Está en la página 1de 10

Jos Luis Romero

La Edad Media
Fondo de Cultura Econmica, 1949

1. Causas de la declinacin y cada del Imperio Romano de


Occidente: factores externos e internos. Distintas actitudes de
Constantino, Diocleciano y Teodosio frente al cristianismo.
a) La fisonoma sociopoltica del Bajo Imperio
El Bajo Imperio corresponde a la poca que sigue a la larga y profunda crisis
del siglo III. La fuerza militar era la sede del poder poltico y mientras los
ejrcitos regionales otorgaban preeminencia a las provincias, Roma perda
gradualmente su autoridad como cabeza del Imperio. Esa poca de
disgregacin comienza con un vigoroso y desatinado intento de salvacin,
realizado por los emperadores que instauran la autocracia 1, y de los cuales las
dos ms grandes figuras son Diocleciano2 y Constantino3.
b) La crisis econmico-social
Debido a la progresiva disminucin numrica de la clase servil, sobre la que
reposaba todo el edificio de la vida econmica, en el perodo inmediatamente
anterior, se acrecent el nmero de los colonos libres provocando un xodo
rural de incalculables consecuencias. Se produjo as una acentuada
concentracin urbana. La produccin disminuy debido al abandono de los
campos y al crecimiento del latifundio (en manos de los altos funcionarios de la
burocracia imperial). Comenz entonces el intervencionismo estatal en materia
econmica: Diocleciano instaur una severa poltica de control de la produccin
(dispuso atar a los individuos a sus tradicionales ocupaciones y prohibi que se
abandonaran; esto dio lugar a las clases profesionales, que perduraron hasta la
Edad Media) y los precios (estableciendo por edicto precios mximos que, en
verdad, solo sirvieron para retirar del mercado muchos productos y establecer
un comercio ilegal sobre la base de precios mucho ms altos que antes).
c) La crisis espiritual
Entre todas las influencias, las de las religiones orientales, y en particular el
cristianismo, fueron sin duda las ms extensas y decisivas. La humanidad
convulsionada haba perdido la confianza en sus ideales tradicionales. Las
religiones de salvacin empezaron a recibir la adhesin de grupos cada vez
ms numerosos. El estado se adhiri finalmente a la fe cristiana, tolerndola
primero y oficindola luego, para tratar de aprovechar la creciente influencia de
la Iglesia. El trasmundo adquiri en los espritus una significacin cada vez ms

Forma de gobierno donde el soberano ejerce l mismo una autoridad sin lmites.
245-313 d.C.
3
280-337 d.C.
2

alta, y la gloria terrenal (la de los magistrados y los legionarios) comenz a


parecer plida en comparacin con la que ofreca la bienaventuranza eterna.
d) Diocleciano
Entre las medidas con las que Diocleciano quiso restaurar la unidad del Imperio
se cuenta una terrible persecucin contra los cristianos en beneficio de los
tradicionales cultos del estado romano; pero el cristianismo una religin
oriental que, como otras, habase infiltrado en el Imperio- tena una fuerza
inmensa y la acrecent an ms en los aos de la persecucin. Diocleciano
fracas, pues, en su intento.
e) Constantino
Poco despus Constantino, quien persever en los ideales autocrticos que
Diocleciano representaba, decidi ceder a la fuerza de la corriente y luch por
lograr la unidad mediante una sabia y prudente tolerancia.
f) Teodosio4
Pero luego Teodosio haba de volver a la poltica religiosa de Diocleciano
invirtiendo sus trminos y estableci el cristianismo como religin nica
iniciando la persecucin de los que empezaron por entonces a llamarse
paganos5.
___________________

2. Relacin entre romanos e invasores en los reinos romanogermnicos. Coexistencia u hostilidad?


406 d.C.: cruce de la frontera del Rin por los pueblos brbaros que ocupaban la
orilla opuesta del ro. Se inaugura una nueva poca y poco despus
verdaderos reinos se erigen en las comarcas conquistadas.
476 d.C.: fin del Imperio Romano de Occidente.
Los suevos se fijaron en Galicia. Los vndalos se instalaron en la regin
meridional de Espaa, que de ellos tom el nombre de Andaluca. Los alanos
se fijaron en Portugal. Los anglos, los jutos y los sajones cruzaron el Mar del
Norte y ocuparon la Bretaa, estableciendo numerosos reinos independientes.
Los burgundios se dirigieron hacia la Provenza, donde fundaron un reino. Los
visigodos se establecieron al sur del Loira, con autorizacin de Roma. Por lo
tanto el imperio an conservaba la Galia del norte. Tiempo despus el
emperador les encomend que limpiaran de invasores a Espaa; esta medida
no deba tener otra consecuencia que la formacin de un reino visigodo en
4

346-395 d.C.
En el 380 d.C. el cristianismo es la religin oficial del Imperio Romano. Agustn se convierte al
cristianismo en el 386 d.C.; escribe las Confesiones en el 400 d.C. y La ciudad de Dios entre
los aos 413-426 d.C.
5

Espaa y el sur de Francia 6. El reino visigodo, extendido al principio sobre la


Galia y Espaa, se vio circunscrito a esta ltima regin debido a la derrota que,
en 507, sufri ante los francos. Su capital fue desde entonces Toledo, y los
reyes visigodos sufrieron la invasin de los bizantinos, pero sin perder por ello
sino escasos territorios; y al cabo de algn tiempo lograron expulsarlos, an
cuando haban sufrido fuertemente su influencia. En el 587 adoptaron
definitivamente el catolicismo ortodoxo. El reino subsisti hasta principios del s.
VIII, en que sucumbi a causa de la invasin de los musulmanes. Los francos
se haban establecido en la Galia septentrional. El reino fundado por Clovis se
reparti entre sus descendientes a su muerte (521), y surgieron de l varios
estados que lucharon frecuentemente entre s y fueron a su vez disgregndose
en seoros cuyos jefes adquirieron ms y ms autonoma. La dinasta de
Clovis (conocida como merovingia) mantuvo el poder, pero vio decrecer su
autoridad debido a su ineficacia. Poco a poco, desde fines del s. VII,
adquirieron en cambio mayor poder los condes de Austrasia, uno de los cuales,
Carlos Martel, adquiri gloria singular al detener a los musulmanes en la batalla
de Poitiers (732). Su hijo, Pipino el Breve, depuso finalmente al ltimo rey
merovingio y se hizo coronar como rey, inaugurando la dinasta carolingia, en la
que brillara muy pronto su hijo Carlomagno, a quien debi la restauracin del
Imperio de Occidente (800 d.C.), con algunas limitaciones. El reino de los
ostrogodos fue fundado por Teodorico7 en el 493. Por su fuerza militar, por su
habilidad poltica y por la sabia prudencia con que interpret la situacin de los
conquistadores en las tierras del viejo imperio, Teodorico alcanz una especie
de indiscutida hegemona sobre los dems reyes brbaros, a la que contribua
adems eficazmente el prestigio que conservaba en Italia. Teodorico aspiraba a
legitimar su poder, que en realidad haba usurpado prevalindose de la
autoridad que le haba sido conferida por el emperador de Bizancio; para ello
trat de mantener siempre las mejores relaciones con el imperio y ajustar su
conducta a ciertas normas que no suscitaran resistencia en Constantinopla.
Eligi como colaboradores a nobles e ilustres romanos (entre ellos Casiodoro y
Boecio, el filsofo), y legisl prudentemente para asegurar los derechos civiles
de los sometidos sin menoscabo, sin embargo, de la autoridad militar y poltica
de los conquistadores. En este sentido, su poltica fue limitada en mayor o
menor medida por los otros reinos romanogermnicos y sent los principios
que caracterizaron la poca. Slo en los ltimos tiempos de su vida choc con
el gobierno de Constantinopla, pues abrig la sospecha de que en la corte
imperial se intrigaba contra l para despojarlo de su reino. La represin fue
dura y cayeron en desgracia los romanos que consideraba cmplices de
Bizancio, a quienes sucedieron en los ms altos cargos los nobles ostrogodos.
La hostilidad contra la poblacin romana creci poco a poco y el imperio
bizantino emprendi una larga campaa contra el reino ostrogodo que termin,
al cabo de casi veinte aos, con su cada. La Italia se transform entonces en
una provincia bizantina y el reino ostrogodo no dej sino la huella de una sabia
poltica de asimilacin de los sometidos, que trataron de imitar en diversa
medida los reyes de los otros estados romanogermnicos.
6

El imperio solo conservaba entonces la parte septentrional de la Galia, adems de Italia. Por
fin, cuando el trono imperial pareci incomodar, Odoacro no vacil en dejarlo vacante y
quedarse como seor de Italia, hasta que el emperador de oriente decidi recuperar la
pennsula y encomend tal tarea al rey de los ostrogodos, Teodorico.
7
455-526.

___________________

3. Expansin rabe a partir de los siglos VII y VIII: importancia


cultural de la posterior influencia en occidente (ingreso de
Aristteles).
Hasta el siglo VII los rabes constituan un pueblo preferentemente nmade,
dividido en infinidad de pequeas tribus dispersas por el desierto de Arabia e
incapaces de cualquier accin que sobrepasara sus fronteras. Eran adoradores
de dolos y su politesmo era extremado. La galvanizacin del pueblo rabe fue
obra de un profeta, Mahoma (570-632), que lo convirti a un monotesmo
militante, de raz judeocristiana. Naci la fe islmica, alrededor de la creencia
de un dios nico, Al. Por ser considerado peligroso se vio obligado a huir de
La Meca en 622. La huida o hgira constituye el punto de partida de la era
musulmana, y desde entonces Mahoma se radic en Yatreb, que por l se
llam ms tarde Medinat-an-Nab, esto es, la ciudad del profeta, o Medina. All
continu Mahoma su catequesis, con ms xito que en La Meca, pues la
proximidad de las comunidades judas y cristianas haca en aquellas comarcas
menos extrao el monotesmo. Era necesario que la nueva fe se hiciera fuerte
en la tradicional capital religiosa de los rabes, La Meca, hacia la cual se lanz
Mahoma en son de guerra. Porque, a diferencia de los judos y cristianos, los
musulmanes sostenan la necesidad de la guerra santa, pues Mahoma haba
comprendido que nada podra oponerse al carcter belicoso de los rabes y
que, en cambio, se podra dirigir ese mpetu guerrero hacia el triunfo de su fe.
La Meca cay en poder de Mahoma en 630 y el triunfo de Al comenz a ser
admitido por todos. Las diversas tribus rabes reconocieron poco a poco a
Mahoma como profeta del verdadero y nico Dios, unos por la fuerza y otros
por la razn. Y cuando muri, en el ao dcimo de la Hgira 8, su misin pareca
cumplida, luego de haber dado a su pueblo una unidad de que careca y un
ideal para la lucha.
La doctrina del profeta qued consignada en el Corn 9. Como en la Biblia, hay
all fragmentos histricos, enseanzas, consejos, ideas religiosas y morales, un
conjunto de elementos, en fin, sobre los cuales los musulmanes podran
ordenar sus creencias y tambin su vida civil. Los puntos fundamentales del
dogma son la creencia en un dios nico, Al; en los ngeles y en los profetas,
el ltimo de los cuales, Mahoma, ha trado a los hombres el mensaje definitivo
de Dios; en el Corn y sus prescripciones; en la resurreccin y el juicio, y,
finalmente, en la predestinacin de los hombres segn la insondable voluntad
de Al. La idea de la predestinacin (coincidente con cierta tendencia natural
del beduino) caracteriz la doctrina. El Islam es la sumisin a Dios y quienes
crean en ella fueron los islamitas o musulmanes. Sus deberes principales
desde el punto de vista religioso eran la declaracin de la fe en Al y en
Mahoma, su profeta, la plegaria, el ayuno, la limosna, el peregrinaje y la guerra
santa, esta ltima destinada a conseguir la conversin de los infieles a la nueva
fe.
8
9

632 de la era cristiana.


En 653 se orden definitivamente el texto.

Una especie de teocracia surgi entonces en el mundo rabe y en las vastas


regiones que los musulmanes conquistaron, en la que el califa o sucesor del
profeta reuna una autoridad poltica omnmoda y una autoridad religiosa
indiscutible. Acaso la ms importante contribucin de los musulmanes, fuera de
su propio desarrollo como cultura autnoma, haya sido la constitucin de un
vasto mbito econmico que se extenda desde la China hasta el estrecho de
Gibraltar, por el que circulaban con bastante libertad no slo los productos y las
personas, sino tambin las ideas y las conquistas de la cultura y la civilizacin.
A la muerte de Mahoma los musulmanes realizaron varias conquistas: Irak,
Palestina, Persia, Siria y Egipto (que arrebataron al Imperio bizantino).
La expansin hacia Europa
Un vigoroso y bien ajustado aparato estatal y militar proporcion a los califas de
esa poca un control absoluto sobre sus estados, una cuantiosa riqueza y una
capacidad expansiva que muy pronto habra de ponerse en movimiento. A fines
del s. VII los musulmanes se extendieron por el norte de frica y hacia el Asia
Menor, y emprendieron luego, en los primeros aos del s. VIII la conquista de
Espaa. La culminacin de sus esfuerzos fue el sitio de Constantinopla en 717,
frente a la que fracasaron. Empezaron entonces su retirada en esa regin por
obra del emperador Len III. Pero en Europa siguieron avanzando por algn
tiempo y luego de ocupar la casi totalidad de la pennsula ibrica, entraron en
Francia, donde no se detuvieron hasta que los derrot el mayordomo del
palacio del reino franco, Carlos Martel, en la batalla de Poitiers (732).
___________________

4. Surgimiento del Imperio Carolingio: la figura de Carlomagno y el


papel del papado en la restauracin del imperio.
Pipino el Breve hered de su padre, Carlos Martel, el cargo de mayordomo del
reino franco, con cuya autoridad ejerci, como su padre, un poder
verdaderamente real. En 751 se proclam rey con el apoyo del papado,
inaugurando as la dinasta carolingia. El nuevo rey franco haba recibido el
apoyo de la iglesia con el objeto de que defendiera al papado contra los
lombardos, que ocupaban el norte de Italia, y fuera el campen del cristianismo
contra los amenazantes invasores del Islam. Pipino contuvo a los lombardos, y
la alianza entre Roma y el reino franco se hizo cada vez ms firme, de modo
que a su muerte (768), el papado prest todo su apoyo a su heredero Carlos el
Grande o Carlomagno.
Constituy Carlomagno un vasto imperio, que reproduca con ligeras variantes
el antiguo imperio romano de Occidente sin Espaa pero extendindose hacia
Germania-, en el que se reunan los antiguos reinos romanogermnicos. La
fuerza realizadora del nuevo imperio provena del poder extensivo del pueblo
franco y del genio militar y poltico de Carlomagno, pero la inspiracin provena,

sobre todo, del papado, que se consideraba heredero de la tradicin romana y


pugnaba por reconstruir un orden universal cristiano. Desde principios del s.
VII, el papado haba acrecentado considerablemente su autoridad, gracias a la
enrgica y sabia poltica de Gregorio el Grande 10, y poco a poco la Iglesia haba
ido adquiriendo una organizacin cada vez ms autocrtica y jerrquica debido
a su progresiva aceptacin, por parte de los obispos, de la autoridad pontificia.
La conversin de diversos pueblos conquistadores a la ortodoxia haba
permitido y facilitado esta evolucin, de modo que, al promediar el s. VIII, el
papado posea una autoridad que le permita gravitar sobre la vida internacional
del Occidente con manifiesta eficacia. Slo le faltaba el brazo secular, es
decir, una fuerza suficientemente poderosa para hacer respetar sus decisiones
y ponerla al abrigo de todas las amenazas. El pueblo franco acept esa misin
por medio de los duques de Austrasia, que lograron en cambio el beneplcito
papal para su acceso al poder real.
Acaso contra la voluntad de Carlomagno, el papa Len III lo coron emperador
el da de Navidad del ao 800, y desde entonces el nuevo augusto fue
reconocido como el hijo predilecto de la Iglesia, su brazo armado y el
restaurador de la antigua grandeza romana. La restauracin del imperio era
tambin el resultado de las circunstancias. La aparicin de una poderosa y
vasta unidad poltica el califato musulmn-, cuya fuerza expansiva apareca
amenazadora e incontenible, obligaba a reflexionar sobre las posibilidades de
defensa en un mundo dividido en reinos dbiles y hostiles entre s. La idea de
la restauracin del imperio surgi, pues, como una posibilidad de organizar una
defensa eficaz contra el avance de los musulmanes, y Carlomagno fue el
obrero eficaz de esa poltica. Las guerras de Carlomagno en defensa del
papado y las campaas contra los infieles en Germania y Espaa, revelaban la
intencin de imponer por la fuerza la fe de los conquistadores, y ste es el
sentido que la tradicin fij luego en las empresas de Carlomagno, antecedente
directo de los guerreros que, ms tarde, se armaran para reconquistar el Santo
Sepulcro (las Cruzadas).
___________________

5. Causas de la disgregacin del Imperio Carolingio y del


surgimiento del feudalismo durante y despus de Carlomagno
La declinacin del Imperio romano reconoca como una de sus causas la
insuficiencia tcnica para mantener eficazmente en contacto las vastas reas
que reuna bajo un solo mando poltico, y esa insuficiencia no hizo sino
acentuarse con el tiempo durante la temprana Edad Media. Ninguna de las
medidas que Carlomagno adopt, ni la legislacin, ni las numerosas
disposiciones particulares, pudieron impedir que se desarrollara el localismo
que deba concluir en la organizacin feudal. Slo quedaba como vnculo
duradero y vigoroso la idea de la comunidad cristiana, presidida por el papado,
que deba mantener su autoridad como jefe espiritual del imperio una vez que
este desapareci prcticamente como efectivo vnculo poltico.

10

540-604.

Los reyes carolingios perdieron progresivamente su autoridad, debido en gran


parte a su impotencia y, en cambio, acrecentaban su poder los condes, que por
diversas razones llegaron a tener en la prctica una completa autonoma. De
todas esas razones, la ms importante fue la aparicin de nuevos invasores
que asolaron la Europa occidental desde el s. VIII y especialmente desde el IX.
Los nuevos invasores fueron los musulmanes, los normandos, los eslavos y los
mongoles. El saqueo y la depredacin fueron los rasgos caractersticos de
estas segundas invasiones que la Europa occidental sufri durante la Edad
Media. La falta de organizacin, la autoridad que se esforzaban por mantener
los reyes y sobre todo las dificultades tcnicas, especialmente en materia de
comunicaciones, hicieron que esa defensa, aunque suficiente para impedir la
conquista, fuera ineficaz para acabar de una vez con la amenaza de las
incursiones de saqueo. De esa circunstancia deriv una creciente autonoma
de las diversas comarcas libradas a sus solas fuerzas, de lo que se
beneficiaron los seores que pudieron y supieron organizar una defensa
efectiva de sus territorios y de las poblaciones que se ponan bajo su custodia.
Esos territorios, recibidos del rey para que los gobernaran, pasaron a ser cada
vez ms de la propia y absoluta jurisdiccin de los seores, que poco a poco
empezaron a considerarlos tambin como su propiedad privada, aun cuando
reconocieran el mejor derecho del rey. As se formaron poco a poco los feudos,
unidad bsica de la nueva organizacin social que germinaba.
___________________
6. Caracterizacin del feudalismo
El feudo se caracteriz por ser una unidad econmica, social y poltica de
marcada tendencia a la autonoma y destinada a ser cada vez ms un mbito
cerrado. Haba sido concedido a un noble por un rey (o por un noble de mayor
poder) para que se beneficiara con sus rentas y, al mismo tiempo, para que lo
administrara, gobernara y defendiera. Ese noble (el seor del feudo) estaba
unido al rey (o al noble de quien recibiera la tierra, o a ambos) por un doble
vnculo: el del beneficio, que lo obligaba a reconocer la propiedad eminente
de quien le haba otorgado el feudo, y el vasallaje por el que se comprometa
a mantener la fe jurada con su seor, obligndose a combatir a su lado y a
prestarle toda suerte de ayuda.
El beneficio supona la aceptacin de una tierra con la condicin de no tener
sobre ella sino el usufructo, en tanto que se reconoca el dominio del seor que
la entregaba. Poda ser hereditario y se revocaba de comn acuerdo o cuando
una de las partes poda probar que la otra haba violado alguno de los puntos
del contrato feudal. Cada seor poda, a su vez, entregar parte de la tierra
recibida a otro seor en las mismas condiciones.
El vasallaje supona la admisin de una relacin de dependencia poltica, pues
el vasallo era automticamente enemigo de los enemigos de su seor y amigo
de sus amigos, hasta el punto de que no se invalidaban los compromisos
derivados del vnculo vasalltico ni siquiera por los lazos de parentesco: se
llegaba a ser enemigo del propio padre si el seor lo era.

El vnculo feudal se estableca mediante un contrato, que por cierto no sola


fijarse por escrito, pero que se formalizaba en ceremonia pblica y ante
testigos. Un juramento ligaba no slo a las dos partes contratantes sino
tambin a los testigos que se hacan solidarios del cumplimiento de lo pactado.
El contrato feudal tena dos fases: en la primera se estableca el vnculo del
beneficio, mediante la investidura o entrega de un objeto que representaba
simblicamente la tierra que el beneficiario reciba. En la segunda, se
estableca el vasallaje por el juramento de homenaje que haca el futuro
vasallo a su futuro seor, besando su mano o poniendo las suyas entre las de
l. Como cada seor poda hacerse de vasallos entre otros menos poderosos
que l que aceptaran parte de las tierras que l tena, lleg a crearse un
sistema jerrquico que habra de ser una de las caractersticas de la sociedad
de la poca. Esa jerarqua se estableca dentro de la clase seorial, y era a su
vez parte de otra ms vasta que la inclua, pues junto a ella se establecan los
grados en que se clasificaba el orden sacerdotal y por debajo de ella se
situaban las clases no privilegiadas. Era, pues, la sociedad feudal una
organizacin basada en la desigualdad. Las clases no privilegiadas eran la de
los campesinos libres y la de los siervos. Desde cierto punto de vista, la
diferencia entre ambas clases era leve, pues los seores ejercan su autoridad
y su poder con absoluta discrecionalidad sobre ambas, ya que no haba frenos
legales que pudieran sobreponerse a su predominio. Slo los principios
morales y religiosos podan servir de freno, y la poca feudal fue un momento
de muy paulatino ascenso de esos principios. Estrictamente considerado, el
campesino libre slo posea sobre el siervo la posibilidad de cambiar de amo,
pues conservaba la libertad de movimiento. El siervo estaba en cambio atado a
la gleba y formaba parte de ella, hasta el punto en que era transferido de un
seor a otro cuando se transfera la tierra. Pero ni campesinos libres ni siervos
podan hacer nada frente a los abusos de los seores, pues la conviccin
estaba arraigada de que los primeros slo tenan deberes, en tanto que
correspondan legtimamente a los ltimos todos los derechos y privilegios. La
sociedad feudal empez a trazar los rasgos caractersticos de su organizacin
en la poca de los reinos romanogermnicos y del Imperio carolingio, pero
sera en el transcurso del s. IX cuando habra de adquirir su fisonoma precisa,
que perdurara con pleno vigor hasta el s. XIII.
___________________
7. Querella de las investiduras y su culminacin en Canosa
Enrique IV11 recibi el trono siendo un nio en 1056. Pero llegado Enrique IV a
la mayora de edad, se propuso reprimir las tendencias autonomistas de sus
vasallos y se suscitaron conflictos internos de mucha gravedad. Como al
mismo tiempo el emperador disput al papa el derecho de investir a los
obispos, basndose en que slo de l podan recibir los feudos adscritos a las
sillas episcopales, los seores recibieron el apoyo del pontfice, que era por
entonces Gregorio VII, una de las ms enrgicas personalidades que haya
tenido la historia del papado y acaso el ms celoso defensor de la
omnipotencia de los pontfices. En el curso del conflicto entre las dos ms altas
potestades de Europa, Gregorio VII excomulg al emperador y, en
11

1050-1106.

consecuencia, liber a los seores del juramento de fidelidad que haban


empeado con l. La insubordinacin fue entonces general y Enrique IV,
vindose perdido, debi humillarse ante el papa en una ceremonia pblica que
se celebr en el castillo de Canosa y que marc uno de los momentos
culminantes en la historia del papado. Pero Enrique IV no consideraba
definitiva su derrota y, una vez que volvi a empuar firmemente el poder, se
dedic a ajustar los resortes del imperio hasta contar con fuerzas suficientes
para tomar venganza de la afrenta que haba sufrido. En efecto, se lanz contra
el papa y entr de nuevo en Italia, incindose un conflicto que dur largo
tiempo y al que pusieron fin ms adelante el emperador Enrique V y el papa
Calixto II mediante la firma del Concordato de Worms (1122). Se estableci all
que el papa otorgara a los obispos la investidura cannica, pero que estos no
entraran en posesin de los feudos adscritos a la silla episcopal sino mediante
la investidura por el emperador.
___________________

8. La lucha en Italia entre papado e Imperio: el conflicto entre


gelfos y gibelinos
El papa, deseoso de restringir la autoridad imperial, estimulaba a las ciudades
mercantiles del norte de Italia (la liga lombarda) a resistir al emperador
(Federico Barbarroja, un Hohenstaufen). La polarizacin de las opiniones y las
simpatas fue tan decidida que se constituyeron dos grandes partidos, los
gelfos (partidarios del papa) y los gibelinos (partidarios del emperador). Unos
y otros defendieron sus opiniones con encarnizamiento, y se vio surgir la guerra
civil por todas partes, movida por los odios ms encarnizados.
Complemento del tema:
Historia de Europa. Desde las invasiones al siglo XVI.
Henri Pirenne, Fondo de Cultura Econmica, 1942
El Concordato de Worms no haba puesto trmino a la lucha entre el imperio y
el papado. Planteado en toda su amplitud bajo Gregorio VII, el problema de la
relacin entre los dos poderes universales qued en seguida reducido a la
querella de las investiduras. El emperador perdi all tanto como haba ganado
el papa, pero ni uno ni otro poda contentarse con un estado de cosas que
dejaba sin solucin el conflicto de principios que les haba llevado a la lucha.
Era preciso saber si subsista la concepcin carolingia, es decir si la Iglesia,
considerada a la vez como conjunto de los fieles y como sociedad poltica,
seguira teniendo a su cabeza dos jefes independientes el uno del otro, el
primero encargado de las almas y el segundo de los cuerpos; o bien, por el
contrario, si perteneca al papa el disponer de la corona imperial.
La guerra, que deba estallar bajo Federico Barbarroja 12, estaba de antemano
perdida para el Imperio. Aunque la sociedad europea reconociese la autoridad
universal del papa en la Iglesia, no poda conceder el mismo alcance a la del
emperador. Desde el s. X, la teora imperialista no responda ya a la realidad de
12

1122-1190.

las cosas, porque el Imperio no comprenda ya, como en tiempos de


Carlomagno, a todos los cristianos de Occidente. Si no se haba elevado
ninguna protesta formal, era porque ningn prncipe se senta lo bastante
poderoso para enfrentarse con los soberanos alemanes. Pero, qu
probabilidad haba, a mediados del s. XII, de que las jvenes y robustas
monarquas de Francia e Inglaterra aceptasen benvolamente la tutela
imperial? De igual modo que el feudalismo prspero haba trabajado a favor de
Gregorio VII contra Enrique IV, los estados nacionales en formacin trabajaran
por Adriano IV y Alejandro III contra Federico Barbarroja. Tal fue la desgracia de
la poltica imperial: cada vez que pretenda imponerse al papado suscitaba
contra ella las fuerzas ms activas de Europa, orientndolas hacia Roma.
Con Federico Barbarroja se abre un reinado cuyo brillo parece mayor a causa
de la oscuridad de las que le precedieron. El joven rey, hombre de naturaleza
ardiente y ambiciosa, estaba decidido a realzar a los ojos del mundo la
majestad imperial, y a conseguir este fin inaccesible se consagr fogosamente,
para lograr tan slo una resonante derrota y el derroche de las ltimas fuerzas
y de los postrmeros recursos de la realeza alemana. A primera vista la poltica
de Federico se enlazaba con la tradicin carolingia, y la canonizacin de
Carlomagno en 1165 por un snodo alemn parece confirmar esa filiacin. En
realidad, entre el carolingio y el Hohenstaufen no hay de comn ms que la
universalidad de sus tendencias. Tal y como lo concibe Barbarroja, el imperio
no es ya ese imperio cristiano, nacido en el ao 800 en San Pedro de Roma, y
tan ntimamente ligado al gobierno de la Iglesia como estrechamente unido al
papado, del que es inseparable. Es, con toda la fuerza de la expresin, el
Imperio romano, pero el Imperio romano de los Augustos, como exista antes
de las invasiones. De l vienen sus derechos para el gobierno del mundo y,
desde entonces, llegando su origen ms all del nacimiento de Cristo, cmo
podra tener nada de comn con el papado? No es el Imperio el que est en la
Iglesia, sino la Iglesia la que est en el Imperio y, a despecho de su carcter
sagrado, el papa no es, en definitiva, ms que un sbdito del emperador. El
misticismo religioso que se encuentra en el fondo de la concepcin carolingia
es sustituido por una especie de misticismo poltico, que llega atrevidamente,
por encima de los siglos, a esa Roma eterna y duea del universo, y que hace
manar de ella, como del nico manantial del poder temporal, las pretensiones
imperiales. En los comienzos del s. XII, el estudio del derecho romano haba
tomado en Italia un considerable desarrollo. El Cdigo de Justiniano era algo
as como una escritura santa, la revelacin de la ley y del orden civil. De ah su
veneracin hacia el poder imperial, considerado por ellos como la primera
condicin para el mantenimiento de la sociedad temporal. Apenas puede
dudarse de que tales doctrinas ejerciesen influencia sobre Barbarroja. Por
ellas, su concepcin poltica, a diferencia de la de los carolingios y sus
sucesores, se apoya en una base laica: ya no son telogos, sino juristas, los
encargados de defenderla. Por primera vez en la lucha del emperador y del
papa, se disea la oposicin entre el poder temporal y el poder espiritual.