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Romances histricos

ngel de Saavedra, Duque de Rivas


La muerte de un caballero
Escrito entre fines de 1839 y principios de 1840, juntamente con Amor, honor y valor
y La victoria de Pava, es el primero de los tres en orden cronolgico.
Un solo romance de 116 versos, con rima en -o, cuenta la muerte del caballero Bayardo
(1473-1524), a quien, segn la Histoire de Bayart (captulos LXIV y LXV)14 en una
retirada de los franceses hiri una bala salida de oscuro arcabuz. Muri al cabo de dos
o tres horas, rodeado de amigos y enemigos, entre ellos el marqus de Pescara. Los
espaoles le prepararon un lecho de campo y all se confes y muri. En su versin,
Rivas describe una enconada escaramuza en la que cae Bayardo y el mismo Pescara
llega / de llanto el rostro cubierto a recogerle en sus brazos. El moribundo pide perdn
a Dios, ensalza a su rey, a su patria y a los soldados espaoles, hijos de la nacin ms
grande.
El retrato de Bayardo a caballo es de los ms briosos que ha hecho Rivas, a quien
fascina este prototipo de caballeros. En cuanto al estilo, an quedan ecos de fraseologa
dieciochesca: el alma que vuela a tomar entre los hroes asiento, y el cadver, de
lauro inmortal cubierto, son buenos ejemplos de ello.

Romance
El noble francs Bayardo,
el insigne caballero
que nunca mancill tacha,
que jams conoci miedo,
por la falda de los Alpes
en fuga las huestes viendo
que al Almirante de Francia
dio el rey Francisco Primero;
del deshonor de las lises
furioso su heroico pecho,
gallardo la lanza empua,
riscado revuelve el freno,
y en los pocos espaoles,
causa de aquel desconcierto,
se arroja como valiente 15
para morir como bueno;
a pintar su gallarda,
a contar sus altos hechos,
a encarecer sus hazaas
no basta el humano acento.

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En un normando morcillo

que respira espuma y fuego,


cuya ligereza es rayo,
cuyos relinchos son trueno;
con un arns que deslumbra
del mismo sol los destellos,
yen parte una veste oculta
de carmes terciopelo;
y sobre bruido casco,
dando vislumbres al viento,
un penacho blanco y rojo
con rica joya sujeto,
cual guila se revuelve,
lidia cual len soberbio,
cual raudo torrente rompe,
resiste cual risco eterno.
Solo espaoles soldados
sin ceder pudieran verlo,
y con l y con los suyos
trabar combate sangriento.
Mas qu mucho, si los rige
aquel hijo predilecto
de la victoria en Italia,
marqus de Pescara excelso.

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Del noble francs Bayardo,
a pesar de los esfuerzos,
la francesa artillera
fue de la Espaa trofeo.
Pues de aquella escaramuza
en lo ms trabado y recio,
cuando las contrarias huestes
eran de valor portentos,
una silbadora bala
de oscuro arcabuz partiendo,
traspas de parte a parte
al gallardo caballero.
Al caer de los arzones
con pesado golpe al suelo,
cuaj la sangre a sus tropas
de sus armas el estruendo;
y alzaron tal alarido
de dolor y de despecho,
que por los lejanos valles
reson en fnebres ecos.

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Al or los espaoles 65
tan lamentable suceso,
la sangrienta lid suspenden

de asombro y lstima llenos;


pues la muerte de un contrario
de valor insigne ejemplo,
pena y confusin infunde
en sus generosos pechos.
Soldados de ambas naciones
cercan al noble guerrero,
cuya sangre empaa el brillo
del arns bruido y terso.
Y el mismo Pescara llega,
de llanto el rostro cubierto,
y le recoge en sus brazos
con doloroso respeto. 80
Sus criados le desarman,
intntanse mil remedios;
mas, oh dolor!, todo en vano,
lleg su instante postrero.

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Muere Bayardo el famoso,
y en el ltimo momento
despus que a Dios pidi gracia,
cual cristiano caballero,
a espaoles y a franceses
tornando el rostro sereno:
Por mi rey y por mi patria
-exclam- gozoso muero;
y ufano de que haya sido
a las manos y al esfuerzo
de soldados espaoles, 95
de honra y de valor modelo,
y de la nacin ms grande
que en ms alta estima tengo,
de cuantas pueblan la tierra,
de cuantas cubren los cielos.
No dijo ms, que la muerte
convirti su voz en hielo,
volando a tomar el alma
entre los hroes asiento.

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Dejaron los espaoles


por honra a tal caballero,
de seguir al almirante,
que en Francia salvse presto.
Y el cadver de Bayardo,
de lauro inmortal cubierto,
entregado fue a los suyos
con justo desprendimiento,
para que hallara reposo

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tan valiente y noble cuerpo


en su agradecida patria,115
al lado de sus abuelos.