El artículo que aquí se presenta se publicó originalmente en la Revista

Latinoamericana de Sexología. Bogotá: v.13, Nºs 1, 2 y 3, Edición Especial XX
años Sociedad Colombiana de Sexología. Pág 168 - 179, 1999. ISSN 0120 – 7458
ETNOGRÁFIA: ESTRATEGIA DE ACERCAMIENTO A POBLACIONES
VULNERABLES1

Velandia Mora, Manuel Antonio; Pinilla Alfonso, Mª Janeth

Durante el proceso de acercamiento a la comunidad con programas de
información y prevención, algunas personas manifiestan ante la presencia de
ETS o de la Infección por VIH, signos a los que denominan "secas" o "agallones"
que están "regados por muchos lados del cuerpo" y que en algunos se
presentan hace un "jurgo" de tiempo; así mismo encontramos que en la
literatura científica y documentos producidos por las ONG estos mismos signos
se describen como adenopatía generalizada persistente, y que esta es la
terminología utilizada generalmente por quienes laboran en estas entidades.
Ambos grupos hacen referencia a la misma situación.
En muchas ocasiones l@s miembros del equipo de salud no logran interpretar
lo que comunican l@s usuari@s de sus servicios o hacerse comprender de
est@s; aun cuando en ambos grupos existan conocimientos que posibilitarían
el acercamiento y la construcción en común del texto de salud.
La etnografía (Cortés 1.998) etimológicamente significa descripción (grafe)
del estilo de vida de un grupo de personas habituadas a vivir juntas (ethnos).
Este Ethnos constituye la unidad de análisis para el investigador (etnógrafo);
Ethnos puede ser una región, una comunidad, un grupo dentro de la
comunidad, una familia, un gremio, que constituya una entidad con relaciones
reguladas por la costumbre por derechos, por obligaciones y por interacciones
recíprocas, o porque comparten formas de vida y situaciones análogas3, como
ser usuarios de una entidad prestadora de servicios, utilizar condones, ser
homosexuales, o vivir con el virus del sida. La etnografía pretende ubicar a los
actores en un contexto histórico determinado y se interesa por
comportamientos, actitudes, relaciones que den cuenta del conjunto de
valores, de interacciones, de intereses e intencionalidades.
La etnografía es una estrategia que permite hacer una descripción de las
relaciones sociales, actitudes, comportamientos, prácticas y conocimientos de
los diferentes grupos humanos que conforman las sociedades. Permite ampliar
el conocimiento de la diversidad humana, posibilitando la creación de una
base informativa que concibe generalizar ciertos comportamientos y hábitos
sociales, en este caso de los llamados grupos vulnerables. Al interior de cada
grupo cada miembro es diverso y único, y cada situación particular, ya que sus
2

Velandia, Manuel, Pinilla, María Janeth; Documento en prensa; Revista Indetectable; Nº 12, 1999
Tovar Cortez, Elsa. Aproximaciones a la investigación etnográfica Revista Latinoamericana de
Sexología, separata No 3, Pág. 77-78, Colombia 1.998.
3

condiciones son propias, a pesar de que los riesgos a los que están expuestos
sean comunes a todos, como por ejemplo, las ITS, el sida, la infección por
VIH, el embarazo adolescente, o la pobreza.
La etnografía como herramienta de la investigación cualitativa utiliza a su vez
una serie de técnicas y medios. Entre sus técnicas están:
Observación Directa y/o Participante. Es de primera a mano y observa el
comportamiento particular, microgrupal o colectivo en unas condiciones
específicas de tiempo, espacio y ambiente. El investigador registra en un
diario de campo los aspectos más fundamentales observados en los patrones
de comportamiento cotidiano, que incluyen elementos tan básicos como
olores, ruidos, movimientos, la forma como se acercan a los elementos
preventivos o como dialogan sobre su uso. El investigador esta inserto en la
comunidad analizada como miembro de la misma, tomando parte activa del
proceso social.
Conversatorios,
entrevistas
y
cuestionarios.
Son
intercambios
comunicativos que van desde los menos formales como son una charla
ocasional hasta las entrevistas estructuradas siguiendo un cuestionario, que
buscan recolectar una información completa y comparables de ciertos
aspectos de interés. Dentro de las entrevistas se pueden ubicar las puntuales,
en las cuales el investigador extracta de verbalización de las vivencias de su
interlocutor aquellos aspectos puntuales contemplados como eje de la
investigación y generalmente orienta las preguntas desde la experiencia
global del otro a través de un cuestionario no necesariamente estructurado,
pero sí relativizado a un tema (ir de lo general a lo particular); las entrevistas
puntuales focalizadas hacen referencia a la vivencia particular con respecto
a un tema, es decir, a aquellas condiciones o ejes que el investigador
determina como prioritarios dentro de la globalidad de la información,
vivencias y experiencias que con respecto al tema posee el/la sujeto
investigad@ (es decir, ir de lo particular a lo general). Dicha información se
recoge en sesiones de trabajo, en un lugar que no necesariamente es el
espacio vital del entrevistado.
Historias de vida. Son entrevistas en profundidad que revelan como la
persona se percibe, cómo reacciona y cómo ha logrado los diferentes cambios
que han afectado su vida, con lo cual se puede hacer una reconstrucción
histórica y detectar cómo se enmarca su proceso particular en el proceso
social. Esto permite vislumbrar la diversidad que se puede encontrar dentro
de una comunidad. A diferencia de las entrevistas, las historias de vida se
caracterizan por el contacto que el investigador asume con el entrevistado, ya
que las historias requieren de la empatía como elemento fundamental para la
recolección de la información, pues su proceso requiere de múltiples
reuniones de trabajo llevadas a cabo en el lugar o lugares en que el
entrevistado desarrolla su vida cotidiana, debido a que el investigador realiza
a su vez una observación de dicho espacio y la manera como el entrevistado
se desenvuelve en el mismo. El conocimiento que se obtiene es una
apreciación subjetiva, que hace una ubicación de la persona en el tiempo,
espacio, relaciones y procedimientos de un momento histórico dado.

2

Cada investigador determina la metodología de análisis, es decir, las
estrategias, el tipo y la manera como selecciona los elementos que considera
más importantes. Así mismo, la significación que puedan tener dichos
elementos. De ahí la importancia de la interpretación, en la que se trata de
encontrar no lo expresado en primera instancia, sino su sentido más profundo.
Grupos Focales4. Técnica que aprovecha la dinámica de grupo y permite
alcanzar niveles crecientes de comprensión y profundización de asuntos
fundamentales de un tema de estudio en un grupo pequeño de participantes
guiados por un moderador calificado. Las razones principales que hacen más
popular esta técnica etnográfica cualitativa son, entre otras, las siguientes:
-

-

Interacción en grupo entre las personas que fomenta generalmente
respuestas más ricas y permite el aporte de ideas nuevas y originales.
Obtención de un conocimiento directo de los comportamientos, actitudes,
lenguaje y percepciones del grupo por observación del debate. Esto es
especialmente importante en las etapas "creativas" iniciales del desarrollo
de un programa.
Requerimiento de menos tiempo y costos que la ejecución de una serie de
entrevistas.

Las aplicaciones específicas de la investigación en un grupo focal ilustran
claramente la importancia de los siguientes factores: Formación de ideas;
Selección de diferentes diseños, bien en forma conceptual o como prototipo
para reducir el numero de conceptos que se incluirán en una prueba
cuantitativa; Evaluación de conceptos del mensaje; Identificación y definición
de los problemas, ya que genera hipótesis acerca de las razones por las que se
escoge determinado producto, se vivencia determinado comportamiento,
actitud o práctica.
Diferentes elementos que hay que tener presentes: Los grupos focales se
utilizan cuando: La interacción entre los participantes puede fomentar
respuestas más interesantes o nuevas, o ideas originales; La presión de los
homólogos/grupo será valiosa para promover sus reflexiones y dilucidar
opiniones contrarias; La materia no es tan delicada que los participantes den
respuestas neutras o no proporcionen cierta información; Si se necesita
profundidad de las respuestas individuales; La naturaleza del tema es tal que
la mayoría de los participantes pueden decir todo lo que es relevante o todo
lo que conocen en pocos minutos. En el trabajo sobre sida, sexualidad e ITS
hemos observado la necesidad de profundizar en una serie de categorías5 que
posibilitan la clasificación de la información obtenida; estas son:
- Mitos y tabúes respecto a la sexualidad, la salud y las relaciones de sexo,
genero y afectividad
4

Velandia Mora, Manuel Antonio; La Investigación Cualitativa Colegio Mayor de Nuestra Señora del
Rosario; Bogotá, 1998
5
Velandia Mora, Manuel Antonio; Metodologías Educativas: Herramientas para la promoción de la
salud, en Memorias del Taller sobre actitudes en el servicio; Fundación APOYÉMONOS/ Ministerio de
salud/ Mesa Coordinadora de ONG trabajando en VIH/sida en Santafé de Bogotá; 1998

3

-

Elementos culturales y hábitos culturales: La regionalización, idiosincrasia
y la manera particular como los individuos ven, sienten, expresan y
asumen su propia existencia.
Conocimientos adecuados y falsas creencias: Recuperación y
reconocimiento de los saberes e imaginarios.
Semántica del cuerpo, la sexualidad y la salud: Es el reconocimiento de un
lenguaje apropiado, sencillo y de fácil comprensión que es acorde con la
manera como las personas se comunican en su semántica particular.
Valores particulares hacia la vida, el cuerpo y la salud.

La etnografía posibilita la identificación de una serie de elementos que
permite la creación de herramientas comunicativas para el cambio de
comportamiento6 tales como:
-

Desarrollo de mensajes con base en la información existente;
Segmentación de audiencias;
Limitación en numero de mensajes;
Elaboración de mensajes acordes con la población a intervenir y sus
necesidades;
Enfatizar los resultados positivos de los cambios de conducta y presentar la
incorporación de cambios de conducta como algo simple y atractivo;
Presentación de comportamientos que sean realistas y alcanzables;
Transferencia de habilidades para iniciar y sostener el cambio de
conducta;
Creación de normas sociales de apoyo;
Preparar a l@s usuari@s para las reincidencias de ITS e infección por VIH.

Dos Ejemplos Concretos
1. Condones fabricados en Resina Sintética
Necesidades:
1. ¿Cuál es el tamaño promedio de los penes en Colombia? ¿Existen
diferencias significativas por regiones? ¿Significaría ello fabricar diferentes
productos que sean propios para cada región?
2. ¿Los posibles clientes aceptan o no un condón fabricado en un material
diferente al látex? ¿Cuál es la actitud frente al uso de un condón fabricado
en resina sintética?
3. ¿Existen diferencias en el uso de los condones de látex con los de Resina
Sintética?
4. ¿Cómo prefieren que esté empacado el condón de resina sintética? ¿cuál
sería la forma ideal para el empaque, cual el color, cómo debería
llamarse?
Cómo se obtuvieron las Respuestas:
A las preguntas del numeral uno.
6

Velandia Mora, Manuel Antonio, La Comunicación Efectiva: Un enfoque que utiliza el Modelo de
AISCAP-FHI-USAID; Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario, Bogotá, 1998

4

Técnica: Se seleccionó una muestra conformada por hombres que cumplían los
siguientes criterios:


Edad: 19 a 40 años.
Lugar de nacimiento: cinco regiones geográficas colombianas
Aceptación de participar en la investigación: Implicaba permitir que su
pene fuera medido en su largo y diámetro, en estado flácido y en estado
de erección. Se medía el pene en estado de flacidez. Posteriormente se
dejaba sola a la persona: para lograr la excitación era posible observar
revistas o videos. Cada persona estimulaba su pene, y cuando su erección
era completa solicitaba la presencia del profesional que hacía la medición.

No se tuvo en cuenta la orientación sexual, ni el estado civil.
Tamaño Promedio: 12 cm. Mayor longitud: 19 cm. Longitud menor: 7 cm
Diámetro promedio: 53 mm; Mayor diámetro: 59 mm; Diámetro menor: 47 mm
Comentario: A diferencia del imaginario socializado que sostiene que los
hombres de las Costas Atlántica y Pacífica tienen penes más largos que el
resto de hombres en el país, los penes más largos en promedio eran de
hombres de la región del Tolima.
Las personas prefieren que los condones no sean “demasiado largos” ya que
ello les “hace sentir mal”. Cómo en las diferentes regiones del país “hay de
todos los tamaños” es mejor un “condón promedio”. “A los que les queden
pequeños en mejor que no los usen”. Si alguien tiene el pene muy pequeño
“los de látex también se le caen”. Se decidió fabricar el condón referencia
“UNIQUE” Largo: 12 cm. Diámetro: 58mm ± 1mm. El condón referencia
“UNISEX” Largo: 12 cm. Diámetro: 61mm ± 1mm.
A las preguntas del numeral dos.
Técnica: Conversatorios y grupos focales
El material en que están fabricados “es novedoso”. Las personas intentan
estirarlo ya que su referencia previa es la elongación del látex. Les parece
“más suave al tacto”, “muy delgado” y que es “poco resistente”. Les atrae
que es “muy sin color” y que al colocárselo “no se nota casi” sobre la piel. Las
pruebas científicas sobre la resina sintética demuestran que el material es
altamente resistente en presión, tensión y rozamiento. Su espesor es
0.00045mm. Es 10 veces más delgado que el látex. Totalmente incoloro y sin
olor.
Frente al uso les preocupa “que suene”, o
penetración. La resina sintética se adhiere a la
no se produce sonido diferente al del mismo
funciona como “amortiguador” del ruido. Puede
de lubricante.

“que se caiga” durante la
piel. Durante la penetración
coito, ya que el lubricante
ser usado con cualquier tipo

A las preguntas del numeral tres.

5

Técnicas: Observación directa, entrevista puntual, Conversatorios y grupos
focales
Se les solicitó a las personas que explicaran verbalmente como utilizaban un
condón de látex. Lo hicieron tanto individual como grupalmente. Fueron
seleccionadas algunas personas que en la entrevista inicial aceptaron
colocarse el condón delante del investigador. Los criterios de selección fueron
los mismos del grupo del numeral uno, todas las personas eran usuarias
consistentes de condones de látex. Se les solicitó que usaran condones
referencias “UNIQUE” y “UNISEX”. Con los resultados de la observación se
realizó un manual de uso del condón de resina sintética. El manual aparece en
cada uno de los empaques del condón.
A las preguntas del numeral cuatro.
Técnica: Grupos focales
Se crearon prototipos de posibles empaques, que iban desde el modelo
tradicional hasta empaques con diseños “femeninos”.
Las personas consideraron que llevar condones en el bolsillo es “algo
incómodo” y que además, ello “facilita que se dañen”. Los empaques
deberían “ser discretos”. Se sugirió un empaque que pareciera una “tarjeta
de crédito”. Que el color fuera “discreto” y “parecido al de las tarjetas”.
El empaque final de las condones “UNIQUE” y “UNISEX” es una tarjeta (ver
fotografía).
Los nombres fueron seleccionados de un pool de sugerencias hechas en los
grupos focales o durante las entrevistas.
Otro ejemplo de la realización de una investigación cualitativa:
2. Cómo usar adecuadamente un medicamento inhibidor de proteasa7
Muestra: Hombres y mujeres quienes viven con VIH o con el sida, reciben
atención en programas que proveen medicamentos inhibidores. Miembros del
equipo de salud trabajando en diferentes instituciones privadas, ONG y del
estado, en programas de sida (médic@s, enfermeras, trabajadoræs sociales,
psicólog@s, educadoræs, voluntari@s). Se escogieron personas de ambos grupos
residentes en Cali y Bogotá.
Indicadores de selección: Sexo, edad, tiempo de diagnóstico, estado de
infección, adherencia o no al tratamiento.
Necesidades:

7

6

Las personas viviendo con VIH o con sida necesitan para su tratamiento una
serie de medicamentos conocidos como inhibidores. De estos medicamentos
se toman dos o tres (cóctel). Algunos deben ser tomados con el estomago
lleno, otros sin haber ingerido alimentos. Los medicamentos suelen tener un
sabor que no es agradable a todas las personas y ello dificulta la toma,
provocando rechazo y no adherencia. Se quería conocer específicamente
como lograr mayor adherencia al inhibidor de proteasa Ritonavir, nombre
comercial NORVIR, presentación líquida.
Cuestionamientos planteados
1. Cómo informa el personal miembro del equipo de salud a sus pacientes
viviendo con VIH o con sida sobre cómo usar adecuadamente los
medicamentos inhibidores
2. Cómo usan los pacientes los medicamentos.
3. Que productos cambian el sabor de los medicamentos o evitan el reflujo
que se presenta en algunas personas después de la toma, e incluso antes
de esta.
Cómo se obtuvieron las Respuestas:
A las preguntas del numeral uno.
Técnica: Grupo Focal
L@s miembros del equipo de salud consideran que la posibilidad de
tratamiento es "… Algo esperanzador", que les ha significado "… Una gran
cantidad de expectativas y ganas enormes de aprender sobre los
medicamentos, los mecanismos cómo actúan esos medicamentos y por saber
cuál es el más adecuado para cada caso determinado". En general, el
desarrollo en la terapéutica les ha motivado a la formación, capacitación y
actualización, pero a pesar de tener conocimientos científicamente fundados
tienen conflictos entre la posibilidad del mejoramiento de la salud integral y
lo que significa para el(a) usuari@ el hecho de tener que usar los
medicamentos por tiempos prolongados o inclusive tener que hacerlo de
manera ininterrumpida. Algun@s de ell@s afirman: "…Se vuelve un manejo
crónico, no es la enfermedad fatal" otro de ellos considera una situación
adicional "… Su vida se convierte en ingerir medicamentos, que también es
vivir para eso. Es que me dicen que todo el día están pendientes de la droga,
de eso… es incómodo". Estas reflexiones particulares o afirmaciones hechas
por un(a) usuari@ del programa pueden comprometer la adherencia a los
medicamentos.
La gran mayoría de profesionales tiene temor a situaciones adicionales que se
generan ante la expectativa o en el uso de TARSA (Tratamientos Anti
Retrovirales Sumamente Activos): "… Cuando las personas inician su
tratamiento y empiezan a tener cargas indetectables también están
generando falsas expectativas de que ya no tienen el problema de la
infección, de que ya se les solucionó su problema, entonces uno vuelve a
coger a las personas en cero y se les cuenta las posibilidades del riesgo y
asumen que ya se sanaron y que entonces pueden continuar con la vida que

7

inicialmente tenían". A pesar de ello son conscientes de que TARSA, "… Es una
buena respuesta, sin embargo, es todo un proceso el que se inicia a partir de
los medicamentos, es algo que se construye con el paciente, hay que basarse
en la disposición que favorezca el proceso y lo ideal es terminar en la
adherencia". A pesar de su disposición a apoyar, sienten "… Mucha
preocupación, porque según los estudios todos esos medicamentos van a
tender a hacer resistencia".
Con respecto a la información, motivados en todo lo anterior, en algunas
oportunidades tienden a saturar con esta a l@s usuari@s o a exagerar sobre
algunos aspectos; por ejemplo, ante el temor de que no ingieran el líquido
suficiente, se les suele motivar a tomas de grandes cantidades de líquidos, tal
vez pensando que "como no van a cumplir" así, si toman una porción de la
cantidad propuesta, de todas formas van a cumplir. Algunos mitos se
observaron en opiniones de pacientes, tales como: … Yo tomo hartísima agua,
como un litro (Con cada dosis del medicamento). Lo que pasa es que el agua me
ayuda. He visto que el agua me ayuda, es más fácil tomarme los medicamentos.
Uno mas, que hizo referencia al liquido y los efectos colaterales dijo: "… Me
comenzaron unos ataques acá (señala la parte inferior de la espalda), el dolor
era tan duro que no lo resistía ni parado ni sentado, como el dolor era tan
intenso que un médico me aplicó una inyección y se me quitó el dolor; me
dijeron que para el (…) hay que tomar mucha agua, me dijeron que hay que
tomar diez, quince, o veinte vasos de agua, tengo eso entendido, por eso me
pasé al (…) y no me está haciendo efecto". Otro más se expreso así: "… Al
principio me dieron como que doce vasos, pero entre más, mejor, o líquido o
leche o jugo. Un paciente informó: "… Mi médico me dijo que tenía que tomar
veinticinco vasos de agua porque eso era para evitar cálculos o para evitar otros
efectos.
Cómo usan los pacientes los medicamentos.
Respuestas a las preguntas del numeral Dos.
Técnica: Grupo Focal
“He oído que algunos cogen y se toman todos los medicamentos de una y no
tienen en cuenta los horarios que el médico les da”, “esos horarios no son por
joder al paciente", sino que cada medicamento permanece activo un tiempo
en el cuerpo: “Si uno no sigue esos tiempos, pues el virus aprovecha y se
multiplica, e incluso se puede hacer resistente a los medicamentos y ahí sí
nos llevó el p… porque se queda uno sin alternativas”; “Lo mismo les pasa a
los que, dizque por ahorrar, se toman el medicamento de a poquitos, o
creyendo que va ser mejor, se toman mayores cantidades de lo que el médico
les ha recomendado”.
“Acostumbrarme a los horarios no fue fácil”, “yo tuve una agenda electrónica
que me pitaba unos minutos antes de tener que tomarme los medicamentos y
así podía sacar el tiempo para tomármelos”. “A mí me dijeron los del equipo
de salud que me hiciera yo mismo mis horarios; ellos me apoyaron y lo
cambiamos varias veces hasta que me quedó perfecto para no cambiar mucho
mi vida”.

8

“Inicialmente yo no me tomé los medicamentos de una, a mí me sirvió
pedirlos y guardarlos unos días, hasta que tuve plena conciencia de que sí me
los quería tomar y que no iba a parar por nada del mundo”. “Sé que algunos
paran de tomar sus medicamentos los fines de semana, o cuando la carga
viral está indetectable”
Respuestas a las preguntas del numeral Tres.
Técnica: Grupo Focal que incluye degustación del medicamento y productos
de diferentes sabores.
“El Norvir líquido a diferencia del que se tomaba en cápsulas, no hay que
guardarlo en la nevera, o sea que ya no tiene ese problema, y eso le facilita a
uno todas las cosas”. “Ahh, y el sabor también es diferente. Este viene con
un ligero sabor a licor y también como a menta y panela quemada (o
caramelo de ese que se le pone a los flanes, mejor dicho)”. “Como todos los
medicamentos que se producen en un laboratorio pues tiene un saborcito a
químico, pero yo que lo probé sé que no es tan fuerte como algunos
exageran”.
“Al igual que todos los medicamentos, si uno quiere que no tengan ese sabor
típico, pues puede lograrlo”. “Una manera es comiendo antes una cosa bien
helada, pues esto le duerme a uno la lengua y no le deja sentir el sabor”. “Yo
prefiero un helado o un jugo con hielo raspado o licuados con hielo; es mejor
el helado, así que me los hago con los sobrantes de jugo y de paso no
desperdicio nada”. “Si no hay helado puede servir chupar un poquito de
hielo, así, no más, sin sabor”. “También sirve si uno se toma la bebida
helada, o se come el helado inmediatamente después del medicamento, pero
a mí me gusta más lo primero”. “Hay otras maneras de ayudarse con lo del
sabor, puede ser con algunos productos que se consiguen en todo lado. Las
Nucitas (esas que saben a leche, chocolate y nueces), pero la Nutricionista
dice que uno no se debe exceder en el dulce, así que esto funciona bien, pero
es mejor hacerlo de vez en cuando. Otra cosa que también sabe muy rico y
sirve es la galleta con sabor a nucita de Colombina, que es una wafer rellena
con crema con sabor a avellana”.
“Los que ya probaron dicen que si uno se toma el medicamento y enseguida
muerde una manzana verde, el acidito le quita el sabor enseguida”. “Cuando
la manzana ha estado en la nevera funciona mucho mejor”.” Las galletas
bran (que son pura fibra) también ayudan a disminuir el sabor y es mucho
mejor si les unta algo: sirve un poquito de Nucita o también untarle
mantequilla de maní”.
“Algunos amigos que les encanta la aguapanela se toman un poco después de
la toma del medicamento y dicen que esto también es bueno para quitar el
sabor ese del medicamento”. “A mí gusta la aguapanela helada con unas
goticas de limón y me funciona mejor. Incluso también sirven el solo limón,
los jugos de frutas ácidas, como el de naranja o la limonada, pero es mejor si
se toman con poco azúcar”. “Y si le da eruptadera uno se hecha un poquitico

9

de sal a la boca y se le quita enseguida. Cuando siento que se me devuelve el
sabor también uso las gotas de limón y eso me ayuda mucho”.
Como se puede observar en estos dos ejemplos, la investigación cualitativa
etnográfica es la ventana abierta a la observación del mundo, tal cual es, y la
forma en que las personas se relacionan libremente con él. Gracias a estos
trabajos de campo se obtuvieron parámetros realistas para la creación de un
empaque para condones de resina más atractivo y práctico a los ojos de los
consumidores, y un manual de uso de medicamentos para optimizar su
adherencia, y de paso, mejorar la calidad de vida de las personas conviviendo
con VIH o con el sida.
Las conclusiones y observaciones logradas a través de etnografía son muy
difíciles de hallar en una investigación cuantitativa estricta, pues las variables
se someten a las limitantes impuestas por quien formula las preguntas, más no
por la realidad misma. Adicionalmente, el contacto humano permite al
investigador realizar una labor más humanizada, en otras palabras, más
dirigida a satisfacer las necesidades de unas personas que piensan, sienten,
ríen, sufren, viven y mueren en un mundo que los números y estadísticas no
alcanzan a dibujar completamente por su frialdad conceptual.

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