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1.

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA


DE LA PSICOLOGA SOCIAL
por

CARL

F.

GRAUMANN

Introduccin: por qu estudiar la historia?

Los individuos, as como los grupos -desde las familias hasta las naciones pasando
por las instituciones-, tienen su historia. Lo mismo ocurre con la ciencia y las disciplinas
cientficas. Llegar a conocer cualquiera de stas no es cuestin slo de averiguar las personas
y los temas importantes del momento actual, sino tambin las person~ y temas que fueron
importantes en el pasado. En general, cuando se trata de grupos y sistemas sociales no llegaremos a comprender totalmente lo que sus integrantes hacen en la actualidad a menos que
tengamos conocimiento acerca de lo que stos (o sus predecesores) planearon previamente
conseguir para su grupo de pertenencia. La accin social como conducta orientada hacia metas slo puede explicarse si conocemos quin seal la meta, cundo y con qu propsito.
Dado que la investigacinsocial, incluida la psicosocial,es un caso especial de accin social, a
saber, una empresa colectiva, tendramos que tener algn conocimiento de la historia disciplinar si queremos comprender por qu los psiclogossociales hacen lo que hacen y la forma en
que lo hacen.1
Lo que llamamos historia no es algo dado que pueda ser grabadoy estudiado como
otros hechos, fsicos o sociales. La historia tiene que construirse. Los datos, cifras, personas y
sucesos pueden venir dados. Pero cules tengamos que considerar y cmo hayan de ponderarse y relacionarse es un asunto de construccin y de intencin (vase Grawnann, 1983,
1987a). Aunque hablemos de historiografa, es decir, de la escritura de la historia, es importante sealar que esta escritura constituye msuna construccin que una grabacin.
plausible para construir la historia de una
Una cuestin importante, a la vez que ramn
disciplina, puede ser la identidad de esa disciplina. Cul es, por ejemplo, la identidad de la
psicologasocial? Existe una definicin? No hay acuerdo, pues ni el objeto de estudio, ni los
mtodos, teoras y modelos que se construyen ofrecen criterios fiables y vlidos para una definicin. C.Ompartimoslos tpicos con vecinas disciplinas sociales, conductuales o biolgicas.
Tendemos a tomar prestados los modelos de otras disciplinas y la mayora de nuestros mtodos pertenecen al arsenal comn de las ciencias sociales y conductuales. De ah que los tradi1. Aunque este inters por el pasadoen atencin al presente ha sido denominado orientadn presentist-.t hacia la bis
toria, existe tambinun inters puramente histrico por el pasado por su inters intrioseco, por ejemplo, pam averiguar qu problemasbama en periodos anteriores y qu mtodos y soluciones se conocan y se utilizaron entonces; sta es la actitud chstori.sta (Bunerfield, t 963).

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INTRODUCCIN A LA PSICOWGIA SOCIAL

cionales criterios de teora, mtodo e investigacin no distingan claramente a la psicologa social de otroo campos. La distincin , no obstante, es un aspecto importante de la identidad.
Adems, resulta evidente la coexistencia de varias psicologas sociales diferentes. Al menos
en lo que concierne a las dos principales variantes, esto es, la psicologa social sociolgica
(PSS) y la psicologa social psicolgica (PSP), se ba analizado cmo existen sin que se presten
mucha atencin entre s (Wilson y Schafer, 1978). La explicacin de este cisma es tan sencilla
como problemtica. Los miembros de los dos grupos, por lo general, tienen diferentes currcula ; estudian, ensean y trabajan en diferentes departamentos; leen y escriben para di ferentes manuales y revistas; tienen diferentes carreras ; y pueden adherirse a diferentes visiones de
la ciencia. Dado que esto ha sido as duran te varias generaciones de psiclogos sociales, nos
encontram os ahora con que los nembro s de la PSS y de la PSP tienen diferentes historias,
con diferentes pioner os y hroes: Lewin, Festinger, Schachter, Asch, Campbell y F. H.
Allport para la PSP; Mead, Goffman, French, Homans y Bales para la PSS (Wilson y Scbafer, 1978). Son las diferentes historias las que proporcionan y mant ienen diferentes identidades. Por esta razn, aunque la regla sea que los manuales de psicologa social se escriban
desde la perspectiva psicolgica o sociolgica , una historiografa comprehensiva debea dar
cuenta de todas las principales variantes de la psicologa social y sus interrelaciones.
Una tercera variante de la psicologa social, relativam ente independiente de la PSP y
la PSS (aunque de sta en menor grado), es la.psicologa social analtica, tal y como se ha desarrollado dentro del mar co psicoanaltico (vase Hall y Lindzey, 1968).
Los psiclogos reconocen en el establecimiento y mantenimiento de la identida d social un factor bien conocido de la formacin de grupo; y en la presentacin de la identidad,
una tcnica muy frecuente tal y como se deduce del estudio de las relaciones intergrupales
(vase cap. 16). De al que no resulte sorprendente que la historiograffa pueda concebirse
como una psicologa social del pasado (Watson , 1979).
Existe otra funcin estrechamente relacionada con esta de construccin de la historia,
que tiene un carcter igualmente psicosocial: la funcin justificadora.Agassi (19 63), ButtetfieJd (1963) y otros han sostenido que relacionndonos historiogrficamente a nosotros mismoo y a nuestra investigacin actual con los logroo clsicos ]), con las reputadas teoras del
pasado o con los ((grandes hombres , just ificamoo nuestro propio trabajo y posiblemente in~
crementamos nuestro prestigio cientfico. Conectar el presente con un pasado bien seleccionado otorga cierto abolengo , cuya continuidad desd e la obra de un antepasado clsico
(padre fundador o similar) a nuestro trabajo investigador actual se interpreta como un progreso en la corrie nte principal, en el conocimiento acumulado (Grawnann, 1987a).
Incluso una breve discusin de las diversas funciones de la historia de la disciplina revela que podemos aprender de la historia, siempre que no haya sido escrita exclusivamente en
virtud de propsitos identificadores y justificado res, como ocurre generalmente en el caso de
la historia presentis ta :i,.Una historia de la disciplina til debe tener en con sideracin las discontinuidades, inconvenientes, fracasos y callejones sin salida, as como las continuidades,
xitoo y progresos. No debe pretender unidad si lo que hay es pluralismo, como ocurre en la
psicologa social. Finalmente, como con cualquier fenmeno que podamos estudiar, necesitamos informacin sobre el contexto general. Para la historia disciplinar el contexto no es slo
el sistema de ciencias, sino tambin el sistema social, poltico y econ mico dentro de los que
una disciplina especfica se desarrolla. sta es la razn por la que la sociologa de la ciencia se
ha convertido en una parte esencial de la historiografa disciplinar (Harvey, 1965; Lepenies,
1977; Woodward, 1980).
. La breve introduccin a la historia de la psicologa social qu e viene a continuacin no
puede satisfacer todas estas demandas metodolgicas. Pero cualquiera que estudie la historia
/

IN'IRODUCON

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de la ciencia debe tener algn conocimiento de los principios de construccin de la historia.


Con esto pretendemos ayudar a una lectura crtica y a la reconsideracin de lo que, despus
de todo, es la razn de ser del estudio de la historia de la psicologasoci~J.

FJ largo pasado del pensamiento psicosodal


Se ha convertido casi en una rutina referirse al desarrollo de lo que hoy en da denominamos psicologa con una cita de Ebbinghaus (1908, p. 1): La psicologa tiene un largo
pasado pero slo una breve historia. Los psioologossociales han aplicado repetidamente esta
afirmacin a su propia disciplina. Generalmente dejan que la historia comience en 1908 (o
en los 1890), mientras que el pasado puede extenderse hastaPlatn (427-347 a. de C.) y
Aristteles (384-322 a. de C.) o incluso hasta los presocrticos (del siglo vn al v a. de C.),
dependiendo de cul sea la filosofade la sociedad y de la ciencia en la que confa primordialmente el historigrafo y de la amplitud con que conciba a la psicologasocial. La decisin de
hastadnde debe extenderse el pasado o ta historia de la psicologasocial y de a quin incluir
depende de la concepcin actual que el autor tenga de lo social y de lo psicolgico.
Dado que no existe psicologasocial, ni en forma ni en contenido, antes de finales del
siglo XIX, nuestro inters en su largo pasado esun inters por la.historia del pensamiento social o filosofasocial. Algunas de sus cuestiones centrales son:
l. Si las personas son concebidas como individuos, cada uno de los cuales es nico,
o son esencialmenteidnticos a los dems.
.
2. Si ia persona individual es considerada como un producto de la sociedad o, a la
inversa, la sociedad es considerada como un producto y una funcin de los individuooque la
componen.
3. Si la relacin entre individuo y sociedad es un problema con sentido o es la expresin de una ideologa oculta.
4. Si la naturaleza de los seres humanos es bsicamente egosta y necesita de las
tcnicas y procesos de educacin, moralizacin o sociali7.acinpara capacitar a las personas
para convivir en grupos,comunidades y Estados, o si los seres humanos son sociales por naturaleza y son las buenas o malas influenciaslas que los hacen sociales o antisociales.
5. Si los hombres y mujeres son agentes libres y responsables o estn determinados
por fuerzas naturales y sociales.

Estas y otras cuestiones antropolgicashan sido formuladas y contestadas en una variedad de fonnas por los filsofos a lo largo de los siglos. las diferentes soluciones ofrecidas
son todava tpicos controvertidos en el pensamiento contemporneo e, inevitablemente, se
convierten en supuestos explcitoso implcitosde la teorizacin psicosocial.Primaca de lo individual sobre lo social, de la mente sobre la materia, de la naturaleza sobre la cultura, de las
fuerzas racionales sobre las irracionales, o las posiciones inversas -apenas existe una teora
psicolgica de gran escala que no responda, a su manera, a tales cuestiones-. Y es aqw
donde el fundamento histrico del moderno pensamiento social es evidente y reconocido.
Este reconocimiento puede verse, por ejemplo, en el hecho de que las dos principales
ramas de pensamiento social hayan sido denominadas platnica y aristotlica, respectivamente. Platn haba enfatizado la primaca del Estado sobre el individuo, el cual, para convertirse en autnticamente social, tena que ser educado bajo la responsabilidad de las autoridades. Para Aristteles, en cambio, el ser hwnano es social por naturaleza, y se puede confiar

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INTRODUCC10N A LA PSICOLOG1A SOCIAL

en que sta permitir a los individuos vivir juntos e ingresar en las relaciones personales , a
partir de l as cuales las familias, las tribus y en ltima instancia el Estado , se desarrollarn de
forma natur al. Esta diferencia de nfasis entre Platn y Arist te les no debera exagerarse; sin
embargo, ellos son los precursores de dos -tradiciones de pensamiento social que , en los tiempos modern os, han sido distinguidos como enfoque centrado en lo social y enfoque centrado
en el individuo. El primero enfatiza la funcin determinante de las estructuras sociales (sistemas, instituciones, grupos) sobre la experie ncia y la conducta individual; el segundo, por el
contrario, mantiene que los sistemas sociales se pueden explicar a partir de los proceso s y
funciones individuales.
En la historia del pensamiento social la concepcin de la primaca de lo social ha tomado mucha s fonnas. Para He gel (1770- 1831), el filsofo idealista alemn, el Estado es no
slo la forma fundamental de sociedad sino tamb in la encamacin de la ment e social (objetiva ), de la cual las mentes individuales son activos participantes. Las ideas psicowciales postenores acerca de una mente grupal(supraindividual) han sido derivadas de la concepcin de
Hegel. Para aquellos contemporneos nuestros que consideran que la psicologa social se centra demasiado exclusivamente en el individuo, la filosofa de la mente social constituye un
modelo significativo (vase Markova, 1982, 1983). Criticos de Hegel , aunque siguiendo su
nfasis, Marx (1818-1883) y Engels (1820~ 1895) desarrollaron una teora de la historia y de
la sociedadsegn la cual el nivel econmico de desarrollo en una sociedad dada ( con los modos predominantes de produccin e intercambio), la divisin resultan te de la sociedad en clases y la lucha entre estas clases, condiciona la vicia social e individual: No es la conciencia
del hombr e lo que detennina su ser, sino al contrario , su ser social el que determina su conciencia (Marx y Eng els, 1962, vol. I, p. 363). Una psicologa social mode rna con base mar
xista ha sido desarroll ada por Hieb sch y Vorwerg (1980). Si se desea comparar las perspectivas sovitica y occidental en psicologa social pued e consultarse Strickland (1979).
Si bien en el largo pasado de la psicologa social podemos encontrar otras teoras
importantes de la primaca de lo social y de la sociedad sobre el individuo, debem os dirigir
nuestra aten cin aho ra a algun os ejemplos de la postura opu esta: los antecedentes filosficos
de una ciencia social centrada en el individuo. Dado que , hablando de forma general, la psicologa -y con ella la psicologa social- es el estudio de la conducta y de la experiencia individual, es de esperar importantes influencias de las diversas formas de individualismosobre la
psicologa. Desafortunadament e, el trmino individualismo tiene demasiado s significados
com o para resul tar de utilidad sin que exista una clarificacin conceptual (Lukes, 1973a).
' Una de estas clarificaciones, crucial para el psiclogo, es la noci n de .:individuo abstracto,
segn la cual los elementos psicolgicos bsicos humanos (ya sean den ominados instintos, necesidades, deseos o carencias) "'se supo nen como dados , independient emente de un context o
social (1973a, p. 73). Puesto que son invariables , el grupo , la sociedad en general, son una
simple unin o el producto de tales facultades individuales. Una parte importante de este
individuali smo se desarroll histricament e bajo los nombr es de hedo nismo y utilitarismo. El
principio bsico del hedonismo es el principio del placer, segn el cual actuamos con la finalidad de asegurar y mantener el placer y evitar y redu cir el dolor.
Desde Bentham ( 1748 -183 2), quien transform tericamente el principi o del placer
en el principio de utilidad , el utilitarismo -la doctrina que aboga por la bsqueda de la mayor y msdiversa felicidad- entr en el pensamie nto social para quedarse. Por encima de las
muchas variaciones de la doctrina y de las diversas combinaciones de individualismo, utilitarismo y liberalismo existe una corriente que lleva directamente a la fundacin de la psicolo.ga. Para la mayora de las modernas teoras del condicionamiento y de la motivacin, muchas de las cuales se han desarrollado como teor as psicosociales, las ideas fundamental es de

r1
f

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INTRODUCCIN

la satisfaccin individual (reforzamiento , recompensa, beneficio ; reduccin de la tensin, de


la disonancia, de la incertidumbre; etc.) son variaciones del principio del placer o del de
utilidad .
Existen otros dos desarrollos intelectuales en el siglo XIX que contribuyeron significativamente a la moderna psicologa social: la sociologa y la teora evolucioni sta. Como trmino
y corno programa, la sociologafue creada por Augus to Comt e (1798-1857), quien tambin
ha sido alabado y condenado como padre del positivismo. Para Comte (1853) el positivismo
era un sistema filosfico que implicaba un modelo evolutivo de progreso del conocimiento
humano, desde el teolgico, pasando por el metafsico, hasta un estadio positivo del conocimie nto cientfico, en el cual los fenm enos son considerados como reales y ciertos, y el conocimiento es la descripcin de tales fenmenos y de
orden espacial y temporal sobre la
base de las constancias y las variaciones. Concibi a la sociologa corno la ciencia culminante,
que comparara las culturas segn su diferente estadio de,evolucin social. Convencionalmente , sin embargo , se ha adjudicado a ~giil~J~r]fh~im
(1858 -19 17) el inicio de una tradcin con continuacin en sociologa. Sostena que lt>shechos sociales son independientes de,
y exteriores a, la conciencia individual. De ah que las ~~
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i;fll~
de una
socied ad determinada tengan una existencia propia. Aunque puedan haber surgido de las
asociaciones de individuos, sus propiedades son diferentes de las que tienen las representaciones individuales, respecto a las que constituyen una especie de constriccin (Durkheim,
1898). Mientras que la autonona de lo social frente a lo individual hizo a Durkheim reclamar una psicologa colectiva independiente de la psicologa individual, la mayora de las
concepciones pioneras de la psicologa social que surgieron alrededor de finales del siglo pasado estaban moduladas segn una psicologa del individuo. Slo muy posteriormente el psiclogo social francs Moscovici (196 1) recogi y revis la teora de Durkh eim de las representaciones colectivas (vase Farr y Moscovici, 1984) .
Finalmente, hacia el final de lo que hemos denonnado el largo pasado , tiene lugar el
impacto de la teora de la evolucin, una de las ms poderosas, populares, e incluso intelectualmente controvertidas, innovaciones intelectuales del siglo XIX. La psicologa se ha visto
muy influida por su principal protagonista, Charle s Darwin (1809-1882), as como por sus
seguidores. La pionera contribucin de Darwin a la psicologa social puede encontrarse fundame ntalmente en The Descent of Man (1871 ) y en el volumen hermano The expressionof
the Emotions in Man and Anima/s (1872, 1896) . El hombre es un animal socialque ha desarrollado la capacidad de adaptarse fsica, social y mentalmente a un medio cambiante, parte
del cual es social, como por ejemplo la tribu o el grupo. De ah que la expresin de las emociones tenga su funcin social en la comunicacin inter e intraespecies. El filsofo britnico y
(anteriormente) socilogo, Herbert Spencer (1820-1903) generaliz y populariz la teora
evolutiva, principalmente en el campo social. Pero dado que combin la teora evolutiva con
la doctrina del individualismo y una actitud de laissez-faire(dejemos a la evolucin que siga
su curso), historiadores de la psicologa socialcomo Karpf (1932) y Heamshaw (1964) han
argumentado que Spencer hizo poco por favorecer a la psicologa social. Incluso la propia
aportacin de Darwin en el establecimiento de la psicologa social ha sido ignorada durante
largo tiempo (cf. Farr, 1980b), neritras que su ascendencia directa ha sido reclamada tanto
por las explicaciones etolgicas de la conducta social(vase Hinde, 1974; y cap. 2) com o por
los sociobilogos (Wilson, 1975).

su

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TNTROD\JccrN A LA PSICOLOGIASOC1AL

Los comienzos de la mod erna psicologa social .

Hasta ahora, cuando hemos hablado del pasa.do de la psicologa social lo hemos he cho para subrayar que las diversas posiciones, discutidas brevemente, no constituan psicologas sociales en el sentido moderno de la palabra. No obstante, hemos visto cmo algunas de
las doctrinas a las que no s hemos referido han llevado a la teorizacin actual. El hecho de
que en esta seccin no hablemos todava de la moderna psicologa social, sino slo de sus comienzos, se debe a la constatacin de que los programas de investigacin que se presentan se
realizaron antes de que la psicologa social se institucionalizara. Sin embargo , ya no se trata
de filosofas sociales.
Seguidamen te consideraremos slo dos enfoques muy importantes para la psicologa

social:

1. La Volkerpsy chologi e de Moritz Lazarus (1824 - 1903) , Hennann Steinthal


(1823 1899) y Wilhelm Wundt (1832-1920).
2. La psicologa de las masas de escritores franceses e italianos de finales del siglo xcxcomo Tarde ( 1843-1904) y l..eBon (1841 -1931 ).
V01...KERPSY
CHOLOGIE
No debemos albergar ilusion es con respecto a la posibilidad de encontrar una traduccin exacta de dicho trmino en ingls (vase Dam.iger, 1893). Literalmente es una psicologa
de los pueblos; en la prctica es una psicologa comparativa, histrico social y cultural . Pensamos que en W1 manual europeo puede dejarse el trmino original alemn Volkerpsychologie.
En vez de una serie de definiciones daremos una introducci n acerca de sus fundament os.
Puesto que, de acuerdo con Karpf ( 1932), pod emos hablar con toda propiedad de
unos ant eceden tes europeos > de la psicologa social, resulta inevitable considerar varias tradiciones nacionales del pensamient o social, como por ejemplo las desarrolladas en Alemania ,
Francia e Inglaterra . La Vlkerpsychologi e, en ese caso, es la man ifestacin y el prot otipo del
pensamiento psicosocial alemn , preparado en el siglo xvm, elaborado en el XIX y llevado a su
final en el siglo xx. La referencia a Alemania enfatiza una nacionalidad particular, es decir, el
desarrollo poltico, social y cultural como el contexto cambiante de la mente social e individual. En esta tradicin la suposicin clave era qu e la fonna primaria de asociacin humana es
la comunidad cultural (Gemeims chaft), el Volk, en el cual transcurre la formacin y educacin (Bildung) de la personalidad individual. Para los filsofos y acadmicos como Herder,
Hegel y Wilhelm von Hum bo ldt, el lenguaje era el medi o en el cual la comuni dad modelaba a
sus miembros individuales ; stos, a su vez, contribuyen activamente al lenguaje, que se concibe como un producto social (Markova, 1983). Mientras que hoy es a la sociedad abstracta a la que se considera como el cont exto social de la experiencia, de la accin y de la interaccin, para los acadmicos alemanes de los siglos XVIII y XIX lo era la comunidad nacional
y cultural del Vo/k, cuya mente o espritu (Volksgeist) se tomaba como la idea o principio
mental unifi~ dor.
Tan to el Volk como el Volksgeist se convirtieron en los tpicos de la nueva disciplina
cuando sta fue institucionaliz.ada en una revista profesional, la Zeitschrift fr Volkerpsycho logie und Sprachwissenschaft (18 60), por M. La7.arusy H . Steinthal. Desde sus inicios no
hubo duda de que la nueva disciplina estaba conectada con, a la vez que contn"bua a, los esfuerz os politicos tendent es a la consecucin de una nacin-estad o alemana (Eckhardt ,

INTRODUCON

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1971a). Surgieron muchas d las preguntas que se han planteado de forma permanente en
psicologasocial, pero dado que el maceo era nacional msque social estas preguntas fueron
diferentes de aquellas que se formularon en la psicologa de las masas francesa (vase ms
adelante).
Wilhelm Wundt ya consider en 1863 a la Volkerpsychologiecomo el equivalente y
complemento de la psicologa experimental individual, y con modificaciones,revocaciones y
confirmaciones, se mantuvo en esta posicin hasta el ao de su muerte en 1920 (Wundt,
1900-1920, 1921). Aunque fue un crtico importante de la concepcin de Laz.arusy Steinthal, resulta posible subrayar algunos problemas comunes que se mantuvieron (o deberan haberse mantenido) para la moderna psicologa social. La cuestin central es, obviamente, la
naturaleza de la relacin individuo-comunidad, que implica numerosas cuestiones tericas,
conceptuales y metodolgicas. No hubo dudas, sin embargo, acerca de la naturaleza intrnsecamente social del individuo; una psicologa puramente individual y por consiguiente experimental es slo la mitad de la psicologa.
Una pregunta igualmente secular es si la psicologasocial, para ser autnticamente social, debe ser una disciplina histrica, como recientemente ha sido postulado de nuevo por
Gergen ( 1973, 1985). Al menos la Volkerpsychologiefue un estudio histrico comparativo
de los productos objetivos de la interaccin social (o colectiva), tales como el lenguaje, el
mito y la costumbre; fue una psicologa cultural-social en la cual el estudio del lenguaje
ocup una posicin central. Excepto en lo que concierne a los procesos ms elementales, ninguna experiencia o actividad humana puede (ni debe) ser separada de su contexto sociocultural, descuidando la historia evolutiva del pensamiento en el lenguaje. Otra caracterstica de la
Vlkerpsychologie,que apenas encontramos en la moderna psicologasocial, es el inters por
la relacin entre los individuos cuando actan e interactan y los productos de su (inter)accin -productos que, a su vez, afectan y enriquecen las mentes de los miembros individuales-. Estos productos motivan a los individuos para realar nuevas aportaciones especficas
a la vida comunitaria (Wundt, 1921, vol. I, pp. 20~21).
Desde una visin estrictamente presentista es fcil encontrar fallos en la Volkerpsychologie por sus deficienciasen la metodologa e investigacinemprica. Pero si intentamos
una inversin imaginaria de perspectiva y miramos el campo de la psicologa social que se
haceen la actualidad, desde el punto de vista de Wundt, podremos reconocer tambin la amplitud con que el mbito cultural del campo se ha reducido mientras que metodolgicamente
ha mejorado (vase Jaspars, 1983, 1986). Retrospectivamente, se obtiene la impresin de
que, quiz no la idea global pero s muchos de los principales tpicos de la Vlkerpsychologie, fueron entregados a disciplinasvecinas, principalmente a la antropologa y a la sociologa,
para ser redescubiertos slo muy recientemente por psiclogos sociales europeos. Jaspars
( 1986, p. 12) supona incluso una welta a los primeros intentos cientficos por estudiar la
conducta social tal y como defendan Lazarusy Steintbal.
PsICOLOGfA DE LAS MASAS

Los antecedentes intelectuales y cientficosde la psicologade las masas son complejos. De una parte estn las numerosas tcnicas y concepciones en torno a la sugestin,como
la tradicin del hipnotismo (arte, tcnica, doctrina y culto), esto es, la induccin de una condicin parecida al sueo que somete a la persona, con ciertas.limitaciones, a las sugestiones
del hipnotizador. Anton Mesmer (1734-1815), quien tena la capacidad de poner a las personas en trance, haba pretendido controlar una fuerza animal universal (magnetismo) que

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INTRODUCON A LA PSICOLOGIA SOCiAL

fortalecera e incrementara la viday la salud. La sugestin hipntica, como ms tarde se le


denomin, iba dirigida hacia el nivel de conciencia ms bajo del paciente, para hacer su
mente ms primitiva. Uno de los ejes de la famosa controversia que mantuvieron las escuelas rivales francesasde Nancy y de la Salpetriere de Pars fue si esta tcnica era fundamentalmente diagnstica o teraputica. Pero tambin se convirti en uno de los modelos ms importantes de influencia social, del que se apropiaron los primeros psiclogos de las masas para
explicar la supuesta irracionalidad, emocionalidad y cprimitivismo de las masas (vase Barrows, 1981; Paicheler, 1985).
El otro modelo mdico, incluso ms patolgico en su origen y en su modalidad, fue
tomado de la epidemiologa Paralelamente al contagio bacteriolgico, que haba adquirido
por aquella poca categona cientfica gracias a la investigacin de los cazadores de microbios, como Louis Pasteur (1822-1895) y Robert Koch (1843-1910), se consider como posible el contagi.omental y apareci como una explicacin de la propagacin del afecto y de la
anona en las masas agitad.aso amotinadas.2 El contagio mental, un trmino clave en el influyente lbro de LeBon, Psicologa.de las Masas(1895), aunque no original de l, fue interpretado mstarde como una reaccin circular (Allport, 1924) e interestimulacin (Blumer, 1946). De esta manera perdi tericamente su carcter de enfermedad infecciosa,
pero el tnnino contagio> y su significado connotativo han sobrevivido (vase Milgram.
y Toch, 1969). Las distorsiones mdicas de la imagen de la masaen el pensamiento del
siglo XIX han sido documentadas excelentemente por Barrows (1981; vase tambin cap. 16).
La segunda raz cientfica d~ la psicologa de las masas fue la criminologa. Lo que era
un estado subconsciente y afectivo de la mente desde el punto de vista mdico, en la perspectiva jurdica se convirti en la responsabilidaddisminuidadel individuo sumergido en la masa
o incluso en la masa delincuente (Sighele, 1891; Tarde, 1895). La suposicin bsica de
este enfoque mdico legal consiste de nuevo en que en la masa el individuo se hace ms primitivo, ms infantil, que cuando est solo, y por eso menos inteligente, menos guiado por la
razn y en consecuencia menos responsable. Mientras que todas estas ideas haban aparecido
ya en una serie de publicaciones francesas e italianas antes de 1895, LeBon las popularizen
su libro, un autntico xito de ventas, sin hacer mencin a sus autores originales. sta fue la
causa de que los posteriores estudiantes de 1amente y de la conducta de las masas se refirieran a LeBon como el maestro de la psicologa de las masas (por ejemplo, Freud, 1953; de
forma crtica, Nye, 1975; Moscovci, 1981b).
Si reurmos ambas fuentes, la mdica y la criminolgica, tenemos esta concepcin
latina> de la masa como a-normalidad, asociada tanto con la enfennedad como con el crimen, excepto en ocasiones eil las que puedan existir circunstancias atenuantes. Si queremos
comprender por qu la conducta colectiva y los elementos mentales correlacionados se concibieron como anmalos o anmicos> es necesario mirar hacia el contexto social.Ypoltico en
que tales concepciones se desarrollaron; lo cual resulta evidente en los textos acerca de la psicologa de las masas. Sucesin de revoluciones (en Francia, 1789, 1830, 1848, 1871); radicales cambios econmicos y sociales debidos a la rpida industrializacin y urbanizacin; levantamiento y rebelin de las masas>; fuerza creciente de las organiz.acionessindicales y del
socialismo, con las huelgas y las manifestaciones de Mayo; corrupcin y escndalos; derrota
militar ocasionada por Prusia a Francia en 1871 y Comuna revolucionaria de Pars suprimida
de forma sangrienta el mismo ao; todos estos hechos, en su conjunto, constituyeron una
amenaza para el orden poltico, social y moral establecido y principalmente para la burguesa.
2. La anomia es el trmino utiliz.ado por Durkheim para describir aquella situacin en que las
ignoradas o repudiadas.
dominantes son CUl:$tonada.~,

DOltllaS

sociales

INIRODUCCIN

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Como Barrows ha argumentado convincentemente,haba un sentimiento general de decadencia y de declive que necesitaba ser explicado. Las masas fueron descubiertas (Moscovici,
1981b) y temidas como causantes de la enfermedad general, y se requiri a la ciencia para
que analizara en detalle la relacin causal entre los fenmenos de masas y los demonios sociales. Una explicacincriminolgica,as como otra psiquitrica o epidenolgica,encajan en la
Zeitgeist dominante. A pesar de las controvertidas nociones de la unidad mental de la
masa (LeBon, 1895) y de una especie de entidad denominada mente de la masa, que persistieron a lo largo del siglo xx (por ejemplo, McDougall, 1920), consideramosimportante sealar que una gran preocupacin de la psicologade las masas latina fue el destino del individuo normal, quien se converta en anonnal bajo las condiciones sociales de la masa.
Mientras LeBon trataba de las pandillas y jurados, de las manifestacionesde masas y de 105
parlamentos, de las asociaciones religiosas as como polticas, incluyndolos a todos bajo la
categora de masas, en la actualidad otorgamos diferente tratamiento a las masas, movi.;.
mientos sociales,audiencias e instituciones(por ejemplo, Milgrarny Toch, 1969). Una distincin importante, sin embargo, ya haba sido realizada por Tarde {1901) y Park (1972), y es la
que existe entre masa y pblico. Mientras que la primera implica contacto fsico y lmites espaciales, el segundo, fundamentalmente debido a los modernos medios de comunicacin (la
prensa), trascienden la contigilidad espacialy se extiende como opirun pblica.
Como la Volkerpsychologie,la psicologa de las masas no se desarroll dentro del
contexto de la psicologaacadmica despus de que McDougall (1920) hubiera invocado una
vez ms la mente grupal. Pero, a diferencia de aqulla, algunos de los principales tpicos
de la psicologade las masas se incorporaron a la nueva psicologa social despus de que fueran individualizadosy se hicieran, por tanto, asequibles al anlisis experimental. Bajo el tpico de influencia social se reconoce la continuidad de aquello que una vez fue abordado
como efectos de la sugestin,contagio e imitacin (vase Moscovici, 1985b; Paicheler, 1985).
Pero slo recientemente los problemas claves de la mente y conducta de las masas han recibido un aire fresco y una reinterpretacin por parte de Moscoviciy otros (Moscovici, 1981b;
vase Graumann y Moscovici, 1986).
La moderna psicologa social
A la psicologa social, tal y como la conocemos en la actualidad, puede fechrsele su
origen alrededor de finales de siglo. Los autores de manuales americanos prefieren fijar las
fechas de los inicios en 1898, para el primer experimento en psicologa social, y de 1908,
para los dos primeros manuales. En realidad ambos inicios> son errneos; pero tampoco
tiene mucho sentido reemplazarlos por otros inicios. Al final del siglo xtx no slo existan
la Volkerpsychologiey la psicologade masas. Tambin exista el trmino psicologasocial,
aplicado a estudios que haban sido principalmente diseados para abordar al individuo en .
sociedad, o una psicologade la sociedad (Lindner, 1871; vase Lck, 1987). Ya desde los
primeros programas de psicologa social nos encontramos con dos diferentes nfasis que, en
resumidas cuentas, son los siguientes: 1) como psicologa social la nueva disciplina tendra
que tratar con el individuo y con procesos intraindividuales,de la misma manera que lo hace
toda psicologa (por ejemplo, McDougall, 1908; Simniel, 1908); 2) como psicologa social
debera focalizarseen el papel que el contexto (social estructural) desempea sobre los procesos individuales (por ejemplo, Lindner, 1871; Durkheim, vase Lukes, 1973b; Ross, 1908).
Aunque los libros de 1908 frecuentemente citados no fueron los primeros manuales de psicologa social, pueden representar los dos nfasis diferentes. La obra de McDougall lntroduc-

30

INTRODUCCIN A LA PSICOLOOIASOC1Al.

cin a la PsicologaSocial fue un libro (terico) acerca de las propensiones y capacidades


innatas de la mente humana individual> (1908, p. 18), esto es, un enfoque individualista de la
psicologa social a travs de una teora de los instintos; en trminos actuales, W18. teora de
la motivacin (vase Farr, 1986). Ross, el socilogo, en su obra Psicologa Social trata sobre
los niveles y corrientes que existen entre los seres humanos como consecuencia de su asociacin (1908, p. 1). Su objeto de inters fueron las uniformidades resultantes de la influencia
social fruto de la interaccin, parcialmente en la tradicin de la psicologa de las masas,y en
su mayor parte un sincero homenaje al genio de Gabriel Tarde (p. VIII). En su reflexin
sobre la historia de la psicologa social, Pepitone (1981, p. 974) est en lo cierto cuando establece que la psicologa social colectiva al estilo de la presentada por Ross permaneci en su
mayor parte en la sociologa , mientras que para la psicologa y la psicologa social desarrollada a partir de sta el individuo fue la nica realidad.
LA PSICOLOG1ASOCTALEN

A.MeRICA

Ya hemos visto que el individualismopsicosocial hund a sus races en determinadas filosofias sociales. Pero con el establecimiento de una disciplina (psicolgica) de psicologa social este individualismo adquiri una marca metodolgica . Quiz la emergencia de la psicologa social como wt rea distintiva de investigacin emprica... pueda verse... como una
rebelin generacional en contra de los mt odos teriC06 de la filosoa social (Cartwrigh t,
1979, p. 83). Pero lo que ocwri claramente fue que , en la visin y en el trab ajo de F. H.
Allport (1924), uno de los primero s psiclogos sociales americanos , la con cepci n individualista coincida y se funda con una orientacin metodolgica, el enfoque experimental-conductual. Para Allport, el primer psiclogo social en la tradicin conductista , la psicologa social se convera en la ciencia que estudia la conducta del individuo en la medida en que su
conducta estimula a otros individuo s o es en s misma una reaccin a esta conducta (1924,
p. 12). Sin embargo, mientras que el punto de vista conductual> fue slo una manera de
concebir los hechos, el mtod o experimental fue la manera de producirlos (p. VI). La combinacin del enfoque individualista, el punto de vista conductual , y el mtodo experimental
fue el medio para hacer de la psicologa social una disciplina cientficamente respetab le; a
este esfuerzo, de acuerdo con Cartwright (1979, p. 84) , dedic la psicologa social las tres o
cuatro primeras dcadas de su existencia Mientras qu e la mayor parte de este proceso ocurri en Amrica y puede remontarse histricamente al modelo de los prim er os experime ntos
de F. H. Allport sobre facilitacin social (vase cap. 14), hay que sealar qu e el propio
Allport (1924) se apoy fuertemente sobre el trabajo experimental de varios discpulos de
Wundt (vase Graumann, 1986). Con respecto a esto, Pepitone (19 81, p. 975) habla de las
races alemanas de la tradicin experimental en psicologa social. Las races europeas podran incluso haber sido ms precisas, puesto que el sobrecitado (errneamente) ejemplo de
Triplett , quien en 1898 public un experimento sobre el impacto de la co-accin de otras
personas sobre la calidad y velocidad del funcionamiento de un individuo (lo que ms tarde
vino a llamarse daclitacin social) , no fue el n.ico. Como Hanes y Va ughan ( 1979) han
mostrado, existen otros experimentos antes de 1898 que merecen ser llamados psicosociales,
principalmente en el contexto de los estudios de Binet y Henri sobre la sugestionabi/idad(por
ejemplo , Binet y Henri , 1894), un tema que haba sido tomado de la tradicin sobre hipnosis
antes mencionada. 3 Histricamente , sin embargo, resulta menos interesant e encontrar el au3. Haines y Vaugban (1979, p. 332) se pregi;intan incluso si este experimento no inspirara de alguna manera los famosos estudios de SolomooAsch.sobrela coofomdad (vase cap. 15).

IN1'RODUCON

31

tntico primer experimento (una decisin que al fin y al cabo es arbitraria) que observar
cmo los psiclogos sociales continan intentando identificar su historia con el mtodo experimental ms que con cualquier otro mtodo: un poderoso ejemplo de la funcin identificadora de la historiografa(vase el principio de este captulo).
A pesar de las races europeas del experimentalismo, fue fundamentalmente en el
clima social y cientfico de los Estados Unidos posterior a la primera guerra mundial donde,
ms que en cualquier otra parte, la psicologa socialse convirti en una ciencia del individuo (Allport, 1924, p. 4). la implicacin de esta limitacin fue que la psicologa social se
apart en gran medida del estudio de las cuestiones sociales (Katz, 1978, p. 780), aislando, al
menos en sus prcticas investigadoras,a los sujetos de su contexto social hastaque en las crisis econmicas y polticas, tales como la Gran Depresin y la segunda guerra mundial, la urgencia de los problemas sociales arroll a los puristas en sus laboratorios (1978, p. 781),
como veremos ms adelante.
El principal logro en los aos treinta y cuarenta fue el estudio, y sobre todo la medicin, de las actitudes (vase cap. 7), una preocupacin que sigui en los aos cincuenta y sesenta, centrndose en las concepciones sobre el cambio de actitud (vase cap. 8). Para el historiador, las numerosas tcnicas sobre la medicin de las actitudes que se han desarrollado
desde mediados de los aos veinte son menos interesantes que la creciente certidumbre, confirmada por cada nueva tcnica, de que las actitudes pueden medirse (Thurstone, 1928) y
que su mensurabilidad,junto con una creciente sofisticacindel mtodo experimental, puede
aumentar el estatus cientfico de la psicologa social. En la actualidad, la preferencia por los
diseos experimentales sobre los de campo y por la medicin sobre la observacin se ha instituciona.lmldoen los currcula y en los criterios para publicacin de artculos de investigacin.
Adems, la bsqueda de financiacin y la obtencin de becas dependen, y no en grado despreciable, del nivel de sofisticacinmetodolgica Pero tambin lo que ha sido denominado
como la crisis de la psicologasocial en los aos setenta, en la cual se cuestion desde muchos ngulos la significacinsocial y relevancia de los principales trabajos de investigacin,se
atribuy en gran medida a la soberana de los mtodos sobre los problemas (vase Buss,
1979; Israel y Tajfel, 1972).
Histricamente ha habido desviaciones de esta corriente principal metodolgica
siempre que la presin de los problemas sociales y polticos demand la cooperacin y el
compromiso de los psiclogos sociales. &te fue el caso de la fundacin durante los aos
treinta de la Sociedad para el Estudio Psicolgicode los Problemas Sociales.Volvi a ocurrir
en los aos cuarenta cuando bajo la impresin de la dominacin y del terror nazi y fascista los
psiclogos sociales en los pases libres no slo ayudaron a ganar la guerra sino que proyectaron un mundo mejor basado en sociedades democrticas. Uno de ellos fue Kurt Lewin
(1890-1947), un judo berlins refugiado, miembro del grupo de la Gestalt que influy sobre
la psicologasocial de diversas maneras, tanto directas como indirectas;
Lewin, totalmente consciente de lo que haba ocurrido en Alemania y despus en Europa, se convirti en psiclogo social cuando aplic su teora de camp a los grupos (Lewin,
1948, 1951). Menos una teora que una metodologa general, este enfoque se centr en el
principio de interdependencia, enfatizando la primaca del todo (la situacin o el campo) sobre las partes y haciendo uso de mtodos constructivos ms que de mtodos clasificatorios.
Esta amplia metodologa penniti a Lewin y a sus colaboradores realiz.arexperimentos con
), as como trabajar tambin con grupos
grupos (como prototipos de los campos de fue1'7BS
en la vida comW1itariacotidiana, con el fin de cambiar su conducta, moral, prejuicios, estilo
de liderazgo, etc. -un enfoque que lleg a ser conocido como investigaci6n accin-. La lista
de sus colaboradores y estudiantes, desde sus aos en la Estacin para la Investigacinsobre

,
f..

..:.

32

lNTRODUCCIN A IA PSICOLOGIA SOCIAL

el Bienestar del Nio en la Universidad de Iowa (1935-1944), hasta su propia fundacin, el


C.entro de Investigacin parala Dinmica de Grupos (primero en el MIT y ahora en Ann Arbor), es probablemente la ms impresionante e influyente que jams se haya asociado con un
investigador despus de Wundt (vase Marrow , 1969; Festinger, 1980). Aun que Lewin muri
en 1947, fueron fundamentalmente lewinianos, como Cartwright, Deutsch, Festinger, French,
Kelley, Schachter y 1bibaut , quienes modelaron la psicologa social en Amrica, y consecuentemente en Europa , despus de la seguq.da guerra mundial. Marx e Hillix (1979 , p. 322) concluyen incluso que o:apenasconstituye una hiprbole describir a la psicologa social americana
como un desarroll o lewiniano. Si uno aade aq uellos americanos que fueron influidos por
otros emigrantes, no resulta una exageracin resumir, como lo hizo Cartwright (1979, p. 85):
Uno no puede imaginar sin dificultad lo que el rea sera hoy s gente como Lewin, Heider,
Kohler, Wertheimer, Katona, Lazarsfeld y los Brunswiks no hubieran venido a los Estados
Unidos cuando lo hicieron. Es importante recordar esta transferencia forzada de hombres e
ideas desde Europa hacia Am rica cuando en los textos americanos uno lee repetidamente
que la psicologa social se ha convertido en un producto ante todo americano (p. 85) o en
su mayor parte en un fenmeno norteamericano (Jon es, 1985, p. 47). La verdad de tales
afirmaciones resid e en que despus de la llegada de los emigrantes muchas ideas tuvieron que
ser, y claramente lo fueron, transformadas en uo proces o de adaptacin al nuevo contexto social y cientfico (vase Ash, 1985; Graumann, 1976). Es igualmente cierto que Hitl er haba
vaciado la mayor parte de Europa de cualquiera que estuviera, o de todo lo que hubiera, en
la psicologasocial. En este vaco se verti la psicologa americana en los aos posteriores a
1945; los emigrantes no retomaron.
Lo que realmente ocurri en las dcadas siguientes a la segunda guerra mundial en
Amrica, y secundariament e en Europa , fueron, adems del sucesivo refinamiento metodolgico, dos cam~os tericos: desde la perspectivaconductual a la cognitivay desde las teorasde
rango ms amplio a aquellasde rango ms restringido.Ambos desarrollos no se circunscriben
a la psicologa social sino que se aplican tambi n a la psicologa en general. Mientra s que el
enfoqu e conductual puede ser caracterizado, de forma general, como un desarrollo funda. mentalmente americano (que debe sus conceptos claves a la psicologa pavlonana), con frecuencia se ha dicho que el cambio o el movimiento hacia un enfoque cognitivo fue ocasionado, o al menos, facilitado, por la aparicin de la psicologa de la Gestalt en Amrica . Es un
dato histrico que el primer estudio sobre teora cognitiva en un Handbook of Social Psychology (Scheerer, 1954) trat , efectivamente, sobre la teora de la Ges talt. La situacin haba
cambiad o drsticamente cuando, cat orce aos ms tard e, Zajonc (1986b, p. 391) sucedi a
Scheerer en el Handbook, sealando con asombro , cun poco tenemos en comn con la generacin anterior de psiclogos sociales>. Los procesos cognitivos pasaron a ser concebidos
entonces fundamentalmente como la dinmica subyacente a la conducta social (p. 391).
Desde entonces hasta ahora la situacin ha cambiado de nuevo: la cognicin tiene en la actualidad el significado de procesamiento de la informacin ( en relacin con el cambio de sig
nificado de la cognicin -social-,
consltese Graumann, 1987b; Graumann y Sommer,
1984). Actualmente es de menor inters la conducta social (observable) que su repr esentacin cognitiva, que precede (planificando), acompaa (dirigiendo) y sigue (recordando) a la
conducta (vase caps. 5, 6 y 7).
Junto a la transformacin gradual del uso de la cognicin social hemos podido presenciar una proliferacin y disminucin de las teoras psicosociales. A los ojos del historiador de
la psioologa una pauta parece repetirse. As como en el apogeo del conductismo los tipos de
aprendizaje prolif eraro n, es ahora el concepto de cognicin el que parece engendrar numerosas miniteoras, las cuales tienden a expandirse sob re toda la psicologa social .

~.,,.

INTRODUCCfN

LA PSICOLOG{A

33

SOCIAL EN EUROPA

La situacin de la psicologa social en Europa despus de la segunda guerra mundial


apenas puede comprenderse sin la dialctica del intercambio transatlntico. De una parte tenemos la naturalizacinamericana. En relacin con la psicologa en general, Koch (1985,
p. 25) formul la convincente argumentacin de que cualquiera que fuese la contribucin histrica europea -la psicologa comparativa posdarwiniana britnica, las concepciones pavlovianas rusas, la emigracin de la Gestalt, el descubrimiento de Piaget, la fenomenologa incluso y, naturalmente, la filosofa neopositivista del crculo de Viena- sta fue con ansia
recibida, digerida y transformada en algo americano, combinado de-forma parcial con el conductismo indgena y totalmente individualista. La fuerza con que esto se realiz fue posible
gracias a la temprana y masiva institucionalizacin.Koch, como otros antes que l, est convencido de que una atmsfera cultural que favorece el pragmatismo y el experimentalismoen
todos los mbitos de la vida, facilita el crecimiento de la psicologa como una nueva ciencia
que pareca prometer prediccin y control sobre los asuntos humanos (Koch, 1985, p. 22).
Naturalizada y fortalecida institucionalmente la psicologa en los Estados Unidos, pronto
super en nmero y en importancia los esfuerzos realizados en otros pases. La psicologase
convirti en un bien exportable a cualquier sitio donde hubiera demanda, y la demanda fue
mayor en la Europa de la posguerra, aunque en grado diferente segn las naciones y por razones distintas. Lo que ms tarde fue crticamente denominado americanizacinde la psicologa europea (por ejemplo, la alemana) (vase Cartwright, 1979, p. 85) fue originalmente
la muy necesitada y con agradecimiento recibida reconstruccin y reintemacionalizacinde la
ciencia con ayuda americana. Sin embargo, en la medida en que las ideas, los problemas y sus
solucionesfueron recibidos y comunicadosen una actitud no crtica, el trmino americani7.acin estaba justificado. Cul era la situacin de la psicologa social en Europa antes de la
guerra? Sin una institucionalizacinpropia, slo hubo investigadores individuales con algn
inters en psicologasocial. Por ejemplo, en Inglaterra estuvo Bartlett, cuyo principal trabajo
Remembering (1932) ha captado slo recientemente el inters de los psiclogossociales cognitivos. En Suiza estuvo Piaget, quien con sus numerosos volmenes sobre el desarrollo infantil contribuy a nuestra concepcin actual de la socializacin (vase cap. 3), principalmente por su inters en el desarrollo moral (Piaget, 1932). En Alemaniaestuvo Moede, cuya
temprana psicologa grupal experimental (Moede, 1920), ya haba impresionado a Floyd
Allport (1924), y tambin Hellpach, el fundador en 1921 del primer Instituto (de corta vida)
de PsicologaSocial y el autor del primer manual sistemtico alemn de psicologasocial. Sin
embargo, ninguno de stos ni de otros estudiosos europeos fue el fundador o el mediador de
una tradicin psicosocial; ni formaron una comunidad cientfica de psiclogos sociales. Despus de 1933 Hitler contribuy a su separacin.
sta era la situacin en Europa despus de 1945. Incluso despus de que los primeros
centros de psicologasocial se hubieran establecido con ayuda americana, sus miembros eran
inconscientesde la existencia de los dems; las lneas de comunicacin se tendan fundamentalmente entre cada centro y los Estados Unidos, como afirmaba la primera editorial del
EuropeanJournal of Social Psychologyen 1971. Fue este aislamiento uno de los motivos de
la fundacin de una asociacin europea de psiclogos sociales en los aos sesenta. Para la
historia intelectual, sin embargo, hubo una motivacin ms profunda, constituida por la conciencia (de algunos psiclogos) de la creciente dependencia de la hegemona americana en la
definicin del campo, de las teoras, de los mtodos e incluso de la crisis de la psicologa
social.
Entre los primeros en articular esta inquietud y en buscar la identidad de la psicologa

INTRODUCCIN A LA PS1COLOG1A SOCIAL

social en Europa se encuentran Tajfel y Moscovici, quienes, cada uno a su manera, abogaron
por una psicologa social distinta a aquella que se haba establecido y desarrollado en Amrica. Las crticas del ltimo autor han defendido repetidamente que existe una relacin entre
el carcter cultural y el individualismo autrquico (Sampson, 1977, p. 769). En contraste, Tajfel y sus colaboradores han enfatizado la dimensin social (Tajfel, 1981, 1984) de
la conducta individual y grupal, esto es, el grado en que nuestra experiencia y conducta estn
empotradas y modeladas por las propiedades de la cultura y la sociedad en que vivimos. La
sociedad, sin embargo, tiene su propia estructura, que no puede definirse partiendo de las
caractersticas de los individuos. (Moscovici, i972, p. 54). Adems, la psicologa social
puede y debe incluir entre sus preocupaciones tericas y de investigacin un inters directo
por la relacin entre el funcionamiento psicolgico humano y los procesos y sucesos a gran
escala que modelan este funcionamiento y son modelados por l (Tajfel, 1981, p. 7). Quiz
sea la diversidad de antecedentes culturales y sociales caractersticos de Europa Jo que explique este mayor inters por el contexto social tanto de la conducta social como de su investigacin psicolgica. La preocupacin por el contexto social es evidente, por ejemplo, en los
propios estudios de Tajfel sobre los estereotipos, el prejuicio y la conducta intergrupal, y en
los trabajos de Moscovici sobre influencia social, minoras Y.'!J?,E~~l)J-C,Q~~~ (vase
tambin Israel y Tajfel, 1972; Jaspars, 1986). Sin embargo, tambin forma parte de este panorama diverso el hecho de que muchos centros de investigacin psicosocial en Europa no se
hayan visto afectados por la demanda europea de identidad, estando todava siguiendo a
distancia y con el debido retraso el sucesivo flujo y reflujo de la corriente dominante de la
psicologa social americana (Tajfel, 1981, p. 6) y no puedan percibirse diferencias entre su
teorizacin e investigacin y aquella que se realiza en cualquier centro de Norteamrica. Sin
embargo, independientemente de que haya un cambio general en la orientacin de la psicologa social de Europa o ste se restrinja a algunos de sus ms prominentes protagonistas, como
Jaspars (1986, p. 12) se pregunta, lo que s podemos afirmar es que la europei2.aein de la
psicologa social ha servido para generar una interaccin ms viva y frecuente entre los psiclogos. Et foro ms importante es la Asociacin Europea de Psicologa Social Experimental,
con representacin tanto en la Europa del Oeste como en la del Este, y los encuentros, la revista y las monografas patrocinadas por ella. 4 Otros sntomas positivos son los primeros manuales europeos de psicologa social, con autores procedentes de varios pases europeos y de
,-.Norteamrica (Moscovici, 1973, 1984; Tajfel y Fraser, 1978).
Una cuestin que permaneceabierta es si la mayora de edad de la psicologa social
vendr trayendo a la sociedad dentro del laboratorio (Jaspars, 1980, p. 426) o aventurndose en el campo de las fuerzas sociales externas al laboratorio. Sin embargo, datlo que la
psicologa social, como hemos intentado mostrar, despeg con un enfoque y agenda mucho
ms amplio pero ha ido estrechando su tarea para obtener aceptacin cientfica mediante el
empleo de los mtodos experimentales (Jaspars, 1986, p. 13), podra ser que ahora obtuviera aceptacin como ciencia social volvindose a dirigir a las cuestiones sociales reales.
Trminos del glosario
Psicologa de las masas
Mente grupal

Positivismo
Enfoque centrado en lo social

4. Otro apoyo importante lo constituye el Laboratorio Europeo de Psicologa Social de la Maison des Scienre., de
l'Homme de P-dls.

35

INlRODUCCION

Hedonismo
Individualismo
Enfoque centrado en el individuo
Contagio mental

Sociologa
Sugestin
Utilitarismo
Volkerpsychologie

Bibliografa
No existe una historia de la psicologa social publicada que sea comprehensiva, est actuali
zada y tenga un carcter ctico. Las siguientes son elecciones alternativas.
Allport, G. W. (1968): Toe historical background of modem social psycbologp, en G. Lindzey y
E. Aronson (eds.), Handbook of Social Psychology (vol. 1), 2. ed., Reading, Mass.: Addison
Wesley, 1-80. Este captulo apareci en la primera edicin del Handbook en 1954, y tambin,
aunque abreviado, en la tercera edicin de 1985. A pesar de los errores y de otras deficiencias
es la fuente citada con mayor frecuencia en relacin con la historia de la psicologa social. Esboza los antecedentes europeos de la moderna psicologa social americana.
Festinger, L. (ed.) (1980): Retrospections on Social Psychology, Nueva York: Oxford University
Press. Escrito por tres generaciones de acadmicos del Centro para la Investigacin sobre Dinmica de Grupos, fundado por Kurt Lewin, es una retrospectiva muy personal e histricamente
limitada, pero fcil de leer, realizada por algunas de las figuras de la moderna psicologa social
americana.
Jones, E. E. (1985): Major developments in social psychology during the past four decades, en G.
Lindzey y E. Aronson (eds.), Handbook of Social Psychology (vol. 1), 3. ed., Nueva York:
Random House, 47-107. Como complemento necesario al captulo de Allport, mencionado antes, este artculo investiga los recientes desarrollos de la psicologa social en Norteamrica. Las
referencias a la investigacin en Europa son arbitrarias y nada frecuentes.
Karpf, F. B. (1932): American Social Psychology: its origins, development, and European background, Nueva York: Macmillan. Es 1a ms erudita y completa historia del pasado europeo de
la moderna psicologa social. Se recomienda a los lectores con un inters histrico. Una actualii.acin basta el ao 1951 se public en 1952 como American social psychology 195b, Ame
rican Joumal of Sociology, 2, 187-93.
Sahal<ian, W. S. ( 1982): History and Systems of Social Psychology, 2. ed., Washington: Hemisphere.
Es la nica historia comprehensiva de la psicologa social publicada que revisa no slo la corriente dominante sino tambin el enfoque psicoanaltico, la etologa social y la sociobiologa.
Su valor historiogrfico se ve fuertemente disminuido por los errores y simplificaciones .