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La coleccin La construccin de Europa

se publica simultneamente en cinco


editoriales europeas:
C. H. Beck, Munich
Basil Blackwell, Oxford
Crtica, Barcelona
Laterza, Roma-Bari
ditions du Seuil, Pars

Naci Europa en la Edad Media?

Jacques Le Goff

Crtica
B arcelona

Q u ed an rem;,'smente proh ib id as, sin la au torizaci n escrita de lo s titulares del c o p y rig h t,


bajo las '.liciones estab lecid as en las leyes, la reprodu ccin to ta l o parcial de esta obra
por c u a lq u ie r m ed io o p roced im ien to, com p ren d id o s la reprografia y el tratam iento
in form tico, v l d istrib u cin de ejem plares de ella m ed ian te alquiler o prstam o p b lico s.
T tu lo original:
L u r o p e est - e l l e n e a u M o y e n A g e ?

T rad u ccin castellan a de:


M .a J o s F u r i S a n c h o
F o tocom p osicin : Pacmer, S.A.
D is e o de la cubierta a partir de una creacin de U W E G BEL
2 0 0 3 : Jacques Le G o ff
2 0 0 3 de la trad u ccin castellan a para E spaa y Am rica:
C r t i c a , S. L., D ia g o n a l, 6 6 2 -6 6 4 , 0 8 0 3 4 Barcelona
C. H . Beck, W ilhelm strasse 9. M u n ich
Basii B lackw ell, 1 0 8 , C o w ley R o a d , O x fo rd
1 aterza, via di V illa S acchetti, 1 7 . R o m a , y v ia S parano, 1 6 2 , Bari
ditions d u Seuil, 2 7 ru Jacob , Paris
ISBN: 8 4 -8 4 3 2 -4 9 1 -5
D ep sito legal: B. 3 9 .9 1 6 -2 0 0 3
2 0 0 3 . - A & G rafie, Santa Perptua de M o g o d a (Barcelona)
Im preso en Espaa

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Prefacio

77 >UROPA s e e s t c o n s t r u y e n d o . Esta gran esperanza slo se realizar si se tiefZ r ne en cuenta el pasado: una Europa sin historia sera hurfana y desdicha
da. Porque el hoy procede del ayer, y el maana surge del hoy. La memoria del
pasado no debe paralizar el presente, sino ayudarle a que sea distinto en la fid e
lidad, y nuevo en el progreso. Europa, entre el Atlntico, Asia y frica, existe desde
hace mucho tiempo, dibujada por la geografa, modelada por la historia, desde que
los griegos le pusieron ese nombre que ha perdurado hasta hoy. El futuro debe
basarse en esa herencia que, desde la Antigedad, incluso desde la prehistoria,
ha convertido a Europa en un mundo de riqueza excepcional, de extraordinaria
creatividad en su unidad y su diversidad.
La coleccin La construccin de Europa, ju rg id a de la iniciativa de cin
co editores de lenguas y nacionalidades diferentes Beck de Munich, Basil
Blackwell de Oxford, Crtica de Barcelona, Laterza de Roma y Bar y Le Seuil
de Pars, pretende mostrar la evolucin de Europa con sus indudables venta
jas, sin disimular p or ello las dificultades heredadas. El camino hacia la unidad
del continente ha estado jalonado de disputas, conflictos, divisiones y contra
dicciones internas. Esta coleccin no las piensa ocultar. Para acometer la em
presa europa hay que conocer todo el pasado, con una perspectiva de futuro. De
ah el ttulo activo de la coleccin. No hemos credo oportuno escribir una his
toria sinttica de Europa. Los ensayos que proponemos son obra de los mejores
historiadores actuales, sean o no europeos, sean o no reconocidos. Ellos abor
darn los temas esenciales de la historia europea en los mbitos econmico, p o
ltico, social, religioso y cultural, basndose tanto en la larga tradicin historiogrfica que arranca de Herdoto, como en los nuevos planteamientos elaborados
en Europa, que han renovado profundamente la ciencia histrica del siglo xx, so
bre todo en los ltimos decenios. Son ensayos muy accesibles, inspirados en un
deseo de claridad.
Y nuestra ambicin es aportar elementos de respuesta a la gran pregunta de
quienes construyen y construirn Europa, y a todos los que se interesan por ello
en el mundo: Quines son los europeos? De dnde vienen? Adonde van?.
Ja c q u e s L e G o ff

Introduccin

por muy lejano en el tiempo que sea el perodo de


que trate, guarda relacin con el presente. Este libro se sita en principio den
tro de la coyuntura europea actual. Lo escribo entre 2002-2003, entre la adopcin
por una parte de los Estados europeos de una moneda comn y la ampliacin de
la Unin Europea a varios Estados del centro-este de Europa. Por otra parte, este
libro aparece publicado dentro de la coleccin La construccin de Europa que
subraya la intencin, a travs de la colaboracin de cinco editores de distintas
lenguas, de crear un mbito comn cultural y cuyo ttulo expresa de manera di
fana la voluntad de editores y autores de contribuir a iluminar las condiciones de
la construccin de una Europa comn, dentro del respeto a la verdad histrica y
a la imparcialidad del historiador.

Es ste un ensayo que no pretende abrumar con la erudicin, y que tampoco


presenta una historia continua de la Edad Media europea, ni del conjunto, y me
nos an el detalle, de los principales aspectos de esta historia.
Este ensayo pretende ilustrar la idea de que la Edad Media es la poca en que
apareci y se gest Europa como realidad y como representacin y que constitu
y el momento decisivo del nacimiento, infancia y juventud de Europa, sin que
los hombres de esos siglos albergaran la idea o la voluntad de construir una Eu
ropa unida. Slo el papa Po II (Eneas Silvio Piccolomini, papa entre 1458 y
1464) tuvo una idea clara de Europa. Po II redact un texto titulado Europa en
1458, seguido de un Asia en 1461. Este recordatorio muestra la importancia del
dilogo Europa-Asia. La Edad Media como poca del nacimiento de Europa ha
sido ampliamente recordada tanto en vsperas como despus de la segunda gue
rra mundial, en un perodo de efervescencia de la reflexin sobre Europa y de
los proyectos econmicos, culturales y polticos elaborados dentro de un marco
europeo. Dos especialistas del siglo xvi han sido los autores de los ensayos ms
sugestivos sobre la idea europea, el britnico Denis Hay en Europe. The Emergence o fa n idea (1975) y el italiano Federico Chabod, en Historia de la idea de
Europa (1961), donde recopila las clases universitarias que imparti en los aos
1943-1944 y 1947-1948. Sin embargo, este nacimiento medieval de Europa fue
una idea propuesta concretamente en vsperas de la segunda guerra mundial por
dos grandes historiadores franceses, fundadores de la revista Anuales que renov
la historiografa: Marc Bloch, que escribi Europa surgi cuando el imperio ro

o d o lib r o d e h is to r ia ,

Naci Europa en la Edad M edia?

mano se desmoron, y Lucien Febvre, que recogi la frase aadiendo: Diga


mos mejor que Europa se convierte en posibilidad en cuanto el imperio se disgre
ga. Lucien Febvre, en la primera leccin de su curso impartido en el Collge de
France en 1944-1945 (Europa. Gnesis de una civilizacin, p. 45), escribi: A lo
largo de toda la Edad Media (una Edad Media que conviene prolongar hasta muy
entrados los tiempos modernos), la accin poderosa del cristianismo, al permitir el
incesante paso, por encima de las fronteras mal establecidas de unos reinos caleidoscpicos, de grandes corrientes de civilizacin cristiana despegadas del suelo,
contribuy a dar a los occidentales una conciencia comn, por encima de las fron
teras que les separan, una conciencia que, paulatinamente laicizada, se convirti en
una conciencia europea.
Marc Bloch, sobre todo, tuvo una percepcin europea de la Edad Media. En
el Congreso Internacional de las Ciencias Histricas, celebrado en Oslo en 1928,
ley una comunicacin que llevaba por ttulo Por una historia comparada de las
sociedades europeas, que sera publicada en la Revue de la Synthse historique
en diciembre del mismo ao. Bloch recoga este proyecto de una enseanza de
historia comparada de las sociedades europeas en el fascculo de presentacin
de su candidatura al Collge de France en 1934. En l deca principalmente: El
mundo europeo, en tanto que europeo, es una creacin de la Edad Media que,
casi simultneamente, rompi la unidad, al menos relativa, de la civilizacin me
diterrnea y lanz, mezclados en el crisol, los pueblos antao romanizados con
los que Roma no haba conquistado nunca. Entonces naci Europa en el sentido
humano de la palabra ... Y desde entonces ese mundo europeo, as definido, no
ha dejado de verse recorrido por corrientes comunes.1
Estos esbozos de Europa y estas estructuras en espera de lo que llegara a ser
Europa a partir del siglo xvm (el adjetivo europeo aparece en francs en 1721
y la expresin a la europea en 1816) no son en absoluto un proceso lineal y
tampoco legitiman la idea de una entidad inscrita obligatoriamente en la geogra
fa y en la historia. La Europa de hoy est todava por hacer y por pensar. El pa
sado propone pero no impone, el azar y el libre arbitrio humano crean el presen
te tanto como su continuidad.
Este libro se esforzar en mostrar cmo fueron los esbozos medievales de.
Europa y qu fue lo que ms o menos combatieron y deshicieron en un proceso
no continuado de avance y retroceso.
Pero tambin intentar probar que el perodo comprendido entre los siglos iv
y xv fue esencial hasta el punto de que de todas las herencias activas en la Euro
pa de hoy y de maana, la medieval es la ms importante.
La Edad Media puso en evidencia y a menudo conform las caractersticas
reales o problemticas de Europa: la imbricacin de una unidad potencial con
' n a diversidad fundamental, el mestizaje de poblaciones, las divisiones y oposi
ciones oeste-este y norte-sur, la indecisin de la frontera oriental, la primaca
unifcadora de la cultura. Este libro recurrir tambin a lo que denominamos he1. M . B loch , H isto ire e t H istoriens-, textos reunidos por tienne B lo c h , Arm and C o lin , P a n s,
1995, p. 126. (Trad. cast. H isto ria e h is to r ia d o r e s, A kal, M adrid, 1999.)

itroduccin

chos histricos, as como a las representaciones que son cu infinitiva fenme


nos de mentalidad. La formacin de estas mentalidades, de est imaginario espe
cialmente vivido en la Edad Media es un elemento esencial i
cnesis de Eu
ropa como realidad y como idea. Desde el principio de este abro conviene ser
consciente de que la frontera es, al referirnos a la Edad Mema, voluble entre la
realidad y la representacin. La frontera estricta, lineal, tal \
no el limes roma
no la dibuj sobre largas distancias, desapareci, siendo eco o, :.i permeabilidad
entre el aqu abajo y el ms all. La escalera de Jacob a lo I r : n ele la cual suben,
bajan, se cruzan ngeles y hombres es una visin cotidiana 1 m e los hombres y
mujeres de la Edad Media. La frontera de tipo moderno, l i n e a l , apoyada en una
lnea de postes o lmites aparece tardamente y de forma parcial . 1 1 la Edad Media,
ligada a la construccin de los Estados. La creacin de las ananas con el des
pertar de la economa y la constitucin de economas ms o
os nacionales no
se produjeron hasta el cambio del siglo xm al xtv. La anexa del Roselln o el
Languedoc francs a finales del siglo xii, los conflictos entre mercaderes catala
nes, el rey de Aragn y el rey de Mallorca por la supresin de tasas sobre las
mercancas catalanas en el puerto de Colliure, que era culn es e| ltimo puerto
ante el Mediterrneo francs, muestran cmo se elabor a tientas y a travs de
sucesivos enfrentamientos la realidad de las fronteras en la' i dad Media. Los
medievalistas han rechazado con buen tino la nocin americana elaborada por el
historiador Tumer para el Far West, que no es de aplicacin -a la historia europea,
y han subrayado que lo que acta como frontera en la Edad Me na hasta el estable
cimiento tardo de los Estados son zonas de encuentro, lugar, .de enfrentamien
to, pero tambin de intercambios y de mezclas, que Carloua.
, a principios del
siglo ix, transform en las marcas cuya importancia en a Europa medieval
merece destacarse. La marca, tal y como efectivamente demostr Jean-Franqois
Lemarignier, fue un lugar privilegiado de las instituciones E u\ tales, all donde el
vasallo prestaba a su seor el homenaje en marca, y pi
ios adelantar que
esta imprecisin, esta permeabilidad de las pseudofronters, favoreci la consti
tucin de una Europa mestiza. En cuanto a los ros, esos r >s que tan a menudo
funcionaban como fronteras, eran ms lugares neutros di i 'entro entre per
sonajes poderosos (el emperador y el rey de Francia, por e v "o) que murallas
lquidas. El reino de Francie occidental, y luego de Francia taban entonces li
mitado al este por los Cuatro Ros, el Escauto, el Mosa, o* una y el Rdano.
Daniel Nordman ha sealado cmo en el cronista Froissarl linas europeo de
todos los cronistas del siglo xiv, el trmino ms usado paia 1 . que nosotros lla
mamos frontera es marca, mientras que frontera quedaba reservado a una
frontera guerrera, es decir a un frente.
Antes de ir a buscar Europa en la Edad Media convieu 'hservar que se han
utilizado algunas nociones contradictorias, bien en la Edad tedia, o bien por
parte de los historiadores modernos. Como ya hemos viste, y como volveremos
a ver, la nocin de Europa se opona a la de Asia y, de mam
1 ns general, a la
de Oriente. El trmino Occidente puede entonces designaran territorio que es
esencialmente el de Europa. Este uso de Occidente, sin haberse extendido en la
Edad Media, qued reforzado en el imaginario por la divisin de la cristiandad

Naci Europa en ia Edad M edia?

entre el Imperio bizantino y la cristiandad latina, correspondiente a un Imperio


de Oriente y a un Imperio de Occidente. Ah est la gran cesura que la Edad M e
dia entreg, agravada desde el Imperio romano, entre una Europa del este y una
Europa del oeste, una cesura lingstica, religiosa y poltica. El carcter occi
dental de la Europa cristiana latina que est en el origen de la Europa actual se
ha visto acentuado por una teora elaborada por algunos intelectuales cristianos
en los siglos xn y xm. Se trata de la idea de una transferencia del poder y de la
civilizacin desde el este hacia el oeste. Translatio imperii, translatio studii, que
subrayan la transferencia de poder del Imperio bizantino al imperio germnico y
el del saber de Atenas y de Roma a Pars. Este camino rumbo al oeste de la civi
lizacin ciertamente contribuy a crear entre muchos europeos de los siglos pos
teriores la idea de tina superioridad de la cultura europea occidental.
Al contrario de lo que se acostumbra a creer, esta nocin no data de los pri
meros siglos del cristianismo. Es cierto que en la poca de Carlomagno se ha
blaba de imperio cristiano, pero hay que esperar a la cristiandad conquistadora
del siglo xi. lo que se conoce como la reforma gregoriana, a la accin de la gran
orden religiosa de Cluny y a la ideologa de la cruzada, para imponer el trmino
de cristiandad con objeto de designar el territorio que se convertir en la matriz de
Europa. Este trmino de cristiandad puede inducir a confusiones. No se trata de ne
gar la importancia capital que tuvo el cristianismo en la construccin de Europa
y la conciencia i;! ntitaria de los europeos. Incluso despus de que el espritu de
las Luces y el laicismo se impusieran en Europa, ese fondo cristiano, confeso o
subyacente, ha resultado esencial. Pero la cristiandad no ha sido ms que un lar
go episodio, muy importante, de una historia que empez antes del cristianismo
y que prosigui despus del reflujo del cristianismo. Notemos por ltimo, para
destacar la fragilidad de las denominaciones, que en la poca de las cruzadas los
musulmanes denominaron globalmente a los cristianos los francos, igual que
los cristianos hablaban de sarracenos (un trmino que designaba a una tribu
rabe, aplicado por los bizantinos y luego por los occidentales a todos los mu
sulmanes) o de moros o morenos, el trmino morisco legado por los espa
oles para designar a los musulmanes.
Si se pretende, como es el caso en este libro, hablar de la historia de Europa,
es preciso esclarecer previamente la historia del trmino Europa; pues el histo
riador, como los clrigos de la Edad Media, considera que la existencia est
ligada al nombre : )ios lo haba mostrado en el Gnesis, pero al mismo tiempo,
es obligado sealar que los nombres que parecen ms firmes han sido alterados
por la historia, y que esos ivatares resultan reveladores de una cierta fragilidad
de las personas o ele las realidades que son sus portadores.

Preludios: antes de la Edad Media

a h i s t o r i a d e E u r o p a o b l i g a al historiador y a sus lectores a situarse en


la larga duracin. Ms all de los siglos que desde el ix al xv cubren la Edad
Media tradicional, importa hablar de los esbozos de Europa durante este perodo
manteniendo en mente las herencias de las civilizaciones anteriores que la Edad
Media ha investido de una conciencia potencialmente europea. Una parte del
impacto que tuvo la Edad Media sobre la construccin de Europa deriva de que
no se limit a asumir pasivamente las herencias anteriores, sino que su concep
cin del pasado le empuj a recoger consciente y voluntariamente, por ms que
realizase alguna seleccin entre ellos, una parte importante de ese pasado para
alimentar el futuro que estaba preparando. A pesar de los grandes progresos re
cientes de la prehistoria, para decir lo que la Edad Media transmiti acerca de la
herencia anterior habra que llevar a cabo una investigacin para la cual carezco
de competencia, y para la que tampoco hay lugar en este ensayo. Dir, sin em
bargo, que algunos de los grandes acontecimientos de la prehistoria acaecidos en
Europa fueron recogidos por los siglos medievales. La Edad Media fue, sobre
todo por la nocin de renacimiento, pero tambin de una manera ms difusa, un
barquero de la Antigedad. Pienso en la importancia de la agricultura, por ms
que en lo esencial se tratase de un prstamo a la prehistoria mesopotmica. Pien
so en el desarrollo de la ganadera, sobre todo en el rea mediterrnea, la presen
cia a continuacin de los metales que dio paso al nacimiento de esas metalurgias
que los brbaros importaron en la Europa medieval. Metalurgia que en principio
utilizaron para fabricar armas, en particular la espada de doble filo, el instrumen
to de las conquistas de los invasores y que luego garantiz a la civilizacin medie
val sus xitos en el terreno del armamento y del utillaje.

La geografa
No hay que olvidar que la primera de esas herencias es la geografa. Conviene
recordar los datos geogrficos que les fueron impuestos a los hombres y muje
res de la Edad Media, de los que sacarn partido en beneficio de Europa. Euro
pa es el extremo del continente eurasitico. Presenta una diversidad de suelos y
relieves que fijan en la geografa esa diversidad que sin duda es una de las ca

Naci Europa en la Edad M edia?

ractersticas de Europa. Pero al mismo tiempo, se imponen algunos rasgos geogr


ficos unificadores. La extensin de las llanuras favorecera la cultura cerealista de
sarrollada en la Edad Media y sigue siendo en la actualidad uno de los puntos fuer
tes, aunque controvertido, de la economa europea comunitaria. Est tambin la
importancia de los bosques que, con la penetracin, la explotacin y el desbro
ce, harn del bosque medieval un mundo de doble cara, el de la abundancia en
madera, caza, miel, cerdos cruzados con jabales, y el de la vida salvaje, una dua
lidad que ha pervivido hasta la Europa de hoy. Otro aspecto geogrfico unificador de Europa evidente en la Edad Media es la presencia del mar y la longitud
de las costas que, pese al miedo que inspiraban, sern dominados a travs de im
portantes innovaciones tecnolgicas, ya se trate del gobernalle de codaste o de la
brjula trada de China. Del mismo modo, los hombres y mujeres de la Edad M e
dia advertirn y utilizarn las ventajas del clima, uno de los rasgos del carcter
templado europeo. De este clima templado, los hombres y mujeres medievales
supieron loar las estaciones intermedias, la primavera y el otoo, que han ocu
pado siempre un lugar preeminente en la literatura y la sensibilidad europeas. La
Edad Media no fue sensible a las preocupaciones ecolgicas, cuyo nacimiento se
remonta a apenas un siglo atrs. Pero la bsqueda de la soledad por parte de los
monjes y el desarrollo demogrfico que se produjo a partir del siglo xi causaron
ciertos daos que llevarn a las ciudades, en particular en la Italia del norte a par
tir del siglo xiv, a dictar medidas de proteccin de los bosques que se vern ame
nazados por un inicio de deforestacin.

Las herencias antiguas


La Edad Media manifiesta de manera ms perfilada su condicin de transmisora
de valores y de logros del pasado a Europa en el traspaso de esas herencias. La
primera de estas transmisiones es la de su propio nombre. Europa empez
siendo un mito, un concepto geogrfico. El mito decide que Europa nazca en
Oriente. En la ms antigua capa de civilizacin surgida en el territorio de lo que
llegar a ser Europa es donde aparecen la palabra y la idea: la mitologa griega,
si bien se trata de un prstamo tomado de Oriente: en el siglo xm a. C. se adop
t el trmino semtico con el que los marinos fenicios designaban la puesta de
sol. Europa surgi como la hija de Agenor, el rey de Fenicia, el Lbano actual.
Fue raptada por Zeus, el rey de los dioses griegos, que se enamor de ella. Metamorfoseado en toro, la llevara a Creta y de sus amores nacera Minos, el rey
civilizador y legislador que despus de su muerte se convertira en uno de los tres
jueces de los Infiernos. Los griegos dieron, por lo tanto, el nombre de europeos
* a los habitantes del extremo occidental del continente asitico.
Para los griegos, el contraste entre Oriente y Occidente (con el que se con
funde Europa) encam a el conflicto fundamental de las civilizaciones. El clebre
mdico griego Hipcrates que vivi a finales del siglo v y principios del iv a. C.,
opone europeos y asiticos a la luz de los conflictos que levantaron a las ciuda
des griegas contra el imperio persa y que constituyen sin duda la primera mani-

Preludios: untes

A lad Media

festacin del antagonismo Occidente-Oriente: las guerras mecas, donde el David


griego venci en Maratn al Goliat asitico. Segn Hipcraie los europeos son
valientes pero guerreros, belicosos, mientras que los asit
: sensatos, cul
tivados pero pacficos y hasta sin nervio. Los europeos deh.
la libertad y es
tn dispuestos a luchar y a morir por ella. Su rgimen polio , , eferido es la de
mocracia, mientras que los asiticos aceptan fcilmente la servidumbre a cambio
de la prosperidad y la tranquilidad.
Esta imagen referida a los orientales ha perdurado al con ; de los siglos: en
el xviii, los filsofos europeos de las Luces construyeron K: teora del despotis
mo ilustrado, el rgimen poltico que mejor se habra acliieeis o en Asia; dentro
de esa lnea, en el siglo xix el marxismo definir un modo;de produccin asiti
ca, base de regmenes autoritarios. La sociedad medieval, sociedad de guerreros
al lado de campesinos, no desmentir a Hipcrates y as transmite a travs de las
canciones de gesta la imagen del hroe guerrero cristianizandod Europa.
La Grecia antigua le ha dejado, por lo tanto, una doble herencia a Europa,
la de la oposicin a Oriente, a Asia, y la del modelo democrtico. La Edad Me
dia ignor el modelo democrtico, que slo volver bajo formas mejoradas a
Europa con la Revolucin Francesa. La oposicin a Oriente s fortaleci, en
cambio, en el Occidente medieval; o mejor dicho, la L dadd ksua considerar al
menos dos orientes. El primero, el ms cercano, es el mundo griego bizantino,
que hereda la oposicin entre griego y latino legada por e! imperio romano. La
fortalece a travs de la oposicin creciente entre cristianvn i romano y cris
tianismo ortodoxo, y no siente verdaderamente ningn lipo J
claridad cristia
na. La expresin extrema de esta hostilidad quedara de manifiesto en 1204
cuando los latinos de la cuarta cruzada vuelvan a Constan!un la para conquis
tarla y saquearla.
Detrs de este Oriente griego haba para los occidentales tic la Edad Media
uno ms lejano. Durante bastante tiempo ser una imagen an , cria. Por una par
te, un foco de desgracias y de amenazas, pues de Oriente K .u las epidemias
y las herejas; en el extremo oriental de Asia presionan los pue tilos destructores
de Gog y de Magog que el Anticristo liberar al final de k
.-nipos, y a quie
nes los occidentales creern reconocer en el siglo xm bajo ir? rostros de los in
vasores mongoles. Pero Oriente es tambin un horizonte onrico, un depsito de
maravillas, el pas del Preste Juan, aquel sacerdote-rey detentador de tesoros y
modelo poltico que en el siglo xii seducir a la cristiandad : ltimo, los ge
grafos griegos de la Antigedad legaron a los hombres tic a Edad Media un
saber geogrfico, cargado de problemas que perduran aun hoy. Si al norte, al
oeste y al sur, el mar forma la frontera natural de Europa, impuesta por la debi
lidad del saber nutico y de los navios occidentales de la. Edad Media, cul es
la frontera al este? Aunque tengamos en cuenta lo dicho son: d carcter difu
so que durante mucho tiempo tuvieron las fronteras medievales, el frente oriental
de la Europa medieval plantea el problema ms grave. 1.o,s clrigos de la Edad
M edia adoptaron de form a generalizada las opiniones de le. e grafos griegos
antiguos. Para ellos, la frontera entre Europa y Asia era l ro Tanais, el Don,
que desemboca en el mar de Azov, lo cual incluye a Bielorrusia y a la actual

Naci Europa en la Edad M edia?

Ucrania, pero t 'c a apenas Rusia. En todo caso, en la Edad Media no puede ha
blarse de Europa desde el Atlntico hasta el Ural. Pero, ms all del Imperio bi
zantino aparec, a lo largo de la Edad Media, otro Oriente, ms real y amenazan
te si cabe. Es el Ol iente musulmn, que sumerge y sustituye en el siglo xv a los
bizantinos ppr ios turcos, destinados a ser la pesadilla plurisecular de Europa.
Conviene distinguir las cuatro herencias principales entre las herencias anti
guas transmitidas y a menudo vivificadas por los hombres de la Edad Media.
La primera es la herencia griega. Grecia lega a la Edad Media la persona del
hroe que, eomp veremos, se cristianiza al convertirse en mrtir y santo; el hu
manismo tambin se modifica con el cristianismo, hasta el punto que en el siglo xn
se hablar de ocratismo cristiano; el edificio religioso que pasa de ser templo a
iglesia, bien despus de una destruccin, bien despus de su reutilizacin; el vino
que a travs de (os romanos se convierte en bebida de la aristocracia y en el lquido
sagrado de la liturgia cristiana. Hay que aadir, junto con la ciudad (polis), ante
pasado lejano de la ciudad medieval, la palabra democracia, que slo se encar
nar despus de la Edad Media, y desde luego el nombre de Europa.
La herencia romana es mucho ms rica, pues la Europa medieval deriva di
rectamente ! Imperio romano. La primera herencia capital es la lengua, ve
hculo de civilizacin. La Europa medieval habla y escribe en latn y, cuando el
latn retroceda rente a las lenguas vulgares despus del siglo x, las lenguas lla
madas romnicas francs, italiano, espaol, portugus perpetuarn esa he
rencia lingstica. Las restantes partes de Europa se beneficiaron en menor grado
de esta cultura latina, especialmente en las universidades, en la iglesia, en la teo
loga, as como en el vocabulario cientfico y filosfico. A los hombres de la Edad
Media, guerreros en esta tradicin europea, los romanos les legan su arte mili
tar, tanto ms epanto que el autor tardo (alrededor de 400 d. C.) de un tratado del
arte militar. Vcrecio, fue el inspirador de las teoras y prcticas militares de los
hombres de la i dad Media. Ms an, los romanos legan a los hombres de la Edad
Media la arquitectura que recuperarn y desarrollarn a partir del ao 1000; la
Edad Media hered de los romanos la piedra, la bveda y el muy influyente ma
nual de su terico Vitrubio. Los medievales son tan slo herederos parciales de
las grandes obras romanas. Marc Bloch ha subrayado hasta qu punto el camino
medieval es diferente del camino romano. Este tena ante todo objetivos milita
res y d isp o n iate un saber tcnico superior, lo cual explica las carreteras rectas y
pavimentadas.Los hombres y mujeres de la Edad Media caminaban o condu
can sus carletas, utilizaban asnos y caballos por caminos de tierra, no recti lneos, desplazndose a tenor de las iglesias que deban visitar y de los mercados
mviles que deban frecuentar. No obstante, los fragmentos de las carreteras
romanas qu an subsisten se mantienen como puntos de referencia sim bli
cos. Herenc ia Yambin de 1a Antigedad romana, aunque siempre cambiante, la
oposicin y complementariedad entre ciudad y campo. La oposicin urbs-rus
prosigue bajo oirs formas con su dimensin cultural de oposicin entre urbani
dad y r u s t i c i d a d . Despus de ser ruralizada, Europa se urbaniza. Guerreros y
campesinos
iristocracia que en general habitaba, salvo en Italia, en los castillos-fortale/ i levantados en el campo, sienten una cierta envidia, pero tambin

Preludios: antes de la Edad Media

cierta hostilidad en relacin a los ciudadanos y su ociosidad; stos, a cambio,


desprecian a los zafios campesinos, sobre todo porque la cristianizacin haba
empezado en las ciudades, de modo que los campos seguiran siendo durante
mucho tiempo paganos paganus: pagano y campesino (pdien-paysan) es la
misma palabra.
Veremos que la Edad Media fue una poca de intensa creacin del Derecho,
y dentro de esta elaboracin jurdica, la herencia y el renacimiento del derecho
romano tuvieron sin lugar a dudas un importante papel. La primera universidad,
nacida en el"siglo xn, Bolonia, enseaba esencialmente Derecho y su reputacin
la convierte en foco europeo de esta materia.
Entre las elecciones culturales esenciales que el cristianismo medieval hizo
se encuentran en principio, y sobre todo, las clasificaciones cientficas y los m
todos de enseanza. Impartida por un retor latino cristiano del siglo v d. C.,
M artianus Capella, la clasificacin y prctica de las artes liberales dominan la
enseanza medieval. Divididos en dos ciclos, el del trivium, o artes de la pala
bra (gramtica, retrica, dialctica) y los del quadrivium o artes de los nmeros
(aritmtica, geometra, msica, astronoma), esas artes liberales recomendadas
por san Agustn proporcionarn en los siglos xii y xm el fundamento de la ense
anza universitaria en la facultad propedutica llamada Facultad de las Artes.
Dentro de la perspectiva propia de este libro de poner de relieve las palabras,
las ideas y el imaginario que, tanto como las estructuras materiales, conforman la
base del sentimiento europeo, debo sealar simplemente que el nombre que se
convertir en la denominacin comn del emperador y de la persona que simbo
liza el poder supremo es el mismo que los romanos adoptaron para sus empera
dores, Csar. Esta herencia permite designar, incluso en las lenguas vernculas,
a los emperadores, kiser entre los germanos y eslavos, ms tarde zar entre
los rusos, serbios y blgaros. Y tambin griegos y romanos legaron a Europa,
para designar al mal rey, el trmino de tirano. As se mantiene una tradicin
simblica, poltica.
Hay que mencionar asimismo una herencia que se difundi en la Edad Me
dia de manera ms discreta y a veces inconsciente. Es la ideologa trifuncional
indoeuropea cuya amplia difusin desde tiempos muy antiguos ha subrayado
con insistencia Georges Dumzil. Entre los siglos ix y xi un cierto nmero de au
tores cristianos, herederos de esta concepcin, describen cualquier tipo de so
ciedad, y en particular aquella en la que ellos viven, como la reunin de hombres
especializados en las tres funciones necesarias para el buen funcionamiento de
una sociedad. La expresin ms ntida y exitosa dentro de la historiografa es
la que usa el obispo Adalberon de Lan en su poema dedicado al rey Roberto el
Piadoso de 1027. Segn l, una sociedad bien organizada comprende sacerdotes
(oratores, los que oran), guerreros (bellatores, los que luchan) y trabajadores (laboratores, los que trabajan). Esta clasificacin, que fue adoptada por muchos
clrigos medievales para describir y comprender su sociedad, plantea algunos
problemas, sobre todo en cuanto a la definicin de laboratores. Existen varias in
terpretaciones contradictorias. Para unos, los laboratores no estn en el mismo
plano que las dos primeras categoras, a las que estn sometidos, y se trata esen

10

Naci Europa en la Edad M edia?

cialmente de la masa campesina. Para otros, entre los cuales me encuentro, el


conjunto del esquema designa tres lites en pie de igualdad. Y los laboratores cons
tituyen la parte superior productiva, innovadora, de la capa campesina y artesanal,
a lo que yo llamara sin ms los productores, emblemas tambin de una cierta
promocin del trabajo dentro de la ideologa y la mentalidad medievales en tor
no al ao 1000.
Finalmente, hay una ltima herencia de importancia capital: la herencia b
blica. Transmitida a la gente de la Edad Media no por los judos, de los que los
cristianos se alejan paulatinamente y muy rpido, sino por los cristianos de los pri
meros siglos; y la herencia del Antiguo Testamento, a pesar del fortalecimiento
de los sentimientos antijudos, es hasta finales de la Edad Media uno de los as
pectos ms fuertes y ricos, no solamente de la religin sino del conjunto de la
cultura medieval. Se han escrito libros sobre la Edad Media y la Biblia, pero me
limitar a recordar aqu que el Antiguo Testamento supone en primer lugar la
proclamacin del monotesmo. Podemos decir que, por mediacin del cristianis
mo, Dios entra en el pensamiento y en la historia de Europa. En la Edad Media
la Biblia se entiende y se utiliza como una enciclopedia que encierra todo el sa
ber que Dios transmiti a los hombres. Es tambin un manual fundamental de
historia que, despus de los patriarcas y profetas, desarrolla el sentido de la his
toria desde el advenimiento de la realeza con Sal y David. La recuperacin de
la uncin de la consagracin por los pipnidas y los carolingios marca la recupe
racin del curso normal de la historia querida por Dios. Es preciso no olvidar que
la memoria histrica, convertida en un elemento esencial de la conciencia euro
pea, tiehe una doble fuente: el griego Herdoto, padre de la Historia, pero tam
bin la Biblia.

El guin de la gnesis medieval de Europa


Me gustara evocar ahora lo que, en una sucesin de perodos, aporta la Edad Me
dia a la calidad de estratos que formarn uno tras otro las bases de Europa.
Un primer estrato se form durante el perodo de las invasiones e instalacio
nes de los brbaros en el antiguo Imperio romano, desde el siglo v al viii. Es la
concepcin de Europa. Luego se instala en los siglos vm al x el estrato carolingio. Es una Europa abortada, pero que deja una herencia. Alrededor del ao 1000
aparece una Europa soada y potencial. Le sucede la Europa feudal de los si
glos xf al xiii. En el siglo xiii aparece la Europa deslumbrante de las ciudades, de
las universidades y de la escolstica, de las catedrales y del gtico. Por ltimo,
las duras pruebas sufridas durante los siglos xiv y xv sacuden sin destruirlas las
estructuras preeuropeas.
El esqueleto de este libro que se construye, creo, conforme al movimiento de
la historia, mediante fases cronolgicas y estratos, acarrear sucesivos barridos
de capas histricas que, as lo espero, no cansarn al lector, pues le introducen
en el corazn de los nuevos rostros y de las nuevas incertidumbres que caracteri
zan el espacio europeo.

Las invasiones brbaras


brbaras inauguraron el mestizaje m edieval

Siglos v-vi: las invasiones

F u e n te : Georges Duby, Atlas histrico mundial, Debate, Madrid, 1995, p. 36.

Europa en el mundo entre la Edad Media y los tiempos modernos


1400 a 1500: Zheng He, Coln, Gutenberg, el Renacimiento

Cultura de
o THULE

Apaches
Navajos

MISSISSIPPI

a/

OCANO
ATL N TIC O

Cultura

tarasca

INCAS
SANTA MARIA
BELN /
'Guaran,

O C AN O
ATL N TICO

Entre una Amrica que agrupa a tribus indgenas, a los imperios Inca y
Azteca, y el Extremo Oriente de los Ming, la pequea Europa descubre
nuevos continentes, mientras las embajadas del chino Zheng He en el
Prximo Oriente y frica son inminentes. El Imperio Otomano y
el Estado moscovita cierran el paso de Europa al este.

F u e n te :

Jacques B ertin, A tlas historique universel, Ginebra (Suiza), M inerva, 1997,

p.

116.

V.

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CAPTULO
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UNO

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La concepcin de Europa (iv vili)

historiogrfica,
parece una realidad indiscutible para quien pretende come ender el desarro
llo histrico europeo. Y ello a condicin de abandonar las il... 1. simplistas que
se han dado a lo largo del siglo xvii hasta mediados del s ig lo . 0 y que conside
raban este paso un acontecimiento cataclsmico. As, un h istoriad or famoso pudo
escribir: el Imperio romano no muri de muerte natural,, fu e a: nado. Y de este
asesinato habra nacido la Edad Media. Los historiadores cree n hoy que el paso
de la Antigedad a la Edad Media fue el resultado de una largii ev olucin positiva,
por ms que estuviera marcada por episodios violentos y espectaculares. Es para
subrayar este cambio de concepcin por lo que, para designai el perodo que se
extiende desde el siglo tv al vm, hoy se emplea con suma facilidad la expresin
Antigedad tarda. Me parece mejor adaptada a la manera come la historia evolu
ciona en general, pues las revoluciones pueden ser escasas y a v. os ilusorias, pero
si el nacimiento de la Edad Media no fue rpido, s es cierto que alter en sus fun
damentos la historia de las regiones occidentales del continenti eurasitico. El
historiador americano Patrick Geary ha demostrado muy bienr.: l perodo me
rovingio no era todava la Edad Media estrictamente hablando, sin o precisamen
te esta Antigedad tarda que es una transicin de larga duraci , dnde empieza
a aparecer Europa. Esta aparicin se produce en medio de la er i ,ii/.acin del Im
perio romano que, como bien sabemos, se sita entre el recome i miento de la re
ligin cristiana por el emperador Constantino, en el llamado edic 1 <>de Miln de 313,
y la adopcin por parte del emperador Teodosio I, muerto en
tle cristianismo
como religin oficial, es decir, como religin de Estado. Lo >.. mejor seala el
vnculo entre esta decisin y la historia de Europa es que, a se muerte, Teodosio
divide el Imperio romano en dos partes, situando en cada una de e lla s a uno de sus
hijos como emperador: Honorio en Occidente, Arcadio en O s u e . A partir de
ahora, la Europa que nos interesa es la evolucin de este Im p eri de Occidente.

l p a s o d e l a A n t i g e d a d a l a E d a d M e d i a , c o n v e n tio n

La cristianizacin, san Agustn


La emergencia de la Europa de cuya evolucin vamos a o cu p a rn o s ahora se pro
dujo a travs de dos fenmenos esenciales en este p e r o d o d e lo s siglos iv-v. El

16

Naci Europa en la Edad M edia?

primero de ellos s> la elaboracin, dentro de la lnea de la Biblia y del Nuevo Tes
tamento, de lo esencial de la doctrina cristiana que los Padres de la Iglesia lega
ron a la Edad Media. No es ste el lugar donde presentar la personalidad y la
obra de los cofu mi adores del cristianismo, aunque insistir en dos de ellos por
que su peso es importante para la elaboracin de una cultura europea. El pri
mero, san Jernimo (c. 347-420), cuya vida se sita an en la interseccin de Oc
cidente y de Oriente donde vivi como eremita, no est del todo ligado al futuro
de Europa, aunque lo retengo aqu por la que fuera su obra esencial, la traduc
cin al latn de la biblia sobre el texto hebreo, por encima de la traduccin grie
ga anterior llamada de los Setenta y considerada defectuosa. Esta Biblia latina se
impondr a lo largo de toda la Edad Media con diversas revisiones; la ms inte
resante ser la efectuada a principios del siglo xm por la Universidad de Pars so
bre la recensin, en el siglo ix, del consejero anglosajn de Carlomagno, Alcuino.
Hablamos de la Vulgata.
El otro padre d la Iglesia esencial es san Agustn (354-430). Despus de san
Pablo, san Agustn es el personaje ms importante para la instalacin y desarro
llo del cristianismo. Es el gran profesor de la Edad Media. Slo citar dos de sus
obras fundamentales para la historia europea. La primera son los recuerdos de
su conversin publicados bajo el ttulo de Confesiones, y que no solamente ser
una de las obras ms ledas de la Edad Media, sino que dentro de la larga dura
cin son el punto de partida de la extensa serie de autobiografas introspectivas
que se prolonga hasta hoy.
La otra gran obra es tan objetiva como subjetivas son las Confesiones: me re
fiero a la Ciudad de. Dios, escrita despus del saqueo de Roma por Alarico y sus
godos en 410. A partir de este episodio, que aterroriz a las antiguas poblaciones
romanas y a las nuevas poblaciones cristianas, y que indujo a creer en la proxi
midad del fin del inundo, Agustn rechaza los miedos milenaristas, remitiendo el
fin de los tiempos a un futuro que slo Dios conoce, probablemente lejano, esta
bleciendo entonces el programa de las relaciones entre la Ciudad de Dios y la
Ciudad de los hombres, uno de los grandes textos del pensamiento europeo duran
te siglos.
Se ha dado, de manera reduccionista, la siguiente definicin del agustinianismo: La doctrina de la predestinacin incondicionada y de la voluntad salvfica particular tal y como san Agustn la desarroll en el ltimo perodo de su
vida. El pensamiento de san Agustn fue mucho ms rico hasta su muerte que el
tema de la predestinacin. Sera ms justo, aunque no deja de ser demasiado
simplificado, definirlo como la bsqueda de un equilibrio entre el libre arbitrio y
la gracia. No hay telogo medieval que no haya sido en cierta medida agustiniano y, si s.c ha hablado tambin de agustinianismo poltico por atribuir a
Agustn una gran influencia sobre los gobernantes de la Edad Media, a los cua
les concede una tendencia a absorber el derecho natural del Estado en la justicia
sobrenatural y -en'el derecho eclesistico, esta interpretacin teocrtica ha sido
muy criticada por el cardenal De Lubac. Si hubo en la Edad Media y en Europa
un agustinianisni' poltico, podramos definirlo por los esfuerzos realizados en
vista a penetrar de valores morales y religiosos un gobierno que respetase la se

La concepcin de Europa ( iv - viii)

17

paracin entre Dios y Csar. El agustinianismo ha sido por lo tanto una capa an
tigua de ideologa poltica europea que no logr cubrir por completo a finales de
la Edad Media la capa de naturaleza enteramente opuesta del maquiavelismo.
Agustn tambin leg a la Edad Media una regla monstica, la nica que se ha man
tenido frente a la regla benedictina. Concierne en particular a los regulares urbanos
y ser adoptada sobre todo por los cannigos regulares.
Se conservan despus de numerosas prdidas 258 manuscritos de1las
Confesiones, 376 de la Ciudad y 317 de la Regla.

Los fundadores culturales de la Edad Media


Este legado de una amalgama de cultura antigua y cultura cristiana que los Pa
dres de la Iglesia transmitieron a la Edad Media y a Europa continu desde el
siglo v al vio en el contexto de la fusin entre cultura antigua romana y evolu
cin marcada por las necesidades de las poblaciones barbarizadas. Dentro de
esta situacin emergen algunos grandes nombres a los que Karl Rand ha llama
do fundadores de la Edad Media. Podemos llamarles tambin Padres culturales
de Europa.
El primero es Boecio (484-520). Miembro de una antigua familia aristocr
tica romana, entr al servicio del rey brbaro godo Teodorico, si bien estuvo im
plicado en la conjura a favor del emperador bizantino y muri en la crcel. La
Edad Media le debe todo lo que sabr de Aristteles antes de mediados del si
glo x ii , la Lgica ve tus, la vieja lgica, y en dosis asimilables, las categoras
conceptuales y verbales que constituirn el primer fondo de la escolstica. As,
incluye la definicin de la persona naturae rationabilis individua substantia,
la sustancia individualizada de la naturaleza razonable. Abelardo dijo de l:
ha construido de manera inexpugnable nuestra fe y la suya. Su obra escrita en
la crcel, El consuelo de la filosofa, fue muy leda durante la Edad Media; Boe
cio fue asimismo uno de los creadores del humanismo medieval y contribuy a
que la msica se considerase, segn el ideal antiguo, como un instrumento supe
rior de cultura.
Casiodoro (c. 490-580) no es menos importante para la cultura medieval y
europea. Vstago de una gran familia del sur de Italia, primero desempe un pa
pel poltico de alto rango en la Italia ostrogoda como mediador entre el mundo ro
mano-bizantino y la sociedad brbara. La efmera reconquista de Italia por Justiniano (539) acab con tan brillante carrera. Casiodoro se retir al monasterio de
Vivarium en Calabria donde prepar la educacin intelectual de las poblaciones
nuevas con la traduccin de las obras griegas y la copia de obras latinas. l es el
precursor del libro y de las bibliotecas. Fue el primero en preconizar el valor santificador del trabajo intelectual y tambin el primero que propuso a los monjes
un nuevo campo de accin: el estudio, como medio de perfeccionamiento y de
influencia. Su obra principal, las Institutiones divinarum et saecularium litterarum,
ofreci en su segunda parte una verdadera enciclopedia de las ciencias profanas
para uso de los monjes.

18

Naci Europa en la Edad M edia?

La enciclopedia ser a lo largo de toda la Edad Media el gnero favorito de


los clrigos y laicos instruidos, pues ofreca lo esencial de la cultura que les pre
ceda y permita sobrepasarla. Se trataba tambin, siempre procedente de los
griegos, de un legado decisivo de la Edad Media a Europa donde, como bien sa
bemos, desde el siglo xvm hasta hoy la enciclopedia ha sido un instrumento
esencial de instruccin y de cultura.
El enciclopedista ms importante de la Edad Media es el tercero de los fun
dadores, el espaol Isidoro de Sevilla (c. 570-636). Miembro de una gran familia
hispano-romana catlica, Isidoro se convirti en arzobispo de Sevilla por el ao
600, en el momento en que los visigodos abjuraron de la hereja aria para conver
tirse al catolicismo ortodoxo. Sus contemporneos le llamaban el hombre ms
sabio de los tiempos modernos. Su Libro de las etimologas, que se basa en la
conviccin de que los nombres son la clave de la naturaleza de las cosas y que la
cultura profana es necesaria para la buena comprensin de las Escrituras, consti
tuye la base de su esfuerzo para reunir en una suma la totalidad de los conoci
mientos humanos. Su obra fue de alguna manera una segunda Biblia en el terreno
del saber profano para los hombres de la Edad Media y su posteridad europea.
El cuarto de los fundadores es un anglosajn, Beda (673-736). Es el here
dero de los monjes que evangelizaron Inglaterra y le aportaron de Italia el lega
do de la cultura antigua. Su obra posee tambin carcter enciclopdico y fue tan
leda y explotada en la Edad Media que a su autor le otorgaron el ttulo de Vene
rable, adems de considerarle un ltimo padre de la Iglesia. Su historia eclesis
tica del pueblo ingls es el primer intento de una historia nacional que el rey Al
fredo tradujo a lengua vulggr a finales del siglo ix. Su obra cientfica inspirada
por las necesidades eclesisticas del cmputo o clculo del calendario litrgico
resulta muy notable para su tiempo. El De Temporibus se esfuerza en establecer
cientficamente la medida del tiempo. El De temporum ratione no contiene sola
mente una exposicin del mecanismo de las mareas ligado a las fases de la Luna,
sino que tambin contiene los elementos fundamentales de las ciencias de la na
turaleza. Sobre todo, posiblemente, Beda, al igual que la mayora de los letrados
anglosajones de la Alta Edad Media, se nutri de cultura clsica, a la que le da la
espalda voluntariamente. El fue quien introdujo a la Edad Media en una va in
dependiente que ser la de Europa.
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Gregorio el Grande
En este grupo de clrigos fundadores debemos incluir al papa Gregorio el Gran
de. En la poca actual ha sido frecuente bautizar a algunos grandes personajes de
* la Edad Media como padres de Europa; por ejemplo, a san Benito o a Cariomagno. Ms adelante se ver qu hay que pensar de ello. Sin embargo, rara vez
se ha atribuido este ttulo a Gregorio el Grande, quien sin duda lo merece ms
que otros.
Nacido hacia el ao 540 y fallecido en 604, Gregorio el Grande perteneci a
una familia patricia de Roma. Actu como organizador del abastecimiento de
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La concepcin de Fitmna (iv-vin)

19

la ciudad en su condicin de prefecto en el ao 573. Convirti sus dominios pa


trimoniales en seis monasterios en Sicilia y l mismo se re or a otro, en Roma,
en el Caelius. El papa Pelayo II le orden dicono y lo envi cuino apocrisiario,
es decir, como embajador residente en Constantinopla. Nombrado papa de mala
gana en el ao 590, durante una grave inundacin del Tbei una epidemia de
peste negra en Roma existe tambin una Europa de la
itstrofes natura
les , organiz la lucha material y espiritual contra la pa o Temiendo la in
minencia del fin del mundo, quiso ayudar al mayor nmero ,k- cristianos a pre
pararse para afrontar el Juicio Final, hecho que explica - intervenciones en
lugares alejados de la cristiandad y su redaccin de obras
rales de piedad.
Defendi Roma y las propiedades de la Iglesia en Italia confi a ios lombardos. En
vi al monje Agustn y a un grupo de misioneros a reevangeli: a Inglaterra. Pro
puso a los cristianos dos grandes modelos, uno bblico y otro moderno. El bblico
era Job, modelo de sumisin a Dios y de fe en las pruebas ms duras, y objeto de
las Moralia in Job, un comentario moral del Libro de Jola- i i otra parte, san
Benito, cuyo xito histrico garantiz al dedicarle por entero el segundo libro de
sus Dilogos. Compuso para los clrigos un manual pastoral c! Liber regulae
pastoralis', y reform el canto litrgico de tal modo que lio todava se lo cono
ce como canto gregoriano.
Junto a esta actividad religiosa y cultural contina, en pro fui ididad, en las igle
sias, en las escuelas, aun cuando solamente una minora a r a da a ella, sobre el
territorio de los grandes dominios, una fusin, un mestiza;
m los brbaros,
esencialmente celtas y germanos, y los latino-europeos. El instrumento de este
mestizaje fue el cristianismo. Despus de las herencias antiguas, la cristianizacin
es el segundo estrato decisivo de Europa.
Esta aculturizacin entre brbaros y romanos se haba iniciado mucho tiempo
atrs. Militarmente eficaz hasta el siglo ni, el limes no fue una frontera cultural
mente impermeable. Los trueques y regalos, los contactos e nuc cambios, pre
pararon el terreno del gran mestizaje cultural que se produjo a pesar d los enfren
tamientos y la violencia de lo que se conoci como invasiom < iay que entender
que esas mezclas tnicas y culturales no se limitaron a un encuentro entre pueblos
del antiguo Imperio romano y los brbaros invasores. Dentro
las poblaciones
brbaras tambin se produjeron agrupaciones, nuevas agruj
'
,, de tribus y
de pueblos dispersos. Se produjo una remodelacin completa
fas poblaciones,
en extensin y en profundidad, a ambos lados del antiguo lie:. De ello no slo
resultaron nuevos pueblos mestizos, sino tambin, entre lo s ; >a . .nos, movimien
tos de reagrupaciones tnicas e incluso grupos ms amplios que el latn de la po
ca llama naciones. En este gran mestizaje, cuando nace Eun> i
afirma desde el
principio la dialctica de la unidad y de la diversidad, de
, iandad y de las
naciones, que es hasta hoy mismo una de las caractersticas iun.lamntales de
Europa.
La entrada de los nuevos pueblos llamados brbaros sin. Jera, en oleadas
hasta el siglo xi, a este perodo del Imperio romano, el de los siglos 11y tu, en que
se constituye el inicio de amalgamas entre brbaros y romanos a ambos lados del
limes.

20

Naci'Europa en la Edad Media?

Invasiones y aculturacin
Una primera gran oleada tuvo lugar a finales del siglo IJI, aunque fue sobre todo
la invasin general de los germanos en Italia, en la Galia y luego en Espaa, y en
406-407 con la turna de Roma por Alarico, lo que marc el inicio de su gran im
plantacin en el Imperio romano. Como escribi Peter Brown, en el siglo v la
frontera militar.del Imperio desapareci en toda Europa occidental; para cono
cer las grandes conm ociones de este siglo en Europa, conviene leer un docu
mento excepcional, la vida de un santo varn que vivi estos acontecimientos en
la frontera del IDanubio medio, ms tarde la Nrica austraca, san Severino, quien
como tambin dice Peter Brown, fue un santo de la frontera abierta. Vemos en
tonces, segn seala Brown, la implosin de los romanos y de los brbaros al for
mar nuevas entidades culturales y sociales.
El crecimiento germnico se prolong durante los siglos v y vi, despus de
la entrada de los germanos del este, visigodos y ostrogodos, y del gran desplie
gue de suevos. \ ndalos y alanos que cruzaron el Rin a principios del siglo v; se pro
duce el lento empuje hacia el oeste y el sur de Galia de los burgundios, francos y
alamanos. Tiene lugar tambin la travesa del mar del Norte por los jutos, los anglos y los sajones, que precipit el reflujo de los bretones desde Gran Bretaa
hacia el extremo oeste de la Galia. Finalmente, la ltima conquista germnica
sobre el antiguo territorio del Imperio es la de los lombardos, que penetran por
Italia en la segunda mitad del siglo vi. Para sustituirlos, al este del Rin se establecen
sajones, friswnes, turingios, y bvaros. En el siglo vil se inicia la progresin ma
siva de los eslavos que, hasta el siglo ix, se instalarn sobre todo hacia el este, pero
tambin hacia el Oeste, en direccin al Bltico y el Elba, hacia el centro, hacia los
montes de Bohemia, y por ltimo hacia el suroeste, en el norte de los Balcanes.
Estas invasipnes podran haber provocado una gran fractura entre las nuevas
poblaciones, pues lo cierto es que la mayora de ellas se haban convertido al
arrianismo. 'que los cristianos latinos consideraban una hereja. Por lo tanto,
conviene considerar que el reflujo del arrianismo y la conversin de los brbaros
al catolicismo ortodoxo evit una fractura aadida a la futura Europa. Varios epi
sodios dejan >n ua huella importante en este perodo del nacimiento de Europa.
As, algunos invasores especialmente temidos, como fueron los hunos, pudie
ron avanzar hasta la Galia, donde su jefe Afila, figura terrorfica del im agina
rio europeo a excepcin de los hngaros, fue derrotado por el romano Aecio en
los campos Calalunicos, cerca de Troyes, de donde se vio obligado a retirarse.
Particular importancia posee la conversin de los francos, que se produjo por
mediacin (jo i jefe Clovis, entre 497 y 507. Clovis y sus sucesores constituye
ron, a pesar de la costumbre franca de dividir el reino entre los hijos de los reyes,
un vasto espacio que englob a la Galia, despus de la expulsin de los visigo
dos arrojados je Espaa y la absorcin del reino de los burgundios. El ostrogodo
Teodorico (496-526) levant un reino efmero pero brillante al noreste de Italia
alrededor de Rivpna, y Boecio fue su consejero. Los visigodos, expulsados de la
Galia, fundaron, un reino igualmente prestigioso que tuvo por corazn Toledo. Se
ha podido hablar de una Europa heredera de la Espaa visigtica, pero esta he

La concepcin de Europa (iv-vin)

21

rencia est bsicamente constituida por la obra de Isidoro de Sevilla, y se ha po


dido atribuir a los visigodos un legado ms calamitoso: las medidas contra los ju
dos tomadas por los reyes y por los concilios visigticos, que bien pudieron ser
la fuente del antisemitismo europeo.
Un ejemplo demostrar que no resulta exagerado colocar las nuevas redes de
relaciones bajo el signo de Europa. En el ao 658, la abadesa Gertrudis de Nivelles, cerca de la actual Bruselas, muri el da de san Patricio. Dicho santo se
haba convertido en uno de los grandes santos del norte, el futuro patrn de los
irlandeses. La Vida de Gertrudis afirma que la abadesa era muy conocida por
todos los habitantes de Europa. As, las nuevas sociedades cristianizadas tenan
al menos en su capa clerical la sensacin de pertenecer a un mundo bien desig
nado por el nombre de Europa. Este texto pone de manifiesto adems un aconte
cimiento importante que pesar hasta hoy sobre los problemas ms esenciales de
la unidad europea. El centro de gravedad poltica y cultural de la parte occidental
del Imperio romano se haba deslizado desde el Mediterrneo hasta el norte de
los Alpes. El ejemplar Gregorio el Grande mir hacia Canterbury. El ms pode
roso de los nuevos jefes brbaros cristianizados, Clovis, convirti Pars, al norte
de la Galia, en su capital. Los monasterios anglosajones, y ms si cabe los ir
landeses, eran los lugares eminentes para la formacin de los misioneros que,
como san Columbano (543-615), iban a predicar al continente, fundando la abada
de Luxeuil al este de la Galia y la de Bobbio al norte de Italia, mientras que su
discpulo san Galo fundaba el monasterio del mismo nombre en la Suiza actual.
Esta traslacin del centro de gravedad desde el extremo Occidente hacia el nor
te estaba tambin y en principio ligada a dos acontecimientos de gran peso sobre
la historia de Europa. El primero fue la prdida de prestigio del obispo de Roma
y las amenazas que los brbaros suponan para la ciudad, desde los godos a los
lombardos. Bizancio haba dejado de reconocer la superioridad del obispo de
Roma. Roma, geogrfica y polticamente, se converta en excntrica. El otro acon
tecimiento es la conquista musulmana. Despus de la muerte de Mahoma en 632,
los rabes y los convertidos al islam, los musulmanes, conquistaron de manera
fulgurante la pennsula arbiga, el Prximo y Medio Oriente, y Africa del norte,
desde Egipto hasta Marruecos. Desde ah se lanzaron a travs de razias o de
conquistas hacia la otra orilla del Mediterrneo. Los bereberes islamizados de
frica del norte conquistaron en lo esencial la Pennsula Ibrica entre el ao 711
y el 719. A principios del siglo IX ocuparon las antiguas islas romanas (Crcega,
Cerdea, Sicilia, Creta). Esta reordenacin geogrfica no solamente plantea una
oposicin entre la Europa del norte y la Europa del medioda mediterrneo, sino
que demuestra tambin el nuevo peso que las periferias ejercan en la nueva Eu
ropa cristiana. A la periferia celta se aade la periferia anglosajona, y pronto las
periferias normandas, escandinavas y eslavas. El Mediterrneo se convertir de
nuevo en un frente esencial, el de la reconquista cristiana y de las relaciones con
los musulmanes.
Por ltimo, un acontecimiento en cierto modo doloroso para el cristianismo
resultar benfico para Europa. frica del Norte, uno de los focos ms impor
tantes del cristianismo dentro del Imperio romano en tiempos de Tertuliano y so-

22

Naci Europa en la Edad M edia?

bre todo de san Agustn, fue primero arrasado por los vndalos Agustn mu
ri en el ao 430 en una Hipona asediada por ellos , despus, la conquista m u
sulmana en el siglo vil destruy y erradic la civilizacin cristiana en frica del
Norte. Europa ya no tena por qu temer la posible competencia de un frica
que supo mostrarse a la vez esencial en su elaboracin teolgica y pionera en su
lucha contra las herejas, principalmente la hereja donatista.

El gobierno de los obispos y los monjes


Por encima del esbozo de naciones fundadas sobre las antiguas distinciones del
mundo romano, y la nuevas entidades tnicas, el Occidente de la Alta Edad M e
dia estaba uniformado por esta cristianizacin. Se trata en primer lugar del go
bierno que en toda esta rea ejercan los obispos, cuyo poder se increment, es
pecialmente en la administracin de las ciudades, y entre los cuales podemos
distinguir a partir del siglo vil un grupo ms importante de superiores llamados
arzobispos. Con los obispos, el Occidente cristiano se divide en territorios que
son en su mayora una versin renovada de las antiguas divisiones administra
tivas romanas. Hablamos de las dicesis. Junto a los obispos y a los sacerdotes
aparecen nuevos personajes religiosos, los monjes procedentes de Oriente. Los
monjes de Occidente no suelen ser, pese a su nombre que significa solitario,
eremitas, sino que residen en grupo, son cenobitas y viven en los monasterios,
casi siempre lejos de las ciudades, y en lugares ms o menos aislados donde abun
dan los valles y bosques. El monaquismo desempea entre el siglo iv y el vm
un papel esencial en la cristianizacin de los campesinos paganos. Esos monjes
eran tambin con bastante frecuencia itinerantes; entre ellos se distinguen los
irlandeses ya mencionados que ejercern su apostolado desde la Galia del este
a la Italia del norte (si bien su territorio cubre el conjunto del Occidente cris
tianizado).
Tambin se encuentran mujeres religiosas en este nuevo espacio cristiano;
antes de agruparse tambin ellas en monasterios se distinguan por su estado de
virginidad. Con ello encamaban los nuevos comportamientos de castidad que
distinguan al cristianismo en general. Pero mientras los monjes, como las vr
genes, observaban el principio de castidad y virginidad, obispos y sacerdotes no
respetaban an el celibato.

Los santos como nuevos hroes


A la cabeza de estos nuevos contextos religiosos se perfilan nuevos hroes en
Sustitucin de los de la Antigedad pagana, los santos. En los primeros siglos de
la cristianizacin el herosmo de los santos consiste en entregar su vida por el
Dios de los cristianos: son mrtires. Pero con la expansin del reconocimiento
del cristianismo, los mrtires ya no son tan numerosos y los cristianos ms nota
bles son confesores a los que cada vez es ms habitual calificar de santos. A s-

La concepcin de En

iv- vm)

23

tos la Iglesia les tiene reservada una suerte especial. La recom vusa del paraso
les espera, de modo que sobre la tierra se convierten en objeto :
aeracin e
incluso de un culto salvador. Segn la ortodoxia, slo Dios b,
uiiagros; pero
la creencia popular atribuye los milagros a los santos. Dichos m agros ocurren
en lugares concretos y, sobre todo, en los lugares donde los sai
estn sepul
tados. En contacto con el cuerpo de los santos, esos m u e r to s
.opcionales,
segn expresin de Peter Brown, los cristianos obtienen la cu s 6n o la salva
cin. Al igual que los obispos, los santos pertenecen muy a n-i .Dio a las capas
superiores romano-brbaras. Los cuadros de la nueva sociedad cristiana tienen
efectivamente en su mayora un origen aristocrtico. As. u n a
tocracia ins
truida garantiza el gobierno a travs de una nueva lite C ristian

Una nueva medida del tiempo


La huella del monaquismo sobre las costumbres europeas es especialmente po
tente; introduce a la sociedad cristiana en la costumbre del.empico del tiempo.
As, los monjes recitan colectivamente oraciones de manera regular, de da y de
noche, a horas determinadas, las ocho horas monsticas o can
as. Se puede
atribuir tambin a los monjes la atencin que los cristianos pun an una verda
dera diettica. Los ayunos a que se someten los monjes y los ht
piadosos no
son exclusivamente un rito religioso de penitencia, sino un comportamiento de
salud, del mismo orden que la sangra. La lucha contra la alimentacin lujuriosa,
la gula, aporta, a pesar de las epidemias, instrumentos de ludia contra los ex
cesos alimentarios. Por ltimo, los monjes introducen fuera de i: fronteras de la
sociedad monstica un nuevo ritmo de vida: la combinacin y la alternancia entre
trabajo y ocio, entre oracin y otium.
La influencia del cristianismo resulta especialmente impon en el terreno
de la medicin del tiempo. Aunque la Edad Media cristiana sigue a i Iizando el ca
lendario romano juliano, se producen significativas novedades primer lugar,
el ritmo de la semana. La referencia del Gnesis a la creacin d iv in a privilegia
el ritmo de los siete das de la Creacin, seis das ms uno de r e p o s o . La obser
vacin del reposo dominical se convierte pronto en una obligacin para todos los
cristianos, y habr que esperar a Carlomagno para que ordene a la iglesia la acep
tacin d algunas excepciones para los campesinos, en orden a l necesidad
de stos de no dejar pasar el buen tiempo de las labores del campo, y especial
mente el perodo de cosecha. Esta escansin de la actividad humana segnel rit
mo de la semana se ha mantenido hasta hace relativamente poco tiempo en el mun
do europeo como el mejor ritmo para la alternancia de trabajo y rpi >so.
Por otro lado, el cristianismo obr una renovacin en pro miniad del ca
lendario; en el ao 532, el monje Denys el Pequeo dio un nu.
mulo de pal
tida a la era cristiana al fijar el nuevo origen de la Historia en > en imu iitodi'
Cristo. Sin embargo, Denys cometi un error, de modo que e m de lu cm
cristiana corresponde probablemente al ao 4 a. C. En cualque
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no adopt durante mucho tiempo una misma fecha de inicio
n hulu lu

22

Naci Europa en la Edad M edia?

bre todo de san Agustn, fue primero arrasado por los vndalos Agustn mu
ri en el ao 430 en una Hipona asediada por ellos , despus, la conquista m u
sulmana en el siglo vil destruy y erradic la civilizacin cristiana en Africa del
Norte. Europa ya no tena por qu temer la posible competencia de un Africa
que supo mostrarse a la vez esencial en su elaboracin teolgica y pionera en su
lucha contra las herejas, principalmente la hereja donatista.

El gobierno de los obispos y los monjes


Por encima del esbozo de naciones fundadas sobre las antiguas distinciones del
mundo romano, y la nuevas entidades tnicas, el Occidente de la Alta Edad Me
dia estaba uniformado por esta cristianizacin. Se trata en primer lugar del go
bierno que en toda esta rea ejercan los obispos, cuyo poder se increment, es
pecialmente en la administracin de las ciudades, y entre los cuales podemos
distinguir a partir del siglo vil un grupo ms importante de superiores llamados
arzobispos. Con los obispos, el Occidente cristiano se divide en territorios que
son en su mayora una versin renovada de las antiguas divisiones administra
tivas romanas. Hablamos de las dicesis. Junto a los obispos y a los sacerdotes
aparecen nuevos personajes religiosos, los monjes procedentes de Oriente. Los
monjes de Occidente no suelen ser, pese a su nombre que significa solitario ,
eremitas, sino que residen en grupo, son cenobitas y viven en los monasterios,
casi siempre lejos de las ciudades, y en lugares ms o menos aislados donde abun
dan los valles y bosques. El monaquismo desempea entre el siglo iv y el viii
un papel esencial en la cristianizacin de los campesinos paganos. Esos monjes
eran tambin con bastante frecuencia itinerantes; entre ellos se distinguen s
irlandeses ya mencionados que ejercern su apostolado desde la Galia del este
a la Italia del norte (si bien su territorio cubre el conjunto del Occidente cris
tianizado).
Tambin se encuentran mujeres religiosas en este nuevo espacio cristiano;
antes de agruparse tambin ellas en monasterios se distinguan por su estado de
virginidad. Con ello encamaban los nuevos comportamientos de castidad que
distinguan al cristianismo en general. Pero mientras los monjes, como las vr
genes, observaban el principio de castidad y virginidad, obispos y sacerdotes no
respetaban an el celibato.

Los santos como nuevos hroes


* A la cabeza de estos nuevos contextos religiosos se perfilan nuevos hroes en
Sustitucin de los de la Antigedad pagana, los santos. En los primeros siglos de
la cristianizacin el herosmo de los santos consiste en entregar su vida por el
Dios de los cristianos: son mrtires. Pero con la expansin del reconocimiento
del cristianismo, los mrtires ya no son tan numerosos y los cristianos ms nota
bles son confesores a los que cada vez es ms habitual calificar de santos. A s-

La concepcin de Lit

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tos la Iglesia les tiene reservada una suerte especial. La recompensa del paraso
les espera, de modo que sobre la tierra se convierten en objete
veneracin e
incluso de un culto salvador. Segn la ortodoxia, slo Dios h.
uilagros; pero
la creencia popular atribuye los milagros a los santos. Dicho
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en lugares concretos y, sobre todo, en los lugares donde los s a i
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tados. En contacto con el cuerpo de los santos, esos muerto:- oicepcionales,
segn expresin de Peter Brown, los cristianos obtienen la ci>
n o la salva
cin. Al igual que los obispos, los santos pertenecen muy a nit
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superiores romano-brbaras. Los cuadros de la nueva sociedad istiana tienen
efectivamente en su mayora un origen aristocrtico. As, una
.tocracia ins
truida garantiza el gobierno a travs de una nueva lite C ristian;

Una nueva medida del tiempo


La huella del monaquismo sobre las costumbres europeas es especialmente po
tente; introduce a la sociedad cristiana en la costumbre del in ico del tiempo.
As, los monjes recitan colectivamente oraciones de manera regular, de da y de
noche, a horas determinadas, las ocho horas monsticas o can a s . Se puede
atribuir tambin a los monjes la atencin que los cristianos pie. n a una verda
dera diettica. Los ayunos a que se someten los monjes y los la .. piadosos no
son exclusivamente un rito religioso de penitencia, sino un coi
atamiento de
salud, del mismo orden que la sangra. La lucha contra la alimentacin lujuriosa,
la gula, aporta, a pesar de las epidemias, instrumentos de lu c h a contra los ex
cesos alimentarios. Por ltimo, los monjes introducen fuera de i; fronteras de la
sociedad monstica un nuevo ritmo de vida: la combinacin y la alternancia entre
trabajo y ocio, entre oracin y otium.
La influencia del cristianismo resulta especialmente impon
en el terreno
de la medicin del tiempo. Aunque la Edad Media cristiana sigue nitizando el ca
lendario romano juliano, se producen significativas novedades. L:i primer lugar,
el ritmo de la semana. La referencia del Gnesis a la creacin divina privilegia
el ritmo de los siete das de la Creacin, seis das ms uno de reposo. La obser
vacin del reposo dominical se convierte pronto en una obligacin para todos los
cristianos, y habr que esperar a Carlomagno para que ordene a la Iglesia la acep
tacin de algunas excepciones para los campesinos, en orden a l necesidad
de stos de no dejar pasar el buen tiempo de las labores del campo, y especial
mente el perodo de cosecha. Esta escansin de la actividad hunan segn el rit
mo de la semana se ha mantenido hasta hace relativamente poco (i c u ipo en el mun
do europeo como el mejor ritmo para la alternancia de trabajo y >rp< >so.
Por otro lado, el cristianismo obr una renovacin en profundidad del ca
lendario; en el ao 532, el monje Denys el Pequeo dio un nuevVpunto de par
tida a la era cristiana al fijar el nuevo origen de la Historia en el nacimiento de
Cristo. Sin embargo, Denys cometi un error, de modo que el in ic io de la era
cristiana corresponde probablemente al ao 4 a. C. En cualquiei vaso, la Iglesia
no adopt durante mucho tiempo una misma fecha de inicio de1.' ao en toda la

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Naci Europa en la Edad M edia?

bre todo de san Agustn, fue primero arrasado por los vndalos Agustn mu
ri en el ao 430 en una Hipona asediada por ellos , despus, la conquista m u
sulmana en el siglo vil destruy y erradic la civilizacin cristiana en Africa del
Norte. Europa ya no tena por qu temer la posible competencia de un Africa
que supo mostrarse a la vez esencial en su elaboracin teolgica y pionera en su
lucha contra las herejas, principalmente la hereja donatista.

El gobierno de los obispos y los monjes


Por encima del esbozo de naciones fundadas sobre las antiguas distinciones del
mundo romano, y la nuevas entidades tnicas, el Occidente de la Alta Edad M e
dia estaba uniformado por esta cristianizacin. Se trata en primer lugar del go
bierno que en toda esta rea ejercan los obispos, cuyo poder se increment, es
pecialmente en la administracin de las ciudades, y entre los cuales podemos
distinguir a partir del siglo vil un grupo ms importante de superiores llamados
arzobispos. Con los obispos, el Occidente cristiano se divide en territorios que
son en su mayora una versin renovada de las antiguas divisiones administra
tivas romanas. Hablamos de las dicesis. Junto a los obispos y a los sacerdotes
aparecen nuevos personajes religiosos, los monjes procedentes de Oriente. Los
monjes de Occidente no suelen ser, pese a su nombre que significa solitario ,
eremitas, sino que residen en grupo, son cenobitas y viven en los monasterios,
casi siempre lejos de las ciudades, y en lugares ms o menos aislados donde abun
dan los valles y bosques. El monaquismo desempea entre el siglo iv y el vm
un papel esencial en la cristianizacin de los campesinos paganos. Esos monjes
eran tambin con bastante frecuencia itinerantes; entre ellos se distinguen tos
irlandeses ya mencionados que ejercern su apostolado desde la Galia del este
a la Italia del norte (si bien su territorio cubre el conjunto del Occidente cris
tianizado).
Tambin se encuentran mujeres religiosas en este nuevo espacio cristiano;
antes de agruparse tambin ellas en monasterios se distinguan por su estado de
virginidad. Con ello encamaban los nuevos comportamientos de castidad que
distinguan al cristianismo en general. Pero mientras los monjes, como las vr
genes, observaban el principio de castidad y virginidad, obispos y sacerdotes no
respetaban an el celibato.

Los santos como nuevos hroes


A la cabeza de estos nuevos contextos religiosos se perfilan nuevos hroes en
Sustitucin de los de la Antigedad pagana, los santos. En los primeros siglos de
la cristianizacin el herosmo de los santos consiste en entregar su vida por el
Dios de los cristianos: son mrtires. Pero con la expansin del reconocimiento
del cristianismo, los mrtires ya no son tan numerosos y los cristianos ms nota
bles son confesores a los que cada vez es ms habitual calificar de santos. A s-

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tos la Iglesia les tiene reservada una suerte especial. La recompensa del paraso
les espera, de modo que sobre la tierra se convierten en objen
veneracin e
incluso de un culto salvador. Segn la ortodoxia, slo Dios h
nilagros; pero
la creencia popular atribuye los milagros a los santos. Dichos h s agros ocurren
en lugares concretos y, sobre todo, en los lugares donde los sai
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tados. En contacto con el cuerpo de los santos, esos muerto: excepcionales,
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efectivamente en su mayora un origen aristocrtico. As. una
tocracia ins
truida garantiza el gobierno a travs de una nueva lite Cristian.

Una nueva medida del tiempo


La huella del monaquismo sobre las costumbres europeas es especialmente po
tente; introduce a la sociedad cristiana en la costumbre del.empleo del tiempo.
As, los monjes recitan colectivamente oraciones de manera regular, de da y de
noche, a horas determinadas, las ocho horas monsticas o emziicas. Se puede
atribuir tambin a los monjes la atencin que los cristianos previan una verda
dera diettica. Los ayunos a que se someten los monjes y los la:
piadosos no
son exclusivamente un rito religioso de penitencia, sino un as atamiento de
salud, del mismo orden que la sangra. La lucha contra la alimei n lujuriosa,
la gula, aporta, a pesar de las epidemias, instrumentos de lucha contra los ex
cesos alimentarios. Por ltimo, los monjes introducen fuera de L fronteras de la
sociedad monstica un nuevo ritmo de vida: la combinacin y la naemancia entre
trabajo y ocio, entre oracin y otium.
La influencia del cristianismo resulta especialmente impon
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de la medicin del tiempo. Aunque la Edad Media cristiana sigue i i 1izando el ca
lendario romano juliano, se producen significativas novedades, i t primer lugar,
el ritmo de la semana. La referencia del Gnesis a la creacin divina privilegia
el ritmo de los siete das de la Creacin, seis das ms uno de i oso. La obser
vacin del reposo dominical se convierte pronto en una obligacin para todos los
cristianos, y habr que esperar a Carlomagno para que ordene a la Iglesia la acep
tacin de algunas excepciones para los campesinos, en orden a la necesidad
de stos de no dejar pasar el buen tiempo de las labores del canpo, y especial
mente el perodo de cosecha. Esta escansin de la actividad hunan segn el rit
mo de la semana se ha mantenido hasta hace relativamente poco tiempo en el mun
do europeo como el mejor ritmo para la alternancia de trabajo y reposo.
Por otro lado, el cristianismo obr una renovacin en profundidad del ca
lendario; en el ao 532, el monje Denys el Pequeo dio un nue\V pnto de par
tida a la era cristiana al fijar el nuevo origen de la Historia en el nacimiento de
Cristo. Sin embargo, Denys cometi un error, de modo que el n id o de la era
cristiana corresponde probablemente al ao 4 a. C. En cualquiei i. so, la Iglesia
no adopt durante mucho tiempo una misma fecha de inicio d J ao en toda la

24

Naci Europa en la E dad M edia? ,

cristiandad. Hubo tres fechas ms frecuentes para determinar el inicio del ao: el
25 de diciembre o estilo de la Encarnacin; el 25 de marzo o estilo de la Anun
ciacin, o tambin un estilo de Pascua que era un da mvil. De ah la importan
cia durante toda la cristiandad de los clculos complejos y muy precisos que
permitan de: mir cada ao la fecha de celebracin de la Pascua mediante las ob
servaciones de la Luna, el comput. El calendario cristiano es un calendario solar,
con excepcin de un segmento lunar pascual. El calendario cristiano garantiz
tambin para toda la futura Europa, salvo para la Europa oriental ortodoxa, la
promocin de dos grandes nuevas fiestas que se convirtieron en las dos fiestas
ms importantes del ao: el nacimiento de Cristo la Natividad, Navidad , fi
jada en el siglo xv el 25 de diciembre, y el aniversario de la resurreccin de Cris
to, una fiesta mvil. Los das del ao fueron, aparte de las grandes fiestas jesucrsticas y marianas, denominados de acuerdo a los santos, pues su festividad
se decida scgn.el aniversario de su muerte. Esta reorganizacin de la medida
del tiempo tambin aparece en el uso cotidiano. Lo cierto es que en el siglo vil se
produjo en,< ' cidente una novedad de gran trascendencia, la introduccin de las
campanas, la construccin de campanarios o campaniles. Las horas siguieron
siendo inseguras segn la voluntad de los monjes, pero se oan en toda la ciudad
y en el campo. La medida y la difusin sonora del tiempo eran una innovacin
capital.

Remodelacin del espacio


El cristianismo remodel el espacio de manera tan significativa como remodel
la mediciii d el tiempo. Y, en ambos casos, los cambios alcanzaron el espacio en
tero de la Europa occidental. Esta organizacin estuvo marcada por nuevas di
visiones en dicesis, aun cuando el territorio de la dicesis se precis con len
titud. Ms smi, se instituyeron redes que ligaban determinados puntos y algunas
regiones entre s. El culto de las reliquias llev a la promocin de lugares donde
se encontraban algunas famosas. As sucedi con san Martn, en Tours, y sobre
todo con Ib. apstoles Pedro y Pablo en Roma. El culto de las reliquias engen
dr peregrinaciones y uni las poblaciones del Extremo Occidente entre s aun
que, sobre todo, se organizaron en etapas y en redes. Tambin se establecieron
relaciones en las rdenes monsticas. En el siglo vu, por ejemplo, el abad de
Saint-Aignan de Orlens fund el monasterio de Fleury-sur-Loire que se convir
ti en un g: ari centro de peregrinacin despus de que se trasladaran a l las re
liquias de san Benito, abandonadas en el monte Cassino en el sur de Italia des
pus de la invasin de los lombardos. El papel de estas redes se acenta ms tarde
durante la E dad Media.

La concepcin de Europa (iv- vui)

25

Dos polos que se repelen: Bizancio y el islam.


La eleccin de las imgenes
Debemos volver sobre dos acontecimientos negativos que desempearon un pa
pel esencial en la gnesis de Europa entre los siglos vil y xiv. Una identidad re
ligiosa o nacional se forma tambin, o en todo caso se consolida, en el seno de
un conflicto, de una oposicin. El otro, y con mayor motivo el adversario o el ene
migo, crea la identidad.
En el caso de la cristiandad este otro repulsivo fue doble; primero Bizancio.
Las pretensiones bizantinas de dominar toda la cristiandad, tanto latina como
griega, el rechazo a reconocer al obispo de Roma, la diferencia de lengua litr
gica griega frente al latn , y las divergencias teolgicas alejaron a los cris
tianos latinos de los bizantinos, y este alejamiento se agrav con una eleccin
muy importante de la Iglesia latina. La querella de las imgenes enturbi el mun
do bizantino con un primer ataque de rechazo, la iconoclasia, entre 730 y 738.
Despus del concilio de Nicea II (787), Carlomagno determin en el Libri Carolini la actitud del cristianismo latino occidental frente a las imgenes. Era una
actitud del justo medio. La iconoclasia, es decir, la destruccin y el rechazo a las
imgenes fire condenada tanto como la iconodulia, o adoracin de las mismas.
Mientras el judaismo y el islam rechazaron las imgenes y Bizancio padeca va
rias crisis de iconoclastas, la cristiandad occidental adopt y vener las imgenes
en homenaje a Dios, a la Virgen y a los santos, sitj.gonvertirlos en objeto de culto,
pues esas imgenes eran antropomorfas. El rostro de las personas divinas, con
excepcin del Espritu Santo, fue un rostro humano. Se trataba de una etapa en
la va del humanismo europeo. El arte europeo qued de este modo comprome
tido en una va fecunda.
Ms virulento fue el conflicto con el islam a partir del siglo vil. Al igual que
la Europa oriental qued incluida en el mundo bizantino, el islam y la cristian
dad latina detuvieron sus territorios a ambos lados de un frente de oposiciones y
de conflictos muchas veces de tipo militar. Despus de someter el norte de Afri
ca, el islam, en la persona de los bereberes arabizados, se lanz al asalto de la
Europa cristiana. La Pennsula Ibrica fue rpidamente conquistada entre los
aos 711 y 719. Los cristianos slo consiguieron mantenerse en una franja sep
tentrional, sobre todo hacia el oeste, en las Asturias, y los musulmanes pasaron
desde Espaa hasta el norte de los Pirineos, como se ha visto, sin que podamos
decidir si se trataba slo de una razia o de una extensin de la conquista musul
mana. En todo caso, el avance qued detenido durante la batalla de Poitiers, en
732. Fue la ltima invasin al norte de los Pirineos, aun cuando hubo, en el si
glo ix, distintas conquistas musulmanas en las islas mediterrneas, en Italia y en
la Provenza.
La batalla de Poitiers ha dado lugar, dentro de la historiografa europea, a in
terpretaciones divergentes. En ambos extremos, algunos historiadores no vieron
en esta batalla ms que una escaramuza sin mayor significado, al verse entonces
la conquista musulmana sofocada e impotente. Para otros, la batalla de Poitiers

26

Naci Europa en la Edad M edia?

fue un acontecimiento capital, el triunfo de la cristiandad sobre el islam, en la


realidad y en el mito. Poitiers se convirti en smbolo de una minora antimusul
mana muy agresiva. Sin duda la verdad se sita entre ambos extremos. Algunos
cronistas cristianos calificaron la batalla de Poitiers de acontecimiento europeo.
Una crnica annima, la Continuatio hispana (continuacin de la crnica de Isi
doro de Sevilla) convierte la batalla de Poitiers en una victoria de los europeos,
que obligaron a retirarse a los que en Occidente llamaban sarracenos.
Tres cambios e innovaciones contribuyen an a la uniformacin de un nuevo
extremo Occidente.

La ruralizacin de Europa
El primer cambio, de orden econmico, que ya hemos mencionado, es la rurali
zacin de un mundo que haba sido intensamente urbanizado por los romanos.
Hablamos de la ruina de las carreteras, de los talleres, de los depsitos, de los
sistemas de irrigacin y de los cultivos. Fue una regresin tcnica que afect de
forma especial a la piedra, que cede su lugar al de la madera como material fun
damental. El reflujo de la poblacin urbana al campo no lleg a colmar el vaco
dejado por la regresin demogrfica. En lugar de la ciudad urbs es la villa, el
extenso mbito destinado a convertirse en la clula econmica y social de base.
La unidad de explotacin y de poblacin es la masa de superficie muy variable
aunque en general dbil, capaz de permitir vivir a una sola familia.
La economa monetaria retrocede dando lugar a un aumento del trueque. El
comercio con un radio de accin importante casi desaparece, salvo en lo que se
refiere a las materias indispensables, como la sal.
Despus de cierto tiempo, existe la tendencia a disminuir el declive de las
ciudades, pero este mantenimiento parcial concierne exclusivamente a algunos cen
tros como Tours, Reims, Lyon, Toulouse, Sevilla, Maguncia, Miln, Rvena, re
sidencia de obispos y de algunos jefes brbaros importantes.

Realezas y leyes brbaras


Los otros dos aspectos que colaboran en la uniformizacin del mundo barbarizado
son de orden poltico y jurdico.
A la cabeza de las nuevas formaciones polticas aparecen los reyes de
testados por el mundo romano , que no son sino jefes de tribus, es decir, re
yezuelos. Los reyes anglosajones, los reyes francos a partir de Clovis, los reyes
burgundios, godos (el prestigio de un Teodorico en Rvena es una excepcin),
visigodos y lombardos gozan tan slo de un poder limitado que se apodera de
los oropeles del Imperio romano. Con todo, la realeza tendr un bonito futuro
en Europa.
Por ltimo, las leyes dictadas por esos reyes poseen un sealado carcter br
baro. Se trata de la lista de tarifas, enmiendas, compensaciones monetarias o cor

La concepcin de Eiiiupa fiv-vin)

27

porales que castigan los delitos y crmenes, diferentes segn la y x nencia tni
ca y el rango social de los culpables.
Estas leyes no pueden crear ninguna ilusin de serlo, pues resultan muy za
fias. Es el mismo caso del edicto del ostrogodo, Teodorico el Gn de, ltimo he
redero verdadero de la tradicin romana en Occidente. Es sobre to d o el caso de
la ley slica franca, redactada en latn bajo el mandato de Clov
La ley Gombette fue promulgada por el rey de los burgundios, GondebaUlo, m u y al princi
pio del siglo vi. Las costumbres de los visigodos fueron codificadlo primero por
Eurico (466-485), luego por Leovigildo (568-586), y renovadas s Recesvinto
(649-672). Iban destinadas a los visigodos y a los romanos, en sustitucin del
Breviario de Alarico (506), que simplificaba para los romanos el cdigo teodosio de 438, al igual que la Lex Romana Burgundiorum, entre ios burgundios. El
edicto de Rotario para los lombardos (643) fue completado por v a n o s de sus su
cesores. Los francos inspiraron una Lex Alamanoruin a principios del siglo vm y
una Lex Baiavariorum a mediados del siglo viii. El manual d san Martn, arzo
bispo de Braga, a partir del ao 579, fij, segn la legislacin de Ips concilios y
de los snodos, un programa de correccin de las costumbres violentas de los
campesinos (De correctiones rusticorum), en el norte de la actual Portugal.
Esta legislacin brbara elaborada sobre las ruinas del D e r e c h o romano pro
long pese a todo una Europa del derecho en la Alta Edad Mpdia.

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CAPTULO

DOS

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Una Europa abortada: el mundo


carolingio (siglos vm-x)

que a menudo ha sido descrito como la


primera gran tentativa de construir Europa, colocada bajo la referencia a Carlomagno, cuyo efmero imperio cabe considerar probablemente como el primer
bosquejo de Europa.
Suponiendo que esta perspectiva sea justa, hay que subrayar que habra cons
tituido el primer ejemplo de una Europa pervertida. En efecto, la visin de Carlomagno es una visin nacionalista. El imperio fundado por Carlomagno es en
primer lugar un imperio franco. Fundado por un verdadero espritu patritico.
Carlomagno consider incluso, por ejemplo, la posibilidad de asignar nombres
francos a los meses del calendario, un detalle rara vez destacado por los histo
riadores. Conviene subrayarlo, porque supuso el primer fracaso de todas las ten
tativas por construir una Europa dominada por un pueblo o por un imperio. La
Europa de Carlos V, la de Napolen y la de Hitler eran en realidad anti-Europas,
y haba ya algo de este designio contrario a la verdadera idea de Europa en la ten
tativa de Carlomagno.

l s ig u ie n t e p e r o d o e s u n e p is o d io

El ascenso de los carolingios


El ascenso de los francos se afirm en dos tiempos. A finales del siglo v y du
rante el vi con Clovis y sus hijos, que se haban repartido su reino unificado de
nuevo durante breves perodos y, por otra parte, durante el siglo vm. El poder de los
merovingios se haba ido debilitando poco a poco durante el siglo vil; los reyes
desposedos del poder a los que llamaron reyes intiles, y en la poca moder
na reyes holgazanes, dejaron el poder en manos de la administracin, el ma
yordomo de palacio, como lo haran en el Japn moderno los emperadores al aban
donar el poder en manos del shogum. En el siglo v i i i , los mayordomos de palacio
eran elegidos dentro de la familia de los pipnidas, originarios de la regin de Lieja y su funcin haba pasado a ser hereditaria.
Carlos Martel, que sucedi a su padre Pipino de Heristal en el ao 714, fue
considerado como un verdadero rey y su prestigio se vio realzado por sus victo-

30

Naci Europa en la Edad M edia?

rias, entre las que se cuenta la que obtuvo cerca de Poitiers contra los musulma
nes, en 732. Despus de su muerte, su hijo Pipino el Breve asumi todo el poder
y, al destronar al ltimo merovingio, se hizo otorgar la corona por una asamblea
de grandes laicos y eclesisticos, en Soissons en 751.
El hecho ms significativo y ms cargado de consecuencias fue que Pipino
se hizo coronar junto con sus dos hijos Carloman y Carlos en 754, en Saint-Denis. Esta recuperacin del ritual de la realeza bblica consagr la persona del rey
como jefe cristiano. Fortaleci el prestigio de la monarqua que, aqu y all, sub
sistir hasta nuestros das en Europa. La coronacin, practicada en la Europa vi
sigtica pero sin posteridad, no fue restaurada por la monarqua cristiana espa
ola de la Reconquista. Solamente el rey de Inglaterra, heredero de los rituales
anglosajones que instituyeron tambin la coronacin en el siglo vm dio naci
miento a una monarqua coronada. De ello result una competencia simblica en
tre los reyes de Francia e Inglaterra en la Edad Media, cuando el rey de Francia
reclamaba la primaca por haber pedido que se transfiriera el ritual del bautismo
de Clovis a la coronacin del rey. Por consiguiente, slo coronado por el Espri
tu Santo, el rey de Francia tom ms tarde el ttulo de christianissimus y, mien
tras el prestigio del emperador haba declinado, se afirm como el primero de los
reyes de la cristiandad. La historia de Europa estar llena de estos celos, de estas
competencias, de estas pretensiones que tendan a instituir un orden jerrquico
en el espacio poltico europeo.
Pipino el Breve dej su reino y su poder, segn la costumbre franca, a sus
dos hijos, que se lo repartieron. Pero Carloman muri en 771 y el menor, Carlos,
se convirti en el nico rey. franco. Con Carlos, futuro Carlomagno, se consoli
d sobre el trono la nueva dinasta de los carolingios.

Carlomagno, el primer europeo?


Dentro de la tradicin de los francos y de los brbaros, Carlomagno es ante todo
un gran guerrero. Sus guerras iban a la par de las campaas de cristianizacin.
Pero la fuerza, la violencia y la crueldad fueron rasgos dominantes. Los ho
rizontes de conquista de Carlomagno estaban situados al este, al sureste y al sur.
Al este, en el sur de Alemania, Carlos venci a los bvaros y se anexion Baviera
en el ao 788; en el norte de Alemania, tuvo que desarrollar, de 772 a 803, una
serie de duras campaas contra los sajones paganos.
Frente a los germanos, el gran aliado de Pipino fue Bonifacio, el anglosajn
Winifredo, arzobispo de Maguncia, que cre gran nmero de obispados, entre
los cuales cabe sealar Salzburgo, Ratisbona y Passau; y, sobre todo, su disc
pulo Sturmi, que en 744 fund instigado por l la abada de Fulda, en la Hesse,
donde sera enterrado. Muri a manos de los frisones paganos durante una mi
sin, en 755.
La ms significativa de las victorias de Carlomagno la obtuvo hacia el sureste.
Fue dirigida contra un rey convertido al cristianismo, el rey de los lombardos,
pero como ste no dejaba de acosar las posesiones del papa en Italia, incluida

Una Europa abortada: el mundo carolingioj.'iiglos vm-x)

31

Roma, fue el propio papa quien invit a Carlomagno a intei venir contra los
lombardos. Victorioso de manera clamorosa gracias a su cabullera albardada de
hierro, derrot al rey lombardo, Desiderio, y se hizo coronal i i su lugar en Pa
va, donde recibi la tradicional corona de hierro lombarda. 1yo >los lombardos
mantuvieron dos ducados independientes en la Italia centra
n Espoleto y en
Benevento.
Carlomagno fue menos afortunado en el frente meridional . la Oalia, donde
sus adversarios eran los musulmanes. Poco enterado de las n . miles hispnicas,
fracas ante Zaragoza y se repleg al norte de los Pirineos. I >'. ante una escara
muza, los vascos masacraron su retaguardia al mando de su orino Roldn. La
leyenda transformara este episodio menor en una trgica den ota frente a los sa
rracenos; ser la Cancin de Roldn. Carlomagno mantuvo a duras penas una
marca de Espaa en la futura Catalua y la Septimania en La auedoc. Si consi
gui en el norte de los Pirineos, al oeste, reconquistar la G; ua, fue para en
tregarla como reino a su hijo Luis.

La alianza entre los francos y el papado.


Carlomagno emperador
En este panorama, el acontecimiento esencial lo signific la alianza entre los
francos y el papado. Los papas buscaron y encontraron en . 1 soberanos fran
cos el brazo secular que les protegi de sus enemigos, y en particular de los lom
bardos. Los frutos de esta alianza fueron primero para los sobe! anos francos. Ha
blamos de la coronacin de Pipino y de su hijo.
En una segunda etapa, el papado pareci pensar en una em presa de carc
ter europeo. Se trat de restablecer el extremo Occiden cristiano como
imperio en torno a los francos. En la Navidad del ao 8, durante una estan
cia de Carlomagno en Roma, el papa Len III coron em perador al soberano
franco.
Este acontecimiento iba a fortalecer la naciente independencia de la cris
tiandad latina occidental respecto al Imperio bizantino griego <h todoxo. Pero por
lo dems, me parece que fue una deformacin de las perspectiva:, histricas lo que
hizo de Carlomagno el padre de Europa. Es cierto que en i.i a. varios textos le
atribuyen el ttulo de cabeza de Europa; pero se trata ms d un homenaje, de
una expresin del imaginario, que de realidades histricas. La Europa de Carlo
magno es una Europa restringida desde el punto de vista territorial. No incluye
las Islas Britnicas, independientes en manos de los anglosajones-y de los irlan
deses, la Pennsula Ibrica, conquistada en su porcin esencial-por los musulma
nes, la Italia del sur y Sicilia, tambin en manos de los s a r r a c e n o s ; ni, por ltimo,
Escandinavia, que segua siendo pagana, y desde donde partieron para hurtar o
imponer trficos ventajosos para ellos los vikingos normandos., Por ltimo, el im
perio carolingio apenas lleg al este del Rin. Germania tambin consigue zafar
se en gran parte; y, sobre todo, los eslavos estn fuera de su alcance y siguen
siendo paganos. Praga no ha evolucionado demasiado d e sd e e l s ig lo v n , cuando

32

Naci Europa en la Edad M edia?

el comerciante franco Samo, quien dominaba el mercado de esclavos, y se hizo


coronar por los eslavos, avanz hasta el corazn de Bohemia.
La coronacin imperial de Carlomagno, tanto en la idea del papado que lo
forj, como en el espritu del monarca que lo acept de forma bastante pasiva,
supuso esencialmente un retorno al pasado, un esfuerzo de resucitar el Imperio
romano, y no un proyecto de futuro, lo que es el destino de Europa. Sin duda, al
fundar en el antiguo territorio de los francos la nueva capital de Aquisgrn, Car
lomagno pensaba convertirla en la Roma que viene. Se trataba, en realidad, de
un desafo a la Nu.ya Roma, es decir, a Constantinopla. Pero se trataba ante todo
de volver la vista atrs, hacia la Roma que no era la sede de un imperio carolingio europeo sin o la capital de un papa sin un gran poder. Muerto Carlomagno,
Aquisgrn declin: dej de ser la capital de Occidente, poco tiempo despus de
haber sido creada, si bien es cierto que el mito se mantuvo a lo largo de la Edad
Media. Slo perduraron prestigiosos monumentos, testigos del sueo de Carlo
magno. Las manifestaciones europeas de hoy, que tienen como ubicacin Aquis
grn, son tan s lo ceremonias nostlgicas. El imperio carolingio fue, por lo tanto,
desde una perspectiva de la larga duracin y en particular desde una perspectiva
europea, un fracaso'.
Asumo el juicio del gran medievalista talo-americano Roberto S. Lpez: No
se puede llamar preludio de Europa a lo que conviene definir ms exactamente
como un falso punto de partida. Hoy, quien dice Europa no piensa en una reli
gin uniforme o cu un estado universal, sino en un conjunto de instituciones po
lticas, de conocimientos seculares, de tradiciones artsticas o literarias, de inte
reses econmicos y sociales que cimentan un mosaico de opiniones y de pueblos
independientes. D esd e este punto de vista, el imperio carolingio nos parecer un
esfuerzo notable aunque, en ltima instancia, fallido.

Herencia europea de Carlomagno


Pese a todo, del mito carolingio moderno subsisten algunos detalles centrales
para la futura ITiropa. El primero fue el bosquejo de una unificacin jurdica.
Carlomagno dict para todo el territorio del imperio algunas reglas relativas a los
grandes mbitos del gobierno de aplicacin en todas partes y para todos. Para
los grandes mbitos rurales, la enseanza, la legislacin, las divisiones del reino, los
enviados del emperador llamados missi dominici: los capitulares. Del mismo
modo, Carlomagno tendi a unificar la moneda instituyendo un sistema mone
tario cuya base era a moneda de plata, el denario. Pero la reactivacin de los inter
cambios a un am p lio radio de accin, en concreto con el mundo musulmn, fue
muy limitado. T am b in otra reforma importante qued en buena medida inaca
bada. Se trata d e la base del Derecho y de la legislacin. La legislacin brbara,
como hemos v isto , estaba fundada sobre el derecho de las personas y tena un
carcter tnico m uy marcado. Los francos, los burgundios, los lombardos, los go
dos, se regan por derechos diferentes. Carlomagno quiso sustituir esta diversidad
jurdica por un m ism o derecho de suelo aplicable a todos los hombres y mujeres

Una Europa abortada: el mundo carolingio (siglos vill-x)

33

que vivan sobre el territorio del imperio. Aunque inconclusa, esta tentativa sigue
siendo una de las ms revolucionarias de Carlomagno y una de las que mejor
permiten entrever la posibilidad de una unidad jurdica europea.
Ms lograda fue, bajo presin de Carlomagno y de sus sucesores, la unifi
cacin monstica que model en sus inicios la Europa medieval en razn del
nmero, del prestigio y de la actividad de los monjes. En la muy Alta Edad Media
nacieron distintas reglas monsticas. Fantico del orden y la unidad, Carlomagno,
sostuvo los esfuerzos unificadores de un monje cataln, quien fund un monaste
rio en las proximidades de Montpellier, en Aniane, y quien sobre todo resucit,
renovndola, la regla del siglo vi de san Benito de Nursia. La adopcin de la
regla renovada de san Benito por todos los monasterios del reino franco en el
imperio estaba en el orden del da de los cinco concilios simultneamente reuni
dos en 813. El hijo y sucesor de Carlomagno, Luis el Piadoso, en el concilio de
Aquisgrn, que tuvo lugar en 816, declar obligatoria la regla benedictina. A las
funciones-monsticas dictadas por san Benito, que divida el tiempo de los mon
jes en un tiempo de oraciones litrgicas y de meditacin, un tiempo de trabajo
manual y un tiempo de trabajo intelectual, san Benito de Aniane aadi la mi
sin de predicar y de convertir a los paganos. El mundo monstico iba a desem
pear un papel social y cultural fundamental durante toda la cristiandad desde el
siglo ix al xii aun cuando, segn Lydo Milis, haya sido algo exagerado.
Vi

Una Europa de guerreros...


As, bajo el gobierno de los obispos y de los clrigos seculares y la accin de los
monjes, se unific en el siglo ix una Europa de los guerreros y una Europa de
los campesinos. Segn el modelo de los francos, todos los sbditos del imperio
de Carlomagno, directamente dependientes del soberano, son guerreros. Todos de
ben el servicio de las armas; todo hombre libre es en potencia un guerrero, ya sea
directamente o a travs del contingente proporcionado por su seor, y debe par
ticipar en las campaas militares del soberano, desde la primavera hasta el vera
no, pues los caballos necesitan hierba para alimentarse.
Bajo los cuarenta y seis aos del reinado de Carlomagno, slo durante dos
aos no hubo campaa militar, en 709 y en 807. El elemento fuerte del ejrcito lo
constitua la caballera acorazada. Los hombres libres movilizados deban, perso
nalmente, o por mediacin de su seor, proporcionar su caballo, su escudo y su
arma. Poda tratarse de una lanza ligera, es decir, una espada corta de filo para lu
char a pie, o mejor una espada larga de doble filo para el combate a caballo. Si
la campaa resultaba victoriosa, lo cual era la norma tratndose de Carlomagno,
terminaba en el acopio de un botn ms o menos rico. El imperio carolingio vi
vi en parte de la conquista y del botn, como todos los grandes imperios desde
Alejandro a Mahoma.
El conjunto de los soldados a disposicin del soberano, aunque muy rara vez
llegaron a reunirse todos a la vez, alcanz sin duda una cifra de aproximadamen
te 50.000 hombres, de los cuales unos 2.000 o 3.000 iban a caballo. La Edad Me

34

Naci Europa en la Edad M edia?

da no fue una sociedad y una cultura de grandes cifras, sobre todo en un terreno
donde destac ms: el de la guerra. Los jefes de este ejrcito eran hombres cuya
riqueza proceda en su mayora de los ingresos de los grandes dominios. La tie
rra fue la otra base de fortuna y de poder de los futuros europeos. Se ha podido
afirmar que la Edad Media naci con la transformacin del impuesto pagado al
gobierno en cnones pagados al gran propietario, el futuro seor. Sobre las tie
rras de esos poderosos vivan y trabajaban alrededor del 90 por 100 de la pobla
cin laica.

...y de campesinos
Mundo de guerreros por el dominio de una minora de propietarios rurales com
batientes, Europa se presentaba como un mundo con una fuerte mayora cam
pesina. Estos campesinos tenan estatutos sociales distintos. Segua habiendo es
clavos, cuya suerte prcticamente no haba mejorado con el cristianismo. Existan
vnculos diferentes entre el seor, los campesinos y las tierras comunales. Cada vez
era mayor el nmero de hombres y tierras que quedaban directamente sometidos
al seor. En lugar de los esclavos, aparecan los siervos y tierras serviles de las que
el campesino no poda disponer con el fin de intercambiarlas o venderlas. Occi
dente segua siendo un pas de bosques, a pesar de una prim era oleada de des
broces en los siglos vi y vil. Los grandes dominios en general estaban divididos
en dos partes. La primera era el corral o reserva, directamente explotada por el
seor con ayuda de las labores de sus campesinos en forma de cargas de trabajo
varias veces a la semana. La otra parte del dominio era trabajada por los propios
campesinos que, adems de atender a la alimentacin de su familia, intentaban
producir un excedente destinado a la venta a fin de procurarse los bienes necesa
rios fuera del dominio. Una parte de esos campesinos, ms importante de lo que
suele decirse, estaba formada por los campesinos libres poseedores de lo que se
llamaban alodios.
Desde los tiempos de Carlomagno se perfila una evolucin que constituir
uno de los grandes acontecimientos de la Edad Media y se convertir en uno de
los rasgos esenciales de Europa. Los campesinos arrancaron al seor algunas ma
numisiones que les convirti en una categora libre y les permiti librarse tam
bin de las cargas de trabajo, obligando a los seores, o bien a aceptar la reduccin
de su dominio, bien a imponer una poltica de nueva servidumbre. Esta segunda
solucin se practic sobre todo en el este de Europa y fue otra causa de diferencia y
de alejamiento entre la Europa del oeste y la del este. Esta importancia de la so
ciedad de vida rural, que ser hasta hoy mismo una caracterstica de Europa, re
tuvo la atencin y la solicitud de Carlomagno. El capitular De Villis (c. 800) es
una reglamentacin completa de la vida agrcola ms all incluso de los dominios
reales, y restituye el paisaje rural del nacimiento de la Edad Media y de Europa, en
el que persisten muchos de sus rasgos.

Una Europa abortada: el mundo carolingio (siglos VlU-x)

35

La civilizacin carolingia, un estrato eL neo


El mayor logro de la Europa carolingia es sin lugar a dudas la 1'.ufopa de la civili
zacin. Carlomagno, cuya cultura no puede exagerarse ya que apenas era capaz
de reconocer las letras del alfabeto, no escriba y tena escasos conocimientos de
latn posea en cualquier caso un principio de gobierno rnih firme. Crea que
el saber, la instruccin, era una manifestacin y un instruirle^1o de poder nece
sario. Desarrollar y proteger el saber era uno de los primeros deberes de un so
berano. Se daba cuenta de que en esta tarea el monarca tena qite apoyarse b
sicamente en los clrigos, que disponan de la mejor formacin en el terreno y
que su accin deba ir dirigida ante todo a los hijos de los poderosos laicos, sus
auxiliares en el gobierno del imperio. Este programa no poda limitarse a ser un
llamamiento a los francos, sino que deba reunir todo el potencial cultural del
imperio. Incluso introdujo a varios representantes de los pas-, ;ac no formaban
parte de l. se fue, por ejemplo, el caso de los irlandeses, de -;,.s anglosajones y
de los espaoles. Es una exageracin convertir a Carlomagno en una especie de
M e s Ferry precursor que acuda a las escuelas a brindar su estimulo a los alum
nos. Esas escuelas, creadas o desarrolladas por Carlomagno, iban destinadas so
bre todo a los hijos de la aristocracia. A partir de 781, Carlos se rode de letra
dos y de sabios, a los que Jean Favier ha llamado con acierto los - intelectuales de
Palacio. Estaba, por ejemplo, el lombardo Pablo el DicoiVo, cuyo verdadero
nombre era Wamefried; Paulino de Aquilea, italiano; Toduo, un espaol que
lleg a obispo de Orlens y abad de Fleury-sur-Loire (Saint-Bnoit-sur-Loire) en
797; y, principalmente, el anglosajn Alcuino, nacido hacia el ao 739 y muerto
en 804, principal consejero de Carlomagno, un dicono que lleg a ser abad de
Saint-Martin de Tours, convirtindolo en uno de los focos ms , lales de lo que se
ha conocido como el renacimiento carolingio.
Este mundo del saber era esencialmente masculino, aunque emergen en l al
gunas figuras femeninas. Alcuino era, por ejemplo, tambin el consejero de Gi
sela, hermana de Carlomagno y abadesa de Chelles, y la anini i favorecer en su
monasterio la vida intelectual y la intensa actividad de copia de manuscritos.
Una gran aristcrata de Aquitania, Dhuoda, lejos de la crte, lleg a adquirir un
saber que, a principios del siglo ix, quiso transmitir a su hi jo t icrhardo, duque de
Septimania, y para l redact un manual educativo.
El renacimiento carolingio, en torno a Carlomagno, fu e m as limitado que la
imagen brillante y conquistadora que hemos insistido en im ag.iiar. Adems, en
la corte de Carlomagno revisti un carcter tan ldico c o m o seriamente cultural.
Carlos y los principales personajes de su entorno forman u na academia palatina,
que era un juego literario en el que sus miembros llevaban a lia s que evocan la
Antigedad. Resulta interesante destacar que esos alias me/x laban nombres grie
gos y latinos, pero tambin bblicos. Alcuino es Albinus o I acciis, es decir, Ho
racio; Engilbert es Homero; Teodolfo es Pndaro; un j o v e n p o eta , Maudoin, es
Naso, es decir, Ovidio; Pipino de Italia es Julio, es decir, Csar; p ero haba otros
nombres como Aaron o Samuel; Adalardo es Agustn; y, sob re to d o , Carlomagno
es David, el rey pacfico. Este programa casa perfectamente con las intenciones

36

Naci Europa en la Edad M edia?

de Alcuino: convertir la corte de Carlomagno en una Atenas ms hermosa que


la antigua al estar ennoblecida por la enseanza de Cristo.
Una segunda oleada de sabios continuar e incluso desarrollar este rena
cimiento despus de Carlomagno, en tiempos de Luis el Piadoso y Carlos el Cal
vo. Las nuevas abadas son, junto con el palacio, sus focos. As, Eginardo estu
di en la nueva abada de Fulda, en Germania, y el gran Rabano Mauro ser su abad
a partir de 822.
Sin caer en l exageracin, con todo es preciso reconocer que la actividad in
telectual carolingia fue uno de los estratos de la cultura europea. La importancia
del saber para el gobierno y el prestigio de un Estado fue subrayada por Carlo
magno en el capitular De litteris colendis.
Las reformas llevadas a cabo por Carlomagno y sus consejeros fueron en
muchos casos importantes. Es el caso de la reform a de la escritura. La nueva
letra, la minscula Carolina, era clara, normalizada, elegante y ms fcil de leer
y de escribir. S ha dicho que fue la primera escritura europea. Dentro de la inten
sa actividad de copia de manuscritos desarrollada en los scriptoria monsticos,
reales y episcopales, Alcuino introdujo un inters novedoso por la claridad y la
puntuacin. Carlomagno tambin hizo enmendar el texto de las Escrituras. Esta
preocupacin por la correccin, que estimular la gran actividad de exgesis bbli
ca en el Occidente medieval, es una preocupacin importante que concilia el res
peto del texto sagrado original con la legitimacin de las correcciones debidas a
los avances de lo s conocimientos y de la instruccin.
El renacimiento carolingio se impone todava hoy, sobre todo por la riqueza
de su ilustras
es iluminaciones. Algunos evangeliarios y salterios son verdade
ras obras macsii s: La aficin al texto de los salmos que atraves la Edad Media
indujo en Europa una atraccin por la poesa bblica que perdura hasta hoy.
Cabe sealai tambin que sin una influencia carolingia concreta, aunque en la
misma poca, ajiarece una moda que se desarrollar y se mantendr durante toda
la Edad Media y sigue hoy en vigor. Despus del siglo vi, el Apocalipsis llamado
de san Juan, admitido con dificultades entre los textos cannicos del Nuevo Tes
tamento, ya n<> us. ita la atencin del clero y de los fieles. A finales del siglo vm,
una obra le insufl nueva vida de manera fulgurante. Nos referimos al Comenta
rio que hacia 780 compuso el monje Beato, del monasterio de Libana, cerca de
Santander. Las copias ilustradas de este comentario se multiplicaron en los si
glos ix y x. Las ilustraciones son con frecuencia la demostracin del genio arts
tico de los pintores d e miniaturas de Occidente cuando intentaban expresar la an
gustia y el horror Beato dio a Europa su primer gran thriller.
El siglo ix es asimismo capital para el futuro de la arquitectura religiosa en
Occidente. Dos innovaciones sern un legado de primer rango para la arqui
tectura europea. Ina es la introduccin simblica del crucero, que integra la cruz
en el plano lin 1 de la antigua baslica romana. Aparece alrededor del ao 800 en
Saint-Mauricc-d'Agaune, en la catedral de Colonia y en la de Besanon. Duran
te el mismo p ero d o , en la abada de Saint-Riquier surgi una innovacin llama
da a gozar de un gran xito. Es el macizo occidental que con sus torres anuncia
los prticos de las iglesias romnicas y gticas. Se levantan monumentos mo-

Una Europa abortada: el mundo carolingio (siglos vm-x)

37

dlos, como el monasterio de Saint-Denis, el de Fulda, el Palacio imperial y la


iglesia de Aix-la-Chapelle. Los comanditarios y talleres viajaban y algunos maes
tros de obras, artistas en un futuro, dan a lo que ser Europa una apariencia que
encuentra un eco en los monumentos.

Francia, Alemania, Italia: un corazn de Europa?


Varios textos han situado la unidad del imperio bajo el vocablo Europa. El Car
men de Carolo Magno designa a Carlomagno como la cabeza venerable de Eu
ropa y el padre de Europa. Carlomagno, que ya en 781 haba confiado un rei
no de Aquitania a su hijo Luis, dej a ese mismo hijo su imperio cuando le lleg
la muerte, en 814. Incapaz de resistir a la presin de sus hijos y de resolver los
problemas de gobierno que planteaba un espacio tan vasto, Luis el Piadoso opt
a su vez por dividir el imperio entre sus hijos. Esta divisin tras su muerte fue
confirmada por el acuerdo entre Lotario y Luis el Germnico, concretada duran
te los Juramentos de Estrasburgo (842), primer texto oficial en lengua vulgar,
franco de un lado, germnico del otro, y en los tratados de Verdn (843) y de
Minden (844), sobre el reparto del imperio. Despus de estas peripecias, se es
boz una remodelacin del extremo Occidente entre dos regiones, Francia occi
dental y Francia oriental, gobernadas por dos pueblos llamados a convertirse en los
franceses y alemanes. Entre ellos se extenda una tercera parte que se prolonga de
norte a sur, junto con las dos capitales, Aquisgrrry Roma, una regin interme
dia llamada Lotaringia e Italia. Lotaringia enseguida demostr ser una entidad ar
tificial y difcil de mantener. La realidad territorial y poltica fue la emergencia
de tres regiones predominantes llamadas, segn consta en un documento del si
glo ix, prestantiores Europae species, las tres partes dominantes de Europa: Ita
lia, la Galia y Germania. Estas realidades que no posean ni una identidad ni
frontera concreta, ni estructuras institucionales bien definidas, eran de hecho un
primer semblante de tres lejanas naciones de la Europa moderna y contempor
nea, Francia, Alemania e Italia. Una realidad que nos induce a reflexionar acer
ca de la lenta emergencia histrica de Europa. Muy pronto, en el espacio europeo
algunas potencias afirmaron su superioridad sobre otras. La construccin actual
de Europa debe as hacer frente a las pretensiones de la pareja Francia-Alema
nia, sin duda necesaria para la estabilidad de Europa, aunque haya creado desi
gualdades y recelos dentro de la comunidad europea.

CAPTULO

TRES

------------------------

La Europa soada y la Europa potencial


del ao 1000

La Europa imperial otomana


x, el sueo de unidad imperial de Cnrlomagno fue re
cogido por el rey de Germania Otn I, hijo de Enrique 1 y de santa M atil
de. Coronado en el ao 936 en Aquisgrn, llev a cabo algunas anexiones en
Germania y consigui diversas victorias contra los invasores, entre ellas la reso
nante victoria de Lechfeld contra los hngaros en el ao 955, El papa Juan XII
le coron emperador en Roma en 962. A la vez, para erigirse, como igual y para
mejorar las relaciones con el Imperio bizantino, Otn I o! vo para su hijo la
mano de la princesa bizantina Teofano y en direccin de lus pases eslavos hizo
erigir el arzobispado de Magdeburgo, en 968, donde fue inhumado a su muerte,
acaecida en 973. Esta creacin de Otn, si bien perdi su verdadero poder a lo
largo de la Edad Media, no por ello dej de ser una institucin y una potencia
de larga duracin desde las perspectivas europeas, al cont i,; >de lo que fuera el
imperio de Carlomagno. El nombre significativo de este iip rio fue Santo Im
perio Romano-Germnico, ttulo que indicaba en primer lugar el carcter sagra
do del imperio, y recordaba a continuacin que era el heredero del Imperio ro
mano y que Roma era su capital; por ltimo, subrayaba el p a p el eminente de los
germanos dentro de la institucin. La idea de Luis el Piadora, encontraba en ella
una cierta resurreccin y una cierta prolongacin. La espina dorsal de la Euro
pa potencial era, de norte a sur, desde el mar del Norte al Mediterrneo, Alema
nia e Italia. Los Alpes, que nunca llegaron a ser una verdadera barrera entre Ita
lia y la Europa del norte se convirtieron ms que nunca o h , una regin esencial
de paso entre el norte y el sur de la cristiandad europea. El viaje de los em
peradores a Italia se convirti en una especie de rito p o ltic o de la cristiandad
medieval. El acondicionam iento de puertos de montaa, la construccin de
hospicios para peregrinos, la intensificacin de las relaciones comerciales y hu
manas, fueron los hitos de la importancia que los Alpes tuvieron en el corazn de
la cristiandad europea medieval. Protectores y vigilante Je los pasos al
pinos, sobre todo a partir de la construccin, en la segunda Atad del siglo xm,
del puente del Diablo, situado al norte del cuello de Sari- Gotardo, los tres

m e d ia d o s d e l s i g l o

40

Naci Europa en la Edad M edia?

cantones de U r i, Schwyz y Unterwalden se unieron en 1291 para formar la Con


federacin Helvtica, un germen modesto e inesperado de la lejana democracia
europea.

La nueva Europa en el ao 1000


El hijo de Otn t, Otn II, consolid las estructuras del imperio y su hijo Otn III,
coronado en Roma inmediatamente despus de la muerte de su padre en el ao
983, se erigi en el portador de un brillante futuro para toda la cristiandad. Este
emperador de trece aos, que muri en 1002 a los veintiuno, mereci por sus do
nes y su brillante cansina el calificativo de mirabilia mundi (maravilla del mun
do). En Roma recibi una instruccin especialmente brillante por parte de san
Adalberto de Praga en el exilio, y de Gerberto d Aurillac, arzobispo de Reims
expulsado de su sede. Gerberto era para su poca un sabio excepcional que haba
aprendido en Catalua, gracias a su contacto con los rabes, aritmtica, geogra
fa, msica y astronoma. Convertido en papa gracias al apoyo del emperador en
el ao 999, Gerberto. bajo el nombre de Silvestre II, imagin con su imperial alum
no un programa ambicioso de promocin de la cristiandad europea. Alexander
Gieysztor ha demostrado luminosamente cmo, en el programa de Otn III y de
Silvestre II, en la Europa nuevamente cristianizada, eslavos y hngaros tuvieron
un papel esencial. Algunas miniaturas muestran al emperador en majestad, escolta
do por Roma, por la Galia y Germania as como por la Sclavinia, el pas de
los eslavos. Q u iere ello decir que el sueo comn del papa y del emperador en
el ao 1000 es una Europa prolongada hacia el este. La historia har ms o me
nos realidad este sueo, y la entrada del mundo eslavo en la cristiandad unida,
premisas de I uropu, constituye todava hoy uno de los grandes acontecimientos
de la unificacin europea. Un problema que tambin naci en la Edad Media.
Actualmente es un tema de reiterada discusin averiguar si el ao 1000 fue
o no el punto de partida del gran crecimiento que experiment la cristiandad me
dieval. Parece ciprio que entre 950 y 1050 se produce una aceleracin del es
fuerzo econmico de la cristiandad. Y este crecimiento, que afecta de manera ms
o menos intensa a toda la cristiandad, pone la tela de fondo a los sueos religio
sos y polticos d e l ao 1000. El testimonio del monje cluniaciense Ral Glaber
resulta por ello especialmente elocuente: cuando se acercaba el tercer ao que
sigui al ao i 000 se vio en casi toda la tierra, pero sobre todo en Itaa y en Ga
lia, reconstruir los edificios de las iglesias. Aunque la mayora, por estar bastante
bien construidas, no lo requeran de ningn modo, un verdadero espritu de emu
lacin empujaba a cada comunidad cristiana a tener una iglesia ms suntuosa
que la de sus vecinos. Pareca que el mundo mismo se sacuda para despojarse
de su vetustez y revestirse por todas partes de un blanco manto de iglesias. En
tonces, casi todas las iglesias de las sedes episcopales, las de los monasterios
consagrados a to d o tipo de santos e incluso las pequeas capillas de los pueblos,
fueron r eco n str u ir.is por los fieles de modo que quedaron ms bellas. Este im
pulso conllev un gran desarrollo de todas las actividades necesarias para dicho

La Europa soada y la Europa potencial del ao 1000

41

movimiento de construccin: materias primas, transporte de materiales, herramien


tas, reclutamiento de mano de obra y financiacin de las obras. Empiezan a mul
tiplicarse los canteros de construccin, donde se manifest el dinamismo de la
cristiandad que Europa heredar con las oleadas de construcciones romnicas y
gticas. El proverbio que reza cuando el edificio va, todo va se ha venido veri
ficando en Europa desde el ao 1000. A esta intensa actividad material corres
ponde una gran efervescencia colectiva, religiosa y psicolgica. Georges Duby
ha destacado de manera brillante los prodigios del milenario, empezando por los
signos detectados en el cielo, el vasto movimiento de penitencia y de purifica
cin, el florecimiento del culto de reliquias y milagros, una mezcla de esperanzas,
de desrdenes y de sueos. Cuando el corazn de Europa late, late ms o menos
fuerte en todo su territorio, de oeste a este y de norte a sur. La Europa de la afecti
vidad ya no est encerrada en un enclave.

Los recin llegados: escandinavos, hngaros, eslavos


Hay que volver atrs sobre la ltima oleada de invasiones y de cristianizacin a
la que me refer al hablar de Otn III. Contribuyendo a la construccin de una
Europa mestiza, los eslavos ya haban penetrado en la cristiandad. As sucedi en
los siglos vil y vm con los croatas, que se infiltraron en el territorio situado entre
el Adritico y el Danubio, entre Roma y Bizancio. Con la paz de Aquisgrn (812),
los croatas caen bajo la autoridad de los francos yraunque conservan su identi
dad entre latinos y bizantinos, se inclinan por los latinos: en el ao 925 el papa
Juan X nombra rey al croata Tomislav, sita a su pueblo bajo la jurisdiccin de
Roma y, durante los concilios de Split en 925 y 928 instituye un metropolitano
en Split.
Los recin llegados se presentan en tres conjuntos y en tomo al ao 1000
se acelera su cristianizacin.
El primer conjunto lo componen los escandinavos a los que nosotros llama
mos vikingos o normandos. Desde finales del siglo vm hasta mediados del siglo x,
los cristianos de Occidente los consideraban sobre todo como invasores, saquea
dores y gente violenta, aunque los raids de las razias solan ir acompaados de
un comercio pacfico. En el siglo x, los daneses conforman un gran reino que en
globa a Noruega y domina el mar del Norte hasta Groenlandia. Una sociedad ori
ginal que se haba consolidado en Islandia alrededor de algunas familias consti
tuye una oligarqua plutocrtica bajo la direccin de una asam blea popular
original, e\Althing. Los islandeses se convirtieron al cristianismo a finales del si
glo x y se otorgaron una constitucin en el ao 1000. Los daneses, que mantu
vieron durante largo tiempo su independencia, produjeron a lo largo de la Edad
Media uno de los gneros literarios ms brillantes de Occidente, las sagas. As
nacieron en el extremo noroeste del territorio europeo una sociedad que viva del
mar y una civilizacin que enriquece de forma singular la cristiandad medieval.
No obstante, a finales del siglo x, los daneses emprendieron la conquista de Gran
Bretaa, algo que consiguen de forma provisional, y as de 1018 a 1035 Canuto

42

Naci Europa en la Edad M edia?

el Grande es a la vez rey de Gran Bretaa y de Dinamarca. Pas este ltimo don
de desarroll sistemticamente los monasterios y el cristianismo. En Noruega,
san Olaf, que rein de 1015 a 1030, desarroll el cristianismo introducido por
Olaf Tryggvason, rey de 995 a 1000. La canonizacin de san O laf atestigua la in
tervencin del papado, que recompens con la santidad a los reyes que se mos
traron especialmente activos en la conversin. Es ste un episodio de la entrada
en cristiandad de los pueblos conducidos por un rey convertido y agente de con
versin. En Suecia, Olaf Sktkonung fue a principios del siglo xi el primer rey
cristiano. Para completar la entrada de los escandinavos en cristiandad, hay que
recordar que los normandos establecidos en la Normanda gala bajo el mando de
Rolln quedaron, al recibir el futuro ducado, bajo el dominio de los carolingios
y se convirtieron colectivamente al cristianismo. Con la bendicin del papado, el
duque Guillermo el Bastardo se apoder de Gran Bretaa en 1066, en la batalla
de Hastings, con lo que puso fin a la realeza anglosajona. Los occidentales del
norte haban entrado en cristiandad, es decir, en la futura Europa.
La entrada en cristiandad en la Europa central de los hngaros tuvo un rasgo
original. Tenan la particularidad de no hablar una lengua romnica ni germni
ca, ni eslava. Esta particularidad ha subsistido hasta hoy y dicho ejemplo de
muestra que, sea cual sea la importancia que tengan las lenguas, tema al que
volveremos a referirnos, las diferencias lingsticas no son esenciales para la
construccin de un conjunto cultural o poltico. Suiza ser otro ejemplo de lo que
decimos. Procedentes de Asia, a travs de una larga migracin, los hngaros
constituyeron a finales del siglo IX en los Crpatos un Estado seminmada bajo
la direccin del duque Arpad. Desde esta zona lanzaron mortferos ataques con
tra el centro de Europa hasta que el emperador Otn I les infligi una humillan
te derrota en Lechfeld, en el ao 955. Los hngaros se vieron entonces some
tidos a varias campaas de cristianizacin procedentes tanto del este como del
oeste. Fueron los misioneros romanos quienes ganaron, pues los alemanes, los
italianos y los eslavos ya estaban cristianizados. Advertimos entonces con cla
ridad, con san tienne, hasta qu punto fue importante la formacin de una Eu
ropa cristiana mestiza. San tienne sufri las influencias del arzobispo de Praga,
Voitech, san Adalberto, de su mujer, la bvara Gisela, hermana del-emperador
Enrique II, y del hngaro Gellert, obispo de Csand, formado en el monasterio
veneciano de San Giorgio Maggiore. Gellert organiz la joven iglesia de Hungra
y sufri martirio durante la rebelin pagana de 1046. Bautizado en 995, Etienne
cre en el ao 1000 el monasterio benedictino de Pannonhalma sobre el lugar
donde supuestamente naci san Martn. Organiz diez primeros obispados, pro
mulg decretos que obligaban a todos los pueblos a edificar iglesias y redact en
latn un espejo de prncipe, el libellus de instructiones morum, destinado a su hijo
Imre, quien le sucedera y sera, como l, canonizado. Por ltimo, dentro de esta ex
cepcional estirpe de reyes santos, tambin su descendiente Ladislao (1077-1095)
alcanz la santidad.
Esta gran oleada de cristianizacin alrededor del ao 1000 tambin alcanz
a los eslavos occidentales. Ya hemos visto que los croatas se haban instalado al
norte de la regin oriental del Adritico. Conviene mencionar un episodio muy

La Europa soada y la Europa potencial ta ao 1000

43

importante por razones tanto negativas como positivas; me refiero a la tentativa


de conversin a la religin cristiana ortodoxa griega de Cirilo v Metodio. Estos
dos hermanos, monjes bizantinos, muy pronto vinculados con' los medios esla
vos, planearon la conversin de los eslavos con el refuerzo d^sti.identidad cul
tural. Para ello crearon una escritura especial para la lengua c iva, el alfabeto
glagoltico. Su principal campo de apostolado fue Moravia. Sin embargo, aun
que su influencia, en el mbito lingstico y litrgico fue importante y de larga
duracin, fracasaron en el proyecto de vinculacin de los checos v otros pueblos
de Moravia a la ortodoxia, y Bohemia y M oravia se insertaron en la cristiandad
latino-romana. No obstante, este episodio marc de forma hart suficiente a los
eslavos y pueblos del centro de Europa como para que el papa Juan Pablo II pro
clamara a Cirilo y a Metodio patronos de Europa junto con san Benito de Nursia.
El perodo de cristianizacin de la Europa central, dejando de lado la emer
gencia de Hungra, se vio perturbado desde el punto de vista poltico. El prncipe
Svatopluk (870-894) cre el Estado de la Gran Moravia. Bohemia se le escap a
partir de 895 y, alrededor del ao 1000, Bohemia y Polonia, ambas convertidas al
cristianismo, se disputaron Moravia. En el ao 966, el prncipe Micszko de la di
nasta de los Piasts se hizo bautizar. La Polonia cristiana mantuvo relaciones entre
conflictivas y amistosas con el vecino imperio de Germania. En el ao 999 se fun
d en Gniezn, sobre la tumba de san Adalberto, un arzobispado propiamente pola
co adonde el em perador Otn III acudi en peregrinacin durante el ao 1000.
Boleslao I el Valiente finalmente se hizo coronar rey de Polonia en el ao 1025. El
centro religioso y poltico del pas se desplaz hacia el sur a lo largo riel siglo xi, y
Cracovia se convirti en la capital de Polonia. Vemos as cnio el proceso de
cristianizacin se cumpli tanto en el terreno eclesistico como en el terreno
poltico. En general, la elevacin de metropolitanos est ligada a la promocin
de los reyes. Volveremos a tropezar con el problema de saber si iuibp en la Edad
Media, y ms tarde en la larga duracin, rasgos especficos de I :tiropa central; se
alemos, en todo caso, en esta construccin de la cristiandad, t > .qu medida el
esbozo de Europa al margen de la conversin al cristianismo acor-ci la institu
cin de Estados monrquicos. Europa ha sido un conjunto de re> es. El estableci
miento del cristianismo en casi todo el mbito de la Europa occidental y central
(a finales del siglo xi slo los prusianos y lituanos seguan sie:
, a ganos) estu
vo acompaado de profundos cambios en la toponimia. Baifh,
os lugares fue
tan importante como bautizar a los hombres. Las redes de topnimos cristianos, a
menudo ligados a la peregrinacin, dejaron por tanto su huel! n la cristiandad.
A finales del siglo xi el topnimo ms difundido en la cristiandad, desde Polonia
hasta Espaa, fue Martn.

Un movimiento europeo de paz


El mundo del ao 1000 era un mundo belicoso y violento. A medida que se ale
jaban las luchas contra los paganos, segn se cristianizaban, au m en taron los con
flictos de escala local entre los cristianos. Fue entonces c u a n d o alrededor del

44

Naci Europa en la Edad M edia?

ao 1000 se-desarroll en 1a cristiandad un poderoso movimiento de paz. La paz


es uno de los principales ideales promovidos por el cristianismo y en la liturgia
est encarnad- en el beso de la paz. Jess alab a los pacficos e hizo de la paz
uno de los, valre- cristianos ms importantes. La aparicin de un movimiento de
paz en el sur de Francia, a finales del siglo x, que se extendi por toda la Europa
occidental en o irlo xi, est histricamente ligada al nacimiento de lo que se lla
m feudalism. La implantacin, de la que ms adelante hablaremos, del poder
de los seores se produjo por diversos caminos, siendo el principal de ellos la
violencia, la disolucin de un poder central en tiempos de los carolingios que
dej camino libre a la violencia de los seores. La paz cristiana era una nocin
escatolgica sacralizada; era una prefiguracin de la paz paradisaca. Tambin el
movimiento
paz alrededor del ao 1000 se expres a travs de manifesta
ciones en las une el entusiasmo religioso Ocupaba un papel importante. La Iglesia
y las masas campesinas fueron los primeros agentes de este movimiento. Algunos
estudiosos la han considerado una especie de rebelin popular explotada y recu
perada por la Iglesia. Estas reuniones, a las que la Iglesia dio la forma de concilio
con participacin de laicos, difundieron las nuevas realidades religiosas de la
cristiandad: cultos de las reliquias y milagros. Pero tambin fue sta una primera
oleada de reglamentaciones en favor de una proteccin de los dbiles: campesinos,
comerciantes, peregrinos, mujeres y la Iglesia aprovech la ocasin eclesisticos. En resu m en , supuso la afirmacin, frente a la Europa de los guerreros,
de la Europa de los sin armas. El movimiento de la paz fue recuperado por los
seores y por los jefes polticos. En primer lugar, las medidas adoptadas en favor
de la paz consi su-ion ante todo no en desterrar por completo la violencia, sino
en canalizarla, n -mentarla. Fue sta la tregua de Dios, al imponer el depsito
de armas en momentos determinados. Por otro lado, del respeto por la paz y de
manera menos ambiciosa por la tregua, se responsabilizaron quienes estaban in
vestidos a la vez, de una fuerza militar importante, transformndose con ello en
fuerza de polica y de una legitimidad de gobierno y, por tanto, de una facultad
de pacificacin. F.n 1024, en una asamblea sobre el Meusa, el rey de los francos,
Roberto el Piadoso, y el emperador Enrique II proclamaron la paz universal.
Ms tarde fueron por tanto los poderosos quienes impusieron la paz. La paz de
Dios se convi i en la paz del rey o, en algunas regiones como en Normanda,
en la paz del duque: uno de los instrumentos ms importantes del que disponan
los reyes para onsolidar su poder dentro del reino. La paz perdi la aureola es-catolgica y : grada que haba tenido alrededor del ao 1000, aunque sigui
siendo un ideal de naturaleza religiosa. Y la paz, a nivel nacional y luego eu
ropeo, ha sido bosta hoy una de las grandes conquistas colectivas de Europa. Si
el rey de Francia I uis IX (san Luis) en el siglo xm fue un rbitro, un pacifica
dor, un apaciguador, segn se le llam, ello se debi a que su reputacin de san
tidad le permita cumplir mejor que otros una tarea que, en su origen, era una ta
rea sagrada.

La Europa soada y la Europa potencial del ao 1000

45

Un nuevo santuario europeo en Espaa:


Santiago de Compostela
Tambin alrededor del ao 1000 se esboz la recuperacin de la Pennsula His
pnica de manos de los musulmanes, lo que ms tarde se llam la Reconquis
ta. A principios del siglo IX se produjo un acontecimiento esencial. En Galicia^
concretamente en Compostela, en el lugar conocido como El Campo de la Es
trella (campus stellae) se descubri, en la ubicacin de una antigua necrpolis
visigtica, bajo el efecto de luces y de apariciones extraordinarias, la tumba del
apstol Santiago, que al parecer encall aqu en su barca despus de su martirio.
Desde su descubrimiento, hacia 820-830, esta tumba sobre la cual se elevaron
varios santuarios cada vez ms suntuosos, se convirti paulatinamente en el cen
tro de una peregrinacin que a partir del siglo xu era ya el tercer gran centro de
peregrinasin, junto con Jerusaln y Roma. A lo largo de las batallas contra los
musulmanes, Santiago se erigi en el apoyo de los cristianos a quienes se les
apareca en las batallas, por lo que recibi el nombre de Matamoros. Santiago
atrajo a peregrinos de toda la cristiandad y fue un gran centro de peregrinacin
europeo, por ms que recientemente se haya asegurado que el gran xito de la pe
regrinacin no correspondi a la Edad Media, sino a la poca Moderna. La pro
mocin de Santiago de Compostela confirma la importancia de las periferias para
la construccin de Europa.
No obstante, los cristianos que resistan en el norte de Espaa y sufran las
razias de los musulmanes, en particular las de Al-Mansur (saqueo de Barcelona en
985, de Santiago de Compostela en 997), se organizaban no solamente para re
sistir sino tambin para lanzarse contra los musulmanes. El reino de Pamplona,
en el siglo x, signific un claro progreso en la organizacin militar y poltica de
los cristianos que, despus de la muerte de Al-Mansur y el asesinato de su nieto en
1009, se dispusieron a aprovechar la crisis de la Espaa musulmana.

Afirmacin de Europa
Sin embargo, en el este la evolucin negativa de las relaciones con Bizancio ha
ba separado, de una manera que llegara a ser definitiva, la cristiandad latina
romana del Imperio bizantino. Los emperadores otomanos todava se esforzaron
por evitar la ruptura. Otn 1, aunque se haba hecho consagrar como emperador
en Roma, en 972 cas en seal de apaciguamiento a su hijo Otn II con la prin
cesa griega Teofano, que ejerci la regencia al principio de la minora de edad de
Otn III, entre 983 y 991. La influencia bizantina fue, por lo dems, importante
en la corte de Otn III, y no puede afirmarse que la Europa cristiana del ao 1000
estuviese completamente desligada de Bizancio y del mundo eslavo ortodoxo.
Tambin dentro de este orden de ideas, el rey de los francos, Enrique I (10311060), nieto de Hugo Capeto, se casaba en 1051 con la princesa rusa ortodoxa
Ana de Kiev.

46

Naci Europa en la Edad M edia?

A lo largo de todo el perodo carolingio y poscarolingio, en los siglos ix y x,


los textos utilizan ms a menudo de lo que se cree el trmino Europa; y al con
trario de lo que se ha afirmado, no se trata de una simple denominacin geogr
fica, expresin que por otro lado carece de sentido. Los nombres geogrficos no
son inocentes. El uso del trmino Europa recoga, por lo tanto, la impresin de la
existencia de una cierta comunidad anterior a la cristianizacin, pero a partir del
siglo xi, aunque este sentimiento de identidad colectiva persiste e incluso se for
talece entre los europeos, un vocablo nuevo, cristiandad, es el que expresa con
mayor frecuencia este sentimiento. El manto ceremonial del em perador Enri
que II (1002-1024), conservado en Bamberg, sucesor de Otn III, ilustra las di
mensiones csmicas del sueo imperial. Los signos del Zodaco se mezclan con
las figuras de Cristo, de la Virgen, de los ngeles y de los santos. La inscripcin la
tina, que recorre el orillo del manto celebra al monarca con estas palabras: Oh,
t, honor de Europa, Csar Enrique, bienaventurado, que El que reina en la eter
nidad aumente tu imperio!.1

1. Im agen y com en tarios en M ich el Pastoureau y Jean-C laude Schm itt, E urope. M m o ire s e t
E m b lm es, d ition s d e lpargne, Paris, 1990, pp. 7 4 -7 5 .

CAPTULO

CUATRO

--------------

La Europa feudal (siglos xi-xii)

!' es el perodo de
arranque del gran impulso de lo que finalmente ser Ew >pa. Sin embargo,
este impulso habra podido ser contrariado antes y no ha tomado inexorable
mente la direccin de una unificacin de la futura Europa. Me atendr a subra
yar sobre todo los rasgos comunes que este perodo leg a Etuopa. Podemos ha
blar entonces de estrato feudal de Europa.

L PER O D O D U R A N TE E L C U A L SE A FIRM A LA CRISTIA N !

Progreso agrario
De nuevo hay que partir de la realidad fundamental, la Europa .- ricial es rural y
la Europa de la tierra es esencial. Hoy, cuando el nmero y el p so de los cam
pesinos han experimentado un considerable retroceso en Eun a, la economa
rural contina siendo un dato fundamental y uno de los prblcm ms arduos de
la Comunidad Europea. El mundo al que se enfrenta la PAC (Poltica Agrcola
Comn) viene de la Edad Media: un mundo en el que se afirma, ada vez ms la
agricultura cerealstica. Europa ser un mundo del pan. Tambin arraigan entonces
dos bebidas dominantes, el vino, cuya importancia se ve fortalecida desde la con
quista romana por las costumbres litrgicas del cristianism o,\ tie procede a cul
tivar la via ms all del que se considera su lmite climtico, hasta la Francia del
norte, el sur de Inglaterra; la otra bebida es la antepasada de la cerveza, la cervoise. Esta distincin entre la Europa del vino y una Europa de la ervoise es tan
ntida que en el siglo X III los franciscanos adoptarn la costumbre de hablar de
la divisin de los conventos de la orden entre conventos del vino y conventos de la
cervoise. En el oeste se afirma una tercera Europa, la Europa de la sidra. A pesar de
las diferencias y de los matices regionales, la vida rural a par i i ! ao 1000 m a
nifiesta una gran uniformidad marcada por importantes avances tcnicos. Son in
dicios de la mayor eficacia del trabajo de los hombres y, en primer lugar, en la
actividad de base, es decir, la preparacin del terreno. El arado ai caico es susti
tuido, especialmente en las llanuras de la Europa septentrional, por la carreta
provista de una reja disimtrica y de una vertedera y, sobre todo,/tal vez sea lo
ms importante, la sustitucin de la madera por el hierro. Esta agricultura de la
carreta se beneficia tambin de los avances realizados en la traccin. El asno y el

48

Naci Europa en la Edad M edia?

mulo al sur, el buey al norte, continan imponindose como animales de tiro,


pero el caballo, cu las llanuras septentrionales, obliga a retroceder al buey y en el si
glo xn ser ya dominante en las explotaciones campesinas de Flandes. Aunque se
ha exagerado la importancia de la supuesta revolucin que supuso el collar de cer
viz capaz de multiplicar la capacidad de traccin del animal, su introduccin y
su difusin demuestran una voluntad de mejora de los mtodos de cultivo.
Empieza tambin a definirse en el norte una innovacin que tendr gran im
portancia para el incremento de los rendimientos y la posibilidad de diversificar
los cultivos. Se trata de la introduccin en el sistema de rotacin de estos cultivos,
por tradicin bianuales, que recurran habitualmente al barbecho para dejar repo
sar la tierra, de una tercera porcin del terreno, lo cual entraaba la rotacin trianual, permitiendo con ello la introduccin de las leguminosas y el aumento del
rendimiento gracias a la posibilidad de obtener dos cosechas al ao.
En una poca en la que existe una sensibilidad creciente a los problemas del
medioambienty y a los cambios climticos conviene subrayar, como se ha hecho,
que hubo en este impulso posterior al ao 1000 lo que Marc Bompaire llam una
ayudita del cielo. Parece ser que entre 900 y 1300 Europa goz de un optimum
climtico sealado por un incremento de las temperaturas de 1 a 2 grados y por una
menor humedad que favoreca los cultivos cerealsticos.

El encelulamiento
Este perodo del ao 1000 y de las dcadas siguientes es esencial para la rees
tructuracin social y poltica del espacio de la cristiandad, que ha dejado en la
organizacin territorial de Europa profundas marcas. Dada la importancia del
castillo feudal dentro de esta nueva organizacin, para designarla los historiado
res han adoptado del italiano una palabra extrada del gran libro de Pierre Toubert
sobre el Laiium medieval: el incastellamento, el encastillamiento. Ampliando el
vocabulario al conjunto del territorio medieval, Robert Fossier propuso hablar
del encelulainienlo. Cules eran las clulas fundamentales de esta organizacin?
El castillo, evidentemente, aunque haba otras tres clulas de base ms: la seo
ra,, el pueblo y la parroquia. La seora designa al territorio dominado por el cas
tillo y engloki a las tierras y a los campesinos, donde el seor es el amo. Comprende por lo tanto las tierras, los hombres y los ingresos, tanto generados por la
explotacin de las tierras como por los ingresos de los campesinos; comprende
tambin un conjunto de derechos que el seor ejerce en virtud de suerecho d
mando, que llamamos el han (conjunto de vasallos y feudatarios de un seor).
TDado que esta organizacin estaba vigente en prcticamente toda la cristiandad,
algunos historiadores han propuesto sustituir la expresin sistema feudal por
la de sistema seorial, pues la feudalidad designaba a una organizacin ms
restringida donde el seor est al frente de un feudo que le era concedido por su
seor superior en su condicin de vasallo, y el trmino posee un carcter estric
tamente jurdico.

La Europa fe u d a l (siglos xr-xn)

49

Pueblo y cementerio
En el interior de las seoras encontramos preferentemente agrupamientos de
campesinos y de sbditos llamados pueblos. El pueblo, que sustituye al hbitat
rural disperso de la Antigedad y de la Alta Edad Media, se generaliz en la cris
tiandad del siglo xi, y aunque en la Europa actual el castillo pervive en el paisa
je tan slo en el estado de recuerdo y de smbolo, y suele hallarse en ruinas,' 1^
forma del pueblo medieval, en cambio, subsiste a menudo en toda la Europa oc
cidental. E ljtu e b lo n a c i d e ln re u n t n d e c a sa sd e ^
ele
mentos esenciales, la iglesia y el cementerio. Robert Fossier consider con justa
razn que el cementerio es el elemento principal y que a veces es incluso anterior
a la iglesia. En este punto volvemos a encontrar una de las caractersticas pro
fundas que la sociedad medieval leg a Europa. Nos referimos a las relaciones
entre los vivos y los muertos. Una de las transformaciones ms importantes de
Occidente, desde la Antigedad a la Edad Media, fue que los vivos trasladaran a
sus muertos a las ciudades y luego a los pueblos. El mundo antiguo senta temor
e incluso repulsin ante los cadveres; a los muertos se les renda culto en la in
timidad de las familias o en el exterior de los lugares habitados, junto a los ca
minos. El cristianismo cambia por completo esta situacin, pues procede a in
tegrar las tumbas que encierran los cuerpos de los antepasados en el espacio
urbano. La Edad Media no har sino fortalecer los estrechos vnculos entre los
vivos y los muertos. A ello contribuy la invencin, en el siglo x ii , de un tercer
lugar del ms all, el purgatorio. Sobre todo a partir del siglo xi, por influencia
de la orden monstica de Cluny, el papado instituy un da de conmemoracin de
ios muertos, el 2 de noviembre, el da siguientFTde Todos los Santos. As se ha
llan reunidos los muertos por excelencia que son los santos y la multitud diversa
de los otros muertos. En las capas superiores de la sociedad feudal, el culto a
los antepasados constituye un vnculo social fundamental que funda y consoli
da los linajes. Por ejemplo, a finales del siglo xi, el conde de Anjou, Fulco IV,
rememorando el linaje de sus antepasados declara, detenindose en sus ms
viejos conocidos: De antes no s nada porque ignoro dnde estn enterrados
mis antepasados.
Las dinastas reales se apresuraron a crear necrpolis reales: Bamberg en
Alemania, Westminster en Inglaterra, y Fontevrault en Anjou para los primeros
Plantagenet; San Isidoro de Len para los reyes de Len-Castilla; los condes de
Flandes en Saint Bavon de Gante y los reyes de Francia en Saint-Denis.

La parroquia
Junto con el cementerio, la iglesia es el centro del pueblo. La iglesia de que ha
blamos es en general el centro de otra lula esencial, nosolam ente del pueblo,
sino incluso de la ciudad: la parroquia. La institucin parroquial no conseguir
estabilizarse hasta el siglo x h i ; ahora bien, los problemas que se solucionen entre
el siglo XI y el x ii en general ya lo estaban en los pueblos del siglo x i. El proble-

50

Naci Europa en la Edad M edia?

ma es ante todo de territorio. Se trata de la instalacin de parroquias en los ba


rrios de las ciudades y en las extensiones rurales, lo cual resulta ms delicado.
Dentro del pueblo, la iglesia desempea de manera natural el papel de parroquia
para los aldeanos; se trata as de un conjunto de fieles bajo la autoridad de un sa
cerdote al que se llamar cura. La parroquia define un cierto nmero de dere
chos: el derecho que tiene el fiel a recibir los sacramentos, el derecho del sacer
dote a percibir unos ingresos por los cnones establecidos. Con la concesin de
los sacramentos a los parroquianos, que son su derecho pero que forman parte
del monopolio de la parroquia, el aldeano crea a lo largo de toda su vida y en la
cotidianeidad un vnculo estrecho con la iglesia parroquial, su cura y sus coparroquianos.

Una capa superior: la nobleza


Dentro del grupo seorial se distingue y se afirma, despus del ao 1000, una
capa superior, la nobleza. La nobleza est ligada al poder, a la riqueza, pero es un
concepto que esencialmente reposa en la sangre. Es una clase de prestigio, funda
mentalmente interesada por manifestar su rango, en particular mediante un com
portamiento social y religioso, la largueza. La distribucin de beneficios entre los
individuos, y sobre todo entre los grupos religiosos, a las abadas y a los santos,
es la principal manifestacin de la nobleza.
De dnde proceden los nobles? Segn unos, se trata de la continuacin de
la Antigedad romana; segn otros, es una creacin de la Edad Media, de forma
que la nobleza habra derivado del estatuto de hombre libre que estaba reservado
a una lite.
**
En todo caso, durante la Edad Media se afirm en todo Occidente una capa
superior entendida segn los trminos de Lopold Gnicot, orgullosa de su an
tigedad y fortalecida por su riqueza, por sus alianzas, por el papel pblico que
ejerce, a expensas del soberano o con su ayuda; esta capa goza de privilegios
polticos y judiciales adems de una gran consideracin social. Su prestigio,
repito, reposa esencialmente en la sangre, a la vez que el ennoblecimiento por parte de los reyes y de los prncipes de hombres que no nacieron nobles se produjo
algo tardamente, tuvo un carcter restringido y no les proporcion la considera
cin que mereca el nacimiento.
Por ms que en la actualidad Europa conserve solamente, y de modo desi
gual, las sombras de la nobleza nacida en la Edad Media, las nociones de noble
y de nobleza siguen ocupando un lugar eminente entre los~valores occidentales!
Y ello es as porque a partir de la Edad Media aparece junto a la nobleza de sangre
- la idea de una nobleza de carcter, de comportamiento, de virtud. A los moralistas
les gusta incluso oponer esta nobleza adquirida a la nobleza innata y no forzosa
mente justificada por el noble. Es una de las palabras en torno a las cuales se per
fila uno de los debates importantes de Europa, el de la apreciacin del valor de
hombres y mujeres.

La Europa feu d a l (siglos Xl-xu)

51

Caballera y cortesa
Por encima de la nobleza aparece igualmente, hacia el ao 1 0, y le manera
ms ntida y masiva, otro tipo social, el caballero. Separndose del miles defini
do tanto en el Imperio romano, como entre los brbaros romanizado;-, por este ter
mino, que indica sencillamente una funcin, la guerra (el in//,- .-s un soldado),
el trmino evoluciona hacia el ao 1000 para designar a una iiie-, a menudo li
gada al castillo y al seor, de combatientes especialistas en la jucha a caballo y
que se entregan, a la par que a autnticos combates al servicio de ~ seor, a prc
ticas que deben considerarse a la vez como divertimenlos y coiio entrenamien
tos, los torneos. stos despiertan la hostilidad de la Iglesia, que advierte el carc
ter agresivo, incluso contra la Iglesia, que caracteriza a estos hombres de la segunda
funcin indoeuropea (los bellatores), quienes no dudan en derramar sangre, algo
prohibido a los clrigos. Parece ser que los excesos cometidos por estos caballe
ros fueron una de las principales razones de la revuelta del movimiento de paz
surgida alrededor del ao 1000, a la que ya nos hemos referido
i larga, la ca
ballera ser civilizada por la Iglesia. En gran parte, para catalizar su vio
lencia, la Iglesia se esfuerza en desviar hacia fines piadosos la violencia de los
caballeros: la proteccin de las iglesias, de las granjas y de lo, desarmados,"y
pronto, como se ver, contra los infieles, al exterior de la crisii".dad. La Iglesia
obtiene finalmente, en el siglo x i i como muy tarde, una victori a ,ativa sobre los
caballeros. La entrada en la caballera se haca a travs de u n a ciemonia celebrada, al final de la adolescencia, y que para los futuros ca b al!a. representar
tanto un rito de iniciacin como un rito de paso. La ceremonia e n cuestin con
sista en la entrega de armas al joven guerrero, como ya se haca entre los pue
blos germanos. Aunque la Iglesia no alter ningn detalle de la entrega de es
puelas, rito puramente laico, s introdujo la bendicin de las armas caractersticas
del caballero: la lanza con su pendn, el escudo decorado cor, el blasn y la es
pada. La Iglesia confiri al bao que precede a la ceremonia un
ndismo cris
tiano ligado a la pureza. Desde finales del siglo x i i , impuso, al n anio de esta
ceremonia de armar solemnemente, una vigilia de armas consistente en una medita
cin religiosa. Lo ms importante para el futuro europeo del te leo de la ca
ballera es la formacin, a partir de la Edad Media, de un piito caballeresco. Este
mito fue si no creado s propagado por una literatura especializad; es ste el lu
gar de sealar en qu medida, dentro de la herencia que la Edad Mi ! leg a Euro
pa, la literatura ocupa un importante lugar. El mito del caballero em pez a or
questarse en las canciones de gesta. Los dos aspectos del c a o . 'c o. la proeza
militar y la piedad se encarnarn, desde finales del siglo xi, en L Jos hroes d i
j a Chanson de Roland, Roldn y Oliveros. En las canciones oe g -s'a se loa a los
caballeros como a los grandes servidores de los reyes, gracias a las virtudes ca
ballerescas. La valerosidad del guerrero al servicio de la fidelidad del vasallaje.
Los caballeros de las canciones de gesta tuvieron sus sucesores, que obtuvie
ron al menos tanto xito como ellos. Nos referimos a los hroe de las novelas
de aventuras, cuyas dos grandes fuentes fueron la historia amgu.. transfigurada,
Eneas, Hctor y Alejandro, y la materia de Bretaa, es decir, la , hazaas de los

52

Naci'Europa en la Edad Media?

hroes clticos, ms imaginarios que histricos, en primera fila de los cuales est
el famoso Ai tu r<\ Este imaginario, esencial para el imaginario futuro de Europa,
elabor en el siglo xm, despus de haber creado con anterioridad un hroe mti
co, el caballero errante, un tema que ilustr la caballera al reunir a los hroes
de tan diversos orgenes. Es el tema de los Nueve Valientes. Es una historia
santa de la caballera que agrupa a los valientes antiguos Hctor, Alejandro,
Csar ; a los valientes bblicos Josu, David y Judas Macabeo ; y a los va
lientes cristianos Arturo, Carlomagno y Godofredo de Bouillon . El imagi
nario caballeresco conformado por hazaas guerreras, por la devocin al servicio
de los dbiles i mujeres, pobres...), sobrevivi tanto mejor en la Edad Media
cuanto que el epteto caballeresco, aunque en buena medida modelado por la Igle
sia, conserva valores laicos en una Europa que se aleja de los valores propia
mente cristianos,. En la Edad Media, por lo dems, la Iglesia haba mantenido sus
distancias fique a los valores caballerescos, que en su opinin seguan siendo de
masiado brbaros, como ha observado Jean Flori: largueza no es caridad, y don
no es limosna.
La caballera mantuvo relaciones estrechas con otro comportamiento feu
dal, la cortesa. Caballera y cortesa fueron un doble legado hecho a Europa.
La cortesa, -pino su etimologa indica, est definida por las buenas maneras
que se supon* Mcinaban en la corte de los reyes y los prncipes. Es interesante
sealar que sos prncipes pueden ser tanto hombres como mujeres, y que si la
caballera es un mundo esencialmente masculino, la cortesa es un universo don
de la mujer es omnipresente. Ya sea para dar el tono, reunir alrededor de ella a
escritores y artistas, como Mara, condesa de Champaa (1145-1198) y, si no se
trata de una leyenda, Leonor de Aquitania, reina de Inglaterra a finales del si
glo xii, ya sea para ser objeto de la admiracin y proteccin de los varones que
la rodean. Es preciso acercar estos valores y comportamientos a las buenas ma
neras, cuya importancia revel el socilogo Norbert Elias, y que tienen su ori
gen en la Edad Media, en los siglos xii y xm. Esas buenas maneras, descritas y
esclarecidas en La civilizacin de las costumbres, consistieron en gran medi
da en m ejo. n las formas en la mesa, lo cual aport higiene y educacin a una
sociedad qtip r.v adopt el tenedor hasta muy al final de la Edad Media. Todo
un conjunto de gestos no comer varios del mismo plato, no escupir, lavarse
las manos antes y despus de las comidas naci en la Edad M edia y se ha
mantenido hasta, nosotros. Otro lugar de aprendizaje de las buenas costumbres
era el convento. As Hugo, el gran pedagogo, cannigo en el clebre m onas
terio de san Vctor en los suburbios de Pars (c. 1090-1141), compuso un De
instructione novitiorum que regulaba entre los jvenes novicios la disciplina
del gesto, de la palabra y de las buenas formas en la mesa descrita por JeanClaude Schm itt-. Si la corte fue un gran foco de civilizacin de las costum
bres, no debemos olvidar que la Edad M edia, heredera de la Antigedad, opu
so las buenas maneras de los hombres de la ciudad a la zafiedad de las
costumbres di ios campesinos. La urbanidad, la cortesa (urbs es la ciudad n
latn; polis es la ciudad en griego), se opuso a rus, el campo, foco de rusticidad.
No olvidemos tampoco que los romanos coman recostados sobre un divn, y

La Europa feu d a l (siglos

53

X l- X il)

que los europeos de la Edad Media impusieron la mesa para comer, hecho que
les distingue de la mayora de asiticos y africanos.

Evolucin del matrimonio


En la mutacin de los sentimientos y de las costumbres que se concreta a prin
cipios del perodo feudal las nuevas figuras del amor ocupan un papel muy es
pecial. Esasnuevas manifestaciones amorosas se elaboran sobre el fondo de la
evolucin decisiva que el matrimonio sufri durante este perodo. El matrimo
nio, elemento importante de la reforma gregoriana del que volveremos a hablar,
recibi de la Iglesia sus nuevas caractersticas que han perdurado casi hasta
nuestros das sin grandes cambios. El matrimonio se hace mongamo, mientras
que la aristocracia haba mantenido una poligamia de hecho; por otra parte, se
hace tambin indisoluble. Ahora es difcil repudiar a las esposas. La Santa Sede
tiene tendencia a reservarse la decisin y el principal motivo aceptado es justa
mente la consanguinidad, definida de manera estricta hasta la cuarta generacin
y escrupulosamente controlada por la Iglesia. De manera concomitante y sin duda
como reaccin a este reforzamiento de las reglas matrimoniales se multiplic el
adulterio, muy severamente castigado por la Iglesia. El detalle ms importante
sin duda es que el matrimonio que hasta entonces era un contrato civil se con
vierte paulatinamente en un asunto religioso sometido a la supervisin de la
Iglesia. Esta hizo retroceder los matrimonios arreglados al dictar que la unin
debe realizarse por consentimiento mutuo hecho que contribuye a mejorar el
estatuto de la mujer, aun cuando se mantiene el papel del hombre y de la fami
lia . En el siglo xil, el matrimonio entra en la lista de los sacramentos que
solamente pueden administrar los sacerdotes. El control para evitar los matri
monios consanguneos se efecta esencialmente mediante la publicacin, con
vertida en obligatoria por el cuarto concilio de Letrn, en 1215, de los bandos
exhibidos en la iglesia donde va a celebrarse la ceremonia. Sin embargo, la ce
lebracin del matrimonio tarda en introducirse por completo en el edificio ecle
sistico y as, hasta el siglo xvi, ser celebrado sobre todo delante de la iglesia y
no en su interior.

El amor corts
De la evolucin de las relaciones entre los sexos se ha destacado sobre todo la
aparicin de nuevas formas de amor, designadas en general con el trmino de
amor corts, o de manera ms restrictiva fin 'amours. Estas nuevas formas de amor
se elaboran sobre el modelo de los ritos feudales. Como veremos, el ritual fun
damental del feudalismo es el homenaje que el vasallo le rinde al seor. En el
caso del amor corts, la mujer, la dama, ocupa el lugar del seor y es el hombre
el que le rinde homenaje y le jura fidelidad. El nacimiento y significado del amor
corts han sido largamente discutidos. Si bien es cierto que el tema fue tratado

54

Naci Europa en la Edad M edia?

en primer lugar y sobre todo por los trovadores occitanos, y que quiz sufri la
influencia de la poesa amorosa rabe, creo que no conviene exagerar tales in
fluencias. Es de destacar que el f in amours, y en menor medida el amor corts, no
pueden nacer y desarrollarse si no es fuera del matrimonio. Un ejemplo tpico es
el amor que uni a Tristn e Isolda. Un amor que est por lo tanto en contradic
cin con la accin de la Iglesia sobre el matrimonio. A veces revisti incluso un
carcter casi hertico. Sin embargo, la gran cuestin es determinar si se trataba
de amor platnico o inclua relaciones sexuales y, dentro de este mismo interro
gante, el amor corts fue un amor real o un amor imaginario? Se desarroll en
la realidad social vivida o solamente en la literatura? Es innegable que el amor
corts tuvo incidencia en la prctica real del amor y en la expresin real de los
sentimientos amorosos. Pero creo que fue esencialmente un ideal que penetr
poco en la prctica: un amor aristocrtico que resulta poco probable llegara a di
fundirse entre las masas.
Una de las cuestiones esenciales y difcil de resolver a ciencia cierta que
plantea el amor corts es saber si est ligado a una promocin de la mujer. Asu
mo de buen grado en este punto las opiniones de Charles Huchet y de Georges
Duby. Huchet escribi que el fin amours se vivi como arte de la distanciacin de
la mujer a travs de las palabras. Quiere ello decir que el amor corts slo ha
bra aportado a las mujeres de la nobleza un homenaje ilusorio. Pero ya veremos
qu ocurre con la Virgen Mara y el culto mariano.
El amor corts tuvo un manual que ejerci gran influencia. Se trata del Tra
tado sobre el Am or (Tractatus de amore) de 1184, de Andreas Capellanus. Po
demos considerar que el amor corts, y en especial el f in amours, forman parte de
los esfuerzos civilizatorios de las costumbres a los que ya nos referimos cuando
tratamos de las buenas formas en la mesa. Danielle Rgnier-Bohler pudo definir
el fin amours como una ertica del dominio del deseo. Esta civilizacin del amor
no impidi, como ya hemos sealado, que el amor corts cediera su lugar a la gro
sera e incluso a la obscenidad, en concreto en el primer gran poeta del amor cor
ts, Guillermo IX de Aquitania (1071-1126). No obstante, el amor corts pudo
ser definido por Denis de Rougemont en su famoso libro como el amor moder
no. El mito de Tristn e Isolda, cultivado por una abundante literatuca y una cre
acin musical, a veces genial, insufl larga vida en Europa a ese prototipo de los
amantes corteses.

Abelardo y Elosa: intelectuales y amores modernos


A Entre esos amantes podemos incluir a una pareja clebre que ofrece una variante
original del amor corts, con la diferencia de que se trata de una historia verda
dera. Esta pareja la conforman Abelardo y Elosa. Conocemos la historia de este
filsofo, maestro de escuela que, en el umbral de la madurez, traba con su muy
joven alumna un apasionado amor del que nace un hijo. La historia es dramtica
y novelesca a placer; est el episodio de la castracin de Abelardo, por venganza
de la familia de la muchacha; est la clausura de los amantes, cada uno en un m o

La Europa feudal (sigh

yxi-xu)

55

nasterio: Abelardo en Saint-Denis y en Saint-Gildas de Rhuys, en Bretaa; Elo


sa en la Champaa, en una abada dedicada al Santo Espritu, el En cleto. Y est
la perennidad del amor entre los dos antiguos amantes, hasta su muerte; de la que
dan fe un intercambio admirable y nico de cartas. La historia de \ be lardo y
Elosa ofrece respuestas, que no sabemos si es posible general, a a algunas
preguntas. Que el am or moderno sea un amor carnal no cabe do \ este caso.
Que este amor tienda a desarrollarse fuera del matrimonio tamb g i est claro.
Abelardo quera regularizar su relacin con Elosa pero, en trminos sorpren
dentemente modernos, Elosa menciona las dificultades que se le presentan a un
intelectual, al trabajar y realizarse dentro del matrimonio. El pro! i ta del amor
corts se encuentra aqu con otro problema del siglo xn, el del nacimiento de los
intelectuales modernos. Sin embargo, esta creacin sentimental y cristencial de
la Edad Media es una de las llamadas a gozar de la ms larga posteridad en la
Europa moderna.

El beso en la boca
Ya se trate del amor corts o del vasallaje, expresin jurdica del leu ilismo, los
vnculos afectivos y los gestos, aparecidos en estos dos mbitos, dan a luz un
nuevo sentimiento de nuevos comportamientos llamados tambin n e o /a r de una
gran longevidad europea. Cuando el seor toma en su manos las ;s >s del va
sallo; cuando ste le jura homenaje y fidelidad; cuando el amor con . >rinde ho
menaje a su dama y le jura tambin fidelidad, se produce aqu un paso que, ms
all de los marcos jurdicos y rituales concretos, va a conocer im larga difu
sin en el conjunto de la sociedad. En la nocin de fidelidad se expn ir la fuer
za de los nuevos vnculos personales. Se trata de un cambio profundo en relacin
a los vnculos personales de las sociedades antiguas. La principal i . cin entre
los hombres en la Antigedad era la que ligaba a un patrn, a un o roso, con
sus subordinados, que le servan en determinadas circunstancias, lo clientes. El
clientelismo, que apenas revivir en los ambientes del hampa y de : ;afia, cede
el paso a la fidelidad que, en la Europa moderna, permitir la coexi tfcncia de la
jerarqua y el individualismo. No abandonemos este universo de (fidelidad y
del amor sin subrayar el gran destino europeo de ese rito suyo nac
en la Edad
Media, el beso en la boca, primero y durante mucho tiempo intercambiado entre
hombres, como harn tambin los dirigentes comunistas de la Eun ya del Este.
Beso de paz, beso de homenaje, el beso en la boca se convierte c u i ello en el
beso de amor. Y ser con este significado con el que gozar de un hermoso fu
turo en Europa.

Las rdenes militares: el militarismo


La Europa feudal de los siglos xi y xn es tambin aquella en que, en relacin
con la cruzada, aparece una novedad dentro del orden monstico, tas rdenes

56

Naci Europp en la Edad M edia?

militares. Las principales fueron la orden del Templo, la orden de los Hospitala
rios de San Juan lie Jerusaln, la orden alemana de Santa M ara de los Teuto
nes, la orden inglesa de santo Toms de Acre, y diversas rdenes, en la Penn
sula Ibrica. n territorio espaol y portugus. Estas rdenes fueron creadas
esencialmente tara luchar por la gleba, la oracin y la conversin, contra los in
fieles y los paganos. Representan una importante derogacin a la regla segn la
cual se prohiba a los clrigos el derramamiento de sangre. San Bernardo, el cisterciense, pon >aficionado a las novedades, alaba sin embargo a los caballeros por
lo que l llama la nova tnilitia, enrolados en la cruzada. Pero esas rdenes mili
tares concretas deben resituarse en un clima general de cristianizacin del com
portamiento militar. Aunque no sea militar, la religin se convierte de manera ge
neral en militante. As aparece una nocin destinada a gozar tambin de una gran
fortuna, la militancia.

La reforma gregoriana: separacin entre clrigos y laicos


Ya he debido hacer alusin al gran movimiento que, en el siglo xi, Supuso una
profunda transformacin en la Iglesia y en la cristiandad. Se le conoce por el
nombre del papa que se distingui en l, Gregorio VII, papa de 1072 a 1087. La
reforma gregoriana considerada primero por el papado como un medio de sus
traer a la Iglesia de! dominio e intervencin de los laicos, y en particular sustra
er al papado r nano de las pretensiones del emperador germnico, condujo de
una manera mus general a la separacin entre clrigos y laicos, entre Dios y
Csar, entre el papa y el emperador. El cristianismo latino, absolutamente con
trario a la solucin cristiana ortodoxa, de Bizancio, gobernada por el csaro-papismo, en que l. emperador era una especie de papa, as como tambin al prin
cipio del gobierno del islam que no estableca diferencia entre lo religioso y lo
poltico, en que Al lo dominaba y lo regulaba todo, especialmente a partir de
la reforma gregoriana, defini una cierta independencia y las responsabilidades
especficas del laico. Esta reorganizacin se mantiene en un marco religioso; el
laicado forma parte de la Iglesia aunque lleva a cabo un reparto que facilitar en
la Europa de la Reforma y de finales del siglo xix la aparicin, ms all del lai
cado, del laicismo.
Uno de los principales dirigentes de la reforma gregoriana, Humberto de Silva
Candida, escribi: As como los clrigos y los laicos estn separados en el seno
de los santuarios por los lugares y los oficios, del mismo modo deben distinguirse
en el exterior, en funcin de sus respectivas tareas. Que los laicos se dediquen ex
clusivamente a su tarea, los negocios del siglo, y los clrigos a los suyos, es de
cir, a los asuntos de la Iglesia. Unos y otros han recibido reglas precisas. Al lado
de este principio general de distincin entre clrigos y laicos, la reforma grego
riana defini c impuso nuevas formas de encuadrar la sociedad. Se ha podido
definir dicho en.cuadramiento a travs de algunos trminos esenciales como pa
rroquia, bautismo de los nios, clula familiar, matrimonio cristiano, discipli
na sacramental, regulacin de las costumbres mediante la amenaza de castigos

La Europa feu d a l (siglos xi-xn)

57

infernales u oraciones por los difuntos (Herv Martin). Jean-Claude Schmidt ha


sealado que en esta poca hasta los fantasmas vuelven para exponer tesis gre
gorianas. Todo ello pone de relieve la fuerza y profundidad de este movimien
to, uno de los que tendrn el mayor impacto de larga duracin en la cristiandad
europea.

El enfrentamiento de las virtudes y de los vicios.


La irrupcin del diablo
Los siglos xi y xn fueron tambin un perodo de mutacin profunda de las creen
cias y de prcticas religiosas que dejarn huellas duraderas en Europa. Acabo
de referirme a la difusin de un espritu de lucha, est claro que la pujanza de la
clase de los caballeros influy mucho. Este desarrollo de los combates inva
di tambin de manera simblica aunque profunda el universo del alma y de la
piedad. Ms que nunca, la salvacin de los hombres y de las mujeres dependi
del resultado de un conflicto constante: el del combate entre las virtudes y los
vicios. A las virtudes se las representa como caballeros fuertemente armados, y a
los vicios como guerreros paganos en desorden. El mundo del pecado est ms
que nunca dominado por las agresiones del diablo, ese enemigo del gnero hu
mano que entra en escena durante este perodo, en el que alcanza una gran po
pularidad y despierta crecientes temores. Mientras el teatro, denostado por la Igle
sia en la Alta Edad Media, no ha reaparecido ary' la danza se considera una
actividad precisamente diablica, un drama desenfrenado se desata en el alma
de los cristianos sometidos a las tentaciones y a las agresiones del diablo y de sus
soldados los demonios. Satn conduce el baile. El Maligno puede incluso insi
nuarse en el cuerpo de los hombres, poseerlos. Las manifestaciones de posesin
son los antepasados de las enfermedades que encontrarn, a finales del siglo xix,
en mdicos como Charcot o en psiclogos convertidos en psicoanalistas como
Freud, sus expresiones laicas cientficas y que reclamarn la intervencin de
esos nuevos exorcistas. Como bien escribi Jerme Baschet, el universo dia
blico permite la expresin de fantasmas multiformes. El diablo asusta y tor
tura al hombre a travs de apariciones, alucinaciones, metamorfosis, por ejem
plo en forma de animales, de fantasmas que constantemente quieren inducir a
caer en el pecado y a provocar una caza de condenados. Es verdad que la Igle
sia organiza la lucha contra el diablo y el infierno; el exorcismo, las oraciones
y el purgatorio forman parte de este arsenal de defensa contra Satn. Ahora
bien, en este mundo en que el poder tiene siempre formas imperiales, Satn est
a punto de convertirse en lo que Dante llamar F im perador del regno dolo
roso.

58

Naci Europa en la Edad M edia?

La cultura popular
Esta Europa del diablo es tambin una cristiandad en la que aparece o reaparece
una cultura popular. La cristianizacin no haba afectado de manera profunda a
los nuevos cristianos en su conjunto, y en particular a los campesinos. La Iglesia
haba condenado y combatido un nmero de creencias y de comportamientos
originarios de la Antigedad romana o del pasado brbaro, y que haba reunido
bajo la etiqueta de paganismo. A partir del siglo xi, el combate de la Iglesia se
desplaz contra los herejes y el desarrollo demogrfico y econmico concede
mayor importancia a los laicos y, al tiempo que el castillo seorial se convierte
en un foco cultural donde- el seor y los campesinos afirmaban su identidad en
relacin al clero, se produjo un nacimiento, o un renacimiento de una cultura po
pular. Cultura que conocemos en gran parte gracias a unos textos eclesisticos
que la condenan. El primer gran repertorio de supersticiones fue el Decreto de
Burchardo, obispo de Worms, del 1000 al 1025. En l detalla las perversiones se
xuales de los campesinos, las ceremonias de invocacin de la lluvia, las tradi
ciones relativas a los nios y a la muerte. Un ejemplo muestra de qu modo po
dan coincidir una vieja costumbre pagana y las nuevas costumbres cristianas:
Cuando un nio muere sin haber sido bautizado, algunas mujeres cogen su ca
dver, lo dejan en un lugar secreto y le perforan el cuerpo con una estaca y dicen
que si no lo hacen el nio resucitar y podr hacer dao a mucha gente. JeanClaude Schmitt ha demostrado que el miedo a los aparecidos suscit creencias y
ritos en los que se mezclaban tambin aparecidos paganos y cristianos. A partir
de finales del siglo x i i , la Iglesia intentar utilizar el purgatorio para realizar una
eleccin entre los buenos y los malos resucitados. La cultura popular consigui
escapar as de algn modo a su destruccin por parte de la Iglesia, en campos
donde sta no dispona de productos culturales lo bastante satisfactorios que
ofrecer: es el caso, por ejemplo, de la danza; o tambin de las procesiones en
mascaradas. La Iglesia consigui a menudo, aunque no siempre, mantener esas
prcticas fuera de ella misma, y muy a menudo a su alrededor. Tambin la le
yenda, una cristianizacin del viejo tema pagano del hroe asesino de mons
truos, de san Marcelo, obispo de Pars en el siglo v, matando un dragn del Bvaro, aparece todava en el siglo xii incorporada a una procesin alrededor d
la iglesia de Notre-Dame de Pars. Del mismo modo, en una sociedad donde la
tradicin oral sigue siendo dominante, algunos cuentos populares, cristianizados
apenas, se funden e impregnan la cultura erudita. En los siglos xix y xx, los
grandes folcloristas inventaran, especialmente en Finlandia, los temas de un fol
clore europeo cuya existencia aseguran se remonta a la Edad Media. Si nos vol
vemos hacia el siglo xm, Jean-Claude Schmitt ha relatado la sorprendente creen
cia, que se encontraba tanto en el centro de Francia como en el norte de Italia, en
un perro santo, protector de los nios, san Guinefort. Se ven aparecer entonces, to
leradas por la Iglesia bajo la presin de los fieles, las procesiones de carnaval, de
una de las cuales tenemos una descripcin referida a la Roma del siglo xm. Esta
cultura popular se extender y se har ms festiva en los siglos xv y xvi. Se orga
niza durante los perodos previos a Pascua en combates de carnaval y de cuaresma,

La Europa feu d a l (xiy,Uis xi-xu)

59

combates que Bruegel el Viejo ha reflejado en una magnfica pintura. Tal cultura
popular, como mostraran los folcloristas modernos, es muy europea, si bien ha
recogido un cierto nmero de rasgos fundamentales de distintas culturas precris
tianas. Tambin ha jugado un papel importante en la dialctica cutre unidad y di
versidad que reposa en el fondo mismo de la historia europea. Culturas clticas,
germnicas, eslavas, alpinas, mediterrneas, sobrevivieron de este modo a partir de
su avatar medieval.

Las monedas y las cartas


Robert Bartlett ha mostrado con claridad cmo lo que l llama la europeiza
cin de Europa en la Edad M edia se manifest, adems de en el culto a los san
tos y a travs de los nombres propios, en lo que e'1 considera la homogeneizacin cultural de la antroponimia, mediante la difusin de la moneda y de los
mapas. Creo que la impotencia de la cristiandad medieval, tras el fracaso de
Carlomagno, a la hora de im poner una moneda nica, o al menos un pequeo
nmero de monedas dominantes en Europa, fue uno de los obstculos principales
con que tropez la construccin de un rea econmica medieval unificada. No
obstante, la diversidad de monedas no debe ocultar la importancia que s tuvo
el recurso a la moneda por parte de las poblaciones que, antes de introducirse
en la cristiandad, no las utilizaban. La acuacin de monedas empez al este
del Rin, despus del ao 900. A mediados del siglo x, los duques de Bohemia
hicieron otro tanto y, a partir de 980 ms o menos, les imitaron los prncipes
polacos. La introduccin de la moneda en Hungra fue contempornea al esta
blecimiento de la primera jerarqua cristiana (1000-1001). B arden pudo escribir:
el ao 1000 conoci el desarrollo de nuevas monedas, desde el Danubio medio
hasta las costas de Bltico y del mar del Norte. La otra difusin de un instru
mento de comunicacin y de poder en toda la cristiandad fue la confeccin y
circulacin de mapas.
La escritura tuvo un importante papel en el proceso de un vencin de la cris
tiandad. Volveremos a hablar de ello en la Europa del libro. Me gustara aqu,
siguiendo a Robert Bartlett, insistir en la importancia de una crisi iandad de los ma
pas. Estos textos, que posean un valor jurdico por el cual se fundaban derechos
sobre las tierras, edificios, personas, ingresos y que constituyen un instrumento
esencial al servicio del derecho, de la riqueza y del poder, fueron redactados y
circularon por toda la cristiandad. Es cierto que los principales usuarios y re
dactores de los mapas fueron los clrigos, pero tambin el desarrollo urbano, y
el inicial crecimiento en la cristiandad meridional de los ntanos, sirvi para in
troducirlos entre los laicos. Con el desarrollo de los mapas, nucieron institucio
nes llamadas a desempear un papel importante en toda la cristiandad: las can
cilleras. Podemos calcular la importancia que tuvieron cuando tenemos noticia
del pnico que embarg al rey de Francia Felipe Augusto c u a n d o el rey de In
glaterra se apoder, en la batalla de Freteval fue el Tesoro de is Mapas del
cofre que contena los mapas de la monarqua francesa. Se decidi convertir en

60

Naci Europa en la E dad M edia?

sedentarios estos archivos y san Luis orden que quedasen depositados en un lu


gar sagrado, la capilla de San Nicols, y luego en la Sainte-Chapelle. Bartlett ha
subrayado de qu manera esos mapas llegaron profusamente a las periferias de la
cristiandad. Tanto-para la escritura como para el dinero, la amplia difusin de los
mapas (y de los cartularios, colecciones racionalizadas e instrumentalizadas de
los mapas, de forma que la coleccin creaba memoria) y de las monedas entra
el paso de una poca sagrada de esos instrumentos a una poca de uso prctico.
As, paradjicamente, la cristiandad seculariz esos instrumentos de la riqueza y
del poder en la futura Europa. En el siglo x i i , con las escuelas urbanas, y luego
las universidades, apareci en 1194 otro instrumento de desarrollo y de poder que
Carlomagno apenas haba esbozado: las escuelas y esos nuevos centros de ense
anza que eran las universidades.

Las peregrinaciones
Esta cristiandad en movimiento se encama en el extraordinario desarrollo de las
peregrinaciones. La imagen, construida por la historiografa tradicional, de una
Edad Media inmvil donde el campesino vive apegado a la tierra y la mayora de
hombres y mujeres a su pequea patria, con la excepcin de algunos monjes via
jeros y de los aventureros de las cruzadas, ha sido recientemente sustituida en la
historiografa actual por otra imagen ciertamente ms justa de una humanidad
medieval mvil, a menudo en camino, in via, que encarna la definicin cristiana
del hombre como viajero, como peregrino, homo viator. La peregrinacin pre
cedi muy a menudo al comercio, aun cuando poco a poco los mismos hombres
cumplieran aranas funciones, o si stas fueron obra de peregrinos y de campesi
nos caminando codo con codo.
La perevn acin, como muy bien observ Michel Sot, fue primero una ex
periencia de esfuerzo psquico. Un ir hacia un lugar remoto. Este esfuerzo per
sigue, por otro lado, objetivos de salvacin espiritual, de perdn de los pecados
y curacin del eperpo. La peregrinacin medieval fue tambin una penitencia y
cuando, despus del ao 1 0 0 0 , y sobre todo durante los siglos x i i y xm, la cris
tiandad vivi una oleada penitente, la peregrinacin encontr un segundo alien
to. El peregrino es,un expatriado, un exiliado voluntario, y esta ascesis espiri
tualizar los inicios de esos expatriados sospechosos, y luego reconocidos, que
fueron el comerciante y el estudiante que va de escuela en escuela y de universi
dad en universidad. Con todo, no basta simplemente con la marcha para valorar
la peregrinacin, se requiere que el fin sea sagrado. Se desarrollar por tanto una
gran red de peregrinacin en la cristiandad y una jerarqua de esos lugares don
de el peregrino iba a buscar un contacto espiritual con el dios o el santo al que iba
a reverenciar, tambin un contacto material con su tumba y el lugar de su muer
te. En el ao >33, unos peregrinos galos redactaron un Itinerario de Burdeos a
Jerusaln, y., 384 la religiosa espaola Egeria dictaba un diario de su viaje a
los Santos Limares. Jerusaln fue por lo tanto el primer lugar de peregrinacin.
Quin habra podido arrebatar el primer lugar a Cristo hecho hombre y a su San

La Europa feu d a l (siglos xi-xn)

61

to Sepulcro? Pero el viaje a Jerusaln no estaba al alcance de todo el mundo, tanto


por la lejana, la duracin y el precio del viaje, como por los disturbios que
continuamente asolaban a una Palestina que se disputaban romanos, luego bi
zantinos y persas, y por ltimo musulmanes.
Hubo, por lo tanto, una segunda peregrinacin fundamental, la peregrina
cin a Roma, donde se encontraban los cuerpos de los dos santos fundadores de
la Iglesia, Pedro y Pablo, las tumbas de los mrtires y de los cristianos de las ca
tacumbas y de los cementerios suburbanos, y donde los reciban iglesias muy hrmosas, casi siempre decoradas con soberbios frescos. Fuera de los muros de la
ciudad, San Pedro en el Vaticano, San Pablo extramuros, en la carretera de Ostia,
San Lorenzo y Santa Ins a lo largo de otras grandes vas romanas. Pero luego,
ya intramuros, se construyeron la iglesia del Santo Salvador de Letrn y de Santa
Mara la Mayor en el Esquilino. Acelerando el movimiento de urbanizacin de
los muertos caracterstico del cristianismo, hasta mediados del siglo ix los pa
pas ordenaron transportar num erosos cuerpos santos dentro de Roma. Los
papas favorecieron la peregrinacin a la ciudad mediante la construccin de edi
ficios especiales destinados a los peregrinos adonde stos afluyeron en la Alta
Edad Media, con una destacada presencia de irlandeses y anglosajones. En este
punto debemos realizar un salto cronolgico para mencionar que el apogeo de la
peregrinacin a Roma y de la accin del papado en su favor tuvo lugar en 1300
con la creacin del Jubileo por parte del papa Bonifacio VIII. La afluencia de
peregrinos, atrados por la remisin de sus pecados y las indulgencias, fue a la
vez el desenlace del desarrollo de la peregrinacin de la Edad M edia y el pre
sentimiento de los ataques que en el siglo xvi iba a sufrir por parte de los re
formados.
Un tercer lugar santo se sum a los lugares de primer orden de la devocin
medieval, un lugar igualmente marginal de la cristiandad, Santiago de Compostela, en Galicia. El cuerpo del santo que encall con su barca en las orillas galle
gas procedente de Palestina fue descubierto a principios del siglo ix. No fue hasta
el siglo x cuando la peregrinacin adquiri fuerza, favorecida por la orden reli
giosa ms grande de la cristiandad, la orden de Cluny. Entre 1130 y 1140 se ela
bor la Gua del peregrino de Santiago, una obra de excepcional inters.
Las peregrinaciones y sus rutas cubran ya toda la cristiandad, por lo que de
bemos recordar tambin su especial eclosin en otros lugares. Es el caso, por
ejemplo, de Tours, donde se encontraba la tumba de san Martn. Fallecido en 379
y muy popular en toda la cristiandad, atrajo a los personajes ms importantes, des
de Carlomagno a Felipe Augusto y a Ricardo Corazn de Len. San Luis visi
t Tours en tres ocasiones. Los lugares donde apareci san Miguel, arcngel sin
cuerpo que no dej reliquias, se convirtieron igualmente en grandes centros de
atraccin de peregrinos, pues san Miguel era el arcngel de los lugares elevados
y simbolizaba el impulso hacia el Cielo. Desde finales del siglo v, su culto se im
puso en el sur de Italia, en Monte Gargano. En Normanda lo hizo la peregrina
cin al Mont-Saint-Michel, impresionante por su ubicacin en una sociedad que
tema al mar, y que se convirti en Saint-Michel-au-Pril-de-la-Mer. En el siglo xv,
el Mont-Saint-Michel donde a lo largo de toda la guerra de los Cien Aos una

62

Naci Europa en la Edad M edia?

guarnicin francesa resisti con denuedo a los ingleses, convirti a san Miguel en
una especie de santo nacional francs. El Mont-Saint-Michel se distingui tam
bin, a partir del siglo xiv, por la peregrinacin de nios en una poca de promo
cin del nio y del culto al nio Jess en la sociedad medieval. La Virgen Mara
fue, a partir del siglo xi, una de las destinatarias de las peregrinaciones inspira
das por el extraordinario auge del culto mariano. En Chartres se veneraba la ca
misa de la Virgen. Nacieron santuarios marianos en Notre-Dame de Boulogne
y Notre-Dame de Liesse, en Francia; Nuestra Seora de Montserrat, en Espaa;
N otre-Dame de Hal, en Blgica; N otre-Dame de Walsingham, en Inglaterra;
Aix-la-Chapelle, en Alemania, y Mariazell en Austria. El extraordinario xito de
la peregrinacin de Rocamador en la dicesis de Cahors, en el siglo xn, es un
buen ejemplo del desarrollo de los peregrinajes marianos. En un lugar impresio
nante, en la cima de un acantilado rocoso que se elevaba 120 metros por encima
de un valle estrecho al que en el siglo xm se acceda por una escalera de 197 es
calones que los peregrinos suban de rodillas recitando el rosario. El xito de esta
peregrinacin se debe al rey de Inglaterra Enrique II Plantagenet que lo visit en
dos ocasiones, en 1159 y 1170, y a la seleccin de los milagros de la Virgen re
dactada en 1172. Fue una peregrinacin real especialmente frecuentada por los
reyes de Francia. Luis IX (san Luis) acudi en compaa de su madre Blanca de
Castilla, de sus hermanos Alfonso de Poitiers, Robert d Artois y Carlos d Anjou
en 1244, Felipe VI el Hermoso en 1303, Carlos IV el Hermoso y la reina Mara
de Luxemburgo en 1323, Felipe VI en 1336 y Luis XI en 1443 y 1464. Tambin
atrajo la piedad de los reyes de Castilla, en concreto de Alfonso VIII, padre de
Blanca de Castilla, y de su. esposa Leonor de Inglaterra, hija del rey de Inglate
rra Enrique II Plantagenet, quienes hicieron donacin en 1181 a la Bienaventu
rada M ara de Rocamador de dos pueblos cerca de Burgos. Ahora bien, a partir
del siglo x i i afluan a Rocamador peregrinos procedentes de toda Europa, in
cluidos los Pases Blticos.

Fragmentacin feudal y centralizacin de la monarqua


Dentro del orden poltico, la cristiandad de los siglos xi y x i i ofrece un espec
tculo en apariencia contradictorio, pero que volveremos a encontrar casi hasta
nuestros das en Europa y que en cierto modo renace con las polticas contem
porneas de descentralizacin. Por una parte, se implanta una sociedad feudal,
una de cuyas caractersticas es el desvanecimiento del poder central, que poda
an interesar a los carolingios, a favor de una fragmentacin del uso del poder
ejercido por unos seores que usurpan los derechos llamados regalianos, el de* techo de acuar moneda (poco importante todava en esta poca), el derecho so
bre todo a impartir justicia e imponer impuestos. Por otra parte, tras el declive de
la efmera tentativa carolingia, los pueblos de la cristiandad se esforzaron por
aglutinarse alrededor de los jefes centrales que encuentran un modo de conciliar
lo que les queda de poder con la fragmentacin feudal. Tradicionalmente se ha
insistido mucho en la pretendida incompatibidad entre un Estado centralizado

La Europa feu d a l

H s xi-xu)

63

y el sistema feudal. La realidad, ms flexible, ha visto cnu


istauraban rea
lidades polticas de compromiso, eso que podemos llamar las
marquas feu
dales. La existencia de dichas monarquas, cuya herencia v i
aiy importante
para la Europa del futuro, supone un cierto nmero de reali>t;i
iludamentales.
Por encima de los reyes, encamacin de las monarquas, la cri m dad de la po
ca feudal conoce dos poderes superiores: el del papa y el del emperador. Nueva
mente nos hallamos ante una aparente contradiccin en lo que
d ie re al poder
pontificio. Este perodo corresponde a un reforzamiento constanie de dicho po
der. Podemos incluso afirmar que al final de este perodo, baj >d pontificado de
Inocencio III (1198-1216), el papado se ha convertido en la ms poderosa de las
monarquas cristianas. Dispona de una vasta red: obedientes al papado en el
rea de la cristiandad, los organismos centrales de la Santa Sede e vieron refor
zados, y tal vez lo ms importante, quiz la Santa Sede recaud . n roda la cris
tiandad los cnones que le garantizaban, mejor que a cualquici tea monarqua,
importantes recursos financieros. Pero, por otra parte, la Santa - de y la Iglesia
respetan lo que sali, en definitiva, de la reforma gregoriana, p< c a los intentos
de Gregorio VII para imponer el dominio de la Iglesia sobre los estados laicos.
La realidad es la separacin entre el poder espiritual y el poder temporal, aun
cuando, en determinados casos, como por ejemplo el de los matrimonios consi
derados incestuosos, la Iglesia sola imponer su voluntad. Mas aun la Santa Sede
y la Iglesia definieron rpidamente una poltica de colaborar i. con esas mo
narquas y de apoyo muy importante a esos regmenes.

Prestigio y debilidad del emperador


Algo que tambin habra podido limitar el desarrollo y el pode.
esas monar
quas feudales es la existencia de otro personaje superior, laico , n este caso: el
emperador. Ahora bien, el emperador del Sacro Imperio Romano : i titnico no es
bastante fuerte para imponerse a esas monarquas jvenes y vi
as. Los nue
vos reyes rinden un cierto nmero de homenajes tericos a los t . operadores. No
obstante, la independencia frente al imperio y al emperador es u de los grandes
movimientos polticos del perodo. Al final de este proceso, hab declaraciones
como la que hizo Felipe Augusto en Francia, a principios de! si ci xtti: El rey
de Francia no reconoce superior en su reino; y un siglo ms tai e . clipe el Her
moso precis y afirm esta evolucin al afirmar: El rey es emperador en su rei
no. Aunque el rey de Francia sea el ms explcito al subrayar la independencia
de las monarquas frente al imperio, la situacin es general en la n diandad pos
terior al siglo xn.

El rey medieval
Las caractersticas del rey medieval son importantes, no solamente para com
prender este perodo sino porque, transferidas a gobiernos republicanos o demo-

64

N aci Europa en la E dad M edia?

orticos, subsistirn a menudo como funcin o imagen. El rey feudal es la ima


gen de Dios, Rcx mago Del. Este aspecto desaparecer, evidentemente, en los
siglos xix y xx, pero los gobiernos europeos modernos a menudo conservan
privilegios co i- el derecho de gracia, o su propia irresponsabilidad judicial,
consecuencias de esta posicin sagrada. Los reyes medievales son por lo dems
reyes trifuncionales, pues concentran en s mismos las tres funciones indoeuro
peas que definen el funcionamiento global de una sociedad a travs de tres ca
tegoras diferentes de personas. El rey encarna la primera categora, la religiosa,
porque aunque no sea sacerdote, ejerce lo esencial de dicha funcin, la justicia. Es
tambin un re> le la segunda funcin, la militar, por su condicin de noble y gue
rrero (el presidciiip de la actual repblica francesa es jefe supremo de los ejrci
tos, segn una concepcin ms poltica que militar). Por ltimo, el rey es monar
ca segn la tercera funcin, ms difcil de definir, pues se caracteriza por el trabajo
segn la frmula medieval, remite prcticamente a la prosperidad de su reino y,
en lo que le. concierne personalmente, a la obligacin de realizar obras de miseri
cordia, en particular la donacin de abundantes limosnas. En resumen, aunque este
aspecto quede m. i velado, podemos pensar que la tercera funcin le impone asi
mismo al rey un mecenazgo especial, y as la construccin de iglesias se desprende
claramente- de esta funcin.
El rey medieval debe afirmarse en el mbito del saber y de la cultura. Juan de
Salisbury, ol u .t < de Chartres, al definir la monarqua en su importante tratado,
el Policratics, de 1159, retomaba la idea expresada en 1125 por Guillermo de
Malmeshury: R c x illiteratus quasi asinus coronatus (un rey analfabeto es como
un asno coronado).
Los rasgos d el rey feudal experimentaron una importante evolucin duran
te este perodo. Del Derecho e historia romanos haba heredado los dos poderes
de auctoritas y potestas, que definan la naturaleza de su poder y los medios
que le permiban ejercerlo. El cristianismo aadi la dignitas, rasgo caracters
tico de las fuiv iones eclesisticas o eminentes. Durante el perodo feudal, tal vez
como reaccin, renaci el Derecho romano, y reanim en favor de los nuevos re
yes la nocin romana de majestas. La majestas permite definir dos poderes de
estos reyes: el derecho de gracia, que ya hemos mencionado, y el ms importan
te an, el de se.r protegido contra el crimen majestatis, el crimen de lesa majes
tad. No obstante, el rey medieval no es un rey absoluto. Algunos historiadores
han planteado el interrogante de averiguar si fue un rey constitucional. No, tam
poco lo fue, pues no disponemos de ningn texto que quepa considerar como una
constitucin , tal vez lo que ms se aproxime, y que de hecho es original, sea la
Carta Magna. que la nobleza y la jerarqua eclesistica impusieron al rey de In
glaterra Enrique 111 (1215). Este texto ha quedado como uno de los jalones que
condujo a Europa a regmenes constitucionales. Ms cierto y relevante es que el
rey medieval fuera un rey contractual: en los juramentos de la consagracin y co
ronacin se com prom eta ante Dios, la Iglesia y el pueblo. Los dos primeros
contratos se lian-vuelto caducos conforme la historia ha ido evolucionando, pero
la tercera medida innovadora se inscribe en el camino de un control del poder por
parte del pueblo o por un organismo que le represente. Por ltimo, el rey feudal

La Europa feud a l (siglos xi-xil)

65

estuvo, en la teora y en la prctica, sobre todo a cargo de una doble funcin: la


justicia y la paz. Podramos traducir este ltimo trmino por el de orden, pero se
trata de un orden que no es sencillamente el de la tranquilidad terrestre, sino tam
bin el del camino hacia la salvacin. En todo caso, la monarqua feudal compro
meta a la cristiandad en la senda de lo que hoy llamaramos Estado de derecho.
Menos importante en la larga duracin europea es que la monarqua feudal es
una monarqua aristocrtica y que participa, siendo el rey el primero de los no
bles, en la legitimacin de la nobleza por la sangre. La importancia de este aspecto
en la actualidad es meramente anecdtica; pero en la Edad Media fue un fac
tor de continuidad y de estabilidad, pues favoreci la existencia de dinastas re
ales. Adems, en un reino como Francia, la exclusin de las mujeres del trono, lo
que con un espritu de anticuario se llamar en el siglo xrv ley Slica, contribuy a
dar solidez a la monarqua, a lo que se sum un azar biolgico que decidi una
continuidad de varones reales desde el siglo x al xiv.
Bajo este ltimo aspecto la monarqua feudal se resituar en un entorno de
largo alcance europeo. El siglo xn fue un gran siglo jurdico. Ms que el rena
cimiento del Derecho romano que llevamos destacando desde hace tiempo, era
importante la elaboracin decisiva a partir del decreto del monje Graciano de Bo
lonia hacia 1130-1140 del derecho cannico. Este decreto no solamente marca
ba la cristianizacin del espritu y del aparato jurdico, el papel de la Iglesia dentro
del marco de la sociedad, sino que tambin legitimaba las novedades introducidas
en el derecho por la evolucin de la sociedad y de sus problemas, por ejemplo en
materia de matrimonio y de economa.

Las monarquas feudales


No todas las monarquas feudales alcanzaron el mismo grado de desarrollo y de
estabilidad y, por lo tanto, tampoco se sentaron en todas partes las bases de fu
turas naciones europeas con la m isma solidez. En el mbito de la cristiandad
nrdica escandinava, en el de la cristiandad eslava y hngara de la Europa cen
tral y oriental, las monarquas no presentan bases slidas desde el punto de vista
territorial. A lem ania e Italia estaban fraccionadas por diversos poderes, de los
cuales el ms importante era el de las ciudades, al que volveremos a referir
nos. Quedan, por lo tanto, Inglaterra, Francia y, en el conjunto de la Pennsu
la Ibrica, Castilla. A ello cabe aadir una monarqua original que perdurar has
ta el siglo xix, pero cuyo recuerdo entra en la imagen de la Europa de la larga
duracin, el reino de la Italia del sur y de Sicilia, que precisamente se form du
rante este perodo.

En Inglaterra
El reino de Inglaterra conoci en los siglos XI y XII una serie de vicisitudes que,
lejos de debilitarlo, le permitieron fortalecer sus instituciones. El perodo anglo-

>

66

Naci Europa en la Edad M edia?

sajn aport algunas bases, sobre todo gracias a la actividad intelectual y literaria
del rey Alfredo, en el siglo ix, y al prestigio de Eduardo el Confesor, en el siglo xi
(1042-1066). La conquista de Inglaterra por parte del duque de Normanda, Gui
llermo, en 1066, constituy el punto de partida de un considerable fortalecimien
to de la monarqua inglesa. El gobierno de los reyes normandos de Inglaterra se
apoy en un texto extraordinario, el Domesday Book (o, ms precisamente, Domesday Survey), que present un inventario detallado y preciso de los bienes de
la corona inglesa. El ttulo de Libro del Juicio Final, que subraya su carcter ex
cepcional, sita a la Inglaterra de finales del siglo xi en la perspectiva de una ren
dicin de cuentas de la monarqua y de un compromiso sobre la va de los lti
mos tiempos y de la salvacin. Este texto permiti dotar racionalmente de tierras
y de ingresos a la aristocracia normanda conquistadora, y sostuvo el progreso
econmico que contribuy a hacer de Inglaterra la primera gran monarqua eu
ropea. Por lo dems, los reyes normandos, herederos del ducado de Normanda
que en los siglos x y xi fue objeto de una base administrativa notable para la poca,
traspas a Inglaterra la voluntad centralizadora y dominadora del rey. Aparecieron
entonces agentes del monarca en los condados, los sheriffs, y alrededor del rey sur
gi toda una burocracia de especialistas en que se distinguan los oficiales de fi
nanzas, activos alrededor de la palestra donde se efectuaban sus cuentas.
A mediados del siglo xu, la monarqua inglesa entr en una segunda fase de
cambios. Despus de un perodo de disturbios tras la muerte de Enrique I, en
1135, su hija Matilde contrajo matrimonio con el conde de Anjou, Godofredo
Plantagenet, y su hijo Enrique II se convirti en rey de Inglaterra, de modo que
Francia dispona de un vasto territorio que inclua Anjou, el Poitou, Normanda
y la Guyena. La Inglaterra de Enrique II fue el primer reino moderno de la
cristiandad. Se ha podido hablar de un imperio angevino o de un imperio de
los Plantagenet, pero cabe decir que un imperio es otra cosa. El peso de esta
administracin hizo que este rey extraordinario, discutido por su esposa Leonor
de Aquitania, y sus hijos Ricardo Corazn de Len y Juan Sin Tierra,1 dejara
en vida el recuerdo de un monarca cuya corte, muy bien organizada y frecuenta
da por la nobleza ms dcil, sera descrita como un infierno. La Europa monr
quica, una Europa de las cortes, se anunciaba aqu con su prestigio, sus intrigas
y sus conflictos: durante siglos iba a ser una imagen de la monarqua europea.

En Francia
La otra monarqua que se estabiliz en tiempos ms tempranos y mejor junto con
la monarqua inglesa fue la francesa. Su estabilidad lleg en primer lugar gracias
a i a continuidad dinstica de sus reyes, pues la dinasta capeta rein en Francia
1. N a c i d esp u s d el reparto d e las p o se sio n e s reales entre sus m ayores, Enrique el Joven,
muerto antes que su padre, y R icardo. La costum bre feudal de reparto entre lo s hijos d el rey sub sis
ta cu ando en Francia lo s C apetos encontraban la so lu ci n d e lo s infantados, q ue a la m uerte de
su p osesor v olv an al d om in io real.

La Europa feud a l (siglos xi-xn)

67

desde 987. La exclusin de las mujeres del trono y el azar biolgico que dio a los
reyes herederos varones de forma continuada hasta 1328 coin. :: a su fortale
za. Hablamos de la Europa de la progenitura. Los reyes de Franchi estuvieron en
primer lugar y sobre todo ocupados en reducir la desobediencia o
, pequeos
seores del dominio real. Luego se aseguraron el apoyo de los consejeros sali
dos del clero y de la pequea nobleza que mantuvo a la alta aristi>c acia alejada del
poder. Por ltim o, los Capetos tam bin estabilizaron la sede ci su ejercicio
del poder con la construccin de un palacio real en Pars y convinicrtdo esta ciu
dad en una capital. Es la Europa de las capitales. La monarqua capeta estuvo tam
bin respaldada por el apoyo, en la proximidad de su lugar de re s i acia, de una
poderosa abada benedictina, Saint-Denis, que respald su poda fue un gran
centro historiogrfico a su disposicin. De all saldran en los siglos xm y xiv las
grandes crnicas nacionales. Es la Europa de la historia y la historiografa.
La monarqua capeta supo aprovechar unas bazas importantes. 1 a primera fue
la consagracin del rey en Reims, al principio de su reinado, q u e re. '. daba el ca
rcter excepcional de la monarqua franca bautizada en Reims, en la persona de
Clovis, por un aceite-leo milagroso trado del cielo por la paloma, del Espritu
Santo y que se transform en leo sagrado. Los Capetos tambin supieron cap
tar una parte del prestigio creciente de la Virgen. La simblica flor de lis y el co
lor azul convertido en el del manto real se tomaron de la Virgen Mai a cuyo culto
adquiri un aliento extraordinario entre los siglos xi y xm. Desdi- Roberto el Pia
doso (996-1031), la flor de lis figura en el sello real. De manera oneral, cuando
por ejemplo los reyes de Inglaterra se alienaban a la Iglesia a causa de la muerte
del obispo de Canterbury, Thomas Beckett (1170), la alianza de la Iglesia y de la
realeza, del trono y del altar, fue la base constante de la estabilidad poltica en
Francia.

En Castilla
En la Pennsula Ibrica emergi de los diferentes poderes de la cristiandad una
tercera monarqua. A lo largo de la Reconquista, y a medida que los cristianos
expulsaban cada vez ms hacia el sur a los musulmanes, el mosaico,de reinos que
apareci entonces se simplific particularmente en favor de Castilla, que se fusio
n primero con Navarra, luego se apoder de Len, cuando el conde de Castilla,
Fernando, venci al rey de Len en 1017 y, ungido en Len en el a. o 1037, tom
el ttulo de rey de Castilla y de Len. Ahora bien, esta unin no fue definitiva has
ta el ao 1230. Los reyes de Castilla tuvieron que contar con la nobleza guerrera,
entre la cual se contaba un personaje caracterstico de la sitan u ambigua de la
Pennsula Ibrica, tan pronto al servicio de los reyes cristianos c o m o de los mu
sulmanes: Rodrguez Daz de Vivar, educado con Sancho II, el futuro rey de Cas
tilla, que se convirti en un hroe legendario de la mitologa guanera y caballe
resca, el Cid (1043-1099), al que volver a referirme.2
2. Infra, p. 120.

68

Naci Europa en la Edad M edia?

Los reyes de Castilla construyeron paulatinamente su poder mediante la aso


ciacin ms all de la aristocracia, de la oligarqua urbana, de las ciudades de
Castilla, recurriendo a asambleas, las Cortes, y mediante la concesin de exen
ciones, fueros, a comunidades de ciudadanos y de no-nobles. A expensas de
Toledo, arrebujada a los musulmanes en 1085 por Alfonso VI de Castilla, los re
yes de Castilla intentaron imponer una capital, Burgos, cuyo obispo gozaba de la
exencin desde i 104, que a mediados del siglo xm recibi el ttulo oficial de
cabeza de Castilla y Cmara de los reyes.

Los norm andos


A estas tres monarquas principales, prefiguracin de una Europa monrquica,
hay que aadir una monarqua inesperada: la de los normandos, nombre que se
dio a los escandinavos a lo largo de la Edad Media, y que constituye uno de sus
aspectos ms importantes. Adems de la constitucin de las monarquas, cierta
mente inestables, en Escandinavia (en el siglo xm en Noruega se redact un es
pejo del prncipe real), ms all de la instalacin de una parte de los vikingos en
la Normanda francesa y la conquista, efmera y parcial, por parte de esos nor
mandos de Inglaterra, en la primera mitad del siglo xi bajo Canuto el Grande (muer
to en 1035), la sorprendente dispora normanda cre tambin, a finales del si
glo xi, un reino en Italia del sur, que desde Calabria y Apuglia, conquistadas por
los bizantinos de11041 a 1071 (Robert Guiscard tom Bar en 1071 y unos mari
nos llevaron, en 1087, el cuerpo de san Nicols y lo instalaron en una soberbia
baslica; de ah. I culto a san Nicols, patrn de los nios y los escolares, que se
difundi por toda Europa), se extendi hasta Npoles en 1137, y hasta Sicilia, don
de en 1072 conquist Palermo y en 1086 Siracusa.
Despus de un perodo de conflictos agudos con el papado, hecho que le va
li a Roger I (1031 -1101) la etiqueta de tirano, que se atribua a un mal rey,
en recuerdo de ios antiguos tiranos, los reyes normandos de Sicilia se reconci
liaron con el papado y el reino se convirti en uno de los reinos cristianos ms
brillantes, arrebujado a los bizantinos y a los musulmanes, con lo cual se intro
dujo a la Italia del sur y a Sicilia en el rea de la cristiandad europea. Roger II
(c. 1095-1154) fue coronado rey en 1130, despus de transferir la sede del po
der a Palermo.
El ltimo rey normando de Sicilia, Guillermo II (1154-1189), muri sin des
cendencia, y fue su ta Constancia la que hered la corona con su marido, hijo
de Federico Barbarroja, quien en 1191 se convierte en el emperador Enrique VI.
Muerto prematuramente en 1197, cedi el reino de Npoles y de Sicilia a su hijo,
el futuro Federico II. Continuando y fortaleciendo la obra de sus antepasados
normandos, Federico convertira su reino en una de las m onarquas feudales
mejor estructuradas. Palermo se eregira as como la nica ciudad de la Europa
cristiana capaz de rivalizar con las grandes ciudades bizantinas y musulmanas.
Desde el punto d e vista cultural y artstico, una intensa actividad de traduccin,
una colaboracin constante entre cristianos, judos y musulmanes, convirti a Pa-

La Europa feud a l (siglos

x i- x ii)

69

lermo en capital ejemplar de la Europa cristiana y a la vez en una excepcin. Si


el reino de Italia del sur y de Sicilia no fue, a finales del siglo xm, conquistado
brevemente por los franceses el hermano de san Luis, Carlos de Anjou
(1227-1285) fue su rey desde 1268 , y ms duraderamente por los aragoneses,
en 1282, despus de la matanza de los franceses conocida como Vsperas si
cilianas, podemos imaginar que este pedazo original de la cristiandad medite
rrnea habra podido, o bien convertirse en independiente, o bien integrarse en ql
conjunto bizantino o musulmn. Vemos, por lo tanto, en este caso, que Europa no
estaba inscrita para la eternidad en la geografa y en la historia.

El renacimiento europeo del siglo

XII

Los siglos xi y xii se constituyen un perodo esencial para la transformacin de


la Europa cristiana. Desde que el historiador americano Charles Haskins as lo
defendiera en 1927, se ha venido caracterizando este renacimiento del siglo xn.
Sin embargo, la mutacin de la cristiandad en esta poca rebasa de largo un rena
cimiento de la cultura antigua, aun cuando, como ya hemos visto, los hombres de
la Edad Media solan camuflar sus innovaciones bajo la referencia a un renaci
miento. Quisiera subrayar dentro de la perspectiva de una larga historia europea,
la importancia que durante este perodo tuvo el nacimiento y desarrollo decisivo
de una cultura y mentalidades nuevas. Hablar en primer lugar de la feminizacin
y de la dolorizacin del cristianismo expresados rela extraordinaria eclosin del
culto de la Virgen Mara y la transformacin del de Cristo, un Cristo que vence a la
muerte, en un Cristo sufriente, un Cristo de la Pasin y del crucifijo.
Intentar demostrar cmo se forma un nuevo humanismo cristiano de carc
ter positivo y viene a constituir un estrato en la larga elaboracin del humanismo
europeo y occidental. En este humanismo el hombre es hecho a imagen de Dios,
y no slo como un pecador aplastado por el pecado original. Por otro lado, jun
to a la fe, transformada pero siempre viva y viviente, el siglo xi y sobre todo el xn
redefinen por largo tiempo dos nociones esenciales que enmarcarn el pensamien
to europeo occidental: las ideas de naturaleza y razn.
Por ltimo, examinar las opiniones ms recientes de Robert I. Moore, quien
advierte en este perodo la afirmacin de la que l llam la primera revolucin
europea, cuya manifestacin positiva es un desarrollo de la economa de la so
ciedad y del saber, aunque mediante la restauracin del orden que dara lugar a
una Europa de la persecucin y de la exclusin.

Desarrollo del culto maano


El cristianismo medieval se vio sacudido por el extraordinario desarrollo que ex
periment el culto mariano entre los siglos xi y xm. El culto de la Virgen Mara
como Madre de Dios tuvo un pronto desarrollo en el cristianismo griego orto
doxo. En el Occidente cristiano penetr de forma ms lenta, no porque Mara es-

70

Naci Europa en la Edad M edia?

tuviese ausente en este culto desde la Alta Edad Media, y en particular en la po


ca carolingia, sino porque a partir del siglo xi ocupa una posicin central en las
creencias y prcticas del Occidente cristiano. El culto est en el corazn de la re
forma de la Iglesia, entre mediados del siglo xi y mediados del xii, ligado a la evo
lucin de la devocin a Cristo y en particular al culto eucaristico. La Virgen es
un elemento esencial de la Encarnacin y cada vez es ms importante su funcin
en las relaciones entre los hombres y Cristo al convertirse en abogada casi ex
clusiva de los hombres ante su divino hijo. Mientras la mayora de los santos es
tn especializados en la curacin de determinadas enfermedades, o tienen una fun
cin social concreta, la Virgen es una generalista del milagro, competente en todos
los problemas de hombres y mujeres y, lo que resulta ms importante, es eficaz.
Mara adquiere tal categora en la salvacin de los hombres que se le atribuyen in
cluso protecciones no slo audaces sino hasta escandalosas. Es la protectora de
criminales, de pecadores cuyos crmenes y pecados parecen inexcusables. La Vir
gen aboga por ellos y Cristo accede a las demandas de su madre, por exorbitantes
que stas sean.
Me parece que, en estas circunstancias, la Virgen accede a un estatuto supe
rior excepcional. Veo en ella una especie de cuarta persona de la Trinidad, objeto
de tres fiestas mayores del cristianismo: la Purificacin, la Anunciacin y la Asun
cin. La Purificacin, celebrada el 2 de febrero, que oculta una vieja fiesta paga
na del despertar de la naturaleza y de la fiesta del oso que sale de la caverna, mar
ca las ceremonias de purificacin tras el parto y es una prolongacin de los ritos
judos observados cuarenta das despus de un parto. Pero tal fiesta, ligada ade
ms a la presentacin del Nio Jess en el templo, va ms lejos: es una fiesta de
la purificacin y plantea un problema que agitar a la Iglesia y a los cristianos,
sobre todo en el siglo xiv. Mara, como criatura, como mujer, maculada por el
embarazo y el parto, estuvo sometida al pecado original? La creencia en el na
cimiento inmaculado de Mara no triunfar hasta el siglo xix, algo que a mi juicio
pone de manifiesto la tendencia de hombres y mujeres de la Edad Media a promocionar a Mara en un estatuto equivalente al de su divino hijo.
La Anunciacin (25 de marzo) anuncia a Mara y, a travs de ella, a la hu
manidad, la prxima Encamacin del hijo de Dios, e instaura el prototipo de di
logo proftico entre la Virgen y el ngel Gabriel. Es uno de los grandes momentos
de la historia de la humanidad y en la pintura, como bien dem ostrara Erwin Panofsky en 1927 y, de manera ms profunda, Daniel Arasse en 1999, la Anuncia
cin fue el trampoln para la perspectiva, representada por primera vez en la pin
tura europea en 1344 por Ambrosio Lorenzetti en su Anunciacin de Siena.
La tercera gran fiesta mariana es la de la Asuncin (15 de agosto), que se
hace eco de la Ascensin de Cristo. Tambin en este caso Mara, desde su muerte
terrestre, es elevada no solamente al paraso sino ms alto en el cielo, donde Dios
tiene su trono, y donde ella es coronada por su hijo.
La literatura piadosa dedicada a Mara adquiere un extraordinario impulso a
partir del siglo x i i . Se trata primero de la promocin de un estatuto comparable
al del Padre nuestro de la oracin que se le dedica a partir del siglo x i i , el Ave M a
ra. El que desde ese momento esta oracin tenga una presencia casi constante

La Europa feu d a l (sig >s X l- X li)

71

en las penitencias infligidas desde 1125 a los pecadores en la confesin anual, in


troduce el culto mariano en la devocin fundamental de los cristianos. Citar dos
obras excepcionales dedicadas a ella. En primer lugar, la seleecioii de milagros reu
nidos por Gautier de Coincy (1177-1236), que agrupa 58 m ilagro.. varias can
ciones piadosas y sermones en verso. Sigue la seleccin ilustrada de notables
miniaturas que ofrece a la Virgen el rey de Castilla, Alfonso
e! Sabio (12211248), un poema piadoso escrito en la lengua potica de la Pennsula Ibrica, el
gallegoportugus: las Cantigas de Santa Mara.
Conviene subrayar, en efecto, en qu medida el culto mariano se aprovech
de una iconografa extraordinariamente floreciente. Miniaturas y esculturas in
trodujeron en el coro y en los ojos de los hombres y mujeres de la Hdad Media
un tesoro de imgenes marianas. Los temas principales de la representacin de la
Virgen evolucionaron a lo largo de la Edad Media. La Virgen romana es ante todo
madre, con su hijo divino sentado en las rodillas. Luego se convierte en un moti
vo con el que se rinde homenaje a la belleza femenina. La Virgen ocupa un papel
importante en la dolorizacin del cristianismo; ella es la Piet que sostiene a su
hijo, Cristo muerto, sobre sus rodillas; es la Virgen de la Misericordia que prote
ge entre los pliegues de su amplia capa a los fieles individualmente o, ms a me
nudo, en grupo. A pesar del freno que la Reforma impuso al culto mariano, la
Virgen se convirti por los siglos de los siglos en madre y abogada de la huma
nidad en todo el mbito europeo. En el arte se desarrolla un ciclo mariano, liga
do al ciclo cristolgico, donde la figura de Mara se impone cada vez ms. La de
vocin mariana carga de sentido la piedad, sobre todo femenina y privada con la
multiplicacin de los Libros de horas. La Virgen se convierte en la actriz vene
rada del mayor acontecimiento de la historia, la Encarnacin Como sucede con
todo fenmeno histrico importante, su culto se consagra en una serie de lugares
que forman redes. No son solamente los lugares donde se conservan las reli
quias o sitios de peregrinacin, a los que ya me he referido, situ) dedicados a
Nuestra Seora, dedicatoria atribuida a la mayora de las cate ile's de la cris
tiandad. Esto se hace la mayora de veces mediante un cambio de dedicatoria.
As, la catedral de Pars prescinde de la dedicatoria original a san Etienne y se
convierte en Notre-Dame de Pars.
El culto mariano plantea un ltimo problema al historiador Su desarrollo
benefici a la condicin terrestre de la mujer? Fue la Virgen el apoyo inspirador
de una promocin de la mujer en el Occidente medieval? Resulta difcil dar una
respuesta a estas preguntas y las opiniones de los historiadores i: ai tienen obser
vaciones enfrentadas sobre este punto. Pero creo que la Virgen, opuesta a la pe
cadora, a Eva, se convirti efectivamente en la imagen de la mujer rehabilitada y sal
vadora. Si se piensa que el culto mariano es contemporneo de la transformacin
del matrimonio en sacramento, de una promocin del nio, y de la familia res
tringida, como la imagen que ofrecen las natividades, debe verse a la Virgen como
la gran auxiliadora de la suerte terrestre de la mujer. Estatuto que se beneficia tam
bin del desarrollo del amor corts. Nuestra Seora es la dama del caballero
en su ms alto grado, la dama de los hombres, la irradiacin tl una figura fe
menina en el mundo divino y humano de la sociedad medieval.

72

Naci Europa en la Edad M edia?

Dolorizacin y devocin de Cristo


Junto con la feminizacin de la piedad que entraa el desarrollo del culto ma
ano se combina lo que he llamado ya una dolorizacin de esta piedad. En efec
to, dentro de la evolucin de la imagen histrica de Dios, Cristo, al que durante
mucho tiempo se represent segn la tradicin de los hroes antiguos como el
vencedor de la muerte, un Cristo triunfante, se transforma ahora en un Cristo su
friente, en un Cristo de dolor. Es difcil seguir bien tal evolucin y comprender
sus causas; es seguro que contribuy a ello esta desmilitarizacin, si se me per
mite decirlo as. del personaje de Cristo, pues la victoria de ndole militar ya no
es la seal de los elegidos y despoj a Cristo de este aspecto. Por otra parte, en
lo que considero como un reparto cada vez ms claro de los roles entre las tres
personas de la Trinidad y la Virgen, es Dios Padre quien absorbe la imagen de
majestad que se impone con la evolucin de los poderes de los reyes terrestres.
Por otra parte, la Iglesia, bsicamente por influencia de las rdenes mendicantes,
desde los inicios del siglo xm, dirige a travs de las obras de misericordia una
mirada ms fraternal hacia los humildes, los enfermos y, sobre todo, hacia los
pobres. La consigna del despertar evanglico que se manifiesta en la Iglesia y se
comunica a determinados laicos es seguir desnudo a Cristo desnudo. Tambin
en este punto la iconografa es a la vez testigo y actor. La cruz ha sido desde el ini
cio del cristianismo la seal de los cristianos; sin embargo, a partir del siglo xi,
se propaga la imagen del crucifijo.
Desde entonces, el Cristo que se impone es el de la Pasin, el Cristo sufriente.
La iconografa difunde las nuevas imgenes de Cristo, incluida, en una mezcla
de simbolismo y de realismo, la representacin de los instrumentos de la Pasin.
La exhibicin, junto con la crucifixin, de la deposicin en la tumba abre la
puerta a una meditacin sobre el cadver que, a partir de siglo xiv, impregnar
la sensibilidad macabra. Una Europa del cadver y pronto de la cabeza de muer
to se difunde por toda la cristiandad.

El hombre a imagen de Dios.


El humanismo cristiano
No obstante, lo que el cristianismo exhibe con mayor fuerza an en el siglo x i i y
despus es una nueva imagen del hombre en relacin a Dios. El hombre de la
Alta Edad Media estaba anulado ante Dios, y su mejor smbolo era Job, el hombre
humillado, ac ulado, tal como lo propuso Gregorio el Grande en los siglos vi y vil.
Una gran, obra teolgica marca un cambio de rumbo, Cur deus homo (Por qu
Dios se hace hombre?), de san Anselmo de Canterbury (1033-1109). Algunas
nuevas lecturas de la Biblia invitan a reflexionar sobre el texto del Gnesis. Te
logos, cannigos y predicadores se detienen en el texto donde se dice que Dios
hizo al hombre a su imagen y semejanza. Esta imagen humana de Dios subsiste
por encima'de la mancha del pecado original. El objetivo de la salvacin est a

La Europa fe u d a l (siglos xi-xn)

73

partir de entonces precedido por un esfuerzo del hombre para encarnar, desde
este mundo terrestre, dicha semejanza con Dios. El humanismo cristiano se fun
da ahora en esta semejanza. Apela a dos elementos ms o menos confundidos
desde los inicios del cristianismo, incluidos por los Padres de la Iglesia y por el
propio Agustn: la naturaleza y la razn. En la Alta Edad Media domina una con
cepcin simblica de la naturaleza. San Agustn tiende a absorber la naturaleza
en la sobrenaturaleza y todava en el siglo xn los juristas como Graciano asimi
larn la naturaleza a Dios (la Naturaleza, es decir Dios). La distincin entre
naturaleza y sobrenaturaleza, la definicin de la naturaleza como un mundo fsi
co y cosmolgico especfico, se desarrolla en el siglo xn. Recibi una importan
te influencia de las concepciones judas y rabes, en particular con la introduc
cin en Occidente de las obras de la Antigedad griega olvidada, sobre todo de
Aristteles y su nocin de lo sublunar. La idea de naturaleza invade el conjunto
del pensamiento humano y del comportamiento de los hombres. As fue como, y
volver a referirme a ello, la homosexualidad se ve castigada por una condena
ms fuerte en tanto que es pecado contra natura.
Junto con la naturaleza, la razn, la mayor caracterstica si cabe de la condi
cin humana, se ve promovida en el siglo x n . El concepto de razn es tambin
vago, confuso y polismico entre los Padres de la Iglesia, y en concreto en san
Agustn. Ser san Anselmo quien, en los inicios del siglo xn, reclame que se pro
ceda a una mejor definicin de la razn. Propone entonces a los cristianos que es
fides quarens intellectum (la fe en busca de la inteligencia). La razn que el
gran telogo, Hugo de San Vctor, divide a principios del siglo x ii en razn su
perior, vuelta hacia las realidades trascendentes, y en razn inferior, vuelta hacia
el mundo material y terrestre. El padre Chenu ha hecho una notable descripcin
de la evolucin de la teologa en el siglo xii rastreando la evolucin general de los
mtodos de anlisis textual (gramtica, lgica, dialctica). El cristianismo entra en
la va de la escolstica.
El humanismo del siglo xn se funda tambin en un desarrollo de la interiori
dad. Se ha llamado socratismo cristiano a esta elaboracin de un concete a ti
mismo cristiano. Ya hemos visto que este socratismo se basa en una nueva con
cepcin del pecado, en una moral de la intencin, y conduce a la introspeccin
instituida por el cuarto concilio de Letrn en 1215. Encontramos este humanis
mo, bajo formas distintas y en ocasiones opuestas, en casi todas las grandes inteli
gencias del siglo xiii , desde Abelardo hasta san Bernardo, de Guillermo de Con
ches a Juan de Salisbury.
Este humanismo se desarrolla en el seno de una gran agitacin que Robert I.
Moore ha calificado de la primera revolucin europea que se desarrollara des
de el siglo x al x iii . Moore sostiene que Europa naci en el segundo milenio y no
durante el primero. Creo que Moore privilegia en exceso, dentro de la perspecti
va europea, los siglos xi al x i i i a expensas de la Alta Edad Media. Espero mos
trar que se trata de dos estratos igualmente importantes, cuando no decisivos, para
la formacin de Europa. Segn Moore, es una combinacin resultado de rapa
cidad, curiosidad e ingenio lo que empuj a estos europeos a explotar de m a
nera cada vez ms intensa sus tierras y a sus trabajadores, a extender constante

74

Naci Europa en la Edad M edia?

mente la potencia y penetracin de sus instituciones gubernamentales y, con


ello, a crear finalmente las condiciones necesarias para el desarrollo de su capi
talismo, de sus industrias y de sus imperios. Para lo mejor y lo peor, ah est el
acontecimiento central no solamente de la historia europea sino de la historia
universal moderna. Creo que esta afirmacin contiene una notable exagera
cin, una concepcin importante que subraya un gran punto de inflexin de la
construccin europea. Volver sobre el anlisis de este punto de inflexin en el
captulo siguiente dedicado al siglo xm, pues creo que es slo en este siglo don
de nos es posible captar realmente la dimensin de esta construccin de una Eu
ropa apoyada sobre todo en las ciudades, pero que coincide con el inicio de una
interrupcin de este desarrollo intenso en el siglo xn, una poca de gran efer
vescencia en Occidente.

Nacimiento de una Europa de la persecucin


Creo que ha llegado el momento de referirme a los inicios de las consecuencias
nefastas y patinazos de este impulso, de esta efervescencia. Tambin en este pun
to Robert I. Moore ha observado con lucidez lo que l llama el nacimiento de una
sociedad de la persecucin. Qu ocurri? Los cristianos de Occidente, du
rante tanto tiempo conscientes de su fragilidad y presos de un sentimiento de in
seguridad, alcanzaron un cierto grado de tranquilidad tanto desde el punto de
vista material como desde el intelectual y religioso. Aun cuando no todos coin
ciden con Otn de FreiSig en pensar que la cristiandad alcanz una casi per
feccin, lo cierto es que se volvieron seguros de s mismos, y en consecuencia
expansivos y hasta agresivos. Lo principal, pretendan destruir cualquier fermen
to de deshonra en una cristiandad slida y exitosa. De ah toda una serie de movi
mientos orquestados por la Iglesia y los poderes laicos para marginar y, en ltimo
trmino, excluir de la cristiandad a esos sembradores de disturbios e impureza.
Las principales vctimas de sus persecuciones fueron en primer lugar los herejes,
pero tambin los judos, los homosexuales y los leprosos.

Los levticos
La hereja ha acompaado a la historia del cristianismo casi desde el principio.
En efecto, la nueva religin defini poco a poco, y especialmente a travs de
concilios, una doctrina oficial de la nueva Iglesia. Frente a esta ortodoxia, se
desarrollan algunas opciones diferentes ste es el sentido de la palabra he1 reja que la Iglesia condenar tarde o temprano. Tales herejas aluden al
dogma, y es en particular as en el caso de las opiniones que no colocan en un
mismo rango a las tres personas de la Trinidad, o no reconocen en Jess ya sea
su naturaleza divina o su naturaleza humana. Otras herejas conciernen a las cos
tumbres eclesisticas y tienen un carcter social muy acusado, como en Africa
del norte con el donatismo vehementemente combatido por san Agustn. Existen

La Europa feud a l (siglos xi-xu)

75

adems herejas trinitarias en la poca carolingia; pero, poco despus del ao 1000,
estalla una oleada de herejas entre las cuales se suelen disinguir algunas eru
ditas y otras populares. Esta oleada hertica se atribuye pi lo general a una
aspiracin de los fieles a una mayor pureza de costumbres, o bien a un deseo ge
neral de cambio que prepara la reforma gregoriana de los sisd : x i y xii. Tras un
largo perodo de estabilidad poltica y social, en la poca ca -Unga se vive un
perodo de inestabilidad y de disturbios animado por un dobl. ovuniento, el de
la Iglesia que intenta escapar al control de los poderosos laico - el de los laicos
que aspiran a una mayor independencia en relacin al clero. 1 a sociedad y la ci
vilizacin medievales reposan en la potencia de la Iglesia, potencia que es al mismo
tiempo espiritual y temporal. La Iglesia considera herejas inaceptables aquellas
que ponen en duda ese poder. Es lo que ya vimos en Orlens. en Arras, en Miln
y en Lombarda a principios del siglo xi. Las regiones donde se manifestaron las
corrientes contestatarias ms fuertes de carcter reformista o c se convirtieron
en herticas, fueron la Lotaringia, el suroeste y el sureste de la 1 rancia actual, el
norte de Italia y la Toscana. Aparece una Europa de la contestacin. La Iglesia
evoluciona con dificultad entre las reformas necesarias dedos clrigos y la repre
sin de la hereja. La reforma de los clrigos pasa por condenar l;' venta de los sa
cramentos, la simona, y la no observancia del celibato de los sacerdotes, la ma
yora de los cuales estaban casados o vivan en estado de concubinato. Pero, por
otro lado, aumentaba el nmero de laicos que se negaban a recibir los sacramen
tos de manos de sacerdotes de malas costumbres o sencillameni de clrigos.
Algunos herticos rechazaban la devocin al crucifijo o i: luso a la cruz.
Bajo el impulso de los monjes de Cluny la Iglesia conceda una importancia cada
vez mayor a las grandes oraciones, a los oficios de difuntos y a la remuneracin
de los clrigos por esas devociones. Tambin aument el nmero de laicos que
rechazaba esos nuevos comportamientos. Las disputas afectaban tambin a los
cementerios que esos mismos laicos se negaban a considerar sagrados si haban
sido consagrados por la Iglesia. Del mismo modo, algunos laica a. contestaban el
monopolio que la Iglesia se haba arrogado sobre el uso del Evangelio en la lec
tura y la predicacin. Por ltimo, el enriquecimiento individual y colectivo en el
seno de la Iglesia la haca diana de virulentas crticas. La Iglesia pronto se sin
ti una fortaleza asediada. Primero intent nombrar esas herejas y distinguirlas
para combatirlas mejor; pero con frecuencia las bautiz con el nombre de vie
jas herejas de la Antigedad tarda que encontraba en los textos y que no co
rrespondan a las realidades que la amenazaban. En genera!, se las consideraba
como maniqueas que establecan una distincin radical entre el bien y el mal.
Integristas.
La lucha contra esas herejas la organiz la gran institucin dominante en la
cristiandad, la orden de Cluny, incitadora por otra parte de la cruzada. Pedro el
Venerable, el gran abad de Cluny de 1122 a 1156, escribi; contra lo que l de
signaba como las grandes amenazas que se cernan sobre la cristiandad, tres
tratados que se convirtieron de algn modo en manuales de la enodoxia cristia
na. Uno iba dirigido contra el hertico Pedro de Bruys, cura de un pueblo de los
Altos Alpes que rechazaba los sacramentos y las devociones a los difuntos y pre

76

Naci 1:'.tropa en la Edad M edia?

dicaba el honor a la cruz; otro, el primero dentro de la cristiandad, contra Mahoma,


al que se presentaba como un brujo, y contra sus discpulos; por ltimo, otro tra
tado iba conl ra los judos, condenados por deicidas. Despus de 1140, la ofensiva
se general!/ y la hereja, conforme a las nuevas concepciones de la naturaleza,
pas a ser considerada como una enfermedad. Era una lepra o una peste. Y la Igle
sia difundi ja idea del contagio que hizo de la hereja una terrible amenaza.
En el medioda francs, el trmino ctaro que significaba puro en griego
y que en aleipn dio la palabra ketzerei, que significa hereja, adquiri una im
portancia mu y considerable. En 1163 fue descubierta en Colonia y en Flandes. En
1167 se celebr una reunin de herejes en forma de concilio en las tierras del con
de de Toulouse. en Saint-Felix-de-Caraman. La hereja ctara conquist en mayor
o menor roe Via a una parte de la nobleza e incluso de la alta nobleza languedociana y occitana. debido especialmente a su oposicin a la prohibicin que insti
tua la Iglesia de celebrar matrimonios llamados consanguneos, una prohibicin
que entraaba la parcelacin de los patrimonios rurales. El catarismo estrictamen
te hablando fue un verdadero maniquesmo, que profesaba el rechazo de lo mate
rial, de la carne y la sustitucin de comportamientos y de ritos muy distintos de
los de la Iglesia cristiana. Sobresala una lite de puros, los Perfectos, que hacia
el final de su vida reciban una especie de sacramento, el llamado consolamentum. A mi juicio, el catarismo no fue una hereja cristiana sino otra religin. Su
importancia ha sido, a mi entender, exagerada, ya sea por la Iglesia que pretenda
destruirla o bien, en el siglo xx, por militantes regionalistas que la consideraban
como una herencia especfica. No significa minimizar la crueldad de la represin
eclesistica estimar que si el catarismo hubiese triunfado, algo que una vez ms
resulta escasamente verosmil, se habra creado una Europa integrista.
En m edf >je la gran efervescencia hertica de la segunda mitad del siglo xn,
apareci en. I .yon un comerciante, Pierre Valds, quien sin dejar de ser laico, pre
dic en favor de la pobreza, la humildad y la vida evanglica. El valdesmo no
parece que fuera en su origen una hereja, sino un movimiento de reforma en el
cual los laicos, sin discutir la autoridad eclesistica, deseaban una participacin
mayor. En 1184, el papa Lucio 111, con el apoyo del emperador, lanz en Verona
la decretal tul abolendam que instauraba una violenta represin contra todos los
herticos, a. los que meta en el mismo saco (los ctaros, los patarinos, los que
por un falso nombre son llamados los humillados o los pobres de Lyon, los pasagianos, los josefinos, y los arnaldistas). Esta amalgama, en realidad, enmasca
raba a duras penas la desazn de una Iglesia dominada, segn la palabra de Mo
nique Cerner, por la opacidad de la hereja.
El gran instigador de la represin antihertica fue el papa Inocencio III (11981216). Desde 1199 asimil la hereja al crimen de lesa majestad, lo cual entraa
ba la cono ! del hertico a la confiscacin de sus bienes, a ser excluido de las
funciones pblicas y a ser desheredado. Inocencio III transfiri la idea y la reali
dad de la cruzada contra los herticos lanzando contra ellos, en 1208, una guerra
en la que ; : haca un llamamiento a los cruzados laicos. Esta guerra empez con
el saco de 11 /.iers y la matanza de los Biterrois en la iglesia de la ciudad y atrajo
a un gran nmero de pequeos seores de la Francia del norte privados de tierras.

La Europa feu d a l (siglos

X l- x n )

77

La cruzada llamada de los albigenses no termin hasta 1299 con la sumisin


del conde de Toulouse, de los seores y ciudades del medioda francs.
Entretanto, el cuarto concilio de Letrn (1215) impuso a los prncipes cris
tianos un juramento antihertico. Conden asimismo a los judos a identificarse
mediante un signo que deban llevar cosido sobre sus ropas, la rueda, en general,
un pedazo circular de tela roja. As nace la Europa de la futura estrella amarilla.
La mayora de los gobiernos laicos prescindi de obedecer esta decisin pero, al
final de su reinado, en 1269, el mismo san Luis se vio obligado a ello, al parecer
contra su voluntad. En 1232, el papa Gregorio IX instituy, junto a la Inquisicin
episcopal, una inquisicin pontificia que juzgara en todo el mbito cristiano a los
herticos en nombre de la Iglesia y del papa.
La Inquisicin, siguiendo un nuevo mtodo judicial llamado precisamente
mtodo inquisitorio y ya no acusatorio, consista en interrogar al acusado
para obtener la confesin de su culpabilidad. Institua una Europa de la confe
sin, aunque muy pronto esa confesin iba a obtenerse a travs de la tortura.
En la Alta Edad Media no exista demasiada costumbre de utilizar la tortura pues
en la Antigedad lo propio era restringirla a los esclavos. La Inquisicin la recu
per y la extendi a los hombres y mujeres laicos, en uno de los aspectos ms
abominables de esta Europa de la persecucin denunciada por Robert I. Moore.
La Inquisicin conden a la hoguera a un nmero importante, aunque impo
sible de cuantificar, de herejes. De la ejecucin de los herejes condenados por los
tribunales de la Inquisicin se haca cargo el poder temporal, que actuaba como su
brazo secular. Desde el punto de vista social, el catarismo se extendi primero en
tre la nobleza, en las ciudades, y entre algunos artesanos como los tejedores. La
dureza de la represin redujo, en la segunda mitad del siglo xm, la presencia de
los ctaros a algunas comunidades montaesas como los habitantes del pueblo
de Montaillou, en el Arige, a los que Emmanuel Le Roy Ladurie ha dedicado un
libro ejemplar.

La persecucin de los judos


El segundo grupo perseguido por la Iglesia y por los prncipes cristianos fue el
de los judos. Durante mucho tiempo los judos no plantearon grandes proble
mas a los cristianos. Con anterioridad al siglo x, las comunidades judas eran es
casas en Occidente y estaban esencialmente constituidas por comerciantes que
junto con otros orientales (libaneses, sirios, etc.) practicaban la porcin esencial
del dbil comercio que subsista entre la cristiandad y Oriente. Sin embargo, la
Iglesia elabor una teora y una prctica de las relaciones entre cristianos y ju
dos. La Espaa visigtica fue una excepcin al ser la realeza y el episcopado los
artfices de una violenta legislacin antijudaica que cabe considerar, en palabras
de Lon Poliakov, como el origen del antisemitismo. Sin embargo, la conquis
ta de la mayor parte de la Pennsula Ibrica por los musulmanes entra una si
tuacin novedosa en que judos y cristianos eran ms o menos tolerados por los
musulmanes.

78

Naci Europa en la Edad M edia ?

Carlomagno y sus sucesores no persiguieron a los judos, aun cuando stos


fueron objeto de duros ataques por parte del arzobispo de Lyon, Agobardo. Los
cristianos aplicaban a los judos, siguiendo a san Agustn, un precepto del sal
mo XIX: No los mato por miedo a que mi pueblo olvide, pero que tu potencia
los expulse y abata. As se combinaba, con un cierto grado de hipocresa, una es
pecie de tolerancia y hasta de proteccin que se pretenda justificar convirtin
dolos en memoria viva del pasado precristiano y en una incitacin a la expul
sin y al sometimiento. Cuando el feudalismo se estableci en la cristiandad, el
estatuto de los judos qued asimilado al de los siervos. Fue este estado de ser
vidumbre el que coloc a los judos a la vez bajo el dominio y la proteccin de
los seores y, en particular, de los prncipes cristianos quienes oscilaron entre la
tolerancia y la proteccin de un lado, y la persecucin del otro. Este fue el caso en
particular de los papas, de los emperadores y de los reyes como san Luis IX de
Francia que, sin dejar de detestarlos, les consideraba como sus obispos des
de fuera.
Al igual que la literatura cristiana, la literatura juda medieval concede un lu
gar privilegiado de carcter legendario a Carlomagno. Alrededor del ao 1000,
los judos eran sin duda cerca de 4.000 en las tierras alemanas y habran pasado
a ser cerca de 20.000 a finales de siglo, en vsperas de la primera cruzada. En
ocasiones eran solicitados y privilegiados por los prncipes cristianos por su con
dicin de especialistas en servicios econmicos que no podan satisfacer los cris
tianos. La expansin de la economa en la cristiandad despus del ao 1000 cons
tituy, por tanto, una de las causas del crecimiento numrico de los judos en el
rea cristiana aunque pronto tambin de los inicios de su persecucin. Sin em
bargo, todava en el siglo ix reinaba una cierta coexistencia pacfica entre cris
tianos y judos. Los judos eran los nicos a los que los cristianos reconocan una
religin legtima y al contrario, por ejemplo, algunos musulmanes eran conside
rados como paganos. Algunos clrigos eruditos trababan relacin con rabinos
para intercambiar puntos de vista sobre la exgesis bblica. Los judos tenan per
miso para construir no solamente sinagogas sino tambin escuelas. Con la prime
ra cruzada se produjo un gran viraje en esta situacin.
A lo largo de todo el siglo x aument entre los cristianos la obsesin por la
imagen de Jerusaln. ste se convirti en uno de los componentes de la cruzada
preconizada por el papa cluniaciense Urbano II, en Clermont en 1095, que con
dujo a la toma de Jerusaln en 1099, seguida de una gran matanza de musulma
nes por parte de los cristianos. El entusiasmo por Jerusaln y la evocacin de la
Pasin de Cristo vctima de los judos desencaden una gran oleada de odio y de
hostilidad contra ellos. Tanto ms cuanto que, como ya hemos observado, los
^ cristianos de fines del siglo xi no se hacan una idea clara de la duracin histrica y estimaban que la Pasin de Jess les era contempornea. Eran, por lo tanto,
sus verdaderos verdugos a los que se disponan a castigar. Mientras los cruzados
ms poderosos y ms ricos tomaron las vas martimas en barcos alquilados en
Marsella o en Gnova, la masa de cruzados pobres, cruzados sin haberes, sola
ser arrastrada por lderes fanticos como el predicador Pedro el Ermitao, y as
llegaron al Oriente Prximo a travs de la Europa central, encontrando a su paso

La Europa feuda l (siglos xi-xn)

79

numerosas comunidades judas y asesinando a muchos de ellos, I e la prim e


ra gran oleada de pogromos en Europa.
En los siglos xii y x m otras motivaciones propiciaron la \ , .-aicin de los
judos. Se inventaron dos mitos: el primero fue el rumor que s du >cunto verdad
de los crmenes rituales: los judos haban matado a muchachos ciistianos para
utilizar su sangre en sus ritos. Este tipo de rumores se traduca cs siempre en
un pogromo. Parece ser que la primera acusacin tuvo lugar en ! 144 en Norwich. Encontramos varios casos de acusacin y de matanzas en Inglaterra a lo
largo de la segunda mitad del siglo x ii y la primera del xm. Fue tambin el caso
que sucedi en Lincols, en 1255, donde tras la muerte de un niuchacho corri el
rumor de que haba sido torturado hasta la muerte por judos, por lo que stos
fueron conducidos a Londres donde diecinueve de ellos fueron ahorcados, y so
lamente la intervencin del hermano del rey, Ricardo de Corniules, impidi que
otros noventa corriesen la misma suerte.
Todo el continente se vio sacudido por esta oleada de acusaciones y ejecu
ciones. No se conoce, con todo, ningn pogromo en el territorio d e l reino de Fran
cia durante el reinado de san Luis (1226-1270). Durante este perodo en que los
judos empezaron a ser perseguidos por motivos de pureza por los istianos se
propag otro rumor que los acusaba de profanar la ostia. Algunos judos fueron
acusados de haber ultrajado ostias consagradas, una acusacin que naci, evi
dentemente, en el contexto de fortalecimiento de la devocin a la eucarista que
condujo a la instauracin de la festividad de Corpus Cristi en 1264.
La persecucin de los judos a menudo concluy con su expulsin en masa.
As ocurri con los de Inglaterra en 1290 y los de Francia en 1 106; estos haban
ido regresando poco a poco antes de ser definitivamente expuF ads riel reino de
Francia en 1394. En el siglo xiv, con motivo de las grandes calamidades, se pro
duce un nuevo resurgir de la persecucin de los judos. En 1321, se les acus, ju n
to con los leprosos, de haber envenenado los pozos. Nuevamente na acusacin
como sta desat varios pogromos. Ms an, en concreto en Alemania, entre 1348
y 1350, cuando estall y se extendi la epidemia de peste negra, se consider a los
judos responsables; la idea de contagio cada vez hallaba ms eco en la Europa
cristiana.
El aislamiento de los judos, que los haca ms vulnerables a las persecucio
nes, aument en los siglos x ii y xm. Se les prohibi ser propietarios y trabajar la
tierra, as como la mayora de los oficios. La expulsin ms importante tuvo lu
gar en la Pennsula Ibrica en 1492. La destruccin del ltimo reino musulmn
de Espaa, el de Granada, result contemporneo de esta expulsin! Los Reyes
Catlicos iban ms lejos que ningn soberano cristiano en la imposicin efecti
va de la pureza de la sangre. Ms tarde, all donde los judos no fueron expul
sados, sobre todo en los Estados Pontificios y en las posesiones imperiales de
Alemania, quedaron encerrados en guetos, que cumplan la doble funcin de brin
darles proteccin y de ser su crcel.
En medio de tantas prohibiciones, los judos continuaron ej. re 1ejido la pro
fesin de prestamistas, aunque a pequea escala y para consumo domstico.
Esta actividad les vali, junto con las persecuciones de la Iglesia y d lo s prn

80

Naci Europa en la Edad M edia?

cipes por usureros, el odio de los cristianos que se vean incapaces de prescin
dir de su apoyo financiero. Por lo dems, al haber conservado una gran compe
tencia en medicina, llegaron a convertirse tambin en mdicos de los ricos y po
derosos. La mayora de papas y reyes cristianos (incluido san Luis) tenan mdicos
judos.
En el contexto de este nacimiento de una Europa de la persecucin, la de los
judos es sin duda la ms duradera y abominable. Dudo en calificarla de racismo,
pues me parece que este trmino implica la nocin de raza y otras alegaciones
pseudocientficas y no era ste el caso en la Edad Media. Sin embargo, aunque
el punto de partida de la hostilidad de los cristianos hacia los judos es de natura
leza esencialmente religiosa (pese a que en la Edad M edia la religin lo es todo,
el concepto en s no existe, y hay que esperar para ello al siglo xvm), el antijudasmo resulta insuficiente para caracterizar esta actitud. La sociedad cristiana
de la Edad Media, empez entonces a construir el antisemitismo europeo.

La sodoma
Una tercera categora de perseguidos y excluidos es la de los homosexuales. El
cristianismo recogi los tabes del Antiguo Testamento, que condenaban severa
mente la homosexualidad, y el vicio de los habitantes de Sodoma fue interpreta
do como una desviacin sexual. Pero parece que la sodoma fue relativamente
tolerada, en particular en los ambientes monsticos. El viento de reforma del si
glo xii tambin lleg a los sodomitas, con mayor motivo porque la nocin de na
turaleza agrav'los pecados sexuales al calificarlos de pecados contra natura y la
hom osexualidad fue castigada, no solamente a travs de condenas, sino del si
lencio, fue el vicio indecible. Con frecuencia se acusaba de sodoma a los hom
bres (pues hay muy pocas alusiones al lesbianismo) a los que se pretenda des
prestigiar y castigar con la mxima severidad, incluida la pena de muerte. Se acus
a los musulmanes de practicar la homosexualidad. Igual acusacin cay sobre los
monjes-soldados, los templarios, que fueron condenados y suprimidos, y su jefe,
Santiago de Molay, ejecutado en la hoguera a principios del siglo xi. Entre los
poderosos, en cambio, la sodoma estaba ms o menos tolerada. Tenemos ejemplo
de ello en dos, o jal vez tres, reyes de Inglaterra, si es verdad, cosa que no est
probada, que Ricardo Corazn de Len fuera homosexual. Esto parece seguro
en relacin a Guillermo el Pelirrojo (1087-1100); y sobre todo, de Eduardo II
(1307-1327) qm n fue destituido y luego asesinado por su favorito.
A partir de mediados del siglo xm, la sodoma fue, como muchas desviacio
nes, dejada en manos de la Inquisicin y un nmero cada vez ms importante de
homosexuales muri en la hoguera. No obstante, de forma espordica resurga
una cierta tolerancia al respecto, sobre todo durante el siglo xv, principalmente
en Italia, y sobre todo en Florencia.

La Europa fe u d a l (siglos xi-xn)

81

La ambigedad de la lepra
Tal vez nos sorprenda encontrar un cuarto integrante de este conjunto de perse
guidos y excluidos a partir del siglo xn: los leprosos. Los cristianos de la Edad
Media tuvieron una doble actitud en relacin a los leprosos. La imagen de Cris
to besando al leproso pesaba en los comportamientos. Grandes santos recibieron
alabanzas por imitar a Cristo dando de comer a leprosos, dndoles un beso par
la ocasin. El caso ms famoso es el de san Francisco de Ass, sin olvidar a san
Luis. Parece ser que la lepra no empez a propagarse en Occidente hasta el siglo iv.
Los leprosos eran, por lo tanto, de un lado un objeto de caridad y de misericor
dia; de otro, objeto de horror fsico y moral. En una sociedad en que el cuerpo es
imagen del alma, la lepra apareca como el estigma del pecado. Los leprosos de
sempean un papel repulsivo en la literatura corts. Recordemos el terrible epi
sodio de Isolda entre los leprosos. Se crea que los leprosos eran los hijos visibles
del pecado* concebidos por padres que no respetaron los perodos de absten
cin de las relaciones sexuales. Hacia ellos acta de lleno lo que Michel Fou
cault llam el encierro. A partir del siglo x i i , se multiplican las casas donde
mantenerlos encerrados, las leproseras. En teora, eran una especie de hospita
les, pero en realidad se trataba de prisiones ubicadas fuera de las ciudades, en
unos lugares llamados la Magdalena, pues la santa se haba convertido en su pro
tectora; rara vez podan salir y cuando lo hacan provocaban que los cristianos
se apartaran de ellos tan pronto les oan agitar la matraca que alertaba de su pre
sencia. La lepra era la enfermedad tpica de la Europa medieval, una enfermedad
cargada de simbolismo y objeto de un terror emblemtico. El miedo a los lepro
sos culmin a principios del siglo XIV cuando se les acus de envenenar los pozos.
Al parecer, muy pronto la lepra dej de figurar en Occidente en el primer puesto
entre las llamadas enfermedades simblicas: la peste iba a ocupar su lugar.

Irrupcin del diablo


Este conjunto de seres pestilentes termin formando una contrasociedad que
amenazaba a los buenos y fieles cristianos, a su pureza y a su salvacin. El jefe
comn de todos ellos era Satn, ya fuera porque estaban literalmente posedos
o simplemente porque estaban sometidos a l. El diablo entr en Europa con el
cristianismo, unificando bajo su dominio a una multitud de demonios originarios
del paganismo grecorromano o de un buen nmero de creencias populares. Con
todo, el diablo no alcanz el grado de comandante en jefe del mal hasta el si
glo xi. Pero desde entonces dirigi el baile de los futuros malditos. No todos los
hombres y mujeres sucumben, pero s a todos tienta y amenaza. La cristiandad
unificada confiere al enemigo del gnero humano un poder unificado. La he
reja es su instrumento. La Inquisicin ser el arma de la Iglesia para combatir
lo. Pero su presencia y accin pervivirn largo tiempo. La Europa del diablo ha
nacido.

82

Naci Europa en la Edad M edia?

Las periferias de la Europa feudal


A finales del siglo xn las instituciones feudales haban tomado, con matices, po
sesin de la cristiandad en su conjunto. Creo interesante anotar que se consti
tuyeron feudalismos perifricos conservando en mayor o menor medida el carc
ter general de esas periferias, sin dejar por ello de jugar un papel importante en el
conjunto cristiano. Esto es cierto en Irlanda, gran foco del cristianismo y de la ci
vilizacin de la Alta Edad Media, y que conserv su especificidad cristiana, per
mitiendo a la cultura galica preservar su riqueza y vitalidad e impregnando in
cluso a los galos e ingleses que, despreciando a ese pueblo de supuestos cristianos
brbaros, tratan en vano de conquistarlos y despojarlos. Irlanda est en Europa.
El caso de Bretaa es a la vez similar y distinto. A partir del siglo iv estuvo
ocupada por los bretones procedentes de Gran Bretaa y a lo largo de la Edad
Media adquiri una emancipacin poltica suficiente, en forma de reino en la
poca carolingia y, posteriormente, en la poca capeta, de ducado. Los duques
bretones practicaron una compleja poltica de equilibrio entre franceses e ingle
ses. El duque de Bretaa recibir el ttulo ambiguo de par de Francia, y en el si
glo xv lleg a parecer que el ducado conduca a una verdadera independencia.
Al mismo tiempo, aprovechando su situacin geogrfica, Bretaa desarroll su
marina y el nmero de sus marinos y comerciantes fue en aumento.
Si dejamos los pases celtas y nos trasladamos a los mediterrneos, el final
del siglo x i i es un momento decisivo tanto para la Pennsula Ibrica como para
Sicilia y el norte de Italia. En Espaa, la Reconquista se aceler y tiene en 1085,
en la toma de Toledo por.Alfonso VI de Castilla y Len, un momento esencial,
pues la irradiacin de la ciudad, punto de encuentro de cristianos, musulmanes y
judos, donde se presta apoyo a numerosos traductores de griego, del hebreo y
del rabe, la convierte en uno de los polos del progreso intelectual de la Europa
cristiana. En Sicilia y en el sur de Italia, la sucesin al soberano normando de
monarcas alemanes (Enrique VI en 1194 y luego Federico II en 1198) fortalece
el peso de esta regin en el seno de la cristiandad y confiere a Palermo un rol
esencial de capital pluricultural.
Si volvemos la mirada hacia la Europa del centro y del norte* constatamos
la consolidacin de Hungra como reino cristiano, enriquecida por la unin de Croa
cia. El rey Bela III (1172-1196) mantiene buenas relaciones con los bizantinos,
al tiempo que se ocupa de estabilizar la frontera del este contra los nmadas y
de fortalecer sus vnculos con la cristiandad latina a travs de su segundo matri
monio con una hija del rey de Francia, Luis VII. Volvemos a encontrar una afir
macin similar como principado y reino cristiano en Bohemia y en Polonia. Los
duques Przemyslide, apoyndose en el emperador, consolidan s poder median
te la creacin de abadas y la prctica de ciertos pactos en Moravia. En Polonia, la
organizacin de la explotacin econmica de la monarqua de los Piasts en varios
pueblos especializados permiti garantizar su poder a Boleslao III, Boca Tor
cida (1086-1138), que someti Pomerania e impuls la creacin de los nuevos
obispados de W loclawek, Lubusz y Wolin. Sostuvo asimismo las rdenes reli
giosas benedictinas y premonstratenses. Pero su testamento estableci la divi

La Europa feudal (siglos

X l- X ll)

83

sin de Polonia en provincias que reparti entre sus hijos. Fue el inicio del de
bilitamiento de la monarqua en Polonia. Algunos historiadores han credo ad
vertir un resurgimiento en 1989, tras el hundimiento de la Un oh Sovitica, de
una Europa central formada en la Edad Media. En este sentido se manifestaba el
medievalista hngaro Gabor Klaniczay, quien contribuy a organizar un depar
tamento de Estudios Medievales en la nueva universidad de Europa central. In
trodujo un estudio comparativo de las cristiandades latinas, griegas, eslavas y
orientales de la Edad Media y de la gradual extensin de la ci\ /acin europea
en zonas. Este autor redescubri una Europa central que constitua, como sucedi
en la Edad Media, un laboratorio abierto, diversificado, creado)' para un vasto uni
verso sin lmites hacia el este, que se desarrollaba a partir del oeste. En palabras
de este autor, una verdadera utopa europea.
Del mismo modo, al norte, tambin Escandinavia se afn ; .'a dentro del con
junto cristiano. A finales del siglo XII en Islandia empez la redaccin de las sa
gas, esas epopeyas cargadas de originalidad que se convertirn en uno de los hitos
de la literatura cristiana medieval.
La estabilidad poltica y administrativa no estaba garantizada en Escandina
via durante la Edad Media. Dinamarca, Noruega y Suecia se .distinguan apenas
entre s, al punto que los daneses fueron durante cierto tiempo los amos de In
glaterra, a principios del siglo xi, mientras se esforzaban por someter tambin los
otros dos reinos escandinavos e Islandia.
La metrpolis religiosa fue primero el arzobispado de Luiul, entonces dans,
que a partir de 1103-1104 ejerci su autoridad sobre todo el territorio escan
dinavo; pero un arzobispado vio la luz en Nidavos (Trondheim j, en Noruega
en 1152. La poca de los Valdemar fue el perodo ms glorioso de Noruega (11571241). En Suecia, Uppsala fue elevada al rango de sede metropolitana en 1163-1164.
El monaquismo se implant gracias a los cistercienses. P e t o la inestabilidad
poltica se acentu: cinco reyes fueron asesinados entre 1156 y 1210. Sin em
bargo, con la transformacin del arte militar (caballera pesada, e astillo-fortaleza)
una verdadera nobleza se convirti en la clase dominante. Aunque la conversin
al cristianismo ofreca posibilidades de acceder a una cultura superior (escritura,
conocimiento del latn) que se adquira en escuelas en el extra vi o, en Hildesheim
en Alemania, en Oxford en Inglaterra y sobre todo en Par los pases escandi
navos, sin embargo, se mantuvieron arcaicos y marginales dentro de Europa.

Europa en la cruzada
Un fenmeno espectacular que trastorn a la Europa cristiana del siglo xi al xm
y que an hoy ocupa un papel relevante en los libros de historia tue la cruzada.
El trmino no es medieval, fue inventado a finales del siglo w i. aunque cruzar
se, cruzado existe desde el siglo xn) y designa las opera'
militares que
los cristianos practicaron en Palestina para arrebatar a los un n1,manes el Santo
Sepulcro, tumba de Cristo en Jerusaln, y los territorios origir, es de la cristian
dad. La cruzada fue, en efecto, considerada por los cristianos medievales como

84

Naci Europa en la Edad M edia?

una reconquista similar a la Reconquista ibrica. De hecho, Jerusaln haba pa


sado de la dominacin romana a la dominacin bizantina, la nica que tuvo ca
rcter cristiano, y, a la dominacin musulmana, sin que nunca existiese una ins
titucin poltica-cristiana propia en los Santos Lugares de la cristiandad, que eran
tambin no solamente lugares eminentes del judaismo (aunque la conquista ro
mana y la dispora juda posterior redujeron a una minora la poblacin juda de
Jerusaln), sino adems lugares clave del Islam, donde Mahoma se elev desde
la cpula de la Rq'ca hasta el Paraso. Ya hemos visto que Jerusaln se convirti
muy pronto para los cristianos de Occidente en el destino por excelencia de la
peregrinacin A partir del siglo x se invoc la intervencin de los turcos en la re
gin para legitimar un cambio de actitud de los cristianos de Occidente. Pero lo esen
cial no est ah. La motivacin religiosa e ideolgica de la cruzada se explica por
la convergencia de una doble evolucin de amplio espectro.
La primera, y a ms importante sin lugar a dudas, fue la conversin del cris
tianismo a la guerra. El cristianismo evanglico, el propio Jess, era pacifista y
profundamente .hostil a la guerra. Una de las principales razones por las que los
romanos perseguan a los cristianos era la negativa de stos a hacer el servicio
militar. Su rechazo no se explicaba solamente por la voluntad de no jurar fideli
dad al emperador, uno tambin por la hostilidad a la idea de derramar sangre. La
actitud de los cristianos empez a cambiar a finales del siglo iv cuando el impe
rio se cristianiz. Desde entonces, se apel a la defensa de este imperio cristiano,
a los sbditos del imperio, pronto cristianos todos ellos. La desconfianza en rela
cin a la guerra persisti durante mucho tiempo, y aunque hubo una cierta evolucin
respecto a las prcticas guerreras, el uso de las armas y el derramamiento de san
gre resultante, fueron prohibidos a los obispos y de manera general a los clrigos.
Hubo muy pocas excepciones. La nica que acept la Iglesia, e incluso aplaudi,
fue la de las rdenes militares que, para la defensa de los Santos Lugares cristia
nos y, en determinados casos, de Occidente, constituyeron desde el siglo xn al
gunos grupos de monjes caballeros en la Pennsula Ibrica, por ejemplo, o en
Prusia y en Lituania con los caballeros teutones. No obstante, la evolucin ms
destacada result de la creacin de una teora de la guerra cuyos aspectos esen
ciales fueron elaborados por san Agustn. La guerra era solamente una guerra de
cidida y practicada no por un personaje individual, sino por un jefe revestido de
una autoridad suprema como lo fuera el emperador cristiano y tal como lo serian
los prncipes y ios reyes de la Edad Media. La guerra no deba, por lo dems, ser
agresiva. El cristianismo siempre rechaz la nocin de guerra preventiva: deba
ser una respuesta a una agresin o a una injusticia. No deba ser dirigida con
espritu de conquista y de botn; deba respetar la vida de los seres desarmados
(mujeres, nios, monjes, comerciantes, etc.). Para los cristianos la guerra fue par
ticularmente legtima contra los paganos y contra los musulmanes, a los que se
equiparaba con los paganos.
Otro cambio importante se sum a los anteriores para que la guerra justa se
transformara en guerra santa. La evolucin deriv en gran parte de que el papa
do recurriera para su defensa a guerreros como los francos, quienes en tiempos de
Carlomagno, lo protegieron contra los lombardos, o en el siglo xi contra los or-

La Europa feu d a l (siglos xi-xn)

85

mandos de Sicilia. Y, de manera general, el papado tena tendencia a transformar


en guerra santa la resistencia militar de pueblos cristianos a las agresiones impe
riales contra el papado. No obstante, tal y como han demostrado Paul Alphandry y Alphonse Dupront, a lo largo del siglo xi la imagen de Jerusaln enardeci
cada vez ms a la cristiandad. Una conjuncin de causas y motivos condujo a la
elaboracin de la cruzada a finales del siglo XI. Una de ellas era el reciente y no
table desarrollo demogrfico y econmico que haba tenido lugar en el rea de la
cristiandad. Este crecimiento demogrfico se tradujo en un elevado nmero de
muchachos hijos de los medios caballerescos que carecan de tierras y de muje
res. Georges Duby ya destac como convena este punto. Por otro lado, el enri
quecimiento de la nobleza le proporcionaba los medios para armarse mejor y
emprender expediciones militares.
Por ltimo, la cristianizacin de la guerra prosegua desde la conversin de
los brbaros; bautizada, la espada poda seguir realizando su obra con la bendi
cin de la Iglesia. Paradjicamente, la cruzada fue en gran parte fruto del mo
vimiento de paz que marc el ao 1000. En primer lugar porque para la Iglesia
la guerra justa era una forma de restablecer la justicia y la paz. Por otro lado, por
que la guerra justa apareci como una posibilidad de controlar la violencia. El
papel decisivo recay en el papado, que vio en el cambio de la fuerza guerrera
cristiana dirigida contra los musulmanes, un beneficio mltiple. Sin duda era
se el punto de llegada de una devocin cada vez ms intensa en relacin a Je
rusaln y a Cristo, pero tambin un recurso para desviar contra los infieles la
frustracin guerrera de los jvenes; y, por ltimo, constitua para el papado el me
dio de imponerse al frente de toda la cristiandad, pues la direccin de una guerra
donde lo religioso se confunda ntimamente con lo poltico no poda recaer ms
que en el jefe religioso supremo que aspiraba a ser el papa. No es casualidad, en
definitiva, que el papa de la cruzada, Urbano II, fuese un monje cluniaciense. La
cruzada casaba a la perfeccin con la perspectiva de la modelacin de la cris
tiandad por la gran comunidad cluniaciense. El papado favoreci por ello la
emergencia de una nocin de guerra santa cuyo smbolo fuera la cruz de tela co
sida en el pectoral de los cruzados. (As como la Europa cristiana dio alcance al
Islam que desde el origen y basndose en el Corn haba designado la guerra
santa o djihad como una obligacin fundamental de los creyentes.)
No me propongo escribir aqu la historia de las cruzadas. S recordar que la
primera condujo a la toma de Jerusaln en 1099, recordada por una terrible ma
tanza de musulmanes a manos de los cristianos, y a la instauracin de los Estados
cristianos en Palestina, siendo el principal de ellos el reino latino de Jerusaln.
Despus de la toma de Edessa en 1144 por los musulmanes, el emperador
Conrado III y el rey de Francia Luis VII emprendieron una segunda cruzada,
preconizada por san Bernardo, que se sald en fracaso. En 1187, el sultn kurdo
Saladino, a la cabeza de un gran ejrcito musulmn, destruy en Hattin el ejrci
to del rey de Jerusaln, se hizo con la ciudad y con todo el reino excepto con
Tiro. El emperador Federico Barbarroja emprendi la tercera cruzada y, al tomar
el camino por tierra se ahog accidentalmente en un ro anatolio; tambin parti
ciparon el rey de Inglaterra, Ricardo Corazn de Len, y el rey de Francia, Feli-

86

Naci Europa en la Edad M edia?

pe Augusto, que tomaron la ruta martima. Una vez ms result un fracaso y Je


rusaln se perdi para siempre para los cristianos.
En el siglo xm, el espritu de cruzada se enfri bastante. El emperador Fe
derico II puso fin a la sexta cruzada en 1228-1229 mediante un tratado con los
musulmanes que la mayora de europeos consideraron vergonzoso. Un renaci
miento anacrnico de fervor por la cruzada combinado con un objetivo de con
versin ms que de conquista anim dos cruzadas desafortunadas del rey de
Francia Luis IX (san Luis) en Egipto y en Palestina (1248-1253); y en frica
del norte donde el rey muri delante de Cartago en 1270. Las ltimas fortalezas
cristianas en Tierra Santa cayeron en manos de musulmanes, Trpoli en 1289 y
Acra y Tiro en 1291.
La idea de cruzada inspir ms o menos intensamente a determinados prn
cipes y a algunos simples cristianos hasta el siglo xv. La creacin del Imperio
otomano despus de la toma de Constantinopla por los turcos en 1453 cambi
las coordenadas de las relaciones de los cristianos europeos con Jerusaln. Alphonse Surpont ha sabido mostrar en qu medida el mito de Jerusaln continu
transformndose hasta nuestros das, en los que en un contexto muy diferente de
enfrentamientos entre americanos e integristas musulmanes, la nocin de cruza
da vuelve por desgracia a calentar motores.
El balance histrico de las cruzadas dentro de la larga duracin ha dado lu
gar a valoraciones muy distintas. Hasta fechas recientes, los historiadores occi
dentales las consideraron ante todo un fermento de unin europea y un indicio de
la vitalidad del Occidente medieval, una concepcin que se desvanece paulati
namente. Jean Flori ha destapado precisamente lo que l llama paradoja de las
cruzadas.
Primera paradoja: Dirigidas por cristianos en nombre de una religin que
en su origen se consideraba pacfica contra los musulmanes, fieles de una reli
gin que, por el contrario, tena desde el origen incorporada la djihad a su doc
trina pero que, al mismo tiempo, practicaban en las tierras conquistadas por ellos
una amplia tolerancia.
Segunda paradoja: Las cruzadas son el desenlace de un movimiento mucho
ms vasto de reconquista cristiana que, iniciado primero en Espaa, adquiere ah
los primeros rasgos de guerra santa antes de amplificarlos cuando esta recon
quista toma por objetivo Jerusaln y la tumba de Cristo. Ahora bien, esta recon
quista triunfa plenamente en Occidente pero fracasa en Oriente Prximo, donde
suscita un contraataque musulmn que conducir a la toma de Constantinopla en
1453, y a la amenaza otomana sobre la Europa oriental.
Tercera paradoja: La cruzada tena originalmente por objetivo socorrer a
los cristianos de Oriente, cuna del cristianismo, y ayudar al Imperio bizantino
--a reconquistar los territorios invadidos por los musulmanes, dentro de una pers
pectiva de unin de las iglesias. Ahora bien, las cruzadas acentuaron y sellaron
la desunin.
Cuarta paradoja: La cruzada preconizada por Urbano II se presenta como
una guerra de liberacin de Palestina y una peregrinacin hasta el Santo Sepul
cro. Ahora bien, esta lucha es desviada en favor de los numerosos combates de

La Europa feuda l

(m r o s x i - x i i )

87

la Iglesia, o ms exactamente del papado, y no solamente a


-,us enemigos
exteriores sino tambin interiores: herticos, cismticos y rivak polticos.
Me parece que las cruzadas no solamente agravaron las re. . iones de la Eu
ropa cristiana con el Islam y con Bizancio. En la actualidad, los 'musulmanes no
tienen sin embargo nada que envidiar a los cristianos en cuestioi de guerra san
ta, y esgrimen el recuerdo de la agresin que las cruzadas reprev.miaron como un
agravio histrico contra los cristianos. A mi juicio, ms all de e ; conflicto, las
cruzadas marcan el final de una ilusin cristiana de Europa, la idea de que la ca
pital de la cristiandad est en Jerusaln. Al respecto, el fracaso de las cruzadas
debe entenderse como una condicin muy favorable para la unidad de Europa,
pues sell su adecuacin y la de la cristiandad por mucho tiem po.! n uanto a Bi
zancio, es verdad que las cruzadas ampliaron el foso entre Eui
a idental y
Europa oriental, la Europa latina y la griega, sobre todo a partii 1 ;p4 cuando
la cuarta cruzada se desvi de su objetivo palestino para ir a conquistar y saque
ar Constantinopla, e instaurar all un efmero imperio latino. M r parece que el
carcter negativo de la influencia de las cruzadas es tambin veidad . n lo que se
refiere a la propia Europa, a Occidente. Lejos de favorecer una
-on de los Es
tados cristianos, la cruzada aviv su rivalidad. Lo vemos entre fi ala ia e Inglate
rra. Vemos tambin cmo las fuerzas vivas de Europa, comerciantes italianos y
catalanes, participaron slo marginalmente en ellas, obteniendo .sus ventajas eco
nmicas en Oriente. En cambio, la cruzada empobreci a Europa en hombres y
en recursos. Ya escrib hace tiempo que el albaricoque es el nico beneficio que
Occidente extrajo de las cruzadas: y es una opinin que an mantengo.

Fue la cruzada la primera manifestaci.


de la colonizacin europea?
Desde la perspectiva de este libro de la larga duracin, queda por referirse a una
cuestin importante. La creacin, a travs de la cruzada, de Estad, latinos y, en
particular, de un reino latino de Jerusaln en Oriente Prximo, lenifica la pri
mera manifestacin de lo que ser indiscutiblemente, a partir del siglo xvi, la co
lonizacin europea? As lo creen algunos excelentes pensadores, en particular el
historiador Josuah Prawer. Yo disiento. Los Estados latinos de Palestina no fue
ron sino de manera muy restringida colonias de explotacin econmica o de poblamiento. La potencia econmica de las ciudades cristianas med iterrneas no
se obtuvo gracias a las cruzadas, sino ms a menudo a travs de us
opiacin
relativamente pacfica de las riquezas bizantinas y musulmanas, i a inmigracin
cristiana en Oriente Prximo fue dbil. Y as como en la poca colonial moderna
hemos visto cmo los vnculos entre las colonias y la metrpolis a menudo se aflo
jaban e incluso se rompan, nunca existieron tales vnculos entre los Estados de
Tierra Santa y los Estados cristianos de Europa. Las fundaciones efmeras de la
cruzada son un fenmeno medieval.

'

C APTU LO

CINCO

-------------

La hermosa Europa de las ciudades


y de las universidades (siglo x iii)

Los xitos de la Europa del siglo xm


O c c i d e n t e medieval. Sin do
blegamos a esta problemtica discutible de apogeo y declive, hay que decir
que el siglo x i i i fue el siglo en que se afirmaron la personalidad y la nueva fuer
za de la cristiandad, fraguadas a lo largo de los siglos precedentes. Es tambin el
momento en que se impone un modelo que podemos llamar, dentro de la pers
pectiva de la larga duracin, europeo. Un modelo con sus xitos y sus problemas.
Los xitos se revelan en cuatro dominios principales. El primero es el desarrollo
urbano. Ya hemos visto cmo en la Alta Edad Media se forma una Europa rural; en
el siglo x i i i se impondr la construccin de una Europa urbana. Europa se encar
nar esencialmente en las ciudades. En ellas tendrn lugar las principales mez
clas de poblacin, donde se afirmarn en nuevas instituciones y aparecern nuevos
focos econmicos e intelectuales. El segundo xito es el del resurgir del comer
cio y de la promocin del campesinado, con todos los problemas que plantea la
difusin del uso del dinero en la economa y en la sociedad. El tercer xito es el
del saber. Afecta a un nmero cada vez mayor de cristianos a travs de la crea
cin de escuelas urbanas que corresponden a lo que nosotros llamaramos la en
seanza primaria y secundaria. La importancia de esta actividad escolar vara se
gn las regiones y las ciudades, pero con frecuencia afecta a un 60 por 100 de los
nios de las ciudades e incluso ms. Y en algunas ciudades, en Reims, por ejemplo,
incluye a las nias. Sin embargo, observaremos, sobre todo para nuestro propsi
to, la creacin y el rpido xito de centros que nosotros calificaramos de ense
anza superior, las universidades. stas se convierten en foco de atraccin de un
elevado nmero de estudiantes, de maestros muchas veces de renombre e inclu
so ilustres; en las universidades se elabora un nuevo saber resultado de los nuevos
estudios del siglo xn, la escolstica. Por ltimo, el cuarto xito que sostiene y ali
menta a los otros tres es la creacin y la extraordinaria proliferacin en una trein
tena de aos de nuevos religiosos, que viven en la ciudad y actan sobre todo en
el medio urbano: las rdenes mendicantes que conforman la nueva sociedad y remodelan profundamente el cristianismo que sta profesa.

l s ig l o x iii e s t c o n s id e r a d o e l a p o g e o d e l

90

Naci Europa en la Edad M edia?

1. El xito urbano: la Europa de los ciudadanos


Ya hemos visto que la ciudad medieval, aun cuando siga en el emplazamiento de
una ciudad antigua, cambia profundamente de rostro y ms an de funcin. La ciu
dad medieval slo secundariamente tiene una funcin militar, pues es en los cas
tillos seoriales donde se hallan los nudos de la guerra. Afirma una funcin econ
mica mucho menos importante en la Antigedad, pues las ciudades estaban menos
pobladas, salvo en el caso de Roma y de algunas ciudades orientales. Las ciuda
des antiguas no eran los centros de consumo importantes que llegaran a ser en la
Edad Media. S son, con todo, centros de intercambio gracias a la urbanizacin de
los mercados y a las ferias. La ciudad medieval es policntrica, aunque el merca
do suele ser el centro ms visible e importante. Por ltimo, y se trata de otra no
vedad, en lugar de los talleres de los grandes dominios de la Antigedad, son las
tiendas de los artesanos las que confieren a la ciudad medieval una importante
funcin de produccin. Todava encontramos un eco de estas actividades medie
vales en las ciudades actuales que conservan la toponimia de calles como de los
Curtidores, de los Traperos, etc. En cualquier caso, la ciudad medieval conserva
e incluso refuerza una mentalidad urbana que es una parte fundamental de su ori
ginalidad y de su poder. La oposicin ciudad-campo como equivalente aproxima
do de civilizacin-barbarie ya era fuerte en el mundo romano. Lo es ms en la Edad
Media, cuando se sabe que la masa campesina estaba formada por gente que era
llamada en todo el mbito cristiano villanos, y que durante mucho tiempo con
servaron un estatuto de no libres, de esclavos y luego de siervos, mientras qu
ciudadano y libre eran trminos coincidentes. Por lo dems, en la Edad M e
dia circul un proverbio alemn que rezaba el aire de la ciudad hace libre
(Stadtluft mach fre).
El cristianismo recogi y fortaleci una nocin antigua de la ciudad proce
dente de Aristteles y de Cicern. Segn ellos, lo que define, lo que constituye
la ciudad no son las murallas, sino los hombres, los hombres que la habitan. Esta
nocin se difundir ampliamente en la Edad Media gracias a la influencia de in
telectos tan influyentes como Agustn y luego Isidoro de Sevilla. La encontrare
mos en una sorprendente serie de sermones predicados en Augsburgo a mediados
del siglo xni por el dominico Alberto el Grande, en latn y en alemn, sermones
que proponan una especie de teologa y de espiritualidad de la ciudad segn las
cuales las callejuelas estrechas y sombras eran equiparadas al infierno, y los lu
gares despejados al paraso. As vemos que en el siglo x i i i la mentalidad urbana in
tegraba una visin urbanstica.
En efecto, mientras las rutas medievales haban perdido la solidez de las ru
tas antiguas y se haban convertido sencillamente en el lugar por donde se pasa,
partir del siglo x i i las ciudades se preocuparon de la limpieza, se pavimentaron
ms calles, se regul la eliminacin de basuras y aguas residuales, se adornaron
con monumentos cuyo objetivo no se reduca a la pretensin de imponer la ima
gen de la supremaca de los poderosos, sino que perseguan adems objetivos de
belleza. La ciudad era en la Edad Media uno de los principales mbitos donde se
forjaba la idea de belleza, una belleza moderna, diferente de la concepcin anti

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades ('s i y i n xm)

91

gua, que haba experimentado un cierto declive de su esttica. Umberto Eco ha


descrito esta emergencia de una belleza medieval encarnada en los monumentos
y teorizada tambin por la escolstica urbana.
Con mayor motivo, la ciudad europea admite la definicin hecha por el his
toriador italoamericano Roberto Lpez de un estado de nimo. Hay que hablar
aqu de una imagen de la ciudad en la que se encarnaban simultneamente reali
dades materiales y representaciones mentales. Hablamos de las murallas. La Anti
gedad leg a la ciudad medieval las murallas, muy a menudo, como era el caso
de Roma en el siglo III, levantadas para defenderse de las invasiones brbaras.
Sin embargo, a tales alturas la mayora de aquellas murallas se encontraban total
o parcialmente en ruinas. Los hombres de la Edad Media las repararon o levan
taron en su totalidad, no solamente como proteccin sino, sobr todo, porque la
muralla era el smbolo por excelencia de la ciudad. Una verdadera ciudad deba
estar rodeada de murallas. Cuando las ciudades obtuvieron una personalidad ju
rdica y utilizaron sellos, en numerosas ocasiones la muralla fue el sign represen
tado en el sello. La importada que se le confera conllev un inters particular por
las puertas, los lugares de paso de los hombres, animales y bienes, materializacin
de una dialctica del interior y el exterior, esencialmente para la Edad Media cris
tiana y que dejaron una huella muy profunda en toda Europa. El interior a la vez
territorial, social y espiritualmente, se privilegi en relacin al exterior. Interio
rizar se convirti en una tradicin, en un valor de Europa.

a) Ciudades episcopales
El primer tipo de ciudad que se impuso en la Europa medieval fue la m d a d epis
copal. La presencia de un obispo fue incluso el signo urbano por excelencia, pues
era el jefe obligatorio de todo grupo humano de cierta important , y el responsa
ble de los ritos de la nueva religin que habitualmente se practicaban en las igle
sias, dentro de las ciudades. Esta formacin de una poblacin urbana compuesta
por cristianos, por fieles, adopt un rostro especialmente revolucionario y espec
tacular con la urbanizacin de los muertos. El cadver ya no era como para los
antiguos, un objeto de horror, y as el cristianismo repatri dentro de la ciudad
los cementerios y fund otros nuevos. La ciudad de los muertos se sita en el in
terior de la ciudad de los hombres vivos.

b) Las grandes ciudades


En el perodo central del siglo xm, el desarrollo urbano se tradujo en la multipli
cacin de ciudades pequeas y medias y en la ampliacin de un
y no nmero
de grandes ciudades. No por ello debemos imaginarnos las ciudades de la Euro
pa latina en la Edad Media segn el modelo de las metrpolis modernas o de las
grandes ciudades del Oriente bizantino o musulmn. Una ciudad importante en Oc
cidente tena de 10.000 a 20.000 habitantes. Salan de lo comn Palermo y Bar

92

Naci Europa en la Edad M edia?

celona, con cerca de 50.000 habitantes; Londres, Gante, Gnova y, en territorio


musulmn, Crdoba, con cerca de 60.000 habitantes. Bolonia contaba sin duda
entre 60.000 y y i 000 habitantes, M iln 75.000. Solamente Florencia y Venecia
alcanzaban y tal vez superaban los 100.000 habitantes; y la mayor ciudad fue sin
discusin Pars, que hacia el ao 1300 albergaba, segn ha podido demostrarse,
200.000 .habitantes.

c) La literatura urbana
El xito y prestigio de las ciudades aliment una literatura que tuvo tambin,
dentro de los lmites de la circulacin de los manuscritos, un gran xito. Nos re
ferimos a las crnicas urbanas, a la alabanza de las ciudades. En una poca en
que no se admiraban las montaas ni las costas y donde la nocin misma de pai
saje no exista, lo que la geografa ofreca a la admiracin de los europeos de la
Edad Media era la ciudad. La admiracin por las ciudades consideraba lo nume
roso de su poblacin, de sus actividades econmicas ms relevantes, la belleza
de sus monumentos, la variedad de los oficios que en ella se practicaban, la di
fusin de la cultura, la cantidad y belleza de las iglesias, o la fertilidad del terri
torio, pues la ciudad era el centro dominante de los campos; por ltimo se dete
na en la evocacin de un pasado a menudo legendario, en mitos fundacionales y
hroes fundadores como los conoci la Antigedad, que en este punto la Edad
Media renovaba. La ciudad fue uno de los caminos a travs de los cuales se es
boz un sen; ido'de la historia, una historiografa europea. Junto con las abadas,
conformaba el principal tema de una historiografa balbuceante. Entre esas ala
banzas dedicadas a las ciudades, la ms notable, la ms ejemplar fue sin duda el
tratado en latn de las Maravillas de la ciudad de Miln escrita por el pedagogo
milans Bonvesiri de la Riva (1288).

d) Las capitales
Al margen de una clasificacin en orden a la importancia demogrfica, las ciu
dades constituyeron una jerarqua definida por la poltica. Desde este punto de
vista se afirmaron dos tipos de ciudades. El primero fue el de las capitales, re
sidencias de una entidad poltica superior. Muy pocas ciudades alcanzaron en la
Edad Media el estatuto de capital. Adems, la nocin de capital es diferente en
la poca medieval y en la poca moderna. Tomemos el caso de Londres. La ex
celente obra de G. A. Williams (1963) dedicada al Londres medieval lleva como
subttulo i je comuna a capital. Sin embargo, lo que los hombres de la Edad
Media consideraban como la sede de la capital era solamente la City ofW estminter. El caso de Roma es diferente y ms sorprendente. Aunque Roma haba
sido la sede habitual del papado, el papa haba sido con cierta frecuencia ex
pulsado de ella por los romanos, su sede fue el Vaticano, y la ciudad se rode de
las murallas que Len IV hizo levantar en el siglo ix. Roma no fue llamada en

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xm)

93

la Edad Media caput mundi, es decir, capital. El principal xito lo obtuvo Pars,
aunque deba su xito a la accin paciente que desarroll la dinasta capeta a
partir de 987, y sobre todo gracias a la propaganda de la abada real de Saint Denis, necrpolis de los reyes de Francia. Las crnicas de Saint Denis, matrices
del espritu nacional francs, todava concedan el ttulo de capital tanto a SaintDenis como a Pars. En realidad, la capital estaba formada por la pareja Pars,
Saint-Denis. Las capitales de Europa no son realidades medievales, salv ex
cepcin. Y la propia cristiandad no tuvo verdaderamente capital, ni siquiera
Roma.

e) Las ciudades-Estado
Otro tipo de ciudad evolucionada estuvo formado por las ciudades que se dila
taron hasta formar Estados. El caso de Italia es el ms ilustrativo. Yves Renouard
ha distinguido tres fases en la evolucin de las ciudades italianas desde el siglo x
al xiv. Primero se produjo la implantacin de una comunidad aristocrtica que
acaparaba el poder en detrimento del conde y del obispo; luego, frente a las di
visiones en facciones de la aristocracia en el poder (la principal oposicin era la
muy conocida que enfrentaba a Gelfos y Gibelinos), se recurri a un extranje
ro dotado de poderes limitados, el podest. Por ltimo se encuentra el gobierno
de los edificios y corporaciones de la lite comercial y artesanal, los pudien
tes, que tropez con la contestacin creciente-del pueblo humilde. En todas
partes, y en particular en Gnova, Miln, Florencia, Venecia e incluso en Roma,
el poder se manifest a travs de una lucha incesante entre clanes de las grandes
familias. Sobre todo, la poltica de esas grandes familias y de los consejos que
stas dominaban condujo a la transformacin de los territorios que rodeaban las
ciudades en posesiones dominadas. Es el punto de arranque de la evolucin de
estas ciudades en ciudades-Estado. Los ms bellos ejemplos fueron Venecia,
Miln y Florencia. Sin embargo, la Italia urbana fue, en la Europa medieval de
las ciudades, un caso lmite y una excepcin. En Italia, por ejemplo, los nobles
residan en las ciudades mientras que en el resto de Europa vivan en sus castillos
en el campo, aun cuando los ms ricos poseyeran una residencia secundaria en
la ciudad.

f ) Ciudades y feudalism o
A menudo se ha contrapuesto el fenmeno urbano medieval al fenmeno feudal, y
hemos visto en la ciudad medieval un fermento destructor del feudalismo, un
elemento extranjero y hostil al feudalismo. Rodney Hilton ha demostrado, como
otros autores, en relacin a Francia y a Inglaterra, en qu medida las ciudades
medievales no solamente transigan con las estructuras feudales generales, sino
que formaban parte de ellas. En efecto, es preciso ver que lo que la Edad Media
leg a Europa, sin dejar de tener en cuenta que el sistema feudal fue arruinado

94

Naci Europa en la Edad M edia?

por la Revolucin Francesa, fue una economa y una sociedad fundadas en las re
laciones ciudad-campo, segn las cuales el aspecto dominante era no el antago
nismo cultural sino la complementariedad y la explotacin de los campos por las
ciudades. Las ciudades se desarrollan gracias a la inmigracin de un cierto nme
ro de campesinos. Las ciudades medievales estaban habitadas por campesinos
ms o menos recin llegados. El desarrollo de la actividad artesanal y econmi
ca de las ciudades se aliment de los excedentes agrcolas. El gobierno de la ciu
dad evoluciona desde una situacin de carcter estrictamente seorial a nuevas
formas de gobierno que se integran en las estructuras feudales.

La personalidad de la ciudad europea


Lo que caracteriza a la ciudad medieval y que nuevamente encontraremos en la
Europa moderna es, sobre todo, la constitucin de un tipo de sociedad y de go
bierno que, acomodndose a las estructuras feudales, manifiesta notables diferen
cias y sufre una evolucin especfica. El punto de partida de esta evolucin se
sita en el siglo xi y condujo al final, o al menos a una limitacin considerable,
del dominio sobre la ciudad ejercido por los obispos que haban acaparado fun
ciones civiles, y de condes que haban impuesto en mayor o menor medida los
emperadores. A menudo, por lo dems, los propios obispos desempeaban ofi
cialmente las funciones de conde. Las rebeliones fueron casi todas pacficas, si
bien en algunos casos se manifestaron a travs de la violencia, como sucedi en
1116 con el asesinato a manos del populacho sublevado del conde-obispo de Lan.
Casi siempre los seores concedan a los ciudadanos privilegios en forma de usos
y exenciones. Lo que a menudo esos ciudadanos reclamaban sin siempre obtener
lo era una forma de autogobierno llamada comuna. La historiografa tradicional
ha forjado el mito de un movimiento comunal mientras que, salvo en Italia, los
ciudadanos rara vez obtuvieron esta forma de cuasi-independencia. En cambio,
los usos de Lorris, en 1155, sirvieron de modelo a numerosas ciudades del do
minio real francs. El conde de Toulouse concedi libertades a sus habitantes
en 1147, y la eleccin de cnsules a los nimeses en 1198; el arzobispo-de Arls
acept un consulado y una constitucin municipal para la ciudad en 1142 y 1155;
en Inglaterra, Enrique I concedi usos a Newcastle-upon-Tyne entre 1100 y 1135;
Enrique II concedi un privilegio real a Londres en 1155, y una Carta a Dublin en
1171-1172; en Italia, el emperador Federico Barbarroja, vencido por las ciudades
de la Liga lombarda, tuvo que reconocerles libertades en la paz de Constanza en
1183. El rey de Aragn concedi a los habitantes de Barcelona la exencin de
toda tasa sobre las mercancas en 1232.
* Este gobierno de los ciudadanos por s mismos dej, entre otras, dos huellas
profundas y de larga duracin en las ciudades europeas. La primera es el recur
so a los juristas, es decir, a hombres de leyes, la mayora de los cuales careca de
una cultura jurdica importante, que no adquirirn hasta ms tarde en las univer
sidades, aunque s recibieron una formacin terica y prctica en escuelas urba
nas muy prximas a los problemas cotidianos de la gente de la ciudad. Es cierto

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo Xin)

95

que este movimiento engendrara una Europa de lo s p le ito s y de la burocracia,


pero trasladar a las costumbres las aplicaciones del gran m o v im ie n to jurdico
que transform profundamente el derecho en el mbito d e cristia n d a d durante
los siglos x n y xiii con una combinacin de renovacin d el d e r e c h o romano, de
elaboracin del derecho cannico (reservndose lo s im p o r ta n tes terrenos de la
usura y el matrimonio) y de traslado por escrito de la s co stu m b r e s fe u d a le s trans
mitidas por va oral.
La segunda huella es la del impuesto. En la Edad Media los cnones gra
vaban a hombres y mujeres de manera distinta. Estaban lo s c n o n e s que afec
taban exclusivamente a los campesinos. Eran imposiciones e str ic ta m e n te feuda
les. Existan, aunque no aparecieron hasta apenas el s ig lo x iii , lo s impuestos
recaudados por las monarquas que estaban constituyndose en Estados moder
nos; y esos impuestos reales, que hoy llamaramos e sta ta le s, muy p ron to provo
caron entre los habitantes de las ciudades feroces oposiciones que todava per
viven. Por ltimo, la capa ms importante de imposiciones fue la de cnones
instituidos y recaudados por las ciudades entre los cuales lo s p r in c ip a le s fueron
las tailles [cortes]. Fue esencialmente en la ciudad d o n d e se c o n fig u r una Eu
ropa del impuesto. Un impuesto que estaba destinado a financiar o b ra s que no
sotros llamaramos de utilidad pblica y que, efectivamente, c a l s ig lo xn, remi
tan a las doctrinas escolsticas que defendan la bsqueda del bien comn. Por
desgracia, este mundo del impuesto fue tambin muy p ron to c i ' la desigualdad
y la injusticia.
La poca de la igualdad de los ciudadanos vinculados pin' u n juramento en
tre iguales, lo que deba ser precisamente el juramento de o miuna, suponiendo
que haya existido, fue de breve duracin. Las desigualdades i/ds o menos acu
sadas pronto marcaron a la sociedad urbana ms o menos autnoma. Se form,
por lo tanto, el grupo de lo que nosotros llamamos hoy los midiles o las lites
urbanas. Los miembros de dichas lites se distinguan cada ,\ c - ms por su for
tuna, constituida por bienes muebles e inmuebles, por dinero lquido o, a seme
janza de las iglesias, estaba invertida en obras de metal p a n u c o . La jerarqua
urbana tambin se haca eco de la antigedad de la fama familiar. Aunque no se
trataba de linajes seoriales, se constituyeron genealogas burguesas, y ciuda
danos con pocos recursos pero descendientes de un antepasado que hubiera de
jado tras de s nombre y reputacin podan ser miembros de las lites. Por lti
mo, haba algunos oficios, al margen incluso de los benefioi que pudieran
reportar a quienes los practicaban, que les valan esta consideracin. Junto con
el dinero procedente de los negocios, el honor de una profesin poda derivar de
un saber jurdico y de funciones que la ponan al servicio de la ciudad y de los bur
gueses. En este mundo de profesiones fundadas en una activida artesanal o co
mercial o en la prctica jurdica, el antiguo sistema de valoracin dr io s oficios evo
lucion de manera significativa. El nmero de oficios considerad^ >s ilcitos, y por
esta razn condenados por la Iglesia, disminuy. As sucedi con el oficio de po
sadero que, considerado vil desde la Antigedad, fue rehabilitado. Finalmente
slo la usura y la prostitucin quedaron en la lista de condenados absolutamen
te; y tambin la usura, como veremos, se redujo rpidamente a prcticas limi

96

Naci Europa en la Edad M edia?

tadas y de importancia secundaria, como el prstamo al consumo que esencial


mente era practicado por los judos. E incluso la prostitucin lleg a estar tolera
da, cuando no estimulada.
La Iglesia admita la prostitucin como resultado del pecado original y de
la debilidad de la carne humana. Adems, el que Georges Duby llam el ma
cho de la Edad Media se senta menos escandalizado que en otras sociedades
por una prctica que iba en favor de los hombres y en detrimento de las muje
res. El piadoso y rigorista san Luis quiso erradicar la prostitucin de su reino y
en particular de su capital, Pars, en el siglo XIII. Su entorno, incluido el obispo
de Pars, Je hizo comprender que la suya sera no solamente una empresa vana
sino contraria al orden social. La prostitucin fue un modo de controlar los ex
cesos en un mundo donde abundaban los solteros, clrigos o jvenes privados
de mujer. La Iglesia se esforz, en cualquier caso, por humanizar y evangelizar
el mundo de las prostitutas mayores o arrepentidas. A partir del siglo xii, casar
se con una prostituta se consider una obra meritoria. La Iglesia fund la orden
femenina de: Mara Magdalena cuyos monasterios acogan a las prostitutas. En
relacin a la prostitucin parece ser que los comportamientos difirieron entre
Europa del norte y la Europa meridional. En las ciudades del norte, la toleran
cia en relacin a las chiquillas y a los chulos era grande. Pero en determina
das ciudades se les impona que llevaran ropas especiales y se les prohiba usar
el mismo tipo de cinturones y joyas que las mujeres burguesas. En la cristian
dad meridional la tolerancia era an mayor pues los propios municipios mante
nan los lupanares y extraan beneficio de los alquileres, rentas y enmiendas. Con
el desarrollo del artesanado, la multiplicacin de obreros pobres se reflej en
un aumento de la prostitucin. Algunos oficios, sin ser tachados de ilcitos, se
consideraron sospechosos, en particular los servicios de baos turcos, las casas de
baos, que respondan a las necesidades de los hombres de la Edad Media preo
cupados por la limpieza pero que empleaban a mujeres que, como hoy las ma
sajistas en determinados pases, eran tambin prostitutas. El m ovim iento de
tolerancia, ligado a la evolucin de las sociedades urbanas, llev a algunos ca
nnigos del siglo xin a legitimar la prostitucin en determinadas condiciones.
Deba practicarse por razones de pobreza y como medio de vida y no por pla
cer. Las prostitutas muy jvenes no deban utilizar un maquillaje excesivo para
llevar a engao. La prostitucin se inclua progresivamente en la reglamenta
cin habitual de los oficios. As naci una Europa de la prostitucin, un asunto
polmico todava hoy.

La jerarqua de los oficios urbanos


La desigualdad dentro de la sociedad urbana se manifest sobre todo en el te
rreno de los oficios que aseguraron poco a poco el aspecto esencial del poder en
la ciudad. En Italia, donde la organizacin profesional fue ms fuerte, se esta
bleci una separacin importante entre las artes mayores y las artes meno
res (el latn ars designaba un oficio). En Florencia, donde el sistema estuvo

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xw )

97

ms perfeccionado, se distinguen no solamente once artes mayores que agrupa


ban a los ricos comerciantes y a numerosas artes menores formadas por los ar
tesanos, aunque la preeminencia estuvo reservada a las cinco primeras de las
once artes mayores que incluan a los nicos hombres de negocios con un radio
de accin internacional: las artes de Calimala, es decir, a los grandes importa
dores y exportadores del cambio de la lana, de Por Santa Mara, la seda, mdi
cos abaceros y merceros reunidos en un solo arte que comerciaban con tdos
los productos llamados especias, cuyo nmero llegaba a 288 tipos diferentes se
gn un mnual de la poca. Las lites urbanas formaron lo que, con un trmino
bastante discutido, se ha llamado el patriciado. Lo que es seguro es que los
ms ricos y poderosos entre esos notables dominaron las ciudades medievales,
y eran los comerciantes. Conviene no olvidar, sin embargo, que en el origen de
la fortuna de las ciudades medievales estuvo no slo el comercio sino la in
dustria. El fenmeno resulta particularmente ntido en otra regin de Europa
que fue junto con la Italia del norte y del centro el gran territorio de desarrollo
urbano medieval, Flandes. Al plantear la cuestin: comerciante o tejedor?,
el historiador belga Charles Verlinden afirma: La industria es la causa prime
ra de la transformacin demogrfica que tiene por consecuencia el nacimiento
y desarrollo de las ciudades flamencas. El comercio naci de la industria y no
al contrario.
La industria es la fbrica de paos. Una Europa del textil engendr una Eu
ropa de los comerciantes. Pero antes de hablar de los comerciantes, hay que des
tacar una vez ms la ciudad medieval que fue el-agente esencial de la dinmica
de Europa.

La ciudad europea, Jerusaln o Babilonia?


En la Edad Media el imaginario, siempre en forma simblica, tuvo un papel esen
cial, y sera en el interior del imaginario bblico donde se librara en el siglo xn
la lucha en favor o en contra de la ciudad. Dos declaraciones ejemplares pueden
resumirla. Cuando el mundo de los maestros y de los estudiantes a los que
nos referiremos ms adelante pobl en un nmero creciente Pars, san Bernardo,
adalid de la cultura monstica en soledad, fue a Pars para clamar ante maestros y
estudiantes desde la montaa Santa Genoveva: Huid del ambiente de Babilonia,
huid y salvad vuestras almas, volad juntos hacia las ciudades de refugio, a los mo
nasterios. Algunas dcadas ms tarde, por el contrario, el abad Felipe de Harvengt escriba a un joven discpulo: Movido por el amor a la ciencia, aqu ests
en Pars y has encontrado esta Jerusaln que tantos desean. En el siglo xm, la
ciudad de Jerusaln expulsaba a la ciudad de Babilonia, aun cuando a finales de
la Edad Media las taras urbanas reapareceran.

98

Naci Europa en la Edad M edia?


C iu d a d y dem ocracia?

Entre esas taras, la desigualdad social es una de las ms ostensibles. Al pueblo


pudiente, el de los comerciantes y miembros de las artes mayores, se opone el
pueblo de los humildes. Los pudientes constituyen los consejos que gobier
nan la ciudad bajo la direccin de los cnsules, en la Europa meridional, y de los
regidores en la Europa septentrional. Sin embargo, la ciudad medieval no sola
mente era un centro de desarrollo econm ico que, gracias a su artesanado, a
sus mercados y a sus bancos de cambistas que se convertiran en banqueros, ani
ma el impulso econmico de Europa, sino que adems desde el punto de vista
social esboza un modelo de democracia, a pesar del incremento de los humildes,
y sobre todo de los pobres, cuyo nmero no deja de crecer. Pero, como bien dijo
Roberto Lpez, comparando la ciudad medieval europea con distintos ejemplos
de ciudad con la ciudad bizantina, prolongacin de la ciudad antigua, con
la ciudad musulmana, que nunca supo encontrar una unidad frente a la umma, la
comunidad de los fieles que desbordaba las ciudades, y frente a la ciudad china
que carece de centro, de personalidad y autonoma , la experiencia urbana eu
ropea fue, en su conjunto, ms intensa, ms diversificada, ms revolucionaria, y,
atrevmonos a decirlo, ms democrtica que en ningn otro lugar. Esta ciudad
europea fue la seal del progreso histrico en toda Europa. El nacimiento y de
sarrollo de las ciudades a partir de ncleos urbanos ligados bien al poder seo
rial (burgos), o bien a una actividad comercial primitiva (el modelo es el grod en
Polonia y en los pases eslavos) se extendieron por toda la cristiandad europea y
fueron su marca y su motor. Es verdad para los pases celtas, los pases germ
nicos, los pases escandinavos, los pases hngaros y eslavos. Y el peso de esos
territorios, paulatinamente integrados en Europa, dependi en gran medida del
peso de las ciudades. La urbanizacin fue menos potente, hubo menos grandes
ciudades y fueron menos fuertes en direccin hacia el este y el norte de Europa,
pero la urbanizacin como fenmeno de crecimiento y de poder fue un proceso
generalizado. Y solamente Islandia y Frisia escaparon a este florecimiento urbano.

Definicin de la ciudad y del ciudadano en la Europa m edieval


Tomo prestado de dos historiadores franceses una definicin de la ciudad europea
medieval y del ciudadano medieval.
Segn Jacques Rossiaud, la ciudad medieval es en primer lugar una socie
dad profusa, concentrada en un espacio reducido en mitad de vastas extensiones
dbilmente pobladas. Es a continuacin un lugar de produccin y de intercam
bios, donde conviven la artesana y el comercio alimentados por una economa
monetaria. Es tambin el centro de un sistema de valores particular de donde emer
ge la prctica laboriosa y creadora del trabajo, la aficin al negocio y al dinero,
la inclinacin al lujo y el sentido de la belleza. Es adems un sistema de organi
zacin de un espacio cerrado por murallas al que se entra a travs de puertas y se
camina por calles y plazas, y est erizado de torres. Pero es tambin un organis

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidad< siglo xm)

99

mo social y poltico basado en la vecindad, donde los ms ricos no se constituyen


en jerarqua sino que forman un grupo de iguales sentados u n o ;i ido del otro
para gobernar sobre una masa unnime y solidaria. Frente al tiempo tradicional, en
marcado y escandido por las campanadas regulares de la Iglesia, es: i sociedad lai
ca urbana conquist un tiempo comunitario que las campanas l a s
marcan en la
irregularidad de sus llamamientos a la revuelta, a la defensa, a la
s .
Aadir que, mejor que de urbanismo, yo prefiero hablar de ii,ia esttica ur
bana medieval, de una construccin de la ciudad como obra de arte.
Esta imagen de la ciudad medieval est sin duda algo idealizada en lo que se
refiere a la visin de una sociedad igualitaria. Ya hemos visto que ,r formaba una
lite dominante que imparte justicia, sobre todo en el terreno da a fiscalidad y
que aplasta a una masa, que crece sin cesar, de pobres. Es la Europa de la mise
ria urbana. Pero es verdad que el modelo burgus es en el ideal igualitario y
apunta en todo caso a una jerarqua horizontal y no vertical, en la sociedad rural
y seorial. En este mundo solamente el mito de la Tabla Redonda hizo soar a un
grupo de iguales alrededor de una mesa que abola las jerarqua
0 1 1 la excep
cin de un jefe, el rey Arturo. Pero es un sueo de igualdad ari tocrtica. La
igualdad burguesa es un principio violado en la realidad, aunque es al fundamen
to torico de una igualdad que haca juego con el nico modelo medieval igualita
rio: la comunidad monstica en la que cada monje a captulo lie / voto similar,
materializado en un haba blanca o negra, por el s o por el no.
De nuevo recurro a Jacques Rossiaud y a Maurice Lombaid para trazar un
retrato del ciudadano.
Si existe un hombre medieval, uno de sus principales tipo-, es el ciudadano.
Qu tienen en comn, se pregunta Rossiaud, el mendigo y el burgus, el ca
nnigo y la prostituta, siendo todos ellos ciudadanos? Entre el habitante de Flo
rencia y el de Montbrison? Entre el neociudadano de las primeras etapas y su
descendiente del siglo xv? Si sus condiciones son diferentes, c o m o sus menta
lidades, el cannigo se cruza a la fuerza con la prostituta, el mendigo y el bur
gus. Ni unos ni otros pueden ignorarse y se integran en un rn'isi no pequeo uni
verso de poblacin densa que impone formas de sociabilidad desconocidas en
los pueblos, una manera de vivir especfica, el uso cotidiano de le- dineros (la cal
derilla) y, a algunos, una obligatoria abertura al mundo.
En este comerciante-ciudadano medieval, Maurice Lombai d ve tambin a un
hombre de la red que liga los diferentes centros entre s, un h om b re abierto al ex
terior, receptivo a las influencias llegadas por las carreteras i c o n d u c e n a su
ciudad y que proceden de otras ciudades, un hombre que, gracias- a esta abertura
y a estas aportaciones continuas, crea o al menos desarrolla, enriquece sus fun
ciones psicolgicas y en cierto sentido adquiere por confrontacin conciencia ms
ntida de su yo....
El ciudadano es el beneficiario de una cultura comunitaria. <ajada por la es
cuela, la plaza pblica, la taberna, el teatro (primero ren a ce en le monasterios y
en las iglesias, luego a partir del siglo xm en las plazas d e las u bales, como El
Juego de la Enramada de Adam de la Halle representado en A tu en 1288) y la
predicacin.

100

Naci Europa en la Edad M edia?

La ciudad tambin contribuy a la emancipacin de la pareja y del indivi


duo. La estructura familiar evoluciona en funcin de la evolucin de la dote que,
en el medio urbano, se constituye esencialmente con bienes muebles y dinero.
La ciudad es una persona, formada por personas a las cuales moldea. La Europa
urbana conserva an algunos de sus rasgos fundamentales.

2. El xito comercial. La Europa de los comerciantes


Este siglo d e las c iu d a d e s, e l siglo x ih , est tambin, por otro lado, estrechamen
te ligado al d esa r ro llo urbano, el siglo del despertar y desarrollo comercial.

a ) ' Comerciante italiano y comerciante hansetico


La recuperacin y el desarrollo del gran comercio en los siglos xii y xm se ins
criben en lo que se llam, no sin alguna exageracin, una revolucin comer
cial. En la cristiandad, reina una paz relativa. Detrs del episodio militar de las
cruzadas, que no es ms que una fachada pica fuera de Europa, se intensific en
el mbito de la cristiandad un comercio pacfico. Se individualizan tres grandes
focos donde la actividad comercial de Europa tiende a concentrarse. Siendo los
dos polos del comercio internacional el Mediterrneo y el norte, ser en el avan
ce de la cristiandad hacia esos dos centros de atraccin, musulmn al sur, eslavoescandinavo al norte, donde se constituirn dos franjas de poderosas ciudades
comerciales. En alia y, en menor medida, en la Provenza y en Espaa, y en la
Alemania del norte. Ello explica la preeminencia de los dos comerciantes, el ita
liano y el hanseatico. Pero entre estos dos dominios se estableci una zona de
contactos cuya originalidad consiste en que a su funcin de intercambios entre
ambas reas comerciales aade muy pronto una funcin productiva industrial. Es
la Europa del noroeste: Inglaterra del sureste, Normanda, Flandes, Champaa, la
regin del Mosu y bajo-renana. Es el gran centro de la fabricacin de paos, la ni
ca regin de la Europa medieval, junto con la Italia del norte y del centro, sobre la
que cabe hablar de industria.

b) El com erciante europeo itinerante


El comerciante e u r o p e o medieval es en primer lugar un comerciante itineran
te, obstaculizado por el mal estado de las carreteras, los defectuosos medios de
transporte de m e r c a n c a s, la inseguridad y, tal vez por encima de todo ello, por
las tasas, los derechos y peajes de todo tipo, recaudados por un sinnmero de se
ores, ciudades, c o m u n id a d e s, al paso de un puente, de un vado o por el simple
trnsito sobre sus tierras. El nico progreso notable de este comercio terrestre en
los siglos Xli y xm es la contraccin de un gran nmero de puentes sobre los ros.
Una obra e s p e c ia lm e n te importante y audaz fue la construccin en 1237 del pri-

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xiii)

101

mer puente suspendido que abri por el Gotardo la va ms corta entre Alemania
e Italia. Sin embargo, las vas comerciales preferidas fueron las vas de agua, flu
viales y martimas. Las dos vas fluviales ms importantes fueron las del Po y
sus afluentes y la va rodoniana prolongada hacia el Mosela y el Meusa. Por l
timo, la red de los ros flamencos qued completada, a partir del siglo x i i , gracias
a toda una red artificial de canales o vaarten, y de esclusas o overdraghes, que
es a la revolucin comercial del siglo x i i i lo que para la revolucin industrial del
siglo x v i h supuso la red de canales ingleses. El transporte medieval esencial fue
el martimo, a-pesar del miedo a ese mundo de monstruos bblicos y naufragios
(san Pablo fue un gran nufrago), de ser un smbolo de peligro y de tribulaciones (se
imagina y se representa la nave de la Iglesia azotada por las olas), el mar fue fuen
te de inspiracin para los hombres de la Edad Media. En medio de estos miedos,
en la Edad Media nace una Europa del mar. Los progresos en este terreno fue
ron lentos pero decisivos. Aument la capacidad de los navios que en las flotas
italianas y,sobre todo venecianas alcanzan un arqueo de un milln de toneladas.
Los progresos del siglo x i i i se debieron a la difusin del gobernalle de codeste,
de la vela latina, de la brjula y de la cartografa. Pero este comercio sigui siendo
lento; su principal mrito consisti en un coste infinitamente ms bajo que el rea
lizado por tierra.

c) Las fe ria s de Champaa


A finales del siglo x i i y en el siglo siglo x i ii el gran acontecimiento comercial que
manifest los progresos de la revolucin mercantil y el carcter europeo de esta
revolucin fue el desarrollo de las ferias de Champaa. Estas ferias se celebra
ban en Lagny, Bar-sur-Aube, Provins y Troyes, y se sucedan a lo largo de todo
el ao: entre enero y febrero, en Lagny; entre marzo y abril en Bar; en Provins,
la feria de Mayo se celebraba entre mayo y junio; la feria de san Juan en Troyes, entre julio y agosto; y de nuevo en Provins, la feria de Saint Ayoul tena lugar
entre septiembre y noviembre. Y por ltimo, nuevamente en Troyes, la feria de
Saint-Remi entre noviembre y diciembre. De este modo exista un mercado casi
permanente del mundo occidental en Champaa. Los comerciantes y los habi
tantes de las ciudades donde se celebraban las ferias gozaban de privilegios im
portantes y el xito de esas ferias estaba ntimamente ligado al aumento del poder
de los condes de Champaa y al liberalismo de su poltica. Salvoconductos, exen
ciones de tasas, tonlieux,' banalidades,2 institucin de una polica de ferias que
controlaba la legalidad y buen proceder de las transacciones, que garantizaban
estas operaciones comerciales y financieras. Muy a menudo, los funcionarios es
peciales y los guardas de ferias, quienes garantizaban dichas funciones pblicas,

1.

Tonlieu: derecho p agado por lo s com ercian tes para instalar sus p roductos en las ferias y

m ercados. (N. d e la t.).


2.

Otro derech o feudal. (N. d e la t.).

102

Naci Europa en la E dad M edia?

eran comerciantes, y a partir de 1284 tambin los funcionarios reales. De las fe


rias de Champaa se ha podido decir que desempearon el papel de un clea
ring-house embrionario, pues se haba extendido la costumbre de pagar las
deudas por compensacin. Podemos observar con este ejemplo que la economa
comercial slo puede desarrollarse con la ayuda y bajo el control de poderes po
lticos. En los siglos XII y xni, la actividad comercial se organiz alrededor de con
tratos y de asociaciones, aunque estas asociaciones generalmente slo eran vlidas
para una serie limitada de contratos y durante un perodo limitado. Hubo que espe
rar a finales de siglo para que aparecieran verdaderas casas comerciales.

Problem as m onetarios
Este comercio internacional necesitaba de un instrumento monetario ms po
deroso y con mejor difusin que las numerosas monedas feudales. El besante bizatino desempe ese papel hasta el siglo xn, pero qued obsoleto cuando el co
mercio europeo se desarroll ms. Occidente recuper entonces la acuacin de
oro que Carlomagno haba abandonado. Aunque Francia acua a partir de 1266
escudos de oro, son las grandes ciudades comerciales italianas las que se colocan
a la cabeza del movimiento. A partir de 1252, Genova acua regularm ente los
dinares de oro, y Florencia hace lo propio con sus florines. A partir de 1284, Venecia acua sus ducados de oro. A pesar del prestigio y del amplio uso de flori
nes y ducados, la variedad de monedas seguir siendo uno de los principales cue
llos de botella de la economa medieval. El sistema feudal se caracterizaba por la
fragmentacin, hecho que afect a la circulacin monetaria, y la ausencia, si no
de una moneda nica, al menos s de un reducido nmero de monedas de uso in
ternacional, lo que limit la prosperidad de la Europa comercial medieval.

La Europa de los comerciantes


A medida que el comerciante itinerante fue ocupando el lugar del comerciante
sedentario, recurri en sus negocios a la mediacin de un conjunto de contables,
comisionarios, representantes y empleados, a los que llamamos factores, que se
establecieron en el extranjero, donde reciban y ejecutaban las rdenes de los pa
tronos sedentarios. Con ello se diversific la clase de los com erciantes. Pode
mos, tal y como ha hecho Raymond de Roover en referencia a Brujas, distinguir
a unos prestamistas, a menudo llamados lombardos (es decir, italianos) o cahorsinos (Italia y la ciudad de Cahors son los lugares primitivos ms famosos de
- prstamo internacional) que son prestamistas a comisin de un nivel superior a
los prestamistas judos al consumo, cambistas que efectuaban la operacin finan
ciera ms frecuente en la Edad Media dada la variedad de monedas, por ltimo,
los cambistas que son comerciantes banqueros. Los cambistas han aadido a sus
antiguas funciones la aceptacin de depsitos y de reinversiones por prstamo.
Ha nacido la Europa de la banca.

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (sig lo Xlll)

103

Como ya hemos visto, el mundo de los co m ercia n tes e s e s e n c ia lm e n te el mun


do urbano, si bien, aunque los comerciantes miembros d e lo q u e se denomina,
sobre todo en Italia, pueblo, se dividen esencialmente en d o s n iv e le s de rique
za y de poder, esas realidades sociales no se confunden y son n i , iaportantes que
las distinciones jurdicas. El derecho de burguesa, au n q u e c o n ;;, ta privilegios
y se reduce a un pequeo nmero de personas, no tie n e tanto e s o en las reali
dades econmica, social y poltica urbanas, como las d ife r e n c ie e d e fortu n a y de
rango econmico y poltico. Yves Renouard afirm con razn: .1 .o que la domi
nacin poltica de los hombres de negocios estableci fue ju sta m en te un rgimen
de clase. La dominacin de los comerciantes se m a n ifiesta de m ltip les mane
ras. Se aprovechan de la difusin del asalariado entre los ob reros a rtesa n o s y de
la industria, y dominan el mercado de trabajo mediante la fija c i n de los sala
rios. Tambin controlan el mercado de alojamiento, p u e s e llo s s o n q u ie n e s asig
nan las obras y son adems propietarios de inmuebles. Por ultime, conservan su
poder y mantienen la desigualdad social a travs de la d e sig u a ld a d d e lo que no
sotros llamaramos impuestos, siendo el principal la ta ille , fijada p or los consejos,
donde los comerciantes son la fuerza dominante. Un texto f a m o s o d e la segunda
mitad del siglo x iii, el del jurista Beaumanoir, sobre las costu m b res d el Beauvaisis,
expresa con elocuencia las races de esta Europa urbana de la d esig u a ld a d : mu
chas reclamaciones se elevan en las ciudades de comuna en rela ci n a la taille,
pues con frecuencia sucede que la gente rica que gobierna los negocit>s de la ciudad
declaran menos de lo que deben, ellos y su familia, y hacen qin otras personas
ricas se beneficien de las mismas ventajas, y as todo el peso r e a so b r e el con
junto de la gente pobre. El fraude fiscal fue de tal calibre q u e iiy. d ejaron de es
tallar escndalos como el de Arras, donde un miembro de la c o i. fu e familia de
banqueros Crespis olvid declarar 20.000 fibras de b e n e fic io s La Europa del
fraude fiscal ya se haba puesto en marcha.

Justificacin del dinero


Al principio, y todava en el siglo xu, cualquier comerciante era en alguna me
dida un usurero y estaba as condenado por la Iglesia; pero cuand* la usura que
d prcticamente confinada en manos de los judos y el poder de lo s comercian
tes aument, la Iglesia acab por justificar los beneficios de los comerciantes
y traz una frontera bastante ms tenue entre las ganancias lcitas y las ilcitas.
Algunas justificaciones se vincularon con las tcnicas propias de c o m e r c io . La
Iglesia concedi la percepcin de una indemnizacin a los c o m e r c ia n te s que su
fran un retraso o un perjuicio en relacin a su actividad. La fu n c i n comercial
introdujo en la mentalidad y en la tica europeas las n o c io n e s tic a /a r, de riesgo
e incertidumbre. Posiblemente, como veremos algo ms a d e la n te la legitim a
cin del beneficio del comerciante se hizo al tener en cuenta q u e s e beneficio
era el salario de un trabajo. Y en este sentido, la nocin de bien c o m n y de uti
lidad comn que la escolstica y la prdica haban contribuido a difundir tam
bin se aplic a los comerciantes. As, en el siglo XIII, el ca n n ig o Burchard de

104

Naci Europa en la Edad M edia?

Estrasburgo d eclar: Los comerciantes trabajan en beneficio de todos y sus


obras son d e u tilid a d pblica al traer y llevarse las mercancas a las ferias.
Desde p r in c ip io s del siglo xni, en su manual de confesin, el ingls Thomas
de Cobhani afirm aba: Muchos pases sufriran una gran indigencia si los co
merciantes np. Iovasen lo que sobra en un lugar a otro donde esas mismas cosas
faltan. De este m o d o , pueden con razn percibir el precio de su trabajo. En con
secuencia, el gran comercio internacional es desde ahora una necesidad querida
por Dios, en tra en el plan de la Providencia.
El prestigi y e l poder crecientes de los comerciantes llevaron a grandes
cambios en las mentalidades europeas. Como dijo Michel Mollat, el dinero se
convirti, a travs del comerciante, en el fundamento de una sociedad. Sin em
bargo, el comerciante no se opuso sistemticamente a los valores seoriales sino
que busc, v iv ie n d o a la manera de los nobles, hacerse pasar l mismo por noble,
lo cual consigui en ms de una ocasin. Tambin, con la adquisicin de tierras
y la obtencin de lo s ingresos que le reportaban la explotacin de las tierras y los
campesinos, p u d o adquirir esa base fundamental de poder en la Edad Media que
era la tierra.
La evolucin d e las prcticas religiosas, de la que volveremos a hablar, pro
porcion a lo s comerciantes otras justificaciones. Practicaron generosamente lo
que la Iglesia llam las obras de misericordia y en particular la lismosna. La cons
truccin de lo s primeros hospitales urbanos, como el de Santa Mara de la Scala
en Siena, fu e cu gran medida obra suya. Por otra parte, con la introduccin de
una devoci a las almas del purgatorio y al instituir la creencia en esta antec
mara del p araso d o n d e se purgaban los pecados que la confesin no haba lava
do, pudo esperar la salvacin que la Iglesia neg a todos los usureros hasta el si
glo x iii . Un lexto del cisterciense alemn Cesario de Heisterban cuenta la historia
de un usurero de 1,icja al que la devocin de su viuda llev hasta el purgatorio y
luego al paraso.
Particularmente interesante es el mecenazgo que la mayora de los comer
ciantes practicaba a partir del siglo x iii . La construccin de iglesias y, sobre todo,
la rem une, a ci n de artistas para adornarlas (en tomo a 1300, el primer artista
moderno, Giotto. fue prdigamente remunerado por grandes burgueses flo
rentinos comanditarios), fue una muestra de devocin con respecto a la ciudad
donde se haban instalado. Ellos fueron tambin, al parecer, mayoritariamente
entre los h om b res de la Edad Media, a quienes alcanz antes y de forma ms in
tensa, el sentido d e la belleza. Ah se produjo la inesperada alianza del dinero y
la belleza.
Por ltim o la evolucin de las tcnicas comerciales y, en particular, el papel
cada vez m a y o r , de la s escrituras en el oficio de los comerciantes banqueros,
favoreci entre s to s , el desarrollo de lo que se llam una cultura intelectual del
comerciante. Esta demanda cultural condujo a la creacin de escuelas secunda
rias u rb an as co rn o la s q u e se vieron en Gante ya en 1179. Supuso un impulso de
la laicizacin de ja cu ltu ra a travs de la promocin y la difusin de la escritu
ra, del c lc u lo , de la g e o g r a fa y de las lenguas vivas. Un genovs aconsejaba al
comerciante d el s ig lo xm : Siempre debes acordarte de poner por escrito todo

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo X III)

105

lo que haces. Escrbelo enseguida antes de que se haya ido de tu mente. Y un


florentino dir en el siglo siguiente: No debemos ser perezosos en escribir.
En el terreno del clculo, existe una obra ejemplar: el Tratado del baco (Lber
abacci), publicado en 1202 por Leonardo Fibonnacci, un pisano cuyo padre
era oficial de aduanas de la Repblica de Venecia en Buja (Bougie, en Africa
del norte). Sera en el mundo cristiano-musulmn del comercio en Buja, en
Egipto, en Siria, en Sicilia, adonde viaj por negocios, donde pudo iniciarse
en las matemticas que los rabes haban tomado de los hindes. Fibonnacci in
trodujo el uso de las cifras rabes y del cero, una innovacin capital de la nu
meracin por posicin, adems de operaciones con fracciones y el clculo pro
porcional.
A finales del siglo xm, los comerciantes obtuvieron dos bienes fundamenta
les que hasta entonces se excluan recprocamente. Un bien material y uno espiri
tual. Antes ganaban dinero, pero al hacerlo se condenaban, como vimos en la es
cultura romnica en el detalle de la bolsa que el comerciante llevaba al cuello y
que le arrastraba hacindole caer en el infierno. A partir de ahora, poda guardar
su dinero, y despus de haber estado hundido en un purgatorio ms o menos lar
go, subir al paraso. Haba conciliado la bolsa y la vida.

Italianos y hanseticos
En el siglo xm, dos pueblos dominan el mundo de-los comerciantes. Los italia
nos al sur, en el rea mediterrnea, los alemanes al norte, desde las Islas Brit
nicas y Flandes hasta el mar Bltico. Mientras los italianos son impresionantes
por su presencia en el mundo bizantino y sobre las franjas del mundo musul
mn, as como por su actividad creciente en Flandes, no hay duda que la expan
sin comercial ms impresionante es la de los comerciantes hanseticos. Ellos
son los herederos de los comerciantes de la Alta Edad Media, frisones, luego fla
mencos, pero con mayor dinamismo y mayor cantidad de mercancas. Tiel, en el
delta del Rin, cedi en el siglo xn su lugar a Utrecht, frecuentado adems de por
los flamencos y los frisones, por los renanos, los sajones, los daneses y los no
ruegos. Brujas se haba convertido en el centro comercial ms importante de los
Pases Bajos. Los comerciantes importaban y reexportaban el vino del Rin, gran
competidor del vino francs en Europa, artculos metlicos, piedras preciosas,
ropas de lujo hasta Constantinopla, armaduras de Mayence. El desarrollo ms
espectacular fue el de los comerciantes en Colonia, que traficaban tanto hacia las
Islas Britnicas, al oeste, como hacia Dinamarca, al este. Su xito fue especial
mente importante en Inglaterra, donde obtuvieron, como muy tarde en 1130, el
derecho a residir en Londres y en la capital britnica adquirieron una casa sobre
el Tmesis, puente arriba del de Londres, la Gildhall, que convirtieron en su cen
tro de negocios. En 1157, el rey Enrique II concedi proteccin especial a los colonienses. Al noreste, el comercio en el Bltico estaba en manos de los marinos
campesinos de Gotland, donde hicieron la fortuna de Novgorod en Rusia. Al
gunos comerciantes rusos destacaron tambin en el Bltico y en Dinamarca,

106

Naci Europa en la Edad M edia?

donde coincidan adems con prusianos y estonios o alemanes. El paisaje co


mercial cambi con el desarrollo de las ciudades. El nacimiento y desarrollo de
la Hansa Germnica estaban estrechamente ligados al movimiento urbano.
Philippe Dollinger ha explicado perfectamente el proceso que condujo a la
consolidacin, bajo el impulso de los comerciantes, de las ciudades hanseticas
en el siglo Xin. Aqu tenemos el esquema general: Crecimiento de la poblacin
de ciertas aglomeraciones favorablemente situadas, por la emigracin de artesanos
rurales y por el establecimiento permanente de comerciantes; reunin, dentro de
un mismo recinto fortificado, de un barrio comercial llamado wiek en Alemania
del norte y de un centro administrativo, eclesistico o laico, ms antiguo; for
macin de un derecho uniforme y particular en la ciudad, atento a las cuestiones
de races y comerciales; creacin de la comunidad de burgueses a menudo bajo
juramento; influencia preponderante de los comerciantes en esta comunidad, a
veces agrupados en una guilda; monopolio de la direccin de la ciudad (cit) por
las familias ms ricas; autonoma creciente de la ciudad con respecto al seor del
lugar; y, por ltimo, desarrollo de los rganos administrativos en manos de los
burgueses. El Consejo (Ra) se convirti a finales del siglo xii en la asamblea
dirigente de la ciudad ahora constituida. Dentro de este proceso hay que subrayar
la importancia de la formacin de un derecho urbano cuyas estipulaciones fueron
redactadas en lo esencial a partir del siglo xiii . Entre los modelos jurdicos con m a
yor influencia hay que notar el derecho de Dortmund, que sigui siendo la cor
te superior para las apelaciones y jurisprudencia de las ciudades westfalienses,
el derecho de Goslar, en Sajonia, y sobre todo el derecho de Madburgo, que se
convirti en la Europa del Este, incluido en Polonia y en los pases eslavos, en el
derecho alemn.
El gran acontecimiento fue la fundacin en 1159 por el conde de Holstein,
Adolfo II de Schauenbourg, vasallo del duque de Sajonia Enrique el Len, de la
ciudad de Lubeck, cuya construccin y gobierno confi a un consorcio de em
presarios (Fritz Rrig). Lubeck se convertira en la cabeza del imperio urbano
y comercial llamado la Hansa. Hasta mediados del siglo x iii , los comerciantes
alemanes de Lubeck compitieron por la prosperidad de los comerciantes de Got
landia, donde se establecieron en gran nmero. La expansin de Visby, ciudad
dominante de Gotland, fue fulgurante y efmera. A mediados del siglo xiii , Visby
fue cercada por un muro de piedra de una longitud de 11.200 pies, que encerra
ban un espacio al menos igual al de Lubeck. Las ruinas de dieciocho iglesias
medievales, la mayor de las cuales, Sainte-Marie-des-Allemands, construida en
tre 1190 y 1225, era la iglesia parroquial de la comunidad alemana, dan fe toda
va hoy de esta Europa nrdica del comercio que tuvo en Visby por breve tiempo
su capital. Lubeck sustituy y super a Visby en este papel. Gracias a la construc' cin de un gran nmero de barcos comerciales capaces de rivalizar con las galeras
italianas, las kogge de tonelaje superior, domin una poderosa red martima y co
mercial que se apoyaba en nuevas ciudades como Rostock, Stralsund, Stettin
sobre el Oder, una ciudad eslava agrandada por los barrios alemanes, Dantzig
(Gdansk) en el Vstula, Elbing en Prusia (hoy Elblong, en Polonia), en cuyo sello
de principios del siglo xiii aparece la imagen ms antigua del gobernalle de co-

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades ( v?ylo xm)

107

deste. Coordin sus actividades con el esfuerzo de conversin y d conquista de


una nueva orden militar alemana, los caballeros teutones, activos en Prusia.
Los lubeckenses y, de manera ms general, los comerciantes alemanes del
norte favoreceran la fundacin en Suecia de Kalmar y sobre todo, hacia 1250,
de Estocolmo, y de Bergen en Noruega. La expansin comercial ti los lubecken
ses y de los hanseticos se dirigi tambin hacia el oeste. En Inglaterra, los lu
beckenses y otros comerciantes del este empezaron a frecuentar los puertos ingle
ses: Yarmouth, Lynn, Hull, Boston, y por ltimo Londres. El rey de Inglaterra
Enrique III reconoci, en 1266, a los comerciantes de Hamburgo y en 1267 a los
de Lubeck, el derecho a formar una asociacin o hansa, segn e modelo de la
hansa de los colonienses. Fue entonces cuando apareci por primera vez el tr
mino de hansa.
Los comerciantes alemanes obtuvieron tambin una serie de p ;,. i lgios de la
condesa de Flandes, en 1252 y 1253. El desarrollo del comercio liaisetico iba a
experimentar un progreso constante hasta 1356, fecha de la primera dieta gene
ral y de la formacin definitiva de la hansa de las ciudades.
En paralelo a la expansin hansetica se afirmaba la prosperidad de Brujas
que Se estaba convirtiendo en el mercado mundial de Occidente (Philippe Dollinger). Brujas acoga a comerciantes de todas las nacionalidades: ingleses, esco
ceses, irlandeses que traan la lana para la industria paera, holandeses y frisones
que vendan su ganado; mientras los comerciantes de la costa franco-inglesa del
Atlntico, de La Rochelle a Bayona, su vino. Los espaoles y portugueses traan
tambin la lana y los frutos del sur.
Prescindiendo ms o menos de las ferias de Champaa, lo s it
nos se ins
talaban en Brujas, que se convirti en la principal plaza fin a n cier a de la Europa
septentrional. A partir de finales del siglo xm, las galeras g e n o v e >y lu e g o ve
necianas transportaban con regularidad en convoyes sus cargamentos d e espe
cias por el Zwin. Desde Italia hasta Flandes y el Bltico, s e c o n stitu a a travs del
comercio martimo una economa-mundo europea.

3. El xito escolar y universitario


El siglo xm europeo de las ciudades y del comercio fue tambin, y siempre den
tro del marco urbano, el siglo de la Europa escolar y universitaria. Ya hemos
visto que, favorecidos por los burgueses, las escuelas urbanas se haban multi
plicado a partir del siglo x i i . Si esta Europa de las escuelas primi ias y secun
darias aport una base esencial a la enseanza en Europa, la ere ion ms es
pectacular y que adems inaugur una tradicin que an sigue viva fue la de las
escuelas superiores, llamadas universidades. A finales del siglo xn, estas escuelas
recibieron el nombre de studium generle, escuela general, denominacin que in
dicaba a la vez un estatuto superior y una enseanza de tipo enciclopdico. Las es
cuelas, al situarse en el am biente del gran m ovim iento de organizacin de los
oficios en las ciudades, se constituyeron en corporacin como los dems oficios y
adoptaron el trmino de universidad, que significaba corporacin, y que apare

108

N iev Europa en la Edad M edia?

ci por primera vez en 1221 en Pars para designar a la comunidad de los maes
tros y de los estudiantes parisinos (universitas magistrorum et scolarium).
Observemos acto seguido una distincin que la historia no retuvo. Las cor
poraciones universitarias de la Edad Media se instituyeron segn dos modelos.
En el modelo parisino, maestros y estudiantes formaban una sola y misma comu
nidad. En el modelo bolos, solamente los estudiantes formaban jurdicamente
la universitas. El inodelo parisino es el nico que lleg hasta nosotros. La emer
gencia del maestro universitario en la Europa del siglo x i i i es paralela a la del
comerciante. Hl comerciante, primero acusado de vender el tiempo que slo per
tenece a Dios (el beneficio del inters corresponde al comerciante aunque est
durmiendo), luego justificado en el siglo xm por su trabajo y por su utilidad, for
ma una especie de pareja con el maestro universitario, acusado a su vez en el si
glo x i i de vender,un bien que slo pertenece a Dios, la ciencia, y qu tambin
terminara siendo justificado por el trabajo que efecta al ensear a los estudiantes
que podan as pagarle sus lecciones. Una Europa del trabajo intelectual naca
junto a la Europa.'del trabajo comercial.
El maestro universitario acumulaba un trabajo de reflexin y de escritura que
nosotros llamaramos hoy de investigacin, y un trabajo de enseanza. En mu
chos casos, su reputacin, sus intervenciones en debates sociales y polticos (por
ejemplo, la mendicidad entre los religiosos, los poderes reales, la fiscalidad pon
tificia), aadan a su funcin un papel que, desde el siglo xix, les fue en general re
conocido a los intelectuales. sa es la razn por la cual he llamado a esos univer
sitarios los. intelectuales de la Edad Media.
Esos universitarios estaban dirigidos por rectores elegidos por los maestros
y vigilados por el canciller, en general designado por el obispo del lugar, y cuya
importancia se desvaneci conforme los universitarios adquiran progresivamen
te una autonoma casi completa. Los universitarios escaparon tambin casi siem
pre de las injerencias y esfuerzos de dominacin de los poderes temporales, ya se
tratase de las ciudades o de las monarquas. En cambio, las universidades, por ser
instituciones de Iglesia, tuvieron que aceptar las intervenciones pontificias, aunque
stas fueron en general lejanas y ligeras. En algunos casos, el obispo del lugar
utiliz su poder terico para intervenir con cierta brutalidad en los asuntos de la
universidad imponer en ella una especie de censura. El caso ms espectacular
fue la condena, en 1270, y luego en 1277, por el obispo de Pars tienne Tempier,
de unas proposiciones obtenidas de las enseanzas de algunos maestros parisi
nos, incluido I ornas de Aquino. Esas condenas apuntaban sobre todo a los prsta
mos, verdaderos o supuestos, tomados por maestros parisinos de las ideas de un
comentarista rabe de Aristteles, Averroes, quien enseaba lo que se llam la teo
ra de la doble verdad, segn la cual, al lado de la verdad dogmtica en el caso
de los cristianos, de la Biblia y de la enseanza de la Iglesia , estaba conside
rada como legtima una verdad segn la razn que poda ensearse aun cuando
fuese contraria a la verdad de la Iglesia.
Aristteles haba sido en cierto modo la mayor personalidad de las univer
sidades del siglo xm y sobre todo de la universidad parisina. Mientras sus obras
sobre lgica haban sido traducidas desde haca mucho tiempo al latn no fue, en

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo Xlll)

109

cambio, sino hasta el siglo xin cuando se pudo descubrir en alguna traduccin la
tina su metafsica, su tica y su poltica. Primero prohibida su enseanza en las
universidades, esas obras que suscitaban una viva curiosidad y el deseo entre
los estudiantes, pudieron leerse por fin en las universidades. Podemos decir in
cluso que hubo una moda de aristotelismo latino medieval y que, hacia 1260-1270,
impregn casi toda la enseanza universitaria. Un maestro que tambin estuvo
de moda fue el ya citado dominico Toms de Aquino, uno de los grandes in tro -'
ductores de Aristteles en el mbito universitario. Pero despus de 1270 el aris
totelismo retrocedi, tanto a resultas de las condenas de tradicionalistas como tienne Tempier como, al contrario, bajo los ataques de maestros modernos que
oponan ideas ms msticas y menos racionalistas, como fue el caso de los fran
ciscanos Juan Duns Escoto (1266-1308) y Guillermo de Ockham (c. 1350), y del
dominico Maestro Eckart (c. 1260-1328). El intelectualismo de Aristteles se
consider a partir de entonces como un obstculo a una ciencia que se haca ex
perimental y abierta a la libre discusin.
Las universidades se constituyeron segn las disciplinas en facultades. Ha
ba cuatro facultades, y todas las universidades contaron con esas cuatro, aunque
no siempre fue as y a menudo una facultad superaba en importancia a las otras,
aun cuando stas no dejaban por ello de existir. As, Bolonia fue primero una uni
versidad de derecho, Pars una universidad de teologa y Montpellier una universidad
de medicina. Haba una jerarqua por el lugar en el curriculum y por la dignidad,
entre una facultad de base propedutica, la facultad de las artes donde se ense
aban las artes del trivium (gramtica, retrica, y sobf todo dialctica), y las ar
tes del quadrivium (aritmtica, geometra, astronoma y msica). Esta facultad a
menudo reciba un nombre segn las disciplinas que en la actualidad llamara
mos cientficas. Desde el punto de vista social, fue por lo dems la facultad po
blada por los estudiantes ms jvenes, los ms turbulentos, los menos adinerados
y de los cuales tan slo una minora prosegua sus estudios en una facultad su
perior. Por encima de la facultad de artes, dos especializaciones estaban en con
diciones de atraer a los estudiantes, ya fuera la facultad de derecho donde se en
seaban ambos derechos, el civil y el cannico, o la facultad de medicina, que
confera un talante ms libresco y terico que experimental y prctico a la medi
cina. Por ltimo, por encima se impona, coronndolas, la facultad suprema, la
de teologa.
La primera universidad fue la de Bolonia, aunque sta no recibi sus estatu
tos del papa hasta 1252; no obstante, desde 1154 el emperador Federico Barbarroja haba concedido privilegios a los maestros y estudiantes de Bolonia. Del
mismo modo, los maestros y estudiantes de Pars recibieron privilegios del papa
Celestino III en 1174, y del rey de Francia Felipe Augusto en 1200. Pero la uni
versidad no recibi su estatuto del legado pontificio Robert de Courson hasta el
ao 1215, y de una bula muy importante del papa Gregorio IX en 1231 (Parens
scientiarum) que contiene un famoso elogio de la institucin universitaria y de la
teologa: esa misma teologa que en la universidad se haba convertido, segn
las palabras del Padre Chenu, en una ciencia. Las universidades de Oxford,
Cambridge y Montpellier fueron fundadas en los primeros aos del siglo xm. N-

110

Naci Europa en la Edad M edia?

poles fue fundada por el emperador Federico II en 1224. Lisboa lo fue en 1288, y
el Studium de la curia pontificia desempe el papel de una verdadera universidad
donde, como ha demostrado Agostino Paravicini Bagliani, la ptica y las cien
cias tuvieron gran relevancia. L a historia de las etapas de fundacin de la Uni
versidad de Salamanca es muy ilustrativa. Fundada como establecimiento real
por el rey Alfonso IX de Len, en 1218-1219, se convirti en un establecimien
to superior por la carta magna de Alfonso X el Sabio, rey de Castilla en 1254, y el
papa Alejandro III le confiri la licentia ubique docendi en 1255. El historiador de
esta universidad, Antonio Garca y Garca, ha descrito muy bien los privilegios
ejemplares concedidos por Alfonso X a Salamanca en 1254: Por la carta mag
na se creaba una ctedra de derecho civil, tres de derecho cannico (una de de
creto y dos de decretales), dos de lgica, dos de gramtica, dos de fsica (medi
cina), un puesto de bibliotecario para proporcionar los libros necesarios a los
maestros y estudiantes, uno de maestro de rgano y uno de apotecario. El nme
ro de ctedras aument con el tiempo. El salario de los profesores proceda esen
cialmente de un tercio de los diezmos de la dicesis de Salamanca. Profesores y
estudiantes aprovechaban ampliamente de los beneficios eclesisticos. El caso
de la Universidad de Toulouse es especial, pues fue impuesta por el papado en su
lucha contra el catarismo como una fundacin instituida por el tratado de Pars
que en 1299 puso fin a la cruzada de los albigenses. Su reclutamiento fue objeto
de una gran publicidad y del envo a toda la cristiandad de un texto redactado por
el maestro ingls de la Universidad de Pars, Juan de Garlandia, loando el clima
tolosino y los atractivos de la ciudad, lo que inclua el de las tolosinas. La uni
versidad fue muy mal recibida por la gente del sur, que la consider un instru
mento de dominacin creado por los hombres del norte. La enseanza de teolo
ga no cuaj y no fue hasta la segunda mitad del siglo xm cuando la universidad
tolosina se desarroll especialmente en el mbito del derecho. Entre las noveda
des de larga duracin, legadas en siglo xm a Europa por las nuevas universida
des, subrayemos el recurso a la huelga, la ms larga y clebre de las cuales fue la
de los maestros y estudiantes parisinos, de 1229 a 1231, como respuesta a la hos
tilidad del obispo y de la reina Blanca de Castilla (el joven Luis IX manifest al
parecer, por vez primera, su resistencia a su madre apoyando a la universidad q u e,
arranc al papa la bula parens scientiarum). La otra innovacin fue la inclusin
en el calendario de los cursos que se tradujeron en un programa de un mes de va
caciones en verano. Las vacaciones se insinuaban en Europa bajo un aspecto casi
litrgico.
En la cristiandad del siglo xm, habituada sin embargo por la Iglesia al inter
nacionalismo, las universidades llamaban la atencin por convertir a maestros y
estudiantes en itinerantes que iban en busca del saber al extranjero y pasaban de
buen grado de un pas a otro siguiendo la moda o la reputacin de una universi
dad o de un maestro. Los maestros parisinos ms famosos del siglo xm fueron los
dominicos, el alemn Alberto el Grande, el italiano Toms de Aquino, y el fran
ciscano italiano Buenaventura.
Lo que constituy el xito de las universidades de la Edad Media y pos
teriormente, fue su derecho a conferir grados vlidos en el conjunto de la cris-

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades ( syAo xni)

111

tiandad. sa fue una de las nuevas bases de la futura Europa. Los estudiantes, si
posean los recursos y las capacidades, obtenan una serie de diplomas; el ms
reputado de ellos era la maestra en teologa adquirida al cabo de once aos de
estudio. El primer estadio era el baccalaureat, una especie de i n acin com
parable a la que el joven noble, el bachiller, adquira al entrar ce : caballera.
Segua el diploma esencial, el licentia ubique docendi, es decir, el permiso de
ensear en todas partes, una licencia que se ha convertido en nuestra licencia
tura. Solamente el papa poda conferir a las universidades el ik . cho a conce
der este ttulo y el privilgio que se desprenda del mismo. El terceh > ltimo gra
do superior era el doctorado que converta a sus beneficiarios en <-maestros. As
naci la Europa de los profesores. A la maestra universitaria pod, acceder por
igual nobles y no nobles. Se conocan maestros universitarios li
campesi
nos. Roberto de Sorbon, famoso en su poca, el siglo xtu, que fu
fundador,
gracias a la generosidad de su amigo el rey de Francia San Luis, d. ms clebre
colegio parisino, la Sorbona, era de origen muy modesto, y su compadre, el sir
de Joinville, no dejaba pasar ocasin de recordrselo. Sin em bar. > la formacin
universitaria era cara, especialmente porque los estudiantes deban nacer frente
durante largos aos a sus gastos en una ciudad donde los precios ; as habitacio
nes y de la comida iban continuamente en aumento. Los estudian
que podan
frecuentar durante ms de un ao o dos las universidades eran una minora.
Para permitir a los estudiantes dotados y laboriosos superar e l .nstculo de
su origen social, un cierto nmero de benefactores fundaron o subvencionaron
casas para albergar y alimentar de modo gratuito a lo que nosotros ib .: arfamos be
carios: eran los colegios. Los ms famosos se encontraban en Pai s; despus de
la Sorbona, estaba el colegio de Harcourt y el de Navarra, fundados al iniciarse
el siglo xtv. Los colegios albergaban a menudo a estudiantes d ' misma pro
cedencia geogrfica o especializados en la misma disciplina. As, cu siglo xm, el
colegio de Sorbon acogi a estudiantes pobres de teologa, y en Oxford, por ejem
plo, el colegio de Merton estuvo dedicado sobre todo a los estudiantes de mate
mticas. Las universidades, y especialmente los colegios, formaron d .te modo, a
partir del siglo xm, una clase similar a los enarcas, que pronto acapa: rli los car
gos principales de poder dentro de la Iglesia y en la autoridad laica. ( > 1 1 1 0 mu
chos de ellos estaban especialmente formados en derecho, a finak
I siglo xm
constituyeron, como sucedi en Francia durante el reinado de Felipe i V el Hermo
so, un gobierno de legistas. Una Europa de mandarines cristianos apuntaba por el
horizonte.

La civilizacin del libro


Prolongando el renacimiento del siglo xn, el siglo xm supuso un impulso deci
sivo para el libro. ste conoci una primera fase de desarrollo entre ios siglos iv
y vn cuando al volumen de la Antigedad, ese rollo de consulta relativamente
incmodo, le sucedi el codex, con el que se introduca la revolucin de la
pgina en un manuscrito tanto ms fcil de consultar cuanto que, aparte de los

112

Naci Europa en la Edad M edia?

libros litrgicos, sus dimensiones solan ser modestas, por lo que era fcil de
transportar 1,a difusin del libro codex se vio frenada por dos condiciones. La
primera fue iL orden socio-intelectual. El nmero de hombres capaces de leer
estaba restringido a los monjes formados en los conventos y que disponan de las
nicas bibliotecas de la poca, las de los scriptoria monsticas. La segunda con
dicin no fue trenos restrictiva. El libro codex manuscrito estaba hecho de
pergamino. La cantidad de pieles de cordero, o con ms frecuencia de oveja,
necesarias para confeccionar un libro era muy elevada y, por consiguiente, los
libros eran muy caros. La demanda de libros se increment con el nmero de es
cuelas urbanas y, sobre todo, de las universidades.
Ivan II lite a pudo escribir: Hacia 1140, en la civilizacin del libro, la pgina
monstica se c ira y se abre la pgina escolstica. El gran iniciador de este nue
vo arte de la lectura fue el gran telogo y sabio del convento suburbano de SaintVictor en Pan Hugo de San Vctor. En el siglo xm, se hicieron realidad defini
tivamente las novedades materiales y tcnicas que garantizaron el nuevo rostro y el
nuevo uso del libro. Se mejor la puntuacin, se insertaron en el manuscrito t
tulos y rbricas, se dividieron los libros por captulos y se aadi un ndice de
materias clasificadas en orden alfabtico. Ms an, fue un hecho revolucionario
el abandono de L lectura en voz alta, salvo delante de auditorios escogidos, en fa
vor de la lectura individual en silencio. Una Europa del individuo leyendo aca
baba de nacer. Al margen del desarrollo de las escuelas y de las universidades, la
aparicin de nuevos cuerpos de oficios especializados en la prctica de la escri
tura como los juristas, el progreso de la alfabetizacin entre los nobles, los co
merciantes y los artesanos, multiplic las prcticas del libro. Como dijo Daniel
Baloup, el libro se convierte a la vez en herramienta de estudios profanos, de tra
bajo, de ocio y Je devocin privada. Al mismo tiempo que la forma, los conte
nidos de los libros evolucionan y se diversifican. El libro se abre tanto ms a los
gustos e intereses de los lectores a medida que se abre a las lenguas vernculas.
La paginacin de los libros universitarios de distingue por los mrgenes impor
tantes que permiten introducir comentarios. Se multiplican los oficios relacionados
con el libro, y en particular en el marco de las universidades. Aparece el librero.
Cada vez son ms necesarios pergamineros, copistas y encuadernadores. El cue
llo de botella que supone el precio de los pergaminos desaparecer lentamente
con la lenta introduccin del papel, que no se impondr hasta el siglo XV, cuando
llegue a costar ucee veces ms barato que el pergamino.
Otra novedad tcnica relativa al libro que apareci y se desarroll en el si
glo xm, fue la,tcnica de l a pecia. La reproduccin de los manuscritos antes de
la imprenta era a todas luces un gran problema. A menudo haba que mantener
inmvil el modelo durante varios meses antes de obtener una sola copia. A par
tir de finales del siglo xii en Bolonia, y sobre todo en el siglo x i i i en Pars, se in
vent ese sistema a partir de un nuevo tipo de modelo, el exemplar. Louis-Jacques Bataill'on ha descrito como sigue la tcnica de la pecia: Se alquilaba al
copista un ejemplar escrito sobre cuadernos numerados y formados por dos do
bles hojas lia .jadas p ed e. El escriba tomaba las piezas una tras otra, dejando
los restantes cuadernos disponibles a otros escribas; de ese modo, varios copis-

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xm)

113

x tas podan trabajar al mismo tiempo sobre el mismo texto, lo cual permita po
ner rpidamente en funcionamiento un nmero mayor de copias de una misma
obra. Por lo tanto, dos siglos antes de la imprenta hubo una Europa de los copis
tas. De todos modos, esta tcnica, muy utilizada en Bolonia, Padua, Pars,
Montpellier, aples y Avin, no lo fue en Inglaterra ni en los pases germni
cos y eslavos, y ser abandonada en Pars despus de 1350. Habr que esperar
a la segunda mitad del siglo xv para que se produzca una expansin de una Euro-'
pa del Libro.
No obstante, en los siglos xn y xm apareci una nueva era del libro con la
multiplicacin de nuevas categoras de lectores pues, adems de maestros y es
tudiantes, se incorporaron a la lectura un nmero creciente de laicos. Los nuevos
lectores eran en su mayora laicos y por lo tanto podemos hablar de una laiciza
cin de la cristiandad a travs de la evolucin del libro. Es cierto que la religin
y la devocin continuaban ocupando un lugar relevante en los manuscritos. Pero
en el siglojyn se vea, por ejemplo, el desarrollo de un tipo de devocionario diri
gido especialmente a las mujeres y as el libro fue, junto con la escuela, uno de
los instrumentos de promocin femenina. A esta categora de obras pertenecen los
llamados libros de horas. Es un salterio al que se aaden un oficio de la Virgen
(lo cual explica la cantidad de lectoras), un calendario (signos del Zodaco y las
labores por meses), los salmos de la penitencia, las letanas y sufragios de los
santos, y ligado a la devocin a los muertos y del purgatorio, un oficio de difuntos.
Los libros de horas seguan siendo obras destinadas a los ricos y pudientes, pues
sus brillantes ilustraciones los convertan en objetos especialmente caros, mien
tras que el hermoso libro adornado con miniaturas estaba en regresin. El libro
universitario y el aumento de libros utilitarios haca retroceder al libro como ob
jeto de arte.

La produccin enciclopdica
Otro tipo de libro goz de un gran xito en el siglo xn y en los albores del xm, y
contribuy a que el saber evolucionara hacia conocimientos profanos y la cultu
ra laica. Hablamos de las enciclopedias. Este desarrollo corresponda a la deman
da de las nuevas categoras de lectores y al incremento de los conocimientos, una de
las caractersticas del renacimiento del siglo xii. Las enciclopedias ofrecan todos
los conocimientos relativos a la naturaleza y la sociedad.
Junto con la teologa, las enciclopedias recogieron cada vez ms los conoci
mientos laicizados que constituan la filosofa. Al lado de lo sobrenatural y de la
metafsica, las enciclopedias proporcionaron un conjunto de conocimientos so
bre la naturaleza y la fsica en sentido amplio.
Podemos considerar a Hugo de San Vctor como el punto de partida de esta
nueva produccin enciclopdica. En particular, en su Didascalion, Hugo mezcla
ciencia de lo sagrado y ciencia de lo profano, sita en un primer nivel de saber las
artes y la filosofa, en un segundo la hermenutica, y mezcla historia sagrada e his
toria profana. La distincin se incluir en las enciclopedias de finales del siglo xn

114

Naci Europa en la Edad M edia?

y Xiii. Ya en De philosophia mundi, Guillermo de Conches (c. 1090-1154) dis


tingue claramente filosofa y fsica, entendidas como una ciencia de la naturaleza
ms amplia que la medicina.
Alejandro Neckam, en el De Naturis rerum, ofrece una enciclopedia deci
didamente aristotlica. Una de las enciclopedias ms populares del siglo xm es
la de Bartolom el Ingls, que combina a Isidoro de Sevilla y a Aristteles (entre
1230 y 1240). El De proprietatibus rerum fue traducido al italiano, francs, provenzal, ingls, espaol y flamenco. En 1372, el rey de Francia, Carlos V, hizo
que su capelln lo tradujera al francs. Toms de Cantimpr, en el Lber de na
tura rerum (entre 1230 y 1240 tambin), realiz la sntesis de conocimientos de
su tiempo en historia natural, que quiso convertir en la introduccin a la teolo
ga, pero, ante las reticencias que suscit su obra juzgada demasiado profana,
consagr el final de su vida a la espiritualidad, sobre todo en el Bonum universale de apibus (Del bien universal de las abejas), que transforma el libro IX De
natura rerum en una vasta comparacin de la sociedad humana con una gran
colmena. La mayora de estos enciclopedistas son miembros de las rdenes men
dicantes de las que hablaremos ms adelante. El tercer enciclopedista y el ms
famoso despus de Bartolom y Toms es Vicente de Beauvais. Dominico,
muerto en 1246, en 1230 su orden le encarga que rena en un Libro de libros
el saber necesario para la formacin de los hermanos que no haban frecuentado
las universidades. Vicente de Beauvais, quien haba trabajado mucho en la abada
benedictina de Royaumont, explota un gesto moderno a todo un equipo al
rededor de l que se dedica a recopilar los textos. Reivindica para s la responsa
bilidad de ordenarlos y redacta por tanto un Speculum majus (Gran Especulo) en
tres partes, Speculum naturale, Speculum doctrnale, Speculum historale. Con
sigui tan gran reputacin por ello que se le atribuy postumamente un Specu
lum morale apcrifo.
De una calidad intelectual superior fueron las obras que ofrecan una visin
enciclopdica fragmentaria en diversos tratados del dominico alemn Alberto el
Grande (c. 1200-1280), del franciscano ingls Roger Bacon (c. 1214-c. 1292), y
del cataln Ramn Llull (1232-1316), escritor laico, autor de textos teolgicos,
filosficos, pedaggicos, jurdicos, poh'ticos y fsicos, adems de pogmas y nove
las, que inici una enseanza de lenguas antiguas y vivas en Mallorca, viaj exten
samente por el Mediterrneo y la cristiandad, y fue un agente infatigable de la
conversin de judos y musulmanes. Como la mayora de los grandes enciclope
distas, Llull afirm que la fe y la razn estaban indisolublemente ligadas, y lo
hizo con un extraordinario y muy original talento demostrativo.

La escolstica
La herencia ms importante de la actividad intelectual del siglo xm, en particu
lar de la actividad universitaria, fue el conjunto de mtodos y de obras clasifica
dos con el nombre de escolstica, es decir, de produccin intelectual ligada a la
escuela a partir del siglo xm, y ms especialmente ligada a las universidades del

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades [siglo xui)

115

siglo x iii . La escolstica surge del desarrollo de la dialctica, una de las discipli
nas del trivium, que es el arte de argumentar a travs de preguntas y respuestas
en una situacin de dilogo. El padre de la escolstica es Anseln k >de Canterbury
(c. 1033-1109), para quien la dialctica era el mtodo de base de ': re flexin ideo
lgica. El objetivo de la dialctica es la inteligencia de la fe, u iu frmula clebre
desde la Edad Media: fides quaerens intellectum. Esta bsqueda implica que se
recurra a la razn y Anselmo complet su doctrina con la idea de la compatibili
dad entre libre arbitrio y la gracia. La escolstica puede considerarse como la for
mulacin y la justificacin de una concordia entre Dios y el h . .ubre. Anselmo
proporcion asimismo a la escolstica un fundamento, el de las pruebas de la exis
tencia de Dios segn una actividad racional. La experimentacin', en el siglo x ii ,
de un nuevo mtodo de reflexin y de enseanza fue el prlogo ni mtodo propia
mente escolstico de las universidades. Se trataba en primer lugar de construir
un problema, de plantear una quaestio, y esta quaestio era discutirla (la disputado)
entre el maestro y los alumnos. Por ltimo, el maestro ofreca la solucin del pro
blema tras esta discusin, la determinado. En el siglo xm, en el programa de las
universidades, aparecieron dos veces al ao dos ejercicios donde se manifestaba
el bro intelectual de los maestros: las preguntas quod libetiques, cuando los estu
diantes planteaban al maestro una pregunta sobre cualquier problema a su eleccin.
La fama de los maestros se construa con frecuencia a partir d sn capacidad de
responder a estas preguntas.
La enseanza universitaria desemboc obligatoriamente eu publicaciones,
hecho que explica la gran importancia de las universidades en I difusin y pro
mocin del libro. En el siglo x i i , los principales tipos de publicaciones escolares
eran los florilegios, que no consisten en puras colecciones de chas de la Biblia,
de los Padres de la Iglesia o de los antiguos maestros, sino que incluan acompa
ando a cada cita un comentario de un maestro contemporneo, estructura que
inicia la evolucin del florilegio hacia la suma escolstica. Hubo un estadio in
termedio esencial representado por otro tipo de libro: las colecciones de senten
cias. Las sentencias consistan en la elaboracin de textos fui mintales des
tinados a una discusin escolar. El principal elaborador de sentencias fue el obispo
de Pars, el italiano Pedro el Lombardo, muerto en 1160. Su Libi o de sentencias,
probablemente compuesto entre 1155-1157, se convirti en el siglo xm en el ma
nual de base de las facultades de teologa de las universidades.
En el siglo xm, las producciones escolsticas se expresaron sobre todo de
dos formas: por una parte, con comentarios; con la disputado, l comentario
se converta en el aguijn esencial del desarrollo del saber en este siglo. G ra
cias al comentario pudo elaborarse un saber original producido p o r l o s maestros
en funcin de preocupaciones contemporneas, pero apoyndose en la tradicin
y hacindola evolucionar. La Europa de los comentarios inauguraba la Europa
del progreso intelectual, sin ruptura con la tradicin. Alain de 1Jbei a ha podido de
cir as, que la historia del comentario es una historia de la lih.
.n progresi
va del pensamiento filosfico en relacin a los datos de la tradicin >. El otro pro
ducto de la escolstica del siglo x i ii fueron las sumas. E l non.ni e de suma
expresa el deseo de los intelectuales de este tiempo de ofrecer unaSntesis docu

116

Naci Europa en la Edad M edia?

mentada y argumentada de una filosofa que an no se haba separado de la teo


loga. Es momento de recordar que el padre Chenu hizo hincapi en la promo
cin de la teologa como ciencia, precisamente en este siglo XIII.
Recordemos algunos de los ms famosos y ejemplares escolsticos del si
glo xiii. La primera gran suma universitaria fue obra del franciscano ingls Ale
jandro de Hales, en 1230. El dominico Alberto el Grande, el primer alemn que
obtuvo el ttulo de maestro en teologa de la Universidad de Pars en 1248, am
pli el saber al am pliar sus obras a los terrenos de las ciencias o de las artes no
enseadas en la universidad. Se nutri por extenso de los filsofos rabes AlFarabi, Avicena y Averroes. Al lado de su aspecto enciclopdico, la obra de
Alberto el Grande supone tambin uno de los ms profundos esfuerzos reali
zados por reflexionar sobre el equilibrio entre la filosofa y la teologa. Alberto
el Grande fue, adems, el maestro de Toms de Aquino en Colonia, de donde era
originario.
Toms de Aquino es el escolstico que ha ejercido mayor influencia en el pen
samiento europeo hasta hoy. Este italiano, miembro de la pequea nobleza, que
residi varias veces en Pars como estudiante y luego como docente, pero tam
bin en Orvieto, en Roma y en Npoles, fue un profesor de moda que atrajo y en
tusiasm a los estudiantes, y un pensador sagaz que se granje la hostilidad de
un buen nmero de colegas y algn que otro influyente. Toms de Aquino es el
modelo de intelectual europeo, seductor y discutido, que esclareci y perturb a
la vez los ambientes intelectuales y religiosos. Del conjunto de una obra inmen
sa me limitar a recordar aqu solamente dos sumas, la Suma contra los gentiles
(1259-1265) y la Suma teolgica, su principal obra, que dej inacabada al morir
a los cincuenta aos, en 1274. Aun afirmando la superioridad de la teologa, To
ms, segn la expresin de tienne Gilson, manifest una sorprendente confian
za en el poder de la razn. La suma propicia el encuentro de lo que se ha lla
mado una teologa de abajo, que expresa lo que la razn permite al hombre
conocer acerca de Dios y del mundo, y una teologa de lo alto, que muestra la
verdad divina que desciende sobre el hombre ms all del intelecto por la va de
la revelacin. Segn Toms, el hombre est determinado, como dice Ruedi Imbach, por tres relaciones: con la razn, con Dios, y con sus semejantes.
El hombre, segn Toms, es un hombre total, no es solamente una criatura
de Dios, que es un animal racional, sino tambin un animal social y poltico,
que para manifestar su individualidad utiliza un don esencial de Dios, el len
guaje. De manera generalizada, los escolsticos concedieron una gran atencin
al lenguaje, y tienen por ello su lugar dentro de una historia europea de la lin
gstica.
Citar an a otro maestro escolstico, famoso y discutido, que merece figurar
en la larga cadena de los intelectuales europeos desde la Edad Media hasta nues
tros das. Se trata del franciscano ingls Roger Bacon (c. 1214-c. 1282), que pu
blic una triple suma, la Opus majus, la Opus minus, y la Opus tertium, compuestas
a peticin di ,u amigo y protector el papa Clemente IV (1265-1268). Enseaba
en la Universidad de Oxford. Filsofo y telogo, agresivo y proftico, se granje
numerosos enemigos, entre los cuales se contaba Alberto el Grande, quien atac

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xm)

117

con suma virulencia; Bacon concedi una especial importancia a una astronoma
que es en realidad astrologa e imagin todo tipo de tcnicas e inventos profticos
que le convierten en un Leonardo da Vinci del siglo xm.
Para terminar, me gustara destacar tres aportaciones esenciales de la esco
lstica a la actividad intelectual europea.
Abelardo, el ms importante de los escolsticos del siglo xn, subray una lec
cin fundamental recibida de Aristteles: La prim era clave de la sabidura es
una continua interrogacin. Aristteles dijo que no resulta intil dudar de todo,
pues quien duda se ve obligado a buscar, quien busca captura la verdad. El mis
mo Abelardo dijo en su Dilogo entre un filsofo, un judo y un cristiano: Sea
cual sea el objeto de discusin, la demostracin racional tiene ms peso que el
alarde de las autoridades. La duda de Abelardo, que ser la duda de los esco
lsticos, adquiere as un lugar decisivo en las nuevas formas del espritu crtico
elaborado por los griegos, y que define hasta nuestros das un espritu crtico eu
ropeo que en el siglo xx Gramsci hara encamar en el intelectual crtico.
La segunda observacin subraya que Alain de Libera pudo decir con razn
que la escolstica condujo a una gran liberacin intelectual y que, por tanto,
instal en la tradicin intelectual europea la idea del saber como liberacin.
Por ltimo, a travs de su deseo de poner orden en las ideas y de exponer el
saber y la reflexin con la mayor claridad, la escolstica medieval si no cre, al
menos reforz la aficin al orden y a la claridad que habitualmente se atribuye a
Descartes, presentado muy a menudo como el agente de una revolucin moder
na del pensamiento europeo. Descartes tuvo predecesores, que no fueron otros
que los maestros escolsticos, y l mismo es un brillante vstago de la escolsti
ca medieval.

La Europa lingstica: latn y lenguas vernculas


La enseanza universitaria se imparta en latn. El latn se haba mantenido como
la lengua del saber, y esta preeminencia se vio fortalecida por el hecho que la li
turgia cristiana se expresaba en latn; pero no solamente el latn haba evolucio
nado en los ltimos aos del Imperio romano, entre los siglos i y iv, hasta el
punto que los especialistas hablan de bajo-latn, sino, en particular, con el de
clive de las escuelas, las masas laicas se haban puesto poco a poco a hablar
lenguas que finalmente haban dejado de ser latn. Por ello, los historiadores se
plantearon la cuestin de averiguar en qu momento se dej de hablarlo para ha
blar las lenguas llamadas vernculas. Por otra parte, los pueblos que se haban
cristianizado y convertido en sbditos de la cristiandad hablaban otras lenguas,
lo esencial estaba constituido por las lenguas germnicas, pues solamente los cl
rigos y las lites haban aprendido latn. Se considera que la lengua que los laicos
hablaban en el siglo ix ya no era latn y a menudo se refiere el nacimiento de las
lenguas vulgares a un texto famoso, los Juramentos de Estrasburgo, prestados en
el ao 841 por dos de los hijos del emperador Luis el Piadoso, uno en una lengua
que se estaba convirtiendo en francs, y el otro en una lengua que se estaba con-

118

Naci Europa en la Edad M edia?

virtiendo en alemn. La organizacin poltica de la Europa cristiana se hizo me


diante la construccin de estructuras nacionales bajo las estructuras comunita
rias. La Iglesia reconoci la legitimidad de estas lenguas. Los Padres de la Igle
sia haban distinguido tres lenguas principales, el hebreo, el griego y el latn. Pero
Agustn destac que no existe una lengua superior a las otras y que se era el sen
tido que encerraba Pentecosts, donde el Espritu Santo concedi sin discrimi
nacin ni jerarqua el don de lenguas a los apstoles. El retroceso del latn obli
g a los jefes religiosos y polticos de la Alta Edad Media a tomar importantes
decisiones en el terreno lingstico. El snodo de Frankfurt, en 794, siguiendo
a san Agustn, afirm: Que nadie crea que Dios debe ser adorado exclusiva
mente en las tres lenguas. A Dios se le adora en todas las lenguas y el hombre es
atendido si pide cosas justas. Pero la decisin ms importante fue la del conci
lio de Tours en el ao 813, que invit a los predicadores a pronunciar sus ser
mones en lengua vulgar: Que cada uno se ocupe de traducir sus homilas clara
mente en lengua vulgar romana o germnica para que todos puedan comprender
ms fcilmente lo que en ellas se dice. Se ha visto en este texto el acta de naci
miento de las lenguas nacionales. En el siglo xm esas lenguas vernculas haban
evolucionado, aunque tal evolucin prosigui a lo largo de todo el final de la Edad
Media. Lo ms significativo de este proceso fue que las lenguas vernculas eran
no solamente lenguas habladas, sino tambin escritas. Y la escritura de esas len
guas haba dado nacimiento a literaturas en lengua vulgar. Y a menudo se trata
ba de obras maestras como las canciones de gesta, los romn courtois y los fabliaux. Cmo esta torre de Babel lingstica y literaria iba a poder integrarse en
una Europa com unitarialA dem s, el latn que hablaban los escolsticos no era ni
el latn clsico ni el latn que an se hablaba. El latn escolstico fue un latn arti
ficial aunque vlido para todas las obras universitarias, para la teologa, la filo
sofa y la expresin de las ideas an durante varios siglos; ese latn se convirti
en uno de los fundamentos del pensamiento europeo. Pero era el pensamiento de
una Europa elitista.
La evolucin de las lenguas llamadas vernculas (la palabra verna signifi
caba esclavo en la Antigedad; eran, por lo tanto, las lenguas habladas por indi
viduos socialmente e intelectualmente inferiores) fue lenta. U na etapa capital
correspondi a la escritura de esas lenguas, en particular para las obras jurdicas
y el desarrollo de una literatura en lengua vulgar. Los siglos xn y xm volvan a ser
esenciales en este punto. Por ltimo, la promocin de esas lenguas estaba ligada
al desarrollo del Estado, y esta etapa se realiz entre el siglo xii y el xvi con un
momento especialmente importante en el siglo xm.
Despus del ao 1000, las lenguas vernculas formaban, segn sus orgenes,
un pequeo nmero de conjuntos lingsticos. En primer lugar conviene distin
guir las lenguas derivadas del latn y que permanecieron relativamente prximas a
l, las llamadas lenguas romnicas. El francs, las lenguas ibricas y el italiano
son las ms importantes.
El francs emergi como una aleacin de latn y de una lengua germnica,
el franco. Una cierta unificacin de los dialectos hablados en la Galia condujo a
la emergencia de dos lenguas, la lengua de Oc, en la Francia meridional, y la len

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidad (sig lo xm)

119

gua de Oi'l, en la Francia septentrional. En el mbito de la lene-' de Oi'l se im


puso un dialecto medio, el /rancien (francico). En el siglo xi>-, la lengua de Oi'l,
hablada en la corte de los reyes de Francia, que se estaban in atiendo a la vez
como jefes polticos y patronos culturales, gan en la Francia dcV norte y a con
secuencia de las victorias, conquistas e injerencias de los frano es del norte en
el sur, se impuso tambin sobre la lengua de Oc.
El caso de Inglaterra fue algo original, pues hasta el siglo xv el trilinguismo
era lo habitual. Como consecuencia de la conquista normanda en 1066, el viejo
ingls hablado por los anglosajones se aadi al francs en la o.n dialectal del
anglonormando y, por supuesto, al latn. Mientras el ingls ganad i terreno a par
tir de las capas inferiores y adquira un carcter prenacional i Fdnardo I, 12721307, fue el primer rey de Inglaterra que lo habl), el francs se m antuvo hasta
el siglo xv como la lengua del poder, la lengua de los aristcrata-: y la lengua de
moda. Las grandes familias nobles enviaban a sus hijos a esima a Normandia
para que aprendieran un buen francs.
La unificacin del alemn fue aun ms difcil. La nocin misi an de alemn fue
tarda, y la palabra deutsch no apareci, y lo hizo tmidamente, sirio usta el siglo ix.
El mbito lingstico permaneci territorialmente fraccionado cu \ lemania entre
bajo-alemn, medio y alto-alemn, frisn y un pequeo enclave s- ovo eslavo.
La situacin poltica y tnica de la Pennsula Ibrica con
i igualmente a
una situacin particular, entre los principales dialectos o lengua- ligados a m e
nudo a la situacin poltica. Despus de la desaparicin del muza alie, mezcla de
dialectos cristianos y de rabe (mozrabe procede de la palabra na ni rab o mus
a 'rib significante que se arabiza, trmino aparecido en el siglo m. el castellano
en el siglo xm haba eliminado la mayora de otros dialectos de la Pennsula
como el leons y el gallego, si bien ste se mantuvo como lengua' entica dentro
del conjunto de la Pennsula, y slo dej subsistir al cataln y al pt >-tugus; la uni
ficacin se hizo en favor del castellano.
La situacin prcticamente general en toda Europa era el bilingismo, pre
rrogativa al principio de las capas superiores que saban ms o ninfos latn. Sin
embargo, cada vez ms la lite social y poltica tena que conoc : y utilizar las
lenguas vernculas.
En el siglo xm el francico unific los dialectos de Oil bajo la d le influencia
de la administracin real y de la Universidad de Pars, a pesar del carcter obli
gatorio del uso del latn. A decir verdad, ese latn universitario yo era ni el latn
clsico de la Antigedad ni el latn vulgar que segua hablndose en zonas dis
persas. Fue una lengua nueva, artificial, pero que ejerci un gran >apel en la uni
ficacin intelectual de Europa. Segn la expresin de Christiane Mohrmann, fue
la lengua tcnica del pensamiento abstracto.
Como ha observado con acierto Philippe Wolff, los Estatutos de Bolonia, de
1246, exigen que los candidatos al notariado demuestren su aptitud para leer
en lengua vulgar delante del pblico las actas redactadas por ello previamen
te en latn.
La situacin lingstica de Italia tal vez sea la ms vaga, hasta el punto que
muchos lingistas dudan en hablar de italiano en el siglo xm. A.rnediadbs del si

120

Naci Europa en la Edad M edia?

glo xm el franciscano Salimbene de Parma considera que el toscano y el lom


bardo son del todo lenguas al mismo nivel que el francs. A finales del siglo, el sa
ber lingstico estaba dominado por Dante. En su tratado De vulgari eloquentia,
escrito hacia 1303 (en latn!), distingua catorce grupos dialectales en Italia, y
rebajaba a una posicin inferior todos los dialectos, incluidos aquellos conside
rados como lenguas, as el romano, el milans, el sardo, el siciliano, el bolos, y
hasta el toscano. 1)ante recomienda una lengua vulgar que l llama el volgare illustre y que a su juicio trasciende todos los dialectos, pues recoge elementos de
unos y otros l es el verdadero padre del italiano en un pas cuya unificacin po
ltica no llego ; hasta el siglo xix, y cuya unificacin cultural est an lejos de
haber culminado.
Ciertamente a los hombres de la Edad Media no les pas por alto que el multilingismo supona un obstculo para la comunicacin en una Europa donde,
sobre todo en materia econmica, el latn ya no poda tener una funcin unificadora. Trabajaron entonces para simplificar el multilingismo, en especial segn
la construccin de Estados que iban a convertirse en naciones. El problema lin
gstico sigue siendo unos de los graves problemas, y de los ms difciles de re
solver, de la construccin europea actual; sin embargo, el ejemplo medieval de
muestra que un cierto multilingismo limitado puede funcionar muy bien en una
Europa comn; y que esta multiplicidad lingstica es, con mucho, preferible a
un monolingiiismo sin anclaje en una larga tradicin cultural y poltica, que se
ra el caso si el ingls llegara a convertirse en la lengua de Europa.
Si en el siglo xm el futuro de Europa adquira perfiles ms ntidos, en buena
medida era debido a la evolucin de las literaturas. Europa es un ramillete de g
neros y de obras literarias. Grandes obras literarias garantizaron o respaldaron el
xito de las lenguas nacionales.

G randes literaturas y obras m aestras


El francs se impuso a partir de finales del siglo xi con el gnero de las cancio
nes de gesta y la Chanson de Roland. Fue an muy influyente, sobre todo en las
traducciones e imitaciones en lengua germnica con los romn courtois que tuvo en
la figura de Chrtien de Troyes un gran artfice. La literatura artrica, que gira
en tomo al anglosajn Arturo, en parte hroe legendario, inspir la creacin de
un gnero llamado hasta el da de hoy a conocer un xito prodigioso en Europa, la
novela, con sus dos principales ramas, la novela histrica y la novela de amor, no
vela del individuo y de la pareja, a menudo dominada por un horizonte de muer
te. La Europa de Bros y Tnatos haba nacido.
A mediados del siglo xi el castellano se impuso con el Cantar de M o Cid,
el aventurero y noble cristiano que constituy en 1094, alrededor de Valencia, el
primer Estado cristiano en tierras de Islam. Fue un aventurero de la frontera,
servidor de los monarcas cristianos y musulmanes, y recibi el sobrenombre de
Cid, del rabe Sayyid, seor.

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xni)

121

D ifusin de la prosa
El siglo xiii conoci, en el terreno de la literatura, un acontecimiento que iba a
tener una gran influencia sobre el universo literario europeo hasta hoy. Las can
ciones de gesta se escriban en verso. Los poemas de la Edda son los primeros
monumentos literarios de Escandinavia; es una coleccin de treinta poemas mi
tolgicos y heroicos compuestos entre los siglos ix y xn en Escandinavia y pr-v
servados en un manuscrito islands del ltimo tercio del siglo xm.
El siglo xm sustituy la poesa original por la prosa como escritura literaria
principal. Se trataba de reemplazar los artificios de la rima por una escritura ver
dadera. As, la poesa corts fue trasladada a la prosa en el siglo xm, y la Edda lo
fue tambin por el gran escritor islands Snoori Sturluson (1179-1241).
En el siglo xm se desarroll tambin la literatura histrica. Sin embargo, la
historia no era en este siglo una materia de enseanza (hay que esperar al siglo
xix para que se le incluya en el programa de las escuelas y universidades) ni un
gnero histrico especfico. No obstante, la autoridad y el atractivo que suscitaba
el pasado y su consolidacin como valor ideolgico entretanto llegaban los dis
trados relatos de las crnicas de los siglos xiv y xv, abrieron un lugar impor
tante dentro de la literatura, si no a la historia, s, al menos, a la memoria.
Los gneros literarios que hoy clasificamos como gneros histricos fueron
en la Europa medieval, por una parte, las crnicas universales inauguradas en el
siglo iv con Eusebio de Cesrea, testigo de una globalizacin del saber en una Eu
ropa que ignoraba el continente americano y que saha muy poco sobre la mayor
parte de frica y de Asia. Junto a las crnicas universales, otro gnero se desa
rroll prodigiosamente; es el caso de la biografa que adopt la forma de las Vidas
de santos, es decir, de la hagiografa. Este gnero condujo en el siglo xm a una
suma hagiogrfica excepcional, la Leyenda dorada compuesta por Jacobo de Vo
rgine (Jacques de Vorgine), un dominico arzobispo de Gnova.
No obstante, despus de las crnicas dedicadas a la historia de un monaste
rio o de un obispado, en el siglo xm arraig la crnica real, obra al servicio de las
monarquas que se estaban convirtiendo entonces en Estados. El pasado con fre
cuencia mitificado se convirti en una de las bases del poder poltico. Haba na
cido una Europa poltica de la memoria y de la historia.
En Inglaterra, un cierto nmero de obras de xito de autores como Guiller
mo de Malmesbury (1095-1143) y sobre todo Godofredo de Montmouth (muerto
en 1155), autor de una Historia de los reyes de Bretaa, impusieron una visin his
trica que institua una continuidad entre reyes celtas, anglosajones y norman
dos. Contribuyeron especialmente en este sentido una serie de obras dominadas
por el personaje de Brut, el primer rey de Gran Bretaa segn Godofredo de Mont
mouth, quien vulgariz con el personaje de Arturo la idea de un origen troyano de
la monarqua inglesa. Una serie de crnicas tituladas Bruts en el siglo xm alcan
z un gran xito.
Paralelamente, en Francia se desarroll desde la Alta Edad Media un mito de
los orgenes troyanos de los francos. El mito fue especialmente explotado en fa
vor de los reyes capetos por los monjes de la abada real de Saint-Denis. En 1274,

122

Naci Europa en la Edad M edia?

el monje primado de Saint Denis ofreci al rey Felipe III una sntesis que le ha
ba encargado el padre de Felipe III, san Luis, y que se considera el punto de par
tida de las grandes crnicas de Francia. Se le llam romn de rois (romn hace
referencia aqu a la lengua en que fue escrita y no al gnero literario). Estas his
torias legendarias manifiestan un deseo europeo de vincularse, frente a los grie
gos de la Antigedad, a otro origen. Ya Virgilio en la Eneida deriv a los romanos
de los hroes troyanos que sobrevivieron a la guerra de Troya y se refugiaron en
Europa. Los italianos de la Edad Media recogieron esta tradicin. La Edad Me
dia enriqueci tambin este mito de los orgenes troyanos al hacer que los fugi
tivos troyanos residieran durante varios siglos, antes de acercarse a la Europa oc
cidental y meridional, en Europa central, en la zona de la antigua ciudad romana
de Aquincum (Budapest), un episodio del mito que explot en la Edad Media la
monarqua hngara.

4. El triunfo de los frailes mendicantes


El siglo xm de las ciudades, de los comerciantes, de las universidades y de las li
teraturas vernculas sufri tambin la accin de muy larga duracin europea, de
un nuevo tipo de religioso: las rdenes mendicantes; entre ellas, los principales
fueron los depredadores o dominicos y los menores o franciscanos. Esas rde
nes no estaban constituidas por monjes que vivan en la soledad colectiva de los
monasterios aislados, sino por regulares que vivan en comunidad en medio de
los hombres, en las ciudades. Formaron una nueva sociedad a travs de la prdica
y la prctica litrgica: un cristianismo nuevo con un inters mayor por los laicos
y que tuvo un rasgo dominante en su preocupacin por adaptar tanto a clrigos
como a laicos a la expansin de la cristiandad con una gran eficacia.
Los grandes problemas de la Iglesia eran el estado inacabado de la reforma
gregoriana, la rpida difusin de las herejas, la inadaptacin a una sociedad
donde la circulacin de dinero se aceleraba, donde la riqueza se estaba convir
tiendo en un valor, y donde la cultura monstica ligada a una sociedad rural ya
no era capaz de responder a las exigencias de los cristianos. La respuesta la die
ron algunas personalidades religiosas o laicas que crearon rdenes de un tipo dife
rente, pues no eran monsticas, y que el papado acept con mayor o menor di
ficultad. A estas rdenes se las llam rdenes mendicantes, porque lo que ms
llamaba la atencin de ellas era su prctica de la humildad y de la pobreza; a la
orden fundada por Francisco de Ass se la llam orden de menores. El xito de
tales rdenes se tradujo en su multiplicacin a principios de siglo xm. Sin em
bargo, el segundo concilio de Lyon, celebrado en 1274, slo permiti que sub- sistieran cuatro de ellas: los predicadores o dominicos, los menores o francisca
nos, los eremitas de san Agustn y los crmenes. El papado aadi a principios
del siglo XIV a los servitas de Mara, creada por un grupo de comerciantes peni
tentes florentinos, comprometidos en el servicio de un hospicio dedicado a la
Virgen, que haban abandonado la ciudad para llevar una vida comunitaria de re
tiro y de pobreza. Su xito qued circunscrito a Italia, especialmente a la Italia

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xm)

123

del norte. Volvieron con frecuencia a las ciudades, como por ejemplo a Roma,
donde recibieron la iglesia de Saint-Marcel, y privilegiaron la dedicacin a los
estudios frecuentando la Universidad de Pars. Pero la tradicin iiisloriogrfica
les deja fuera del grupo de las rdenes mendicantes.
Al superior prestigio de los dominicos y de los franciscanos contribuy de
forma poderosa la personalidad de sus fundadores. Domingo, n ido en Caleruega en Castilla hacia 1170, se convirti en cannigo del captu, Je Osma en
1196. En el transcurso de una misin atraves el Languedoc e, impresionado por
la importancia que en esta zona haban adquirido los herticos, decidi comba
tirlos en su propio terreno, viviendo en la pobreza y consagrndose a la predica
cin. Sus bases fueron Prouille y Fanjeaux entre Carcasona y Toulou.se. Reuni
en torno a l una fraternidad de clrigos y el grupo tuvo un xito - eficiente para
ser reconocido por el papa Inocencio III, en 1215. El cuarto con. li o de Letrn
prohibi aquel ao la creacin de nuevas rdenes pero, dado que . i upo de Do
mingo segua la regla de san Agustn, habitual en los medios cannicos, se le au
toriz a fomar una orden llamada por una bula pontificia de 1217. .orden de los
predicadores. Domingo envi a sus hermanos a distintos centros urbanos, incli
nndose por los ms importantes (los dominicos se instalaron en las grandes ciu
dades, al contrario que los franciscanos a los que atraan ms los centros urbanos
medios y pequeos), y en concreto Bolonia y Pars, pues queran que su prdica
tuviese fundamento en estudios serios. Hacia el final de su vida Domingo predi
c sobre todo en la Italia del norte y muri en el convento de Bolonia en 1221.
Fue canonizado en 1234.
Muy diferente es Francisco de Ass. Era hijo de un comercian, de paos de
la pequea ciudad de Ass tentado por la vida caballeresca. H aca 1206 decidi
renunciar de manera espectacular a esta vida y a la sucesin de sil padre que le
esperaba. Se despoj de todas sus ropas en la plaza pblica, denunci el dinero
y el comercio y llam a sus conciudadanos a vivir en la pobreza y al servicio de
Cristo. Junto con algunos compaeros fund un grupo itinerante .ornando como
lugares de referencia dos modestas iglesias de los alrededores de Ass, san Damiano y la Porcincula. Tras un difcil dilogo con el papa Inocencio III, Fran
cisco obtuvo el reconocimiento de su fraternidad, compuesta : la vez por cl
rigos y laicos, como una orden nueva a la que dio su regla despus de reescribirla
por exigencia del papa Honorio III, quien finalmente la aprobara en 1223, una
vez Francisco suprimi los pasajes ms provocadores acerca de la pobreza y de
la vida comunitaria. Antes de repasar de manera sinttica los inicios de la orden
franciscana que, al contrario de lo sucedido con los dominicos fueron muy agi
tados, destaquemos el carcter novedoso de ambas rdenes. El i a eo ms espec
tacular es sin lugar a dudas su implantacin en medio urbano, y I hecho de que
las ciudades sean los centros esenciales de doctrina y de actividad de domini
cos y franciscanos. Estos, no obstante, prolongan su actividad por los caminos,
convirtindolos en itinerantes, y con retiros en ermitas situadas en ias montaas.
Por otra parte, procuraban su subsistencia de una manera radica;. ente distinta
de la de los monjes, pues no eran propietarios ni disponan de tic. as ni de rentas.
Vivan de las limosnas, que podan consistir en dones que les permitan cons

124

Naci Europa en la Edad M edia?

truir, yendo con.ua las instrucciones de sus fundadores, iglesias cada vez ms
grandes sin abandonar cierta modestia en la decoracin. Las rdenes mendicantes
sitan verdaderamente a Cristo y el Evangelio en el centro no slo de su propia
devocin, sino tambin de la de los laicos. Francisco de Ass llevar esta aspira
cin al extren i - de la identificacin con Jess. En la soledad montaosa del mon
te Alverno c Italia central, recibi con la aparicin de un serafn, los estigmas
de Cristo, es decir la huella de las heridas que Cristo haba recibido en la cruz.
Las rdenes mendicantes ensean tambin a las poblaciones, especialmente ur
banas, nuevas prcticas religiosas gracias a una intensa prdica. Con ellos naci
una Europa de la palabra, del sermn que, laicizado, ser la Europa de la aren
ga, de la tribuna, del discurso militante.
Francisco estaba fascinado por la obra divina, la creacin entera, y as canta
la alabanza de esta creacin en el famoso Cntico del Hermano Sol, llamado
tambin C a n i a o de las criaturas, al que se ha considerado un origen del senti
m iento europeo de la naturaleza. Las rdenes m endicantes que se pusieron,
desde su creacin, al servicio de la Iglesia en su apostolado, no tardaran en ser
desviadas por el papado de su actividad pastoral original hacia misiones nuevas.
En su lucha contra los herticos, la Iglesia empuj a los mendicantes a ir ms all
de la predicacin, aun a riego de desnaturalizar su vocacin, hacia la Inquisicin.
El papado pronto retir la direccin de los tribunales de la Inquisicin a los obis
pos para confirsela a las rdenes mendicantes. Tambin la reputacin de las
rdenes mendicantes en la sociedad europea del siglo xm ofrece contrastes. De
un lado, sorj admirados, honrados y seguidos. En 1233, una campaa de pacifi
cacin de conflictos dentro de las ciudades de Italia del norte, el movimiento Ale
luya, conoci - durante un tiempo limitado un xito espectacular. De otro lado,
se les atacaba y eran objeto de una hostilidad que poda llegar al odio. Un caso
ejemplar es el del inquisidor dominico (san) Pedro Mrtir, un virulento inquisi
dor dominico del norte de Italia, asesinado en 1252 en el camino de Como a Mi
ln. Representado como un santo con un cuchillo clavado en su crneo, l pone
de manifiesto la distancia que lleg a establecerse entre la Iglesia y las rdenes
mendicantes, por una parte, y la mayora de fieles, por otra, en tomo a la Inqui
sicin.
Las dos rdenes se encontraron juntas frente a las encendidas crticas de los
seglares a propsito de la instruccin y del saber, sobre todo en la Universidad
de Pars, M aestros seglares, el principal de los cuales fue Guillermo de SaintAmour, poetas como Rutebeuf y Jean de Meung atacaron tenazmente a las rde
nes mendicantes. Primero acerca del principio mismo de la mendicidad y de la
pobreza. Se preguntaban si el hombre, incluido el religioso, no debe vivir del pro
ducto de sus manos en lugar de la limosna que le permite vivir en la ociosidad.
Veremos ms adelante que este sentimiento se nutra del nacimiento de una Eu
ropa del trabajo y una promocin de la idea misma del trabajo. Los hermanos
mendicantes son verdaderos mendicantes? No deberamos preferir a los ver
daderos pobres, es decir, a los que su condicin condena a la mendicidad? Al
acaparar funciones propias del clero seglar, la distribucin de los sacramentos o
la administracin de iglesias, actividades que conllevaban la percepcin del di-

I
La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo Xlll)

125

ero del culto en su provecho, algunos fieles sealaron lo que haba en ello de
contradictorio, aunque sobre todo una gran parte del clero secular se levant con
tra los mendicantes. Otro hecho que aliment el conflicto, lejos de apaciguarlo, fue
que desde mediados del siglo x i i i , el papado se inclin cada vez ms por elegir
a sus obispos entre los religiosos mendicantes difuminando as la distincin en
tre regulares y seglares.
En las universidades, y en particular en Pars, donde los mendicantes fueron
mal vistos desde el principio (los dominicos afirmaron de entrada su inters por
los estudios; y los franciscanos, a pesar de las reticencias de Francisco de Ass,
en relacin con una actividad que implicaba ms tarde la compra de libros) por
que durante la gran huelga de 1229-1231 aprovecharon la actitud de los maestros
seglares para obtener la creacin de ctedras a su favor. Entraron en el mundo
universitario como rompehuelgas, como esquiroles. El conflicto entre regula
res y seglares envenen la Universidad de Pars en varias ocasiones durante el si
glo x i i i . El papado intervino asumiendo en general la defensa de los mendican
tes, pero sus intervenciones agravaron ms de lo que apaciguaron la querella, en
la que Buenaventura y Toms de Aquino jugaron un papel eminente en defensa
de la legitimidad y el mrito de la pobreza voluntaria. El siglo xn fue por lo tanto,
con la aparicin de las rdenes mendicantes, un momento trascendental en la lar
ga historia de la pobreza en Europa que por desgracia an no ha acabado.
Otras disensiones, internas en esta ocasin, agitaron a la orden franciscana a
lo largo del siglo xm. En vida de san Francisco, una tendencia rigorista, ascti
ca, se haba opuesto a una tendencia al compromiso,con las necesidades de la
vida humana en sociedad. Francisco estuvo casi siempre del lado de los rigoris
tas, pero siempre se neg a desobedecer a la Iglesia y a la Santa Sede. En torno
a su figura y a su memoria se desarroll con frecuencia el conficto que agit a la
orden despus de su muerte. La primera ocasin de este conflicto fue la cons
truccin de la baslica de Ass por su sucesor, el muy discutido padre Elias, una
baslica cuyas dimensiones y esplendor parecan una refutacin de la espiritua
lidad de Francisco. El conflicto se mostr a continuacin esencialmente en los
textos de carcter biogrfico que le dedicaron. Y as naci lo que, a finales del si
glo xix, un gran bigrafo moderno de Francisco, el protestante Paul Sabatier lla
m la cuestin franciscana. Con Sabatier, esta cuestin naci, en concreto, del
acontecimiento que debi poner fin al problema en el siglo xm. En efecto, el ca
ptulo general de la orden decidi en 1260 que el ministro Buenaventura re
dactara una Vida oficial de san Francisco destinada a sustituir a todas las escri
tas anteriormente y, tomando una decisin inslita, el captulo orden que todas
las Vidas fuesen destruidas. Si aadimos a este acto las condenas emitidas en
Pars por el obispo Tempier, debemos por desgracia afirmar que el siglo XIII vio
nacer no solamente una Europa de la Inquisicin sino tambin una Europa de la
censura.

126

Naci Europa en la Edad M edia?


Una Europa de la caridad

Artesanos a travs de la doctrina de una Europa de la palabra, los mendicantes


son tambin los grandes actores de una Europa de la caridad, los antepasados de
una Europa de la seguridad social. El sistema se pone a punto en el siglo xm con
el nombre de obras de misericordia. Se fundan en un texto del Evangelio de
Matas 25, 35, segn el cual el Hijo del Hombre en el Juicio Final separar a los
hombres y dir a los situados a su derecha que van a entrar en el Reino de Dios
en recompensa por las buenas obras que le haban prodigado durante su vida te
rrestre. stas consistan en visitar a los enfermos, dar de beber al sediento, ali
mentar a los que pasan hambre, rescatar a los cautivos (en el siglo xm, se trataba
principalmente de prisioneros de los piratas musulmanes en el Mediterrneo),
vestir al desnudo, acoger a los extranjeros, y fundar servicios religiosos destina
dos a los difuntos. Los hermanos mendicantes fueron los ms activos en la pre
dicacin y en la prctica de estas obras de misericordia; al mismo tiempo, se
mostraron muy activos en el servicio en los hospitales cuyo nmero se multipli
c en el medio urbano. Una Europa de los hospitales haba nacido.

La tercera orden: entre clrigos y laicos


La ltima caracterstica de las rdenes mendicantes es el fruto de su inters por
los ciudadanos laicos. Se trata de la fundacin de las Terceras rdenes. Agrupa
ban en su seno a laicos dp.diversa condicin, aunque en realidad se trataba de
individuos ricos que sin abandonar a su familia ni dejar de ejercer su profesin
llevaban una vida tan prxima como era posible de la de los hermanos. En reali
dad, las rdenes mendicantes implicaban, obedeciendo a la voluntad de sus fun
dadores, tres rdenes: una orden masculina, una orden femenina (las clarisas para
los franciscanos, las dominicas para los dominicos) y una Tercera Orden que ex
tiende considerablemente su influencia en la sociedad urbana. Es efectivamente
el conjunto de esta sociedad la que queda enmarcada por estas tres rdenes. No
obstante, las rdenes mendicantes siguieron dominadas por la primera orden, la
de los hermanos, de los hombres y por el papado. Y esta orden no escap a la clericalizacin y, tal y como ha demostrado a propsito de los franciscanos el padre
Desbonennet, las rdenes mendicantes evolucionaron muy pronto de la intui
cin a la institucin. A pesar de los progresos de los laicos como miembros de
la Iglesia, el siglo xm fracasara en la construccin de una Europa de los laicos.

L a Europa gtica
El siglo xm fue un gran perodo de floracin artstica, especialmente en el terre
no arquitectnico. El arte y, de modo particular, la arquitectura, ha sido una de
las grandes manifestaciones y uno de los grandes cimientos de la unidad euro
pea. A pesar de los rasgos en comn, las literaturas permanecan alejadas entre

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xm)

127

s por la diversidad de lenguas; el lenguaje del arte fue casi nico. Ya el arte ro
mnico marcaba, como su nombre indica, un cierto retorno al arte romnico an
tiguo que se haba difundido por gran parte de Europa, aunque con importantes
particularidades segn los pueblos y las regiones. El arte gtico, tambin llama
do arte francs, sumergi a toda la Europa cristiana, a partir de la Francia del nor
te y, ms concretamente, de esa regin a la que en el siglo xm se llamaba Francia
propiamente dicho, y ms tarde Ile-de-France. Este arte nuevo, muy asunto del ro
mnico, responde a la vez al gran desarrollo demogrfico que reclama iglesias
ms grandes, y a una profunda transformacin del gusto. Adems 'de las mayo
res dimensiones, el gtico se distingui por la atraccin de la verticalidad, de la
luz, e incluso del color. Las ciudades importantes, pues era un ai t mucho ms
urbano que el arte romnico, rivalizaron en audacia y en belleza en la construccin
de edificios gticos que se reflej sobre todo en las catedrales. Ge rges Duby lo
llam el tiempo de las catedrales. Naci as, una Europa del gigantismo y de
la desmesura. Siempre ms alto: sa pareca ser la consigna imperante entre los
arquitectos gticos. Despus de una primera generacin de ca1 dra.es entre 1140
y 1190, marcada por las catedrales de Sens, Noyon y Lan, el siglo xm fue el
gran siglo de las catedrales, empezando por Notre-Darne de Pars. 1.a bsqueda
frentica de la longitud y de la altura se manifest de modo extraordinario en la
catedral de Amiens, construida entre 1220 y 1270, es decir prcticamente duran
te todo el reinado de san Luis, quien pronunci en ella, en el coro ya terminado
en 1256, su famoso Discurso de Amiens, sentencia arbitral erar. < vy de Ingla
terra y sus barones. Amiens tena una longitud de 145 metros, ron una altura de
42,50 metros. El punto final se alcanz y rebas en el coro de B aii\ ais, que ele
vndose hasta los 47 metros de altura en 1272, se hundi en 124N.
Una espiritualidad de la luz presidi la construccin de lo altos ventanales
de las iglesias gticas. La teora qued expresada en el siglo xti por el abad de
Saint-Denis, Suger, quien inici la reconstruccin de la iglesia \!c At abada se
gn los nuevos principios teolgicos-estticos. Al contrario de los \:itrales rom
nicos, en gneral blancos o en grisalla, los vitrales gticos conocieron la floracin
del color ligado al desarrollo de la cultura de las plantas tintreas cmo el glasto
o hierba pastel, y a los avances en la tcnica de los tintes. Los colores de los vitra
les se aadan a la policroma de las esculturas, segn las record Hrlande-Brandebourg en su obra Cuando las catedrales estaban pintadas. La arquitectura gtica
iba acompaada de una floracin de la escultura esencialmente en la ornamenta
cin de las catedrales. El desarrollo de los prticos esculpidos de las catedrales
ofreci un espacio espectacular a las esculturas, y en partcula! a las representa
ciones del Juicio Final cuya visin equilibraba, por el temor tanto como por la
esperanza, el impulso vertical y el resplandor luminoso.
La Europa del vitral coloreado qued ilustrada de forma sobresaliente por la
catedral de Chartres y sus famosos azules. Las grandes catedrales francesas fue
ron a menudo imitadas en el extranjero, ya sea a partir del tipo le tres naves, el
ms frecuente, ya sea a partir del tipo de cinco naves, como B.ourges. Las co
pias ms hermosas se levantaron en Espaa, sobre todo en Burgos, pet o tambin
en Toledo y en Len. En Inglaterra se difundi un gtico particular'a partir de

128

Naci Europa en la Edad M edia?

Normanda y fue una de las primeras expresiones de lo que en los siglos xiv y xv
se llamar gtico flamgero. En Italia, el arte gtico se vio encajonado entre el
arte romnico persistente y el arte precoz del Renacimiento. El gtico se difundi
sobre todo, si bien de forma limitada, gracias las rdenes mendicantes, como en
Ass. En el mbiq germnico y sobre todo hansetico, hubo un tipo particular de
iglesias gticas, bajo influencia de los comerciantes, que se edific alrededor
de una nica nave alargada, las iglesias-halles. Recientemente, Roland Recht desta
caba la larga tradicin del gtico en Europa hasta hoy: Si miramos con atencin
algunas realizaciones eminentes del siglo xx, constatamos que a menudo prolon
gan, enriquecen y actualizan un conjunto de adquisiciones realizadas entre 1140
y 1350 en el noroeste de Europa. A ellas los Poelzig, los Bruno Tant, los Mies van
der Rohe, los Gropius, los Niemeyer, los Gaud pero tambin los Nervi, los Gaudin y los Gehrv. etc., deben una gran parte de su cultura arquitectnica. Al eman
ciparse del ideal clsico, la arquitectura del movimiento moderno se dot simul
tneamente de la posibilidad de inspirarse en lo que este ideal haba impedido: la
redefinicin esttica y esttica de la pared, la disposicin de estructuras autopor
tantes, la prefabri racin de elementos estandarizados y, sin duda por encima de
todo, una clara legibilidad de la funcin a travs de la forma.3 Una excursin por
las diferentes formas del arte gtico nos llevara demasiado lejos. Pero no debe
mos olvidar que Ja Europa gtica del siglo xm no era solamente una Europa de la
arquitectura sino tambin de la escultura, desde los prticos de las catedrales a los
pulpitos esculpidos de Pisa y a las estatuas de los ngeles, de vrgenes y prince
sas, y tambin de la pintura, desde los frescos hasta las miniaturas. El siglo xm
gtico enriqueci de forma maravillosa a Europa con imgenes.

La Europa corts
En el siglo xm tambin se consolid una Europa de los buenos modales a los que
historiadores y socilogos modernos han puesto el nombre de civilizacin, mien
tras los cristianos del siglo xm hablaban de cortesa. Ms tarde, las palabras ur
banidad y educa an que remiten a un espacio urbano se utilizarn tambin para
designar este refinamiento de los sentimientos y comportamientos. El primer es
tudio de conjunto de este movimiento lo ofreci en 1939 el socilogo alemn
Norbert Elias, en su obra innovadora Uberden Prozess der Zivilisation.4 Los hom
bres de la Edad Media designaban esta evolucin con el nombre de cortesa. La
etimologa mi'una muestra que este movimiento, que data de la Edad Media y
ms en concreto del siglo xm, tena dos orgenes sociales, la corte y la ciudad.
Hubo por lo tanto una convergencia involuntaria de las costumbres nobles y de
las costumbres burguesas para crear en los siglos xii y xm manuales de cortesa en
latn o en lengua vulgar entre los que podemos citar en Inglaterra el Liber Urbani,
3.
4.

L eccin inaugural en el C o ll g e de France, m arzo de 2 0 0 2 , p. 30.


Tradm i in francesa, /.o C iv ilisa tio n d e s m o eu rs, C alm ann-L vy, P a n s, 1973. (Trad. cast.,

E l P ro ce so d e la civiliza ci n , FC E. M x ico , D . F., 1993.)

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo XIII)

129

\
y el Facetus, en alemn Der Walche Gast (El husped Welche) de Thomasin de
Zerklaere, el Poema de Tannhauser, y el Tratado de cortesas del pedagogo milans Bonvesin de la Riva. Los consejos de buenas maneras que se daban en es
tas obras hacan referencia sobre todo a las maneras en la mesa, a las funciones
naturales, a las relaciones sexuales y la lucha contra la agresividad. En Bonvesin,
por ejemplo, leemos:
No hay que beber nunca de la sopera,
sino utilizar una cuchara, es ms conveniente.
El que se inclina sobre la sopera
y, de mala manera, deja caer su baba,
como un cerdo, hara mejor en reunirse
con los otros animales.
El tenedor, trado en tiempos tempranos desde Bizancio a Venecia, sin ningn
xito, se difundi de manera lenta a partir de los siglos xiv y xv.
Toda esta literatura condujo al clebre tratado de Erasmo, escrito en latn y
traducido a varias lenguas vulgares, De civilitate morum puerilium (De la civilidad
de las costumbres de los nios), que goz d e un gran xito en el siglo XVI. La Eu
ropa de las buenas costumbres naci en el siglo xm.5

La prom ocin am bigua del trabajo


En el siglo xm tambin se consolid un cambio importante de mentalidades y
comportamientos en un terreno esencial de la actividad humana donde la tra
dicin medieval sigue siendo perceptible an hoy: el trabajo. El trabajo tena en
la Alta Edad M edia un estatuto ambiguo; constitua un problem a sobre todo
en el mundo monstico. Las reglas monsticas, empezando por la de san Benito,
forzaban a los monjes a una doble obligacin en cuanto al trabajo: un trabajo in
telectual de copia de manuscritos y un trabajo econmico en la agricultura de
subsistencia. Esta obligacin del trabajo era para los monjes un acto de peniten
cia. El libro del Gnesis deca que Dios castig el pecado original de Adn y Eva
condenndolos a trabajar. Como penitencia, el trabajo monstico era tambin
rescate, y fue as como surgi una nocin apreciativa del trabajo. Dado el prestigio
del monje en la sociedad de la Alta Edad Media, el que los hombres ms presti
giosos de dicha sociedad, los monjes, trabajasen, confiri de forma algo contra
dictoria valor positivo al trabajo. La valoracin de este trabajo se aceler en los
siglos xi y xm. Los progresos tecnolgicos del trabajo rural, el desarrollo del tra
bajo artesanal en las ciudades, la bsqueda de la riqueza y de un estatuto social
elevado gracias al trabajo repercutieron sobre la imagen de ste. Hemos visto que
a los comerciantes y a los universitarios se les legitimaba por su trabajo. Los her

5.
U n antepasado de los tratados de buenas maneras m ed ievales, el d istich a C a n to n is, d el s i
g lo ni, en verso, fue objeto d e co p ia s de m anuscritos en la Edad M edia.

130

Naci Europa en la Edad M edia?

manos de las rdenes mendicantes fueron criticados por su negativa a trabajar,


pero se defendieron reclamando para su apostolado la consideracin de una for
ma de trabajo. Las clases sociales que mostraban su superioridad mediante su
abstencin de trabajar ociosidad de los contemplativos y clrigos, ociosidad
de los guerreros, de los caballeros y de los nobles se vean derrotados ahora
por la promocin del trabajo dentro de la sociedad y en la espiritualidad. La ac
tividad guerrera se present como trabajo til para la proteccin de los dbiles.
El apostolado de los clrigos fue, antes incluso de la autodefensa de los mendi
cantes, reconocido y loado. Todo el mundo de la cortesa y de la caballera se vea
amenazado por esta revalorizacin del trabajo. Se cre entonces un adagio: La
bor supera proeza. La imagen del trabajo continuaba, sin embargo, resintindo
se de graves debilidades. No hay palabra para designarlo; por lo tanto, el concep
to de trabajo no exista. De un lado, labor se refera sobre todo a un esfuerzo (de
l se derivara sin embargo laborar y el ingls labor). De otro, opera design el
producto de ese trabajo, la obra (de donde sali obrero). No obstante, subsisti
una oposicin que lleg incluso a reforzarse, la que exista entre el trabajo ma
nual ms despreciado que nunca y las dems formas honorables y honradas de
trabajo. El poeta Rutebeuf reivindic con orgullo:
No soy obrero de las manos.
As naci una Europa de la ambigedad del trabajo delimitado entre la dignidad
y la indignidad del trabajo. Contribuy tambin a esta ambigedad el hecho de
que la sociedad, y en particular la Iglesia, los ricos y poderosos, pareca elo
giar el trabajo esencialmente para mantener a los trabajadores en la esclavitud de
sus empleadores. Es un debate todava vivo y las transformaciones fundamenta
les del trabajo dentro de nuestra sociedad constituyen uno de los grandes virajes
que tienen lugar en las sociedades llamadas avanzadas.

Europa, los m ongoles y el Este


El siglo xm arraig una evolucin esencial para el problema de la formacin de
Europa. Como la mayora de veces, se esboz una identidad europea frente a
los enemigos u otros; stos fueron los persas en la Antigedad, luego los br
baros y los paganos y por ltimo los musulmanes. Los mongoles aportaron el l
timo toque a este proceso de identidad en el siglo xm. La invasin mongol de 1241
que avanz hacia el oeste hasta Silesia, pero se repleg luego hacia el este, sus
cit un desequilibrio mental, un miedo pnico entre los cristianos. El rey de Fran
cia, san Luis, considera la muerte como mrtir, y durante su cruzada en Oriente
no dejar de preocuparse, unas veces de forma negativa y otras positiva, por esos
extraos mongoles que podan ser o terribles enemigos, o bien aliados contra el
islam. El miedo a los mongoles aliment un cambio en las mentalidades ya im
portante, y con ello el abandono de las cruzadas. El inters cada vez mayor de
los cristianos por sus tierras, sus bienes y sus negocios de Occidente hizo vacilar

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades i - yfo xm)

131

el impulso hacia la cruzada. La amenaza mongol ciment es desinters por


Tierra Santa.
En la lenta construccin de fronteras todava encarnadas por zonas territo
riales, antes que por lneas fijadas ms tarde por los Estados, una nueva y decisiva
frontera de la Europa cristiana apareci en la Europa de! Este. Los primeros pa
ses cristianos que impusieron esta nueva visin fueron Hungra y luego Polonia.
Los dos pases se presentaron como los diques de contencin de la cristiandad
contra los brbaros paganos. Mongoles en primera fila, pero tambin cumanos en
Hungra, prusianos y lituanos en Polonia. La ms ntida expesle esta nueva
situacin y de estas nuevas concepciones fue una carta dirigida
pa por el rey
de Hungra, Bela IV, entre 1247 y 1254. El soberano declaraba n ella que los
trtaros, nombre con que tradicionalmente se designaba a los mongoles, se pre
paraban con denuedo para dirigir en breve plazo su innumerable ejrcito con
tra toda Europa, contra totam Europam; y el rey de Hungra aada: Si, a Dios
no plazca, el imperio de Constantinopla y las regiones cristiana-.
ultramar es
tuviesen perdidos no sera, sin embargo, una prdida tan grande pin a los habitan
tes de Europa como si los trtaros ocupasen nuestro reino. Cor, mayor claridad
aun, con motivo del segundo concilio de Lyon en 1274, el obispo de Olomuc en
Moravia afirm que la cruzada desviaba a los cristianos de la verdadera fronte
ra contra los paganos y los infieles, a los que situaba sobre el 'Danubio como
Bela IV. Este concepto poltico-geogrfico de Europa, que ignoraba los Crpatos
y con mayor motivo el Ural como fronteras de Europa, ms que una identificacin
entre Europa y cristiandad reflejaba un nuevo concepto territoii.il de Europa.
Es una Europa nueva. El resultado del gran desarrollo que la cristiandad
experiment desde el siglo xi hasta aproximadamente mediados del -agio xm. Creo
advertir entre mediados del siglo xn y mediados del xm, fecha
y aproximativas, pues los grandes movimientos de la historia rara vez pueden fecharse con
precisin, una profunda mutacin en un conjunto fundamental di: valores en la
sociedad cristiana europea. Ese giro decisivo resulta, me par
la toma de
conciencia por una parte importante de los hombres y mujeres
este perodo,
de este gran desarrollo de la cristiandad y de sus principales co-n yeuencias. El
desarrollo en cuestin se manifest, como hemos visto, con muy, - o menor in
tensidad y con ciertos desfases cronolgicos segn los lugaie . medios en el
conjunto de los mbitos que constituyen la vida de las sociedades tecnolgico,
econmico, social, intelectual, artstico, religioso y poltico; esos Vult >res afectan a
dichos mbitos, en una interaccin compleja, de modo que un mbito determi
nado poda, en el curso de esta mutacin comn, desempear un, papel ms im
portante como acelerador. Lo constituir tanto el empuje urbariw uno la revo
lucin agrcola, el desarrollo demogrfico como la aparicin de la metodologa
escolstica, y de las rdenes mendicantes, tanto el nacimiento .del'. Estado como
las transformaciones del campesinado, tanto la aparicin de nue\ as categoras
sociales urbanas como los burgueses, siempre interactuando.

132

Naci) Europa en la Edad M edia?


Los

valores del Cielo descienden sobre la Tierra

Defin este perodo de toma de conciencia, de gran desarrollo de la Edad Media


central, y de la mutacin de valores, como el tiempo en que los valores del Cielo
descendieron a la Tierra. Creo, en efecto, que entre las posibles soluciones cultu
rales capaces de responder al desafio que el gran desarrollo le planteaba a los va
lores tradicionales de la Alta Edad Media, la cristiandad latina, sin eliminar por
completo la doctrina del desprecio del mundo (contemtus mundi) que sobrevivi
mucho tiempo, eligi la conversin al mundo terrestre dentro de unos lmites
compatibles con Ia fe cristiana. Un primer signo de la mutacin de valores fue que
las novedades que arraigaron dentro del gran desarrollo no pudieron hacerlo sino
camuflndose tras el respeto a la tradicin antigua, pagana o cristiana. Recuerdo
la frase emblemtica de Bemard de Chartres: Somos enanos subidos a hombros
de gigantes. 1 a primera mutacin de valores en el siglo xm fue el abandono de
la tradicional condena de toda novedad. La Vida de santo Domingo, por ejemplo,
en la primera mitad del siglo xm, exalt en Domingo al hombre nuevo, y su or
den, los predicadores, como una orden nueva. Es cierto que los hombres de la
Alta Edad Media trabajaban, luchaban por la vida terrestre, por el poder terrestre,
pero los valores en nombre de los cuales vivan o luchaban eran valores sobrena
turales: Dios, la C iudad de Dios, el Paraso, la Eternidad, el desprecio del mundo,
la conversin, el ejemplo del hombre Job, aniquilado ante la voluntad de Dios.
El horizonte cultural ideolgico y existencial de los hombres era el Cielo.
Los h o m b r e s a partir de siglo xm siguen siendo cristianos profundamente
preocupados pe, su salvacin. Pero a partir de entonces esa salvacin se consi
gue a travs de una doble inversin sobre la Tierra y sobre el Cielo. Se da a la vez
una emergencia de valores terrestres legtimos y salvadores, como la transfor
macin del trabajo de valores negativos de penitencias en valores positivos de co
laboracin con la obra creadora de Dios, el descenso de valores del Cielo sobre
la Tierra. La innovacin, el progreso tcnico e intelectual, ya no son pecados;
la alegra y la belleza del Paraso pueden recibir un inicio de realizacin sobre la
tierra. El hombre, recordemos que fue hecho a imagen y semejanza de Dios, pue
de crear sobre la tierra las condiciones no solamente negativas sino positivas de
la salvacin. Se subraya que Adn y Eva fueron salvados del infierno por Jess
en su descenv) a Jos limbos; la Historia no es ya un declive hacia el final del mun
do, sino un ascenso hacia el cumplimiento de los tiempos. El joaquinismo que
slo inspira un sentimiento milenarista a una minora, insufla a una mayora un
sentido positiv >de la Historia. Entre esos nuevos valores podemos citar, junto a
las antiguas autoridades intelectuales, los authentica\ aparecen las nuevas auto
ridades de los maestros universitarios, los magistralia. En el terreno econmico
surge la idea no de progreso, que no se desarrollar hasta finales del siglo xvn,
sino de crecimiento. La intensificacin del uso del molino, el desarrollo de esas
aplicaciones (molino de hierro, de agua, de cerveza, de batn, etc.), la sustitucin
del oficio de tejer vertical por el oficio de tejer horizontal, el invento en el siglo xm
del sistema de i rbol de levas que transforma un movimiento continuo en movi
miento alternativo, propician la aparicin de un nuevo valor, la productividad.

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xm )

133

s Como un man celeste, la abundancia desciende del Cielo sobre la Tierra. En el


terreno agrcola, la lenta sustitucin, all donde la tierra, el clima y la organiza
cin agraria lo permiten, de la rotacin trianual por la rotacin bianual, aumenta
alrededor de un sexto la superficie cultivada de los terrenos y permite una diver
sificacin estacional de los cultivos (trigo de primavera y trigo de otoo, culturas
llamadas ocultas). As aparecen los valores de crecimiento y de rendimien
to. La ciencia agrcola se convierte, como sucedi a finales de la Antigedad, en
un saber digno de la redaccin de manuales. Es ste el caso del manual de Housebondrie de Walter de Hemley, el Ruralium commodorum opus, de Pietro de
Crescenzi, que el rey de Francia Carlos V hizo traducir al francs a mediados
del siglo xiv. No hay por qu exagerar esas transformaciones, aunque son un sig
no de conversin al mundo. La nocin de provecho vergonzoso (turpe lucrum),
que se opona al desarrollo de los beneficios y a los cargos con inters, se evi
taba cada vez ms gracias a la casustica econmica, en la que se distinguen las
rdenes mendicantes que, como hemos visto, legitiman progresivamente las acti
vidades del comerciante, quien pone al alcance de una parte creciente de la huma
nidad los bienes que el Cielo confi en principio a slo una parte de ellos en una
porcin de la Tierra. La difusin de los nuevos valores se realiza a menudo a tra
vs de un llamamiento mayor a la razn y al clculo (que es la misma palabra en
latn, ratio). La racionalizacin de las explotaciones rurales y de la recaudacin
de los ingresos conduce a la empresa extraordinaria, muy avanzada para su tiem
po, del nuevo rey de Inglaterra, el normando Guillermo el Conquistador, que hizo
establecer en 1085 un inventario completo de los dominios de la Corona y de sus
ingresos. El nombre familiar que se le asign y que permanece en la historia es
Domesday Book, libro del Juicio Final. No haba mejor modo de expresar la idea
que he avanzado sobre una transferencia desde el Cielo hasta la Tierra. El conde
de Flandes, dentro de la misma corriente de ideas, hizo elaborar en 1187 un do
cumento con una estimacin transcrita en cifras de sus ingresos, el Gran Infor
me de Flandes. Felipe Augusto de Francia (1185-1223) pidi que se estableciera
regularmente el estado de ingresos de su dominio real, y se conserva un fragmen
to del mismo relativo a 1202-1203. Aunque la realidad sea ms modesta, pode
mos afirmar que naci una Europa del presupuesto. Al mismo tiempo, como ha
dem ostrado muy bien A lexander Murray, una verdadera mana aritmtica
se apodera de los hombres occidentales hacia 1200. Todo se contabiliza, inclui
do los aos de purgatorio, y Jacques Chiffoleau lo ha resumido expresivamente
como contabilidad del ms all.
Lo cierto es que los hombres y mujeres del siglo xm, los clrigos, pero tam
bin los laicos, han invadido el dominio de Dios. La voluntad de dominar mejor
el tiempo de la vida cotidiana propici el nacimiento a finales del siglo x iii , en
toda Europa, del reloj mecnico. Las universidades hicieron bajar hasta sus c
tedras una parte del saber cuya distribucin se reservaba Dios. El conocimiento
de Dios y del ms all se convierte en un saber humano; Abelardo inventa la pa
labra teologa en el siglo xn, y el padre Chenu demuestra de qu modo la teolo
ga se convierte en el siglo xm en una ciencia. Por ltimo, con el nacimiento a fi
nales del siglo x ii del Purgatorio, la Iglesia y los hombres pueden sustraerle a

134

Naci Europa en la Edad M edia?

Dios una parte de su poder sobre los muertos instituyendo un sistema de entrega
de las almas del Purgatorio gracias a los sufragios de los seres humanos pre
sentados a Dios. El utillaje intelectual y mental de los hombres evoluciona, se pro
duce un progreso del dominio gracias al desarrollo de los instrumentos del saber.
El libro se convierte en manual, y no solamente en objeto de devocin y de arte.
La escritura invade el mundo de los comerciantes y de los juristas; es objeto de
estudio en las escuelas, y de ese modo se desacraliza o, mejor dicho, inscribe en
la tierra su poder celestial. El cuerpo es objeto de cuidado personal pero tambin
de represin. El papa Bonifacio VII prohbe a finales del siglo xm el despedaza
miento de los cadveres, algo que todava lleg a padecer el cuerpo de san Luis en
1270. La glotonera, que durante mucho tiempo fue considerada un pecado gra
ve ntimamente ligado a la lujuria, se legitim con el progreso del refinamiento
alimentario y culinario. El ms antiguo manual de cocina medieval que se cono
ce, segn la historiadora polaca Mara Dembinska, fue escrito al parecer en el ao
1200 por un arzobispo dans, Absaln, quien tena probablemente un cocinero
francs. A finales de siglo xm, naca una Europa de la gastronoma.
Por influencia del rigorismo monstico, la risa estaba severamente condena
da en la Alta Edad Media pero, a principios del siglo xm, se convirti en una de
las caractersticas de la espiritualidad de Francisco de Ass y de los primeros
franciscanos. De manera general, a partir de ahora exista una cierta tendencia a
retrasar al mximo la partida de los cuerpos humanos hacia la espera del Juicio
Final. Agostino Paravicini Bagliani revel el apasionado inters del franciscano
Roger Bacon y de la curia pontificia en el siglo xm en la esperanza de aumentar
la duracin de la vida humana terrestre. El conocimiento del mundo se convirti
entonces en el objeto de investigaciones de una cartografa ms concreta que los
mapas de la Alta Edad Media, escasamente preocupada por las precisiones cien
tficas. Mientras que a mediados del siglo Xil el obispo Otn de Freising, to de
Federico Barbarroja, estim que la cristianizacin de la tierra estaba acabada y
que la Ciudad de Dios estaba llevando al fin de la historia, bajo la presin de las
construcciones monrquicas en Inglaterra y en Francia, de la Reconquista espa
ola y de los grandes concilios romanos, y bajo la influencia que conviene re
cordar, de las ideas joaquinistas, Europa recuper el sentido de la Historia.
Por ltimo, en los siglos xil y xm, se constituyeron dos tipos de ideal huma
no que apuntaban a lograr un triunfo esencialmente terrestre aun cuando deba
ser tambin una preparacin para la salvacin. El primero fue la cortesa, ins
pirada por las maneras de corte y difundidas entre las clases nobles y caballerescas
y que se convirti en el siglo xii, como ya se ha visto, en sinnimo de educacin
e incluso de civilizacin en el sentido moderno.
El otro ideal fue el de la prud'homie. Es un ideal de sabidura, de moderacin,
la alianza entre el valor y la modestia, la proeza y la razn. Es un ideal tambin
esencialmente laico. Ambos ideales se encarnan en las dos principales figuras de
uno de los libros de ms xito de los siglos xil y xm, la Cancin de Roldn. Roldn es preux, valiente, y Oliveros es sabio. Y el rey de Francia, Luis IX, es a la
vez valiente y santo. La salvacin desde entonces se adquiere tanto en la Tierra
como en el Cielo.

La hermosa Europa de las ciudades y de las universidades (siglo xm )

135

Para acabar, sin renegar de los ideales colectivos c o m o la | i te n e n c ia a un


linaje, a cofradas, o a las corporaciones, los hombres y m ujeres- d el s ig lo xiii se
esforzaron, al menos lo hizo una minora de ellos, en p ro m o v er al in d iv id u o . Al
final de su camino terrestre el purgatorio es un ms all in d iv id u a ! a n te s del ms
all colectivo del Juicio Final. Michel Zink ha sabido cap tar do -..u manera el
yo entra en la literatura, la subjetividad literaria triunfa en la Europa del si
glo xm.

' V, :

...

V.

CAPTULO

SEIS

Otoo de la Edad Media


o primavera de los nuevos tiempos?

e r e sc a ta d o e l t t u l o d e u n l ib r o su g e st iv o de Philippe Wolf (1986),


que a su vez se hace eco de un famoso libro del historiador holands Johann
Huizinga, El otoo de la Edad Media. El perodo comprendido entre los siglos xiv
y xv, tradicionalmente considerado como final de la Edad Media, aparece des
crito en general como una poca de crisis en la relativa estabilidad y en la relati
va prosperidad que arraigaron en Europa en el siglo xm. Guy Boys propona re
cientemente una revisin de dicha concepcin y un anlisis ms positivo de lo
que no sera, segn l, nada ms que una crisis pasajera del feudalismo. Dado que
su demostracin se sita esencialmente en Normandi esta localizacin dismi
nuye la trascendencia de su hiptesis. Yo pienso, por otra parte, como la mayora
de medievalistas lo hacen, que las pruebas sufridas en los siglos xiv y xv son a la
vez, antes de un nuevo renacimiento que ser el gran Renacimiento, una crisis de
las estructuras y del crecimiento del conjunto de la sociedad europea y la apari
cin catastrfica de nuevas desgracias. Los hombres y mujeres del siglo xiv, do
minados con suma frecuencia por visiones apocalpticas cadas tambin del
Cielo sobre la Tierra, a menudo resumieron las catstrofes a las que tuvieron que
enfrentarse con la imagen de los tres caballeros del Apocalipsis: el hambre, la
guerra y la epidemia. Ninguno de estos fenmenos era ignorado en fases prece
dentes de la Edad Media, pero es cierto que tanto por su intensidad como por de
terminados aspectos novedosos suscitaban una impresin de desconocidos.

El hambre y la guerra
El hambre fue especialmente temible pues los historiadores del clima, como Emmanuel Le Roy Ladurie y Pierre Alexandre, diagnosticaron un empeoramiento
de las condiciones climticas, en particular en Europa del norte, debido a un pro
longado enfriamiento y a grandes oleadas de lluvias repetidas que llev al retor
no en los aos de 1315 a 1322 de una gran hambruna de carcter inslito.
En la Edad Media, la guerra haba sido siempre un fenmeno ms o menos
endmico, pero la accin de la Iglesia y de prncipes como san Luis en favor de

138

Naci Europa en la Edad M edia?

la paz, la bsqueda de unas condiciones favorables para la prosperidad, la con


dena a travs del desarrollo de las monarquas de las guerras feudales privadas
se tradujo en un retroceso del fenmeno guerrero. Aunque en el siglo Xiv se
produjo un retorno casi generalizado de la guerra, lo que ms impresion a los
contemporneos es que el hecho militar adquiriese nuevas formas. La lenta for
macin de los Estados nacionales, primero favorables a la paz impuesta a las
querellas feudales, hizo nacer paulatinamente formas nacionales de guerra. El
ejemplo de la interminable guerra de los Cien Aos, que renov de una manera
moderna las viejas hostilidades franco-inglesas de los siglos xn y xm, es un buen
caso de lo que digo. Los espectaculares aunque lentos avances tecnolgicos tam
bin contribuyeron a convertir la guerra en un fenmeno nuevo. El ms visible
de dichos avances fue la invencin del can y de la plvora de can; pero tam
bin las tcnicas de asedio se perfeccionaron y este conjunto de cambios condu
cira a la lenta desaparicin del castillo fortaleza en favor de dos tipos de resi
dencias nobles en el campo: el castillo aristocrtico, esencialmente residencia y
lugar de ostentacin y disfrute, y la fortaleza, a menudo real o principesca, des
tinada a resistir la agresin de los caones. Adems, la guerra se diluy y se pro
fesionaliz. La crisis econmica y social multiplic el nmero de vagabundos
que, si encontraban un jefe, formaban bandas armadas cuyos actos de pillaje y
destruccin eran mucho peores que los provocados por los ejrcitos ms regula
res. En Italia, algunos jefes de guerra, a menudo prestigiosos, alquilaron sus ser
vicios a las ciudades y Estados, y a veces se convirtieron ellos mismos en jefes
polticos. Eran los condottiere. Por ltimo, las monarquas, en particular la fran
cesa, reclutaron soldados de-forma permanente, a los que se pagaba con regula
ridad unos sueldos en condicin de mercenarios, y de manera ms permanente y
estructurada que en el pasado, se pusieron al servicio de los prncipes y de las ciu
dades. Hubo un pueblo que se distingui en esta funcin, los suizos.
William Chester Jordan ha realizado un brillante anlisis de la gran hambru
na de los inicios del siglo xiv. Ha mostrado de qu manera esa calamidad fue
considerada como inslita entre los hombres vivos; cmo las causas naturales,
humanas y divinas, se combinaban a ojos de los hombres y mujeres de aquellos
tiempos para engendrar la hambruna. El clim a y las lluvias, la guerra, la ira de
Dios son las causas que los contemporneos perciban. El resultado fue una ca
da brutal de las cosechas de cereales y devastaciones epizoticas. Los precios su
bieron, multiplicando la cantidad y miseria de los pobres, sin que el alza todava
limitada del sector de los salarios pudiese compensar el aumento de los precios.
La organizacin insuficiente de monarquas y de ciudades, la deficiencia de los
transportes de vveres y de almacenamiento agravaron, o en todo caso no per
mitieron luchar eficazmente contra las consecuencias de la gran hambruna. No
existan an las condiciones para que naciera una Europa de la solidaridad rural
y alimentaria.
Philippe Contamine ha realizado una sobresaliente descripcin del nuevo
complejo militar que se dispuso a principios del siglo xiv y finales del xv. La
promocin y las transformaciones de la ciencia militar, junto con la aparicin de
unos tratados de agricultura en economa, llevaron a la redaccin y difusin de tra

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tempos?

13

tados didcticos consagrados al arte de la guerra, a la disciplina militar y a la or


ganizacin de los ejrcitos. El tratado compuesto en 1327 porTheod, >re Palologue
segundo hijo del emperador bizantino Andrnico II, fue traducido ai latn, y luego
a finales del siglo xiv al francs, por el duque de Borgoa Felipe el Atrevido. El
benedictino Honor Bovet compuso a partir de De bello del jun a a italiano Juan
de Legnano, El rbol de las batallas, dedicado al joven rey de Francia, Carlos Vi.
La italiana Cristina de Pisano, que resida en la corte de Carlos Vi. compuso en el
ao 1410 el Libro de los hechos de armas y de caballera. El italiano Mariano di
Jacopo Taccola compuso en 1449 un De machinis dedicado a la mquinas de
guerra. Las ordenanzas militares se multiplicaron y difundieron en toda Europa.
As sucedi con las de Florencia en 1369, la gran ordenanza de > a > V de Fran
cia en 1374, los estatutos y ordenanzas de Ricardo II de Inglal i <n 1385, las de
Enrique V de Inglaterra en 1419, las ordenanzas militan de t u i el Temerario
sobre todo en 1473, y el conjunto de reglamentos de campana n l.a n i >: a las fuer
zas militares elaborados por los cantones suizos.
La arqueologa nos ha legado una documentacin abunda n > enriquece
la escrita. Philippe Contamine recuerda el descubrimiento u
'barrla, en
Portugal, de los agujeros dispuestos en lnea o en damero, qu
luda fueron
cavados en 1385 por los arqueros ingleses de Gante pura plantai u los las es
tacas y detener las cargas de la caballera castellana. I a excavad, n de las fosas
donde fueron arrojados los muertos de la batalla de Visby en la i la de Gotlandia
en 1361 ha permitido realizar un estudio cientfico completo del un aumento de
fensivo. Se pudieron estudiar los muros que rodeaban las ciudades, los castillos,
iglesias fortificadas, casas-fuertes construidas o remozadas a finales de la Edad
Media; as los muros de Avin, de York, Rotenburgo, Nordligeu. el castillo de
Vincennes, de Fougres, de Salses, de Karlstein y de Tarascn. U n c<apunto de mu
seos europeos permite conocer la Europa militar de los siglos xtv y X V : el Tower
Armoury y la Wallace Collection en Londres, el museo de la puerta de Hal en
Bmselas, el museo del Ejrcito en Pars, el Castillo de SantAng lio en Roma, el
museo Stibbert en Florencia, la Armera Reale en Turin, la Real Ai inera en Ma
drid, la coleccin del castillo de Ambras en Tirol, etc.
Philippe Contamine ha recordado tambin que en los dos ltimos siglos de
la Edad M edia se produjo la aparicin en toda Europa de los gu 'i .a us regulares
o irregulares; grandes compaas en Francia y en Espaa, compaas de aventu
ras en Italia, los corcheurs [Desolladores] en Francia y en el oeste del mundo
germnico, la guerra de los Cien Aos, las guerras de sucesin de Bretaa, las
guerras de la constitucin y del estallido del Estado borgon; la s guerras hisp
nicas, expediciones militares de la iglesia para reconquistar el listado pontificio,
guerras martimas entre Gnova y Venecia, entre la Hansa germnica, Dinamarca
e Inglaterra, guerras contra los checos husitas, conflictos entre el unten teutni
co y sus vecinos, guerra de las Dos Rosas en Inglaterra, final del reinado de Gra
nada en Espaa, avance de los turcos en los Balcanes, etc.
La iconografa y la arqueologa demuestran tambin que > a, lu mp, >se con
un caba
virti definitivamente en el de una Europa del caballo, d e sd e .......
lio de batalla ms que un caballo de caza. La infantera se lian
uno de modo

140

Naci Europa en la Edad M edia?

que perdi una, parte de su importancia cuantitativa y cualitativa entre mediados


del siglo xiv y mediados del xv; pero fue entonces cuando el papel y el prestigio de
la infantera renaci, esencialmente gracias a los mercenarios germnicos, los lans
quenetes y.los.'suizos. Ms llamativa si cabe fue la aparicin de la artillera. La
plvora de catin y el propio can llegaron a Italia y desde ah se difundieron
al conjunto de Europa desde China a travs del mundo musulmn en un par de
dcadas, entre le 25 y 1345. Este instrumento belicoso o diablico al que lla
mamos vulgarmente can, como aade John Mirfield, hacia 1390, revolucio
n de forma lenta el arte militar, y lo hizo esencialmente de dos maneras: por su
papel en el campo de batalla, de una parte, y por su eficacia contra los muros de
los castillos, de otra. La carrera por el grosor de los caones obedeca tanto a un
deseo de prestigio y de causar espanto como a un deseo de eficacia. A finales del
siglo xiv haba nacido una Europa de la bombarda. El presupuesto de artillera
no dej de aumentar en las ciudades y Estados de la segunda mitad del siglo xv.
A finales del siglo, la industria metalrgica militar experiment un gran avance,
sobre todo en Miln y en Italia del norte, mientras que la artillera francesa, tal y
como iba a demostrarse en las guerras de Italia, era por su calidad e importancia
la primera del mundo-.
La militarizacin de Europa se complet con la profunda evolucin del ser
vicio militar. El servicio feudal desapareci en Inglaterra en el siglo xiv y fue
sustituido por el reclutamiento de milicias nacionales y de voluntarios. En el rei
no de Francia se volvi habitual el contrato de reclutamiento desde la segunda
mitad del siglo xiv. En el siglo xv, cada comunidad y parroquia del reino al lla
mamiento de la monarqua de los francos, tuvo que proporcionar arqueros y ba
llesteros. Italia, cuyas clases dirigentes urbanas abandonaron la funcin militar,
opt por recurrir esencialmente a mercenarios. Fue el sistema de la condotta. No
obstante, en casi toda Europa el papel de la nobleza como proveedora fundamen
tal de la caballera militar subsisti. La Europa de la nobleza continuaba apoyn
dose en sus tradiciones guerreras.
Por ltimo, todos los poderes polticos europeos desarrollaron en mayor o
menor grado durante el siglo xv ejrcitos permanentes. La guerra feudal era una
guerra intermitente basada en el reclutamiento ocasional, habitualmente en pri
mavera, y la militarizacin de los guerreros era por tiempo limitado. Mientras el
ao guerrero tic Ja Europa feudal estaba lleno de agujeros, el tejido militar de la
Europa moderna empezaba a ser de una sola pieza. Incluso los italianos experi
mentaron la necesidad de contar con ejrcitos permanentes directamente a su
servicio. El senado de Venecia declaraba en 1421: Nuestra poltica consiste en
tener hombres valerosos tanto en tiempos de paz como en tiempos de guerra.
Esta Europa de violencias guerreras generalizadas no haba olvidado, pese a
todo, la aspiracin a la paz que fuera el ideal profundo de la sociedad, de la Igle
sia y de los poderes en la Edad Media.
El benedictino Honor Bovet, el autor de El rbol de las batallas, constata
ba desconsolado: Veo toda la santa cristiandad tan abrumada por las guerras y
el odio, el pillaje y las disensiones, que cuesta poder nombrar un pequeo pas,
sea un ducado o,un condado, donde reine la paz. En el siglo xv, Jorge de Po-

Otoo de la Edad M edia o primavera de los nuevos tiempos?

141

diebrad, rey de Bohemia, compuso en latn un Tratado de la paz a imponer en toda


la cristiandad. Con la esperanza de que tales guerras, rapias, disturbios, in
cendios y asesinatos, que as como los hemos descrito con tristeza han asediado
la cristiandad en todas partes y por los cuales los campos han quedado devasta
dos, las ciudades saqueadas, las provincias desgarradas, los reinos y principados
abrumados por innumerables miserias, cesen por fin y queden completamente apa
gados y que se vuelva a un estado conveniente de caridad mutua y de fraternidad
por medio de una unin loable.
Ese rey del siglo xv sin duda ofreca el proyecto ms hermoso, la ms her
mosa justificacin a la Unin Europea que seis siglos despus busca en medio de
dificultades construirse. Una Europa de la paz.

La peste negra
A mediados del siglo xiv se produjo uno de los acontecimientos ms catastr
ficos de la Europa medieval. La peste negra. As llamada porque de las dos for
mas bajo las cuales se present, la forma respiratoria y la forma inguinal, fue esta
ltima la que cuantitativamente predomin. Se caracterizaba por la aparicin en
la ingle de ganglios, llamados bubones, llenos de una sangre negruzca cuyo co
lor defini la enfermedad y la epidemia. La peste bubnica ya haba arrasado
Oriente y Occidente en el siglo vi, en la poca de Justiniano. Luego desapareci
por completo de Occidente. Debi de mantenerse en estado endmico en Asia
central y probablemente en el cuerno oriental de frica, por lo que cuando se
reactiv volvi a castigar Europa en 1347-1348. El origen de la peste negra se pue
de establecer y fechar. La colonia genovesa de Caifa, en Crimea, fue asediada
por asiticos que utilizaron como armas cadveres de infectados por la peste, que
arrojaron por encima de las murallas. El bacilo transportado por las pulgas de los
ratones lleg a Occidente a bordo de los barcos originarios de Caifa. Durante el
ao 1348 se difundi por prcticamente toda Europa. La peste negra empez a
ser un fenmeno catastrfico que en Occidente se prolong hasta 1720, fecha de
la ltima gran peste, la de Marsella, tambin en este caso de origen oriental. Lo
que hizo que la epidemia adquiriera dimensiones catastrficas fue en primer lu
gar el carcter fulgurante de la enfermedad. Los hombres y mujeres contamina
dos por el bacilo caan al cabo de una breve incubacin por un acceso que de
24 a 36 horas despus, desembocaba con mucha frecuencia en la muerte del en
fermo. La segunda razn que justificaba el pnico ante la peste fue la revelacin
a los occidentales de la fuerza del contagio. No hay duda que se consideraba que
la lepra poda ser contagiosa lo cual es falso , pero la peste demostr que el
contagio era irrefutable. Por ltimo, la peste iba acompaada de fenmenos fi
siolgicos y sociales aterradores. Los apestados mostraban unas alteraciones ner
viosas impresionantes, y la incapacidad en que se vean las familias, comunidades
y poderes pblicos de combatir el mal, le proporcionaba un carcter diablico.
Las consecuencias de la epidemia eran espectaculares a causa del contagio den
tro de grupos que vivan en comunidad; y siendo estos grupos la base de la es

142

Naci Europa en la Edad M edia?

tructura social de Europa, quedaba socavada y a menudo destruida por la epide


mia. Las familias, linajes, conventos y parroquias ya no fueron capaces de ga
rantizar funerales individuales decentes a los muertos, por lo que muchos de ellos
no pudieron contar con el sacramento de la extremauncin, ni siquiera con las
oraciones y bendiciones de rigor antes de ser entenados en fosas comunes. No
poseemos documentos que permitan evaluar de manera bastante precisa la mor
talidad de la epidemia, que vara segn las regiones. Es probable que en ninguna
regin fuese inferior a un tercio de la poblacin y la evaluacin ms verosmil va
de la mitad a dos tercios de la poblacin de la cristiandad. La cada demogrfica
fue del 70 por 100 en Inglaterra, que pas de tener alrededor de siete a aproxi
madamente dos millones de habitantes en 1400. Los efectos catastrficos de la
peste se vieron en ltimo trmino agravados por el retomo ms o menos regular
y ms o menos severo de las epidemias. Hubo una en 1360-1362, que afect es
pecialmente a los nios. Tambin hubo epidemias en 1366-1369, 1374-1375,
1400, 1407, 1414-1417, 1424, 1427, 1432-1435, 1438-1439, 1445, 1464... Por
otra parte, la combinacin entre peste y otras enfermedades como la difteria, la
rubola, las paperas, la escarlatina, la tifoidea, la viruela, la gripe y la tos ferina, as
como el parentesco que la gente de la poca estableci entre prdidas, guerras y
hambre, un tro como ya hemos visto procedente del apocalipsis, engendr un
sentimiento de terror.
Los mdicos del siglo xiv eran incapaces de encontrar las causas naturales
de la epidemia, por ms que exista la certeza de que las haba y que el fenme
no a combatir era el contagio, algo que ayud a contrarrestar la explicacin que
lo atribua a la clera divina, que sera con todo la interpretacin ms frecuente
y ms fuerte.
A falta de un saber mdico idneo, s hubo en todo caso observaciones pre
cisas y eficaces. Por ejemplo, la prohibicin de reunirse a la cabecera del enfer
mo y de los muertos, de reunirse para celebrar los funerales, de usar las ropas de
los apestados y, en general, una lucha continua contra el contagio. La medida
ms eficaz fue la huida ante el cataclismo, el refugio, lejos de las ciudades po
bladas, en los campos donde la poblacin viva ms dispersa. Una famosa obra
evoca este movimiento de salida de la ciudad, la introduccin del Decamern de
Boccaccio, que describe la huida a su casa de campo de los ricos florentinos. Esta
forma de lucha contra la peste no estaba, evidentemente, ms que al alcance de
las lites. La peste agrav los conflictos sociales, las desdichas de los pobres y fue
uno de los agentes provocadores de una violencia social a la que volveremos a re
ferirnos en otro momento.
Los poderes pblicos, y en especial las ciudades, en cuyo primer rango se en
contraban las ciudades italianas, adoptaron asimismo un conjunto de medidas
' entre las que destaca la limpieza. La higiene experiment entonces importantes
progresos. Se adoptaron tambin medidas contra el lujo ostentoso de los ricos, que
se present como una provocacin que haba desatado la ira de Dios y el castigo
divino. La peste trajo tambin nuevas formas de .devocin cristiana, y en concreto
la promocin de santos especializados que se convirtieron en grandes figuras en
toda Europa, como san Sebastin, pues las flechas clavadas en su cuerpo se in

Otoo de la Edad M edia o prim avera de lo s nuevos tie m p o s ?

143

terpretaron como las plagas del siglo Xiv, y san Roque en la Europa occidental y
meridional.

La muerte, el cadver, la danza macabra.


La peste aliment tambin una nueva sensibilidad y una nueva i, igiosidad. Has
ta el momento lo que hombres y mujeres teman ante la muerte e ra < iicialmente
el riesgo del infierno; desde entonces, una primera fase absorbi este temor, fue
la muerte misma, cuyos horrores visibles gracias a la peste nada ieua'n que envi
diar a los tormentos del infierno. Es cierto, como la iconografa ha venido mos
trando, que el miedo al infierno se mantuvo ms all del mediados del siglo xiv;
incluso si, como ha demostrado Jean Delumeau, existi cierta tendencia a equilibrar
los horrores del infierno con las delicias del paraso. Sin embargo, c ! principal be
neficiario, si as podemos llamarlo, de la nueva sensibilidad ante la muerte fue el
cadver.
El cara a cara con el cadver fue, a mediados del siglo xiv, afijeurde un tema
iconogrfico de gran xito. Se trata del encuentro de tres seres vivos y Ue tres muer
tos. Se ve a tres jvenes, hermosos, alegres y despreocupados, cara a cara con tres
cadveres, en general en sendos atades en un cementerio. Un tma en vigor en
toda la Europa cristiana adquiri entonces una importancia exo
nal. Fue el
del Memento mor, recuerda que morirs, que se convirti en fundamento de la de
vocin y de un estilo de vida y de reflexin. El tema suscit la redaccin de trata
dos ilustrados sobre el arte de morir, las artes moriendi, muy bien estudiadas por
Albert Tenenti. Esta reflexin conducir en el siglo xvi al precepto de Montaig
ne filosofar es aprender a morir. A s se difundi por toda Europa uit tema ico
nogrfico que fue tambin un sentimiento y una filosofa, lo macabro 11na de sus
manifestaciones ms espectaculares fue la representacin sobre las tutpbas de los
grandes personajes de su cadver, que el francs llam el trans. E l ms famoso
en Francia fue el del cardenal de Lagrange, hacia 1400. Se conocen 75 en la Europa
del siglo xv.
La Italia del siglo xiv haba privilegiado otro tema iconogrfico, el del triun
fo de la muerte, espectacularmente representado en el Campo Santo de Pisa, en
1350, dos aos despus de la aparicin de la peste negra. Otros los tenas tuvie
ron un xito an mayor, uno fue el de la vanidad, una representacin de un cr
neo muerto, que desarroll su xito a lo largo de todo el Renacimiento y hasta el
arte barroco; y el otro el de la danza macabra, caracterstica del arte y la sensibi
lidad del siglo xv.
La danza macabra es digna de mencin por el conjunto de personajes que
participan en ella y por la forma de su manifestacin. Si, en efecto, el cadver es
esencialmente una imagen individual de la muerte, la danza macabra es una re
presentacin del conjunto de la sociedad, de todas las categoras sociales y pol
ticas que la componen. Dirigida por el papa y el emperador, pone en danza a toda
la humanidad, desde el rey al noble, al burgus y al campesino. I ampoco las mu
jeres se libran. Otro aspecto llamativo es el de la danza. La Iglesia Haba conde

144

Naci Europa en la Edad M edia?

nado firmemente todo tipo de danzas, considerndolas frvolas e incluso paga


nas, adems de inconvenientes. Ya haba tenido que ceder ante las danzas de corte,
que no triunfaron sin embargo hasta los siglos xvi y xvn, pero s refren las dan
zas campesinas, las carolas. La danza macabra reuni la cultura laica y la visin
clerical. Manifiesta que la danza es una diversin perniciosa, y que la sociedad va
a su perdicin danzando sin necesitar siquiera de Satn como maestro de baile. La
Europa de lo macabro es una Europa de la sinrazn. A s se introdujo en la larga
historia de Europa el hilo rojo de los aos locos.
La danza macabra cubri las paredes de la Europa cristiana en el siglo xv.
Su primera gran obra maestra se represent en la pared del cementerio de los San
tos Inocentes, en Pars, en 1425. En 1440 hubo una rplica del fresco de los Santos
Inocentes en el miro del cementerio de Saint Pauls, en Londres, y el gran pin
tor Konrad Witz represent una en el cementerio de los dominicos de Basilea,
mientras se pintaba otra en Ulm, y una gran tela represent una danza macabra
en la Marienkirche de Liibeck, antes de que fuera ejecutada otra hacia 1470 en la
Chaise-Dieu. Lo ms sorprendente es que encontramos danzas macabras en igle
sias menores de ciudades pequeas e incluso de pueblos. Por ejemplo, las de Kernescleden (Bretaa) en el crucero (segunda mitad del siglo xv), San Nicols de
Talinn (finales del siglo xv), Beram (Istria, 1474), Norre Alslev (Dinamarca,
1480), Santa Mara in Silvis de Pisogne, cerca de Ferrara (1490), Hrastovlje (Eslovenia, 1490), Kermaria (Bretaa, 1490), Meslay-le-Grenet (Eure-et-Loir, finales
del siglo xv. principios del siglo xvi).

La Europa de la violencia
Al margen de las violencias mayores debidas a la peste, la hambruna y la gue
rra, otros acontecimientos, otras evoluciones, provocaron el nacimiento en la
Europa de los siglos xiv y xv, de conflictos y violencias que contribuyeron tam
bin a forjar esta imagen de crisis y de luchas que caracteriza el final de la Edad
Media y que hizo que se cerniera una imagen sobre la constitucin de Europa.
La interpretacin de estos fenmenos ha dado lugar a diversas hiptesis. El
historiador'checo Frantisek Graus, al estudiar los pogromos que en los aos 1320
acompaaron las acusaciones contra los judos de envenenar los pozos y los que
a gran escala marcaron sobre todo en Europa central la peste de 1348, ha adelan
tado dos explicaciones globales: una, que no le es propia, es la hostilidad en re
lacin a los jtidos como chivos expiatorios, aunque Graus resita esos pogromos
sobre todo dentro de un anlisis global segn su expresin del siglo xiv como
poca de crisis . Con ello destaca los peligros estructurales de la economa eu
ropea, siempre amenazada por la crisis, conflictos estructurales entre campesinos
y seores, (tsanos y comerciantes, que pueden proporcionarnos cierto discer
nimiento d larga duracin sobre los riesgos internos que todava corre Europa.
Adems, la relativa debilidad de los poderes polticos, una monarqua minada
por los conflictos dinsticos, amenazada por las revueltas populares e incapaz de
asegurarse unos recursos fiscales suficientes, apunta tambin sobre una debili

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tiempos?

145

dad de los aparatos polticos que tal vez no hayan desaparecido de la Europa de
hoy. En su hermoso libro De grace especial, Crime, Etat et socit en France
la fin du Moyen Age (De gracia especial, Crimen, Estado y sociedad en
Francia a finales de la Edad Media), Claude Gauvard adelanta otra explicacin
acerca de la violencia en la Francia de lo siglos xiv y xv. La violencia conlleva
ra la aparicin de un nuevo comportamiento delictivo, el crimen, diferente de
las violencias feudales, en relacin con el desarrollo de una polica monrquica
y que de manera general se explicara como una reaccin a la construccin del
Estado moderno, al mismo tiempo que la represin de la criminalidad multiplica
los documentos, los archivos que nos permiten tener informacin acerca de esos
actos de violencia y pueden damos la impresin de haber aumentado, cuando es
la represin y la documentacin sobre ellos lo que progres. Todava no contamos
en este punto con los elementos para una interpretacin posible de las violencias
de la Europa de hoy. Lo que sigue siendo especfico de la sociedad medieval, y
que Claude Gauvard ha analizado de forma notable, es que el principal valor de
los componentes sociales de esas poblaciones medievales es el sentimiento del
honor. Pero lo ms importante, sin duda, de los fenmenos de larga duracin,
an activos en la Europa de hoy, es que el poder poltico, la monarqua de ayer,
el Estado de hoy, si bien tienen la funcin de castigar, tambin deben manifestarse
por el perdn. En los siglos xiv y xv, ese perdn se manifiesta en Francia con la
entrega a ciertos condenados de cartas de remisin; es la m anifestacin de
la gracia, forma suprema de un poder poltico al que se le han transferido deter
minadas caractersticas del poder divino. Asoma claramente el perfil de una Euro
pa de la represin y de la gracia.
Estas explicaciones, y en particular las de los pogromos como castigo del
chivo expiatorio, han sido recientemente cuestionadas por el medievalista ame
ricano David Nirenberg en su estudio de la violencia en la Espaa de la primera
mitad del siglo xiv, y ms concretamente en las regiones de la Corona de Ara
gn. Nirenberg estudia en l las persecuciones y, ms concretamente, la violencia
de la que son vctimas las minoras. Judos y musulmanes sobre todo, pero tam
bin las mujeres. Segn l, la violencia es un aspecto central y sistemtico de la
coexistencia entre mayora y minora. Sera por lo tanto la coexistencia entre
mayora y minora en la Pennsula Ibrica, pero tambin en una gran parte del
resto de Europa, la fuente de esta violencia que parece haber puesto en peligro la
cohesin de Europa a finales de la Edad Media. En todo caso, podemos realizar
dos observaciones sobre esta cohesin a finales del siglo xv: la primera es que
hablar de tolerancia o de intolerancia en este momento de Europa carece todava
por completo de sentido, y nos encontramos as en un punto previo a la Europa
de la tolerancia que ha realizado algunos progresos, pero que todava hoy est
por nacer; la otra constatacin es que los judos fueron expulsados de la Europa
occidental y meridional, lo fueron de Inglaterra a finales del siglo xm, de la Fran
cia de finales del siglo xiv y por ltimo de la Pennsula Ibrica en 1492. Lo ms
grave es que en este ltimo caso no era ya un argumento religioso el que se es
grimi, sino un argumento racista, la limpieza de sangre. En el centro y el este
de Europa, se adoptaron otras dos soluciones, o bien la tolerancia, aun cuando no

146

Naci Europa en la Edad M edia?

se utilice este nombre, lo cual convertir, por ejemplo, en relacin con los judos
y con las brujas a la Polonia del siglo xvi en un Estado sin hogueras; o bien
el confinamiento acompaado de proteccin, el guetto, en Italia y en gran parte
de Alemania. Pero la Europa de finales de la Edad Media es una Europa que ha
expulsado a sus judos.

Persecucin de la bruja
A partir del siglo xiv y sobre todo del siglo xv, se desarroll otra forma de vio
lencia, la represin de la brujera. La Iglesia siempre haba combatido las creencias
y prcticas mgicas y a las personas que a ellas se dedicaban, los brujos. Pero
este combate se volvi secundario frente a la hereja. La Inquisicin fundada a
principios del siglo xm, como ya se ha visto, apunt esencialmente contra la he
reja. La brujera, sin embargo, se convirti en una de sus dianas preferidas y, con
el adormecimiento de las herejas valdenses y ctaras, la brujera pas a ocupar el
primer rango de la represin inquisitorial. Lo vemos en los manuales del siglo xiv
destinados a los inquisidores. Es ya perceptible en el manual del inquisidor do
minico del Languedoc, Bernardo Gui; es an ms cierto en el Directorio de inqui
sidores del dominico cataln Nicols Eymerich, redactado hacia 1376 y que tuvo
una amplia difusin. En el siglo xv, como ha mostrado Norman Cohn, la bruja
sustituy al hereje como presa favorita de la Inquisicin. Michelet, gracias a su
intuicin, percibi la feminizacin de la brujera en el siglo xiv, aunque se funda
se en un texto que ha resultado ser apcrifo. Es la bruja, por lo tanto, la que ocu
pa el primer plano del escenario europeo, en l se mantendr hasta el siglo x v i i
y ser vctima de las numerosas hogueras. La obra que iba a orquestar esta caza
de brujas fue el Mallus Malificarum, el Martillo de brujas, de los dos inquisidores
dominicos del valle del Rin y de Alsacia, Jacobo Sprenger y Enrique Institoris, que
apareci impresa en 1486. Los dos autores resitan el combate contra las brujas
bajo el prisma dramtico y enloquecido de su poca, que consideran presa de
desrdenes de todo tipo, en particular desrdenes sexuales, y bajo la influencia de un
diablo desatado. El Martillo de brujas es un producto y un instrumento de lo que
Jean Delumeau llam un cristianismo del miedo. Dentro de esta nueva intole
rancia, la creencia aterrorizada en una alucinante prctica de las brujas, el sabbat, introdujo una nota tanto ms espectacular cuanto que inspiraba con suma fa
cilidad la iconografa. Una Europa de la caza de brujas, una Europa del sabbat,
haba nacido.

M ovim ientos cam pesinos


Entre las violencias de este final de la Edad Media destacaron las revueltas de los
trabajadores, campesinos, obreros y artesanos de las ciudades. Robert Fossier ha
podido hablar de un recrudecimiento de los conflictos de clase, y algunas in
terpretaciones de inspiracin marxista como las ofrecidas por el historiador bri

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tiempos?

147

tnico Rodney Hilton han podido parecer justificadas. La evolucin econmica


entra el empobrecimiento de un nmero mayor de campesinos, aunque, al mis
mo tiempo, enriqueci a otros. Las revueltas campesinas, tradicional mente lla
madas jacqueries trm ino derivado de la palabra con que pop.,;rmente se
llamaba en Francia al campesino, el jacques no fueron, sin embargo, mayoritariamente manifestaciones de campesinos pobres, sino, por el contrario, de los
ms acomodados, que vean amenazados sus privilegios. La jacquerie se mani
fest en las tierras limosas y prsperas del Beauvaisis y del Vaiois, de los conda
dos de Londres y Sussex, y los focos principales estuvieron localizados en grandes
burgos como los de Catalua o Flandes, a lo largo de zonas de intensa circula
cin del Rin o del Elba. La principal jacquerie francesa fue la que estall en mayo
de 1358, en el Beauvaisis, y que rpidamente se extendi hasta el Soissonnais, el
Vaiois y Brie. Este movimiento se manifest esencialmente a travs del pillaje y
el incendio de castillos, no obtuvo eco en la ciudad ni produjo jefes con un gran
ascendiente y tampoco expres ninguna doctrina clara. Fue una revuelta que los
seores reprimieron con ferocidad.
En 1378, el empobrecimiento general del Languedoc y la aparicin de tropas
de salteadores produjo tambin una jacquerie endmica, que se conoci como
jacquerie de los Tuchins, una vieja palabra que designaba a los salteadores o ban
doleros que se ocultaban en los bosques, y tambin fue reprimida. Conviene sea
lar que los movimientos de las revueltas campesinas fueron muy dbiles en Italia.
El dominio de las ciudades sobre los campos dej sentir su peso sin posibilidad de
oponer resistencia. No hubo una generalizada cuestin campesina en la Europa
de los siglos xiv y xv. El gran movimiento campesino organizado tuvo lugar en
Alemania a principios del siglo xvi. Fue la guerra de los campesinos.

R evueltas urbanas
S hubo, en cambio, una cuestin campesina. El extraordinario desarrollo urba
no se debilit y entr en crisis despus de 1260. El paro, la fluciuacion de los sa
larios, la multiplicacin del nmero de pobres y marginados, produjeron accesos
casi continuos de motines y revueltas. La violencia de las categoras urbanas in
feriores, cuando no se volva contra los judos, tomaba cada vez con mayor fre
cuencia como diana a los representantes del poder real cuya avidez fjscal y la re
presin policial eran cada vez peor soportadas. La concentracin artesanal y la
dominacin que los maestros ejercan sobre las corporaciones atiz las revueltas
de los artesanos y de los pobres. Hubo entonces tentativas de organizarse. El ju
rista francs Beaumanoir escribi, en 1285, hay alianza contra et coifin-i benefi
cio cuando ciertas personas se comprometen o convienen dejar de trabajar a una
tarifa tan baja como antes. Ya en 1255, en Figeac, algunos artesanos forman
una collegatio, algo que bien puede traducirse por sindicato. Esas revueltas urba
nas definen reivindicaciones y proyectos. Reclaman la reduccin d la jornada
de trabajo. En 1337, en Gante, los bataneros se sublevan a los gritos de trabajo y
libertad. Al contrario que en el campo, los sublevados de las ciudades s encuen

148

Naci Europa en la Edad M edia?

tran jefes, entre los cuales Robert Fossier menciona a Berenguer Oller, en Bar
celona, Jean < abNs, en Caen; Pierre Deconinck en Brujas, Michele de Lando en
Florencia, Simn Caboche en Pars, Honor Cotquin en Amiens y Bemard Porquier en Bziers. Slo uno de esos lderes tuvo al parecer una envergadura excep
cional: Henri de Dinant, de Lieja, alcalde de la ciudad durante cuatro aos, de 1353
a 1356, y que so con una sociedad sin clases.
Aparte de Lieja. hubo tres ciudades, en el siglo xiv y a principios del xv, que
fueron escenario de revueltas urbanas de carcter propiamente revolucionario:
Pars, Londres y Florencia.
En Pars, e! contragolpe de la derrota del rey de Francia, Juan II el Bueno en
Poitiers, y las intrjgs de Carlos el Malo, conde de Evreux y rey de Navarra, pro
vocaron el levantamiento de gran parte de la poblacin parisina, que encontr un
jefe en la persona de un gran burgus, tienne Marcel, preboste de los comer
ciantes, y quien, aunque no era un revolucionario, deseaba limitar los poderes de
una monarqua que se mostraba cada vez ms absolutista. Despus de diversas
peripecias y sobr todo de un intento por parte de tienne Marcel de encontrar
un apoyo entre los juegues, el preboste fue asesinado el 31 de julio de 1358, y la
revuelta parisina qued desarbolada.
Un efmero aunque violento movimiento de rebelin tuvo lugar en 1382,
cuando la monarqua restableci los impuestos que Carlos V, imprudentemente,
aboli hallndose en su lecho de muerte. Los amotinados se apoderaron de los
depsitos de armas guardadas en el Ayuntamiento en previsin de un ataque in
gls y los utilizaron ofensivamente. Fue la revuelta de los Maillotins.
Hubo un nuevo rebrote en el marco de esta lucha entre argmagnacs y borgoones en su disputa por el poder en tomo al rey loco Carlos VI. Los borgoeses
apoyaron a un grupo de amotinados dirigidos por el carnicero Caboche e hicie
ron que el Parlamento votase una ordenanza de reform a en mayo de 1413. El
retorno de los armagnac barri esta tentativa. As, en Francia, pero tambin en
otras zonas, apareci una Europa de las reformas abortadas y de las revueltas ur
banas que se prolongara hasta la Revolucin Francesa.
En Londres, el momento de la gran revuelta se produjo con el levantamien
to de los trabajadores, sublevados por el reforzamiento del estatuto represivo de
los trabajadores y por la introduccin de un nuevo impuesto, la poll-tax. El ca
rcter excepcional de esos movimientos obedeci a la conjuncin entre una re
vuelta de artesanos y obreros urbanos y un levantamiento campesino. La revuelta
tena jefes: Wat Tyler, quien reclamaba la abrogacin del estatuto y la liberacin
de los villanos: y un pobre sacerdote, John Ball, quien encontr una frmula im
pactante: Cuando Adn labraba la tierra y cuando Eva hilaba, dnde estaba el
gentilhombre'.. Los amotinados tomaron Londres por un breve perodo de tiem
po, pero finalmente fueron derrotados y tambin en este caso hubo represin.
Los acontecimientos tuvieron un carcter distinto en Florencia. La ciudad
estaba dominada por la poderosa industria textil y por el control extremo de los
maestros de las ricas corporaciones, paeros y comerciantes. Fueron los obre
ros del textil los que dirigieron la revuelta contra las familias ricas. Esos Ciompi
controlaron la ciudad durante ms de tres aos, de 1378 a 1382. El movimiento

Otoo de la Edad Media o prim avera de los nuevos tiempos?

149

se extendi incluso fuera de Florencia, por ejemplo a Siena. El regreso de las ri


cas familias garantiz durante mucho tiempo su poder: el siglo xv fue el siglo de
los Mdici.
Hubo otros movimientos casi en todas partes, en general liderados por gen
te en paro y marginales en las ciudades donde se estaban formando barrios pe
ligrosos. Hubo ya algunas premisas de ello durante el perodo de 1280-1310: ep
Douai, Ypress, Brujas, Tournai, Saint-Omer, Amiens, Lieja, pero tambin en e l'
Languedoc, Bziers y Toulouse; en Champaa y en Reims; en Normanda, Caen;
en Pars y en la Italia del norte. En Bolonia, en Lombarda en 1289, en Viterbo
y en la Toscana, en Florencia. Un segundo perodo se extiende de 1360 a 1410. Ve
mos aparecer entonces una forma moderna de revuelta obrera: el destrozo de
mquinas. Las ciudades ms afectadas son las del noroeste de Europa y del impe
rio: el valle del Rin (Estrasburgo, Colonia, Frankfurt), y ms tarde la Alemania
media (Basilea, Nuremberg y Ratisbona). Un ltimo perodo ms breve y menos
violento 4uvo lugar entre 1440 y 1460. En Alemania (Viena, Colonia, Nurem
berg), en Flandes (Gante) y siempre en Pars, en 1455. Pierre Monnet ha descri
to con brillantez el carcter particular de los conflictos que sacudieron en unas
doscientas cincuenta ocasiones a ms de un centenar de ciudades alemanas entre
1300 y 1350. Esos conflictos no desembocaron ni en la instauracin de tiranas a
la italiana ni en una democratizacin de los oficios. El retomo a la paz sigui sien
do un asunto de las lites que consiguieron salvaguardar su poder.

Conflictos en Europa del norte


En la Europa escandinava, los conflictos sociales se complicaron con las luchas
entre los comerciantes hanseticos, artesanos y campesinos escandinavos, y con
la rivalidad entre las monarquas nrdicas. Los tres reinos de Dinamarca, Norue
ga y Suecia declararon, en 1397, una unin dinstica perpetua en Kalmar. Pero a
partir de 1434, nobles y campesinos suecos se sublevaron. Podemos citar a ttulo
de ejemplo de las violencias urbanas cometidas por este sector el levantamiento de
la poblacin de Bergen, en 1455, instigada por la Hansa contra el baile real, el
obispo y unas sesenta personas a las que se dio muerte. El mundo escandinavo,
dividido y profundamente hostil a los comerciantes alemanes y holandeses de la
Hansa, se presentaba como un fragmento de Europa especialmente inestable.
Adems, el gran prncipe de Moscovia se haca en 1478 con Novgorod, donde el
comercio hansetico desapareci en 1494. La aparicin de la futura potencia
rusa pona en entredicho la frmula que hasta entonces haba unido a Rusia y a
Europa.

La ruptura de la unidad de la Iglesia; el Gran Cisma


Otro acontecimiento contribuy a fortalecer la desazn de los cristianos de la
Europa del siglo xtv y hace referencia al papado. El punto de partida fueron los

150

Naci Europa en la Edad M edia?

conflictos incesantes que, despus del jubileo de 1300, agitaron a la poblacin


romana. Para escapar de dicha agitacin, el papa francs Clemente V, arzobispo
de Burdeos, elegido en 1305 y coronado en Lyon, no fue a Roma sino que con
voc en Viena sobre el Rdano un concilio para 1312, y en 1309 se estableci en
Avin, a la espera de que se apaciguaran los nimos lo suficiente para poder re
gresar a Roma. Los sucesores de Clemente V no dejaron Avin, donde haban he
cho construir un soberbio palacio pontificio y desarrollado una eficaz adminis
tracin de la cristiandad gracias a instituciones ampliamente financiadas por una
temible fiscalidad. Cmara apostlica, tesorera, cancillera, audiencias diversas
y penitenciara hicieron del papado de Avin el gobierno monrquico ms per
fecto de la Europa del siglo xiv. La situacin de Avin, casi en el centro de la
cristiandad, favoreci en gran medida los xitos pontificios; y, sin embargo, el
rasgo dominante en la sensibilidad de los europeos de la poca era el apego a la
ciudad simblica que era Roma. Europa siempre encontr, incluso hoy, ese pres
tigio de determinados lugares, recuerdos, y significados simblicos. La mayora
de la opinin pblica que empezaba a manifestarse, no solamente' en la Iglesia
sino tambin entre los laicos, reclam constantemente a lo largo del siglo xiv el
retomo del papado a Roma. Urbano V prest odos a esta peticin y abandon
Avin por Roma en 1367, pero la situacin romana le forz a regresar a Avin
en 1370. Su sucesor, Gregorio XI, hara realidad el retorno definitivo del papado
a Roma en 1378.
Mientras el papado funcionaba en Avin, los conflictos romanos internos
se redoblaron, instigados por la rivalidad de las grandes familias aristocrticas y
la existencia de un populacho presto a dejarse enrolar por los cabecillas.
La situacin romana vivi un episodio excepcional con Cola di Rienzo. Hom
bre de origen modesto pero muy instruido y gran conocedor de la literatura an
tigua, Cola di Rienzo fue una especie de tribuno iluminado que se hizo con la mu
nicipalidad de Roma, el Capitolio, en 1347, con la ayuda de una muchedumbre
entusiasmada por su elocuencia, que combinaba las citas antiguas con las enso
aciones profticas por entonces de moda. La hostilidad conjunta de las grandes
familias romanas y del papa que haba enviado tropas mandadas por el cardenal
Albornoz forz a Cola di Rienzo a exiliarse. De regreso a Roma nQ consigui
restablecer su poder y fue asesinado en 1354. Sin embargo, el episodio produjo
un gran impacto no slo en Roma sino en la cristiandad, y contribuy a preparar
las mentalidades para un renacimiento del pensamiento latino antiguo. El regre
so de Gregorio XI a Roma, lejos de restablecer la paz en la Iglesia, fue el origen
de una nueva crisis an ms grave. La muerte prematura de este papa conllev la
celebracin de un cnclave que termin en revuelta. El nuevo papa, Urbano VI,
elegido en tales condiciones que enseguida despertaron una franca hostilidad, in- dujo a la mayora del cnclave a anular su eleccin y a elegir en su lugar a Cle
mente VII. Pero Urbano VI se mantuvo, de modo que hubo simultneamente dos
papas, el italiano Urbano VI en Roma y el genovs Clemente VII en Avin. Cada
uno de ellos concit la adhesin de una paite de la cristiandad, que se encontr
as dividida en dos obediencias. En la obedicencia avionense estaban Francia,
Castilla, Aragn y Escocia. Por la obedeciencia romana se encontraban Italia, In

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tiempos?

151

glaterra, el emperador germnico y los reinos perifricos del este y del norte de
Europa. Cada uno de los papas tuvo sus cardenales que, a su muerte, formaban
cnclaves parciales. A Urbano VI le sucedieron Bonifacio IX ( f389 i 404), Ino
cencio VII (1404-1406), y Gregorio XII (1406-1409). A Ciernen: le sucedi
Benito XIII en 1394. Es de sealar que, como estos hechos se produjeron en el
siglo xvi, en el marco de la Reforma, las Iglesias nacionales se atuvieron a las
decisiones de los monarcas y de los jefes polticos. Muchos cristianos, cu la Iglesia y
entre los laicos, se sentan traumatizados y escandalizados por esta situacin. Fran
cia propuso, a partir de 1395, una solucin mediante el procedimiento de cesin,
es decir, de retirada simultnea de ambos papas. Benito XIII la rechaz. De to
dos modos, un concilio en 1409, compuesto por cardenales de los dos campos, de
puso a los dos papas y nombr en su lugar a Alejandro V, sucedido pin Juan XXIII
desde 1410, a quien la tradicin no ha considerado verdadero papa y que no apa
rece por ello en la lista oficial de papas. Sin embargo, Benito X lli y Gregorio XII
se mantuvieron, y hubo as no solamente dos papas rivales y simultneos, sino
tres. Juan XXIII fue expulsado de Roma y depuesto por el concilio ue'Costanza
en 1415. Gregorio XII abdic, Benito XIII, aislado, fue depuesto de nuevo y el
concilio termin por elegir un papa unitario, papa de la reconciliacin, en la per
sona de Martn V, el 11 de noviembre de 1417. Hubo un nuevo captulo del cisma
menos largo y menos serio, ocurrido entre 1439 y 1449. El concilio de Florencia
y el papa Eugenio IV pusieron definitivamente fin al cisma e intentaron realizar
in extremis una reconciliacin entre las iglesias latina romana y griego-ortodoxa
con la que la toma de Constantinopla por los turcos en 1453 pondra fin.
El Gran Cisma fue para la Europa cristiana una dura prueba. Su unidad que
d deshecha durante largos aos. Aunque el apego afectivo a la iglesia,romana
se puso entonces de relieve, el poder unificador de esta Iglesia se vic' muy per
turbado. Las iglesias nacionales haban tomado distancias respecto a Roma, y las
monarquas se preparaban para establecer tratados bilaterales con el papado. Se
anunciaba la Europa de los concordatos.

Los nuevos herejes: wyclifitas y husitas


En los siglos xiv y xv se desvanecieron las grandes herejas del perodo anterior.
Los ctaros desaparecieron poco a poco; los valdenses slo sobrevivieron aisln
dose, en particular en los valles alpinos y en algunas regiones aisladas de Italia
del norte. Pero entonces se declararon otras herejas que han sido consideradas
modernas, y directamente precursoras de la Reforma protestante del siglo xvi.
Las dos principales fueron la de W yclif y los lollardos, en la Inglatm a del si
glo xiv; y de Jan Hus, y de los husitas, en la Bohemia de principios del siglo xv.
John Wyclif (c. 1335-1348) era un maestro telogo de Oxford. Wyclif retomaba
la vieja idea de que la validez de los sacramentos no proceda de quienes los ad
ministraban, sino del hecho que se hallaban en estado de gracia. De ah derivaba
la no validez de los sacramentos administrados por sacerdotes indignos. Por otra
parte, slo consideraba vlidos los aspectos de la religin cristiana mencionados

152

Naci itiropa en la Edad M edia?

en la Biblia. Negaba con ello la validez de todas las decisiones de la Iglesia to


madas segn una tradicin que no hallaba su origen y su garanta en las Escrituras.
As desacreditaba el uso de imgenes, la prctica de la peregrinacin o la entrega
de indulgencias para los muertos. Al final de su vida, se dedic a predicar ideas
radicales sobre la Eucarista contra la transubstanciacin y a atacar las rdenes
religiosas que consideraba religiones privadas.
Las ideas de Wyclif sobre la Eucarista fueron condenadas en Oxford en 1380
y en Londres en 1382. Corri el rumor de que l haba inspirado, si no apoyado
abiertamente, la revuelta de los trabajadores de 1381. Su principal influencia en
la larga duracin fue sin duda su traduccin de la Biblia al ingls. Sus ideas se di
fundieron, sobre todo en Oxford, an despus de su muerte. Fueron motivo de
controversias a principios del siglo xv y subsistieron en mayor o menor grado
hasta la Reforma protestante del siglo xvi, donde hallamos algn eco de ellas.
El otro gran movimiento parahertico y luego decididamente hertico fue el
que lanz Jan Hus (1370-1415) en Bohemia. Siendo estudiante en la todava
nueva Universidad de Praga, Jan Hus intervino en los conflictos ms o menos
violentos que estallaron all, sobre el plano profesional y el plano tnico, entre
checos y alemanes. En 1409-1410 se convirti en rector de esta universidad. Su
enseanza di fundi las ideas que traicionaban la influencia de Wycliff y, mien
tras la teologa nominalista reinaba entre los alemanes, l profes un realismo
radical al afirmar la existencia de unos universales en la inteligencia divina, sien
do las ideas realidades trascendentes. Adems, su influencia se difundi exten
samente fuera del medio universitario pues, a partir de 1402, predic en checo en
la capilla de Beln de Praga. Hus reclamaba una reforma moral de la Iglesia y
una obediencia estricta a la palabra de Dios, y as entr en conflicto con la jerar
qua eclesistica. Junto con sus colegas checos haba obtenido del rey de Bohe
mia el Decreto de Kutna Hora (1409), que obligaba a maestros y a estudiantes
alemanes a abandonar la Universidad de Praga. Iban a fundar la Universidad de
Leipzig. Las obras de Wyclif fueron quemadas en pblico y Jan Hus fue exco
mulgado en 1410. Se exili de Praga y se dedic a predicar y a redactar obras
polmicas. As. en el De Ecclesia, defini la Iglesia como una asamblea de pre
destinados y recusaba la primaca pontificia. Cedi a la invitacin de presentar
sus disculpa,s en 1415 al concilio de Constanza. Le metieron en la crcel y a pe
sar de sus denegaciones en sesin pblica fue condenado y quemado el 6 de ju
lio de 1415, y sus cenizas se dispersaron en el Rin.
La mayora de los checos rechazaron su condena y asumieron sus ideas. As
naci la primera divisin confesional que conoci la cristiandad. Praga cay en
manos de los hsitas y se rebel contra el emperador, rey de Bohemia. La insu
rreccin se agrav al adoptar las ideas del grupo ms radical de los husitas, los
taboritas. Desde el punto de vista religioso, los checos se separaron de la Iglesia
romana y A ten d iero n a los laicos la comunin bajo las dos especies. Desde el
punto de vista nacional, el movimiento afirm sus sentimentos a travs de la len
gua y los valores checos contra las culturas extranjeras, en particular alemanas.
Desde el punto de vista social, el movimiento situ en primera fila a los campe
sinos y borr las estructuras feudales. La Iglesia y los electores alemanes diri-

Otoo de la Edad Media o prim avera de los nuevos tiempos?


s-

153

gieron cuatro cruzadas contra los husitas, de 1421 a 1431. Los combatientes husitas, campesinos que luchaban a pie tras sus carros, animados por su fe religio
sa, consiguieron doblegar a la caballera enemiga, llevando la devastacin y el
terror, entre 1428 y 1429, a Lusacia, a Sajonia y a Franconia. El movimiento husita fue el primer gran movimiento revolucionario europeo y asombr a Europa.
El emperador Segismundo tuvo que resignarse a un compromiso con los husitas
moderados. stos pusieron al frente del movimiento a Jorge de Podiebrad, quien
fue vencedor por mucho tiempo. Rey de Bohemia de 1458 a 1471, arruin la gran
casa principesca de los Luxemburgo y las posiciones alemanas en Bohemia.

La devotio moderna
Conviene completar esta evocacin de los problemas suscitados por la religin
que agitaron a la Europa de los siglos xiv y primera mitad del xv, unos proble
mas que dieron lugar a conflictos ms o menos violentos, con el planteamiento
de una evolucin pacfica de la devocin cristiana que sin duda tuvo todava ma
yor influencia en profundidad sobre la sensibilidad europea. Se trata de la devo
tio moderna. Esta corriente espiritual naci de la experiencia del hijo de un
comerciante en paos de Deventer, en los Pases Bajos, Grard Grote. Sacerdote,
abandon sus beneficios en 1374, se retir a la cartuja de Monnikhuizen y luego
se dedic a predicar su doctrina organizando comunidades religiosas asociando
sacerdotes, clrigos, hermanos legos, los Hermanos de la Vida comn; junto a
ella organiz una rama femenina. Grote y sus discpulos predicaban la reforma
de las costumbres, combatiendo la simona, la acumulacin de beneficios, el con
cubinato de los sacerdotes y el no acatamiento al voto de pobreza. La devotio
moderna no tuvo la profundidad de la inspiracin mstica que se desarroll en la
Europa del siglo xm y sobre todo en la primera mitad del siglo xiv, aunque s trat
de problemas concretos, cotidianos, y propuso una devocin sencilla y prctica,
cuyo modelo era la humanidad de Cristo. De este medio sali una obra maestra,
la Imitacin de Jesucristo, atribuida a Thomas A. Kempis, muerto en 1471, y que
se convertira a lo largo de los siglos en el breviario, en el libro de lectura de las
personas piadosas de ambos sexos en Europa. Aunque la devotio moderna slo
marginalmente inspir los movimientos ms radicales de la Reforma protes
tante, proporcion a Ignacio de Loyola una parte del contenido de la devocin
jesuta.

Nacimiento de los sentimientos nacionalistas


Segn algunos historiadores, un fenmeno de orden psicolgico fue el factor que
aliment los conflictos que se manifestaron en Europa desde el siglo xtv al xv,
el sentimiento nacional. Otros historiadores han discutido que en esta poca ya
existiera tal sentimiento. Bernard Guene considera la cuestin mal planteada y
propone: Qu entenda por nacin un europeo a finales de la Edad Media en

154

Naci Europa en la Edad M edia?

un Estado determinado? Sus habitantes se conceban a s mismos como una na


cin? Cul era la com posicin e intensidad del sentimiento nacional que les
animaba? Qu fuerza y qu cohesin consegua dicho Estado de este sentimien
to nacional?. Guene responde que la palabra nacin no adquiere su sentido
moderno hasta el siglo xvni. A finales de la Edad Media, raza, pas y reino son
sinnimos de nacin. La conciencia nacional moderna adhiri el concepto de na
cin, a finales de la Edad Media, a realidades con las que no tena relaciones pro
fundas. As en Alemania, la idea de imperio no se confunda con la idea de Alema
nia, como tampoco de germnico. En Francia se lig estrechamente el nacimiento
del sentimiento nacional a la guerra de los Cien Aos. Pero Bemard Guene afir
ma que el lejano origen de este sentimiento se remonta al siglo xin. Tal vez haya
sido en Inglaterra donde se afirm antes, y en concreto en la historiografa, un fe
nmeno que se parece ms a lo que nosotros llamamos sentimiento nacional. En
un hermoso estudio reciente, Olivier de Laborderie ha mostrado que genealogas
reales ilustradas a finales del siglo xm y a principios del xiv slo se entendan
dentro de la perspectiva de un sentimiento nacional ingls que se remontaba al
siglo XII. Pudo ser decisivo el xito de la Historia regum Britanniae (c. 1 1 3 6 ) de
Godofredo de Montmouth, que populariz a Brut (el rey Brutus, antepasado le
gendario de los reyes bretones) y al semihistrico Arturo. La guerra de los Cien
Aos, si no fue el punto de arranque de un verdadero sentimiento nacional, s
aport a los ingleses un cambio capital que iba a alimentar el desarrollo del sen
timiento nacionalista. Fue el abandono del francs como lengua oficial, conver
tido ahora en lengua del enemigo y sustituido por la lengua del pueblo, el ingls.
As, la coherencia lingstica aunque no siempre estuvo ligada al sentimiento
nacional, en Inglaterra coh'Oibuy a fortalecer su desarrollo. Shakespeare, a quien
a principios del siglo xvn es frecuente encontrarlo como punto de llegada de la
formacin de este sentimiento nacional, dio en el famoso monlogo de Ricardo II
una magnfica expresin precoz de nacionalismo ingls. Desde esta perspectiva,
conviene subrayar asimismo la referencia a Francia en las obras compuestas en la
abada de Saint-Denis, y tituladas a partir de 1274 como Las grandes crnicas
de Francia. En todos los casos se ven los vnculos entre sentimiento nacional
y monarqua; encontramos de nuevo este vnculo entre pas y monarqua en el
caso de Juana de Arco. Si se trata, en este caso, de una actitud popular, parece
claro que la evolucin hacia un sentimiento nacional era constitutivo de una lite
minoritaria y estaba lejos de poseer un contenido tan rico como lo tendra ms
tarde. Posiblemente sea preferible hablar de espritu patritico. Ernst Kantorowicz ha explicado la difusin que a finales de la Edad Media tuvo el adagio
Pro patria mor [Morir por la patria]. En todo caso, conviene que nos m ostre
mos prudentes en la concepcin de los sentimientos nacionalistas en la Europa
de los siglos xiv y X V , y las primeras fases de formacin de una nacin deben
ubicarse dentro de un contexto ms amplio que el relativo al sentimiento y a la
psicologa.
En cambio, y se trata de usos que han desempeado cierto papel en la ela
boracin del sentido moderno de nacin, en el siglo xv se hablaba de nacin en
algunas asambleas especficas: las universidades y los concilios. Para obtener un

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tiempos?

155

buen funcionamiento de la institucin, las naciones sirvieron [M a agrupar a los nu


merosos estudiantes de orgenes diversos que poblaban las universidades. Las na
ciones aparecieron hacia 1180 en Bolonia y organizaron la um \ . rsidad en dos con
juntos. Segn el origen geogrfico de los estudiantes en relacin a los Alpes, de un
lado, los cismontanos estaban divididos en tres subnaciones (lombardos, toscanos,
sicilianos); y los ultramontanos en trece, que correspondan mas o menos a los di
versos reinos y conjuntos polticos de la cristiandad. En Pars, d sistema de las na
ciones apareci en 1222 y se limit a la Facultad de Artes, dividida en cuatro
naciones, Normanda, Picarda, Francia y Anglo-Alemania. Ya ad\ ertimos con este
ejemplo que no se puede identificar absolutamente una nacin universitaria me
dieval segn el origen nacional comn de sus miembros. En Pars, la nacin fran
cesa englobaba a los maestros y estudiantes de los pases mediten ancos. Y la nacin
anglo-alemana, muy importante en el siglo xv, nos aparece .con,o un verdadero
hbrido, mientras que segn las normas medievales funcionaba muy bien. Hemos
visto, en cambio, que en Praga las naciones checa y alemana t >ieron una com
posicin tnica muy neta, hecho que engendr un violento co<: 11,d o que termin
con la eliminacin de la nacin alemana.
Los grandes concilios de principios del siglo xv, en panicular el de Cons
tanza, utilizaron y difundieron la divisin en naciones; cada naca>i conciliar agru
p a varios pases, ms o menos emparentados por la geografa la historia o la
lengua. La nacin, segn su acepcin antigua, fue por lo tanto na forma de or
ganizacin del espacio y de la sociedad europeas. Del mismo modo, en el marco
de la expansin europea fuera de Europa, los comerciantes europeos en el ex
tranjero, en las factoras o incluso en las ferias, agruparon en m, iones a los co
merciantes de una misma ciudad o de una misma regin y desempearon en ellos
un papel de representacin y de asistencia.

La profeca poltica
Un fenmeno cercano al sentimiento nacional y que se expres con gran fuerza
en los siglos xiv y xv fue la profeca poltica. La lectura y la meditacin del An
tiguo Testamento haban acostumbrado a los clrigos de la 1idad tl'ledia a conce
der una gran importancia a los profetas y a los aspectos polticos de sus profecas.
Colette Beaune considera que el siglo xiv fue decisivo en la difusin de este
inters. La mayora de las naciones europeas y de las grandes ciudades italianas
se fabricaron su propio profetismo. En Francia, la profeca pretenda que un rey
Carlos, hijo de Carlos, tomara el poder a los trece aos, vencera a los subleva
dos y luego a los ingleses, y recibira las dos coronas im pere le en Roma y en
Jemsaln, antes de reconquistar Tierra Santa y morir en Jerusaln. Ln Espaa, Fer
nando de Aragn fue el hroe de profecas que anunciaban su victoria definitiva
sobre los moros y la fundacin de un nuevo mundo. A finales del siglo xv escri
bi Colette Beaune la profeca proliferaba en todas partes. Jus fieaba las gue
rras de Italia y lanz a Cristbal Coln por las rutas ocenicas. En, un mundo me
dieval con dificultades para concebir la idea de progreso, la profeca era uno de

156

Naci, Europa en la Edad Media?

los escasos medios para pensar un futuro ya escrito. La Europa de la profeca


evoca una Europa victoriosa y dominadora, la Europa de los tiempos modernos.
No comparto la opinin de historiadores como Mijail Bajtin, que oponen un su
puesto renacimiento en la Edad Media como un carnaval en Cuaresma, o la risa
a las lgrimas: l ue un perodo en que los valores del Cielo descendieron sobre la
Tierra, la Edad Media supo ofrecer a hombres y a mujeres goces desde esta tierra.
La esplndida obra colectiva, de reciente publicacin, Le M oyenAge en lumire,1
as lo demuestra.

La imprenta
No obstante, al tiempo que la Europa del siglo xv soaba con un porvenir glo
rioso, se abra a una civilizacin ms dichosa y, ante todo, de aqu abajo. Una
considerable extensin del hbito de la lectura, un triunfo de la escritura y del li
bro, iban a resultar del descubrimiento de la imprenta. Las primeras formas de
impresin del mundo occidental fueron probablemente placas de madera grava
das en relieve, utilizadas a partir de 1400 para reproducir sobre papel los textos
llamados xilografas. La xilografa slo tuvo una actividad mediocre, inferior a
la transcripcin manual de los manuscritos, realizados a principios del siglo xv
en talleres especializados donde varias decenas de copistas trabajaban al dictado
de un maestro. 1,1 uso del papel ofreca una primera posibilidad, el invento defi
nitivo fue el uso sistemtico, hacia 1450, de caracteres mviles metlicos. Ya
fuese su inventor o sencillamente el que lo perfeccionara o difundiera, el alemn
Gutenberg fue quien lanz en Maguncia la imprenta. En esta ciudad, desde 1454
un taller se (Jedic a producir libros utilizando exclusivamente caracteres mvi
les metlicos obtenidos gracias a moldes equipados con matrices huecas de co
bre. A partir de 1457, este taller produjo un salterio en colores que inclua un rojo
y un azul adems del negro. A finales del siglo xv, la imprenta se haba difundi
do por casi toda Europa. La Universidad de Pars le dedic una ctedra desde
1466, y la primera imprenta apareci en Pars en 1470. Pronto hubo dos ciudades
que se convirtieron en los faros de la imprenta: Amberes, que se haba constitui
do asimismo cmo el primer centro econmico europeo, y Venecia, donde des
tac el impresor y artista Aldo Manuzio (c. 1450-1515) a quien los franceses re
bautizaron como Aldo Manucce. Como sabemos, los libros impresos antes de 1550
que han llegado hasta nosotros se les conoce como incunables. La revolucin
de la imprenta tard algn tiempo en hacerse patente. Aunque no se trataba de li
bros de luje/los libros impresos costaban caro y hubo incluso un perodo en que
se produjo una cierta regresin de la lectura, a finales del siglo xv. Por otra par
te, a lo largo del siglo xvi la imprenta aport slo de forma tarda una renovacin
del contenido il, I libro. Durante muchos aos, se imprimieron sobre todo biblias
y obras religiosas medievales, y los libros impresos iban adornados con miniaturas

1.

B aj la d ireccin d e Jacques D alarum , Fayard, P a n s, 2 0 0 2 .

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tiempos?

157

de carcter medieval. Pero el libro impreso iba a revolucionar no solamente el sa


ber, sino tambin la prctica misma de la lectura. Una Europa de nuevos lectores
se estaba fraguando.

La economa-mundo
El siglo xv fue tambin un perodo de gran apertura de la economa europea. El
gran historiador de este perodo es Femand Braudel, quien defini para describirla
y explicarla la expresin economa-mundo. La economa-mundo es la construc
cin de un espacio en el cual tienen lugar cambios econmicos regulares dirigidos
por una ciudad o una regin central, con el establecimiento de relaciones regula
res entre Europa del norte, Flandes y el mundo asitico, y los grandes puertos ita
lianos (Gnova, Venecia). En el siglo xiv se habra constituido una economamundo europea que en el siglo xv tendra por centro Amberes. Esta organizacin
habr sido, despus de la mundializacin romana de la Antigedad, se habra li
mitado al mundo mediterrneo, la primera gran mundializacin moderna. Como
todas las mundializaciones, sta habra enriquecido en conjunto a las ciudades, las
regiones, los grupos sociales, y a las familias que participaron en ella. Pero este
enriquecimiento habra tenido como corolario al parecer el emprobrecimiento de
las vctimas de dichos intercambios. Muchas ciudades habran visto cmo au
mentaba la pauperizacin y la marginacin de una parte importante de su pobla
cin. Femand Braudel ha subrayado que la mundializacin no se limitaba al or
den econmico, sino que tambin se encuentra en el orden poltico y cultural. En
poltica, la economa-mundo tendra como rplica lo que iba a llamarse el equi
librio europeo. Haba nacido una Europa de globalizacin de los intercambios
econmicos, pero con el agravamiento de las desigualdades sociales y polticas.

Una Europa que se abre y se expande


Esta evolucin de Europa marcada por el crecimiento y la apertura se desarroll
en lo que tradicionalmente se conoce como Renacimiento y se manifest con es
plendor en los siglos xiv y xv. Tiempo atrs intent mostrar en mi Edad Media
en imgenes la expresin iconogrfica de esta apertura. Lo repito aqu sin ms
demora. Fue en primer lugar la afirmacin del hijo sacrificado, no en la vida co
tidiana, donde era objeto del amor eterno de sus padres, sino como valor, tal y como
supo verlo Philippe Aris, hasta el siglo xm. Impulsado sin lugar a duda por el
Nio Jess, afectuosamente buscado en los evangelios apcrifos de la infancia
que proliferan, y apoyado por el nuevo culto al Nio Jess, el nio guapo y en
cantador, que ensea con suma gracia y picarda sus juguetes, un nio que inva
de el mundo anglico bajo la forma de bebs mofletudos, los putti. Con el nio
se afirma la mujer, y mientras encontramos en todas partes el culto mariano, las
imgenes de Mara, en forma de Piet o de Virgen de la misericordia, Eva, relega
da como mujer peligrosa a un plano de fondo, regresa al primer puesto y afirma

158

Naci Europa en la Edad M edia?

la seduccin carnal de la mujer terrestre; y la belleza de su rostro rivaliza con el


de la Virgen.
Aparece a principios del siglo xiv una novedad destinada a conocer un ex
traordinario xito, el retrato. Es un producto de la afirmacin del individuo y
de este nuevo cdigo de representacin que llamamos realismo. Lo encontramos
entre los vivos y entre los muertos. El rostro de los yacientes deja de ser conven
cional y pasa a ser real. Los retratos ms antiguos imponen el rostro de los po
derosos, papas, reyes, seores y ricos burgueses; posteriormente el retrato se de
mocratiza. La invencin en el siglo xv de la pintura al leo y el desarrollo de la
pintura con caballete ayuda al retrato, que se mantiene en los frescos con plenos
honores. Nace una Europa del retrato, que durar hasta que en el siglo xix la
fotografa tome parcialmente el relevo. Esta Europa del desarrollo es tambin
aquella en que la gastronoma contribuye a renovar el lujo alimentario y los
banquetes se multiplican, el de aquel Faisn organizado en Lille en 1454 por el
duque de Borgoa, Felipe el Bueno, y que sigue siendo el ejemplo mtico. El
juego invade toda la conducta social traspasando las fronteras del mundo aris
tocrtico; al juego de dados se aade, desde los inicios del siglo xv, el tarot. Nace
una Europa de los juegos de cartas, que alimenta as una explosin de la prctica
de las apuestas, sobre todo en Inglaterra. Esta Europa que parece querer conju
rar las pestes a travs de un gran retorno a los sueos caballerescos, a lo que en
un famoso libro (El otoo de la Edad Media, 1919) el holands Johann Huizinga
llam el spero sabor de la vida, la aspiracin hacia una vida ms hermosa,
el sueo de herosmo y de amor, el sueo de vida idlica, es una Europa que
no baila solamente en las danzas macabras, sino tambin en las danzas festivas que
se multiplican al son de la'm sica que, renovada en el siglo xiv por el ars nova,
conduce a expresiones rtmicas de una gran sutileza y a la explotacin de todos
los recursos de la voz y de los instrumentos musicales. Es un momento de afir
macin para Europa, que danza, canta y toca msica.

Florencia, la flor de Europa?


La expresin ms brillante de esta expansin se encuentra en la Florencia del si
glo xv. Aqu estalla lo que se llamar Renacimiento. Florencia se convierte en el
siglo xv en el ejemplo ms ilustre de la evolucin de la ciudad-Estado italiana ha
cia una tirana ilustrada. Es obra de las grandes familias de comerciantes-banque
ros, en cuyo primer rango se encuentran los Mdici. Esta evolucin no funciona
en el sentido del futuro poltico de Europa. El futuro pertenece a Estados como In
glaterra, Francia o Castilla. Pero los regmenes urbanos y despticos son los be
nefactores del desarrollo del nuevo arte. Las grandes familias que gobiernan las
ciudades y las ciudades-Estado, sobre todo en Italia, son grandes mecenas.
Antes de llegar a Lorenzo el Magnfico, quien suma al mecenazgo su propio
genio de poeta, su abuelo Cosme tuvo un papel esencial como seor de Florencia
de 1434 a 1464. Cosme coleccionaba estatuas antiguas, piedras, monedas, me
dallas, y fund bibliotecas, como la suya, que contena cuatrocientos volmenes

Otoo de la Edad M edia o primavera de los nuevos tiempos?

159

que haba hecho comprar o copiar por toda Europa y Oriente. Cosine descubre y
apoya a Marsilio Ficino, hijo de su mdico personal, a quien paga los estudios
y acoge en su villa de Careggi, que se convierte en foco tie la Academia Plat
nica creada por Ficino. Cosme es tambin el benefactor del maestro de retrica
Cristforo Landino, a quien se le atribuye la conversin de los humanistas del uso
del latn al de las lenguas vulgares. Hizo restaurar el convento de los dominicos
reformados de San Marco, la iglesia de San Lorenzo por Brunelleschi, encarga a
su arquitecto favorito, Michelozzo, construir su palacio, sin contar sus villas en
los alrededores, la abada de Fiesole, palacios en Miln, el colegio de los italianos
en Pars y un hospital en Jerusaln. Financia al genial escultor Donatello, que se
ra enterrado cerca de l, y al hermano Giovanni de Fiesole, conocido como Fra
Angelico, a quien confa los frescos de San Marco y a varios otros grandes pin
tores y artistas de su poca.
Florencia es el escenario de las grandes obras del nuevo alie. Son las puertas
del baptisterio donde se ilustran los ms grandes escultores de principios del si
glo xv, son despus esos frescos revolucionarios donde se practica un uso genial
del nuevo concepto de la perspectiva de Masaccio en Santa Maria del Carmine.
Por ltimo, la obra ms espectacular es la cpula de la catedral, tie Brunelleschi.
No es ste el lugar para describir la historia del arte en Florencia en el Quattro
cento. He destacado algunos creadores y algunas creaciones d primera fila. He
aadido, favorecido segn hemos visto por los Mdici y alimentado por el replie
gue en Europa de los sabios griegos que huan de los turcos tras la toma de Constantinopla, el movimiento neoplatnico, alrededor especialmente de Marsilio Fici
no, una de las grandes novedades de ese momento intermedio, etiuc la Edad Media
y el Renacimiento. En realidad, prolonga una actitud intelectual caracterstica de
la Edad Media. El ropaje antiguo para pensamientos nuevos. Es la ran tradicin
europea de los renacimientos nacidos en la poca carolingia, y que proseguir
hasta finales del siglo xvin, la que le hizo decir al poeta francs Andr Chnier:
Sur des penser nouveaux / Faisons des vers antiques (Sobre pensamientos nue
vos / hagamos versos antiguos).
Del hervidero de ideas y de obras que marcan ese siglo xv agitado, atormen
tado pero lleno de pasin, quisiera referirme a dos personajes los que la histo
riografa no ha concedido la importancia que merecen.

Dos espritus abiertos: Nicols de Cusa...


El primero es un filsofo, Nicols de Cusa (1401-1464). Nicols, nacido en Cusa,
un pueblecito situado a orillas del Mosela, estudi las artes liberales en Heidel
berg, derecho cannico en Padua y teologa en Colonia. Particip, en el concilio
de Basilea a partir de 1432 e interpret un papel de primer rango ante varios pa
pas, primero Eugenio IV, y sobre todo Po II, su amigo Eneas SiIvio Piccolomni,
quien fuera papa de 1458 a 1464. Pero la actividad poltica y administrativa de
este cardenal es secundaria en relacin a sus ideas y a sus obras. Nicols de Cusa
era, en primer lugar, un erudito de la literatura teolgica y mstica, antigua y me

160

Naci Europa en la Edad M edia?

dieval, y su pensamiento se hace eco de ella. Estimaba, como afirm Jean Michel
Counet, que la verdadera teologa no empieza hasta que se ha rebasado el aristotelismo y su lgica de la no contradiccin que conviene para lo finito, pero que
resulta insuficiente para el estudio de Dios. Nicols de Cusa predica una docta
ignorancia (este es el ttulo de su tratado) que subraya la impotencia del hom
bre para conocer por entero a Dios, pero al mismo tiempo la necesidad del saber.
Segn l, la docta ignorancia no solamente permite la aproximacin intelectual
a Dios, sino que desemboca en una nueva concepcin del mundo. De Cusa refu
ta la inmovilidad de la Tierra en el centro del mundo como pensaban Aristteles
y Ptolomeo. Sin ser un precursor de Copmico, propuso un universo infinito
cuyo centro est en todas partes y la circunferencia en ninguna (futura definicin
pascaliana) y que es fundamento cosmolgico de la subjetividad. Al mismo tiem
po, cultivaba con detenimiento las matemticas, sobre todo porque podan con
seguir resolver este problema a travs de estudios sobre la cuadratura del crculo.
Nicols estimaba que las matemticas que l pretenda desarrollar completan las
matemticas racionales con matemticas superiores, intelectuales, que anuncian
el clculo infinitesimal de Leibniz y de Newton. Como a su amigo Po II, a Ni
cols le preocup sobremanera la conquista turca. Quera trabajar en hacer reali
dad la paz dentro de la fe. Segn l, haba que superar los lmites intrnsecos de
cada creencia y considerar que todas ellas comparten en su base los mismos pre
supuestos. Para Nicols, las divergencias doctrinales slo son divergencias en el
plano de los ritos. La fe comn a la que todas esas religiones en profundidad se
adhieren es el cristianismo. Aun cuando Nicols de Cusa conserva e incluso re
fuerza la primaca del cristianismo, su esfuerzo por pensar la multiplicidad de
religiones s de los ms rigurosos y novedosos que se hayan llevado a cabo. Ni
cols de Cusa no solamente anuncia el ecumenismo sino que ofrece bases para la
tolerancia que la Edad Media haba ignorado.

... Pawel Wlodkowic


El otro personaje no es uno de los grandes espritus del siglo xv, sino el autor de
una obra a menudo ignorada por la historiografa, que me parece digna de men
cin en la evolucin del pensamiento poltico europeo. Se trata del tratado pre
sentado en e1 concilio de Constanza por el rector de la Universidad de Cracovia,
Pawel Wlodkowic. Este tratado se sita en la estela del conflicto entre los polacos
y los monjes caballerescos teutones que acababan de ser aplastados en la batalla
deGrunwald (Tannenberg, 1410). Wlodkowic, al examinar el comportamiento de
los teutones con respecto a los paganos prusianos y lituanos, propona una actitud
general con respecto a los paganos. Fruto de sus estudios en Padua, subrayaba la
existencia de leyes naturales entre los paganos, la inmoralidad de las guerras que
se declara contra ellas, y les concede algunos derechos civiles y polticos. Ello le
permite alabar, sin duda, en oposicin a los caballeros teutones, la actitud de los
reyes de Polonia, aunque lo ms importante de Wlodkowic es que lanza las bases
de un aspecto moderno del derecho internacional. Europa, desde su punto de

Otoo de la Edad Media o primavera de los nuevos tiempos?

161

vista, debe esforzarse por integrar a paganos y cismticos en su seno. La Europa


sugerida por l no se confunde exactamente con la cristiandad.

Desvanecimiento del imperio?


No deberamos suponer que el imperio iba a desaparecer de las realidades terri
toriales y polticas y del imaginario de los europeos en los siglos xiv y xv. Pero
se ha podido hablar de decadencia e incluso de desvanecimiento del imperio, y
en todo caso de fragmentacin de este imperio que, pese a la consolidacin de
las monarquas nacionales inglesas y francesas sobre todo, y de las ciudades ale
manas e italianas en primer rango, se haba convertido en la expresin ms que
simblica de una unidad europea. El emperador Carlos IV (emperador de 1347
a 1378) reform, con la bula de Oro del 25 de diciembre de 1356, la estructura y
el funcionamiento de la asamblea de los electores del emperador. La lista se de
tuvo en el nmero siete, los arzobispos de Maguncia, de Colonia y de Trves, el
rey de Bohemia, el margrave de Brandenburgo, el duque de Sajonia-Wittenberg
y el conde palatino del Rin. El emperador estaba asistido por una dieta de impe
rio convertida desde principios del siglo xiv en la asamblea exclusivamente de
los Estados, es decir, de los prncipes laicos y eclesisticos y de las ciudades del
imperio. Carlos IV se esforz tambin por conseguir que en todo el imperio reinara
una paz imperial (Reichslandfriede), aunque slo funcionaban eventualmente pa
ces regionales (Landfrieden). Del mismo modo, losrptncipes dirigieron los asun
tos eclesisticos sobre sus tierras y no hubo, desde mediados del siglo xv, Iglesia
del imperio. En el siglo xv, Alemania estaba dividida en 350 territorios (Landschaften) cuyos jefes eran en realidad soberanos en materia de clero, ordenanzas,
justicias, ejrcito y fiscalidad. Estas potencias soberanas posean evidentemente
un peso desigual en la vida de Alemania.
Al lado de los electores, tres nuevas potencias se afirmaron a lo largo del si
glo xv, al este de Alemania: Brandeburgo, Sajonia y Austria. Los marqueses de
Brandeburgo, los Hohenzollern, sometieron las ciudades y en particular Berln
(1442), recuperaron la nueva marca sobre los teutones, reorganizaron la justicia
y la economa, crecieron en Lusacia, vencieron a la coalicin de sus vecinos e
instituyeron la sucesin dinstica por derecho de progenitura en 1473. El pequeo
ducado electoral de Sajonia-Wittenberg era todava modesto a finales del siglo xv,
a pesar de que el emperador Segismundo lo atribuy a principios de siglo a la po
derosa casa de Wettin.
El mayor xito fue el de Austria. Tras un sinnmero de peripecias, el hijo del
emperador Federico III, Maximiliano de Austria (1438-1493), quien no se haba
dejado ver por Alemania durante cerca de veintisiete aos a causa de los absorben
tes problemas austracos, cre la potencia austraca. Por su matrimonio con la
heredera del duque de Borgoa, Carlos el Temerario, posea los Pases Bajos. Se
hizo reelegir rey de los romanos en 1486. Recuper Viena tras la muerte del rey
de Hungra Matas Corvino (1490) y hered el gobierno de Tirol. Consigui que
se le reconocieran sus derechos sobre Bohemia y Hungra por el tratado de Pres-

162

Naci Europa en la Edad M edia?

burgo, en 1491 y, a la muerte de su padre en 1493, era nico seor de un inmen


so dominio que comprenda desde Trieste hasta Amsterdam. La Casa de Austria,
casa imperial, se afirmaba en primera lnea de las grandes potencias europeas en
vsperas de los tiempos modernos, que iban a estar territorial y polticamente mar
cados por la bsqueda de un equilibrio entre las grandes potencias.

Simplificacin del mapa europeo


Al margen de esta fragmentacin del imperio, el mapa poltico de Europa se remodel en el siglo xv y, al contrario de lo que sucedi en Alemania, lo hara pre
ferentemente en el sentido de su simplificacin.
En primer lugar hay que subrayar que la gente del siglo xv no tuvo concien
cia de ello, pues el largo conflicto enfrent desde el siglo xii a las dos principales
monarquas europeas, Inglaterra y Francia, puso enjuego una parte importante del
territorio francs, y acab con la conclusin en favor de Francia de la guerra de
los Cien Aos.
Carlos VII reconquist su reino en 1435 (toma de Pars en 1436, reconquista de
Normanda en 1449, recuperacin de Bayona en 1451). La victoria francesa qued
consagrada por las victorias de Formigny (15 de abril de 1450) y de Castelln (12
de julio de 1453) donde los caones tuvieron un papel esencial. El tratado de taples en 1492, que confirmaba despus del fracaso de una visita del rey de Inglaterra
Enrique VII a Boloa el abandono por parte de Inglaterra de todos sus territorios
continentales, salvo Calais-,"puso fin definitivamente a la guerra de los Cien Aos.
De otro lado, la monarqua francesa escap de la amenaza de la creacin en
su flanco oriental de un reino de Borgoa que comprenda una parte de sus terri
torios al este. Despus de la muerte de Carlos el Temerario (1477), y a pesar del
semifracaso francs que supuso el matrimonio de Mara, hija de Carlos el Teme
rario y heredera de la casa de Borgoa, quien finalmente se cas con Maximiliano
de Habsburgo, de modo que Francia dejaba los Pases Bajos en manos de Maxi
miliano, obtuvo con el tratado de Arras (1482) Picarda, Boulonnais, el ducado
de Borgoa, Artois y el Franco-Condado. La monarqua francesa se beneficien ltimo extremo de la extincin de la casa de Anjou. El rey Ren, sin herede
ro directo, cedi Anjou al rey de Francia en 1475 y dej a otro sobrino Maine y la
Provenza, que fueron reunidas por la corona a la muerte del ltimo Angevino,
en 1481. La delimitacin de la frontera meridional fue concluida con Navarra y
Aragn, y slo quedaba al margen de la monarqua francesa el ducado de Breta
a. El matrimonio de la nica heredera, Ana, con el rey de Francia, Carlos VIII,
en 1491, y su siguiente matrimonio con su sucesor Luis XII (1499), garantiz la
' integracin de Bretaa en el reino de Francia.
Otra simplificacin tuvo lugar en la Pennsula Ibrica. Despus de mltiples
peripecias, Portugal conserv su independencia y renunci a Castilla en el trata
do de AlcaQOvas (1479). Catalua entr en el seno de Aragn y el rey de Aragn,
Fernando, se cas en Valladolid con la reina de Castilla, Isabel, en 1469. Eran los
Reyes Catlicos, y una promesa de unificacin para Espaa.

Otoo de la Edad M edia o prim avera de lo s nuevos i le m p o s?

163

Por ltimo, y ms importante, los Reyes Catlicos atacaron en medio de una


atmsfera de nueva cruzada el ltimo reino musulmn de Espa; el de Granada.
Tomaron Mlaga en 1487; Baza y Almera en 1489; y por ltim o Granada, des
pus de un largusimo asedio, el 2 de enero de 1492. No se puede dejar de men
cionar que ese mismo ao los judos fueron expulsados de C i la y que Crist
bal Coln descubra para los reyes de Espaa una tierra q u e iba a convertirse en
Amrica.
As habra debido term inar la larga implantacin de lo m u s u lm a n e s en
Europa desde el siglo v ih . Pero mientras el dominio m u su lm n lle g a b a a su fin
en el suroeste, otra amenaza musulmana apareca por el sureste: la amenaza
turca.

La amenaza turca
Desde mediados del siglo xiv, la amenaza de los turcos otomanos sobre la Euro
pa balcnica no dej de concretarse. Haban tomado Gallipli > la Tracia del sur
de 1353 a 1356, Salnica en 1387, e infligieron en Kosovo (1389) una sangrienta
derrota a los serbios, cuyo cruel recuerdo han conservado hasta hoy en su m e
moria colectiva. A peticin del emperador Segismundo, una cruzada en la que se
destac la llamada flor de la caballera europea fue masacrada en 1396 en Asia
Menor, en Nicpolis. Fue aqulla la ltima cruzada. El congreso de los prncipes
europeos cristianos convocado por Po II en Mantua, en 1459, fue un fracaso
completo. Los turcos haban tomado Constantinopla en 145-, ocasionando un
gran impacto en Occidente sin suscitar una fuerte resistencia" cristiana europea.
Los turcos se apoderaron de Bosnia de 1463 a 1466, saquearon el Friuli y Estiria
en 1478-1479, y tomaron Otranto en 1480. Gnova perdi sti imperio colonial
con la cada de Cafa, en Crimea, en 1475. Po II es, lo recuerdo, el papa que es
cribi el nico tratado de la Edad Media que llevaba Europa en su ttulo e in
cluso iba titulado con esta palabra. Despus de la toma de Constantinopla, el 21
de julio de 1453, Po II escribi a Nicols de Cusa. Recordaba la amenaza en
particular que los turcos imponan sobre la costa italiana, europea, del Adritico.
Prevea un debilitamiento de Venecia desastroso para la cristiandad, y conclua:
la espada turca est desde ahora suspendida sobre nuestras cabezas, y durante
este tiempo nos entregamos a guerras intestinas, perseguimos a nuestros propios
hermanos, dejamos que los enemigos de la Cruz se arrojen contra nosotros. De
forma ms concreta an, en una carta del 25 de septiembre de este mismo ao
de 1453, a Leonardo Benvoglienti, embajador de Siena en Venecia, le trazaba un
cuadro catastrfico de las divisiones de la cristiandad frente a las amenazas tur
cas, y empleaba en un contexto a la vez excepcional y ejemplar ht palabra Eu
ropa, y as escriba: ste es el rostro de Europa, sta es I; situacin de la reli
gin cristiana.

164

Naci Europa en la E dad M edia?

El proyecto europeo de Jorge de Podiebrad


Casi simultneamente, Jorge de Podiebrad, el rey de Bohemia, un husita mode
rado, para contener y rechazar a los turcos, propuso la creacin de una asamblea
que, sin llevar l nombre de europea y anteponiendo esencialmente la fe catlica
comn, fue en realidad el primer proyecto de asamblea de una Europa unida. Este
texto, en su versin latina de la Universitas de 1464, fue llamada por su traductor
Konstantin Gelinek un Tractatus para Europa, y editada en 1992 por Jean-Pierre
Faye en su obra. J Europe une. El rey de Bohemia declaraba explcitamente como
objetivo y medio de esta unin la renuncia a la guerra entre los Estados europeos.
Era, hace cinco siglos, el llamamiento a una Europa de la paz y la designacin de
la paz como principal bien de una unin europea. Prevea, en el caso de que se pro
dujeran conflictos entre miembros de la asamblea, la intervencin de una fuerza
comn europea de arbitraje. Reclamaba un lugar propio como sede de la asam
blea. Deseaba chic la asamblea original pudiese recibir a nuevos miembros cris
tianos. Propona la creacin de impuestos y de recursos financieros especiales
para subvenir a os gastos de la asamblea y que se celebrasen asambleas cada
cinco aos y dedrma sucesiva en distintas ciudades europeas, empezando por Basilea, y continuando por una ciudad de Francia, y luego otra de Italia. Apelaba asi
mismo a instituir un blasn comn, un sello, un tesoro, archivos, un sndico, un
procurador fiscal y funcionarios. Propuso la atribucin de un voto a cada nacin
(Francia, Alemania, Italia y eventualmente Espaa, etc.). Las decisiones se toma
ran por mayora de votos y, en caso de empate, son los votos de los delegados, re
presentantes de los seores de ttulo ms elevado y mrito los que prevalecern;
las otras naciones firmantes de este pacto elegirn entre ambas partes. ste es el
sorprendente texto que por desgracia no tuvo el menor conato de realizacin. La
Europa unirla eramuy prematura a mediados del siglo xv, pero es digno de notar
que un prncipe, a) que se puede calificar de atpico, tuviese una idea tan llama
tiva por su modernidad.

Italia, faro y presa de Europa


Dentro del conjnte europeo, Italia ha atrado especialmente las miradas de nu
merosos contemporneos y, luego, de los historiadores. A pesar de su impotencia
para construir una nacin, Italia continu inspirando en numerosos intelectuales
humanistas, entre ellos a Maquiavelo, sentimientos patriticos. Y, sin embargo, la
realidad es la de .na Italia fragmentada. Su posicin en el siglo xv es una parado
ja, o mejor dicho, un despedazamiento. De un lado es la patria ya resplandeciente
no slo del humanismo, sino del gran Renacimiento, y hemos visto cmo se de
sarroll en el caso ejemplar de Florencia. Italia atrajo a muchos europeos que do
blaban sus motivaciones habitualmente religiosas con lo que nosotros llamaramos
hoy motivos tursticos. La religin les ofrece, adems, la ocasin de combinar
ambas motivaciones. As fue como esos muchos europeos que iban a embarcar
para el peregrinaje a Tierra Santa en Venecia, llegaban en general un mes antes

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tiempos?

165

de que partiera su barco para tener tiempo de visitar las numerosas y esplndidas
iglesias y venerar en ellas las innumerables reliquias que encerraban. La frag
mentacin italiana se simplifica un poco en el siglo xv. Florencia unific ms o
menos Toscana, en particular apoderndose de Pisa y de Livomo, accediendo as
al rango de potencia martima. Venecia increment tambin su dominacin sobre
el noreste de la pennsula, la trra ferina, colocando bajo su dominio Brgamo y
Brescia en 1428. Felipe Mara Visconti rehaca la unidad del Milanesado y se
apoder de Gnova en 1421.E lreyR endeA njou, quien tom Npoles en 1438,
debi cederla definitivamente en 1443 a Alfonso de Aragn, quien reconstruy
por largo tiempo la unidad de las Dos Sicilias (Npoles, Cerdefla, Sicilia) bajo
dominio aragons. Esos Estados, y los seores que los dirigan, como Francesco
Forza, sucesor de los Visconti en Miln y Cosme de Mdicis en Florencia, se en
tregaron a combates interminables para lo cual apelaron al rey de Francia. Final
mente Venecia se adhiri el 9 de abril de 1454 a una Santsima Liga, cerrada
por veinticinco aos bajo el patronazgo del papa, la paz de Lodi que estableci
entre las potencias italianas un equilibrio que, ms all de las pasajeras turbu
lencias de la poca napolenica, se prolongara ms o menos hasta 1860. Esta
Italia brillante y dividida contra s misma ejerci una poderosa atraccin sobre
una gran parte de Europa, si bien esta atraccin era tanto codicia como admira
cin. La Italia-faro iba a ser tambin, ms que nunca, una Italia-presa, como bien
demostr Girolamo Arnaldi en su excelente ensayo L Italia e suoi invasori (Ita
lia y sus invasores). Sus agresores son Aragn, pronto el imperio, pero tambin
y sobre todo Francia. Carlos VIII se vio solicitado tambin por el papa Inocen
cio VIII en 1489 para intervenir en el reino napolitano, as como por Ludovico
el Moro, nuevo seor de Miln, para el Milanesado. El 29 de agosto de 1494, el
rey de Francia Carlos VII abandon Lyon, siguiendo el espejismo de una cruza
da en la que no llegara a enrolarse nunca, para reclamar en Npoles los dere
chos que l deca tener sobre la casa de Anjou. Es as como empiezan las guerras
de Italia.

E1 europeo Commynes
No obstante, esta Europa que se estructuraba segn una combinacin de ideolo
ga unitaria cristiana y de realidades nacionales concretas, se impona cada vez
ms a sus intelectuales, a sus historiadores, y a sus hombres de Estado, como una
entidad. Philippe de Commynes, el gran historiador europeo de este perodo,
despus de sobrevolar el estado del mundo cristiano en su poca, concluy: Slo
he hablado de Europa, pues no estoy informado de las otras dos partes, Asia y
frica. Se limita a decir que, segn lo que haba averiguado, esos continentes
poseen asimismo una de las principales caractersticas desdichadas de Europa, las
guerras y divisiones. Aadi que, adems, frica padeca la desgracia de que
sus habitantes se venden unos a otros a los cristianos y que los portugueses haban
iniciado una trata cotidiana de negros. Una nueva fase de Europa se estaba anuncian
do, la Europa que descubre frica e iba a descubrir Amrica, y que empieza distin-

'

( )
(
(

166

Naci Europa en la Edad M edia?

(
guindose de manera vergonzosa por alimentar el Nuevo Mundo con esclavos tra
dos del continente africano.
( >

Europa al encuentro del mundo exterior


Con la profundidad histrica, la transformacin ms llamativa de Europa a fina
les del siglo xv fue que extendi y aceler su expansin extraeuropea. Aunque
Michel Mollat du Jourdin haya podido dedicar un hermoso libro a los explora
dores de la Edad Media, ni el trmino ni el papel del explorador existan en esta
poca. Las escasas expediciones de cristianos romanos fuera de Europa fueron, o
bien expediciones de misioneros, como las del franciscano Jean de Plan Carpin, en
el siglo xiii, que adems de sus misiones en pases recientemente convertidos,
en Escandinavia, Bohemia, Polonia y Hungra, llevaba cartas del papa Inocen
cio IV a los prncipes rusos y a los kanes mongoles Batu y Giiyk, invitados sin
xito a verificar un entendimiento entre las religiones y la Iglesia romana;2 o bien
comerciantes, como los hermanos venecianos Polo y su sobrino Marco, que fue
ron en viaje de negocios a Ceiln y luego se pusieron al servicio de los mongo
les llegando tal vez hasta China.
Fuera de los efmeros Estados latinos de Palestina, las nicas expansiones
europeas medievales fueron la creacin de un verdadero imperio comercial, y a
veces territorial, en el Imperio bizantino y en Oriente Prximo por los grandes
puertos mercantes italianos, sobre todo Gnova y Venecia. Lo que atraa a los eu
ropeos al Mediterrneo oriental era, ante todo, entre una gran variedad de pro
ductos, la compra de especias. Segn el tratado de Florentino Pegolotti, La Prac
tica della mercatura, hacia 1340, las especias conocidas eran 286, en realidad 193,
pues haba repetidas. Esas especias se utilizaban ante todo en la farmocopea me
dieval, pero tambin en tintes y perfumera; y por ltimo, en la cocina. Parece ser
que los hombres y mujeres de la Edad Media eran muy aficionados a los platos
especiados. Entre las especias, en la Edad Media se contaban los ctricos y la
caa de azcar. Ms de una cuarta parte de esos productos proceda de India, de
China y Extremo Oriente. Eran muy caras, los indios se las compraban a los ra
bes, a los cuales se las compraban los europeos cristianos en la regin de contac
to que constitua Oriente Prximo. Los principales puertos de venta de carga de
esas especias eran Acra, Beirut y, sobre todo, Alejandra, que era tambin el punto
final de la vieja ruta de la seda.
Los venecianos eran los ms importantes comerciantes europeos de espe
cias a finales de la Edad Media, pues realizaban en este comercio unas inver
siones anuales de 400.000 ducados y enviaban de tres a cinco galeras al ao,
una cantidad considerable teniendo en cuenta que de hecho, para un precio muy
elevado, las especias ocupaban un volumen muy escaso. Despus de los vene2. De regreso a Lyon, en 1247, Jean de Plan Carpin relat su viaje y lo que haba averiguado
en Saint Louis, que en vsperas de partir para la cruzada soaba con un posible entendimiento con
los mongoles para tomar a los musulmanes por sorpresa.

( '

o
J

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tiempos?

167

canos con una o dos galeras al ao, destacaban los genoveses, catalanes y an
coni taos.
Hombres de negocios y ricos consumidores europeos, a finales del siglo xv,
se procupaban por encontrar nuevas fuentes de especias, de azcar, a lo cual con
viene aadir, para responder a sus necesidades monetarias crecientes, el oro y los
metales preciosos.

Rumbo al Atlntico y frica


Los europeos se apartaron as un poco del horizonte mediterrneo; especialmen
te porque estaba perturbado por la conquista turca. La Europa de finales del si
glo xv cada vez dirige ms la vista hacia el Atlntico. Este inters por el Atlnti
co se dirigi en primer lugar hacia frica occidental. La imagen ele frica entre
los europeos cristianos era, desde la Antigedad, mala; y la Hda : Media acentu
an ms el carcter negativo de esta imagen. Los africanos, a menudo bautizados
como etopes, eran ejemplos de fealdad debido al color de su piel , y frica es
taba poblada por serpientes y bestias monstruosas, mientras que Oriente, al lado
de monstruos, encerraba numerosas maravillas. En 1245, Gossuin de Metz, en su
Imagen del mundo, defini Etope, es decir, frica, como un pas habitado por
personas ms negra que la pez, donde el calor es tal que p. : que la tierra
arde y, aparte de una franja septentrional, no contiene otra cosa que desiertos,
llenos de gusanos y de animales salvajes. Las nicas relaciones fructferas, aun
que limitadas a una minora de comerciantes especializados, eran la' compra con
el sistema del trueque de oro de Sudn, en particular en Sijiliassa.
En el siglo xiv, la imagen de frica entre los europeos se modific de forma
notable. frica se convirti en objeto de codicia. Algunas tentativas precedentes
haban fracasado. En 1291, los hermanos U golinoy Vanino Vivaldi, comerciantes
genoveses, cruzaron el estrecho de Gibraltar en direccin al sur y desaparecieron
para siempre. La expedicin de Jaime Ferrer, en 1346, fue tambin un fracaso.
A principios del siglo xv, las Islas Canarias, exploradas por el normando Jean de
Bethencourt y Caballero de la Salle (1402-1406), fueron poco a poco'colonizadas
por los castellanos. El movimiento se aceler cuando los portugueses se intere
saron. El 20 de agosto de 1415, Ceuta, que gobernaba el estrecho tle Gibraltar y
era el punto de enlace esencial del oro sahariano, fue tomada por los portugue
ses. se era el inicio de la expansin portuguesa. Hubo, sin embigi >, algunos con
flictos, anunciando lo que ocurrir ms tarde en los tiempos de la gran colonizacin
europea, entre los portugueses que deseaban esencialmente in -.talarse en Ma
rruecos y explotarlo, y aquellos que, por el contrario, deseaban explorar lo ms le
jos posible hacia el sur la costa occidental de frica de las islas.n alta mar. Esta
empresa portuguesa tuvo un jefe de orquesta que planific y dirigi la exploracin
y la expansin desde sus residencias portuguesas, en particular , Sagres en el
Algarve. Ese jefe de orquesta fue el infante portugus Enrique el Navegante, hijo
del rey Juan I (1394-1460). Los portugueses se establecieron en Mdira y en las
Azores de 1418 a 1433. Gil Eanes cruz el cabo Bojador en ! 4 f 4. Dinis Dias

168

Naci Europa en la Edad M edia?

lleg a Cabo Verde en 1444, y penetr en la embocadura del Senegal, descubier


to por uo Tristao. En 1461, Diogo Afonso explor el archipilago de Cabo
Verde. Joano de Santarm y Pero Escobar alcanzaron el Ecuador en 1471. Bar
tolomeo Dias cruz en 1487 el cabo de las Tormentas, que Vasco de Gama cru
zara a su vez en 1497-1498 para llegar a la India y llamara Cabo de Buena E s
peranza. No obstante, Castilla haba culminado la conquista de las Canarias de
1470 a 1483. El rey de Portugal Alfonso V se adhiri al inicial programa poltico,
interesndose slo por Marruecos, donde tom Tnger en 1471, y por la aventura
castellana, que fracas.
Hay que res itu ar esta expansin espaola y, sobre todo, portuguesa por las
costas de frica dentro de un movimiento ms vasto que traslad en el siglo xv
la mirada de los europeos desde el Mediterrneo hacia el Atlntico. La actividad
econmica y los proyectos que mezclaban codicia econmica, ideas misioneras
y espritu de aventura llevaron a primer plano de la escena europea a Portugal y
al oeste de Andaluca. Lisboa y Sevilla se convirtieron en poderosos centros de
negocios no solamente dirigidos hacia el Atlntico sino hacia Europa.

Progreso y arcasmo de los barcos y de la navegacin


El inters por la fachada atlntica de Europa y por lo que haba detrs fue posi
ble a causa de los progresos de la navegacin y, sobre todo, de los barcos. Los
avances decisivos tienen lugar en el siglo xm, con la adopcin del gobernalle de
estambote que sustitua al gobernalle lateral y permita que el barco gozara de una
mayor manejabilidad y estabilidad. Y la adopcin de la vela cuadrada sobre ver
ga cuya superficie poda aumentarse o disminuirse gracias a cordajes llamados
bonetas y garcetas de rizo. Pero la explotacin sistemtica de estos avances no se
produjo hasta el siglo xiv y sobre todo en el xv. Europa se haba lanzado en pos
de una mejor productividad del transporte martimo. Como bien ha mostrado
Jean-Claude Hpqquet, se produjeron cambios, con una periodicidad de treinta o
cuarenta aos, en los tipos de barcos utilizados y en la composicin de las flotas
que mejoran sus posibilidades y facultades. Un progreso esencial consisti en
yuxtaponer la vela cuadrada y el velamen latino sobre los mstiles del barco, lo
cual permita navegar con todo tipo de viento sin verse condenado a invernar. El
barco lder de esos progresos, que dej en la memoria europea un recuerdo mti
co, era la carabela. La carabela tena tres mstiles en lugar de uno; las ataduras
de sus flancos consistan en planchas lisas y no superpuestas. Poda cargar de
cuarenta a sesenta toneladas. Su principal cualidad era la rapidez. De los tres
barcos que llev Cristbal Coln al descubrimiento de lo que sera Amrica, ha
ba dos carabelas, la Nia y la Pinta. Esta em ergencia mundial de los Estados
capaces de viajpr desde el Mediterrneo hasta el Atlntico, Espaa y Portugal,
fue coronada por el papado. El papa Alejandro VI Borgia decidi en 1493, por la
bula inter aetera, que las tierras no posedas an por prncipes cristianos euro
peos seran atribuidas a Espaa y a Portugal, al este y al oeste de una lnea que
pasaba por el oeste de las islas Azores. El ao siguiente (1494), el tratado de Tor-

Otoo de la Edad M edia o prim avera de los nuevos tiempos?

169

desillas entre espaoles y portugueses desplaz ms al oeste, en el ocano Atln


tico, la lnea de demarcacin trazada por Alejandro VI. As empezaba el reparto
del mundo entre los europeos que puede ser considerado como el final de la
Edad Media y el inicio de los Tiempos Modernos. No conviene olvidar, sin em
bargo, que las mentalidades y actitudes que presidieron esta apropiacin del
mundo por parte de los europeos estuvieron impregnadas por completo de pre
juicios e ignorancias medievales. Lo que se imaginaba que les esperaba al final
del Atlntico y al principio de Africa no eran tierras nuevas, sino, por el contra
rio, tierras muy antiguas producto de la imaginacin medieval. Ms all del cabo
de Buena Esperanza estaba el pas del Preste Juan, ese personaje maravilloso,
soberano de un mundo mirfico. Al cruzar el Atlntico, se iba a buscar el viejo
Oriente, China. Y sobre todo en una poca en que, a pesar de algunos progresos,
la cartografa contena numerosos errores en Europa y estaba adems embrollada
en mitos y fbulas, esos objetivos de exploraciones y descubrimientos se consi
deraban como de dbil alcance. Cristbal Coln, en sus anotaciones de la Imago
mundi muy poco precisa de Pierre d Ailly a principios del siglo xv, escribi: El
extremo de Espaa y el principio de la India no estn muy alejados sino prxi
mos, y resulta evidente que este mar puede navegarse en pocos das con viento
favorable.
Cristbal Coln es el mejor ejemplo de esas mentalidades nutridas de imagi
nario medieval y cargadas de errores que tal vez fueron un poderoso acicate para
los descubrimientos. Coln pensaba que desde las Canarias hasta China la dis
tancia no era superior a las 5.000 millas marinas cuando en realidad es de 11.766.
La Europa de la aventura atlntica y de los grandes descubrimientos es una Euro
pa profundamente medieval.

'

Conclusin

xxi, la Europa de finales del si


glo xv (no olvidemos que nosotros utilizamos aqu un concepto, el siglo,
que no se invent hasta el xvi) aparece como desgarrada por una nueva tensin.
La que existe entre los trastornos internos para los que Europa se prepara (gue
rras de Italia, guerra de los campesinos en Alemania, Reformas de Lutero y de
Calvino) y, por otra parte, el espejismo de los horizontes lejanos que abren sus
prometedoras perspectivas en Africa, en el ocano ndico y en lo que nosotros
sabemos era un Nuevo Mundo que al cabo de algunos aos sera bautizado como
Amrica. Podemos preguntamos si el momento presentaba suficientes noveda
des y rupturas para que sea legtimo creer que se iba a pasar de un largo perodo
de la humanidad europea a otro, y si cabe considerar que la Edad Media haya
acabado.
Vista con la distancia histrica, el siglo xv puede ser considerado, en efecto,
como el inicio de otro largo perodo, el que llamamos los Tiempos Modernos.
Pero hay que preguntarse, antes de concluir la reflexin sobre la pregunta que da
ttulo a este libro, si realmente se trata de la Edad Media y si por tanto se pueden
evaluar las relaciones entre esta Edad M edia y la elaboracin de Europa. En otro
momento ya he propuesto que hablar de una larga Edad Media estaba ms cer
ca de la realidad histrica. Es cierto que, segn la excelente expresin del gran
historiador polaco Witold Kula, cada perodo presenta una c< existencia de asincronismos; y yo uso tan poco como me es posible el trmino crLis que muy a
menudo oculta la falta de un esfuerzo de anlisis de los cambios de una sociedad.
Creo, en cambio, que se dan mutaciones y giros decisivos. Hubo unas u otros a
finales del siglo xv? Ah interviene la palabra Renacimiento, en mi opinin de
safortunada, propuesta por el historiador suizo Burckhardt, a finales del siglo xix
y que ha hecho fortuna. Recordemos primero que podemos calificar de renaci
miento, y as se ha hecho en efecto, esencialmente y con razn otros momentos
de la Edad Media, en la poca carolingia y sobre todo en el siglo xn.
Contemplemos a continuacin lo que caracteriza este Renacimiento. Se lo
ha considerado esencialmente, y con razn, desde el mbito pe arte y del pensa
miento. Pero al menos en Italia, acaso el arte no es desde el siglo xm rena
ciente y el humanismo caracterstico del Renacimiento no empieza tambin en el
siglo X IV ?
o n s id e r a d a d e s d e l o s a l b o r e s d e l s ig l o

172

Naci Europa en la Edad M edia?

En los tel enos fundamentales de la historia de la sociedad y de la civilizacin


europea, tambin creemos que los fenmenos de fondo se encabalgan en este fi
nal del siglo x v La peste negra que apareci en Europa entre 1347 y 1348 y la
asolar hasta 1720. Marc Bloch estudi un rito inherente al poder real en la Edad
Media, el del tacto real de los reyes taumaturgos. Aparecido en el siglo xt, con
tina en Francia y en Inglaterra desde el siglo XIH, dur en Inglaterra hasta prin
cipios del siglp X'Viit, y en Francia hasta 1825, aunque el rito sea entonces mayoritariamentc percibido como anacrnico.
Pero tomemos algunos ejemplos ms masivos. Ya hemos visto la importan
cia que tuyo pl desarrollo urbano en el perodo medieval y su significado europeo.
Bernard Chevalier ha estudiado las principales ciudades ligadas en Francia a la
realeza, a las que se llam buenas ciudades. M uestra que el trmino y la red
urbana que l defini aparecan en el siglo xm y ya no tienen demasiado sig
nificado desd principios del siglo xvn. El esfuezo de periodizacin ms famo
so de la historia europea en el pasado lo propuso Marx. La Edad Media asi
milada al feudalismo existi, desde esta perspectiva, entre finales del Imperio
romano caracterizado por el modo de produccin esclavista, y la revolucin in
dustrial. Esta, Edad Media es tambin donde aparece el esquema trifuncional
indoeuropeo definido por Georges Dumezil. Es perceptible en la Inglaterra del
siglo IX, triunf en el XI con la frmula oratores, bellatores, laboratores (los
que oran, los que combaten, los que trabajan), sacerdotes, guerreros y campe
sinos, que perdur hasta los tres Estados de la Revolucin Francesa, mientras
que despus de la revolucin industrial se forma una trifuncionalidad del todo di
ferente, la de las actividades primarias, secundarias y terciarias definidas por los
economistas y los socilogos. En el terreno de la enseanza, desde el siglo x ii, es
la aparicin de las universidades que permanecern a grandes rasgos sin cambios
hasta la Revolucin Francesa y, en el estadio primario y secundario, el principio
de una lenta alfabetizacin que durar hasta la escolarizacin generalizada del
siglo XIX.
Esta larga Edad Media es tambin el tiempo en que la cultura popular, que
apareci en la Edad Media en el marco de un folclore europeo, dur hasta la reno
vacin folc!.- Iri'-a del siglo xix. Un determinado cuento sobre el tema del ngel
y del Eremita ,c transmite en un fabliau del siglo xii hasta el Zadig de Voltaire y
los cuentistas bretones del siglo xix. La Edad Media era un perodo dominado,
como hemos visto, por el cristianismo y por la Iglesia. Es cierto que un primer
gran giro se producira en el siglo xvi con la divisin del cristianismo entre ca
tolicismo y protestantismo. Y el lugar y el papel de la religin no sern exacta
mente los mismos hasta hoy en los distintos pases europeos. Pero podemos afir
mar que Europa, con respecto a la religin, seguir en grandes lneas la misma
evolucin cuyas races se localizan en la Edad Media. Una separacin ms o me
nos neta entre la Iglesia y el Estado, cuando el cristiano entrega al Csar lo que
le pertenece: el rechazo, contrario al islam o al cristianismo bizantino, de una teo
cracia; la promocin de los nios, de las mujeres y de los laicos, el equilibrio en
tre la fe y la razn. Pero esas caractersticas quedarn ms o menos enm asca
radas hasta la Revolucin Francesa por el poder y la influencia de la Iglesia

Conclusin

173

romana. Y de manera general de la religin tanto reformada como catlica. En


todo ello, como vemos, no se da la ruptura del Renacimiento. Propongo por lo
tanto a mis lectores que consideren el final del siglo xv como un alto importan
te en la historia medieval de Europa, hecho que no deslegitima el ttulo de este
ensayo.
Lo que hemos visto hasta ahora es la construccin y expansin de una Edad
Media europea. Resulta legtimo detenerse en este final del siglo xv para pun
tualizar y averiguar si podemos ofrecer una respuesta a la cuestin que se plantea
en el ttulo del libro.
Me parece que en las relaciones entre Europa e historia hay dos aspectos
fundamentales. El primero es el del territorio. La historia se crea siempre dentro
de un espacio, y una civilizacin se elabora siempre, y se difunde, sobre un te
rritorio. El siglo xv culmina en lo esencial la creacin medieval de un espacio
europeo iniciado con las grandes invasiones de la Alta Edad Media. En el si
glo xv ya no hay paganos, y no habran ms musulmanes, si no hubiese empe
zado la conquista turca. Esta conquista tiene un doble y contradictorio efecto.
Por una parte se cierne una amenaza sobre Europa; pero por otra parte, aunque
la resistencia europea no sea tan fuerte como deseara Po II, pues en general una
identidad colectiva se construye tanto sobre las oposiciones al otro cuanto sobre
convergencias internas, lo cierto es que la amenaza turca ser uno de los cimien
tos de Europa. Las universidades difunden a partir de ahora el mismo tipo de sa
ber, desde el Mediterrneo hasta el Bltico. El humanismo, incluso cuando aban
done el latn por las lenguas vernculas, penetrar la cultura europea desde
Suecia hasta Sicilia. Amberes es el centro de una economa-mundo que, como
expuso Fernand Braudel, sigue siendo durante mucho tiempo europea antes de
atrapar al mundo entero entre sus redes.
Perdura una incertidumbre, aun cuando la cuestin se plantea mejor a finales
del siglo xv. Dnde se sita la frontera continental de Europa en el este? En pri
mer lugar, conviene advertir que si la toma de Constantinopla en 1453 fue muy
lamentada por los europeos, sobre todo por los miembros de las lites, no es sola
mente, segn deseara la historia tradicional, el final catastrfico de un mundo, el
mundo bizantino, sino que es tambin, a largo plazo, el final de un obstculo para
la unidad europea; pues si la religin ortodoxa se mantiene hasta hoy, al este de
Europa, ya no est ligada a ese doble centro de poder poltico y religioso que era
el Imperio bizantino. Es un obstculo eventual a una futura Europa unida que, pa
radjicamente, se retir en 1453.
Por otra parte, los Estados eslavos concretan polticas territoriales que van a
alterar los problemas de la frontera europea en el este. Polonia, un Estado plena
mente europeo por su conversin, y unida a Lituania por la dinasta polaco-lituana
de los Jaellos, a finales del siglo xiv, desarrolla una poltica de expansin terri
torial al norte (Prusia) y al este y al sureste (Volhynia y Podolia). En el siglo xv, se
extiende desde el Bltico hasta el mar Negro.
Rusia, que se ha librado del yugo mongol, evoluciona hacia un Estado cen
tralizado alrededor de Moscovia. Ivn III (1462-1505) contina la reunin de tie
rras rusas con la sumisin de Novgorod (1478) y de Tver (1485). Organiza un

174

Naci Europa en la Edad M edia?

Estado poderoso y centralizado, regido por un sistema administrativo y judicial


slido, en particular con el Cdigo de 1497.
Nos preguntamos entonces, si a finales del siglo xv, parecen predominar
desde el punto de vista de los historiadores las amenazas sobre los logros europeos
de la Edad Media anterior o las promesas para la Europa de la larga Edad Media
que yo propongo. Invocar, evidentemente, los azares de la historia, la impor
tancia del azar, aunque creo que se pueden esbozar las probabilidades de Europa
a finales del siglo xv. En mi opinin, las amenazas no procedern de la emer
gencia de las naciones ni de las discrepancias religiosas que pueden derivar hacia
el cisma. Espero que este libro haya demostrado que Europa empez a fraguar
se en la Edad Media a partir, al mismo tiempo, de las nociones y de las realida
des de unidad y de nacin, aun cuando el desarrollo del concepto de soberana
a partir del siglo xm y de sus aplicaciones introdujo un problema para su futuro.
Por otra parte, el final del monopolio de la Iglesia Catlica no supone el final de
la cultura cristiana comn, ni de una civilizacin y de valores donde el laicis
mo sera tanto heredero y continuador de valores cristianos, como el adversario
que tuvo que ser a lo largo de amargos conflictos todava por llegar a finales del
siglo xv. La amenaza procede ms bien de los enfrentamientos armados entre las
naciones y del carcter guerrero de los europeos, que Hipcrates desde la Anti
gedad haba discernido y definido. Depende tambin, sin ninguna duda, de la ma
nera como evolucionarn la expansin y la colonizacin esbozadas en el siglo xv
y la relacin entre Europa y sus posesiones en el mundo.
Frente a los avances, la Edad Media manifest la ms profunda de sus ten
siones, hasta el punto de ofrecernos una imagen paradjica. La ideologa domi
nante, y tal vez las mentalidades, condenaron como un error y un pecado lo nue
vo, lo progresista, lo inslito y, sin embargo, ya se trate del universo material o
del mundo intelectual y espiritual, la Edad Media fue un perodo de creatividad, de
innovaciones, de camino hacia adelante. Lo que conviene subrayar, creo yo, como
un logro para Europa entera, para su toma de conciencia, para su realizacin, son
las capacidades de progresar que se afirmaron a lo largo de la Edad Media y se
fortalecieron en el siglo xv. El trmino puede sorprender. Sabemos que la con
ciencia del progreso, la promocin del progreso como ideal no se produce hasta
finales del siglo xvn, y sobre todo del xvm. Es un florn de la edad de las Luces.
Y, no obstante, creo que ese progreso despunta en la Edad Media. Lo que la Eu
ropa medieval elabor y empez a mostrar estar en profundo contraste con lo
que ocurrir en el mundo musulmn, y en concreto en China. En el siglo xv, China
es el pas ms poderoso del mundo, el ms rico, el ms adelantado en cualquier
terreno. Ahora bien, China se encerrar en s misma, se apagar y dejar que los
europeos se hagan cargo del dominio del mundo, incluido Oriente. A pesar de la
construccin del poderoso Imperio otomano, y la difusin del islam en frica y
Asia, el mundo musulmn, con excepcin de los turcos, ya no tendr el dinamis
mo del perodo medieval. La Europa cristiana, en cambio, adquiere las ideas y las
prcticas que van a garantizar su incomparable expansin a partir del siglo xv, y
convierte esta expansin, a pesar de las rivalidades en su interior, y de las injusti
cias e incluso de los crmenes en su exterior en el gran instrumento de la toma de

C i IL lu xin

175

conciencia y de la afirmacin europea. Peter Biller1 ha mostrado recientemente


de qu modo la Europa del siglo Xiv toma la medida de la poblacin y adquiere
conciencia del papel de esta poblacin para la direccin de los asuntos humanos,
aun cuando el siglo xiv sea, debido a la crisis agrcola y a las pestes, un perodo
de dura regresin demogrfica: la Europa de finales de la Edad Media empieza a
considerar el nmero de hombres, su manera de vivir en comunidad y de repro
ducirse, como un factor de potencia. Una reflexin colectiva reciente acaba de
estudiar las nociones y los aspectos de progreso, reaccin, decadencia en el Oc
cidente medieval.2 Sin dejar de compartir la idea tradicional de que los marcos
mentales [de la Edad Media] son escasamente compatibles con la idea de progre
so, esta obra destaca que el cristianismo da un sentido a la historia (he subraya
do ya el lado progresista de las utopas de Joaqun de Fiore) y que liquid el
mito antiguo del eterno retomo y de la concepcin cclica de la historia. En un li
bro clsico, La Thologie au xiT sicle, el padre Chenu haba mostrado cmo el
pensamiento medieval hizo que en el siglo x i i la historia volviese a despegar. La
bsqueda de la salvacin se considera un progreso, moral sin duda', pero global
mente benfico. El desprecio del mundo, a pesar de sus tericos ,y de sus mulos,
no conduce a renunciar al progreso material. La dinmica de la lad Media pro
cede de la interaccin de oposiciones, de tensiones que producen, sin llegar a
nombrarlos, algunos progresos. Esta obra colectiva presenta algunas parejas
del tipo progreso-reaccin, progreso-decadencia, pasado-presente, antiguo-mo
derno, que animan la dinmica medieval. Como hemos visto, las alees men
dicantes en el siglo xm se atreven a afirmarse de manera provocadora como nue
vas, es decir, mejores, mientras que sus adversarios formados por la mentalidad
monstica consideran esta novedad como un pecado y un mal. La civilizacin y
las mentalidades medievales no despreciaron las tcnicas y se aplicaron a con
seguir una productividad, un crecimiento, desde el terreno econmi >Desde la
Alta Edad Media se propuso a los campesinos libres contratos ad metiorandum,
con los que se obligaba al que se beneficiaba con l a mejorar ; endimiento de
los campos.
Hemos visto ya que en el siglo xiv el inters por los avances agnolas con
duce a la reaparicin de los tratados de agricultura. De forma generalizada, en
torno al molino y sus aplicaciones, sistema de levas que transforma un movi
miento continuo en un movimiento alterno, la Edad Media, y ello a pesar de su
leyenda negra, es un tiempo de inventos, y recordemos las notables pginas que
Marc Bloch dedic a los inventos medievales. En la Edad Media, todo est im
pregnado de religiosidad, una religiosidad tan omnipresente que no hay palabra
para definirla. Toda la civilizacin, empezando por la civilizacin material, est,
segn la expresin del gran economista Karl Polany, encajada (cnibedded) en
lo religioso. Pero a medida que, como he sugerido, los valores del Cielo des-

1. Peter B iller, The M easu re o f m u ltitu de. P opu lation in M e d ie v a l Thocighi:. O xford U niversity Press, 20 0 0 .
2. Progrs, raction , d c a d e n c e d a n s l'O c c id e n t m d i v a l, estu dios reco g id o s por E m m a
n uelle Baum gartner y Laurence Harf-Lancher, D roz/C ham pion, Pars/Ginebra,' 2003.

176

Naci Furpa en la Edad M edia?

tienden sobre la 'Fierra, el obstculo para el progreso que podra significar esta
ganga religiosa se transforma paulatinamente en un trampoln hacia el progreso.
El juego entre providencia y fortuna deja poco a poco de efectuarse por medio de
una rueda ligada al tiempo circular, y ms con los esfuerzos de la virtud indivi
dual y colectiva de los europeos. No hay ningn terreno donde la creatividad de
los europeos se haya traducido tanto en un gran progreso en la Edad Media como
en el del tiempo. De una parte, el pasado, a falta de un estudio racional que no
aparecer hasta el siglo xvm, no constituye el objeto de una verdadera ciencia
histrica, pero, es utilizado para el desarrollo de una memoria que adquiere las
dimensiones de ma cultura. La Europa medieval se apoya sobre el pasado para ir
ms lejos y mejor. Del mismo modo, el dominio de la medida del tiempo le pro
porciona algunos instrumentos de progreso. Mientras que el calendario sigue sien
do el calendario juliano, el de Csar, una innovacin procedente del Antiguo Tes
tamento y del judaismo introduce un ritmo que se ha impuesto hasta llegar a
nosotros, el de la semana, introduciendo con ello una relacin entre el tiempo del
trabajo y el tiempo del reposo que, no solamente maneja el tiempo religioso del do
mingo, sino que tambin, sin duda, asegura el mejor uso posible de las fuerzas
humanas. El calendario cristiano medieval introdujo tambin en Europa las dos
grandes fiestas de Navidad y de Pascuas. La navidad, esa que, al contrario que el
Halloween, tiesta pagana de la muerte, es la fiesta del nacimiento como la de la
vida, como la Pascua es la fiesta de la resurreccin. Sin contar con Pentecosts,
que asume costumbres festivas feudales (da de armadura), fiesta del Espritu.
En el siglo xv, el gran arquitecto y humanista italiano Leon Battista Alberti
pone en boca de uno de sus hroes las siguientes frases:
GIANOZZO: Hay tres cosas que el hombre puede decir que le son propias:
la fortuna.ql cuerpo.
LEONARDO: Y cul sera la tercera?
GIANOZZO: Ah Una cosa extraordinariamente preciosa. Estas manos y
estos ojos no son tan mos.
LEONARDO: Maravilla! Y qu es?
GIANOZZO: El tiempo, querido Leonardo, el tiempo, hijos mos.
El valor del tiempo que alaba el texto es sin duda un valor econmico (el tiempo
es dinero), pero es tambin un valor cultural y existencial. La Europa de finales
del siglo xv es-una Europa del tiempo precioso, del tiempo apropiado para los in
dividuos y las colectividades constitutivos de la Europa eventual.

(
(
(
(

------------------------------------------

Cronologa
c

Acontecimientos europeos
276
313
325
330
379-395

407-429
410
415
432-461

451
476
488-526
527-656

c. 555
590-604
c. 570-636
c. 590-615
568-572

Primera gran oleada de invasiones germnicas en el Imperio romano.


El edicto de Miln concede libertad de culto a los cristianos.
En el concilio de Nicea, Constantino se erige en abanderado de la or
todoxia cristiana contra el arianismo.
Constantino establece la nueva capital del Imperio en Constantinopla.
Teodosio reconoce el cristianismo como religin de Estado y a su
muerte divide el Imperio romano en Imperio de Occidente e Imperio
de Oriente.
Nueva oleada de invasiones germnicas.
Los visigodos de Alarico toman y saquean Roma.
Los visigodos se instalan en Espaa.
San Patricio evangeliza Irlanda.
Hacia 440 los pueblos germnicos anglos, jutos y sajones se instalan
en Gran Bretaa: los bretones afluyen sobre el continente.
El general romano Aecio detiene a los hunos de Atila en los Campos
Catalnicos.
El hrulo Odoacre depone al emperador Romulus Augustule y devuel
ve a Constantinopla las insignias del Imperio de Occidente.
Reino del ostrogodo Teodorico en Rvena.
Entre 496 y 511 bautismo del jefe franco Clovis.
El emperador bizantino Justiniano emprende una reconquista parcial y
temporal de Occidente (sur de Italia, Andaluca).
La peste llamada de Justiniano procedente de Oriente devasta Euro
pa, al sur de los Alpes y del Loira.
Hacia 529 san Benito de Nursia funda la abada del Mont-Cenis y da
una Regla a sus monjes, que se convertir en la orden benedictina.
Los visigodos despus de reconquistar Andaluca establecen su capital
en Toledo.
Pontificado de Gregorio el Grande.
Isidoro de Sevilla, padre del enciclopedismo cristiano medieval.
El monje irlands san Columbano funda diversos monasterios en Galia
(Luxeuil), en Germania del sur (Constanza) y en Italia del norte (Bobbio).
Los lombardos conquistan el norte y una parte del centro de Italia; fun
dan un reino que tiene por capital Pava.

(
<

(
(
(

(
(
(
(

(
(

ndice o n o m stic o

Abelardo, Pedro: 17, 54-55, 73,117, 133


Absaln (obispo de Lund): 134
Adalardo: 35
Adalberto, san (obispo de Praga): 40, 42,
43
Adam de La Halle: 99
Adolfo II de Schauenburg (conde de
Holstein): 106
Aecio, Flavio (general romano): 20
Afonso, Diogo: 168
Agenor (rey de Fenicia): 6
Agobardo (arzobispo de Lyon): 78
Agustn, san: 9,15-17, 19, 22,73, 74,78,
84,90,118,122
Ailly, Pedro de: 169
Alarico II (rey de los visigodos): 16, 20,
27
Alberto Magno (dominico): 90, 110, 114,
116
Albornoz, Gil lvarez Carrillo de
(cardenal): 150
Alcuino (abad): 16, 35
Alejandro de Hales (franciscano): 116
Alejandro Magno: 33, 51
Alejandro III (papa): 110
Alejandro V (papa): 151
Alejandro VI Borgia (papa): 168-169
Al-Farabi: 116
Alfonso de Poitiers: 62
Alfonso V (rey de Portugal): 168
Alfonso VI (rey de Castilla y Len): 68,
82
Alfonso VIII (rey de Castilla): 62
Alfonso IX (rey de Len): 110
Alfonso X el Sabio (rey de Castilla): 71,
110

Alfredo (rey de Inglaterra): 18, 66

Al-Mansur, AlmaiMu ;
Ana de Bretaa: : Ana de Kiev: 45
Andreas Capelln1:!.-,:
Andronico II I idelogo le operador
bizantini)): 1v
Angelico, l i a :<,/.< I : i. Francesco
Angilberk: 35
Angioletto di 15 ;
t, ve Giotto
Anselmo de Catite PurC. 7:1, 115
Aquino: rase jontas
.quino
Arcadio (empelad .
>t cnle): 15
Aristteles: 17, 73,90, I 114, 117,
160
armagnae, los: 148
Arpad, duque: 42
Arturo (rey legendario)49, 120, 121,
154
Atila (rey ile los iiutu , ' ; 0
Averroesj mdico y o no rabe): 108,
116
Avicena (idio.>..
',6
Bacon, Roger (tranci-i .y 9: 114, 116,
134
Ball, John (sacei .C.
Bartolom el lue es .qn copedista): 114
Batu, kan: 166
Beato de Libapt (tilo '
36
Beaumanoir, Pliilij .pi 5 arista): 103,147
Becket: vase Totas
sel
Beda el Venerable: I.
Bela III (rey.de Htinsoj i: 82
BelaIV (rey de ltui;... i 131
Benito de Ania.ne, sari: 33 .
Benito le Nursia, stl. IK, 19, 24, 33, 43,
129

220

Nuci ! 'reno en In Edad M edia?

Benito XIII (papa): 15 i


Benvoglienti. I x ' y,!;>. 16 '
Bernardo (duque i Vp.iimania): 35
Bernardo de ( liara 152
Bernardo, san: 56.. 75. 86. 97
Bthencouri, eaird: 167
Blanca de Castilla <reinal: 6.2. I JO
Boccaccio. tiioMinni: 14 l
Boecio (filsofo): 17, W
Boleslao I el Vai; -tur (rey de Polonia): 43
Boleslao 111 Bh i v'iyid.t l.r.ey de
Polonia): 83
'
Bonet (o Bovei), bfonor: vase Bouvet,
Honor
Bonifacio VHlipipu): 6,1. 134
Bonifacio IX (p: ; 15 I
Bonifacio, Win ti e (arzobispo de
Maguncia): ,
Bonvesin de la'Kiv.i (pedagogo rnilans):
92, 129
Bouvet, Honiirc.. 139, 140
Bruegel el Viejo
Brunelleschi, I iap./o: 159 (
Brut (rey de (ira. 7 . lanai. 121. 154
Bruys, Pedro de (euia prroco): 75
Buenaventura (franciscano): 110, 125
Burchardo (obispo de Woiius): 58
Burchardo de Esliashrgo. 104
Caballero de la Salle. Retid Robejt: 167
Caboche, Simn: 118
Cabos, Jean: 148
Calvino, Juan: 17 1
Canuto el Grande: 41. 68
Capella, Martiai iis lretor latino): 9
Carlomagno (einyeiador): 3,.4, 16, 18,
23, 25, 29-53. 54-5 /. 39, 52, 6(1. 78, 85
Carlomn: 30
Carlos deAnjoti i rey de aples): 62. 69
Carlos el Malo (conde de bvreux y rey de
Navarra): 148
Carlos el Temerario (duque de Borgoa):
139, 162
Carlos II el Calvo: 36
Carlos IV (emperador): 161
Carlos IV el llcrtnosp (rey): 62
Carlos V (rey de I-rancia):' 114. 133, 139,
148
Carlos V: 29
Carlos VI (rey : Francia); 139, 148

Carlos VII (rey de Francia): 162


Carlos VIII (rey de Francia): 165
Casiodoro, Magno Aurelio: 17
Cavelier de la Salle: vase Caballero de la
Salle
Celestino III (papa): 109
Csar: 52
Cesario de Heisterbach (cisterciense):
104
Chrtien de Troyes: 120
Cicern, Marco Tulio: 90
Cid, el: vase Daz de Vivar, Rodrigo
Cirilo (monje): 43
Clemente IV (papa): 116
Clemente V (papa): 150
Clemente VII (papa): 150
Clovis (o Clodoveo): 20,21, 26, 29, 67
Coincy, Gautier de: 71
Cola di Rienzo: 150
Coln, Cristbal: 156, 168
Columbano, san: 21
Commynes, Philippe de: 165-166
Conrado III (emperador de Alemania): 86
Constancia (emperatriz de Alemania): 68
Copernico, Nicols: 160
Cotquin, Honor: 148
Courson, Robert de (legado pontificio):
109
Crescenzi, Pietro de: 133
Crespin (familia de banqueros): 103
Cristina de Pizn: 139
Dante Alighieri: 120
David (rey bblico): 52
Deconinck, Pierre: 148
Denys, el Pequeo (monje): 23
Descartes, Ren: 117
Desiderio (rey de los longobardos): 31
Dhuoda (aristcrata aquitana): 35
Dias, Bartolomeo: vase Diaz,
Bartolomeu
Dias, Dinis: 168
Daz de Vivar, Rodrigo (llamado el Cid):
67, 120
Diaz, Bartolomeu: 168
Didier (rey longobardo): vase Desiderio
Dinant, Henri de: 148
Dionisio el Diminuto (monje): 23
Domingo, santo: 123, 132
Donatello: 159

ndice onomstico
Duns Scoto, Duns Escoto: vase Escoto
Duoda: vase Dhuoda
Eanes, Gil: 168
Eckhart, Maestro (dominico): 109
Eduardo I (rey de Inglaterra): 119
Eduardo III (rey de Inglaterra): 80
Eduardo III el Confesor (rey de los
anglosajones): 66
Egeria (religiosa espaola): 60
Eginardo: 36
Elias (fraile): 125
Elosa: 54-55
Emeric: vase Imre
Enrique el Len (duque de Sajonia): 106
Enrique el Navegante (prncipe): 168
Enrique 1 (rey de Inglaterra): 39,45, 66,
94
Enrique II (emperador): 42,44,46
Enrique II Plantagenet (rey de Inglaterra):
62, 66, 94, 105
Enrique III (rey de Inglaterra): 64, 107
Enrique VI (emperador): 68
Enrique VI (rey de Inglaterra): 82
Enrique VII (rey de Inglaterra): 162
Erasmo de Rotterdam: 129
Escobar, Pero: 168
Escoto, Juan Duns (franciscano): 109
tienne, san: 42
Eugenio IV (papa): 151, 160
Eurico (rey visigodo): 27
Europa (personaje mitolgico): 6
Eusebio de Cesrea: 121
Eymeric, Nicols (telogo espaol): 146
Federico I Barbarroja (emperador): 68,
86, 94, 109, 134
Federico II (emperador): 68, 82, 86, 110
Federico III (emperador): 161
Felipe II Augusto (rey de Francia): 59,
61,63,86, 109,133
Felipe III (rey de Francia): 122
Felipe IV el Hermoso (rey de Francia):
62, 63, 111
Felipe VI el Valiente (duque de Borgoa):
62, 139, 158
Fernando (rey de Aragn): 155, 163
Femando (rey de Castilla y Len): 67
Ferrer, Jaime: 167
Ferry, Jules: 35

221

Fibonnacci, Leonardo: 105


Ficino, Marsilio: 159
Fiesole, Francesco (llamado Fra
Anglico): 159
Forza, Francesco: 165
Foulque(s) IV le Rchin: vase Fulco IV
Fra Anglico: vase Fiesole, Francesco
Francisco de Ass, san: 81, 122, 134
Froissart, Jean: 3
Fulco IV (conde de Anjou): 49
Galo, san: 21
Gama, Vasco da: 168
Garlande, Jean de: vase Juan de
Garlandia
Geliert (obispo de Csand): 42
Geoffroi de...: vase Godofredo de...
Gerardo de Csand: vase Geliert
Gerberto de Aurillac (arzobispo), llamado
Silvestre II (papa): 40
Gertrudis de Nivelles, santa: 21
Gil Eanes: vase Eanes, Gil
Giotto (Angiolotto di Bondone, llamado):
104
Gisela (abadesa, hermana de
Carlomagno): 35
Gisela (hermana del emperador Enrique
II): 42
Glaber, Ral: 40
Godofredo de Bouillon: 52
Godofredo de Montmouth: 121, 154
Godofredo Plantagnet, conde de Anjou:
66

Gondebaldo (rey de los burgundios): 27


Gossuin de Metz: 167
Graciano de Bolonia (monje jurista): 65,
73
Gregorio I Magno (papa): 18-19, 21, 72
Gregorio VII (papa): 56,63
Gregorio IX (papa): 77, 109
Gregorio XI (papa): 150
Gregorio XII (papa): 151
Grote, Grard (mercader): 153
Gui, Bernardo: 146
Guillermo de Conches: 73, 113
Guillermo de Malmesbury: 64, 121
Guillermo de Ockham (telogo): 109
Guillermo de Saint-Amour: 124
Guillermo el Conquistador o el Bastardo
(rey de Inglaterra): 42, 66, 133

222

Naci Europa en la Edad M edia?

Guillermo I el Bastardo (duque): 42


Guillermo II (rey de Sicilia): 68
Guillermo II el Rojo (rey): 80
Guillermo IX de Aquitania: 54
Guinefort (perro santificado): 58
Gutenberg (Johannes Gensfleisch,
llamado): 156
Gyiik, kan: 166
Harvengt, Felipe de: 97
Hctor (jefe troyano): 51
Hemley, Walter de: 133
Herdoto: 10
Hipcrates: 6-7,174
Hitler, Adolf: 29
Hohenzollem, los: 161
Honorio (emperador de Occidente): 15
Honorio III (papa): 123
Hugo Capeto: 45
Hugo de San Vctor: 73, 112,113
Hugues (cannigo): 52
Hus, Jan: 151, 152
Imre (hijo de san tienne): 42
Inocencio III (papa): 63,76, 123
Inocencio IV (papa): 166
Inocencio VII (papa): 151
Inocencio VIII (papa): 165
Institoris, Enrique (dominico): 146
Isabel de Castilla: 163
Isidoro de Sevilla: 18, 21, 26, 90, 114
Isolda: 54, 81
Ivn III (zar): 173
Jacobo de Vorgine (dominico): 121
Jacopo Taccola, Mariano di: vase
Mariano di J. T.
Jean de Meung: 124
Jernimo, san: 16
Joaqun de Fiore: 175
Joinville, sire de: 111
Josu (personaje bblico): 52
Juan de Garlandia: 110
Juan de Salisbury (obispo de Chartres):
64,73
Juan I (rey de Portugal): 168
Juan II el Bueno (rey de Francia): 148
Juan X (papa): 41
Juan XII (papa): 39
Juan XXIII (papa): 151

Juan Pablo II (papa): 43


Juan sin Tierra (rey de Inglaterra): 66
Juana de Arco: 154
Judas Macabeo (personaje bblico): 52
Justiniano: 17,141
Kempis, Toms de: 153
Knut (o Knud) el Grande: vase Canuto
el Grande
La Halle, Adam de: vase Adam de La
Halle
Ladislao I, san (rey de Hungra): 42
Lagrange, cardenal de: 143
Landino, Cristforo: 159
Lando, Miguel de: 148
Legnano, Juan de (jurista): 139
Leibniz, Gottfried Wilhelm: 160
Len III (papa): 31
Len IV (papa): 92
Leonardo da Vinci: 117
Leonor de Aquitania (reina de Inglaterra):
52, 62,66
Leovigildo (rey de los visigodos en
Espaa): 27
Llull, Ramn: 114
Lorenzetti, Ambrosio: 70
Lotario: 37
Loyola, san Ignacio de: 153
Lucio III (papa): 76
Ludovico el Moro (duque de Miln): 165
Luis el Germnico: 37
Luis el Piadoso (emperador): 31, 33, 36,
37,39, 117
Luis VII (rey de Francia): 82, 86
Luis IX de Francia (san Luis): 44, 60,61,
62, 69, 77, 78, 79, 81, 86, 96, 110, 111,
122,127,130, 134, 137-138
Luis XI (rey de Francia): 62
Luis XII (rey de Francia): 162
Lulio, Raimundo: vase Llull, Ramn
Lutero, Martn: 171
Mahoma: 21,33, 76, 84
Malmesbury, Guillermo de: 64
Manuzio, Aldo: 156
Maquiavelo, Nicols: 164
Marcel, tienne: 148
Marcelo, san (obispo de Pars): 58
Marciano: vase Capella

7itili t or,,nstico
Mara (condesa de Champaa): 52
Mara de Borgoa (hija de Carlos el
Temerario): 162
Mara de Luxemburgo (reina de Francia):
62
Mara de Rocamador, santa: 62
Mariano di Jacopo Taccola: 139
Martel, Carlos: 29-30
Martn V (papa): 151
Martn, san: 24
Mrtir, san Pedro (Pietro Martire
Vermigli): 124
Matamoro: vase Santiago
Matas 1 Corvino (rey de Hungra): 161
Matilde (esposa del conde de Anjou):
66
Matilde, santa: 39
Maudoin (poeta): 35
Maximiliano de Austria: 161, 162
Maximiliano de Habsburgo: vase
Maximiliano de Austria
Mdicis, Cosme de: 159, 165
Mdicis, Lorenzo el Magnfico: 159
Mdicis, los: 149, 158, 159
Metodio (monje): 43
Michelozzo (arquitecto): 159
Micislao: vase Mieszko
Mieszko (prncipe): 43
Miguel, san: 61
Minos (rey): 6
Mirfield, John: 140
Molay, Santiago de: 80
Monmouth, Godofredo de: vase
Godofredo de Monmouth
Napolen: 29
Neckham, Alexander: 114
Newton, Isaac: 160
Nicols de Cusa: 159-160, 163
Nicols, san: 68
Olaf Skotkonung (rey de Suecia): 42
Olaf Tryggvason (rey de Noruega): 42
Olaf, san: 42
Oliveros (personaje de ficcin): 51, 134
Oller, Berenguer: 148
Otn de Freising (obispo): 74, 134
Otn I: 39,40,42, 45
Otn II: 40,45
Otn III: 40, 41,43,45

223

Pablo Dicono: 35
Pablo, san (apstol ): l
.61
Palelogo, Teodoro: t . . v Teodoro
Palelogo
Paulino de Aquilea: 35
Patricio, san. 21
Pedro Abelardo: vase :; r iardo, Pedro
Pedro el Ermitao: 78
Pedro el Venerable (ab j Cluny): 75
Pedro Lombardo (obispoa;.e Pars): 115
Pedro, san.(apstol): 24, L i
Pegolotti: 166
Pelagio II (papa): 19
Piast, dinst: 43, 83
Piccolomini, Enea Silvio: 'vase Po II
Po II (linca Silvio Piccolomini): 1, 160,
163,173
pipnidas, los: 10, 29
Pipino de Hcristal: 29
Pipino de Italia (rey): 35
Pipino el Breve (rey): 30
Plan Carpili. Jean de (fian.', ano): 166
Plantagenet, dinasta: 49
Podiebrad Jorge de (rey de Bohemia):
140, 153, 164
Polo, hermanos: 166
Polo, Marco: 166
Porquier, Bernard: 148
Preste Juan: 7, 169.
Przemyslidas (duques)': 55.83
Ptolomeo. Claudio (astros m y
gegrafo): 160
Rabano Mauro (abad de Falda): 36
Recesvinto (rey de los vi. .-.idos en
Espaa): 27
Renato de Anjou (rey): i *.5 165
Reyes Catlicos: 163
Ricardo de Co'rnuallcs (emperador de
Alemania): 79
Ricardo I Corazn de Len (rey): 61,66,
80, 86
Ricardo II de Inglaterra (rey): 139, 154
Rienzo, Cola di: vase Cola di Rienzo
Roberto te Arlois: 62
Roberto Guiscardo: 68
Roberto 11 el Piadoso (rey): 9, 44, 67
Roger I de Sicilia: 68
Rogerll de las dos Sicilia::: >8
Roldan (personaje u licci. . i: 31, 51, 134

224

Naci Europa en la Edad M edia?

R olln (duque de Noringndia): 4?


R oque, san: 1 +.1
R o tad o (rey de los heib.m los): 27
R uggero de Sicilie: es /ve Rogqt

Rutebeuf (trvelo): 124, 13(1


Saint-A gnan. ab,|d lie: 5 1
Saladino (sultn 'kurdo i: 86
S alim bene d e 'Panna '/franciscano).: 120
Sam o: 32
San Luis (rey db Franchi): vase Luis IX
Sancho II (rey ): 67,
Santarm , Joo de: 163
Santiago: 45
Scoto: vase l oclo
Sebastin, san:
Segism undo (emperador): 161. 163
Severino, san: 20
Sforza, Ludovico: vase Ludovico el
M oro
S hakespeare. William: 154
Silva C andida. Iditmberlo de: 56
Silvestre II (pao: vase Ocrbvrto de
Aurillac
Snorri Sturluson:. I t i
Sorbon. Roberto de: 11 I
Sprenger, Jaco ho (ili,uniiiico): 14.6
Sturluson. Snorri: irse Snorri Sturluson
Sturm i: 30
Suger (abad de Saint. I 'nisi: 127
Svatopluk (priricipc); 15
T annhauscr (poeta i-O
Tempier, Etienne t obispo de l'.-trs): 108,
1 0 9 ,1 2 5
V
Teodorico el Grande (rey dos
ostrogodos): 17.
27
Teodoro P alc loco .139
Teodosio I (emperador): 15
Teodulfo (obisop de (>le;ns); 35
Tefano (princesa bi/afitiiiai: 3 9 .45

T ertuliano: 21-22
T hom asin von Z erklaere: 129
T olom eo: vase P tolom eo
Tom s B ecket, santo (arzobispo de
C anterbury): 67
T om s de A quino, santo: 108, 110, 116,
125
T om s d C antim pr (enciclopedista): 114
T om s de C obham : 104
T om islav (rey de los croatas): 41
Tristn: 54
T risto, N uno: 168
Tyler, W at: 148
U rbano II (papa): 78, 85, 87
U rbano V (papa): 150
U rbano V I (papa): 150
V alds, Pierre: 76
V arezze, Jaco p o da: vase Jaco b o de
V orgine
V egecio: 8
V icente de B eauvais (dom inico): 114
V inci, L eo n ard o da: vase L eonardo da
Vinci
V irgilio: 122
V isconti, F elip e M ara: 165
V itrubio: 8
V ivaldi, U golino: 167
V ivaldi, Vanino: 167
Voitech (arzobispo de P raga): vase
A dalberto, san
Vorgine: vase Jaco b o de V orgine
W arnefried: vase P ablo D icono
W itz, K onrad (pintor): 144
W lodkow ic, P aw el (rector de la
U niversidad de C racovia): 160
W yclif, John: 151
Z erklaere: vase T hom asin von Z erklaere

ndice de lugares

Acre, San Juan de: 86, 166


Adritico, mar: 41, 163
frica: 22, 121, 165, 167, 171, 174;
cuerno oriental de: 141; norte de: 2122, 25,74, 86, 105; occidental: 167
Aix-la-Chapelle: vase Aquisgrn
Akko: vase Acre, San Juan de
Alcagovas: 163
Alejandra: 166
Alemania: 37, 62, 79, 83, 101, 119, 146,
147, 154, 161, 171; Anglo-alemania:
155; A. del norte: 100, 106; central:
149
Algarve: 167
Aljubarrota (Portugal): 139
Almena: 163
Alpes: 21, 39, 155; Altos: 76
Alsacia: 146
Alverno, monte: 124
Amberes: 156, 157
Amrica: 163, 166, 168
Amiens: 127, 148, 149
Amsterdam: 162
Andaluca, oeste de: 168
Aniane: 33
Anjou: 66, 162, 165
Apulia: 68
Aquisgrn: 32, 33, 37, 39,41, 62
Aquitania: 35, 37
Aragn: 94, 145, 150, 162, 165
Arige: 77
Arles: 94
Arras: 75, 99, 103, 162
Artois: 162
Asia: 7,42, 121, 165, 174; central: 141;
Menor: 163
Ass: 122, 125, 128

Atenas: 4, 36
Atlntico, ocano: 8, 107,167-169
Augsburgo: 90
Austria: 62, 161
Avin: 113, 139, 150
Azores, islas: 168, 169
Azov, mar de: 8
Babilonia: 97
Balcanes: 20,139
Bltico, mar: 20, 59,105, 106,107,173;
pases blticos: 62
Bamberg: 46, 49
Barcelona: 45, 92, 94, 148
Bari: 68
Bar-sur-Aube: 101
Basilea: 144, 149, 164
Baviera: 30
Bayona: 107, 162
Baza: 163
Beauvais: 127
Beauvaisis: 103,147
Beirut: 166
Blgica: 62
Benevento: 31
Beram (Istria): 144
Brgamo: 165
Bergen (Noruega): 107, 149
Besanon: 36
Bziers: 77, 148, 149
Bielorrusia: 8
Bizancio: 21, 25,41, 45, 56, 87, 129
Bobbio: 21
Bohemia, montes de: 20
Bohemia: 31,43, 59, 82, 141, 151, 162,
164,166
Bojador, cabo: 168
*
- C M

226

Naci Europa en la Edad M edia?

Bolonia: 9, 65, 92, 109, 112, 119, 123,


149, 155
Boloa: 162
Borgoa: 162; ducado de: 162
Bosnia: 163
Boston: 107
Bougie: vase Bugia
Boulonnais: 162
Bourges: 127
Braga: 27
Brandemburgo: 161
Bratislava: vase Presburgo
Brescia: 165
Bretaa: 51, 55, 82, 139, 162
Brie: 147
Britnicas, islas: 31,105
Brujas: 102, 105, 107, 148, 149
Bruselas: 21, 139
Budapest (Aquincum): 122
Buena Esperanza, cabo de (o cabo de las
Tormentas): 168, 169
Bugia: 105
Burdeos: 150
Burgos: 62, 68, 127
Cabo Verde: 168
Caen: 148, 149
Caffa: 141, 163
Cahors: 62, 102
Calabria: 17, 68
Caleruega: 123
Calimala: 97
Calmar (Suecia): vase Kalmar
Cambridge: 109
Campo de la Estrella: vase Compostela
Canarias, islas: 167,169
Canterbury: 21
Carcasona: 123
Careggi: 159
Crpatos: 42, 131
Cartago: 86
Cassino, monte: 24
Castelln: 162
Castilla: 49,65,67-68,71, 82,123, 150,
158, 163, 168
Catalunicos, campos: 20
Catalua: 31,40,147,163
Ceiln: 166
Cerdea: 21, 165
Ceuta: 167

Chaise-Dieu, la: 144


Champaa: 52, 55,100,101, 107,149
Chartres: 62, 64, 127
Chelles: 35
China: 6,140,166,169, 174
Clermont: 78
Cluny: 4,49,75
Cnasd: 42
Colonia: 36,76, 105, 116, 149, 159, 161
Colliure: 3
Como: 124
Compostela, Campo de la Estrella de: 45
Constantinopla: 7, 19, 32, 86, 105, 151,
159, 163, 173
Constanza: 94, 151, 152, 155, 160
Crcega: 21
Crdoba: 92
Cracovia: 43; Universidad de: 160
Creta: 6, 21
Crimea: 141, 163
Croacia: 82
Cusa: 159-160
Danubio (ro): 20,41, 131; medio: 59
Dnzig (Gdansk): 106
Deventer: 153
Dinamarca: 42, 83, 105,139, 149
Don (ro): 8
Dortmund: 106
Douai: 149
Dubln: 94
Ecuador: 168
Egipto: 21, 86, 105
Elba: 20, 147
Elbing (Prusia): 107
Elblag, Elblong (Polonia): vase Elbing
Escalda (rio): 3
Escandinavia: 31, 68, 83, 121, 149, 166
Escocia: 150
Eslovenia: 144
Espaa: 20-21,25, 31,43, 82, 86, 100,
127,139,145,155-156,163,164,168;
musulmana: 45; norte de: 45; visigoda:
77
Espoleto: 31
Esquilino: 61
Este: 40,42; vase tambin Oriente
Estiria: 163
Estocolmo: 107

Indice Je lugares
Estrasburgo: 37, 149
taples: 162
Eure-et-Loir: 144
Europa: 159; balcnica: 163; central: 42,
43, 79; cristiana: 45; del este: 4, 34, 87,
106, 131; oeste de: 4, 24, 34, 44, 87;
sur de: 21, 96; norte de: 21, 96, 106,
107, 137, 149, 157; noroeste de: 100,
128, 149; feudal: 10; griega: 87;
medieval: 93, 98; escandinava: 149;
latina: 87,91
Fanjeaux: 123
Far West: 3
Ferrara: 144
Fiesole: 159
Figeac: 147
Finlandia: 58
Flandes: 48,49, 76, 97, 100, 105, 107,
133, 147, 149, 157
Fleury-sur-Loire: 24
Florencia: 81, 92, 93, 97, 99, 102, 139,
148, 151, 158, 159, 164-165; convento
de San Marco: 159; iglesia de San
Lorenzo: 159; Museo Stibbert: 139
Fontevrault: 49
Formigny: 162
Fougres: 139
Frncfort: 118, 149
Francia: 30, 37, 66-67,79,139, 150, 154,
155, 158, 162,164, 172; centro de: 58;
este de: 7, 162; norte de: 47, 77, 119,
127; occidental: 3, 37; sur de: 76, 77,
119; sureste de: 75; suroeste de: 75
Franco-Condado: 162
Franconia: 153
Freteval: 59
Frisia: 98
Friuli: 163
Fulda, abada de: 30, 36, 37
Galia: 20, 31, 37, 40, 118-119; norte de
la: 21; este de la: 21, 22
Galicia: 45, 61
Gallipoli: 163
Gante: 92, 104, 139, 147, 149
Gascua: 31
Gdansk: vase Dnzig
Gnova: 79, 92, 93, 102, 121, 139, 157,
163, 166

227

Gemiana: .11, 36, 37. 39. 164; norte de


la: 30; sur de la: 30
Gibrallr, estrecho ti, i r-7
Gnieznb: 43
Goslar: 106
Gotardo: 10't
Gotlandia: 106, 139
Gran Bretaa: 20, 41. ;2 . 121
Granada: 79, 139, 163
Groenlandia: 41
Grunwatd (Tannehhm : 1.60
Guvena: 06
; t
Hambitrgo: 1.07
Hastings: 42 :
Hattin: 86
Hidelberg: 159
Hesse: 30~
Hildeslieini; 83
Hipona: 22 ,
;.
Hrastovlje (Fslovcnla): 144
Hull: 107 .
Hungfa: 42,- 59, 4 3 1, 16.:', 166
Ibrica. IVnnsiila: 25. 31 5 6 ,6 5 , 71, 78,
79, 82; 84: I (9, 145, 163
Ile-de-F'taiii--.-: i ;
I-da de Francia
India: 166.
f9pJ
ndico ocano: I 1
Inglaterra: 18; 14. 4), 6 '","4 ,6 5 -6 6 , 68,

79, SO, 83. 87v


91 ft)5 107, I 19,
121. 127. 128- 120* ; ' ) !40. 142, 145,
151, 154, 58, i 62, 15 2; sur de: 47;
sureste de:, l(')U ,
Irlanda: 82
Isla de 'Yunca: 27
Islam, irras del -I 20
Islanda: 4 1,' 83. 9.
lstria: 144.
Italia: 19, 20. 25, 3 u 39; I , 93, 94, 9697, 100 101, 102, 103: 119, 128, 138,
139, 140 146 i.7; o. 156, 158, 164,
165, 171: contra!: 3 1,97, 100, 124;
norte tic: 6 21, 22: 58. 75, 82, 97, 100,
122-123. 124, l o 149; noreste de: 20;
sur d e : 17, 24; 31, l , 65, 68, 82
Ja p n :29
Jerusafn: 45, li.JS , 84585, 97, 155,
159; c p td de la Roca:' 84 *

228

Naci-.u/:->n

Kalmar: 107 ,
Karlstein: 136
Kermaria !B u .

Edad M edia?

jJi

Kemescleden'nVei.Hi;!).' i 4-1 ,
Kosovo: 163
K utnHora:
LaRochelle: 1.0;
Lagny: 101
Languedoc: 3. .3 . 1 33 I;l6. .147; 149
Lan: 94, 1.23
Lechfeld, Lcelu 33
Leipzig: 152
Len: 67, 82, '7
Lbano: 6
Libana, m o nasn rii>: de: 36
Lieja: 29, 148; 3 4->
Lila: vase L ili
Lille: 158
Lincoln: 79
Lisboa: 110, i Lituania: 84, 173
Livorno: 165
Lodi: 165
Lombarda: 75. 140
Londres: 79: 92. 4 . 105, 107, lf 7 , 152;
cem enterio de Saint Pauls: 144
Lorris (Loiret): -9S
Lotaringia: 37.2/5
Lbeck: 106, 107. Marienkirche, de: 144
Lubusz: 83
L u n d :83
Lusacia: 153, 161
Luxeuil: 21
Lynn: 107
Lyon: 26, 76, 122. ,13 3 150, 165
Madeira: 168
Madrid, Real AVihera de: .139
M agdeburgo: 39,; 106
Maguncia: 26,30. 105, 156, 161
Maine: 162
Mlaga: 163
Mallorca: 114
Mantua: 163.
Maratn: 7
M ariazell:.62
Marruecos: 21, 167
Marsella: 79, 141
Medioda: vase Sur

Mediterrneo: 21, 39, 100, 114, 126, 168,


173; francs: 3; oriental: 166
Meslay-le-Grenet (Eure-et-Loire): 144
Miln: 26, 75, 92, 124, 140, 159, 165
Milanesado: 165
Minden: 37
Monnikhuisen, cartuja de: 153
Montaillou: 77
Montbrison: 99
Monte Cassino: vase Cassino, monte
Monte Gargano: 61
Montpellier: 33, 109, 113
Mont-Saint-Michel: 61
Moravia: 43, 83, 131; Gran Moravia: 43
Mosa (regin): 100
Mosa (ro): 3, 44, 101
Moscovia: 149, 173
Mosela (ro): 101, 159
Npoles: 68, 110, 113, 116, 165
Navarra: 67, 162
Negro, mar: 173
Newcastle-upon-Tyne: 94
Nicea: 25
Nicpolis: 163
Nidavos (Trondheim): 83
Nmes: 94
Nrdlingen: 139
Nrica: 20
Normanda: 42,44, 66, 100, 119,127,
137, 149,155, 162; francesa: 68
Norre Alslev (Dinamarca): 144
Norte: 39,48, 100, 110; mar del: 20, 39,
41, 59; llanuras del: 48; noroeste: 41
Noruega: 41,42, 68, 83, 107, 149
Norwich: 79
Notre Dame de Boulogne: 62; de Hal: 62;
de Liesse: 62
Novgorod: 106, 149, 173
Noyon: 127
Nuestra Seora de Montserrat: 62; de
Walsingham: 62
Nuremberg: 149
Occidente: 3-4, 6-7, 15, 21, 22, 24, 26,
31, 32, 34, 37, 41,49, 73-74, 77, 81,
84, 86,91,102,107,133, 141,163;
medieval: 36, 175
Oder (ro): 106
Oeste: 42

ndice de lugares
Olomouc: 131
Oriente: 6-8, 15, 22, 77, 141, 159, 169;
musulmn: 8,91; Prximo: 21,79, 86,
87-88, 166; Medio: 21; Lejano: 166;
bizantino: 91
Orlans: 75
Orvieto: 116
Osma: 123
Ostia: 61
Otranto: 163
Oxford: 83, 109, 116, 151; colegio de
Merton: 111
Padua: 113, 159, 160
Pases Bajos: 105, 153, 162
Palermo: 68, 82, 91
Palestina: 84, 86, 88, 166
Pamplona: 45
Pannonhalma. monasterio de: 42
Pars: 4, 21, 58, 92, 93, 96, 97, 108-111,
112, 115, 116, 123, 125, 148, 149, 155;
capilla de San Nicols: 60; cementerio
de los Santos Inocentes: 144; colegio
de Harcourt: 111 ; colegio de Navarra:
111; colegio de los italianos: 159;
convento de San Vctor: 52; la Sorbona
de: 111 ; monasterio de San Vctor:
112; Montaa de Santa Genoveva: 97;
Museo del Ejrcito: 139; Notre-Dame
de: 58; Sainte Chapelle: 60;
Universidad de: 119, 123, 124, 125, 156
Parma: 120
Passau: 30
Pava: 31
Picarda: 155, 162
Pirineos, norte de los: 25, 31
Pisa: 165; camposanto de: 143
Pisogne, Santa Maria in Silvis de: 144
Po (ro): 101
Podolia: 173
Poitiers: 25-26, 29, 148
Poitou: 66
Polonia: 43, 82, 98, 106, 107, 131, 146,
161, 166,173
Pomerania: 83
Pontificios, Estados: 79
Por Santa Mara: 97
Portugal: 27, 139, 168
Praga: 31, 42, 152; capilla de Beln: 152;
universidad de: 152

229

Presburgo: 162
Prouille: 123
Provenza: 25, 100, 162
Provins: 101
Prusia: 84, 106, 107, 173
Puglia: vase Apulia
Pulla: vase Apulia
Ratisbona: 30, 149
Rvena: 20, 26
Reims: 26,40, 67, 89, 149
Renani a, baja: 100
Rin (ro): 20, 31, 105, 152, 161; delta del:
105; valle del: 146, 149
Rissani (Sudn): vase Sijilmassa
Rocamador: 62
Rdano (ro): 3
Roma: 4, 16, 18-19, 20, 21, 24, 30, 32,
37, 39, 40, 41, 45, 58, 61, 90, 91, 92,
116, 150, 151; castillo de
SantAngello: 139; Letrn: 53, 73, 77;
San Salvador de Letrn: 61; San Pablo
Extramuros (San Paolo fuori le Mura):
61; Santa Mara la Mayor: 61
Roselln: 3
Rostock: Y06
Rotemburgo: 139
Rothenburg: vase Rotemburgo
Royaumont, abada de: 114
Rusia: 149, 173
Sagres: 167
Saint Bavon de Gante: 49
Saint Maurice dAgaume: 36
Saint Michel au Perii de la Mer: vase
Mont-Saint-Michel
Saint Riquier, abada de: 36
Saint-Denis: 30, 49, 55, 127; abada de:
37, 67,93, 121, 154
Saint-Omer: 149
Sajonia: 106, 153, 161
Sajonia-Wittenberg: 161
Salamanca: 118
Salnica: 163
Salses: 139
Salzburgo: 30
San Flix de Caraman: 76
San Gildas de Rhuys: 55
San Gotardo (Suiza): 39
San Isidoro de Len: 49

230

Naci Europa en la Edad M edia?

San Lorenzo (Roma): 61


Santa Ins: 61
Santander: 36
Santiago de Compostela, santuario de: 45,61
Santo Sepulcro: 86
Saona (ro): 3
Schwyz: 39
Senegai: 168
Sens: 127
Septimania: 31, 35
Sevilla: 18, 26, 168
Sicilia: 19, 21, 31, 65, 68, 82, 85, 105,
165, 173
Siena: 70, 104, 149, 163
Sijilmassa (Sudn): 167
Silesia: 130
Siracusa: 68
Siria: 105
Sodoma: 80
Soissonais: 147
Soissons: 30
Split: 41
Spoleto: vase Espoleto
Stettin sobre el Oder: 106
Stiria: vase Estiria
Stralsund: 106
Sudn: 167
Suecia: 42, 83, 107, 149, 173
Suiza: 42
Sur: 107, 110, 119; de la cristiandad: 39
Sussex: 147
Szczecin: vase Stettin
Tmesis: 105
Tanais (ro): 8
Tnger: 168
Tarascn: 139
Tber(ro): 19
Tiel: 105
Tiro: 86
Tirol: 139, 162
Toledo: 20, 82, 127
Tolosa: vase Toulouse
Tormentas, cabo de las: vase Cabo de
Buena Esperanza
Toscana: 75, 149, 165
Toulouse: 26, 94,110,123,149
Toumai: 149

Tours: 24, 26, 35,61,118


Tracia del sur: 163
Trveris: 169
Trves: vase Trveris
Trieste: 162
Trpoli: 86
Trondheim: vase Nidavos
Troya: 20, 122
Troyes: 101
Turin, Armera Real de: 139
Tver: 173
Ucrania: 8
Unterwalden: 39
Uppsala: 83
Urales, montes: 8, 131
Uri: 39
Valencia: 120
Valois: 147
Valladolid: 163
Vaticano: 92; San Pedro: 69
Venecia: 92, 93, 102, 105, 129, 139, 140,
156, 157, 163, 165, 166; monasterio de
San Giorgio Maggiore: 42
Verdun: 37
Verona: 76
Viena (Austria): 149, 162
Viena (del Rdano): 150
Vincennes: 139
Visby: 106, 139
Vstula: 107
Viterbo: 149
Vivarium, monasterio de: 17
Volhynia: 173
Westminster: 49
Wettin: 161
Wloclawek: 83
Wolin: 83
Worms: 58
Yarmouth: 107
York: 139
Ypress: 149
Zaragoza: 31
Zwin: 107

Prefacio, por Jacques Le G o f f


Introduccin..............................................................................
Preludios: antes de la Edad M ed ia

...
....

VII
1
5

Captulo uno. La concepcin de Europa (rv-vm )........................................


La cristianizacin, san A gustn.................................................................
Los fundadores culturales de la Edad M e d ia ....................
Gregorio el G ran d e.....................................................................................
Invasiones y aculturacin.........................................................................
El gobierno de los obispos y los m onjes...............................
Los santos como nuevos h r o e s ....................
Una nueva medida del tiem po...................................................................
Remodelacin del espacio..............................................................
Dos polos que se repelen: Bizancio y el islam La eleccin
de las im genes.......................................................................................
La ruralizacin de Europa .......................................................................
Realezas y leyes brb aras..........................................................................

15
15
17
IB
20
22
22
23
24
25
26
26

Captulo dos. Una Europa abortada: el mundo . aiv'lmg'to


(siglos vm -x )................................................................................................
El ascenso de los ca ro lin g io s...................................................................
Carlomagno, el primer europeo?...............................
La alianza entre los francos y el papado. Carlomagno einper. :l r. . .
Herencia europea de Carlom agno...............................
Una Europa de guerreros............................................................................
...y de cam pesinos..........................................................
La civilizacin carolingia, un estrato e u ro p e o ....................
.......
Francia, Alemania, Italia: un corazn de E u ro p a ? .............................

29
29
30
31
32
33
34
35
37

Captulo tres. La Europa soada y la Europa potencial del > - lt)00.......


La Europa imperial otoniana.....................................................................
La nueva Europa en el ao 1000.............................
Los recin llegados: escandinavos, hngaros, eslavo.-. . . : .........'. .

39
39
40
41

232

Naci Europa en la Edad M edia?


t '
Un m ovim ento europeo de p a z .........................................................
Un nuevo sor i o trio europeo en Espaa: Santiago de C om postela. . .
Afirmacin V Europa................................................................................

Captulo cuatro, l/r ham pa feudal (siglos Xi-Xil)........................................


Progreso agrario ........................ ................................................................
El encelulam ieto.......................................................................................
Pueblo y cem enterio............................................................................
La p a rro q u ia ...................... ........................................................................
Una capa superior la nobleza...................................................................
Caballera y c n ts(a...................................................................................
Evolucin del oatrifnonio........................................................................
El amor co r
..................................................................................
Abelardo-v idoisa: intelectuales y amores m odernos...........................
El.besoefi L ab o ra.......................................................................................
Las rdenes militares: el m ilitarism o .....................................................
La reforma gregoriana: separacin entre clrigos y la ico s..................
El enfrentamiento de las virtudes y de los vicios. La irrupcin
del diablo , . .....................................................................................
La cultura popular.......................................................................................
Las monedas y las partas............................................................................
Las peregrinaciones. ............. .............................................. .................
Fragmentacin feudal y centralizacin de la m o n a rq u a....................
Prestigio y debilidad del em perador................................. ......................
El rey nidicVal...........................................................................................
Las monarquas feudales.................... .......................................................
El renacimiento europeo del siglo x i i .....................................................
Desarrollo,del culto mariano.....................................................................
D olorizac '> y devocin de C risto ..........................................................
El hombre a :mugen de Dios. El humanismo cristian o . ..................
Nacimiento.dp una Europa de la persecucin........................................
Los levi ticos ........... ..............................................................................
La persecucin de los judos.................... ................................................
La sodoma ................................................................................................
La ambigedad d la le p r a .......................................................................
Irrupcin del diablo....................................................................................
Las periferias de la Europa feudal............................................................
Europa en la"cruzada
.....................................................................
Fue la primada ! primera manifestacin de la colonizacin
europea? ..................................................................................................
Captulo cinco, h i hermosa Europa de las ciudades
y de las universidades (siglo x m ) .............................................................
Los xito,s de la Europa del siglo x m ......................................................
1. El xito -urbano- I a Europa de los ciudadanos...............................

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ndice

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2. El xito comercial. La Europa de los com erciantes.........................


3. El xito escolar y universitario......................
4. El triunfo de los frailes m endicantes.................................. . ............

Captulo seis. Otoo de la Edad Media o primavera de los nuevos


tie m p o s? ........................................................................
El hambre y la g u e rra ............................. ............................... . . . . . . . .
La peste neg ra..........................
La muerte, el cadver, la danza macabra.................................................
La Europa de la violencia.....................................
La ruptura de la unidad de la Iglesia: el Gran C ism a ...........................
Los nuevos herejes: wyclifitas y husitas.................................................
La devotio moderna.........................................................................
Nacimiento de los sentimientos nacionalistas..........................
La profeca p oltica.....................................................................................
La im prenta..................................................................................................
La econom a-m undo..................................................................................
Una Europa que se abre y se expande......................................................
Florencia, la flor de Europa?...................................................................
Dos espritus abiertos: Nicols de C u s a .................................................
... Pawel W lodkow ic..................................................................................
Desvanecimiento del im p e rio ?..............................................................
Simplificacin del mapa eu ro p e o ............................................................
La amenaza t u r c a ...................................................
El proyecto europeo de Jorge de P odiebrad ..........................................
Italia, faro y presa de E u ro p a ...................................................................
El europeo C om m ynes..............................................................................
Europa al encuentro del mundo exterior.................................................
Rumbo al Atlntico y frica.....................................................................
Progreso y arcasmo de los barcos y de la navegacin........................

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Conclusin...........................................................................................................

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Cronologa...........................................................................................................
Seleccin bibliogrfica tem tica.....................................................................

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ndice onomstico ...........................................................................................


ndice de lu g a re s................................................................................................

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