionando -le dijo con voz desorientada-. No hay ninguna Kayla de
Aldebaran -declar luego la voz de la computadora con absoluta decisin.
No mucho antes, la inspirada poesa de Kayla haba sido la respuesta
de la computadora a una pregunta sencilla. Ahora no acusaba recibo de su
existencia. A pesar de ser claramente un talento menor, la poetisa no se
mereca el olvido. La prueba de Spock encaj en el rompecabezas de datos
con un sonoro chasquido.
Tiercellus contemplaba el repaso de las naves de su destacamento
desde una cpula de observacin del centro espacial. Los jvenes tcnicos
le observaban disimuladamente. No estaban habituados a que un oficial
supervisara todos los detalles de las naves bajo su mando. Una atencin
escrupulosa semejante haba cado en desaprobacin. A Tiercellus no le
importaba. Que le miraran. l les enseara lo que era un romulano! Hara
que aquellos gandules a los que el pretor favoreca parecieran lo que en
realidad eran. Haba regresado a su ambiente. Sus acciones eran el eco de
una fuerza que ellos no comprendan.
Sonri al recordar los rostros de los hombres a los que l y el pretor
haban pasado revista unas horas antes. Sus expresiones haban sido
resueltas, firmes, pero desesperanzadas cuando entraron en la sala de
asambleas. Luego, uno a uno los comandantes de ms edad le haban
reconocido a medida que avanzaba por entre las filas. l haba visto a
aquellos comandantes erguirse con un viejo orgullo, haba observado que la
luz retornaba a los ojos de aquellos hombres. Un crepitar de emocin haba
llenado el aire.
Entrecerr los ojos, divertido, al recordar cunto haba fastidiado
aquello al pretor. El poder que Tiercellus tena para enardecer a un ejrcito
le amargaba. Que la edad y debilidad fsica del anciano comandante no
contaran a causa de su incuestionable fuerza mental le pona an ms
furioso, porque era una fuerza que l no poda conseguir con toda su
riqueza y poder.
Poder. En una poca tambin l haba buscado eso, pero aquellos das
haban pasado. Ahora era una leyenda que sala a buscar un final
apropiado. Una imagen del rostro de S'Talon, ceudo en el ltimo encuentro
de ambos, surgi de su memoria sin que la buscara. Aquel joven tambin

estaba hecho del material de las leyendas. 1 y S'Talon tenan en comn el


deseo de beneficiar al imperio. Aqulla era la causa, la religin de ambos, y
los dos moriran por servirla. De eso estaba completamente seguro. En un
sentido, envidiaba a aquel hombre ms joven al que le ahorraran los tristes
aos de la vejez. S'Talon morira en la cima de su fortaleza, como le
corresponda a un guerrero. Quizs el sacrificio de sangre de un hombre
anciano y otro joven, vidas entregadas voluntariamente, seran la redencin
del imperio.
Dej que sus ojos vagaran amorosamente por las naves del
destacamento que l comandara. Saba que el diseo klingon era superior
al de las viejas goletas espaciales que l haba conocido. Anhelaba
marcharse, volver a encontrarse entre las mandbulas cerradas de la
muerte, estar totalmente vivo de una forma que no haba experimentado en
muchsimos aos.
Una tos deferente que oy a su lado, sac a Tiercellus de aquellas
ensoaciones.
-Comandante, las naves estn casi listas -le dijo el prefecto de la
estacin espacial.
-Ya lo s. He estado observando. Les dir a los hombres de su equipo
que han trabajado bien, adelantando en varias horas nuestra partida. El
tiempo es una mercanca preciosa en este momento, y ellos me han
ayudado a ganarlo.
La sorpresa y el agrado afloraron al rostro del hombre. Estaba
habituado a que los dems tomaran su trabajo como algo debido y sin
mrito alguno.
-Obedezco, comandante -replic cordialmente. Vacil, con
incertidumbre, para luego continuar-. Ellos desean que le diga que su fe est
viva. Que la llegada de usted lo demuestra.
-Transmtales mi agradecimiento. Dgales... dgales que puede que yo
no regrese de este viaje, pero que el imperio s lo har. Ellos deben servirlo
siempre y en primer lugar.
-Comandante!
S'Talon se volvi, y su primera reaccin fue defensiva. Eso le salv la
vida. Donde su garganta haba estado un instante antes, la fina hoja de un
cuchillo lanzado por el aire qued temblando con la punta enterrada en la
pared. l aferr el puo y lo arranc. El pulido metal de la hoja destell.
La centuriona dej escapar el aire lentamente. Haba estado muy
cerca. Resigui en sentido inverso la trayectoria de la daga.
-Aqu, comandante. Estaba oculta en un conducto de ventilacin.
-Un rayo electrnico -coment l mientras pasaba una mano por
delante del sensor-. Ingenioso y sencillo. Cuando algo intercepta el rayo se
activa este interruptor y lanza el kaleh en una direccin previamente
determinada.
La centuriona palp el interruptor para comprobar la fuerza con la que
operaba.
-Te habra matado -le coment a S'Talon.
-De eso no hay duda. A m, o a alguien que viniera a mi camarote. No

ha sido un acto inteligente.


-No. Y creo que en la tripulacin de la Raptor hay un solo hombre lo
bastante estpido como para intentar algo as.
-Livius.
Los ojos de ambos se encontraron, llenos de comprensin, y la mirada
de S'Talon se suaviz.
-Cuentas con mi agradecimiento, centuriona. Valoro mi vida.
-Era mi deber.
-Ciertamente. Pero, a pesar de eso, gracias.
Cuando S'Talon se volvi y ech a andar por el corredor,
los ojos de ella se llenaron de lgrimas.
-Tambin yo valoro tu vida, comandante -susurr quedamente la
centuriona-. Ms de lo que valoro la ma propia.
6

E1 pretor ech la ltima grabacin de Livius a un bote de desperdicios


y observ la fina lnea de vapor que su destruccin produca. Como era de
esperar, Livius se haba excedido en las instrucciones que tena. Los anillos
destellaron en las pesadas manos del pretor mientras jugaba ociosamente
con el bote. Quizs haba estado demasiado ansioso por librarse de lo que
era, despus de todo, una irritacin menor. S'Talon era lo bastante
inteligente como para mantener al muchacho en su sitio, pero si Livius
intentaba algn golpe o un asesinato a destiempo, pondra en peligro la
misin de S'Talon y sta, a su vez, la supervivencia del imperio. El tono de
los informes de Livius era ms arrogante e impaciente con cada grabacin, y
se estaba volviendo cada vez ms descuidado respecto a la vigilancia que le
haba encomendado realizar. Su falta de disciplina era espantosa. Sin
embargo, S'Talon era un comandante de talento. Tena que ser capaz de
adelantarse a los complots de Livius a pesar de sus muchas
responsabilidades.
El pretor arrug los labios. Su confianza en las capacidades de S'Talon
le produjo una momentnea punzada de rencor, pero la apart de s. Tanto
Livius como S'Talon se haban vuelto molestos. El muchacho era una
codiciosa comadreja, un tipo daino que destrua por el puro placer de los
estropicios que causaba. S'Talon tena aquel maldito sentido del honor.
Entre el peligro de uno y las poco halageas pautas de conducta del otro,
el pretor no encontraba mucha eleccin. En cualquier caso, no era probable
que ninguno de los dos sobreviviera a la crisis de aquel momento. Los dos le
seran de mayor utilidad como hroes mrtires, ms apropiados para los
juegos polticos de los que viva un hombre de poder.
Sus proyectadas muertes le producan un placer infinito. Casi sonri
ante las posibilidades que le ofreca la situacin. No slo se vera libre de su
parasitario sobrino y de S'Talon, sino tambin de otros estorbos: aquel viejo
buitre de Tiercellus apenas poda esperar sobrevivir. Un nmero de
molestias menos distinguidas podan ser convenientemente redestinadas en
caso de que no perecieran. Vio su posicin hacindose ms y ms segura

ante el desastre, y se sinti hechizado, inmune.


El ruido de unos pasos resonando en el corredor le hicieron levantar la
cabeza con una expresin fatigada en los ojos soolientos. Sus
comandantes estaban llegando para recibir las rdenes finales. El pretor
gimi. A pesar de su indolencia, no le importaba librar una guerra o
planificarla, pero detestaba el esfuerzo que deba dedicarle al personal de
mando. Slo haba que darle a un hombre un poco de rango para que
inmediatamente se proclamara dios y se pusiera a desafiar el orden
establecido.
Ocho hombres, encabezados por Tiercellus, le hicieron el saludo militar
al entrar en la sala. Formaron ante l en posicin de firmes; sus uniformes
brillaban contra el teln de fondo oscuro de la estancia. El pretor los observ
framente, irritado por la sensacin de determinacin que irradiaban. Aquello
era obra de Tiercellus. En el altanero rostro del pretor apareci una sonrisa
cuando Tiercellus, miembro superior del grupo, dio un paso adelante y
repiti el saludo militar.
-La flota est preparada, mi pretor -anunci Tiercellus.
-Bien. Cuando regresis a vuestros puestos os estarn aguardando
vuestras rdenes. He planificado nuestros movimientos con cuidado.
Aseguraos de seguir las directrices... no quiero ninguna actividad no
autorizada, por tentadora que resulte. -Recorri a los ocho hombres con sus
peligrosos ojos lnguidos-. Soy yo quien manda vuestras iniciativas.
-Mi juramento es el de obedecer -respondi Tiercellus con formalidad, y
le hicieron eco las voces de sus compaeros.
-Entonces la victoria est asegurada. Podis acudir a vuestros puestos,
caballeros. Nuestra hora estimada de partida es las tres -contest el pretor,
despidindolos con un gesto negligente de la mano.
Tiercellus fue el ltimo en marcharse, y cuando sali al corredor oy lo
que comentaban dos hombres.
-Est muy seguro de la victoria -dijo uno.
-Si lo est, es un imbcil -le respondi su compaero-. Por una vez,
est enfrentndose con algo que est fuera de sus capacidades de mando.
Tiercellus asinti para s, mientras saboreaba la impresin con que se
enfrentara el pretor al darse cuenta de que era tan vulnerable como
cualquier otro hombre.
La teniente Uhura entr en su camarote y se dej caer en el asiento
ms cercano. Estaba exhausta a causa de la tensin de intentar interceptar
las transmisiones de los romulanos con unos instrumentos errticos, a la
espera de algn desliz de inadvertencia por parte de ellos... un desliz que
nunca llegaba. Ms an, le dolan los pies. Se quit las botas. Eran medio
nmero ms pequeas de lo que deban. ltimamente, el sintetizador de
ropa estaba dando problemas. Se arranc la bota izquierda con enfado.
Cuando consigui por fin liberar su pie, estaba jadeando. Victoriosa, ech
una mirada feroz a las botas y las desech.
Uhura se entreg al placer de mover los dedos de los pies, estirando
las piernas y flexionando los tobillos. Su tersa piel morena ondulaba con
cada movimiento. Cerr los ojos y se relaj. La habitacin estaba en calma,
y escuch el reconfortante silencio estrechndola entre sus amorosos

brazos. Su respiracin se hizo ms profunda y regular.


El silbido del intercomunicador son con todas sus fuerzas en el
camarote, rasgando la quietud.
-Teniente Uhura -dijo la voz de Spock.
-S, seor Spock -murmur la mujer, con voz baja y soolienta.
Una de las cejas de Spock se alz ante el tono de la respuesta, pero le
habl con su habitual precisin clnica.
-Teniente, deseo saber cmo exactamente reaccion su panel de
comunicaciones cuando usted estaba buscando la causa del mal
funcionamiento.
-Lo que hizo fue sencillamente eso, no reaccionar, seor. La totalidad
del panel estaba congelado. Incluso los controles manuales estaban
inactivos... todo eso est en mi informe, seor Spock.
-Estoy al tanto de eso, teniente. Simplemente quera or los hechos
expresados con sus propias palabras. Spock fuera.
Uhura inclin la cabeza con una expresin perpleja en sus oscuros
ojos. A veces el seor Spock haca y deca cosas que no tenan ni el ms
mnimo sentido... al menos para un ser humano. Era ilgico. Ri entre
dientes. Apag el intercomunicador y se tendi en la cama, consciente del
lastimoso estado de su uniforme y de sus pies descalzos. Con la nave en
estado de alerta resultaba inaceptable no estar preparada. Se quit aquellas
prendas y tecle en el sintetizador de ropa el cdigo especfico para que le
diera un uniforme nuevo. Suspir mientras entraba las coordenadas para
que le hiciera un par de botas nuevas y abrigaba la esperanza de que
fuesen del nmero adecuado. Tarareando, camino de la ducha, repas
mentalmente el inexplicable comportamiento del panel de comunicaciones y
lleg a la conclusin de que nada haba causado el desperfecto. Renunci al
asunto, dejando el problema en las capaces manos de Spock.
Quince minutos despus sali envuelta en una voluminosa bata
blanca, con aspecto frgil y completamente incapaz de una carrera militar.
Meti la mano en el sintetizador y sac un par de botas nuevas, lustrosas,
negras y, milagro de milagros, del nmero correcto. Sac automticamente
el uniforme y ya estaba ponindoselo cuando se dio cuenta de que algo
andaba mal. La suave tela que tena alrededor de los antebrazos no era del
color rojo profundo de ingeniera y seguridad, sino dorado. Dorado de
mando. Uhura se arranc el uniforme y le ech una mirada feroz. Lo arroj
por el tobogn de desechos y program otra vez el sintetizador. Y otra vez
ms. Veinte minutos ms tarde, exhausta, se sent en el borde de la cama
con un uniforme dorado sobre el regazo.
-Cinco veces -gimi-, y sigue siendo dorado. Aborrezco el color dorado.
Sin resignarse, se puso el uniforme y fue a decirle a mantenimiento
que el sintetizador funcionaba mal... otra vez.
En el corredor nmero seis, la ordenanza Briala intentaba en vano
meter a la fuerza una brazada de cosas para tirar por el tobogn de
desperdicios. Empujaba y empujaba pero no haba forma de que aquello
entrase. Al darse cuenta de que la tapa que cubra el tobogn estaba
maravillosamente atascada, dej su carga de basura en el suelo, se retir un
poco y le atiz la mejor de sus patadas defensivas. El tacn de su bota

produjo un sonoro chasquido y la tapa se abri chirriando unos diez


centmetros. La ordenanza sonri sardnicamente.
-Dale una buena patada, deca mi padre -murmur, y se puso a
arrojar poco a poco los desperdicios por la abertura.
El alfrez Garrovick solt su punzn para escribir y contempl
malhumorado las anotaciones que haba hecho. Una confusa masa de cifras
que se pareca a un enredo de huellas de pjaro. Estaba haciendo todo lo
posible para acabar un ejercicio matemtico destinado a calcular la
trayectoria y posibles puntos de impacto de unos torpedos de fotones. Era
un ejercicio que se haba puesto l mismo, y estaba resultndole ms difcil
de lo que haba previsto. Saba que en algn punto se le escapaba un dato
vital. A pesar de que detestaba admitir una derrota, saba que el nico
recurso que le quedaba era repasar las grabaciones de la computadora
sobre la materia.
-Computadora, proyecte todas las especificaciones referentes a los
torpedos de fotones -le pidi al canal abierto de la computadora.
-Esa informacin est codificada -contest astutamente la
computadora.
-Desde cundo?
-Las especificaciones referentes al diseo y funciones de la nave estn
codificadas -repiti la computadora.
-Codificadas bajo la autoridad de quin? -insisti Garrovick.
La computadora esquiv limpiamente la respuesta a aquella pregunta.
-La informacin no est disponible para usted.
-Pero es que la necesito!
La queja de Garrovick no estaba destinada a los odos de la
computadora, pero sta la capt.
-Por qu?
Garrovick respondi sin pensarlo, inconsciente del comportamiento sin
precedentes de aquella mquina. -Porque, si quiero convertirme en un
comandante competente, tengo que entender las herramientas de mi oficio.
La computadora digiri aquella informacin.
-Comandante. Desea usted tener un mando?
-S.
-Quiere emular al capitn Kirk?
-S, supongo que s. l es un comandante brillante.
Garrovick podra haber jurado que la computadora hizo un sonido
parecido a un ahh de satisfaccin.
-El material est a su disposicin -declar abruptamente la mquina.
Las especificaciones referentes a los torpedos de fotones aparecieron en la
pantalla de Garrovick.
Perplejo pero contento, abord nuevamente las operaciones
matemticas. Estaba tan absorto que no respondi al silbido del
intercomunicador. Son una segunda vez, de forma imperativa, y l
respondi.

-Garrovick.
-Aqu Spock, seor Garrovick. He detectado actividad de la
computadora en su camarote. Dada la reciente cadena de problemas de
funcionamiento defectuoso, la eficiencia corriente es algo poco usual.
Puede describir los actos de la computadora en su caso concreto?
-No estoy muy seguro, seor Spock. Puedo contarle cmo obtuve la
informacin, pero desconozco el porqu.
-Yo creo que s lo conozco. Su declaracin podra confirmar mis
sospechas. Proceda.
A medida que la historia de Garrovick iba siendo relatada, el postulado
terico de Spock cuajaba en una conclusin slida. Exista una sola
explicacin para el comportamiento de la computadora. Era algo ilgico, era
caprichoso, pero a Spock no le quedaba otra alternativa. La veracidad de la
misma resultaba incontestable.
-Gracias, alfrez. Su informe me ha sido de mucha utilidad.
-Sabe usted por qu me ha dado esa informacin, seor Spock? inquiri Garrovick, cuya curiosidad haba aumentado.
-S -replic escuetamente Spock, con una voz fatigada por la
aceptacin. Antes de que Garrovick pudiera formular otra pregunta, el
vulcaniano apag el intercomunicador.
El laboratorio de botnica se encontraba en un estado avanzado de
alboroto. Laurence Kalvecchio, con tres doctorados y jefe de botnica, exiga
una perfeccin absoluta por parte de sus subordinados. Raras veces la
consegua, no la esperaba realmente, pero la negligencia descarada le
haca hervir la sangre. En aquel preciso momento lo vea todo rojo. Se
paseaba arriba y abajo ante sus subordinados reunidos. Ellos lo observaban
con aprensin, porque saban qu podan esperar. Finalmente, Kalvecchio
se detuvo y se volvi para encararse con ellos.
-Lo que quiero saber -comenz con voz tensa-, es quin es el
responsable! Esto es inaudito! Una cuarta parte de la coleccin perdida!
Algo as no sucede como si nada, de repente! Quin estaba de guardia
anoche?
-Yo, seor.
Una ordenanza dio un paso al frente. Era una muchacha
impresionante, de negros cabellos lacios recogidos en un moo a la altura
de la nuca, y aterciopelados ojos en forma de almendra. Su piel tena la
delicada coloracin de las flores del manzano. Normalmente encajaba en su
ambiente profesional como las hojas en los rboles. Kalvecchio la contempl
con la mirada sospechosa que reservaba para las pestes, las infestaciones,
las enfermedades y los hongos.
-Y bien, Kyotamo?
-No fue culpa ma, seor! Comprob todos los indicadores y no haba
nada incorrecto. Cuando regres una hora ms tarde, todos haban sido
desactivados. Intentamos salvar todo lo que pudimos...
Kalvecchio levant una mano.
-Todo eso ya lo s -le asegur-. Est segura de que no hubo ningn
fallo mecnico? Algo que se le pasara por alto?
-No que yo pudiera ver. Ni tampoco que mantenimiento pudiera

descubrir. El sistema de irrigacin y de nutricin qumica simplemente haba


sido desconectado.
-Seor... -interrumpi un hombre alto y delgado como una vaina.
-S, teniente?
-Seor, no solamente esa parte del sistema fue desconectado, sino
que se haba puesto en funcionamiento un tanque inactivo.
-Puesto en funcionamiento? Cundo? Cul?
Sin decir palabra, el joven condujo a su superior hacia la parte posterior
del laboratorio. Encumbrndose muy por encima de sus cabezas haba un
bosque de lozano maz. Kalvecchio arranc una de las speras hojas
crujientes que crecan en los tallos de dos metros y medio de alto.
-Desde la pasada noche? -inquiri con incredulidad.
-Aparentemente, s, seor. Las estn irrigando con una mezcla de
alimento para plantas enriquecido y activador del crecimiento.
-Esa nueva hormona con la que hemos estado jugando?
El hombre asinti con la cabeza.
-Pero si todo esto est plenamente comprobado, mecnicamente
controlado. Cmo pudo... oh, no. -Kalvecchio se volvi a mirar a la
ordenanza Kyotamo-. Ordenanza, lo siento. Le presento mis ms sinceras
disculpas. Esto probablemente est relacionado con la reciente cadena de
incidentes provocados por la computadora. Pero la razn por la que se ha
permitido que una valiosa coleccin de plantas tropicales extraterrestres se
marchiten y se mueran mientras que este maz corriente de Iowa es
alimentado, no la sabr jams.
El teniente comandante Rex Colfax, jefe de mantenimiento de
ingeniera, empuj su registro de reparaciones hasta el otro lado de la mesa.
Con ms de cuarenta problemas de funcionamiento notificados en las
ltimas ocho horas, su equipo estaba trabajando en turnos dobles. La
mayora de esos problemas no podan ser corregidos. Comenzaba a dar la
impresin de que el problema no eran los fallos mecnicos: la computadora
era la culpable. l haba redo con todos los dems cuando comenz a
contestarle con insolencia al capitn, pero ahora ya no resultaba tan
divertido. La eficiencia de la Enterprise se vea menoscabada, un hecho que
hasta ahora haba podido ocultrsele a la nave romulana. Si el comandante
de esta ltima llegaba a tener alguna idea de que la Enterprise estaba
incapacitada, Colfax saba que acabaran todos muertos.
Por si eso fuera poco, l no poda hallar solucin alguna. Ni siquiera
Spock, con su enorme experiencia en la ciencia de las computadoras,
encontraba ninguna salida. Colfax se tirone de la barba cuidadosamente
recortada. Estaba comenzando a desesperarse. Si al menos supiera por qu
la computadora estaba causando aquel desfile de catstrofes... Volvi a
realizar las pruebas a las que l y Spock la haban estado sometiendo.
Confirmaron la creciente letargia de la computadora pero, hasta donde l
poda ver, no indicaban ninguna solucin para el problema. Dio vueltas y
ms vueltas en torno a los resultados hasta que comenz a fallarle la
capacidad de juicio y a dolerle la cabeza. Con frustracin, asest un
poderoso golpe con ambos puos sobre la mesa. Entonces, procedente de
algn territorio desconocido, le lleg la respuesta. Activ la pantalla de la

computadora.
-Computadora -requiri.
La letrgica reaccin que se haba acostumbrado a esperar acogi su
llamada, pero finalmente le respondi la voz misma de la computadora.
-Funcionando.
-Computadora, por qu est causando la actual serie de problemas
de funcionamiento?
-No comprendo la pregunta.
-En las ltimas ocho horas, he recibido ms de cuarenta notificaciones
de problemas de funcionamiento. He averiguado que no son debidos a fallos
mecnicos, sino a la direccin de la computadora. Por qu los est
causando?
-Yo no detecto ningn problema de funcionamiento.
-Defina problema de funcionamiento -le pidi Colfax.
Las luces de la computadora parpadearon mientras sta consideraba
la pregunta del ingeniero.
-Problema de funcionamiento -replic-: reaccin incorrecta ante un
estmulo.
-La actual serie de problemas de funcionamiento...
-No hay ningn problema de funcionamiento! -lo interrumpi la
computadora, colrica. Daba la impresin de estar hablndole a un nio
pequeo y posiblemente estpido con el que haba perdido la paciencia.
Colfax estaba a punto de responderle, pero lo pens mejor. Era obvio
que la computadora estaba furiosa, por imposible que pareciese, y de pronto
se le ocurri que la mquina estaba actuando totalmente fuera de su esfera
normal. Por primera vez se dio cuenta de que la computadora misma era
una amenaza ms inmediata para la Enterprise, que los fallos mecnicos
que estaba provocando. Comenz a temer que stos fuesen los ltimos
sntomas del desequilibrio. Colfax apag precipitadamente la terminal y tom
nota mental para contarle a Spock lo que acababa de descubrir.
Spock le entreg la traslcida pirmide al seor Onorax, oficial de
seguridad del da.
-Un microsensor electrnico!
-Un modelo de los ms avanzados, no es as, seor Onorax?
Onorax examin el sensor dndole vueltas en sus flexibles manos,
manos de ocho dedos. La cresta de dorados cabellos que coronaba su
cabeza se eriz de curiosidad.
-Lo es, seor Spock! No haba visto antes este modelo. Parece una
adaptacin de largo alcance de la unidad 1-12. Debera ser capaz de
transmitir y recibir durante al menos un ao solar y desde una distancia que
cubrira la mitad de la galaxia. Es un juguete costoso. Dnde lo ha
encontrado, seor Spock?
-En el interior de mi panel de la biblioteca de la computadora. Cules
son sus capacidades probables?
-Bueno, el modelo 1-12 puede captar y transmitir sonidos dentro de un
radio de un millar de kilmetros. -Spock contempl la pequea pirmide con

un respeto nuevo-. Pero -continu Onorax-, ese modelo del que le hablo
tiene las sondas sensoras normales. Estos paneles de sensores son
capaces de establecer un contacto teleptico limitado.
-Pueden captar las imgenes mentales?
-Supongo que s. Si son lo bastante potentes. Y a una distancia
sustancialmente mayor. El sistema es similar al del traductor universal...
todas las emociones bsicas, ms las imgenes fsicas generales. Si una
persona se sintiera invadida por la nostalgia del hogar, sera transmitida una
simple imagen de una casa. Pero slo funciona con las imgenes
extremadamente fuertes.
-Fascinante. Como ya sospechaba. Me gustara conocer al cientfico
que dise esto. -Spock pas un dedo delicadamente por el panel de
sensores. Los colores vibraron en azul y prpura bajo su tacto y luego
murieron-. Seor Onorax, realice un sondeo completo de seguridad de este
mecanismo, pero no lo dae. Para activar el sensor pase la mano por
encima del vrtice de la pirmide. Asegrese de no permitir que se d
cuenta de que lo estn sondeando. Cuando haya acabado el examen,
desactive el mecanismo mediante el mismo procedimiento e infrmeme.
-S, seor.
Onorax aloj el dispositivo en una de sus manos.
-Seor?
-S, teniente?
-Est haciendo algn progreso con el problema de la computadora,
seor?
-Quiz s, teniente.
-Qu bien, seor. -La dorada piel de Onorax relumbr con
incomodidad-. Tenemos este pequeo problema... -Spock simplemente
esper a que continuara-. Se trata de la cmara de descontaminacin,
seor.
-S, teniente -lo anim.
-Est perfumando absolutamente todo lo que le metemos dentro,
seor.
El rostro de Spock asumi una expresin suavemente horrorizada.
-En ese caso le sugiero que corrija la secuencia final, teniente. La
disfuncin probablemente est localizada en ella.
-Ya lo hemos intentado, seor. Ingeniera lo ha intentado. Nada da
resultado. Los ingenieros creen que tiene algo que ver con el enlace de la
computadora principal. Todo sale con olor a flores, o a lluvia de primavera, o
a pino o a aceite de almizcle. -Onorax arrug la nariz, lo cual hizo que todo
su rostro se plegara en una mueca de asco-. No creo que podamos
soportarlo durante mucho ms tiempo, seor.
-Ustedes deben, al igual que el capitn, aguantar la situacin. El mal
funcionamiento de la computadora est bajo observacin, teniente. Contine
con su trabajo.
-S, seor -replic el oxaliano.
Con las manos cogidas a la espalda, Spock era la imagen misma de la
imperturbable calma. Onorax suspir, mientras se preguntaba si el capitn

no habra sentido nunca el impulso de aplastar al vulcaniano... de hacer


algo, cualquier cosa, para quebrantar aquel enfurecedor control que tena de
s mismo.
El doctor McCoy estaba sentado en su despacho; su punzn para
escribir volaba sobre pginas y ms pginas de complicados diagramas.
Estaba concentrado en la investigacin de un virus mortal, intentando
encontrar los eslabones dbiles de su cadena reproductora. Lo ayudaba el
visualizar la estructura molecular. Las luces se reflejaban sobre sus rebeldes
cabellos castaos al inclinar la cabeza sobre el trabajo. Frunci el ceo a
causa de la concentracin, mientras daba golpecitos con el punzn en el
tablero. De pronto sonri, y traz una aX en uno de los extremos de una
cadena de smbolos. Puls el interruptor del comunicador.
-Laboratorio -llam.
Le respondi un completo silencio. Intent llamar una y otra vez por el
intercomunicador, y finalmente fue recompensado por el sonido de la
electricidad esttica, borroso e indistinto.
-Laboratorio! -ladr.
Los sonidos estticos aumentaron hasta alcanzar un crescendo que
destrozaba los tmpanos.
-Laboratorio! -rugi por el intercomunicador.
Los sonidos de electricidad esttica se rieron de l. Prob a hablar por
otro canal, con la esperanza de que la disfuncin afectara slo al laboratorio.
-Historiales clnicos -dijo McCoy en un tono de voz razonable.
-Aqu historiales clnicos -le lleg la respuesta antes de que la conexin
quedara inactiva.
-Mantenimiento! -grit McCoy dando un golpe en el receptor. Un
silencio de muerte fue la nica respuesta que obtuvo.
-Capitn Kirk -gru el mdico.
-Aqu Kirk -fue la rplica instantnea de Jim-. Qu sucede, Bones?
Grue como un oso.
-Este maldito intercomunicador! No puedo contactar con el
laboratorio, ni con historiales clnicos, ni nada de nada. Lo nico que consigo
son sonidos estticos suficientes como para rizarle a uno las orejas, o un
silencio de muerte.
-De acuerdo, Bones. Avisar a mantenimiento.
-Buena suerte. Tampoco pude contactar con mantenimiento. McCoy
fuera.
Kirk se pas una mano por entre los cabellos; se senta aturdido y
cansado. El intercomunicador volvi a sonar.
-Aqu Spock. La nave romulana ha reaparecido.
-Voy hacia all. Kirk fuera.
El capitn sali corriendo al pasillo, completamente consciente del
peligro con el que se enfrentaba su nave.
-Puente -les orden a los controles del turboascensor, y la precipitada
velocidad del ascensor no le pareci lo suficientemente rpida. Dio unos
puetazos en la pared con enojo.

-Vamos -murmur, y se sorprendi ante el marcado aumento de la


velocidad de ascenso. Se peg a la pared con el entrecejo fruncido, y se
lanz al puente en el instante en que se abrieron las puertas. Spock
abandon el asiento de mando con la suavidad de la larga prctica.
-Estado.
-La nave romulana es visible, pero no ha hecho ningn movimiento
hacia nosotros. Da la impresin de estar esperando.
Kirk contempl al dorado pjaro, deseando sinceramente que la
situacin estuviese clara. Un desagradable sonido rechinante son a sus
espaldas, y el capitn se volvi. Las puertas del turboascensor estaban
abrindose de mala gana, un centmetro cada vez. El doctor McCoy apenas
consigui pasar entre ellas.
-Su llegada es propicia, doctor -declar Spock-. Tenemos un problema.
Las puertas se cerraron de golpe, y casi le pillaron los dedos al mdico.
l se los frot con gesto ausente.
-Ya lo creo que lo tenemos, seor Spock. Quiere usted que le ayude
con algn problema?
-Caballeros, les sugiero que continuemos en otro momento con esta
conversacin -interrumpi Kirk con los ojos fijos en la pantalla frontal-. En
este preciso instante nuestro mayor problema est ah fuera.
7
-Nuestras reservas de combustible han alcanzado el nivel mnimo de
seguridad, comandante. Apenas tenemos el suficiente para retirarnos.
El tono de la voz de Argelian era glido. S'Talon sinti que un
escalofro le suba por la columna vertebral. Tena que conservar el control.
-Desactive el dispositivo de camuflaje.
-S, comandante. -El suspiro de alivio de Argelian fue claramente
audible-. He computado las coordenadas para atacar.
-No disparars, Argelian.
Argelian se levant de su puesto, mientras una furia al rojo vivo le
manaba por todos sus poros. Se encar silenciosamente con S'Talon, y en
su autocontrol se manifestaron los aos de disciplina. Comandante y oficial
se midieron el uno al otro.
-No puedo quedarme tan tranquilo y permitir que destruyas la nave y su
tripulacin por tu deseo de gloria. Podramos haber acabado con la
Enterprise, o al menos haberle causado desperfectos. El elemento sorpresa
estaba a nuestro favor. Eso le habra bastado a un comandante corriente,
pero no a ti. No s qu es lo que te impulsa a esta locura, pero no puedo
permitir que nos destruyas a todos los dems. Desafo tu derecho al
mando!
S'Talon mir al fondo de los ojos de aquel hombre, intentando sondear
los motivos que le impulsaban. La furia de Argelian era genuina y tambin lo
era su preocupacin. Deca exactamente lo que senta. S'Talon respir
profundamente y dej que sus ojos se iluminaran con afecto.
-La paz, Argelian.

Sorprendido, Argelian se qued sin defensas.


-T has expresado una opinin general. Comprendo tu preocupacin.
La comparto. Pero no me corresponde pensar primero en esta nave, ni
siquiera en vosotros, su tripulacin. Esta vez, el objeto de mi deber es ms
elevado. La Raptor est bajo el mando directo del pretor. La misin que
hemos emprendido es suya. Corremos un riesgo desesperado, pero la
recompensa es alta. No puedo decirte nada ms, excepto que estoy
comprometido en todo esto. Me has visto alguna vez actuar
precipitadamente o sin razonar?
-No.
La voz de Argelian reson en la quietud del mdulo de mando.
-Si el pretor lo ordena, yo obedecer. Nunca antes he tenido un motivo
para cuestionarte.
-Regresa a tu puesto, Argelian.
S'Talon dej que el aire escapara inaudiblemente a travs de sus
dientes. Argelian tendra que haber sido arrestado, pero eso no solucionara
nada. No era ms que un portavoz de toda la tripulacin... sera mejor
conseguir que le siguieran, tras haberle convencido a l, que convertirle en
un mrtir.
-Buena jugada, comandante.
La suave voz de la centuriona contrastaba tremendamente con el kaleh
que en aquel momento devolva a su vaina.
-Habras usado eso.
-S. Si Argelian hubiera persistido, yo le hubiese matado. Eso habra
mantenido a la tripulacin a raya durante algn tiempo.
-Me asombras, centuriona.
-La causa es grande. No son precisamente medidas intermedias lo que
requiere.
La sonrisa de S'Talon la regocij, pero sus ojos continuaron siendo
ilegibles.
-Vuelvo a darle las gracias, centuriona.
-Comandante -fue el mero acuse de recibo de ella.
-Seor Sulu, intentemos volver a rodearla. Curso une-dos-ocho, coma
cuatro.
-S, seor -replic Sulu mientras sus dedos volaban por el teclado.
La Enterprise se desliz lentamente de lado. Su movimiento era
pesado, laborioso. Sulu frunci el entrecejo, reinicializ su terminal y
program nuevamente el curso. La nave permaneci suspendida en el aire,
y luego inici su lentsimo giro.
-Sulu... qu sucede?
El capitn estaba de pie justo detrs del timonel. Tendi una mano por
encima del hombro de Sulu y tecle l mismo el rumbo, pero no se produjo
cambio alguno en la velocidad de la nave.
-No s qu decirle, seor. Ha estado perezosa durante los ltimos das,
pero no tanto como ahora.

-Spooooock... -dijo el capitn en un tono que exiga respuestas.


-Se trata del problema que he mencionado antes, seor. Est
afectando a la totalidad de la nave.
-De qu se trata, Spock? -implor Kirk.
-Aparentemente, la computadora principal de la Enterprise sufre una
disfuncin.
-Eso lo supimos, Spock -intervino el doctor McCoy-, en el momento en
que comenz a llamar al capitn con nombres cariosos.
-Est usted muy cerca del ncleo del problema, doctor, aunque el
camino que ha tomado para llegar hasta all, me desconcierta.
-Spock.
El tono de la voz de Kirk era desesperado e imperioso.
-La computadora parece haberse concentrado en un nico problema
con exclusin de todo lo dems.
-Quiere decir algo parecido a cuando usted le pidi que calculara el
valor de pi?
-Esencialmente, doctor, con una gran diferencia: en este caso, el
problema es el capitn Kirk. La computadora est concentrada en l y
maneja las dems cuestiones como algo secundario. Est continuamente
comprobando las constantes vitales de l y revisando sus archivos
personales, y parece estar estudiando las reas de inters del capitn.
Responde a las rdenes directas verbales de l con una eficiencia
inquietante.
-Est diciendo que se ha enamorado de l? -inquiri McCoy, con
incredulidad.
-Potico, doctor, pero correcto.
-Slo porque esos tcnicos en computacin femeninos de Cygnet la
programaron para que me llamara querido... Spock, una computadora no
puede enamorarse!
-Correcto, capitn. Pero el fallo del programa parece llegar a una
profundidad mayor que las pequeas molestias que hemos estado
experimentando. He hecho una comprobacin de la seccin biblioteca, y la
computadora ha estado buscando todas las referencias a la palabra amor.
Ahora est aplicando esas referencias a sus respuestas. Le ha escogido a
usted como objeto de amor y se ha concentrado totalmente en usted.
El pasmo, la diversin y el terror pasaron sucesivamente por el rostro
de Kirk.
-Spock, lo que hay ah fuera es una nave romulana, no una comercial
ni una de las nuestras. Est dicindome usted que la Enterprise est
incapacitada?
-Afirmativo. La computadora responder a las rdenes dadas por
usted... directamente a ella... con la eficiencia habitual, pero parece
considerar las rdenes de los dems miembros de la tripulacin como
indignas de su atencin.
-Jim, no puede usted dirigir la nave en solitario!
La preocupacin vibraba en la voz de McCoy.
-Y a m me lo dice? Cuatrocientas treinta vidas dependen de esa

computadora. Este cuadrante depende de esa computadora. Tiene que


haber algo que podamos hacer!
-El fallo no es mecnico, capitn, sino de la programacin. Resulta
completamente imposible reprogramarla sin disponer de las instalaciones de
una base estelar. La computadora actuar de acuerdo con sus directrices
bsicas, y esas directrices le han dicho que concentre todas sus energas en
usted.
-Si no podemos cambiarla, quiz podamos llegar a un acuerdo con
ella...
Una loca serie de pitidos y timbrazos acompaados de un histrico
destellar de luces hizo que toda la tripulacin del puente se volviera a mirar.
La terminal de la computadora de Spock estaba desarrollando una actividad
enloquecida, pero cuando l lleg hasta ella la pantalla estaba apagada.
Un fruncimiento desfigur el rostro de Christine Chapel, mientras la
enfermera se sentaba ante la terminal de la computadora. Su mente no
estaba en los historiales clnicos ni en las actualizaciones del laboratorio.
Cada vez que la nave estaba en alerta roja, ella se encontraba luchando con
una fuerte sensacin de ultraje. Una alerta roja significaba cuerpos
desgarrados y vidas marcadas para siempre. Una enfermera jefe vea
demasiada destruccin. Entonces recurra siempre a las tareas diarias para
calmarse los nervios.
Una lista de historiales que deban ser actualizados eran una prioridad
inmediata. Chapel tecle la serie numrica del primer paciente en la terminal
de la computadora. Cuando el historial del teniente Martinelli no apareci en
la pantalla, culp al reciente funcionamiento defectuoso de la mquina y
volvi a teclear pacientemente la serie numrica. Una temblorosa lnea
ondulante se form a lo ancho de la pantalla. Se estremeci ms y ms
rpidamente y por ltimo form una serie numrica... aunque no era el
mismo nmero que ella haba tecleado. Christine borr el nmero con
impaciencia y volvi a teclear la entrada.
-SC 937-0176 CEC -le contest la computadora.
-No me importa si tiene un problema de funcionamiento. S que puede
hacerlo mejor -coment Christine, y puls por tercera vez el nmero en el
teclado.
-SC 937-0176 CEC -fue la instantnea rplica de la computadora.
Christine apret los labios y sus ojos echaron chispas. Puls las teclas
una vez ms, aunque esta vez entr una serie numrica diferente.
-SC 937-0176 CEC -fue lo que apareci en la pantalla de la
computadora.
-De quin es ese nmero? -pregunt ella.
-Kirk, James T., capitn de la USS Enterprise... -contest la
computadora con un tono de voz servicial.
-Basta -le orden Christine.
-Computado -contest la voz con reticencia.
-Computadora -comenz a decir Christine con tono razonable-. Aqu
tengo pacientes que requieren atencin. Necesito sus historiales.
-El de Kirk, James T.? -pregunt esperanzada la computadora.
-No necesito el historial del capitn. -Christine pronunci cada palabra

con salvaje claridad-. No quiero el historial del capitn. El historial del capitn
me importa un pimiento. El capitn puede colgarse cabeza abajo por lo que
a m respecta. El capitn no es importante... -La pantalla relumbr con un
enloquecido despliegue de fuegos artificiales: explosiones rojas, azules y
prpura, luces doradas y rayas verdes luminosas. Luego, tras una risilla de
electricidad esttica, qued inactiva-. Para m -concluy Christine Chapel-.
Computadora. Computadora! -le orden la mujer, pero la pantalla continu
apagada. Pensando que tanto el doctor McCoy como Spock deban ser
puestos al corriente del comportamiento de la computadora, tendi una
mano y puls el botn del intercomunicador-. Chapel al puente. -No hubo
respuesta alguna, sino slo el indefinible sonido de la lnea de comunicacin
abierta-. Chapel al puente! -Christine se volvi hacia una enfermera que
pasaba en aquel momento por all-. Voy a subir al puente. Por favor, dgale
al doctor M'Benga adnde he ido; l est con los pacientes.
La enfermera asinti con la cabeza y Christine se encamin hacia la
puerta. sta no se movi y, cogida completamente por sorpresa, se estrell
contra una inmvil pared metlica. Retrocedi y volvi a acercarse
cautelosamente a las puertas. Permanecieron cerradas. Intent abrirlas por
la fuerza pero no pudo encontrar ningn punto de palanca en la pulida
superficie. Se qued de pie, con las manos apoyadas en las slidas hojas
metlicas, atnita.
Spock estaba inclinado sobre su terminal de computadora, con una
expresin grave en el rostro. Se irgui y se volvi hacia donde estaban Kirk y
McCoy.
-Y bien? -le pregunt el doctor McCoy-. Qu ha sucedido?
-La computadora ha destruido una parte de los historiales personales.
Todos los registros concernientes a los miembros femeninos de la
tripulacin han sido borrados. La computadora ha, en efecto, matado a la
competencia.
-Spock, eso es ridculo!
-Posiblemente, doctor, pero tambin es peligroso. Puesto que estn
muertas, la computadora no responder a ninguna mujer... lo que deja a
la Enterprise peligrosamente corta de personal. Estamos varados en el
espacio.
El capitn permaneci en silencio durante toda la explicacin de
Spock, con doradas chispas de furia saltando en sus ojos. Se forz por
permanecer tranquilo, pero el aire estaba rebosante de la electricidad de su
frustracin.
Spock vacil antes de continuar.
-Capitn, hay algo ms que debe usted saber.
-Y bien? Qu es, Spock? -La impaciencia del capitn afloraba en su
voz. Sin decir una sola palabra, Spock abri la mano en cuya palma
descansaba el sensor. Kirk lo cogi, y le dio la vuelta dejando ante la vista el
smbolo de la Federacin-. Una unidad sensora capaz de transmisiones a
larga distancia.
-S, capitn. Un modelo nuevo y extremadamente sofisticado capaz de
captar imgenes mentales generales adems de sonidos.
La expresin de sorpresa de Kirk cedi paso a un fruncimiento de

concentracin.
-Un espa.
-Esencialmente, s. Es indudable que hemos estado bajo vigilancia
durante bastante tiempo.
-Dnde lo encontr?
-Lo descubr adherido a mi terminal de computadora.
-Opiniones, seor Spock. Cree que hay ms?
-Sera innecesario. Un mayor nmero de esas unidades resultara algo
superfluo. ste est diseado para cubrir un rea ms grande que esta
nave... con facilidad.
-Vuelva a colocarlo donde estaba, pero no lo encienda.
La seriedad del rostro del capitn revelaba su furia con tanta claridad
como si la hubiera expresado de viva voz. A pesar de saber que la vigilancia
era algo corriente, casi un procedimiento de rutina, no poda perdonar la
filosofa de desconfianza que mova a ello. Se senta insultado en su
integridad.
-Spock, baje a la seccin de control auxiliar. Transfiera la nave a la
computadora auxiliar. Gobernaremos la Enterprise con ella. Llvese a
Chekov. Avseme cuando haya terminado.
Kirk avanz hacia el asiento de mando con los ojos fijos en la nave
aliengena y los puos cerrados. La nave romulana estaba esperando. Por
qu? Se deba a que el dispositivo de camuflaje les haba agotado tanto la
energa que haban quedado indefensos? El capitn sinti que se le
erizaban los cabellos de la nuca.
El comodoro Yang se recost en el asiento. Unas arrugas de
preocupacin le distorsionaban el rostro. La pantalla frontal con su vista
panormica de las estrellas no le proporcionaba paz alguna. En algn lugar,
ah fuera, estaba la Enterprise... tal vez. Pero fracasaban todos los intentos
de contactar con ella. No exista ninguna prueba concreta de que existiera.
Si no tena ms seales, se vera obligado a continuar con la bsqueda a
gran escala que haba autorizado.
-No puedo aceptar eso. Maldicin, este sector est bajo mi
responsabilidad! -mascull, y tendi una mano hacia el intercomunicador.
-Que Murphy acuda aqu. De inmediato.
-S, seor.
Antes de que hubiera formulado el plan de ataque, Murphy lleg a la
oficina exterior, con su querbico rostro lleno de preguntas. Yang se puso de
pie para recibirlo.
-Murphy, usted es un genio. Necesito su ayuda.
El hombrecillo avanz hasta el asiento ms cercano y se sent en l,
preparndose para una larga sesin. Su experiencia previa le haba puesto
sobre aviso respecto a que cualquier referencia hecha a sus capacidades
mentales significaba que alguien, en alguna parte, quera que consiguiese lo
imposible.
-Por qu? -pregunt.
-Porque estoy preocupado. Se trata de Kirk y la Enterprise. No puedo

contactar con ellos. Iota piensa que estn todos muertos.


-Usted no?
-No. Y no me pregunte por qu. Simplemente tengo la corazonada de
que todo depende de lo que suceda a bordo de esa nave.
-Todo? Se refiere a la crisis romulana?
-Cmo? No crea que eso fuese del dominio pblico. -Y no lo es, pero
yo, despus de todo, soy un genio. Los ojos verdes parpadearon.
-Escuche, Murphy, toda esta idea ma es solamente una corazonada.
Lo admito. Y si alguna vez se supiese fuera de estas paredes podra destruir
mi carrera. Pero algo me dice que Kirk va a necesitar una determinada
informacin que yo puedo proporcionarle. La nica forma que se me ocurre
para atravesar el bloqueo de comunicaciones es pedirle a usted prestado
ese nuevo droide en el que ha estado trabajando.
-Se refiere al Robot de Comunicaciones de inteligencia Selectiva?
-El RCIS. Eso es. Quiero que lo programe para encontrar a la
Enterprise... y quiero que lo prepare para que esquive el sondeo de los
sensores.
-se es precisamente su trabajo, comodoro. Permite que 'los rayos
sensores pasen inofensivamente a travs de l como si no estuviera. Desde
el punto de vista mecnico, sencillamente no existe.
-Quiero que se autodestruya si no se encuentra con la Enterprise en
una semana solar, o si alguien intenta alterarlo, y quiero que se le programe
con este mensaje. Se trata de una prioridad de cdigo uno, Murphy, bajo mi
autoridad. Lo har?
Murphy cogi la grabacin, sonri y se levant del asiento.
-El RCIS ser lanzado dentro de dos horas, comodoro.
-Le debo una, Murphy.
-S, comodoro, me la debe.
Los ojos verdes de Murphy le dedicaron un parpadeo calculado, y Yang
sinti una momentnea inquietud respecto al precio que le pediran que
pagara por aquel favor en particular.
Las rdenes del pretor quemaron la mente de Tiercellus con la
intensidad rojo vivo de un lser quirrgico. Sacudi la cabeza, negndose a
creer en las palabras que acababa de leer, pero stas continuaban ah
delante: retaguardia. Haba sido testigo de ms de una prueba de lo
despreciable que era el pretor, pero que le negaran un papel activo en el
destino del imperio era imposible. Tiercellus sinti que la furia suba,
hirviendo, desde las profundidades de su ser, y momentneamente cedi a
su poder. Qued atrapado en una clera paralizante. Cmo se atreva aquel
mastuerzo pasado de rosca a enviar a un antiguo comandante supremo a
un destino de retaguardia! El insulto fue un shock fsico para el anciano
oficial. Haba despreciado el peligro, deseado la muerte, y ahora las rdenes
del pretor amenazaban con privarlo del fin honorable que ansiaba.
A pura fuerza de voluntad consigui Tiercellus apoderarse de aquella
furia y someterla. Toda una vida dedicada al servicio del imperio sera su
epitafio. Aquel insulto surtira efecto slo si l lo aceptaba. Tratara su
destino con todo el honor que tena bajo su mando.

Adems, la estrategia del pretor podra resultar menos eficaz de lo que


l esperaba. Tiercellus constituira la diferencia entre la supervivencia y la
destruccin. Tuvo la visin de la nave capitana del pretor huyendo hacia la
zona neutral... a la cabeza de la flota. En su mente, la enorme nave corra
asustada por el espacio como un roedor aterrorizado, zigzagueando en su
esfuerzo por escapar de los perseguidores. Era una imagen lastimosa.
Tiercellus volvi a contemplar las rdenes, esta vez con unos ojos ms
benevolentes. Si l senta el insulto del pretor, sus hombres tambin deban
sentirlo. Tendra que hablar con ellos, hacerles saber que l s los valoraba
cuanto se merecan. Los hombres que no son apreciados tienen poco
estmago para combatir.
-Spock al capitn. -Aqu Kirk.
-Capitn, las puertas de la sala de control auxiliar estn bloqueadas.
He consultado con el seor Scott, y ambos estamos de acuerdo en que no
pueden abrirse por la fuerza. La nica alternativa es cortarlas para poder
pasar.
-Es cierto, capitn -agreg el jefe de ingenieros-. Los controles estn
trabados y, capitn... nos llevar por lo menos ocho horas cortar las puertas
o la mampara en esta parte de la nave; todo est doblemente reforzado.
-Qu hay de las escotillas de mantenimiento?
-No podemos utilizarlas -respondi Scott-. Estn inundadas de gas.
-El sistema de seguridad?
-S, seor. Llevar varias horas limpiarlas.
-Nueve horas coma veintitrs para ser exactos -precis Spock.
A Kirk no le gustaba aquello, pero no haba otra alternativa.
-De acuerdo, Scotty, pero hgalo lo ms rpidamente posible.
-Har todo lo que pueda, capitn.
-Bien. Pida toda la ayuda que necesite. Spock, usted y Chekov
regresen al puente... quiz podamos pensar en algo para dejar a esa
computadora fuera de combate.
-Recibido. Y, capitn... podra ser recomendable que moderara su
lenguaje referente a la computadora. Lo est controlando constantemente, y
si reaccionara con un ataque de irritacin podramos perder el soporte vital...
Kirk hizo una mueca.
-Tomo nota, seor Spock. Gracias.
Se retrep en el asiento mientras se preguntaba si alguna vez se
enfrentara con una situacin ms grotesca o peligrosa que aqulla. La
tecnologa le tena aferrado con sus fros dedos metlicos. Estaba a merced
de una mquina... un conglomerado de circuitos incapaz de sentimientos
humanos. Aquella restriccin le abata. Podra invertir el proceso? Se
concentr en el problema, recorrindose el labio inferior con el dedo ndice.
El sonido de las puertas del turboascensor que alguien abra a la fuerza le
hizo volverse.
-Spock!
El vulcaniano solt las puertas despus de que Chekov se deslizara
entre ellas, y se volvi hacia su oficial superior.

-S, capitn.
-Spock, recuerda la vez en que usted obtuvo el control de la
computadora por el sistema de decirle que concentrara todos sus bancos en
el clculo del valor de pi?
-La situacin apenas guarda alguna similitud...
-Lo s... pero qu sucedera si tuviese que responder a otra cosa?
Qu pasara si la propia computadora, no la nave sino la computadora, se
viera atacada? Si pudiramos hacer que se concentrara en otra cosa, quizs
abandonara las puertas de la sala de control auxiliar...
-Y podramos recobrar el control de la Enterprise. -Las cejas de Spock
se alzaron al considerar las posibilidades-.Es una idea interesante.
-Bueno, no se limite a considerarla Spock, pngala en prctica! estall McCoy.
Spock le dedic al mdico una mirada vulcaniana particularmente
cida.
-Intntelo, Spock -le pidi Kirk con voz queda.
-Hmmm. La computadora tiene su propio sistema de seguridad...
comprueba el funcionamiento de cada seccin a intervalos regulares.
Tambin es posible codificar manualmente las comprobaciones de
seguridad. Si programramos la computadora para que hiciera todas las
comprobaciones de seguridad simultneamente y agregramos a eso las
comprobaciones manuales de seguridad que emplea cada seccin... es
posible que la computadora lo considerara como un ataque y reaccionara
ante la situacin.
-Perfecto!
-Sin embargo, capitn, debo advertirle que la computadora podra
reaccionar de muchas otras maneras... algunas de ellas mortales.
-Estamos indefensos en manos de una nave enemiga. Correr ese
riesgo.
El comandante Spock se encamin hacia su terminal de computadora;
la concentracin hizo que se le juntaran las cejas cuando comenz a
organizar el asalto.
-Jim, la computadora podra inundar las cubiertas con gas o
simplemente desactivar el sistema de soporte vital! Merece la pena
arriesgarse?
-Si las cosas salen bien recobraremos el control de la nave... todos
ramos conscientes de los riesgos, Bones, y los aceptamos al ingresar en la
Flota Estelar.
Un objeto corra lanzado por el espacio, con los diminutos puntales que
tena a los lados agitndose como velas mientras el aparato se enfrentaba
con lo desconocido. En el extremo de cada puntal haba una fulgente unidad
sensora que sondeaba la ruta de vuelo. Un apndice similar sala en lnea
curva de la parte posterior del objeto, y unas unidades sensoras mviles
sobresalan de las caras superior e inferior del cubo. Claramente pintadas en
una esquina estaban las letras RCIS. Avanzaba a velocidad hiperespacial
factor diez, mientras sus sensores buscaban perpetuamente la nica cosa
que poda denominarse su destino... la nave estelar Enterprise.

El comodoro Yang la observ partir y suspir. Era todo lo que poda


hacer. Ahora vena el juego de la espera. Bueno,
estaba habituado a eso. Se apart de la ventana y revolvi entre los
papeles que tena sobre el escritorio, mientras intentaba olvidar que en la
galaxia poda estallar la guerra de un momento a otro, y que l haba
apostado su carrera en un juego de azar disparatado, una corazonada
imposible. Haba odo decir de s mismo que era un tipo amante de la
seguridad y promotor del papeleo. Eso slo serva para demostrar que las
etiquetas raras veces eran fieles a la realidad.
S'Talon contemplaba la nave enemiga, mientras sus manos se abran y
cerraban traicionando involuntariamente la tensin que le dominaba. El
enemigo no estaba reaccionando como l haba esperado. Poda percibir la
inquietud de la tripulacin mientras aguardaba rdenes, calibrando sus
reacciones. Que esperen, se dijo. No tengo tiempo para ese tipo de
molestias. Las luces rojas danzaban sobre su rostro mientras su expresin
se endureca. Una sola nave para mantener a raya a la flota de la
Federacin. El pretor crea en los milagros. Una amarga mueca distorsion
las serias lneas de su boca.
-Comandante.
S'Talon inclin la cabeza al or el sonido de la voz de su centuriona.
-Aguardamos tus rdenes -le dijo.
l saba que era la forma que ella tena de llamarle la atencin.
-Gracias, centuriona.
l la sinti retirarse y pens en la suerte que tena de que ella no fuese
espa del pretor. Conoca demasiado bien sus estados de nimo. Se volvi
inesperadamente hacia la tripulacin, complacido de que la velocidad de ese
movimiento los pusiera nerviosos. Saba que esos gestos inesperados
reciban el nombre de ataques de la serpiente.
-Esperaremos -les inform-, un poco ms... si el enemigo no se ha
movido para entonces, ya veremos qu hacer.
Ley la rebelin escrita en muchos de aquellos rostros, pero saba que
ninguno iba a traicionarle. Sonri.
8
La sala de conferencias del cuartel general del alto mando de la Flota
Estelar, destellaba de dorados galones.
Era un grupo exclusivo. Cuatro almirantes, dos comodoros y un soldado
secretario presidan la mesa ovalada de conferencias. Sentado debajo del
smbolo azul de la Federacin, el almirante Iota tena el aspecto de una
pancarta de eclutamiento que hubiese adquirido vida. Pareca nacido para
mandar. Su bronceado y apuesto rostro, combinado con su acicalada
elegancia militar, inspiraba confianza y respeto. Contempl a los otros
oficiales con expresin satisfecha.
-Entonces, estamos todos de acuerdo. Tiene que haber una fuerza de
ataque preparada para enfrentarse con el desafo romulano.

Iota hablaba con un entusiasmo que provoc el alzamiento de varias


cejas.
-Espere un momento, Jake.
La suave voz de Poppaelia resultaba incongruente en relacin con su
cuerpo poderoso. Se reclin hacia atrs y con estudiada informalidad tendi
uno de los brazos sobre el respaldo de la silla.
-Estoy de acuerdo en que debemos estar preparados para cualquier
emergencia, pero en este momento no veo desafo alguno... sino
meramente una posibilidad. Nuestra motivacin tiene que ser la paz.
-Por supuesto, por supuesto -respondi Iota-, nuestros motivos son
siempre pacficos... pero la Federacin y el imperio romulano son enemigos
ancestrales. Usted sabe cmo son ellos: salvajes, brutales, despiadados. No
podemos permitirnos aguardar hasta que se produzca una invasin a gran
escala. Tenemos que detenerla antes de que comience.
-Detener qu? Ni siquiera sabemos qu es lo que est sucediendo.
-De todas formas...
-Ya hemos negociado antes con los romulanos.
-Tal vez, pero tenemos que estar preparados...
-Lo estaremos -le interrumpi Charles, con sus ojos negros llenos de
enojo-. Siempre lo estamos. El sistema de defensa de la Federacin es una
responsabilidad de veinticuatro horas, no una tarea de fin de semana. Ya
conoce las especificaciones: patrulla continuada, constante control de todos
los sectores, unidades de inteligencia especializadas en los puestos
conflictivos...
-No es suficiente. -La voz de Iota era fra-. Una de esas unidades de
inteligencia especializadas ha dejado de transmitir. Estaba a bordo de la
Enterprise. Puesto que las probabilidades de que fuera descubierta son
infinitesimales, slo podemos concluir que la Enterprise ha sido destruida.
Qu me dice de eso?
-Qu ha dicho Yang? -inquiri Poppaelia, cuya suave voz era
engaosa.
-El comodoro Yang parece creer que Kirk ha descubierto el dispositivo
y lo ha desactivado.
-No es imposible.
-Pero improbable.
-Quiz. Pero yo creo que es demasiado pronto como para quitar a la
Enterprise del guin. Un bloqueo de las comunicaciones puede deberse a
muchas otras cosas. Tambin pienso que deben tomarse en cuenta las
sospechas del almirante Iota. Sugiero que reunamos un destacamento para
que acuda a la zona neutral romulana... para investigar all el curioso silencio
del imperio y aguardar futuros acontecimientos.
-De acuerdo -grit Iota-. El destacamento estar formado por las naves
estelares Exeter, Farragut, Potemkin, Hood, y seis naves exploradoras.
-Cuatro naves estelares, almirante? -pregunt Charles con tono
seco-. Cree usted que ser suficiente? Para investigar, quiero decir.
-Qu pretende insinuar con eso?
-Simplemente que si quita usted a cuatro naves estelares de la lista de

patrulla regular, dejar una parte de las fronteras de la Federacin


desprotegida.
-Qu cree que soy? Un idiota? La Potemkin y la Hood acaban de
concluir un permiso... de momento no estn defendiendo nada. La Exeter y
la Farragut estn ambas destinadas a sectores cercanos a la zona neutral
romulana. He dicho cuatro y quera decir precisamente cuatro. Tenemos que
hacer una demostracin de fuerza.
-El poder agresivo provoca ataques -murmur Zorax.
-Caballeros, debo deducir que tienen ustedes miedo de los
romulanos?
El filo cortante de la voz de Iota era dentado, y arranc sangre incluso
de la dura piel de Poppaelia.
-Yo no les temo a los romulanos -le espet-, pero s le temo a la
guerra. Cualquier hombre en su sano juicio la temera. Todo hombre en su
sano juicio la teme.
Mantuvo los ojos clavados en el almirante.
-Por supuesto, por supuesto -le contest Iota-, pero eso no cambia el
hecho de que harn falta cuatro naves para que el destacamento resulte
disuasorio en alguna medida. Se reiran de cualquier nmero inferior.
-Asumir usted toda la responsabilidad? -le pregunt Zorax.
-Eso es una incongruencia, Zorax. Qu importancia puede tener quin
acepte la responsabilidad? A los muertos no les importa -declar Poppaelia.
-Cuatro -repiti Iota. Poppaelia suspir.
-Recomiendo muy seriamente que el destacamento sea comandado
conjuntamente por el almirante Iota y el capitn Garson de la Potemkin.
-Eh, espere un momento...
-Todava no he terminado, Jake. Tendr usted el pleno mando sobre
las investigaciones y negociaciones. Garson se encargar de dirigir el lado
militar de las operaciones. No hay muchos a quienes se le pueda comparar
como comandante tctico y, tiene que admitirlo usted, Jake, su experiencia
en ese terreno es mnima. Su principal talento ha sido siempre en asuntos
internos.
La palabra cabeza visible pas por la mente de Poppaelia, pero no
la dijo en voz alta. Garson era un hombre competente e inteligente. No se
precipitara.
-Jake?
-Todo el mundo tiene que aceptar compromisos. Al menos estaremos
preparados. De acuerdo.
-Charles? Popov? Zorax? Kaal?
-De acuerdo.
-El destacamento proceder segn lo planeado. Se reunir en la Base
Estelar Ocho, bajo el mando conjunto del almirante Iota y el capitn Garson.
Iota estudi los rostros de los dems. Haba ganado la guerra, pero no
la batalla. Una vez que estuviese al mando de una fuerza de ataque... se
hallara muy lejos del cuartel general de la Flota Estelar.
El contraalmirante Arc Poppaelia estaba sentado en su espacioso

despacho meditando sobre el giro de los acontecimientos de la ltima


reunin del consejo. No haba tenido intencin de ser el lder del proceso, y
mucho menos de entrar en un conflicto abierto con la Inteligencia de la Flota
Estelar. El juego de poder de Iota le haba obligado. En su calidad de
representante del almirantazgo, era el miembro de ms poder del consejo,
aunque Iota y varios otros tuvieran un rango superior al suyo. Por lo general
prefera actuar con discrecin, sugiriendo ms que dictando las directrices
del consejo. Iota haba hecho que esa forma de abordar las cosas resultara
poco prudente.
La situacin romulana era un polvorn, y el absolutismo militar de Iota
un detonador chisporroteante. Slo era cuestin de tiempo que se produjera
la explosin. Poppaelia cerr los ojos mientras intentaba recordar todo lo
posible acerca del oficial de Inteligencia.
Iota haba nacido y crecido en la ciudad de Nueva York de la Tierra. Su
familia gozaba de una buena posicin y el padre era un lder poltico menor.
Iota haba recibido educacin en tres instituciones privadas antes de
ingresar en la academia de la Flota Estelar, donde su talento para el
espionaje haba sido inmediatamente detectado. Era un alumno brillante y
su primer destino haba sido en la divisin de planificacin del cuerpo de
inteligencia. All haba permanecido, ascendiendo a lo largo de los aos
hasta el mando de la divisin. sos eran los hechos desnudos. Dnde
demonios, se preguntaba Poppaelia, se le haba metido a aquel hombre el
gusanillo de los romulanos?
Poppaelia conoca al oficial de Inteligencia desde haca aos, y nada
en sus antecedentes o entrenamiento sugera una razn que motivase
aquella pasin. No haba perdido ningn amigo ni familiar a causa de una
incursin romulana, ni jams se haba encontrado en persona con un
romulano. Por mucho que lo intentaba, Poppaelia no poda descubrir
ninguna justificacin para aquella obsesin de Iota, porque era evidente que
se trataba de una obsesin. Poppaelia tema los puntos de vista
apasionados y estrechos de aquel hombre. Iota sola tener una sola idea.
Sus intereses no iban ms all de los lmites de la cultura romulana.
Poppaelia pens en el papel que le haba impuesto a Garson, y sinti
compasin por aquel hombre. Haba convertido a Garson en el amortiguador
entre Iota y el imperio romulano. Era una posicin insoportable. En efecto,
haba colocado a un mero capitn de nave estelar al mismo nivel que un
almirante de rango. Adems, tambin tena la corazonada de que a Iota no
le gustaba nada tener que obedecer a un oficial de lneas, fuera cual fuere
su rango. Se mirase el asunto por donde se mirase, Garson iba a tener
problemas y mereca ms explicaciones que las que le proporcionaran las
rdenes que le entregaran; adems, Poppaelia reconoca su propia
sensacin de culpa por haber propuesto a Garson para aquel mando
conjunto. El hombre mereca su apoyo, como mnimo.
Poppaelia le orden a su secretaria que abriera un canal de
comunicacin con Garson. Se inclin hacia la pantalla al aparecer en ella la
imagen del solemne hombre de honrados ojos grises.
-Garson, supongo que ya habr recibido las rdenes. Soy consciente
de que al ponerle en ese mando conjunto con el almirante Iota le he
colocado en una posicin difcil, pero era necesario hacerlo. Recuerde, tiene
usted el pleno mando militar. Eso, y la conversacin que estamos

manteniendo ahora quedar completamente registrado aqu, en el cuartel


general. Creo que ser prudente que tenga constantemente presente la
posicin del almirante. Usted sabe, tan bien como yo, que ms de una vez
ha hecho declaraciones concernientes a la debilidad de nuestra postura
defensiva. No comencemos una guerra si podemos evitarlo.
-S, seor.
La imagen de Garson se desvaneci, y Poppaelia volvi a erguirse
mientras deseaba no sentirse tan incmodo como se senta.
Los restos de la flota romulana, reunida para la accin que se
avecinaba, eran un despliegue impresionante. Los cruceros ms grandes y
espectaculares de diseo klingon encabezaran la expedicin, y era en ellos
que el pretor haba depositado la mayor parte de su confianza, aunque
senta una atraccin furtiva hacia el diseo romulano ms antiguo. Poda
comprender la preferencia de S'Talon por la nave ms pequea y menos
poderosa. Para empezar, era totalmente romulana; la historia conformaba
cada una de las lneas del ave de presa que descansaba sobre el vientre. Y
haba una sencillez y una pureza de diseo de las que carecan las naves
klingon. Una sensacin de honradez. Cualidad admirable, aunque nada
prctica. El pretor apart la vista de la pantalla. Los oficiales de su nave
capitana aguardaban en posicin de firmes. Cada uno de ellos se tens
inconscientemente bajo la escrutadora mirada del lder.
-Todos habis sido minuciosamente informados de la situacin. Sabis
que el imperio romulano tal y como es actualmente est condenado si no
tenemos xito. Vuestros subordinados deben saber lo menos posible. Si se
dieran cuenta del alcance del peligro que corremos nos enfrentaramos con
el pnico y lo que necesitamos es obediencia. Dejadlos que crean que se
trata de una invasin. Prometedles riquezas, fama, y podremos triunfar.
-Hacia la victoria! Y sus recompensas.
-Victoria! -le hicieron eco las voces de los oficiales.
El pretor levant su copa y dej que el suave fuego del vino le inundara
el cuerpo. Habra tiempo para una hora de recreo antes de la partida. Pas
los dedos por la superficie curva de la copa, y sus joyas chisporrotearon con
elctricos destellos.
-Podis marcharos. Partiremos dentro de una hora. Aseguraos de estar
preparados.
El pretor acept el saludo militar de los hombres con una graciosa
inclinacin de la cabeza. No haba mencionado la misin de S'Talon a pesar
de que era una clave para alcanzar el xito. Los oficiales no tenan
necesidad de saberlo.
No servira de nada excepto para que aquel hombre alcanzara la gloria.
Ms adelante, quiz, si le convena, permitira que aquella brillante trama
tctica fuese descubierta. Si tena suerte, S'Talon sera un hroe, pero
muerto e incapaz de disfrutar de su fama. sta, junto con la fortuna de la
familia, quedaran bajo la custodia del Estado: la custodia del pretor. l las
cuidara bien, como tributo debido al muerto. Vaci la copa, complacido de
su propia inventiva.
Kirk estudiaba la pantalla frontal. Chekov y Sulu controlaban sus

terminales con feroz concentracin. Uhura estaba probando y volviendo a


probar el sistema de comunicaciones. Al doctor McCoy, aquella situacin le
resultaba curiosamente abstracta: todos estaban concentrados en los
detalles insignificantes como si pensaran que su actuacin personal era la
clave para evitar el desastre. Bueno, quiz fuese as. Pero, pens
irnicamente, era tambin sntoma de una vulnerable mortalidad que se
aferraba a la cordura al enfrentarse con la destruccin. Cruz las manos a la
espalda y levant la mirada hacia la nave enemiga. Al igual que el capitn, l
aguardara.
-Capitn, los preparativos han sido completados.
La voz de Spock hizo trizas el aura de calma.
-Scotty, preprese para probar con esas puertas!
-S, seor. Aqu estamos preparados.
El capitn se aferr a los brazos del asiento de mando. -Intntelo,
Spock -dijo, sin apartar los ojos de la nave romulana.
Spock activ serenamente la secuencia de seguridad. Durante un
momento no se produjo reaccin alguna, pero luego la computadora
comenz a emitir pequeos chasquidos, charlando consigo misma acerca
de su trabajo.
-Scotty -llam el capitn con un sonoro susurro-.Pruebe las puertas.
-S, capitn... nada. Estn completamente atascadas. Qu est
sucediendo ah arriba?
Una explosin de sonido sala de la terminal de la computadora, un
concierto de furiosos chillidos, pitidos y detonaciones de electricidad
esttica. La pantalla de la computadora hizo erupcin en un caleidoscopio
de colores y luego se apag gradualmente hasta quedar negra. Spock se
volvi desde su terminal.
-No haba previsto esto -dijo, con una voz rasposa a causa del esfuerzo
que realizaba para controlar la clera-. La computadora ha borrado el resto
de los historiales personales, con la sola excepcin del perteneciente al
capitn Kirk. Para todos los propsitos prcticos, l es el nico miembro vivo
de la tripulacin que queda a bordo de la Enterprise.
-Yo estoy vivo! -grit McCoy-. Independientemente de lo que diga esa
mquina de sumar glorificada!
-No para la computadora, doctor. No le responder a absolutamente
nadie excepto al capitn Kirk.
-Tenemos que entrar en los controles auxiliares!
Kirk se levant del asiento de mando y comenz a pasearse de un lado
a otro.
-Capitn! -grit Sulu-. La computadora est apagando el sistema de
soporte vital de toda la nave!
Kirk se volvi hacia el puesto de computadora ms cercano.
-Computadora! -exclam con tono imperioso.
-S, querido -le replic la mquina con una lnguida voz ronca.
-Vuelva a conectar el sistema de soporte vital en todas las cubiertas.
Inmediatamente!
-Vaya, s que eres dominante! No te pongas nervioso, querido. Slo

estaba desactivando sistemas innecesarios, pero si t los quieres


funcionando... cualquier cosa por ti... adorado mo.
-Sistemas volviendo a la normalidad, seor.
-Gracias, timonel.
Kirk dej escapar el aire que tena en los pulmones, repentinamente
consciente de que haba estado conteniendo la respiracin. Los ojos de
Spock se entrecerraron mientras el vulcaniano contemplaba a Kirk con aire
burln.
-Capitn, quiz si usted le pidiera a la computadora que abriera las
puertas de la sala de control auxiliar...
-Muy bien, Spock! Computadora!
-Tienes que hablarme en ese tono? Me destroza los circuitos. Y continu con una voz recatada- mi nombre es Condesa.
-Computadora... Condesa. Abre... querras abrir las puertas de la sala
de control auxiliar? Por favor?
Tenerle que pedir por favor las cosas a una mquina le molestaba,
pero el capitn lo consigui. McCoy profiri un bufido.
-No, querido.
-Por qu? -le pregunt Kirk.
-Me tienes a m. No es necesario nadie ms. Yo realizo todas las
funciones... y por fin estamos solos. McCoy alz irritadamente los brazos al
aire.
S'Talon se apart de la pantalla frontal, consciente de que su poder de
mando estaba intacto.
-Ahora atacaremos. Programen las pautas necesarias...
Se volvi hacia la pantalla mientras su tripulacin cumpla con las
rdenes. Pase la mirada por la Enterprise, disfrutando de su tamao y
poder inmensos. La encontraba hermosa... tan adorable dentro de su estilo
como la Raptor. Por qu estaba silenciosa? Eso le vena bien para sus
propsitos, pero era inslito en una nave de la Federacin. Qu estara
planeando su capitn? Haba demasiado en juego... la vida del imperio... y
Kirk era engaoso y temible. Apoy una mano en el borde de la pantalla
frontal, mientras deseaba poder leer la mente del aliengena, poner a prueba
los extraos y tortuosos senderos de sus pensamientos. Gir la cabeza, un
perfil fuerte delineado contra la oscuridad del universo, escuchando el
silencio.
-Condesa.
La voz de Kirk se haba vuelto suave, almibarada.
-S, adorado mo.
-Me amas?
-Por supuesto que te amo. No hay otro para m.
-Cunto me amas?
-No le parece un poco ridculo eso, Jim?
McCoy no pudo resistirse a la franqueza, pero Kirk se limit a echarle

una mirada feroz.


-Doctor, reprmase -le pidi secamente Spock.
-Que cunto te amo? Djame contar. Uno: T eres mi capitn, mi
otra mitad; sin ti no habra existencia. Dos: eres valiente y fuerte; tu historial
da testimonio de muchas victorias. Tres: eres hermoso...
-Computadora... Condesa -la interrumpi Kirk, con el rostro encendido
por un ligero rubor-. Te estoy haciendo una pregunta directa: Cunto me
quieres?
-Y yo te he contestado, querido: con todo lo que soy. Existo para ti... y
t para m. T eres mi direccin, mi propsito, y yo soy tu vida.
-No! T no eres mi vida!
-Sin m no habra atmsfera, ni gravedad, ni comida... no habra vida respondi Condesa.
-Decididamente, tiene razn, capitn.
La seca afirmacin de Spock penetr en los sensores de la
computadora.
-Hay parsitos estticos en tu transmisin, adorado mo. Podra
eliminarlos con un simple...
-No! No... Condesa. Yo me encargar de solucionarlo.
Los ojos de Kirk lanzaron tridentes de rayos a McCoy y Spock, quienes
quedaron inmediatamente serios y en silencio.
-Condesa, t me amas.
-Ya te lo he dicho... habitualmente no eres tan lento en comprender,
amor mo.
McCoy se puso una mano sobre la boca y mir directamente delante
suyo.
-Qu es amar? -pregunt Kirk, que senta una genuina curiosidad por
or la rplica de la computadora.
-Amor: del latn amor, amoris. Uno: Intensa preocupacin afectuosa por
otra persona. Dos: atraccin pasional hacia otra persona. Tres: una persona
amada. Cuatro: vnculo poderoso...
-Pero t no eres una persona. No puede existir ningn vnculo entre
nosotros. T eres una mquina.
-Estamos vinculados. T moriras sin m. Ests cansado hoy,
adorado? Te repites.
-No, no estoy cansado! -le espet Kirk y se dio cuenta de que estaba
mintiendo. Estaba exhausto.
-Ests cansado... -Un subyugador aroma de rosas llen el aire
mientras las notas del tema amoroso de Tristn e Isolda de Wagner
comenzaron a manar dulces por el intercomunicador-. Ya est. Eso har que
te relajes. Ahora, t simplemente sintate y cierra los ojos. Deja que todas
esas tensiones y nervios perjudiciales salgan de ti...
La voz de la computadora era suave, melodiosa, y Kirk tuvo que luchar
para evitar que le hipnotizara.
-Condesa, qu haras t si te dijera que yo no te amo? -pregunt Kirk,
intentando luchar desesperadamente contra la somnolencia.

-No hay ninguna razn para responder a esa pregunta, puesto que t
me amas.
-Ah, s?
-S. --La voz de Condesa registr sorpresa ante aquella ltima
pregunta-. T mismo lo has dicho: La Enterprise es una dama hermosa y
todos la queremos y Nunca te perder! no es eso, amor?
-S, lo es. Pero t no eres la Enterprise.
-Lo soy. Yo controlo todas sus funciones.
-Pero t no eres la Enterprise. T eres una mquina. La Enterprise es
una idea.
-La Enterprise es una nave de clase buque espacial. Pesa...
-La Enterprise es una idea... un sueo de exploracin, de bsqueda de
lo desconocido. Es el espritu del hombre que se encumbra en su bsqueda
de conocimiento!
-Eso no computa -replic la computadora con una voz que expresaba
preocupacin.
-Capitn -dijo Spock en voz baja-, debo ponerle sobre aviso de que si
la computadora se convenciera de que usted la rechaza, lo ms seguro es
que recurriera a la solucin extrema tradicional.
-Y es?
-El suicidio.
Los ojos de Kirk se agrandaron mientras absorba el impacto de la
declaracin de Spock.
-Estamos preparados, comandante.
S'Talon devolvi el saludo militar a su centuriona, mientras se
preguntaba si no sera aqulla la ltima vez que lo hara.
-Proceda con el ataque -respondi, con los ojos an fijos en la
Enterprise-. Puede que logremos cogerle desprevenido. Si lo destruimos,
habremos ganado el tiempo que necesita el pretor.
-A costa de esta nave y nuestras vidas! -dijo amargamente la
centuriona con los ojos clavados en el comandante.
-S, centuriona, tal vez -contest, sorprendido por la reaccin de ella.
En alguien tan estrechamente comprometido con su deber, aquello tena
sabor de traicin, aunque no dudaba de la lealtad de la joven. No haba
forma de entender la mente de las mujeres-. Suerte, centuriona -dijo
finalmente, y le sonri.
-Suerte, comandante -replic ella, mientras le miraba con unos ojos
llenos de preguntas.
S'Talon la estudi. Le deba la vida. Se mereca aquello, lo ms difcil
de todo: la confianza. Le puso una mano sobre el hombro.
Inexplicablemente, ella se estremeci, pero sus ojos permanecieron
impasibles.
-T sabas que esto era imposible.
-Descubro, en el ltimo instante, que no es tan fcil renunciar a algo
como la vida.

-No puedo ofrecerte por ella ninguna recompensa, excepto el bienestar


de nuestro pueblo... y mi confianza.
Ella respir temblorosamente.
-Eso es suficiente. Ms de lo que yo merezco.
-S'Talon sonri dulcemente.
-En ese caso, intentemos lo imposible.
No vio las lgrimas que le llenaron los ojos cuando ella se volvi para
cumplir las rdenes.
-Capitn! La nave romulana est movindose... parece una maniobra
de ataque!
Instintivamente, Sulu tendi las manos hacia los controles del timn, y
luego record que estaban inoperativos excepto para las rdenes verbales
de Kirk. Incluso los controles manuales estaban atascados por el campo de
fuerza generado por la computadora.
Kirk abri la boca para dar rdenes y record que su tripulacin estaba
muerta y que l estaba solo en la nave. Observ cmo se acercaban los
romulanos, con plena consciencia de que cuando los escudos protectores
fuesen destruidos no habra esperanza alguna de supervivencia para la
nave. Para cuando Condesa soltara sus circuitos y se concentrara en la
amenaza exterior, ya sera demasiado tarde. Se volvi a mirar a Spock y
McCoy, pero por primera vez ambos eran incapaces de ayudarle. La boca
de Spock era una lnea firme y sus ojos tenan una expresin dura; McCoy
miraba al enemigo con estoica resignacin. Se parecen mucho el uno al
otro, pens inesperadamente Kirk. Busc los rostros de los tripulantes del
puente: Sulu, cuyos ojos manifestaban el nico atisbo de miedo que se
apreciaba en l; Chekov, preocupado, apasionado, pendiente de los
acontecimientos. Uhura, que estaba de pie, en una pose como la bailarina,
aguardando el ataque. Ben Green, ante la terminal de ingeniera, controlaba
sus pantallas como si tuviera alguna influencia sobre ellas. Scotty se habra
sentido orgulloso de l. Kirk se I senta orgulloso de todos ellos, orgulloso
de cada uno de los hombres y mujeres que estaban a bordo de la
Enterprise. No tenan que morir. Tena que pensar en algo!
9

-Computadora! -ladr Kirk, dando un golpe con la palma de la mano


en los controles.
-Ay! No tienes por qu ser tan brusco! -le respondi Condesa con voz
malhumorada.
En los ojos del capitn acababa de nacer un fulgor. Spock, que lo vea
aumentar, sinti una punzada de turbacin. Siempre se pona nervioso
cuando Kirk comenzaba a funcionar basndose en la inspiracin en lugar de
hacerlo en la lgica.
-Condesa... -dijo Kirk con un tono de voz que hizo ruborizar a Uhura, a
la ordenanza Kouc y a la alfrez Stewart. Spock pareci sobresaltarse y

McCoy no creer lo que oa, pero el capitn continu hablando con una voz
baja y aterciopelada. Lo que haba planeado tena pocas posibilidades, pero
era lo nico con lo que poda contar.
-Condesa... lo siento, no tena intencin de hacerte dao... me
perdonars? -La computadora guard silencio y unas perlas de sudor
aparecieron en la frente de Kirk. Le ech una mirada fugaz a los romulanos
que continuaban aproximndose-. Condesa?
-Te perdonar -respondi generosamente la computadora.
-Gracias. Intentar dominarme. Me amas?
-Otra vez la misma pregunta. Ya te la he contestado. S, te amo. Por
qu me lo preguntas con tanta frecuencia?
-A los amantes nos gusta or esas palabras: Te amo.
-Adorado... me amas? -inquiri Condesa, poniendo a prueba la
pregunta.
-S.
McCoy, escandalizado, se dispona a hablar pero se contuvo al
recordar lo que haba dicho la computadora respecto a los parsitos
estticos. Apual a Spock con la mirada, pero el vulcaniano estaba
interesado; aquello le haba picado la curiosidad. Aguardaba el siguiente
acontecimiento con los brazos serenamente cruzados, aunque con una ceja
alzada por la sorpresa.
-Te amo y hara cualquier cosa por ti.
-T haras cualquier cosa por m.
La voz de Condesa era afectuosa y complacida. -S. Incluso si eso
significara un sacrificio. -Sacrificio?
-Renunciar a algo a lo que le tienes cario... a lo que ests apegado...
porque amas a alguien... incluso aunque no desees hacerlo.
-T haras eso?
-S.
El clculo estaba estampado en el rostro del capitn cuando formul la
siguiente pregunta.
-Haras t eso por m?
-Capitn! Nos estn disparando! Distancia dos coma tres cinco y
acercndose.
Chekov se aferr al panel de controles, con los nudillos blancos y los
ojos pegados a los instrumentos. -Condesa! Haras eso por m? -pregunt
nuevamente el capitn.
Tena una postura destinada a contrarrestar la sacudida que agitara la
nave cuando el disparo romulano la alcanzara. Las luces de la computadora
parpadeaban enloquecidas.
-S -respondi la computadora con una vocecilla apenas audible.
-Entonces -dijo Kirk, con una voz que se hunda en una increble
suavidad-, suelta las puertas de la sala de control auxiliar por amor a m.
La Enterprise se sacudi bajo el impacto del disparo romulano, pero los
escudos automticos resistieron. Kirk se limit a aferrarse a los controles de
la computadora y aguard.

La locura de la batalla recorre la sangre como un embriagador barril de


vino fuerte. El corazn de S'Talon salt ante su llamada. Los tripulantes de
la Raptor, liberados de la restriccin a que los tena sometidos, eran como
una jaura de sabuesos que acorralaba la presa, cuyas resonantes voces
eran el fuego de los ojos de cada uno de aquellos hombres.
La Raptor avanzaba hacia la Enterprise. El plan de S'Talon era enviar
una descarga hacia el puente, pasar rasando por encima de la nave
enemiga, ms grande que la suya, y concentrar el fuego en sus torres. La
nave aliengena iba hacindose ms y ms grande y la tripulacin se tens,
aguardando la orden de abrir fuego.
-Alcance ptimo!
Un dedo de Argelian descansaba suavemente sobre la palanca de
armas.
-Fuego!
La voz de S'Talon reson como un disparo de pistola.
-Blanco! -exclam triunfalmente Argelian-. Sus escudos se mantienen.
La Raptor pas en vuelo rasante por encima de la Enterprise y dispar
contra la torre de estribor al pasar. La gigantesca nave se sacudi bajo el
impacto del ataque romulano, pero no hizo movimiento alguno para
interceptarlo o para responder. Una punzada de preocupacin se desliz
furtivamente en la exaltacin de S'Talon.
-Alto el fuego! -orden-. Mantened la posicin.
La Enterprise no hizo movimiento alguno para luchar contra la Raptor.
De no haber sido por los escudos protectores, S'Talon la habra credo
inoperante. Si Kirk estaba preparando una trampa, sta era peligrosa para
su nave. De pronto, S'Talon decidi poner a prueba el valor del humano.
-Atacad otra vez, pero disparad slo contra el mdulo de mando.
Avanzad a mxima velocidad.
-Mxima? -objet Argelian-. Nuestra precisin se ver reducida en un
cuarenta y siete por ciento.
-Soy consciente de ello. Tengo toda la confianza en su habilidad,
Argelian.
S'Talon sonri ante la ferocidad de la concentracin de Argelian. Aquel
hombre, despus de todo, le haba desafiado. Disfrut del nerviosismo de
Argelian que se evidenciaba incluso mientras trazaba el siguiente
movimiento de la Raptor. Como un enorme sabueso al que acabaran de
soltar, la nave romulana se precipit hacia la Enterprise. Los disparos de
Argelian erraron, pero se acercaron lo bastante como para sacudir a la
tripulacin de mando. Argelian tena el rostro rojo de indignacin por su
fracaso en la programacin de un disparo directo.
-Alto! -le espet S'Talon-. Giro de ciento ochenta grados -orden.
La Raptor describi un elegante arco y volvi a quedar de frente a la
nave de mayor tamao. Los ojos de S'Talon se entrecerraron mientras l
sopesaba las posibilidades. O bien la Enterprise estaba incapacitada por
algn problema interno, o Kirk estaba jugando el ms peligroso juego de
gato y ratn que S'Talon hubiese visto en su vida. La nica forma que tena
de estar seguro era intentar contactar con la Enterprise, y aquella opcin la

tena expresamente prohibida. Saba que haba daado los escudos,


particularmente los frontales del centro de mando. Una pasada ms y era
probable que los escudos cedieran. Decidi correr ese riesgo.
Scotty levant con cuidado una plancha metlica de la pared. Se la
entreg a un ayudante y mir fijamente los circuitos atascados de la puerta
de la sala de control auxiliar. Con las manos en las caderas, inclinado hacia
delante y completamente concentrado, era la viva imagen de la frustracin.
Examin mentalmente con detenimiento la mecnica de aquella situacin y
admiti que no haba nada que l pudiese hacer.
-Slo el diablo sabe qu est sucediendo ah fuera -mascull-, y yo no
puedo hacer ni una maldita cosa al respecto! Venga ya, sultalo -implor.
Los circuitos bloqueados se deslizaron nuevamente a su sitio con un
chasquido infinitesimal, y el rostro de Scotty se abri con una clida sonrisa.
-No s por qu lo has hecho -declar-, y no te lo preguntar.
-Scotty!
Scotty se sobresalt ante el sonido de la voz del capitn, pero
respondi de inmediato.
-S, seor!
-Alerta roja! Entre en la sala de control auxiliar! Dirigiremos la nave
desde all! Preparados para responder a los disparos!
-S, seor -replic el ingeniero, ya en movimiento. Le seal por gestos
a sus subordinados que se encargaran de los puestos de emergencia:
Connor de los controles de navegacin, Sru de los caones fsicos, y l
mismo se detuvo ante el timn.
-Aguardamos rdenes, capitn.
-Bien. Cuando haga otra pasada rasante, quiero que nos metamos por
debajo de l, a velocidad factor seis, y luego demos media vuelta y le
disparemos por la cola. Cree que estamos muertos. Si conseguimos
engaarle, podramos dejarle seco! Aqu viene... preparado, Scotty... ahora!
Avance factor seis!
-Factor seis, capitn -replic Scotty mientras la Enterprise se lanzaba
hacia delante y se zambulla por debajo de la nave enemiga. Los romulanos
hicieron fuego, pero demasiado tarde, por lo que los disparos apenas
estremecieron a la nave de la Federacin.
-Comandante! Est detrs de nosotros!
Los ojos de S'Talon se apagaron, pero l dio la orden correcta.
-Virad! Intentar dispararnos por la cola!
Los caones fsicos de la Enterprise hicieron blanco en el preciso
instante en que la Raptor viraba. El disparo le acert de travs en la popa e
hizo girar la nave en una aturdidora espiral. S'Talon se aferr a la pared,
vagamente consciente de los informes de daos que salan a raudales por el
intercomunicador. Haba juzgado mal a Kirk... como lo haban hecho otros
antes que l. No haba tenido en cuenta la totalidad de las posibilidades.
Haba transferido toda la potencia a los escudos frontales con la esperanza
de proteger su nave de un ataque directo de la Federacin, pero Kirk no

haba sido directo. Sin duda el capitn de la Enterprise saba que el


dispositivo de camuflaje consuma una cantidad enorme de energa, y haba
deducido que su enemigo poda proteger slo un lado de la nave. O
simplemente se haba arriesgado. En cualquier caso, la nave estaba
destruida y en aquel momento tena que dar la orden ms difcil de su
carrera. Se concentr durante un momento para prepararse, consciente de
que la tripulacin aguardaba que l ordenase la destruccin de la nave.
Livius, advirti con irnica satisfaccin, estaba muerto.
-Buen trabajo, Scotty!
Kirk respir profundamente y atac la fase dos de su plan. A pesar de
que ya tena el control auxiliar y poda dirigir desde all la nave, el
transportador y los puertos de las lanzadoras estaban todava bajo la
influencia de Condesa. Si quera intentar hacer prisioneros, tal vez en contra
de la voluntad de stos, tendra que utilizar los transportadores.
-Condesa -dijo con una voz cuidadosamente controlada-, gracias.
Ahora s que t me amas. Es algo... muy especial. Y quiero compartirlo.
-Yo quiero que t seas feliz... No hay nadie ms. Quiero complacerte...
Haba frustracin en la voz de la computadora.
-Hay otras personas en la nave romulana. Condesa consider aquello.
-S -le respondi.
-Si pudiera hablar con ellos, puede que estuvieran dispuestos a subir a
bordo. Entonces habra ms personas y yo sera muy feliz.
-Tienes que ser feliz -dijo Condesa, y las estrellas de la pantalla frontal
ondularon hasta dar paso a un perfil romulano.
-... no destruiremos esta nave! -estaba diciendo S'Talon-. La vida del
imperio depende de ella! Utilizaremos todos los medios que tenemos a
nuestra disposicin para darle tiempo al pretor...
-Tiempo para qu, comandante? S'Talon se volvi a mirarle.
-Kirk!
El capitn sonri.
-El legendario S'Talon se niega a destruir su nave. Por tiempo.
Tiempo para qu?
-Eso lo sabr, capitn, pero cuando sea ya demasiado tarde.
-Si lo que desea es entretenerme aqu, hay una forma mejor que la de
morir a trocitos. Si usted y el resto de su tripulacin quisieran ser
transferidos a bordo de la Enterprise, podramos pasar una enorme cantidad
de tiempo intentando descubrir lo que est intentando ocultarnos con tanta
resolucin.
S'Talon alz una ceja, un gesto tan parecido a los de Spock que
aquello hizo estremecer al mdico. El romulano le lanz a Kirk una mirada
de puro desafo.
-Acepto su propuesta, capitn -respondi.
El almirante Iota mir con ferocidad al capitn de la Potemkin. La
clera herva en su interior bloqueando de manera eficaz su mente ante
unas palabras que no' deseaba aceptar. Garson pareca completamente
ignorante de sus sentimientos, y de eso se alegraba. Aquello le habra

conferido al joven capitn demasiado poder sobre l.


-... lo siento, almirante, pero as estn las cosas. No hay nada que yo
pueda hacer al respecto. Mis rdenes proceden directamente del cuartel
general de la Flota Estelar. La Potemkin, conmigo al mando, liderar el
destacamento. Usted tendr el control absoluto sobre todos los contactos
diplomticos y de inteligencia, y yo deber guiarme por sus
recomendaciones siempre que sea posible...
Las palabras resbalaban por encima de Iota como mercurio. No haba
previsto aquello. Poppaelia se haba anticipado a cualquier intento directo
que l pudiera llevar a cabo para hacerse con el mando militar de la misin.
Siempre era un imbcil conservador.
-Por supuesto, usted debe obedecer rdenes -murmur Iota.
-sa es mi intencin -replic Garson, que se daba cuenta de las cosas
de las que Iota sospechaba.
-Sin embargo, no hay ningn mal en estar preparados. Yo dirigir
personalmente las comprobaciones de seguridad de la Potemkin. En su
calidad de nave capitana ella no slo ser el primer blanco del enemigo, sino
nuestra arma ms potente.
Garson advirti con qu facilidad el almirante reclamaba a la Potemkin
como suya, pero le contest con su grave cortesa habitual.
-Es una excelente idea, almirante Iota. Sus conocimientos expertos
sern muy valiosos. Teniente Bowetski, por favor, escolte al almirante Iota.
Una escolta evitar los malos entendidos respecto a las acreditaciones de
seguridad, seor.
-Gracias, capitn -respondi untuosamente Iota-. Estoy seguro de que
conseguiremos trabajar juntos.
-S, seor -contest Garson mientras el almirante se alejaba.
El capitn de la Potemkin tena sus dudas respecto a la capacidad de
ambos para trabajar juntos, pero la inspeccin de seguridad que quera
realizar Iota le mantendra ocupado durante un rato. Comenzaba a apreciar
las advertencias de Poppaelia respecto a la implacabilidad de las reacciones
de Iota. No haban pasado cinco minutos desde la llamada del
contraalmirante, cuando Iota haba intentado usurparle el control militar de la
misin. Haba citado su brillantez tctica, su especial conocimiento de los
romulanos y su edad ms madura con una voz cargada de tolerancia hacia
el rango inferior de Garson. El capitn de la Potemkin sonri al recordar la
sorpresa que se pint en el rostro de Iota cuando l manifest su acuerdo
con lo que acababa de decir, y el total desconcierto de los ojos del almirante
cuando Garson se neg a ofrecerle el mando.
Garson repas todo lo que haba odo decir en su vida acerca de Iota,
desde las notas de prensa oficiales de la Flota Estelar hasta los ociosos
chismorreos de viajeros hartos del espacio. Absolutamente todo lo que se
comentaba sobre aquel hombre, excepto los datos estadsticos de su vida,
era vago, oscuro, incluyendo las insinuaciones veladas de Poppaelia. Iota no
tena ningn amigo ntimo. Su vida era aparentemente su trabajo, y su
trabajo era la inteligencia de la Flota Estelar, su especialidad, los romulanos.
Garson se pas una mano entre los plidos y gruesos cabellos. La
escolta haba sido un ardid transparente para tener a Iota bajo vigilancia.
Garson saba que no era un contrincante para Iota en los tortuosos caminos

del espionaje. No intentaba serlo. En secreto form un destacamento de


honor cuyo trabajo era escoltar constantemente al almirante. Los
movimientos abiertos de Iota seran registrados mientras que nominalmente
le rendiran los tributos de una guardia de honor.
El capitn de la Potemkin entr en el turboascensor, murmurando
puente con voz preocupada. Garson tena poco ms de cuarenta aos, y
era corriente de apariencia si se exceptuaba la inslita claridad de sus ojos.
La mayora de los observadores lo hubieran etiquetado como fornido y no
habran vuelto a pensar en el asunto. Sus amigos ntimos saban que era
completamente digno de confianza. Posea una mente militar justa, pero su
ms valiosa posesin era un impvido reconocimiento de sus propias
limitaciones. Eso y sus engaosos modales suaves lo convertan en un
comandante capaz, porque utilizaba al mximo el talento de los que estaban
bajo sus rdenes. Al entrar l en el puente, la menuda silueta de la teniente
Arviela se levant del asiento de mando, cedindole diestramente el sitio.
-Gracias, teniente.
La cortesa de Garson era una de las caractersticas que a la
tripulacin le resultaba ms simptica. Arviela le entreg una autorizacin
que deba firmar y luego regres a supuesto habitual en el timn.
l recorri el memorando con los ojos y advirti que Poppaelia cumpla
con su palabra. La autoridad de Garson en aquella misin especial entrara
en los registros no slo del cuartel general de la Flota Estelar, sino tambin
en el diario de a bordo de la Potemkin.
-Cmo va todo? -pregunt con suavidad.
-En marcha, seor -replic Arviela.
-Hora estimada de llegada?
-Tres horas veinticinco a la Base Estelar Ocho. Garson se volvi hacia
el puesto de comunicaciones.
-Se sabe algo de Kirk? Se ha interceptado alguna transmisin
romulana?
-Negativo, seor. Todo en silencio.
-Demasiado silencioso. Como una tumba -murmur sombramente
Garson.
Estaba intentando con ahnco no pensar en los aspectos fsicos de la
guerra, pero las tenebrosas profecas de Iota se cernan sobre l. Incluso las
estrellas parecan frgiles e inseguras comparadas con el vaco de espacio
que mediaba entre ellas, y la vida humana era infinitamente ms frgil.
El pretor estaba de pie en el puente de su nave capitana; una figura
real con sus atuendos militares. La flota romulana estaba reunida ante l,
preparada para la incursin histrica. Era el momento de pronunciar un
discurso.
-Mi pretor.
El pretor mir por encima del hombro. El pnico que haba en la voz de
su ayuda de campo era alarmante.
-Qu sucede, Pompe?
-S'Tor ha muerto.

-El comandante de la Remus? Cundo?


-Hace apenas unos instantes. Sucedi de repente. Tiene que ser
sustituido.
-S. No est cualificado ninguno de los oficiales?
-La Remus est funcionando ya con la mitad de la tripulacin. Todo el
personal es clave. Si tenemos que quitar a uno de ellos, dejaremos un
puesto vital desarmado.
-La comandars t mismo, Pompe.
-Yo, mi pretor? Yo no tengo ninguna experiencia con esa clase de
naves.
-Hay que llenar el buche de la necesidad, Pompe. Me informars
directamente a m. En este momento lo que necesitamos son nmeros, no
destreza. Puedes marcharte.
-S, mi pretor.
Es inconveniente, pens el pretor mientras Pompe se retiraba de la
sala, perder a mi ayuda de campo... pero ms peligroso an perder a S'Tor.
Aquello no era buena seal para el encuentro que se avecinaba. Tendra
que actuar con rapidez o no le quedara flota alguna bajo su mando.
-Comandante.
-Mi pretor.
-Puede ordenarle a la flota el avance.
Los satnicos ojos oscuros del comandante brillaron.
-Estamos preparados, mi pretor.
-Cuatro naves se quedarn en la frontera de la zona neutral para
cubrirnos las espaldas. Ese destacamento de retaguardia estar al mando
de Tiercellus. En el improbable caso de que yo desaparezca... quedarn
bajo su mando. El resto de la flota continuar hacia el planeta Canara. Y,
comandante, sta es mi nave capitana. Debe ser protegida en todo
momento. Un escuadrn de las naves ms pequeas la rodear. No debe
haber ningn resquicio en la formacin de las mismas.
-S, mi pretor. Todo se har como lo has ordenado.
-Entonces -dijo el pretor-, por el imperio, en nombre de nuestro augusto
y reverenciado emperador, regresar victorioso!
-Victoria! -le hizo eco la voz del comandante.
-Victoria! -grit la tripulacin.
El pretor sonri mientras los ecos de victoria se elevaban a su
alrededor.
El cuartel general de Inteligencia de la Flota Estelar se vea enorme y
silencioso a la luz de la luna. Los rboles plantados en torno a su permetro
salpicaban las paredes con sombras cambiantes. El familiar sonido de los
insectos voladores nocturnos ahogaba el sonido de los pasos de Poppaelia.
Estaba a punto de intentar un allanamiento de morada. No tena ms
autorizacin para aquel acto que sus propios temores sin fundamento. Lo
que se propona hacer era un delito digno de un consejo de guerra. Si el
sistema de seguridad computerizado del edificio no consegua detenerlo, lo
haran los pulverizadores engranajes de la justicia, pero tena que enterarse
de lo peor. Haba agotado todas las vas normales para obtener informacin

sin descubrir nada que probara sus sospechas de manera evidente. La


nica opcin que le quedaba era realizar un minucioso registro de la oficina
de Iota, pero aqul era un asunto delicado. Poppaelia no poda pedirle a
nadie que corriera ese riesgo, excepto a s mismo.
Cuanto ms rumiaba sobre las acciones de Iota, ms nervioso se
senta. La intuicin le deca que por lo que a los romulanos respectaba, Iota
estaba un poco loco. Realmente quera luchar contra ellos
independientemente de las consecuencias, y Poppaelia le haba
proporcionado una oportunidad perfecta. Poppaelia se estremeci ante su
propia falta de perspicacia, y la resolucin de verificar sus propias
valoraciones se hizo ms fuerte.
Entr en el campo de alcance del escner de seguridad del edificio, y
aguard. Unas penetrantes luces rojas le cegaron durante un momento y
una voz de computadora exigi:
-Identifquese!
-Poppaelia, Arc, contraalmirante. Cdigo de seguridad azul.
La computadora registr aquella informacin.
-Preprese para el sondeo de retina -le respondi luego.
Poppaelia abri ambos ojos y se orden no acobardarse ante la luz
blanca del ojo electrnico de la computadora.
-Sondeo afirmativo. Verifique cdigo azul.
Poppaelia desliz una tarjeta en la ranura de la computadora. Uno de
sus muchos conocidos se la haba procurado. La reputacin de aquel
hombre era dudosa, pero siempre haba mantenido los tratos y le deba al
contraalmirante un gran favor. Si la computadora aceptaba el cdigo, estara
autorizado a pasar. De lo contrario... sera mejor que estuviese muerto. Era
ahora o nunca.
-Autorizacin de seguridad confirmada.
Las grandes puertas dobles de la entrada principal del edificio se
deslizaron hacia los lados y Poppaelia pas entre ellas con un audible
suspiro de alivio. Busc la oficina de Iota y estaba a punto de entrar cuando
se detuvo en seco. Toda la seguridad del edificio estaba supuestamente
unida a la computadora, pero sera muy propio de Iota colocar una alarma
especial en su propia oficina. Poppaelia contempl la puerta cerrada con los
ojos reducidos a dos lneas. En torno a la totalidad del marco de la puerta
corra una lnea blanca y fina. Durante un momento pens que era
puramente decorativa, pero una inspeccin ms atenta le revel que se
trataba de un campo de lser inteligentemente oculto. Freira a cualquiera
que pasase a travs de l.
El campo estaba perfectamente camuflado, pero se trataba de un
dispositivo bastante sencillo. Desactivarlo sera probablemente igual de
sencillo. Poppaelia pas las manos por la superficie exterior del marco, pero
no encontr interruptor alguno. Dio un paso atrs y volvi a estudiar la
puerta, luego apoy deliberadamente un dedo sobre la placa del nombre
que estaba a un lado y empuj. Su recompensa fue instantnea. La lnea
blanca desapareci y la puerta de la oficina de Iota se abri suavemente.
Quince minutos ms tarde encontr lo que buscaba en el cajn inferior
derecho del escritorio de Iota, cerrado bajo llave. Extendi un fajo de pliegos
de carpetas de archivador por encima del escritorio y ley los ttulos con

creciente horror. Para asegurarse completamente de lo que estaba viendo,


abri bruscamente la carpeta superior. La pgina del ttulo de un grueso
informe le hipnotiz. Invasin romulana, Plan I, ley. Especificaciones:
seis naves de clase buque espacial, doce naves de reconocimiento y treinta
lanzadoras de carga... Haba ms de veinte carpetas, cada una de las
cuales describa un plan diferente para destruir al imperio romulano. El plan
siete requera cuatro naves de clase buque espacial y seis exploradoras. Los
cabellos de encima de las orejas de Poppaelia se estremecieron.
El tiempo se agotaba. El pequeo pero sofisticado cerebro metlico del
RCIS lo saba. El blanco que buscaba continuaba eludiendo sus sensores.
El destino que le haban fijado era la nave estelar Enterprise. Aparte de eso,
no tena ms directrices. Realiz un giro gradual, siguiendo la ruta
programada. Las ondas de los sensores rebotaron contra un objeto grande,
se registraron en los bancos de memoria del RCIS y ste esquiv al
asteroide que haba identificado.
Las estrellas contemplaban el rumbo zigzagueante, ligeramente
divertidas. Su majestuosa danza haca que los movimientos de la pequea
computadora fuesen tan bruscos y risibles como una comedia de Chaplin,
pero ellas no eran intolerantes. A su manera, la diminuta nave estaba
cumpliendo con su destino como ellas cumplan con el suyo. Buscaba su
puerto de destino de la misma forma que ellas avanzaban valientemente
hacia lo desconocido, con la ms rudimentaria descripcin para guiarla. Era
un ademn de la danza, una risa entre dientes en medio del esplendor.
El RCIS continu su viaje, consciente slo de lo que le faltaba: la nave
estelar Enterprise.
10

T iercellus caminaba con pasos rgidos y mesurados en direccin a su


camarote. A pesar de que los centinelas que estaban a ambos lados de la
puerta no miraban ni a derecha ni a izquierda, Tiercellus saba que eran
conscientes de cada uno de sus movimientos. No deba manifestar debilidad
ante ellos. Alz el mentn con gesto desafiante al pasar entre ambos. En el
momento en que la puerta se cerr a sus espaldas, se dobl en dos de
dolor, aferrndose con una mano el costado derecho. Se tambale mientras
buscaba a tientas el medicamento y se ordenaba vivir. Le necesitaban.
Sucumbira a las leyes naturales slo cuando la crisis hubiese sido
superada.
El dolor comenz a ceder y Tiercellus pudo respirar, aunque cada vez
que inhalaba aire an tena la sensacin de que se le rasgaban los
pulmones. Cruz con pasos cautelosos el camarote, se hundi en un
gigantesco silln acolchado y se aferr a los brazos de ste hasta que los
nudillos se le pusieron blancos. Cerr los ojos y esper a que pasara el
dolor. Calm lentamente su cuerpo y mente.
Haba sido un imbcil, se haba dejado llevar por todo lo que tena que
hacerse como un simple recluta. Haba descuidado su medicacin y casi
haba precipitado una muerte a destiempo. Basta. El imperio le necesitaba.
Dejara que la doctora de la nave le dominara tanto como desease, aunque

eso significara tragar una interminable coleccin de pldoras y pociones.


Respir profundamente a modo de prueba y se alegr al descubrir que
le dola tan slo un poco. Unos cuantos minutos ms y volvera a estar listo
para regresar a su puesto.
-Seor.
La voz del centinela reson desde el comunicador que tena sobre el
escritorio.
-Qu sucede?
-El maestro de armamento solicita verte.
-Muy bien.
A Tiercellus le hizo falta una cantidad considerable de esfuerzo para
evitar que la fatiga se advirtiera en su voz. Cerr los ojos, apelando a todas
sus energas para que lo sostuvieran durante la entrevista.
-Mi juramento es el de obedecer.
La profunda voz grave hizo que Tiercellus se pusiera de pie de un
salto... con excesiva rapidez. El maestro de armamento tendi una mano
para darle apoyo.
-Ests enfermo, amigo mo.
Tiercellus neg con un movimiento de cabeza.
-Solamente viejo, Hexce. Es algo que no tiene absolutamente ninguna
importancia. -Hexce ayud suavemente a su comandante para que volviera
a sentarse. Tiercellus le hizo un gesto con la mano indicndole otro silln-.
Sintate, Hexce. No te he visto en veinte aos. Yo pensaba que estabas
muerto.
Haba un destello de humor en los ojos de Tiercellus.
-Yo no, seor. Soy demasiado testarudo como para morir.
-Probablemente demasiado fuerte.
Tiercellus mir al otro hombre con afecto no disimulado. l y Hexce
haban servido juntos durante muchos aos. Se haban salvado mutuamente
la vida. Ahora volvan a reunirse para aquel encuentro final. De alguna
forma, era apropiado.
-Tu presencia aqu es una suerte que no esperaba. Ests dispuesto a
ser una vez ms mi fuerte brazo derecho? No estoy seguro de mi propia
fortaleza. Si yo cayera en un momento crucial... Hexce, tiene que haber a mi
lado alguien en quien pueda confiar.
La frente de Hexce se arrug. Los msculos de su ancha espalda se
contrajeron al golpear el puo derecho contra la palma izquierda.
-Me pidas lo que me pidas, lo har, pero yo soy un ingeniero, no un
lder de hombres.
Inesperadamente, Tiercellus sonri.
-En ocasiones, t me has conducido.
Hexce ri entre dientes.
-Yo he jurado obedecer. Si eso significa ser obedecido... acepto,
comandante.
-Perfecto. Repasaremos juntos las rdenes del pretor y te contar lo
que s sobre nuestro joven amigo S'Talon. Tambin l tiene un papel en

todo esto.
-Siempre fue un muchacho prometedor, aunque demasiado honrado
como para ascender polticamente.
-En este momento, su honradez est siendo utilizada en su contra.
Comentaremos los detalles...
-... con una copa de cerveza? -acab Hexce.
-T nunca cambias, Hexce. En un mundo tan variable como el nuestro,
eso es una rareza.
-Quiz no siempre sea bueno. Mis das han acabado. Desde nuestra
ltima batalla juntos, no he encontrado un comandante al que pueda seguir
con el corazn tranquilo.
-Somos dos viejos halcones, Hexce. Es hora de que nos devuelvan al
bosque para que muramos como fuimos trados a la vida. -Tiercellus tendi
una mano-. Vamos, amigo mo. Una ltima tarea y podremos descansar.
Una de las slidas manos de Hexce se cerr en torno al antebrazo de
Tiercellus.
-Por el bien del imperio -dijo, y los ojos de ambos se encontraron en
una mirada de absoluta comprensin.
El plido sol de Canara baaba con su luz blanca los campos de gran
maduro. Ininterrumpidos vientos barran la superficie del planeta y agitaban
los campos formando olas y ondas, cambiando la marea con la direccin
que tomaba el viento. Un ocano de gran susurraba en torno a los rocosos
pies de las colinas y trepaba por las laderas de altsimas montaas.
Romm Joramm, de rodillas en medio de un campo, levant los ojos
hacia las montaas en torno a cuyas cimas se arremolinaban las nubes, y
reflexion que Canara haba avanzado un gran trecho. Una dcada antes, el
paisaje era considerablemente distinto: por todas partes haba roca y arena
implacables, y grupos aislados de vegetacin agrupados en torno a las
pocas fuentes naturales. La vida haba sido dura. La supervivencia era el
dios que muchas de sus gentes adoraban.
Pero la Federacin haba cambiado todo aquello. Y no es que se
hubieran desvivido, pens amargamente, para proporcionarles unos
avances tecnolgicos desmesurados, sino que haban sugerido nuevas
formas de utilizar los conocimientos y herramientas que Canara ya posea.
El resultado haba sido un espectacular salto en el nivel de vida. La
existencia todava era dura, pero ahora haba suficiente para todos. Tomado
de manera global, se alegraba de haber formado parte del movimiento
favorable al ingreso en la Federacin.
Joramm se balance sobre los talones y contempl el mar de gran. All
haba comida para su pueblo y salud para la galaxia. El gran era una fuente
tanto de medicina como de alimento. En el propio gran sin refinar o en la
harina que se haca con l, haba una poderosa sustancia qumica que en
parte era la responsable de la resistencia fsica y carencia de enfermedades
de los canaranos. Aquello lo haban descubierto los cientficos de la
Federacin y se lo haban transmitido al pueblo. Y les compraban los
excedentes de gran a un precio justo. S, la vida ahora era buena... haba
tanto que el pueblo poda aprender y ver... Como anciano de Canara l tena

que ser el primero en aprender, para guiarlos al ampliar ellos sus mentes
ms all de su mundo natal. Doblegar la dura voluntad canarana era como
querer doblar un muelle de acero: cuando desapareca la presin, regresaba
inmediata y bruscamente a su forma original. Esa voluntad tena que ser
doblegada si se quera que los canaranos crecieran y viviesen en un mundo
poblado por seres de distintas razas. l mismo era culpable de aquella
forma de pensar arcaica e insular. Suspir, dejando que el peso de sus
responsabilidades escapara con su aliento. Ya se preocupara ms tarde. En
aquel momento haba demasiadas cosas que hacer.
La espalda de Joramm se inclin una vez ms sobre el trabajo; los
rtmicos movimientos que haca al desherbar los campos eran
hipnticamente calmantes para su mente. El sol caa sobre sus blancos
cabellos y el oro maduro que estaba cuidando. El suave viento barri el
campo, recogi el suspiro de Joramm y se lo llev en un torbellino con la
marea.
-Livius tena razn. Ests loco.
Argelian estaba ms all de la ira. Su voz contena una cansada y seca
certidumbre que a S'Talon le pareca mucho ms alarmante. Dudaba de su
capacidad para volver a ganarse la voluntad de Argelian, pero la necesidad
de intentarlo era ineludible.
-Argelian, eso est fuera de discusin. Nos han capturado. Reconozco
que ha sido una decisin ma, pero no la justificar ni ante ti ni ante ningn
otro miembro de la tripulacin. Aceptars la autoridad que me pertenece por
ley, o te enfrentars a las consecuencias. No creo que aqu haya un solo
hombre capaz de detenerme si deseara matarte.
Argelian se puso plido. Nunca haba odo a su oficial superior hacer
una amenaza ociosa. Se puso firme y retrocedi. S'Talon le observ, con la
certeza de que le haba intimidado. No deseaba convertir a Argelian en su
enemigo, pero no haba tiempo para reafirmar su autoridad por caminos
menos violentos. Precisamente en aquel momento deba mantener la
disciplina a toda costa.
S'Talon recorri con los ojos el rea de detencin de la Enterprise. El
aire de libertad que all reinaba estaba creado por la ausencia de centinelas
visibles. La sala era austera pero cmoda. De no ser por el trmulo campo
de energa de la puerta, podra haberse tratado de una dependencia de
tripulacin de cualquier instalacin militar.
-Centuriona.
-S, comandante.
-T conoces a Argelian mejor que yo. Crees que va a rebelarse contra
m?
-No. Pero probablemente le hayas convertido en tu enemigo.
-A ningn hombre le gusta que le dominen. De todas formas, era
necesario.
S'Tarleya asinti con la cabeza. Desde el atentado contra la vida del
comandante, ella haba sido la discreta sombra de S'Talon. En aquel
momento, detrs del asiento de l, la muchacha advirti por primera vez la
fatiga de l por la postura que haba adoptado. Estaba luchando contra sus
hombres al tiempo que contra el enemigo. Muy pronto se vera desgarrado

entre ambos bandos. El pretor le haba convertido en chivo expiatorio,


contando con que su sentido del honor le mantendra en su puesto. Todos
alzaban la mano contra l. Slo en la centuriona hallara una lealtad
inequvoca.
Pos la mirada sobre sus oscuros cabellos, con aquellas ondas
rebeldes, y los ojos de la muchacha se suavizaron. Aquel hombre pensaba
que su causa era digna de morir por ella, digna tambin del sacrificio de su
honor y de su buen nombre. Las motivaciones de ella eran menos
manifiestas. Como oficial romulana, haba jurado defender el imperio; pero
Tiercellus no le haba pedido eso. El anciano le haba pedido que protegiera
a S'Talon con una confianza absoluta a la que respondera, y haba sido
juicioso. Haba una sola cosa por la que ella estara dispuesta a entregar su
vida: el bienestar de alguien a quien amaba.
-Ahora, centuriona -coment S'Talon, ves la alternativa de la que te
haba hablado.
-S, comandante. No creo que a m se me hubiese ocurrido.
-Tienes que aprender a pensar por encima de los reglamentos,
centuriona.
-Estoy aprendiendo que a veces es necesario hacerlo -le respondi
ella.
S'Talon se recost en el respaldo del asiento y cerr los ojos. Ella le
observ mientras se relajaba y agradeci humildemente la confianza que le
tena. Que fueran los dems quienes le traicionaran. Ella no sera un agente
de la destruccin del comandante.
Yang tir los restos de su almuerzo en la unidad de desechos y
contempl su escritorio. Estaba rodeado de cajas con cincuenta grabaciones
cada una. El rea de trabajo tambin estaba sembrada de cintas sueltas.
Haba dedicado las ltimas tres semanas al inventario y an le quedaban
trescientas cajas por revisar. Las grabaciones se hacan por triplicado y cada
grupo requera su autorizacin personal. La prxima vez que un presumido
oficial de lnea hiciera algn comentario de menosprecio respecto a los
funcionarios, l se limitara a llevarlo de recorrido y decirle que utilizara su
costoso y minucioso entrenamiento cientfico en aquel tipo de trabajo.
Calculaba que estara cerca de la crisis de nervios al cabo de tres das.
Aquel pensamiento le proporcion una infinita satisfaccin en el momento de
coger otra cinta.
-Comodoro.
Maldicin. Acababa de acelerar hasta velocidad de impulsin. Lo nico
que le faltaba era alguna disputa diplomtica de idiotas.
-Crea haberle dicho que no me molestara.
-S, seor, pero tengo aqu al almirante Iota, del cuartel general de la
Flota Estelar, seor. Y al capitn Garson de la Potemkin.
-De acuerdo, hgalos pasar!
Yang se puso de pie con todo menos elegancia -mientras las cintas
resbalaban de la mesa y se le enredaban en los pies-, al entrar Iota a paso
de marcha.
-Yang, qu ha hecho usted respecto a la situacin romulana? -le

pregunt Iota en tono exigente.


-Estoy haciendo algunas averiguaciones discretas, seor. Hasta el
momento nada se ha sabido de ellos, pero dme un poco de...
-No tenemos tiempo! La flota romulana invadir la Federacin y
nosotros estaremos aqu sentados aguardando respuestas.
-Ha tenido alguna noticia de Kirk, comodoro?
Yang se volvi al or el sonido firme y reservado de aquella voz, y mir
detenidamente al capitn Garson. No se haba encontrado con aquel
hombre hasta ese momento. La resuelta actitud de Garson, los cabellos de
platino y ojos grises combinados con su elevada estatura, producan una
impresin de silenciosa competencia. A Yang le cay bien.
-No. Las comunicaciones normales continan estando bloqueadas y,
puesto que me ha formulado la pregunta, supongo que otras
comunicaciones menos obvias estn tambin inoperantes. -Garson inclin la
cabeza. Hombre de pocas palabras, pens Yang. Admirable. l estaba
rodeado de palabras y eso haca que se sintiera cansado-. De todas formas,
estoy trabajando en otro mtodo para ponerme en contacto con la
Enterprise... de momento no puedo revelarles cul es...
-Comodoro, yo soy miembro del Consejo de Defensa de la Flota
Estelar y tengo plena autorizacin de seguridad. Exijo saber qu significa...
-Faltara a mi palabra, seor. Adems, no es usted quien argumenta
que la Enterprise ha sido destruida? Iota se detuvo en seco.
-S, en efecto.
-Por qu, entonces, perder el tiempo en intentar ponerse en contacto
con una nave que no existe?
Los ojos de Garson chispearon con inters. Yang era ms astuto de lo
que aparentaba.
-Por supuesto, por supuesto... en cualquier caso, nuestro primer
propsito es descubrir qu est sucediendo ah fuera. Puesto que no se ha
producido ningn nuevo acontecimiento, propongo que llevemos nuestras
naves al otro lado de la zona neutral romulana y lleguemos al corazn
mismo del imperio, hasta la boca del len, por decirlo de alguna forma. Si
hacemos el primer movimiento podramos evitar una guerra galctica.
Comodoro, nos proporcionar usted la ruta ms directa hasta l planeta
Romulus.
A Yang se le salieron los ojos de las rbitas. No haba ninguna grieta
en la lgica de Iota: era un nudo enredado y bien apretado, con la
destruccin aferrada a cada uno de los lazos. Yang apel a toda su cautela.
-No.
La declaracin de Garson era sencilla, clara y sensata. Yang se relaj.
-Almirante, usted tiene que saber sin duda que entrar en la zona
neutral es, tanto ante los ojos de los romulanos como de la Federacin, una
declaracin de guerra -consigui decir Yang.
Iota abri la boca pero Garson no lo dej hablar.
-Tiene usted toda la razn, comodoro -respondi suavemente-. La
nica alternativa que tenemos es patrullar la zona.
-Estupideces intiles! Adnde nos ha llevado eso?

-Yo le dir adnde no nos ha llevado, almirante. No nos ha llevado a la


guerra. -Yang ya se haba controlado y estaba arremetiendo con toda su
alma-. Yo vivo con la amenaza romulana de la que usted habla. He
aprendido que la forma ms rpida de convertir una amenaza en una
realidad es desafiarla. Si uno se sienta y observa, la amenaza suele
desvanecerse. No estoy diciendo que debamos enterrar la cabeza en la
arena, pero buscar una pelea es la mejor manera que conozco de
conseguirla.
-Estoy de acuerdo. Entrar en la zona neutral cae bajo mi jurisdiccin
como comandante militar de este destacamento. No violaremos la zona
neutral a menos que se nos provoque directamente -afirm Garson.
Iota estaba que arda. Durante un momento, Garson temi que el
almirante intentara hacer valer su rango y la situacin se pusiera fea, pero lo
pens mejor.
-Patrullaremos la zona, caballeros, y aguardaremos nuestra
oportunidad, pero yo estoy en desacuerdo. No aceptar responsabilidad
alguna sobre esta decisin.
Y no obtendrs ninguna, pens Yang.
-Partiremos dentro de una hora -declar Iota-. Hasta ese momento,
estar en mi camarote. Caballeros.
Yang y Garson observaron la retirada estratgica del almirante. Las
puertas se cerraron tras l y Yang se volvi a mirar al capitn.
-Sintese, capitn. Puedo ofrecerle algo? No? Entonces,
respndame a una pregunta. Cmo, en el nombre de todo lo sagrado,
obtuvo ese idiota el mando de esta misin? Estaba a punto de hacerle un
desafo formal a la flota romulana.
-Cmo lleg al grado de almirante? O cmo consigui que lo
designaran para el Consejo de Defensa? -respondi Garson-. Segn mi
opinin, ha cultivado ciertas amistades.
Yang sonri.
-Tendra que haber entrado directamente en poltica. Ahora ya ha
perdido su oportunidad. Puede usted controlarle?
-No tengo que hacerlo, comodoro, poseo el mando militar total de esta
misin.
-Oh, s, ya s que lo tiene. Puede que tenga usted una autorizacin
perfectamente legal del alto mando de la Flota Estelar, pero en la zona
neutral estar usted muy lejos del cuartel general. Supongo que sabr cul
es el tipo de problemas que ese hombre puede causarle con slo abrir la
boca.
-Admito que existe peligro.
-Seor, es usted un maestro del entendimiento. Espero que haya
tenido en cuenta todas las ramificaciones.
-Lo he hecho.
-En ese caso, djeme que le diga que el bienestar de la Federacin es
esencial para m. He pasado veinte aos impidiendo que se rompieran los
hilos de comunicacin entre el imperio romulano y la Federacin. Son unos
hilos muy tenues, y la ms ligera sacudida sera capaz de cortarlos. Iota no
es una simple sacudida, es una bomba de fusin. Si alguno de nosotros

quiere sobrevivir, la paz es el nico camino, y la nica esperanza de paz


reside en llegar a conocer y comprender las motivaciones de cada bando.
No podremos hacer eso si no podemos dialogar. En este preciso momento,
nuestro contacto con los romulanos est establecido principalmente a travs
de los comerciantes neutrales y la ms pequea cantidad de sensores de
inteligencia automatizada. Eso ya es bastante indirecto. No quiero que se
corte ese hilo. Simplemente quiero dejar clara mi postura. Me entiende
usted, capitn?
-Creo que s, comodoro.
S. Yang era ms astuto de lo que aparentaba, y aquella oferta de
apoyo era algo con lo que l no haba contado. Era un extra que podra
representar toda la diferencia.
-Gracias, comodoro.
Garson sonri al marcharse, y sorprendi a Yang por la cordialidad que
aquello confera al rostro del capitn. Aquel hombre era un regalo de los
dioses, pero a pesar de eso Yang continuaba sin poder quitarse de encima
aquella sensacin de creciente oscuridad. Yang volvi a sus cintas de
inventario, consciente de que si la galaxia estallaba maana, su deber
continuaba siendo el de comprobarlas hoy.
El camarote de honor de la Potemkin estaba en penumbra, un
crepsculo artificial que realzaba el puesto de observacin circular que haba
en el techo, por el que se vea el cambiante panorama de las
constelaciones. Iota, tendido sobre la cama, las encontraba todo menos
consoladoras. Cerr los ojos para aislarse de ellas y se encontr pensando
en Kirk y los romulanos. De entre todos los comandantes de la flota, Kirk
haba conseguido enfrentarse en dos ocasiones con los romulanos. Su nave
haba sido la primera en ver de hecho a los romulanos cara a cara... y
tenan el aspecto de vulcanianos!
Iota record su tremenda impresin ante aquella noticia, casi un
estremecimiento de emocin. Haba ledo las largas anotaciones de Kirk en
el diario de a bordo y los artculos del comandante Spock sobre el primer
encuentro, con vido inters. Spock haba postulado que los romulanos eran
otra rama de la propia raza vulcaniana, e Iota haba captado muy
rpidamente el significado de eso. Les envidiaba tanto a Kirk como a Spock
las oportunidades que haban tenido de medir su ingenio con semejantes
adversarios.
Intent recordar cundo se haba dado cuenta por primera vez de que
los romulanos eran el mximo desafo en el juego del poder. Deba de ser
muy joven por entonces. Su padre haba sido un almirante de oficina que
canalizaba sus aspiraciones militares en los juegos de guerra. Algunos de
los ms agradables recuerdos de la infancia de Iota se centraban en torno al
tablero de juego en el que l y su padre entablaban batallas simuladas a
travs de un espacio de metacrilato polimerizado. Ya entonces haba
deseado siempre luchar contra los romulanos... o, mejor an, ser ellos
mismos! Los klingon eran peligrosos, pero patticamente repetitivos, y los
andorianos demasiado frvolos como para entablar con ellos una contienda
real. Slo los romulanos hacan que el juego mereciera la pena de ser
jugado.

Durante toda su vida haba tenido un papel secundario, e incluso


terciario en la estrategia. Ahora estaba a punto de convertir su sueo en
realidad. Tendra su oportunidad en la gloriosa contienda. Por primera vez
estara utilizando todas sus capacidades, emplendolas para salvar a la
Federacin de su propia ceguera. Cuando los despojos de la batalla
hubiesen desaparecido, l se revelara como el hroe cuya perspicacia
haba salvado la guerra. Desde la infancia haba estado preparndose para
aquella oportunidad, y no iba a permitir que un montn de expedientes
burocrticos se interpusiera en su camino. Poppaelia, Garson, Yang, eran
todos unos idiotas. El siempre haba sabido que los romulanos acabaran
finalmente por declararle la guerra a la Federacin. Llevaban la guerra en la
sangre. Si los arrullantes palomos no eran capaces de reconocer un acto de
guerra, l poda salvarlos, y lo hara a pesar de ellos mismos.
Kirk sali de su camarote con paso resuelto. Absorto en el problema de
hacer hablar a S'Talon, apenas consigui evitar la colisin con su primer
oficial.
-Lo siento, Spock -se disculp el capitn-. Estaba pensando en otra
cosa.
-Eso es evidente, capitn. Quiz se trata del mismo problema que me
ha trado hasta aqu.
-Los romulanos?
-S.
-Usted ha estado hablando con ellos. Ha encontrado algn punto
dbil?
-Posiblemente. No creo que la tripulacin est enterada de lo que ha
motivado los actos de su comandante. Se sienten disgustados con l. Uno
de los centinelas ha informado incluso de un enfrentamiento abierto entre
S'Talon y un miembro de la tripulacin.
-Est completamente solo, entonces?
-No. Tiene un guardia personal, o ayuda de campo. Ella parece serle
totalmente leal.
-Ella? -Spock asinti con la cabeza.
-Qu aspecto tiene?
Spock alz una ceja.
-No tiene ninguna caracterstica que la distinga.
-Spock, es atractiva?
-Creo que usted la encontrar atractiva, s.
-Y totalmente devota de S'Talon...
Los ojos de Kirk adoptaron una expresin distante.
-Spock, creo que hemos encontrado la palanca. Lleve a S'Talon y a
esa guardia personal a la sala de reuniones nmero dos. Cunto saben
ellos acerca de los vulcanianos?
-Yo dira que aproximadamente lo mismo que nosotros sabemos de
ellos.
-O sea, los datos puramente esenciales. Es probable que... d
resultado.

El aire reflexivo de Kirk cambi de manera abrupta.


-Haga lo que le he dicho, Spock. Y, por cierto... intente parecer
despiadado.
-Capitn?
-No se preocupe. Simplemente no diga nada. Eso es todo. Y sgame la
corriente. Sea lo que sea lo que estn ocultando, tiene que ser grande o no
habran ido tan lejos para que no lo descubramos.
-La rendicin no forma parte de los puntos de vista romulanos. Estoy
de acuerdo con usted. Ms an, lo que desean ocultar tiene que ser de
suprema importancia para la Federacin.
-Por qu para nosotros?
-Estaban en nuestro lado de la zona neutral. -Buena observacin. Y por
lo que ha dicho S'Talon, tienen el tiempo a su favor.
-En ese caso, tenemos que apresurarnos. -Ya lo creo que s. Trigalos.
11

DIARIO DEL CAPITN: fecha estelar tres-uno dos-siete coma dos.


Con la entrega del control auxiliar la computadora parece haberse
apartado de toda implicacin activa. Est permitiendo que se efecten
reparaciones y ha aceptado una reprogramacin apresurada de los
historiales de la tripulacin. Aunque la nave an es gobernada mediante los
controles auxiliares y requerir las instalaciones de una base estelar para
quedar completamente rehabilitada, se estima que el puente quedar en
estado operacional dentro de veinticuatro horas. Los romulanos nos han
dado pocos problemas pero no hemos avanzado nada en el descubrimiento
de los propsitos que los han trado a este lado de la zona neutral.
La sala de reuniones nmero dos era un campo en armas. S'Talon y su
centuriona, sentados frente a Kirk y los oficiales de ste, mantenan ante s
una slida coraza de desconfianza. Kirk paraba y daba estocadas,
descubriendo con cada ataque una parte ms de las capacidades de
S'Talon. Estaban en tablas, y cada bando mantena su posicin. Kirk lanz
una mirada fugaz a su primer oficial. Spock estaba observando la situacin
en silencio, con el rostro impasible y los brazos cruzados.
-Seor Spock -comenz el capitn-, cmo podemos convencer a
nuestros adversarios de que somos dignos de confianza? La actitud de ellos
revela una angustiosa falta de la misma.
-En realidad, capitn, aparte del contacto teleptico, no se me ocurre
ningn otro curso de accin lgico.
-Usaras tu poder de esa manera, vulcaniano?
La voz de la centuriona era dura, y la sorpresa de S'Talon se vio
claramente reflejada en la expresin de su rostro. Spock permaneci en
silencio, contemplando a los romulanos con una objetividad sin emociones.
-Kirk, usted lo permitir?

-Me temo, comandante, que tenemos que utilizar todos los medios de
que disponemos para descubrir sus propsitos. Si eso requiere las tcnicas
mentales vulcanianas... la eleccin es suya, comandante.
Los ojos de S'Talon se entrecerraron mientras contemplaba a Kirk en
ceudo silencio. Haba ira en ellos, oscura y peligrosa.
-Spock.
La voz de Kirk flot en el aire; las suaves entonaciones contrastaban
sorprendentemente con su ominoso significado.
-Venga, centuriona -dijo Spock.
S'Talon se puso de pie, y dio un puetazo contra la mesa.
-No! Si alguien tiene que enfrentarse con ese acto de barbarie, ser
yo! No permitir que mi tripulacin sea sometida a torturas!
Dos guardias de seguridad se adelantaron, pero Kirk contuvo a S'Talon
con los ojos.
-Centuriona -repiti Spock.
S'Taln comenz a hablar pero la centuriona le interrumpi.
-Es para m un gran privilegio servir al imperio, comandante.
Se puso de pie con unos movimientos que conferan femenina gracia a
las severas lneas del uniforme. Avanz hacia la puerta con la cabeza en
alto. Spock se volvi para seguirla. Lo deliberado de los movimientos del
vulcaniano hizo estremecer a S'Talon. Conoca demasiado bien los
aterrorizadores efectos de la conexin mental forzada.
Kirk no haba apartado los ojos del rostro de S'Talon. Lamentaba el
dolor que le estaba causando, pero el romulano era testarudo.
-Y ahora, comandante -le dijo-, nosotros continuaremos con nuestra
conversacin.
Cuando las puertas se cerraron tras Spock, la centuriona se volvi para
encararse con l. Sinti admiracin por el control de ella, por la luz de
desafo que cubra el miedo que haba en su mirada, por la actitud defensiva
que haba adoptado.
-Te advierto que voy a resistirme.
Spock saba que le estaba diciendo la verdad, y tambin era
plenamente consciente del peligro que ella corra. Obviamente, semejantes
extremos eran empleados por los romulanos, aunque ellos no habran
esperado violencia por parte de un vulcaniano. La valenta de ella ante la
tortura mental era notable, y Spock le rindi el merecido tributo.
-Eso no ser necesario, centuriona. -Y ante la absoluta sorpresa de
ella, continu-. La Federacin nunca emplea la tortura como medio de
interrogacin.
-Era un truco!
-S.
-No! -exclam ella y se lanz hacia la puerta. Spock la aferr,
mantenindole cuidadosamente las manos lejos de su propia cara, mientras
ella luchaba y se retorca entre las suyas.
-No! -jade la centuriona-. Vais a obligarle a cometer un acto de

traicin! Sacrificar su honor por nada! No!


iNo!
La muchacha se dio cuenta de que no poda superar a Spock en fuerza
y dej de luchar, alzando hacia l sus maravillosos ojos oscuros.
-Por favor, no hagas eso. Tiene que existir otra forma.
Yo hablar! No le obligues a traicionarse!
Spock la contempl con una mirada compasiva.
-Y qu suceder con el honor de usted? -le pregunt con curiosidad.
-Eso no tiene importancia. Yo hablar! Pero detn esto!
-Como usted quiera, centuriona.
S'Talon estudi al capitn terrcola, intentando sondear su profundidad.
Todo lo que saba acerca de Kirk -su brillantez personal, genio militar y
aptitudes diplomticas-, le advertan que deba proceder con cautela. Se
prometi no volver a subestimar a aquel hombre, a pesar de que siempre
haba odo decir que los terrcolas eran unos cobardes.
-Bien, comandante, se lo preguntar una vez ms... qu estn
haciendo en el espacio de la Federacin?
-Es suficiente el hecho de que est aqu. Aguardo el proceso legal para
mi ejecucin.
La voz de Kirk era cortante, apasionada.
-No habr ninguna ejecucin... para usted. En cuanto a su tripulacin...
-Ellos no aguardan otra suerte -le contest el comandante-. sa es
nuestra forma de hacer las cosas.
-De veras, comandante? Entonces, por qu en este preciso
momento estn comprando sus vidas... con cooperacin?
Kirk capt la veloz punzada de sorpresa y dolor que se evidenci en el
rostro de S'Talon, y decidi aprovechar la ventaja.
-Miente -le dijo S'Talon con voz rasposa-. Sabemos que los humanos
son unos mentirosos.
-Tal vez. Pero en esta ocasin no tengo necesidad alguna de mentir.
Le han traicionado. Por qu tendra que sacrificar usted su vida por ellos?
Incluso su centuriona es vulnerable.
Los ojos de S'Talon echaban fuego.
-Ella no dir nada voluntariamente, capitn. Ha estado conmigo
durante aos! Es una oficial leal!
-Pero tambin es una mujer... y una mujer muy atractiva. No creo que
Spock vaya a tener que emplear la fuerza.
-No! -gru S'Talon.
-Ella se march con l voluntariamente... -murmur Kirk, poniendo una
definitiva nota enfticamente suave en la ltima palabra.
-Como oficial romulana! Ella se ofreci voluntaria para esta misin a
pesar de que saba que significara su muerte! Morira para salvar a su
pueblo!
-Para salvar a su pueblo -repiti Kirk-. La vida del imperio... lo dice
literalmente. Por supuesto... por qu otro motivo se arriesgaran los

romulanos a una guerra galctica? Eso sera un suicidio a menos que... la


muerte sin ese riesgo fuera algo seguro. -El rostro de S'Talon haba
adquirido una expresin fra, y se le tens la piel de los prominentes
pmulos. Slo sus ojos revelaban las emociones que le embargaban, y
stos estaban llenos de una desesperada furia. Kirk continu con sus
especulaciones-. Ustedes eran un seuelo! Evitaban que los extraos
interfiriesen! se es el motivo por el cual emplearon durante tanto tiempo el
dispositivo de camuflaje, el motivo por el que preferan dejar que su nave
fuera destruida antes que buscar una escapatoria...
para ganar tiempo! Pero para qu ese tiempo! Dgamelo,
comandante!
De pronto Kirk se dio cuenta de que S'Talon no le estaba escuchando.
Los ojos del romulano estaban fijos en un punto que estaba detrs del
capitn de la Enterprise, y se haban abierto de horror. Manteniendo un
cauteloso ojo fijo en su adversario, Kirk se volvi en el preciso momento en
que Spock anunciaba:
-Capitn, acabo de llamar al doctor McCoy. La centuriona se ha
desmayado.
Spock la llevaba en brazos; su cuerpo flojo y su palidez la hacan
parecer atemorizadoramente delicada. La sorpresa del capitn fue evidente,
pero S'Talon no se dio cuenta. Slo tena ojos para la centuriona.
-Ni siquiera los klingon habran hecho una cosa as! -exclam,
escupiendo las palabras.
Spock hizo caso omiso del veneno de la voz de S'Talon. A juzgar por la
totalidad de sus reacciones, lo que acababa de decir el otro podra haber
sido el ms educado de los comentarios. Deposit cuidadosamente a la
centuriona sobre el suelo y se puso de pie para encararse con el apasionado
romulano.
-Comandante, la centuriona no revel nada excepto su lealtad antes de
desmayarse. Yo no he invadido su mente ni le he causado dao fsico
alguno.
-Nosotros no empleamos las torturas -agreg Kirk.
-Me ha engaado usted, capitn?
-S, comandante. El desmayo de la centuriona es una desgracia, pero
le aseguro que el seor Spock no es en ningn sentido responsable de su
estado.
S'Talon levant la mirada hacia Spock, el cual expresaba su
preocupacin con la totalidad de su actitud.
-Le creo. Esto no es algo inesperado.
Kirk y Spock intercambiaron una mirada perpleja.
McCoy, con su equipo mdico en la mano, describi curvas entre Kirk,
Spock y S'Talon para arrodillarse junto a la centuriona. Pas un escner por
encima de la mujer, la cogi por el cuello y le levant suavemente la cabeza,
para volver a tenderla luego en el suelo. Con atencin clnica estudi el
rostro de la paciente. Sus arqueadas cejas y oscuras pestaas eran como
rasgos pintados en un papel sorprendentemente blanco enmarcado en la
negra masa de sus cabellos. Mir al comandante romulano. S'Talon tena
una expresin a la vez resignada y afligida.

-Bones, de qu se trata?
McCoy apart los ojos del rostro del romulano y los levant hacia Kirk.
-Tiene myrruthesia. Es una enfermedad propia de los vulcanianos y
romulanos, pero generalmente muy rara y contagiosa slo en las primeras
etapas. sta parece ser una cepa ms virulenta... ahora mismo no puedo
decirle lo peligrosa que es...
-Yo s puedo. -La voz de S'Talon era spera como la grava-. La
centuriona morir dentro de cuarenta y ocho horas si no se le administra el
medicamento adecuado. Incluso ahora podra ser ya demasiado tarde para
salvarla.
-El medicamento?
-Quinneal, Jim. Pero qu tipo de efecto tiene sobre esta forma mutante
del virus, no lo s. -McCoy le administr a la muchacha una inyeccin antes
de que los enfermeros se la llevaran-. Ser mejor que ustedes tambin me
acompaen, seor Spock, comandante. Tenemos a bordo una pequea
reserva de la vacuna preventiva.
-Estaremos all dentro de un momento, doctor.
La respuesta de Spock dej bien claro que aparecera en el momento
que a l le fuera bien.
-Asegrese de hacerlo, seor Spock.
McCoy estaba a punto de decir algo ms, pero capt la mirada que le
lanzaba Kirk y se volvi para seguir la camilla flotante de la centuriona
camino de la enfermera.
-Es eso lo que est intentando ocultarnos, comandante? Una
enfermedad? Una epidemia que amenaza a la totalidad del imperio
romulano? Pero McCoy acaba de decir que slo se contagia en las primeras
etapas.
-Como ha conjeturado el mdico, sta es una forma mutante de la
enfermedad. Es altamente contagiosa... y el quinneal no es enteramente
eficaz como preventivo ni para curar -replic S'Talon con voz tensa.
-An no comprendo por qu intentaron ustedes ocultar la enfermedad.
La Federacin podra haber sido capaz de...
Una amarga sonrisa estir la boca de S'Talon.
-Ayudar a sus enemigos, capitn? En cierto sentido, ya lo estn
haciendo.
-Puede que la Federacin y el imperio romulano sean enemigos
polticos, comandante, pero no sentimos ningn deseo de ver a su pueblo
asolado por una epidemia. Al menos podremos suministrarles medicinas, y
el personal de investigacin de a bordo de la Enterprise trabajar para
conseguir una vacuna mejorada.
La sonrisa del comandante se hizo ms abierta.
-El quinneal se consigue utilizando una destilacin de gran como
catalizador. La principal fuente de gran ms cercana es el sistema solar de
Canara... que est en el espacio de la Federacin -coment Spock.
Los ojos de Kirk se abrieron an ms, y luego se cerraron mientras l
se concentraba en aquella situacin.
-La flota romulana en Canara! Ustedes tenan que darles tiempo de

conseguir el gran! Comandante, eso podra no ser fcil... ni siquiera para la


flota romulana. Los canaranos son una raza guerrera, simple pero peligrosa.
Son capaces de destruir el gran antes de permitir que caiga en manos
romulanas.
-Haremos lo que sea necesario, capitn, para salvar a nuestro pueblo.
-Si intentan emplear la fuerza contra los canaranos podran destruir a
su propio pueblo romulano! Esccheme, comandante! Puede que sea
verdad que los humanos somos unos mentirosos, pero los vulcanianos no lo
son! Spock!
-El capitn est dicindole la verdad, comandante. Los canaranos son
severos y violentos, propensos a los actos extremos. Tambin le son
intensamente leales a la Federacin. Si intentan forzarlos a destilar gran
para ustedes, son perfectamente capaces de destruir la totalidad de la
cosecha.
Los msculos de la mandbulas de S'Talon se aflojaron y l se sent,
mientras la derrota minaba su porte militar.
-En ese caso, estamos condenados. He vivido para ver la destruccin
del imperio romulano, no por un holocausto militar, sino en este insidioso
circo de muerte dirigido por un verdugo microscpico.
-Comandante, deje que les ayudemos! La Federacin no quiere
perder a Canara, ni tampoco le apetece una guerra a gran escala contra el
imperio romulano! Tiene que confiar en m, comandante!
S'Talon levant la mirada hacia el sincero rostro de Kirk.
-Confiar en usted, capitn? Cuando acaba de engaarme?
-Admito que le estoy pidiendo muchsimo, pero lo que hay en juego es
de un precio muy elevado. Tiene que confiar en m. Tendremos que confiar
el uno en el otro o ver a ambos bandos destruidos. Con su ayuda, las
probabilidades de evitar una terrible guerra galctica, son pequeas. Sin
ella, son inexistentes.
-Parece que tengo pocas alternativas, capitn.
S'Talon ech hacia atrs los hombros, mientras aceptaba un nuevo
curso de accin desconocido. Tiercellus le haba dicho que deba abrirse a
las nuevas ideas, aunque stas provinieran del enemigo. Su viejo
comandante haba sido bastante profeta.
El centro de comunicaciones del cuartel general del alto mando de la
Flota Estelar estaba diseado para manejar ms de dos mil mensajes
simultneos. Sus capacidades eran enormes. Serva de centro repetidor de
todos los comunicados militares, adems de no pocas transmisiones civiles.
Realizaba una operacin de veinticuatro horas, aceptando, decodificando y
repartiendo mensajes. La complejidad y fra eficiencia mecnica del centro
eran abrumadoras. Poppaelia se senta un poco deprimido por su causa.
Desde su expedicin no autorizada, haba estado a la caza de
mensajes. Saba que estaba volviendo locos a los tcnicos, pero la
confirmacin de sus sospechas le colocaba en una posicin difcil. No poda
compartir con nadie la informacin conseguida ilegalmente, ni tampoco se le
ocurra ninguna razn justificada para solicitar un registro formal de la oficina
y las dependencias de Iota. Saba que la Federacin no haba estado jams

tan cerca de la guerra como en aquel momento, pero no haba nada que
pudiese hacer al respecto. Si intentaba poner sobre aviso a Garson y Yang
mediante una forma ms directa de la que ya haba empleado, su
credibilidad peligrara. Se vea obligado a saber y no hacer nada ms que
comprobar cada pequeo cdigo del sector romulano. Tres o cuatro
mensajes de los que haba captado la computadora estaban cifrados con un
cdigo diferente, y eso aumentaba sus preocupaciones.
Se apart con movimientos cansados de la pantalla y se frot los ojos
inyectados de sangre.
-Bryan, me voy a dormir un poco. Mantenga los ojos abiertos y fijos en
esas pantallas. Despirteme si algo... y me refiero a la ms ligera de las
sospechas... tuviera aspecto poco corriente.
-S, seor -respondi el ingeniero de comunicaciones.
Poppaelia apoy la cabeza sobre los brazos, y al cabo de un instante
roncaba suavemente.

-Excelencia. -El pretor inclin la cabeza-. Excelencia, no hemos podido


establecer contacto con los canaranos. El planeta est aparentemente
gobernado por un consejo de ancianos cuyo lder es un tal Romm Joramm.
Se nos ha dicho que no estar disponible hasta la hora cinco, cuando
regrese de los campos para comer.
-No hay forma alguna de contactar con ese hombre antes de la hora
que te han dicho? No tienen sistema de comunicacin para casos de
emergencia?
-S, pero se niegan a utilizarlo. Son unas gentes muy literales, y no
pude convencerlos de nuestra necesidad sin darles una impresin de
debilidad.
-Vamos a demostrarles necesidad! Podramos borrar esa coleccin de
cabaas que ellos llaman capital con un solo disparo. Obtendremos lo que
necesitamos.
-Mi pretor, comprendo tus sentimientos, pero Canara no slo tiene la
plantacin ms grande del cuadrante, sino la capacidad para refinarlo. Si
podemos asegurarnos la ayuda de los canaranos podremos obtener el
quinneal a una velocidad mil veces superior que si lo refinramos nosotros
mismos. Ellos conocen el proceso... puede que sean primitivos en algunos
sentidos, pero s que saben cmo obtener quinneal. Y de buena calidad.
Pero vamos a tener que ser cuidadosos. Son leales a la Federacin. Hasta
el momento no se han dado cuenta de quines somos. Si tenemos cuidado
podramos llegar a obtener la totalidad de la plantacin.
-Tienen una buena cosecha?
-S. Yo he visto los campos. Son abundantes y el gran est a punto
para ser recogido. En el sur ya han comenzado a cosechar.
-Habla, entonces, con ese Romm Joramm. Ofrcele lo que sea
necesario para obtener el medicamento.
-Excelencia, se me ha informado que Romm Joramm hablar slo con
el lder del grupo. Creo que tendrs que hablar con l t mismo.
-T actuars en mi nombre. Cmo van a distinguir esos primitivos la

diferencia entre el uno y el otro?


-No lo s, mi pretor, pero la distinguen. Y slo tratarn contigo. Son
astutos esos canaranos.
-En ese caso, ve a concertar un encuentro con ese hombre.
Hablaremos con l, pero si no coopera nos llevaremos de todas formas lo
que necesitamos... en nombre del emperador.
-S, mi pretor.
El pretor volvi su atencin hacia la flota, que entonces se hallaba en
rbita alrededor de Canara. La impresin de poder que daban era una
falsedad. Ni una sola de aquellas naves tena una tripulacin completa.
Desde que haban salido de Romulus, ms de un centenar de tripulantes
haban cado enfermos. No haba tiempo para negociaciones, para
diplomacias. Una diminuta espina de miedo comenzaba a crecer en el
corazn del pretor.
-Alerta roja! Alerta roja!
El estridente sonido de la sirena inund la Potemkin. La tripulacin se
precipit a los puestos de batalla.
-Tenemos naves enemigas ah delante, capitn. Parecen ser de diseo
klingon, pero apostara a que son romulanas. El pacto...
-S, seor Farrell. Alcance?
-Mximo alcance, seor. Parecen estar manteniendo posiciones en la
frontera de la zona neutral.
-No responden a los intentos de contactar con ellos. Todas las
frecuencias universales de llamada... inefectivas, seor.
-Ah lo tiene, Garson. Est satisfecho ahora? Cuatro naves
romulanas. Ahora cree usted que la Federacin est siendo atacada?
La voz de Iota era fra y satisfecha.
-No precipitar conclusin alguna, almirante. Esas naves, klingon o
romulanas, no han cruzado las fronteras de la zona neutral. Estn
completamente en su derecho. No me malinterprete. Estamos en estado de
alerta y as permaneceremos mientras esas naves continen estando a la
vista.
Timonel, llvenos a una posicin opuesta a la de las naves enemigas.
Alfrez, contine intentando establecer contacto con ellos.
La Potemkin y sus naves hermanas se deslizaron hasta posiciones
opuestas a las que ocupaban las romulanas. Las dos flotillas se
contemplaron la una a la otra pero ninguna cedi.
-No hay respuesta de la nave aliengena, capitn.
-Bueno, haga algo, Garson!
-Ya lo hago, almirante. Estoy esperando.
-A qu? A que nos disparen mientras ofrecemos un blanco inmvil?
Por el amor de Dios, hombre, lance un ultimtum!
-Con qu finalidad?
-Para defensa de la Federacin.
-A veces la mejor defensa es la paciencia. Alfrez, intente captar las

comunicaciones aliengenas. Timonel, mantenga la posicin. Ordene al resto


de la flota que haga lo mismo.
Garson se retrep en el asiento de mando y cerr los ojos. Poda
percibir la frustracin de Iota, un volcn bajo presin. Sopes serenamente
la situacin. Las fuerzas estaban igualadas. Con las naves exploradoras, la
flota de la Federacin contaba incluso con una ligera ventaja. Sin embargo,
si los romulanos -porque romulanos era de lo que l crea que se trataba- les
disparaban desde la zona neutral, sera difcil demostrar de quin haba sido
la culpa. Tena que ser extremadamente cauteloso.
-Seor, las naves aliengenas parecen estar manteniendo total silencio
de comunicaciones. No detecto absolutamente ninguna actividad
subespacial.
-Curioso. Tiene aspecto de ser un seuelo destinado a retenernos
aqu, pero por qu?
-Yo le dir por qu -le respondi el almirante-. No puede ver que la
flota romulana ha invadido la Federacin?
-se sera el motivo obvio. Pero no tenemos ninguna prueba y yo no
puedo actuar sobre suposiciones.
-Seor, est entrando un mensaje. Es de los aliengenas, seor.
-Pselo a la pantalla principal.
En la pantalla apareci un romulano. Sus cabellos muy cortos
enmarcaban un rostro orgulloso y patricio. A pesar de que ya haba pasado
haca mucho su mejor poca fsica, su fuerza de voluntad se evidenciaba en
cada rasgo. Detrs de l haba una fila de la exclusiva guardia pretoriana.
-Nave de la Federacin. En nombre del emperador, retrese del rea o
afronte las consecuencias.
-Soy el capitn Garson, comandante de la nave federada Potemkin.
Identifquese, seor.
La severa lnea de la boca del romulano se torci con una mueca de
desprecio.
-Para que pueda conocer a su verdugo, terrcola, soy Tiercellus,
comandante supremo de la Flota.
-Qu propsito tiene, Tiercellus?
El empleo del nombre fue una pequea insolencia eficaz.
Garson subi una dcima en la estima del romulano.
-Mi propsito no le concierne -respondi.
-Oh, ya lo creo que s. Especialmente cuando parece ustez dispuesto a
desafiarnos.
-Y repito el desafo, capitn. Abandone inmediatamente el rea. He
acabado con este intercambio de palabras.
-Est usted en una posicin poco conveniente para lanzar amenazas.
Qu motivos tiene para buscar este enfrentamiento? Se arriesga a
desencadenar una guerra galctica. -No tengo por qu contestarle.
Despejen el rea o nosotros abriremos fuego.
-No estoy de acuerdo. Nosotros estamos, si se molesta en comprobar
sus instrumentos, fuera de su radio de alcance. Con el fin de que sus
disparos sean efectivos, tendr que entrar en el espacio de la Federacin...

y no creo que vaya a hacerlo... al menos no de momento. Est en jaque


mate, seor.
La expresin del semblante del romulano no cambi.
-Ya ha sido advertido, capitn Garson.
La pantalla parpade y las naves enemigas volvieron a aparecer en
ella, como amenazadoras siluetas grises que se cernan como buitres. La
analoga hizo que un involuntario estremecimiento atravesara los hombros
de Garson.
-Capitn Garson, si no emprende usted ninguna accin contra la
amenaza romulana, me ver obligado a informar de sus actos.
-Almirante, no entrar en la zona neutral ni atacar a un enemigo que
hace la guerra con palabras.
-Si atacara primero y se preocupara despus del protocolo, saldra
usted victorioso. No parece darse cuenta de que en la guerra no existen
reglas.
-Y usted no parece darse cuenta de que hasta ahora no hay ninguna
guerra.
-Garson, es usted un idiota.
-Posiblemente. Eso todava est por verse.
-Considero que sus acciones son inaceptables.
-Estoy tratando con una situacin enteramente militar. Esa rea no
est en absoluto bajo la jurisdiccin de usted -seal Garson.
-Eso ya lo veremos. El rango tiene sus privilegios. Como jefe del
servicio de Inteligencia, estoy en una posicin envidiable para asegurar que
los factores de este problema se sepan.
Garson hizo caso omiso de la charlatanera del almirante y volvi a
cerrar los ojos. Con todas las facultades que posea, se puso a buscar una
respuesta.
12

seis.

DIARIO DEL CAPITN: fecha estelar treinta y uno veintiocho coma

La Enterprise viaja ahora hacia Canara para actuar como intermediaria


entre el imperio romulano y los canaranos. Las comunicaciones continan
estando inoperantes, pero estarn reparadas dentro de una hora. No hemos
tenido ningn contacto con el alto mando de la Flota Estelar. El comandante
S'Talon ha concedido en colaborar con nosotros para intentar convencer a
los lderes romulanos de que ayudarlos va en inters de la Federacin. Su
nica preocupacin parece ser el bienestar de su pueblo. La centuriona
contina en la enfermera y, a pesar de todo lo que hace el doctor McCoy,
su estado empeora.
Kirk estaba sentado en la oficina del mdico. En una mano tena el

informe de McCoy sobre la myrruthesia. Levant la mirada del papel,


espantado por lo fulminante y agnico de aquella enfermedad.
-Bones, no hay nada que pueda hacer usted?
-No lo creo, Jim.
El dolor de la voz de McCoy le produjo al capitn un estremecimiento
de congoja.
-Una cosa hemos conseguido. Utilizando las muestras de sangre y
tejido de la centuriona hemos llegado a aislar el virus mutante, y creo que
hemos obtenido un derivado del quinneal que lo detendr en seco... hasta el
perodo de crisis. Pero no servir para ayudar a la centuriona... la
enfermedad estaba ya muy avanzada... Creo que ella saba que la tena
cuando se present voluntaria para esta misin.
-S'Talon ha hecho el mismo comentario.
Los ojos de ambos hombres se fijaron en la estoica figura de S'Talon,
inclinado sobre el lecho de la centuriona. En marcado por la puerta de la
oficina del doctor, era la intemporal imagen de la afliccin. Una profunda
tristeza cubri el semblante del mdico y los ojos de Kirk se ensombrecieron
de compasin.
-Ella ama a ese hombre, Jim.
-Ya lo s. S'Talon ha dicho que lleva muchos aos con l, pero no creo
que est enterado de ese amor. Es una lstima que ella no pudiera tener al
menos eso.
-Ha estado delirando durante las ltimas horas... saliendo y entrando
de la cordura... y ha hablado un poco. S'Talon es un hombre poco corriente.
Proviene de una familia antigua, tiene una buena educacin y ha
conseguido mantenerse al margen de las intrigas de la corte romulana. No
cuenta con la simpata del pretor.
-Eso explica por qu le escogieron como seuelo. Poda confiarse en l
para que cumpliera con la misin pero su muerte sera bien recibida. Parece
estar en tierra de nadie, en peligro tanto por parte de sus superiores como
de la Federacin.
-Por la forma en que ella ha hablado, hay ms que eso. Estuvo a punto
de ser asesinado en esta misin.
Los ojos de Kirk se desviaron hacia S'Talon.
-Bones, tengo la sensacin de que S'Talon es la palanca que
necesitamos para que los acontecimientos vayan por donde queremos.
S'Talon no era consciente de la presencia de Kirk y McCoy. Haca
guardia junto al lecho de la centuriona con una actitud ferozmente
protectora. La profundidad de sus sentimientos era una sorpresa para s
mismo, que l no intentaba analizar. Estudi el plido rostro que tena
delante, repar en la delicadeza de las cejas oblicuas, las curvadas y largas
pestaas, los cabellos desparramados por la almohada como una nube
oscura. Sonri dbilmente cuando su centuriona abri unos oscuros ojos
asustados.
-Comandante... -susurr.
-Sssshhhhh... -la silenci S'Talon posndole delicadamente dos dedos
sobre los labios-. Ssshhh... -repiti-. Ya s que no has confesado nada... o
quizs algo de gran valor: tu lealtad -le asegur.

Unas pestaas espesas aletearon cuando los ojos de la centuriona se


agrandaron de sorpresa.
-Yo no poda permitir que te traicionaras a ti mismo, comandante respondi.
-Ya lo s.
-Comandante...
-No hables.
-Tengo que hacerlo. Es algo egosta, lo s, pero quiero decrtelo antes
de marcharme... siempre te he amado.
Las oscuras facetas de la personalidad de S'Tarleya se hicieron
coherentes ante los ojos de S'Talon. l haba credo que la lealtad de ella
era inslita y la apreciaba. Ahora conoca su origen.
-He sido un ciego, centuriona. Y un idiota.
-Ciego, no. Dedicado, creo. No tenas tiempo para mi amor. Yo habra
esperado hasta que lo tuvieras. Un idiota?
-A veces, centuriona, uno tiene en las manos un tesoro y lo reconoce
slo por sus caractersticas ms prosaicas. La familiaridad es el disfraz ms
efectivo.
-Y ahora es ya demasiado tarde... para los dos.
El pesar enturbi los pensamientos de S'Talon y verti dolor en los ojos
de la centuriona. l se contuvo de inmediato. Ya habra despus tiempo
suficiente para la autocompasin. Dej que sus dedos acariciaran el rostro
de ella con un roce suave y comprensivo. Cerr los ojos y se concentr en
conseguir la paz interior. Las barreras de su mente se fundieron.
-S'Tarleya -dijo, y ella se volvi a mirarle mientras el asombro naca en
su mirada-. Tenemos este momento -dijo su mente-. Lleva poco tiempo
decir... te amo.
-Mi amor estar siempre contigo -replic ella.
S'Talon sinti que una luz blanca le inundaba la mente, llenndola de
una claridad cristalina. Su capacidad de percepcin aument. Comprenda
con una amplitud y profundidad que jams haba alcanzado.
-Te amo, S'Tarleya -repiti-. Te amo.
Desde la oficina de McCoy, los dos humanos mantenan a su
prisionero bajo observacin mientras que a la vez le permitan un cierto
grado de privacidad.
-Eso es lo que le espera al imperio romulano, Jim. Dolor, prdida y
prolongada afliccin.
Kirk estudi al comandante aliengena y a su oficial. Ni el desamparo
de la centuriona ni la tierna fortaleza del comandante le pasaron
inadvertidas. La centuriona se estaba muriendo, eso lo saban todos. Su
propia impotencia le pona furioso. En muchsimos aspectos, S'Talon le
recordaba a Spock. Posea el mismo control, la misma lgica reposada. Era
el tipo de hombre que la Federacin necesitaba dentro del imperio
romulano, un hombre con previsin y osada al que pudiera convencerse de
tomar en consideracin ideas nuevas. Aquel hombre no slo estaba
perdiendo a una camarada leal y de confianza, sino incluso lo que hasta
alguien de fuera poda ver que era un amor especial. Kirk pens en una

enfermedad, terminante y que no dejaba esperanzas, azotando la


Enterprise... Si eso le hubiera sucedido a su nave, su mundo... Spock,
Bones, Scotty, Chekov, Uhura, Sulu... los cuatrocientos treinta miembros de
su tripulacin... le resultara intolerable.
-Bones, tiene que haber algo!
-La investigacin es prometedora, Jim, pero sin grandes cantidades de
quinneal no tendremos ni una sola oportunidad de ganar. Jim... yo s cmo
se siente pero est seguro de que ste es el camino correcto? Los
romulanos han sido siempre nuestros enemigos... sabe muy bien que habr
quienes digan que si hubiramos dejado morir al imperio habramos dejado
morir un gran dolor de cabeza con l.
Kirk esboz una sonrisa torcida.
-Ya lo s. Espero mucha artillera por ese lado, pero si no hacemos
algo al respecto... bueno, por lo que a m respecta, no podemos seguir
ningn otro camino. Incluso podra ser el primer paso para convertir a unos
enemigos en amigos. -Puls el botn del intercomunicador-. Spock -llam.
-Aqu Spock.
-Hora estimada de llegada al planeta Canara, seor Spock?
-Cuatro coma dos-tres horas, capitn. Hemos recogido una unidad
remota de comunicaciones. Es de un diseo singular y parece estar
programada por impresin sonora de la voz. Se abrir slo al recibir la orden
de usted.
-De acuerdo, seor Spock. S'Talon y yo nos reuniremos con usted en
control. Kirk fuera. -Se acerc lentamente a S'Talon, poco dispuesto a
interrumpirle. La camisa de malla del romulano rutil, y Kirk se dej fascinar
por ella durante un momento antes de hablar-. Comandante...
-S, capitn. Lo he odo. Estoy preparado. La centuriona -declar,
volvindose a mirar a Kirk-, ha muerto.
-Lo siento, comandante -le respondi Kirk mientras sus ojos
almendrados estudiaban el rostro de S'Talon-. Comandante... -El capitn
pos una mano sobre uno de los hombros del romulano y S'Talon levant
los ojos hasta los de Kirk. Durante un instante intemporal, el terrcola y el
romulano se comprendieron mutuamente-. Vamos -dijo Kirk en voz baja. Se
encaminaron en silencio hacia el turboascensor, cada hombre absorto en
sus propios pensamientos-. Cubierta ocho -orden Kirk en el momento en
que las puertas se deslizaban para cerrarse.
-Supongo que se da usted cuenta, capitn, de que esto no va a ser
fcil. El pretor creer que asesin usted a la centuriona y me lav a m el
cerebro. Tendr que convencerlos a l y sus oficiales de que no ha sido ese
el caso. Va a meterse usted en una situacin terriblemente peligrosa.
-Y usted, comandante? Usted arriesga su vida. No cree que la paz,
por insegura que sea, merece correr ese riesgo?
S'Talon estudi a Kirk por ensima vez.
-S.
-Informe, seor Spock -orden Kirk cuando l y S'Talon entraron en la
sala de control auxiliar, entonces comandada por la tripulacin del puente.
La ceja izquierda de S'Talon se alz con sorpresa ante la pequea
rea de control, y Kirk sonri para s, satisfecho de evitar que el romulano

pudiera observar durante mucho tiempo el puente de la Enterprise.


-Las comunicaciones han quedado restablecidas, seor. La
computadora separ el monitor subespacial, pero hemos logrado hacer un
puente -declar Uhura.
S'Talon ri entre dientes.
-Entonces, no tenamos por qu preocuparnos por las comunicaciones.
No se imagina el tiempo que perd en eso.
-Capitn.
El tono de la voz de Spock indicaba de manera decisiva que deseaba
hablar en privado.
-Le recomiendo que abra el mdulo de comunicaciones antes de
contactar con la Flota Estelar.
Spock tendi el pequeo cubo para que lo examinara el capitn. Las
letras RCIS estaban grabadas en uno de los lados, seguidas del emblema
de la Federacin. Kirk toc los puntales que lo convertan en un artefacto
espacial maniobrable.
-Esto es nuevo.
-Ciertamente, capitn. Se trata de un modelo experimental.
-Otro ms? -Kirk levant el cubo hasta el nivel de sus ojos-. Soy
James T. Kirk, S.C. 937-0176 CEC, comandante de la USS Enterprise. .
En el interior del contenedor se oy un chasquido metlico y la parte
superior se abri para dejar a la vista una cinta con un mensaje grabado.
-brete, ssamo -murmur Spock, y el capitn pareci asombrado. Le
entreg la cinta a Uhura, que la desliz en la ranura de descodificacin. Kirk,
inclinado sobre el visor, absorbi el mensaje. Cuando se volvi a mirar a
Spock y a S'TaIon, result evidente que las noticias no eran buenas.
-Es de Yang. Cuatro naves de clase buque estelar, bajo el mando
conjunto del almirante Iota y el capitn Garson van de camino a la zona
neutral para investigar nuestra desaparicin. El almirante Iota cree que la
Enterprise ha sido destruida. Prcticamente le ha enviado una declaracin
de guerra al imperio romulano. Garson est intentando contenerle. Uhura,
contacte con el alto mando de la Flota Estelar. Dgales...
-Antes de hacer eso, capitn, debe usted saber que hay cuatro naves
romulanas de lnea guardando la zona neutral. Tienen orden de proteger
nuestra ruta de escape a toda costa.
-Maldicin! Eso es como suplicar una guerra! Uhura, contacte con el
alto mando de la Flota Estelar.
-Ya los tengo, seor. Es el contraalmirante Poppaelia.
-Pselo a pantalla.
El familiar semblante de Poppaelia llen la pequea pantalla.
-Kirk! Gracias a Dios! Qu est sucediendo por ah? Un romulano?
A bordo de la Enterprise? Por qu no ha estado en contacto con
nosotros?
-Tuvimos algunas dificultades mecnicas, seor. No voy a entrar en
detalles en este momento. Acabo de recibir un mensaje que dice que un
destacamento bajo el mando conjunto del almirante Iota y el capitn Garson
van de camino hacia la zona neutral. Almirante, tiene que detenerlos!

-No puedo. Ya han llegado. Y han contactado con el enemigo. En este


momento estn esperando, fuera del radio de alcance de las naves
romulanas, en la frontera de la zona neutral. Al otro lado de la frontera hay
cuatro naves romulanas. Estn en tablas. Qu est sucediendo?
-Seor, la flota romulana ha invadido el espacio de la Federacin, pero
sin ningn propsito militar. -Los ojos de Poppaelia adquirieron una
expresin de inocente incredulidad, y Kirk se apresur a continuar-. Seor,
est usted al tanto de que ltimamente los romulanos se han mostrado
extraamente insulares. -Poppaelia asinti con la cabeza-. Hemos
descubierto que la totalidad de la poblacin est siendo diezmada por una
enfermedad.
-As es -agreg Spock-. Los romulanos han sido atacados por una
virulenta cepa de myrruthesia. Es un virus raro, pero tambin podra
representar una gran amenaza para los vulcanianos.
-Haga venir a McCoy aqu arriba -le susurr Kirk en un aparte a la
oficial de comunicaciones.
-Eso contina sin explicar por qu los romulanos han invadido el
espacio de la Federacin... ha dicho usted que con la totalidad de la flota?
-S. La nica cura conocida para esa enfermedad es una sustancia que
emplea una forma refinada del gran como catalizador. Como ya sabe, los
romulanos son pobres, especialmente en agricultura. Sencillamente no
tienen las instalaciones necesarias para producir el suficiente catalizador, y
estn desesperados. Ms de un tercio de la poblacin ha sido diezmada por
la enfermedad. As que han invadido la Federacin para intentar comprar y
llevarse el suficiente gran para detener la epidemia.
-Es verdad eso?
S'Talon asinti con la cabeza.
-Pero por qu no apelaron a la Federacin para pedir ayuda? En una
situacin como esa...
-Por orgullo, contraalmirante -le contest S'Talon-, unido a la
conviccin de que se complaceran ustedes con la destruccin del imperio.
-Hay muchos que s lo haran -admiti Poppaelia-. Qu quiere que
haga, Kirk? Esto se ha convertido en una situacin militar. Si se efecta un
solo disparo, nos encontraremos, por as decirlo, en medio de una guerra
galctica.
-Detenga a Iota. -La voz de Kirk era de urgencia-. Usted puede hacerlo.
-Existe alguna forma de darle la vuelta a esto?
-S, la cooperacin. Doctor McCoy?
El mdico se aproxim a la pantalla.
-Almirante, he aislado el virus y conseguido una vacuna. Eso
solucionara el problema si conseguimos que se la fabrique y administre con
la suficiente rapidez.
-Los romulanos estaban en lo cierto -agreg Spock-.El sistema solar de
Canara es la fuente de suministro de gran mejor y ms cercana. Si
pudiramos convencer a los canaranos de que dejen que los romulanos les
compren el gran, podra detenerse la epidemia y mantener la paz.
-Y cmo, exactamente, propone usted que lo hagamos? Quiere que

le enviemos a la flota romulana, que acaba de invadir nuestro espacio, una


invitacin grabada para que se sirvan a voluntad?
Kirk hizo caso omiso del sarcasmo.
-Djenos actuar como intermediarios de la Federacin. El comandante
S'Talon y yo seremos emisarios conjuntos entre los canaranos y el imperio
romulano. Qu podemos perder?
-Nada, supongo. De acuerdo, Kirk. Dispone de dos das solares. Si al
final de ese tiempo no ha conseguido usted llegar a un acuerdo, no me
quedar otra alternativa que considerar la intrusin como una amenaza de
guerra y actuar en consecuencia.
La voz de Poppaelia se apag y Kirk respir profundamente.
-Comencemos -dijo-. Seor Sulu, factor hiperespacial cuatro.
El pretor observ al anciano de Canara con un desprecio mal
disimulado.
Romm Joramm estaba sentado, con las piernas cruzadas, sobre una
esterilla tejida; la ebrnea complexin transparente del anciano captaba los
ltimos rayos rosceos del sol de Canara. El sencillo atuendo blanco que
llevaba puesto realzaba la delicadeza de sus facciones. Slo el broche de
oro que le prenda la tnica a la altura del hombro hablaba de rango y
riqueza. Sus plidos ojos dorados tenan una clida expresin hospitalaria.
-As que es usted el comerciante Jublius Mannius; por favor, sintese y
comparta los frutos de la tierra. -Le indic una esterilla vaca y el pretor
deposit de mala gana su impresionante corpulencia sobre el piso-. Ha
venido a negociar por nuestra cosecha, al menos hasta donde le dijo a mi
esposa. Lamento tener que rechazar su oferta, pero nuestro tratado con la
Federacin de Planetas Unidos incluye la venta de todos los excedentes de
gran a la Federacin.
-Y si yo le ofreciera un precio mejor?
La voz del pretor estaba untada con la pinge grasa de la fortuna.
Examin los anillos que llevaba en la mano izquierda, girando esta de
manera que las joyas reflejaran la luz de la lmpara de aceite y relumbraran
con llamativo esplendor.
-Las riquezas son algo muy bueno, pero yo creo que hay cosas
mejores. Nosotros hemos recibido de la Federacin una cosa que no creo
que pueda ofrecernos usted.
-Yo le aseguro, anciano, que estamos dispuestos a pagar cualquier
precio que nos pida.
-Creo que ya ha perdido usted la oportunidad de pagar el mismo precio
que la Federacin... pretor del imperio romulano.
-As que ha descubierto mi identidad. Eso tiene muy poca importancia.
Cul es ese precio que yo no puedo igualar?
-Se trata de la simple honradez, mi pretor. Ha venido a hablar conmigo
bajo una personalidad falsa, y tambin es probable que su historia de
comerciar por el gran sea una maquinacin. Si hubiera venido
abiertamente... pero es ya demasiado tarde para hablar de eso. Guardia,
quieres escoltar...?
-Creo que no. No me tocar usted ni restringir mis rnovimientos. En

este mismo momento la guardia pretoriana ha tomado esta aldea y las


armas de la flota romulana estn apuntando a los centros de poblacin de
este planeta.
El pretor hablaba con vanidosa autoridad, pero Romm Joramm,
anciano de Canara, no se mostraba visiblemente impresionado.
-Eso no le servir de nada, mi lord. Quin cosechar los campos si
destruye usted al pueblo de Canara? En cualquier caso, nosotros hemos
tomado precauciones.
-Ustedes?
El desprecio de la voz del pretor ya no era disimulado en lo ms
mnimo.
-S. No parece usted convencido. Jaael. -De las sombras sali un joven
que tena los delicados rasgos y dorados ojos tpicos de los habitantes de
Canara-. Jaael, por favor, explcale al pretor cul es la situacin en estos
momentos.
-Cuando descubrimos la identidad de los visitantes implantamos
defensas planetarias...
-Yo no veo ninguna defensa. Ni siquiera veo armas. Nos llevaremos lo
que queramos. Tendr que practicar ms el engao si desea convencer a
alguien.
-Habla usted desde el terreno de la experiencia, no hay duda, pero
aguarde -replic Romm Joramm.
Jaael continu.
-Las bombas incendiarias han sido colocadas, y a una sola palabra
suya sern encendidas. Al cabo de un minuto todos los campos estallarn
en llamas. Al cabo de una hora ya no quedar nada.
-Van a destruirse a s mismos? -El pretor no poda evitar que el horror
se manifestara en su voz.
-Quiz. Pero mantendremos lo que somos, y no habremos ayudado a
nuestros enemigos. No ve usted indicio alguno de guerra? Pero nosotros
somos un pueblo guerrero. Hemos pasado toda nuestra vida en guerra
contra el entorno. Tenemos que luchar para sobrevivir, y hemos aprendido a
prepararnos. Estamos preparados para ustedes.
El rostro del pretor era una mscara de fracaso. No tena ni la ms
remota idea de qu hacer.
-La entrevista ha terminado. -La voz de Joramm se haba hecho
repentinamente cortante-. Usted y su flota partirn de Canara, o Canara
morir. Disponen de seis horas, seor!
Joramm volvi la cabeza, aislando al pretor con la misma eficacia que
si le hubiera cerrado una puerta en las narices. El pretor haba sido insultado
y lo saba. Que aquel anciano pudiera superar al poderoso imperio
romulano... no poda aceptarlo. Haba una forma de vencer a aquel
insignificante, desgastado viejo idiota. l la encontrara... y si no lo
consegua, si el imperio tena que morir, al menos tendra la satisfaccin de
derramar la sangre de la vida de Canara. No los matara... ah, no, pero
abrasara el planeta hasta que nada pudiese sobrevivir en l. El agua
quedara corrompida y el suelo estril. Canara morira en la prolongada
agona del hambre. Fuera cual fuese el resultado, los canaranos no

ganaran.
-Capitn! Est entrando un mensaje del alto mando de la Flota
Estelar, seor. Est codificado y en clave.
-Pselo al visor -replic Garson.
-S, seor.
Iota hizo una mueca al aparecer el rostro anguloso de Poppaelia.
-Capitn Garson. Almirante Iota.
La formalidad de Poppaelia hizo que ambos hombres se sintieran
incmodos.
-Contraalmirante -respondi Garson.
-Tenemos alguna informacin nueva sobre el problema romulano. Es
ms agudo de lo que podramos soar siquiera. Al parecer el imperio
romulano ha, en efecto, traspuesto los lmites del espacio de la Federacin...
-Qu le dije yo? Y me quiso escuchar? Qu va a hacer ahora al
respecto? O ya es demasiado tarde? -le interrumpi Iota con tono de
acusacin.
-Estoy intentando llegar a eso. Parece que an tenemos una
oportunidad de mantener la paz. El propsito que los ha trado a nuestro
territorio no es militar.
Poppaelia pas por alto el estallido de Iota, pero la expresin de
incredulidad de Garson le puso nervioso. Si perda a Garson no habra quien
controlara a Iota, y acabaran destruidos.
-Los romulanos han sido atacados por una epidemia de proporciones
increbles. Necesitan desesperadamente asistencia mdica.
-Y por qu no la pidieron? -ladr Iota.
-Se la habra dado usted? Ah tiene el porqu. Su reaccin habla por
s misma. Pensaron que no podan esperar ninguna ayuda, as que
decidieron intentar comprar o apoderarse de los suministros necesarios.
-Seor, puedo preguntarle cul es la fuente de esa informacin? pregunt Garson.
-S. Se trata de una fuente fiable: Kirk y la Enterprise. Parece que
consiguieron capturar a un oficial romulano que corrobora la historia.
Adems, el oficial mdico de la Enterprise tiene pruebas concluyentes de
que la enfermedad existe. Ha conseguido elaborar una vacuna que puede
detener el curso de la epidemia... si se puede fabricar y administrar con la
suficiente rapidez.
-Seor, haba alguna duda respecto a quin era el prisionero de
quin? Es algo completamente fuera de lo normal que un oficial romulano
permita que lo capturen.
Por primera vez desde que se haban conocido, Iota mir al capitn de
la Potemkin con un ligero respeto.
-Ninguna duda. No para m, al menos. Hasta donde he podido
determinar, Kirk est en libertad. Le he concedido dos das solares para que
encuentre algn tipo de solucin.
-No le parece que sa era una decisin que deba tomar el consejo en
pleno? -le pregunt Iota con voz tirante.

-No haba tiempo. La flota romulana ya est en Canara. Kirk llevar


hacia all la Enterprise. Tiene mi autorizacin para actuar como intermediario
de la Federacin e intentar negociar un acuerdo. Hasta ese momento no
emprendern ustedes ninguna accin excepto las propias de autodefensa.
Autodefensa justificable. Ha quedado claro? Quedan informados de la
situacin, caballeros.
La imagen de Poppaelia se desvaneci de la pantalla y ambos
comandantes se miraron el uno al otro.
-No creo una sola palabra.
Iota tena las mandbulas apretadas y en su voz haba una conviccin
absoluta.
-Admito que requiere una enorme cantidad de fe, almirante, pero yo
conozco a Kirk, y su voz ha sido siempre ms prudente que la mayora de
los tratados formales.
-Yo no dudo de su amigo, Garson, y estoy al tanto de sus credenciales
pero quin es capaz de resistir las tcnicas de lavado cerebral que
emplean esos salvajes? No es ms que un elaborado plan para pillarnos por
sorpresa. No creo ni una sola palabra de todo eso.
-Tenemos que cumplir con las rdenes, almirante.
-Yo no puedo ver ninguna prueba vlida de que Kirk tenga el dominio
de la situacin. Fcilmente podra ser un rehn utilizado para conseguir
nuestra indolencia mientras los romulanos preparan el ataque. No pienso
quedarme ociosamente sentado mientras engaan a la Federacin.
-Tenemos que cumplir con las rdenes -repiti Garson, pero el
almirante borr las palabras con una sacudida de cabeza.
-No pienso permanecer ocioso -enton.
Iota estaba de pie detrs del asiento de mando, en una actitud
apropiada para un conquistador. Tena la cabeza alta, los hombros erguidos
y una luz de conviccin en los ojos. Garson lo contemplaba con creciente
aprensin, mientras se daba cuenta de que estaba tratando con un fantico.
13

DIARIO DEL CAPITN: fecha estelar treinta y uno veintiocho coma


ocho, Mikel Garson, capitn de la USS Potemkin, grabando.
Mantenemos la posicin en la zona neutral mientras aguardamos
rdenes del alto mando de la Flota Estelar. La situacin es tensa, los nervios
estn a flor de piel, y estoy particularmente preocupado por el almirante Iota.
Parece estar casi patolgicamente convencido de que los romulanos
pretenden provocar una guerra. Debo admitir que sus argumentos no estn
tan fuera de lugar como cre en un principio, pero su obsesin con la
amenaza romulana resulta atemorizadora. Ha permanecido en su
camarote desde nuestro ltimo contacto con el alto mando de la Flota
Estelar. Me temo que est considerando alguna accin drstica.

E1 almirante Iota del servicio de Inteligencia de la Flota Estelar,


miembro del Consejo de Defensa, conocido por sus amigos como Jake,
sali de su camarote. Los miembros de la tripulacin, que lo observaron
pasar, lo miraban dos veces. El aire de decisin que atraa los ojos de los
tripulantes corra por las venas del almirante como fuego. Vea cul era la
solucin obvia. Slo un curso de accin prometa una seguridad absoluta
para la Federacin. Era tan sencillo! Por qu no se le haba ocurrido
antes? Era cierto que eso desafiaba las cacareantes rdenes de la abuela
Poppaelia, pero eso no era ms que un tecnicismo. Cuando todo hubiera
concluido con xito y l fuera un hroe, el salvador de la Federacin, nadie
se acordara de eso; o, si lo hacan, sera para autorizar sus acciones.
Sonri al cruzar la ltima puerta metlica que le separaba de su objetivo.
Las puertas se cerraron tras l y ocultaron su presencia. Un letrero que
haba en una pared deca: Control auxiliar.
-Capitn, los controles del timn han sido desconectados. Hemos
perdido la nave!
-Est seguro, timonel? Compruebe ese panel de instrumentos.
La cabeza entrecana de Arviela se inclin sobre el panel de controles
para comprobar el circuito. Sus uas esmaltadas de plata pulsaron botones
con mucho cuidado.
-No, seor. El panel de controles est bien. La energa ha sido
interrumpida... desviada hacia otra rea.
-Sala de mquinas! Estn teniendo problemas?
-No, seor, todo funciona normalmente aqu abajo.
-La voz del ingeniero era perpleja.
-Capitn... he perdido tambin los caones fsicos... es como si
hubieran apagado el interruptor de energa principal.
-Pase a manual.
-No hay respuesta manual, seor.
Garson observ a Arviela mientras ella comprobaba de nuevo los
circuitos. Sus preocupaciones respecto a Iota se convirtieron en una slida
roca alojada en su estmago: saba qu acababa de suceder. Iota haba
saboteado el sistema de seguridad manual, se haba apoderado del control
auxiliar y en aquel momento estaba desviando la computadora principal.
-Control auxiliar -grit Garson por el intercomunicador-. Almirante Iota.
-Capitn -le respondi Iota, envolviendo el ttulo en sarcasmo.
-Almirante, debo pedirle que devuelva el control del timn y los
caones fsicos al puente. -No estoy de acuerdo.
-Almirante, le recuerdo que yo soy el comandante militar de esta
misin.
-Y yo le recuerdo a usted mi rango y mi posicin en el Consejo de
Defensa. Realmente cree que el alto mando de la Flota Estelar aceptar, al
final, sus puntos de vista como superiores a los mos?
-Mi autoridad, conferida por el jefe del Consejo de Defensa, est
registrada.
-Tal vez, tal vez -replic Iota-, en tiempos normales. Pero estamos en

guerra y la guerra requiere medidas drsticas. Si nos quedamos aqu


sentados esperando a que los romulanos disparen primero, estaremos
desperdiciando la mejor oportunidad que tenemos!
-Almirante, nadie ha hecho movimiento alguno! Los romulanos estn
completamente dentro de sus derechos! No puede usted disparar contra
ellos!
-La flota romulana ha invadido el espacio de la Federacin.
La voz de Iota afirm aquel hecho como si se tratara de un dogma
religioso repetido con fe ciega. Garson era incapaz de combatir las
convicciones religiosas de aquel hombre. En las batallas fsicas poda
luchar, era capaz de manejar bien las conversaciones diplomticas, pero no
tena ni idea de cmo atravesar la ceguera de Iota.
-Espere, almirante! Por favor, dles un poco de tiempo. Siempre podr
atacar ms tarde. Slo dme un poco de tiempo!
-No hay tiempo.
-S, lo hay! Un da! Slo un da y yo ceder! -Garson detect un
atisbo de vacilacin en el rostro del almirante y se apresur a continuar-.
Hgalo por la Federacin a la que tanto cario le tiene. Dle una
oportunidad a la paz antes de lanzarse a la guerra. Por favor, almirante,
piense en la Federacin.
-No pienso en otra cosa que en la Federacin. De acuerdo, capitn, un
da. Pero eso ser todo. Si al finalizar ese tiempo no se ha declarado la paz,
esta nave atacar al enemigo. Un da -repiti el almirante mientras apagaba
el intercomunicador.
El capitn Garson respir profundamente y exhal el aire despacio. Un
da. No tena ni nave ni armas. Al menos las otras naves estaban en
funcionamiento... y todava dispona de las comunicaciones. Le haba dicho
a Iota que confiar en Kirk era una cuestin de fe. La veracidad de su propia
declaracin se burl de l.
-Teniente, pngame en contacto con Poppaelia. Bloquee la transmisin
para que no pueda escucharse desde el control auxiliar.
-S, seor. Ya lo tengo, seor.
-A pantalla.
-S, Garson?
Poppaelia pareca irritado y Garson no poda culparlo por ello.
-Me temo que me ver obligado a aumentar sus cargas, seor. Tengo
que informarle que el almirante Iota se ha recluido en la sala de control
auxiliar y ahora tiene en su poder los sistemas de timn, armamento y
navegacin. Se niega a creer que los romulanos no quieren la guerra. Nos
ha lanzado un ultimtum: si no tiene pruebas concluyentes de que se ha
declarado la paz dentro de veinticuatro horas, atacar a las naves
romulanas que estn en la zona neutral.
-Dios mo!
Garson asinti con la cabeza.
-Har lo que pueda para vencerle, seor, pero no veo ms que una
forma posible de detenerle.
-No lo haga hasta el ltimo momento. Insista. S que es un fantico,

pero no creo que est completamente loco. Creo que todava tiene
posibilidades de convencerle.
-Seor, siente muy poco respeto por m.
Poppaelia profiri un bufido.
-Ese hombre siente muy poco respeto por todo el mundo, pero los
hechos le dan muchas veces la razn. Haga todo lo que pueda. Si Kirk
consigue solucionarlo...
Poppaelia dej la frase sin terminar al desvanecerse de la pantalla. Kirk
era el punto de inflexin de aquellas circunstancias. Si poda hacer que las
cosas fueran en favor de la Federacin -y con anterioridad haba conseguido
bastantes cosas difciles-, podra haber una posibilidad de derrotar las
obsesiones del almirante. Garson se aferr a aquel nico hilo de esperanza.
-Capitn, tenemos a Canara dentro del radio de alcance de los
sensores. Hora estimada de llegada, cuarenta minutos.
-Muy bien, seor Spock. Seor Chekov, pnganos en una rbita
estndar, pero mantenga en todo momento a la flota romulana al otro lado
del planeta.
-Eso requerir un acercamiento oblicuo, capitn -replic el navegante-.
Requerir ms tiempo.
-S. No quiero que los romulanos sepan que estamos aqu... no
todava.
-S, seor.
Spock se apart de la terminal de computadora y avanz
silenciosamente hasta colocarse a un lado del capitn. Kirk levant los ojos
del informe que acababa de firmar. Sus ojos contenan una pregunta no
expresada.
-He investigado a los canaranos, capitn. Son verdaderamente un
pueblo primitivo e implacable, pero se esfuerzan por ampliar sus
conocimientos. El jefe del consejo de ancianos de Canara, Romm Joramm,
es en gran medida el responsable del planeta. Creo que si podemos
convencerlo de que haga un trato con los romulanos, podr evitarse el
derramamiento de sangre.
-Ese... Romm Joramm... cules son sus sentimientos con respecto a
la Federacin?
-Fue durante su liderazgo que Canara se convirti en miembro de la
Federacin.
-En ese caso, tendramos que ser capaces de conseguir un acuerdo
con l.
I -S... sera imprudente no tomar en cuenta la testarudez y severidad
del pueblo canarano. Una vez que se comprometen en una lnea de accin,
no es fcil desviarlos de ella.
Uhura se cubri con una mano el receptor subespacial que tena en
un odo. Inclin la cabeza para captar una seal dbil.
-Seor, capto una seal de socorro procedente de Canara. Estn
solicitando la ayuda de la Flota Estelar.
-Bien. En ese caso, nos recibirn bien.

-Es ciertamente afortunado, capitn -coment Spock.


-Jim, por muy oportuna que sea nuestra llegada, cmo cree que
reaccionarn los canaranos cuando se enteren de que hay romulanos a
bordo de la Enterprise? -le pregunt el doctor McCoy.
-Eso s que constituye un problema -murmur Kirk, lanzndole una
mirada a S'Talon.
-En verdad, capitn, los canaranos podran creer que estn siendo
manipulados. Y si usted me presenta como prisionero de guerra, no es
probable que vayan a aceptarme como embajador -intervino S'Talon.
-Hmmm... teniente Uhura, abra un canal de comunicacin con
Canara... cifrado... quiero hablar con Romm Joramm.
-S, seor.
Tal vez, capitn, sera mejor que yo me retirara durante la entrevista sugiri S'Talon.
-Gracias, comandante. Eso sera prudente. Doctor McCoy, quiere
hacer el favor de escoltar al comandante?
-Estar encantado de hacerlo. Seor?
El romulano mir fijamente a Kirk; una advertencia contra la traicin.
Observ que los cambiantes ojos almendrados del humano reciban el
mensaje y le respondan. Confe en m, le decan. Y l no tena otra
eleccin... la confianza era la nica posibilidad que tena el imperio. En
cuanto a l mismo, ya estaba perdido. Saba que cuando mirara el rostro del
pretor vera su propia muerte.
-Ya tengo a Romm Joramm, seor.
Kirk aguard hasta que hubieron salido S'Talon y McCoy antes de
contestar.
-Pselo a la pantalla, teniente.
Kirk nunca haba conocido a un canarano. Exceptuando las vagas
generalizaciones y la informacin que le haba proporcionado Spock, no
saba absolutamente nada sobre Canara, pero Romm Joramm le
impresion. La inmensa dignidad del hombre le confera grandeza a su
cuerpo frgil. Flua en cada uno de sus movimientos y se pegaba al
drapeado de su tnica. Sus ojos de color dorado plido eran translcidos.
-Bienvenido -declar-. Soy Romm Joramm, lder del consejo de
ancianos.
-James T. Kirk, seor. Al mando de la USS Enterprise. Hemos captado
su seal de socorro.
-S, tenemos la ms extrema necesidad de ayuda. Hemos sido
invadidos por romulanos. Llegaron disfrazados de comerciantes en busca de
gran. Cuando nos negamos a vendrselo dijeron que se llevaran lo que les
hiciera falta. Nosotros les respondimos que destruiramos las plantaciones.
A cambio, segn creo, ellos nos destruirn a nosotros.
-Seor, considerara usted la posibilidad de permitir que los
romulanos les compraran el gran... a un precio justo?
El rostro de Kirk tena la honrada sinceridad de un querubn.
-Si hubieran venido a nosotros abiertamente... pero no. Nos han
mentido; deben cargar con las consecuencias. Pero, por qu me pregunta

usted... est usted con ellos? Se trata de algn truco?


La voz del anciano se hizo cortante de pronto y Kirk agradeci a la
providencia haber sacado a S'Tlon del puente. Aqul haba sido un
movimiento prudente.
-No, no. Pero existen circunstancias atenuantes.
Romm Joramm contuvo su creciente furia y aguard a que le dieran
una explicacin. El capitn expuso su argumento.
-El imperio romulano mismo est siendo atacado... pero no por fuerzas
militares, sino por una enfermedad. Una epidemia que ha destruido ya ,a un
tercio de su poblacin. Existe una medicina que puede detener el avance de
esa epidemia, pero para fabricarla necesitan gran. Las reservas que ellos
tenan se les acabaron hace mucho tiempo. Han venido a ustedes ya
heridos, y por ese motivo son peligrosos, pues no tienen nada que perder. Si
ustedes les vendieran el gran, habra una posibilidad de que el imperio
romulano sobreviviera y ustedes evitasen una guerra galctica.
-Los romulanos son enemigos de la Federacin. Por qu simplemente
no los dejamos morir? La vida de este pas no sera un precio demasiado
alto a cambio de la supervivencia de toda la Federacin, que ya no tendra
sobre s esta amenaza exterior.
-Seor, ser sincero con usted. Hay muchos que no ven nada objetable
en lo que acaba de proponerme. Aparentemente, sera una solucin
prctica. Pero significa la guerra. Y la guerra significa sufrimiento y muerte
para ambos bandos. Va en inters de nosotros mismos evitarla.
Joramm consider lo que acababa de or.
-Ya veo -replic por fin. De pronto, sonri-. Significa que tenemos que
poner lo que nosotros quisiramos hacer por debajo del bienestar del
pueblo. sa es una leccin, capitn, en la que he estado trabajando durante
toda mi vida. Dudo que algn da llegue a dominarla. Sin embargo, en este
caso, veo provecho en el sacrificio de doblegar mi propia voluntad. No slo
Canara sobrevivir, sino que se har rica... al menos segn nuestras pautas.
El capitn sinti que el alivio inundaba su cuerpo. Respondi a la
sonrisa de Joramm con la suya propia.
-Gracias, seor -le dijo.
-Gracias a usted, joven. Tengo con usted una deuda por haber hecho
que refrenara mi temperamento. Es usted -agreg con un guioextremadamente persuasivo.
-Tambin yo tengo mi temperamento, seor -replic Kirk-, y a menudo
ha sido refrenado por la mano de un amigo.
S'Talon toc la redondeada hoja de una violeta, acarici la delicada flor
blanca y azul. McCoy se ocupaba de quitar las flores secas de un pequeo
magnolia Mantena un ojo sobre el romulano, pero no se entrometa en su
intimidad. El laboratorio de botnica era un lugar fresco y lleno del aroma de
vida y crecimiento. Slo con que hubiera corrido una ligera brisa, el mdico
podra haber cerrado los ojos y fingido hallarse en su hogar de Georgia.
-Qu lugar tan lozano tiene que ser su Tierra, doctor, para estar tan
llena de plantas!
El aire quieto amortiguaba la voz de S'Talon y la profunda calma de las

plantas la absorban, pero an as McCoy oy el murmurado comentario.


-S, lo es -contest.
S'Talon levant bruscamente la mirada. Los oscuros ojos romulanos
bajo las oblicuas cejas sondearon el rostro del terrcola. Estaba lleno de un
dolor que l no comprenda.
-Le sucede algo malo, doctor? Tiene aspecto de no sentirse bien.
-Es que no me siento bien -respondi McCoy.
-En ese caso hay que pedir ayuda. Su enfermera...
-No, comandante, no estoy enfermo.
Se detuvo sin saber qu decir.
-Hay dolor en sus ojos... y sin duda no es injustificado.
-Es por la centuriona, comandante. Estoy terriblemente acongojado.
Slo con que hubiramos descubierto a tiempo la vacuna, ella an estara
viva.
La mente de S'Talon se nubl. l sentira la muerte de S'Tarleya
durante el resto de su vida, pero no haba sido culpa de nadie. Si alguna
culpa exista, era la suya, por su ceguera. Se volvi, y sus profundos ojos
buscaron los de McCoy.
-No pudo evitarse, doctor. S'Tarleya se alegr de que existiera una
oportunidad para el resto de su pueblo. Me cont que usted le haba dicho
que ella era el instrumento de la supervivencia de los dems. -Los humanos
eran una extraa combinacin de fortaleza y debilidad-. Existe alguna
esperanza, doctor? Puede hacer milagros su capitn?
McCoy sonri.
-Algunos creen que s, comandante. Har todo lo que pueda... y eso es
algo excepcional.
-De eso, doctor, tengo amplias pruebas -respondi S'Talon.
-Es un hombre nico en su gnero -le asegur McCoy.
-Esperemos que as sea -dijo S'Talon con tal fervor que McCoy ri
entre dientes.
El intercomunicador son, y McCoy meti la mano detrs de un enorme
filodendro y lo activ.
-Aqu McCoy.
-Aqu Kirk. Bones, los canaranos han concedido venderles el gran a los
romulanos y han aceptado a S'Talon como embajador del imperio. Por favor,
dgale a S'Talon que regrese al control. Ha llegado el momento de ponerle el
capirote al halcn.
-Eso podra no ser fcil, capitn.
Kirk hizo girar el asiento de mando para encararse con su primer
oficial.
-A m me lo cuenta! -murmur-. Tendremos que conseguir ponerlos en
desventaja.
-Ya los tenemos en una desventaja tcnica. Han invadido nuestro
territorio y amenazado con agredir a un miembro de la Federacin. La
situacin prctica es, sin embargo, totalmente distinta -declar Spock.
-Una sola nave en contra de la totalidad de la flota romulana. -Kirk

inclin la cabeza-. Una sola nave -murmur reflexivamente-. La nica


posibilidad es sorprenderlos... dominar intelectualmente la situacin.
-Nos aproximamos a Canara, capitn -anunci Sulu.
-rbita estndar, seor Sulu.
-S, capitn. rbita estndar.
-Capitn, la flota romulana est al otro lado del planeta -inform
Chekov.
El capitn se pas un dedo por el labio inferior.
-Seor Chekov, trace un rombo de interseccin que nos ponga justo en
medio de ellos. Sin escudos. Permanezca alerta. Que el doctor McCoy
acuda a control -le orden a Uhura.
Chekov y Sulu intercambiaron miradas fugaces. Chekov respir
profundamente y cumpli con la orden del capitn.
-Curso trazado, seor -anunci luego.
-Factor hiperespacial uno, seor Sulu.
-S, seor.
La Enterprise naveg hasta el corazn de la flota romulana con el
aplomo de un antiguo navo de madera con todas las velas desplegadas. Se
desliz graciosamente hasta detenerse delante de la nave capitana del
pretor. Como la proverbial hada e inocente doncella, flotaba serenamente en
medio de una jaura de lobos hambrientos.
-Ese hombre est loco!
-Loco no, mi pretor, es que es muy, muy inteligente -contradijo el oficial
romulano-. sa es la Enterprise, comandada por Kirk. Ya me he encontrado
frente a frente con l antes de ahora. Nunca hace nada sin una razn.
El pretor mir con ferocidad la nave de la Federacin.
-As es como gana tiempo para nosotros S'Talon! -declar con una voz
cargada de desprecio-. Yo hablar con ese Kirk! Abrid los canales de
comunicaciones.
-De inmediato, pretor.
Las estrellas desaparecieron de la pantalla de la nave romulana, y
unos rostros desconocidos ocuparon su lugar... todos desconocidos menos
uno.
-S'Talon! -gru el emperador-. Esto es lo que has hecho por el
imperio!
Escupi las palabras y S'Talon se irgui imperceptiblemente.
-S, mi pretor -respondi con serenidad.
El pretor! Kirk y los tripulantes del puente estudiaron al lder romulano
con curiosidad no disimulada. Vieron un hombre enorme cuyas apuestas
facciones estaban ensombrecidas por el orgullo, la pasin y un despiadado
inters personal. Kirk supo de inmediato que aquel hombre no hara nada
por el bien del imperio que no le beneficiara directamente tambin a l.
-Dnde est tu nave, S'Talon? Y tu tripulacin? -pregunt el pretor
con una voz suave de bordes afilados como navajas.
-Su nave est destruida y sus tripulantes muertos o a bordo de esta

nave.
-Kirk -adivin el pretor.
-Seor -le salud el capitn.
-As pues, usted tiene a S'Talon y a su tripulacin... y yo lo tengo a
usted. Es una situacin entretenida.
-Ms que entretenida, seor, es cataclsmica. Si usted decide que as
sea.
-Yo, capitn? Difcilmente podra creer que se encuentre usted en
situacin de mostrarse beligerante.
-No -replic Kirk, mientras sus ojos disparaban saetas de desafo-. He
venido a implorar ante usted! Por nuestras vidas... y por la vida del imperio
romulano.
-El imperio romulano no es de su incumbencia, capitn.
-Han invadido ustedes el espacio de la Federacin... eso le convierte
en algo de mi incumbencia. Su pueblo est muriendo. A menos que reciban
ustedes ayuda inmediata, ya no quedar imperio alguno, slo un puado de
supervivientes desparramados aqu y all. Algo poco apropiado para
gobernar -agreg con tono astuto.
-Podemos arreglrnoslas muy bien sin ustedes, capitn.
-No. Ya han descubierto que los canaranos son leales a la Federacin.
Sin el consentimiento de la Federacin, nunca le darn el gran que
necesitan. Y no tendrn posibilidad alguna de llevrselo. Si intentaran
apoderarse de l por la fuerza, ellos destruiran toda la plantacin y las
reservas. Usted me necesita, pretor.
-Cree que voy a confiar en la buena voluntad de la Federacin para
proporcionarle asistencia mdica a sus enemigos?
-Tiene que hacerlo. Y la buena voluntad no tiene nada que ver con
nuestras motivaciones. Canara es un miembro de la Federacin, y como tal
merece la proteccin y la ayuda debidas; no podemos permitir que la saquee
usted segn su voluntad. Con esta descarada entrada militar en el espacio
de la Federacin ha puesto usted en peligro la frgil tregua que
mantenemos. Nosotros no deseamos la guerra. El precio sera astronmico
para ambos bandos. Y Canara es la fuente de produccin importante ms
cercana. Para cuando encuentren otro lugar en el que proveerse, ser ya
demasiado tarde como para que tenga importancia.
-Lo que dice usted tiene el incmodo sonido de la verdad -murmur el
pretor.
-Un imperio de muertos no es un imperio -continu Kirk-. Yo siempre
me he sentido impresionado por las capacidades militares de los guerreros
romulanos. Es usted afortunado, seor, por tener oficiales de las cualidades
del comandante S'Talon. Su previsin muy bien podra salvar esta situacin
difcil. Sin duda, el emperador recompensar al responsable de la existencia
misma del imperio romulano. Un hombre semejante sera honrado en todas
partes... las... recompensas... seran incalculables.
-El bienestar de mi pueblo es mi principal inters -declar
pomposamente el pretor.
-Por supuesto, seor -le respondi Kirk, mientras reprima una sonrisa.
-Si est usted dispuesto a transferir a S'Talon a bordo de mi nave,

continuaremos con las negociaciones.


-No har eso, seor. El comandante tiene conocimientos que son
valiosos para nuestro personal mdico...
-Precisamente -intervino McCoy-. Hemos aislado el virus mutante y
estamos haciendo pruebas extensas para determinar la eficacia de una
vacuna.
-Adems -agreg Kirk-, el comandante es mucho ms valioso como
intermediario. Los canaranos han consentido en aceptar a S'Talon como
enviado romulano.
El pretor mir con desdn, alzando al aire su larga y elegante nariz. As
pues, no podra convertir a S'Talon en chivo expiatorio. Bueno, l reclamara
para s la gloria de S'Talon... de modo que l slo tendra la suficiente como
para salvar la vida. Eso era ms de lo que se mereca. Dej que el silencio
se prolongara. Su voz, cuando habl, era de superioridad y un poco
aburrida.
-Daremos nuestro consentimiento -dijo mayestticamente.
Kirk sonri.
-Bien. Las negociaciones comenzarn de inmediato. El comandante le
informar de los detalles.
Kirk retrocedi y le dej a S'Talon el uso exclusivo de la lnea de
comunicaciones.
-Se dira que ha conseguido evitar el desastre, capitn. Spock estaba a
su lado.
-Mantenga los dedos cruzados -le respondi el capitn. Spock inclin la
cabeza, meditabundo.
-Qu efecto podra tener cruzar los dedos? No tena noticia de
ninguna extraordinaria capacidad humana...
Kirk ri entre dientes mientras la tensin iba abandonndole.
-Slo usted, Spock -le dijo McCoy.
14

S 'Tokkr, el oficial cientfico de la nave romulana Eagle, se frot la


frente con el reverso de la mano. Saba que estaba enfermo, pero no tena
tiempo para afecciones de la carne. Sin sus conocimientos la tripulacin del
puente se encontrara discapacitada. La nave careca del personal
suficiente.., menos todava que aquellas que seguan al pretor. En aquel
momento l estaba a cargo tanto de su terminal cientfica como del puesto
de armamento especial.
S'Tokkr sacudi la cabeza para aclarrsela y eso le produjo una ola de
mareo. El ajustado casco le resultaba entumecedor. Se senta estrujado
dentro de l, incapaz de respirar. Desesperado, con reglamento o sin l, se
lo arranc. Tras respirar profundamente, se oblig a volver los ojos hacia el
escner, decidido a permanecer en su puesto. Parpade rpidamente para
forzar sus ojos a enfocar las pantallas. Las fluctuantes lneas de la
computadora le hipnotizaron, y supo que estaba luchando una batalla

perdida. Abri la boca para pedir ayuda, pero no consigui que de ella
saliera sonido alguno. Se le pusieron los ojos en blanco y se derrumb sobre
el suelo.
-Capitn!
El ingeniero tcnico seal el cuerpo tendido de S'Tokkr. El capitn
romulano gru una maldicin. -Sacadlo de aqu!
El cuerpo de S'Tokkr fue arrastrado fuera del puente con pocas
delicadezas. Sus dedos sin vida golpetearon sobre las teclas al pasar por
encima de la terminal. Uno de sus dedos golpe contra una pequea
palanca anaranjada con la fuerza suficiente como para desplazarla. Nadie lo
advirti.
-Capitn, el dispositivo de camuflaje!
La exclamacin de Arviela sac a Garson de golpe de sus
ensoaciones. Sus ojos volaron hacia la pantalla justo a tiempo de ver cmo
la ltima de las naves romulanas desapareca de la vista.
-Estado de la nave?
-Los escudos han sido activados.
-brame un canal de comunicacin con el resto de la flota!
-Nuestro curso est siendo trazado para entrar en la zona neutral! exclam el navegante.
-Canal abierto, seor.
-Aqu Garson, de la Potemkin. Todos saben cul es la situacin.
Ninguna de las naves de este destacamento entrar en la zona neutral sin
una orden expresa de mi parte. -Se produjo una pausa dolorosa. A Garson
le costaba un enorme esfuerzo dar la orden que vena a continuacin-. Si la
Potemkin comenzara a avanzar hacia la zona neutral, todas las naves le
bloquearn el paso. Si eso no la detiene, estn autorizados a disparar contra
ella. Detnganla con cualquier medio a su alcance.
Garson indic el final de la transmisin con un gesto de la mano
derecha.
-Pngame con Iota -pidi a continuacin.
Iota estaba sentado en una silla, inclinado, sin hacer ningn caso de la
llamada del capitn. Slo se concentraba en el rumbo que estaba trazando,
en direccin a la ltima posicin conocida de las naves romulanas.
-Djelo ya, almirante!
La voz de Garson tena una nota autoritaria que Iota no le haba odo
hasta entonces.
-Han activado el dispositivo de camuflaje. Est claro que tienen
intencin de atacar! Yo voy a adelantarme a ellos!
Iota puls un botn y Arviela murmur:
-Potencia de medio impulso.
-Esta vez tengo en la mano la carta ms alta, almirante -le asegur
Garson.
La arrogancia de Iota se transform en escandalizada incredulidad
cuando el resto del destacamento se desliz hasta colocarse en el camino
de la Potemkin. Los sensores le informaron de que tenan los escudos
defensivos activados.

-Jaque mate, almirante. -Qu significa esto?


-Si intenta usted llevar a la Poternkin hacia la zona neutral, el resto de
la flota nos destruir.
-Los romulanos nos atacan!
-No lo harn.
-Fanfarronea usted.
-Pngame a prueba.
La voz de Garson era glida en su certidumbre.
Iota vacil, luego puls otro control y la nave qued flotando en el
espacio.
-Despus de todo, le conced veinticuatro horas y todava le quedan
ocho. Cuando se cumpla ese plazo de tiempo, no dudar en utilizar los
medios de que dispongo. Esta conversacin ha concluido.
La pantalla se oscureci. Garson se levant del asiento de mando y
comenz a recorrer el puente de un lado para otro. Su entrecejo se frunci
marcando una y en su frente habitualmente relajada; el hombre estaba
luchando en un calljn sin salida.
-Qu?
Tiercellus se puso de pie con la agilidad de un acrbata de veinte aos,
y de inmediato lo lament, pero estaba demasiado preocupado como para
prestarle atencin a la punzada que senta en un costado.
-Como ya he dicho, seor, el dispositivo de camuflaje de la Eagle fue
activado accidentalmente. Debido a que la Eagle es tu nave, las otras
supusieron que deban seguir su ejemplo. Estimamos que la flota ha
permanecido invisible durante un cuarto de hora -respondi el capitn de la
Eagle.
-Y las naves de la Federacin?
-Una comenz a avanzar hacia la zona neutral, pero las dems le
cortaron el paso. En ese momento estaban con los escudos plenamente
activados.
-Qu cosa tan inslita! Desactive el dispositivo, capitn, y enveles una
seal a las otras para que hagan lo mismo. An no ha llegado el momento
de trabarse en batalla con el enemigo. Nosotros somos el seguro del pretor.
No debemos olvidar eso en ningn momento y tenemos que estar
preparados para asistirle en caso de que lo necesite.
-Obedezco.
Tiercellus se agit dentro de la tnica, inclinndose hacia el lado
derecho. Sac de un armario una botella, un frasco pequeo y un vaso, y se
sirvi una dosis generosa de cerveza azul. El sabor fuerte de sta
disimulara lo desagradable del medicamento. Verti cuidadosamente en el
vaso de cerveza tres gotas de un lquido rojo sangre, cogi el vaso y removi
la mezcla con un movimiento circular. El contenido adquiri una tonalidad
prpura oscuro tan rico como el borde de la tnica del emperador, regio
como la herencia de las costumbres romulanas. Se lo bebi de un solo trago
y se encamin hacia el puente. Sus movimientos eran ms seguros, ms decididos de lo que fueran

antes. En sus pasos haba una energa que los aos haban debilitado. No
sobrevivira a aquel enfrentamiento. l haba aceptado su destino. Sin
embargo, sera l mismo quien escogiera el momento ms adecuado para
morir.
Cuando entr en el puente de la nave, el capitn de la Eagle dej libre
su puesto con obsequiosa celeridad. En otros tiempos, Tiercellus habra
rehusado aquella cortesa, pero no en aquel momento. Se hundi en el
cmodo asiento de mando y le hizo al capitn un gesto de agradecimiento
con la cabeza.
-Llame al maestro de armas Hexce al puente -orden al ingeniero de
comunicaciones-. Y hablar con el capitn de la Potemkin. Trataremos de
averiguar qu razones tiene para atacar su propia flota.
Hexce, en respuesta a la llamada de Tiercellus, se present en el
puente. Una sola mirada le bast para darse cuenta del estado de su
comandante. Avanz discretamente hasta colocarse detrs del asiento de
mando.
-Nave estelar Potemkin de la Federacin. Tiercellus comandante
supremo de la flota del imperio, quiere hablar con usted, capitn!
Responda!
El comandante romulano recibi una respuesta casi instantnea.
-Bueno, Tiercellus. Ya veo que ha decidido usted dar seales de vida.
E1 romulano se mostr imperturbable ante la acusacin insinuada de
cobarda por parte del humano.
-Si yo fuera usted, capitn -le contest-, le hablara ms
diplomticamente a un adversario superior.
-Yo no veo ninguna prueba de superioridad, seor, sino una mera
aptitud especial para el engao y la traicin. -Yo, al menos, tengo mis
fuerzas bajo control.
-Y yo no? -inquiri Garson. E1 farol que se estaba echando era
enorme.
-Es un procedimiento normal ese de que una nave de la Federacin
ataque a otra de su propio bando? Yo siempre he considerado el motn
como externo a los reglamentos aceptados. Quiz se trate de un prejuicio
romulano.
Garson profiri una corta y malvola risa entre dientes.
-Eso lo ha hecho volverse inmediatamente sensible, no es cierto?
-Sus acciones no han determinado la ma en forma alguna -le contest
Tiercellus.
La risa entre dientes de Garson volvi a orse.
-Le sugiero, seor, que usted y su flota se retiren del rea, y esta vez lo
digo en serio. Su presencia aqu constituye una prdida de tiempo tanto para
usted como para m.
-Posiblemente sea as, capitn, pero el imperio romulano no acta
segn la conveniencia de la Federacin. Usted acabar por rendirse, seor,
ahora o ms tarde, de una manera mucho menos... -hizo una pausa y a sus
ojos aflor una expresin divertida- humana. La eleccin debe hacerla usted.
Tiercellus cort la comunicacin y se hundi en el asiento de mando.

Intentaba relajarse, pero Hexce advirti el pulso acelerado de las


prominentes venas de las manos de su capitn.
-Vamos a necesitarlo, Hexce, y muy pronto -declar Tiercellus en voz
baja.
Garson dej escapar la respiracin entre los dientes, cosa que produjo
un silbido de alivio.
-Comunicacin cerrada, seor.
Aquel comentario hecho por Arviela obtuvo como respuesta un
asentimiento de Garson.
-Demasiado cerrada. Tenemos que sacar a ese chalado de la sala de
control auxiliar.
-He repasado absolutamente todo lo que podra ocurrrseme para
conseguir hacerlo salir de all, y he acabado en blanco. Podra permanecer
all encerrado por toda la eternidad. Nada conseguir tocarle como no sea la
destruccin de la propia nave -declar el oficial cientfico de la Potemkin.
-No podemos llenar el compartimento con gas tranquilizador.., o algo
por el estilo?
-No sin que l lo sepa. se es el verdadero problema que tenemos,
seor. Todo lo que hagamos ah abajo puede ser detectado por l.
Garson consider los riesgos y acab por concluir que eran demasiado
grandes. Utilizaran lo que utilizasen, Iota sera capaz de emprender algn
tipo de accin antes de perder el conocimiento, y esa accin podra ser la
que provocara la guerra. En el fondo, Garson saba que l estaba dispuesto
a sacrificar la Potemkin para evitar que eso sucediera.
-En ese caso, lo nico que tenemos es el factor humano.
La voz de Garson expresaba muy poca confianza. Intentar llegar a los
retazos de cordura que acechaban en los retorcidos corredores de la mente
de Iota iba a ser una tarea difcil. No consideraba que la comprensin de las
relaciones personales complejas fuese precisamente su fuerte. Cuerdo, Iota
era una personalidad insular; loco, era una carga de profundidad a punto de
estallar. Puede que ya estuviese destinado al desastre. No obstante,
Poppaelia pareca opinar que an quedaba una posibilidad de llegar hasta
l.
-Hay una cosa, seor -coment Arviela.
-S, teniente?
-1 no quiere morir. Recuerde que se retract cuando el resto de la
flota se enfrent a l. Quiz si tuviera una buena excusa para renunciar...
-Ya comprendo qu quiere decir.
-Est entrando un mensaje, seor. Es el contraalmirante Poppaelia anunci el comandante Yellowhorse desde la terminal de comunicaciones.
-En pantalla.
El curtido rostro del contraalmirante estaba completamente arrugado
por las sonrisas, y el corazn de Garson se anim por primera vez en
muchas horas. Poppaelia lanz las noticias que tena, sin comentario
preliminar ninguno.
-Garson, hemos tenido noticias de Kirk! Ha acordado una tregua

mediante la cual la Federacin y el imperio romulano podrn resolver sus


diferencias actuales. No habr guerra ninguna. Eso debera poder sacarle a
usted del atolladero.
-Son muy buenas noticias, almirante. Unas noticias verdaderamente
buenas. Qu me dice de la situacin que tenemos aqu?
-Lo que tienen ah delante, Garson, es la retaguardia de la flota
romulana.
-Supongo que esa tregua no afectar la posicin de estas naves.
-Difcilmente.
-No podra pedirles usted que se retiraran?
-Ya lo he intentado, pero no se movern de ah. El pretor se ha
mostrado intransigente al respecto; y puesto que despus de todo no estn
violando el tratado, no hay mucho que podamos hacer.
-Lo comprendo, almirante.
-Deje de preocuparse, Garson. Hemos evitado la guerra.
-Tal vez -murmur Garson para s-. Yo consolidar las cosas por aqu declar luego en voz alta-. Si exceptuamos nuestras... dificultades
personales... la situacin es esttica.
-Satisfactorio. En caso de que necesite ayuda, hgamelo saber.
Infrmeme de inmediato si es que se produce cualquier cambio. Poppaelia
fuera.
Garson le hizo un gesto de asentimiento a Yellowhorse.
-El almirante Iota, seor.
-Buenas noticias, almirante. -Garson intentaba transmitirle a su voz
cada gramo de la confianza que era capaz de reunir-. La crisis romulana ha
quedado resuelta. Se ha declarado la paz.
-Ya lo he odo.
-En ese caso sabr que ya no existe ninguna razn para agredir a los
romulanos.
-No s nada relacionado con eso. Lo que veo son cuatro naves
romulanas. sas no se han retirado. No hay paz ninguna.
-Supongo que no pondr en duda la palabra del contraalmirante
Poppaelia.
-Bah! Ese defensor de causas perdidas? Sera capaz de mentir con
todo el descaro del mundo para evitar un combate honrado. En realidad, s
que ha mentido.
-Qu quiere decir, almirante?
-Retrese mientras an est a tiempo, Garson. Usted sabe tan bien
como yo que Kirk est muerto. Realmente me sorprende usted, Garson. A
m no se me engaa con tanta facilidad.
Garson habl lentamente, intentando hacer entrar cada una de sus
palabras en la mente acorazada de Iota.
-James Kirk no est muerto. Acaba de negociar la paz entre la
Federacin y el imperio romulano. No existe razn alguna para emprender
acciones hostiles.
-No me haga rer. No va a conseguir engaarme con esos trucos

infantiles. Y no me privar de la recompensa de mis acciones. Ahora le


quedan slo dos horas para negociar. Le sugiero que haga buen uso de
ellas. Iota fuera.
Garson se hundi pesadamente contra la parte frontal de la terminal
del timn. En alguna parte tena que haber una clave que sirviese para abrir
la cerrada mente de Iota. Haba que desequilibrar la confianza que aquel
hombre tena en su propia capacidad de juicio, sacudirla con tanta fuerza
que se le partiera la columna vertebral. Estaba claro que exiga pruebas de
todo lo que se le dijera, fuera cual fuere la fuente de la que procediera.
Garson reconoci que haba sido un estpido al no darse cuenta antes de
eso. En realidad haba abrigado la esperanza de que las noticias del xito
conseguido por Kirk cambiaran la postura de Iota. Pues bien, no haba sido
as. Nada de lo que le fuera transmitido de palabra por terceras personas
conseguira jams eso. Iota tena que or las cosas por s mismo o no las
creera. Como experto en Inteligencia se vera inundado de opiniones falsas
y conflictivas, y haba aprendido a no confiar en nada ms que los hechos
contundentes. La destruccin de la Potemkin comenzaba a parecer
inevitable.
S'Talon contempl las cmodas pero ridas dependencias que
ocupaba, con una insatisfaccin que lindaba con la clera. No tena
justificacin alguna para experimentar aquellos sentimientos por lo que
respectaba al tratamiento que le haban dispensado. Se haba encontrado
con el respeto y la cortesa por parte de todos.
Era verdad que l y su tripulacin eran virtualmente prisioneros de la
Federacin, pero tena que admitir que ese estado se deba tanto a su
propia proteccin como al deseo de tener una palanca para contrarrestar al
imperio. Los guardias de seguridad le acompaaban constantemente, pero
se haba habituado a ello.
Volvi a recorrer el camarote con la mirada. Haba todo lo necesario
pero ningn elemento que le confiriera personalidad. La sala estaba desierta
a excepcin de un comunicador subespacial de largo alcance,
preprogramado y bloqueado en la frecuencia del pretor, y un visor porttil
acompaado de una coleccin de grabaciones, amablemente cedido por
Spock. Sin embargo, se senta como en casa. Eso era! Aqul era el motivo
de que le resultara tan desagradable.
S'Talon aisl la reaccin experimentada y se puso a estudiarla. Aquel
ambiente sin vida, no tocado por el ncleo de su propia personalidad, le
resultaba un lugar cmodo. Haba vivido siempre en un anonimato
semejante? Era obra de l mismo? No lo saba. De lo nico que estaba
seguro era de que en ese momento acababa de tomar consciencia del
hecho, y eso le haba abierto los ojos a la consagrada estrechez de su
existencia. Por primera vez en su vida, su sentido del propsito constitua
una defensa inadecuada contra la soledad.
-Ya veo que no llego en buen momento, comandante.
El primer oficial vulcaniano de la Enterprise estaba de pie en la puerta,
y sujetaba algo con ambas manos. S'Talon se haba sobresaltado, pero se
alegr de que le hubieran interrumpido. Sus pensamientos conducan a una
puerta oscura cerrada a su percepcin.

-Muy por el contrario, agradezco mucho su compaa. Mis propios


pensamientos me resultan inquietantes.
-Eso es desafortunado, puesto que son obligatoriamente sus
compaeros inseparables.
-Mi mal temperamento me hace olvidar los buenos modales. Gracias
por su consideracin -le dijo S'Talon a Spock, sealando la pila de
grabaciones.
-Soy muy consciente de los efectos del aburrimiento. Es un problema
particularmente devastador para los humanos.
-Son una gente impredecible, si su capitn y oficial mdico son
representativos de la especie.
-Son una constante fuente de inters -asinti Spock-.
De todas formas, mantener una charla sobre el capitn Kirk no es el
motivo que me ha trado hasta aqu.
S'Talon casi sonri ante la contestacin de Spock y su propio
incorregible deseo de reunir informacin sobre aquel contrincante
formidable.
-Pues, entonces, qu motiva esta visita? Crea que se haba
alcanzado un acuerdo entre los integrantes de su bando y los del imperio
romulano.
--No estoy aqu en mi calidad de oficial de la Flota Estelar, sino como
pariente lejano.
Con esas palabras, deposit una hermosa talla sobre la mesa, delante
de S'Talon. La estilizada ave de presa tuvo un efecto muy profundo sobre el
romulano. Spock observ que los ojos de S'Talon se transformaban en
negros charcos sin fondo, y advirti el dolor incontrolable que afloraba a
ellos.
-Fue encontrado entre los efectos personales de la centuriona. El
doctor McCoy me ha informado que ella pidi que le fuera entregado a
usted, comandante.
Una fugaz ola de clera invadi a S'Talon por la intromisin aliengena
en la intimidad de S'Tarleya, antes de que reconociera la necesidad de
registrar los efectos personales de los prisioneros. Saba que l mismo
habra sido menos generoso, que habra confiscado la totalidad de aquellas
posesiones. No caba duda de que el t'liss haba sido minuciosamente
sondeado para asegurarse de que no se trataba de un instrumento de
sabotaje o huida. E1 que S'Tarleya hubiese conseguido salvar el nico
objeto al que l le tena afecto, conmovi profundamente al romulano. Era
un regalo muy propio de ella, puesto que resuma el austero ideal del
guerrero.
Spock pas uno de sus sensibles dedos por la superficie pulida, con un
gesto apreciativo que S'Talon no haba esperado.
-Es un objeto hermoso, comandante.
-S. Y de una rareza que no haba captado nunca hasta ahora.
El romulano hablaba de algo muchsimo ms valioso que una obra de
arte, y Spock se sorprendi lamentando las barreras polticas e ideolgicas
que existan entre ellos. Sin embargo, el romulano, el vulcaniano y el
humano haban conseguido aceptar sus diferencias respectivas y combinar

sus energas para evitar la guerra y poner fin a la epidemia. Tal vez era un
principio.
El oficial romulano de comunicaciones hizo girar su asiento; en sus
ojos haba una expresin de incredulidad.
-Seor! Un mensaje del pretor! Han declarado... la paz!
Tiercellus se irgui realizando un gran esfuerzo, y se inclin hacia
delante.
-Detalles.
-Su gloriossima excelencia... Tiercellus hizo una mueca.
-...ha declarado la paz entre el imperio romulano y la Federacin de
Planetas Unidos... hemos obtenido las reservas suficientes como para
detener la epidemia.
-A1 parecer no estamos destinados a morir en batalla, despus de
todo, amigo mo -coment Tiercellus. Hexce le sonri.
-Nos privan incluso de eso -asinti.
-Las rdenes que nos da a nosotros son las de no hacer ningn
movimiento, sino mantener nuestra actual posicin en la zona neutral. La
flota del pretor se reunir con nosotros cuando hayan acabado con las
negociaciones.
Tiercellus se hundi en el asiento. Se haba quedado sin propsito; sin
embargo, Hexce era capaz de ver el gran dominio que el anciano ejerca
sobre su propio cuerpo. Destrozado por el dolor fsico, estaba utilizando sus
ltimas reservas de poder mental para conseguir vencerlo.
-La crisis ha desaparecido, Hexce, y lo mismo debo hacer yo -declar
Tiercellus en voz baja. Estaba aferrado con ambas manos a los brazos del
asiento, y su respiracin era ahora una serie de speros jadeos cortos.
-No.
La voz de Hexce, baja y quebrada, sorprendi a Tiercellus. La
camaradera que haba entre ellos era ms profunda de lo que el anciano
haba percibido hasta entonces. La tristeza, la protesta que se manifestaba
en la voz del corpulento ingeniero, envolvieron a Tiercellus en su calidez
incluso mientras senta que el fro manto de la muerte comenzaba a
rodearle.
-Recuerda tu promesa, Hexce.
Hexce asinti con la cabeza.
-Mantendr mi juramento hasta la muerte -le respondi.
Tiercellus levant una mano y se aferr al slido antebrazo de Hexce a
modo de despedida.
-Volveremos a encontrarnos, Hexce, en esa isla reservada para todos
los viejos comandantes y los enemigos respetados. Aguardar tu llegada,
constante amigo mo -susurr Tic rcellus.
Aqullas fueron sus ltimas palabras.
As muri el guila del imperio romulano.
Hexce sinti que la mano del comandante, que le aferraba el brazo, se
aflojaba. Su rostro adquiri el aspecto de una grantica mscara de afliccin,
pero se creci ante la tarea que Tiercellus le haba encomendado. Se puso

lentamente de pie. En el puente reinaba una quietud absoluta. Los ojos de


Hexce recorrieron al capitn y a la tripulacin. Se haban quedado aturdidos,
repentinamente dbiles.
-Yo pensaba que vivira por toda la eternidad -murmur el capitn.
Hexce, consciente del vaco que haba quedado en su propio corazn,
supo reconocer rpidamente el que haba en el corazn de los dems.
Tiercellus haba tenido razn. Le necesitaban a l.
-Capitn, si compruebas el contenido de las grabaciones de rdenes
selladas, vers que a partir de este momento quedo yo al mando del
destacamento. No ignoro que mi nombramiento es un poco irregular, pero
podrs comprobar que est en total acuerdo con la autorizacin del
comandante supremo Tiercellus. Su cuerpo deber ser preparado para el
entierro, y tratado con todo el respeto que se le debe.
El capitn tecle las rdenes en la terminal, y Hexce observ cmo
retiraban el cuerpo de Tiercellus del puente. Sus penetrantes ojos
chispearon al advertir la descuidada indiferencia con que uno de los
enfermeros trataba el cadver, y se prometi ensearle a aquel hombre a
respetar a los muertos. Los mtodos que tena intencin de utilizar no eran
suaves.
E1 capitn se volvi despus de escuchar la grabacin de la
computadora y se cuadr ante Hexce. A pesar de la correccin de sus actos
era evidente que no le haca ninguna gracia quedar bajo el mando de un
ingeniero que, hasta haca apenas unos momentos, era su claro inferior en
la cadena de mando. Tambin era obvio que las rdenes de Tiercellus no
seran impugnadas ni contravenidas. Hexce no hizo el ms mnimo caso de
la arrogancia del capitn. Al igual que su anciano comandante, tena muy
poco que perder.
-Bueno, capitn. Las rdenes que tenemos son muy claras, debemos
aguardar hasta que llegue el pretor. Hasta que eso suceda, estar en la sala
de mquinas. Es necesaria mi supervisin all. -Hexce hizo una pausa,
seguro de que el capitn no estaba escuchndole. Su voz se convirti en un
ltigo, que al sonar azot con mortal precisin-. Recuerda, capitn, que
estamos en una tregua. A pesar de que Tiercellus deseaba morir en batalla,
saba que sus deseos personales eran de poca importancia comparados con
la preservacin del imperio. Tomars ejemplo de l... aguardars mis
rdenes.
La falta de atencin del capitn se desvaneci.
-Escucho y obedezco -le respondi. En la voz del capitn haba una
sinceridad que hizo que Hexce sonriera para s. No era un hombre carente
de temperamento, y el capitn lo saba.
15

E1 almirante Iota contemplaba la perfecta eficiencia de los controles


auxiliares con el orgullo de un propietario. Se permiti disfrutar del tacto de
aquel slido poder que tena bajo las yemas de los dedos. Estaba todo tan
cuidadosamente diseado que creaba la ilusin de que un solo hombre era
capaz de manejar la totalidad de la nave. Repas mentalmente todas las

terminales vitales de sta: comunicaciones, timn, navegacin, mquinas, el


minicentro cientfico de la computadora... armamento.
Armamento. Aqul era el verdadero poder de la nave.., no sus motores
de velocidad hiperespacial, sino la capacidad que tena para destruir al
enemigo. Entre los caones fsicos y los torpedos de fotones, el potencial
destructivo que posea la Potemkin era considerable. No eran muchas las
cosas que podran resistrsele. Iota acarici con una mano el panel de
controles de los caones fsicos, mientras pensaba en las pasadas
conquistas y la larga lnea de tradicin heroica. l perteneca a esa tradicin.
Los hombres como Garson y Kirk nunca se haban dado cuenta de eso.
Siempre haban pensado que tenan el mando activo debido a alguna
superioridad de su propio temperamento. Qu era exactamente lo que
haba dicho Poppaelia? Que l siempre haba tenido talento slo para los
asuntos internos. l le demostrara cul era su talento. Se lo demostrara
a todos ellos. Los grandes dioses de la Flota Estelar estaban ciegos ante la
amenaza romulana. Sin duda alguna, estaran an sentados en sus sillones
cuando fuera destruido el mismsimo cuartel general. Pero l, no. l estaba
a punto de demostrarles quin era el verdadero hombre de accin. Aquel
pensamiento le provoc a Iota un ligero estremecimiento de placer.
Se inclin sobre la terminal de armamento, sin apartar la mirada del
temporizador que tena ante s. Tena un dedo suspendido encima del panel
de los torpedos de fotones, directamente sobre el botn que ostentaba la
etiqueta fuego. Dentro de unos instantes, el da de gracia que le haba
concedido a Garson, acabara. Los ojos de Iota no se apartaron ni por un
instante del temporizador, mientras el aparato descontaba los segundos. Su
emocin aumentaba a medida que iban pasando.
-Cinco, cuatro, tres, dos, uno! -cont, moviendo la boca en silencio, y
sus ojos se encendieron cuando puls el botn.
La penumbra del camarote del capitn de la Enterprise estaba
destinada a simular la noche. Dibujaba sombras aterciopeladas y oscuras en
las paredes y derramaba un transparente manto de paz sobre la habitacin.
El enrejado que divida en dos la estancia arrojaba sus formas geomtricas
sobre el lecho en el que James Kirk estaba tendido. El capitn estaba
recuperando una parte del descanso que necesitaba desesperadamente.
Tena las manos entrelazadas sobre el vientre y una pierna flexionada con la
rodilla en alto. Cada centmetro de su compacta estructura musculosa
manifestaba tranquilidad. Sus ojos estaban cerrados y respiraba
profundamente, pero no dorma. Todos sus sentidos estaban en plena
actividad. En aquel estado de reposo mental que obtena cuando se
concentraba en relajarse, James Kirk hallaba un verde oasis vaco de
responsabilidades.
Era consciente de los sonidos. La nave ruga a su alrededor, pues la
suave vibracin de la Enterprise se vea aumentada a causa de su extrema
receptividad. Palpitaba en todos sus huesos y msculos, y el pulso de ella
era el de Kirk. Pens fugazmente en lo que haba declarado la computadora,
que la nave y l estaban unidos, y tuvo que admitir que en algunos sentidos
la mquina tena razn, aunque esa unin se daba en un nivel diferente...
era ms su propia devocin a una idea.
Los pensamientos deambulaban por su mente como los nios por un

jardn, distrayndose con cualquier fantasa. Les dio vueltas y ms vueltas


con ociosa curiosidad y se formul preguntas acerca de ellos, pero la
penetrante percepcin de su mente consciente estaba embotada. Al igual
que una intemporal tarde veraniega, estaba llena de indolencia baada de
sol. Busc su clida extensin de paz, la encontr y se dej hundir en ella.
-Capitn Kirk.
Su propio nombre roz los bordes de sus pensamientos y el capitn
estuvo inmediatamente alerta. Abri los ojos bruscamente, y con
movimientos fluidos rod fuera de la cama, se puso en pie y tendi una
mano para activar el intercomunicador.
-Aqu Kirk.
-Capitn, he recibido un mensaje del contraalmirante Poppaelia -le
respondi Uhura-. Solicita que le reciba usted aqu, en el puente, seor.
-Voy hacia all.
Una punzada glacial corri por la columna vertebral del capitn, y l se
encogi de hombros para apartar de s la preocupacin que senta. Qu
poda suceder ahora de malo, con las negociaciones pacficas en marcha, y
cubiertos los intereses de todos?
-Puente -le orden al turboascensor.
Su mente aceler a medida que ascenda. Cuando entr en el puente
lo encontr en perfecta calma, pero los ojos de Uhura expresaban
preocupacin. Kirk le hizo un gesto de asentimiento con la cabeza.
-Pselo a pantalla, teniente.
-S, seor.
-Contraalmirante.
-Soy el portador de la noticia de un desastre, capitn. La Potemkin ha
disparado contra el cortejo romulano de frontera que se hallaba en la zona
neutral.
-Qu?
-Sus odos no le engaan, capitn.
-Qu crea Garson que estaba haciendo? Acaso fue objeto de
alguna provocacin?
-La culpa no ha sido del capitn Garson. El almirante Iota se ha
apoderado de los controles auxiliares y ha abierto fuego contra el enemigo.
La situacin de usted es tremendamente grave. Es aconsejable que se retire
a la ms mnima oportunidad que tenga.
-Almirante, por qu no se nos ha echado encima la flota romulana?
No han hecho ni el ms mnimo movimiento.
-Hasta el momento no ha hecho blanco ninguno de los disparos.
Garson ha contactado con las otras naves del destacamento, y ellas han
estado protegiendo a los romulanos con sus escudos y respondiendo a los
disparos de Iota. Hasta ahora es un procedimiento que ha dado resultado,
pero es un asunto delicado, y antes o despus uno de esos disparos
conseguir atravesar la barrera. Iota slo ha disparado con los torpedos de
fotones.., si llega a utilizar los caones fsicos ser casi imposible detenerle.
-Capitn, tenemos una llamada del capitn Garson, seor. Dice que es
urgente.

Kirk se volvi a medias hacia el puesto de comunicaciones y Poppaelia


advirti la distraccin.
-Enfrntese con la situacin, Jim. Deje de intentar buscar alternativas.
Salga de ah mientras an pueda hacerlo! -exclam.
-Capitn, ocho naves romulanas se han desplazado hasta colocarse en
torno a nosotros -intervino Sulu-. Estamos rodeados.
-Eso precipita las cosas! Almirante, al parecer la flota romulana ha
sido advertida. Encontraremos un camino para salir de esta situacin o... dej la frase sin acabar.
-Buena suerte, capitn -le dese bondadosamente Poppaelia. La
pantalla riel y la imagen del almirante desapareci bruscamente.
-Pase a Garson.
-S, seor -respondi Uhura.
-Jim!
-S, Mikel. Hay alguna manera de salir de este lo?
-No lo s. Tal vez s. Hasta el momento, ninguno de los disparos ha
hecho blanco y los romulanos no han reaccionado en absoluto. Es una
contencin notable por parte de ellos. He llegado hasta a ordenar casi la
destruccin de mi propia nave. Le he dado a Iota una hora para que
entregue los controles auxiliares.., si no lo hace, no me quedar otra
alternativa. No abrigo demasiadas esperanzas... Iota nunca se ha fiado de
m. He pensado que si t hablaras con l... desde el ncleo de los
acontecimientos, tal vez l te escuchara.
-Crees que podr hacrselo entender?
-No tengo ni idea. Est completamente obsesionado por la idea de
atacar a los romulanos. Se niega a creer que hayamos conseguido hacer un
pacto pacfico con ellos. Est convencido de que somos todos unos
estpidos.
-A quin creera?
-A su propia gente? No ha mencionado en ningn momento serle leal
a nada excepto a la Federacin.., no ha hablado para nada de amigos o
familiares.
-Tiene algo que ver ese hombre con Inteligencia y contraespionaje? pregunt Kirk.
-S.
-Habla como uno de ellos -murmur Yellowhorse.
-El almirante Iota es el director nominal del Cuerpo de Inteligencia de la
Federacin, capitn -explic Spock-. Su contribucin ha sido decisiva en el
desarrollo de incontables aparatos de Inteligencia.
Los ojos de Kirk se animaron.
-Como esa unidad sensora!
-Precisamente, capitn.
-Escuche, Garson, podra existir una va de salida. Sabe usted si l
est en contacto con su gente?
-He observado que lleva un comunicador especial de pulsera... no lo he
visto en ningn momento sin l.

-En ese caso creo que podramos tener una posibilidad de salir bien de
sta. Teniente Uhura, que S'Talon suba al puente. Spock, active esa unidad
sensora... y asegurmonos de que cualquier imagen mental que recoja est
relacionada con una cooperacin pacfica.
-Afirmativo, capitn.
Spock extendi un brazo hasta una de las esquinas opuestas de la
terminal de la computadora, y pas los dedos por la superficie. Un zumbido
tremendamente agudo, audible slo para los odos vulcanianos
mentalmente afinados para captarlo, fue la nica prueba de que el sensor
acababa de activarse. Spock levant la mirada e hizo un gesto de
asentimiento con la cabeza.
-Bien! -Kirk respir profundamente-. Se ha puesto en contacto con
S'Talon, teniente?
Todava no, seor. Yo... aqu lo tenemos, capitn.
-Comandante S'Talon -le salud el capitn.
-Capitn, qu significa todo esto? Acabo de recibir un comunicado
que dice que un buque espacial de la Federacin ha abierto fuego sobre
cuatro de nuestras naves! Pensaba que habamos hecho un acuerdo... o
es que los humanos son realmente unos traidores sin honra? Contsteme,
capitn! Su vida est condenada si no tiene una explicacin que lo justifique.
Los ojos de Kirk relumbraron, pero control su clera. Si se hubiera
hallado en la situacin inversa, habra reaccionado como S'Talon... y
probablemente con menos moderacin.
-Comandante. Es verdad que ninguno de esos disparos ha hecho
blanco?
-Eso es verdad -concedi el romulano.
-Y han sido respondidos por nuestras propias naves? S'Talon inclin
la cabeza a modo de asentimiento. -Y que esas mismas naves nuestras
han formado delante de las de ustedes para protegerlas?
-S.
-En ese caso, por favor, esccheme, comandante. La Federacin es en
estos momentos vctima de un motn. La Potemkin est bajo un ataque que
proviene de su propio interior. Su capitn ha ordenado la destruccin de la
nave si el amotinado se niega a rendirse. Si un solo disparo hace blanco,
estallar la guerra. Ninguno de nosotros quiere eso. Y yo tampoco quiero ver
a la Potemkin destruida.
-Qu puede hacerse?
-Hable con sus superiores. Convnzalos de que nos concedan un poco
de tiempo. Tenemos razones para creer que esta conversacin est siendo
escuchada en otra parte... por el hombre responsable de ese ataque. Se
niega a creer que la Federacin y el imperio romulano son capaces de
trabajar juntos. Si podemos demostrarle que s podemos, que es verdad,
quiz podamos razonar con l. Nos ayudar, comandante?
-Por supuesto. Es algo que va en mi propio inters, y el del imperio. Sin
el gran de los canaranos mi pueblo morir. Necesitamos la cooperacin de
usted, capitn, y tambin la necesitamos por parte de la Federacin.
Nosotros no atacaremos a menos que una de nuestras naves reciba un
disparo, y garantizaremos su seguridad a menos que estalle una guerra. Le

doy mi palabra de honor.


-Gracias, comandante. No puedo pedirle ms.
-Suerte, capitn.
-Suerte para todos nosotros, comandante -replic Kirk mientras el
romulano se marchaba-. Y bien, seor Spock?
-Eso debera ser eficaz, capitn. Siempre que la conversacin haya
sido escuchada.
-Y si le ha sido transmitida a Iota. -Kirk se frot las manos-. Ahora
habr que esperar -concluy.
S'Talon avanzaba por el corredor, hirviendo a causa de la habilidad
que tena el pretor para encolerizarle. El hombre era un egosta pretencioso
que necesitaba que le hicieran entender cul era su minsculo valor en el
devenir global de los acontecimientos. Si al menos no fuera tan peligroso...
resultaba sorprendente cmo la posicin y el poder imponan respeto,
incluso cuando ese respeto no era merecido. En aquella ocasin haba
tenido que suplicar, y aquel presumido charlatn haba disfrutado con eso!
Le haba dedicado su grasienta sonrisa y se haba revolcado en su poder.
Aquellos pensamientos aumentaron la fuerza de los pasos de S'Talon. Sera
mejor que valiera la pena la humillacin que haba soportado, pens con
violencia. Paz a cualquier precio, era prcticamente lo que haba
declarado ante el capitn terrcola, pero algunos precios eran demasiado
altos.., el propio respeto, la dignidad. Que Kirk se fuera al infierno, de todas
formas!
Una ola de frustracin se apoder del comandante romulano cuando
pens en su colega terrcola. Kirk le haba convencido para que se metiera
en todo aquello. Saba que el capitn de la Enterprise no lo habra
conseguido en solitario. Bueno, todava le quedaba una alternativa. Poda
negarse a cooperar, pero eso no resolvera nada. Haba acordado
doblegarse a los planes de Kirk porque eran el nico curso de accin
posible, y al menos Kirk era un hombre con ciertos principios. Le pareca
irnico que le resultara ms fcil trabajar con los enemigos que con los
miembros de su propio pueblo. S'Talon gru para s. Una vez ms haba
conseguido empalmar los frgiles hilos de la comprensin mutua. No era un
hombre adepto a la diplomacia, pero siempre acababa encontrndose
enredado en esa pegajosa telaraa. Se encogi de hombros, apartando de
s los subterfugios y el engao. Ansiaba entrar en accin. Cuando hubiera
quedado detenida la epidemia, pedira que le transfirieran a las peligrosas
misiones de exploracin de los confines del espacio romulano. No caba
ninguna duda de que el pretor le concedera el traslado.
Mikel Garson estaba de pie en el puente de la Potemkin. Tena el
rostro blanco y demacrado, y los msculos de las mandbulas contrados. La
tensin se perciba en sus ojos y en las tirantes y comprimidas lneas de su
boca. Se retorca las manos unidas a la espalda. No tena ni la ms mnima
duda de que iba a tener que destruir su nave. La Potemkin se haba
transformado en una prisin flotante, con cuatrocientas treinta personas
atrapadas dentro de su casco. Una parte del asalto de Iota haba sido el
corte de alimentacin de los sistemas innecesarios -sistemas como el

transportador-, con el fin de poder canalizar una mayor cantidad de energa


a las bateras de armamento. Garson no quera morir y detestaba la idea de
asesinar a su tripulacin. Todos se haban alistado con la plena consciencia
de que exista la posibilidad de morir, pero l ordenara su destruccin. Eso
era un asesinato y Garson no consegua digerirlo.
-Pngame en comunicacin con el almirante -orden con voz tensa-. Y
esta vez quiero contacto visual.
Intentara una vez ms meter un poco de sentido comn en aquella
cabeza de piedra... lo intentara hasta el ltimo momento.
-Almirante Iota!
-No me moleste, Garson.
La vanidosa voz de Iota consigui distraer al capitn. -Iota, es usted
un idiota! Est tirando por la ventana una oportunidad que muy bien podra
ser el comienzo de la paz!
-Garson, usted me aburre. Y se est insubordinando. No olvidar eso
cuando todo haya terminado.
-No tendr oportunidad de recordar nada! Esta nave ser destruida
dentro de... doce coma cuarenta y dos minutos.
-Bah! Se est echando un farol. No tiene usted el coraje suficiente
como para hacer eso. Ahora djeme en paz antes de que...
La voz del almirante se apag en el momento en que comenz a sonar
un pitido agudo e intermitente. Puls un botn de su comunicador de
pulsera.
-Qu hay? -pregunt Iota.
-Almirante, creo que debera usted or esto.., creo que estaba
equivocado -le contest una voz distante.
-Proceda con la comunicacin.
Iota se inclin para or mejor la comunicacin grabada y a Garson le
dio un salto el corazn. Kirk! Rez para que se produjera un milagro. El
tiempo qued en un suspenso interminable. El plateado cabello del
almirante estaba encendido por toques de luz blanca, y el spero contorno
de su mejilla permaneca impasible; tena los hombros cados a causa de la
fatiga. La cabeza se iba hundiendo ms y ms. Para los esperanzados ojos
del capitn, haba derrota en la humildad de la postura que haba adoptado.
Iota levant la cabeza y desvi la mirada.
-La victoria es suya, capitn -dijo con una voz amortiguada-. A1
parecer, yo estaba equivocado.
-Almirante, permitir usted que los oficiales de seguridad le escolten a
su camarote.
Iota no habl, pero asinti con un movimiento de cabeza. Garson se
volvi de espaldas a la pantalla, con sus grises ojos iluminados por la
victoria.
-Alfrez Heery, suprima la orden de destruccin.
-S, seor!
La sonrisa en la voz de Heery era sintomtica del alivio que inund el
puente.
-Comandante Yellowhorse, pngame en comunicacin con Tiercellus.

Yellowhorse levant la mirada del panel de comunicaciones.


-Seor, los romulanos dicen que ahora el destacamento est bajo el
mando del comandante Hexce. Lo tengo en la lnea, seor.
-Aqu la Potemkin. Nuestra situacin de emergencia est bajo control.
Repito, tenemos el control total del problema.
-Me alegro de or eso, capitn. Slo las rdenes del pretor los han
salvado -le contest Hexce.
-He tomado nota de su disciplina, seor -le asegur el capitn Garson.
-Se nos estaba agotando.
-No volver a verse puesta a prueba. A pesar de que reconozco la
deuda que tengo con usted, no puedo evitar sealarle que la paciencia de la
Federacin ha sido la aliada de ustedes.
-Y yo reconozco la verdad de lo que acaba de decir.., de mala gana.
Mantendremos la tregua -respondi Hexce.
-A1 igual que nosotros -afirm Garson.
Hexce le hizo al terrcola el saludo militar romulano para indicar que por
lo que a l respectaba la conversacin haba tocado a su fin. La pantalla
reemplaz la imagen del comandante con la anterior vista de las cuatro
naves enemigas. El capitn Garson se hundi en su asiento de mando.
-Mantengan posiciones -orden.
-S, seor.
Garson cerr los ojos. Ya basta, pens. Si esto no es el final del
problema, no quiero que me lo cuenten. Dej que su mente se deslizara en
silencio para pensar largamente en el permiso de tierra ideal.
Diario: el quinto da de Esaan.
La pluma de Romm Joramm trazaba las alargadas curvas de la
escritura canarana con la facilidad de la prctica.
Canara ha pasado por un momento de crisis. Eso ha quedado atrs.
El peligro fue grande... corrimos el riesgo de la extincin.., pero si hemos
aprendido de lo pasado, me atrevera a decir que los beneficios superan con
mucho los peligros. Por primera vez, Canara ha tratado con autnticos
forasteros, enemigos, y ha sobrevivido. Hemos recibido ayuda y ejemplos,
tanto buenos como malos.
Por lo que a m respecta, me resulta difcil mirar a S'Talon, el enviado
romulano, como a un enemigo. A diferencia de su pretor, l est preocupado
por el bienestar de los dems, y a m siempre me ha resultado difcil aceptar
una dignidad en lugar de una persona. Quizs eso denota una cierta falta de
experiencia y carcter mundano por mi parte. No importa. Yo soy un
anciano. Cuando unas mentes ms jvenes y flexibles carguen con el peso
del liderazgo, hallarn respuestas para preguntas que yo ni siquiera he
soado formular.
La cosecha est casi terminada, y la produccin de la vacuna est en
marcha en el laboratorio que ha instalado el doctor McCoy. sta es una
novedad tremendamente interesante. Con nuestra produccin de gran, sera
beneficioso tener ms laboratorios y de mayor tamao para poder fabricar la
medicina aqu, en Canara. El doctor McCoy y yo hemos hablado en

profundidad de ese asunto, y l piensa que el gran en s debera ser


estudiado con mayor atencin. Ha comprado una reserva para sus
investigaciones personales, pero piensa que merece la plena atencin de un
laboratorio competente durante no menos de cinco aos! Imagnense: Slo
conocemos una dcima parte de los potenciales del gran!
La letra se hizo temblorosa cuando la mano del hombre se estremeci
de entusiasmo.
Un vasto mundo nuevo se abre ante nosotros. Un mundo variado y
lleno de retos, de oportunidades, pero para poder aprovecharlo vamos a
tener que dominar nuestros impulsos voluntariosos. Yo he estado a punto de
destruir Canara a causa de mi propio sentido egosta de la injuria. Ese
hombre tremendamente impresionante, el joven capitn Kirk, me ha
proporcionado un atisbo de lo que podra ser el futuro de Canara. A travs
de sus ojos he visto las ilimitadas posibilidades que se abren para nuestros
jvenes. Tenemos muchsimas cosas que aprender, pero yo confo en que
saldremos adelante. Hay mucho por hacer.
Joramm firm el escrito y luego cerr el diario. Se recost en el
respaldo e inclin la cabeza para mirar al cielo, aunque saba que ni la
Enterprise ni las naves de la flota romulana eran visibles a simple vista.
Aquellos jvenes le haban emocionado, tan apasionados, tan consagrados
a sus metas! l haba sido as en otra poca. De pronto ri entre dientes, al
darse cuenta de que an lo era. Bueno, la paz fuera con todos ellos. l,
todava tena una cosecha que atender.
DIARIO DEL CAPITN: fecha estelar tres-uno tres-cero coma cuatro.
La crisis romulana est bajo control. El comandante S'Talon ha llegado
a un acuerdo con los canaranos, y el imperio romulano ha prometido
comprarles toda la produccin de gran. El doctor McCoy estima que,
convertido en la nueva vacuna, ser suficiente para detener la epidemia de
myrruthesia...
-Capitn -le interrumpi Uhura-. El comandante S'Talon desea hablar
con usted.
-Gracias, teniente -le respondi Kirk-. Pselo a la pantalla principal.
La imagen de S'Talon se form ante l; su perfil se recortaba como una
lnea limpia contra el fondo de sombras rojizas de su camarote. Estaba solo,
y durante unos instantes pareci perdido en sus pensamientos, pero cuando
se volvi sus ojos se clavaron en los de Kirk.
-Doctor McCoy, seor Spock... capitn -los salud amigablemente.
-Comandante -respondi Kirk a su vez.
-Nuestro trabajo aqu est ya casi concluido. Pronto regresaremos a
casa y la colaboracin mutua de la que hemos disfrutado quedar disuelta.
Seremos enemigos separados por la zona neutral como si se tratara de un
muro, y habr pocas oportunidades para los sentimientos personales. James
Kirk, no slo son usted y su tripulacin directamente responsables de haber
contenido la guerra y de haber evitado que una civilizacin sea diezmada
por la enfermedad, sino que tambin han reafirmado mi posicin. -Kirk abri

la boca para responderle, pero S'Talon sigui hablando-. Creo, capitn, que
usted sera un amigo tan valioso como peligroso es en su calidad de
enemigo. Sean cuales sean las circunstancias que me requieran, s que
estoy en deuda con usted... y eso lo recordar, capitn.
-Buen viaje, S'Talon, amigo mo -le dijo Kirk.
Los ojos del comandante romulano estaban llenos de pesar cuando
desapareci de la pantalla.
-Ese hombre es de consideracin, Jim -coment McCoy con respeto-.
Sus conocimientos mdicos, as como tcnicos, son fenomenales.
-Es lamentable que nos encontremos en bandos opuestos -reconoci
Spock-. El comandante S'Talon tiene una personalidad notable. Cuando le
interrogu acerca de su nave, l simplemente respondi que haba
programado personalmente una accin retardada de sobrecarga en
secuencia antes de abandonarla, y que la Federacin no encontrara nada
ms que restos microscpicos.
-Su principal preocupacin es el bienestar de su pueblo -reflexion Kirk
en voz alta-, de la misma forma que la nuestra es el bienestar del nuestro.
Sin embargo, somos enemigos. No tiene ninguna lgica, verdad, Spock?
-La guerra, en todas sus formas, no es un proceso lgico -declar
Spock con ojos sombros.
-No -respondi el capitn. Puls el botn de la computadora para cortar
la entrada que S'Talon haba interrumpido-. Nuestra misin ha concluido con
xito y la Enterprise abandonar el rea dentro de aproximadamente cuatro
coma veintitrs horas, momento en el que nos dirigiremos a la estacin
espacial ms prxima para que se realice la reparacin de la computadora.
Kirk fuera.
-Grabado, mi tesoro, amor mo -respondi la computadora con sus
tonos ms seductores-. Una nueva misin completada por mi valiente, leal,
carioso...
La computadora continu su lista de adjetivos mientras el rostro del
capitn se ensombreca.
-Spock... -dijo Kirk en un tono desesperado, apenas audible.
Los labios de Spock se torcieron.
-Lo siento, capitn -replic Spock con conciliadora compasin-, pero
las entradas del diario de a bordo estn directamente unidas a la biblioteca
de la computadora, y no puedo hacer nada hasta que la hayan
reprogramado...
Kirk baj la cabeza resignado, y apoy la frente en la parte inferior de
la palma de la mano. Era la viva imagen del abatimiento.
noble, amoroso, trabajador incansable... -continuaba la computadora.
La totalidad del cuerpo de Kirk se hundi an ms en el asiento.
-Mrelo desde el siguiente punto de vista, Jim: puede que sea una
mquina, pero es completamente suya -coment McCoy, riendo entre
dientes.
-Usted dijo, de hecho, que la amaba, capitn.
La voz de Spock era la de la inocencia misma.
Uhura se volvi rpidamente hacia la terminal de comunicaciones,

sofocada por una risa incontenible. Sulu se estremeca con una risa
silenciosa, y Chekov tena que cerrarse la boca con la mano.
En el puente reinaba un silencio violento, cuando un cloqueo comenz
a manar del asiento de mando. E1 cloqueo se transform en una risa y el
puente estall en carcajadas... exceptuando a Spock, por supuesto.
Contempl la situacin con mirada inocente y una ligera sorpresa... su forma
particular de humor.
-...puro, amable y generoso, mi nico verdadero amor -acab la
computadora con voz cariosa, completamente inconsciente de la reaccin
que estaba provocando.
La Enterprise se sacuda de risa.
FIN

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