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Libros de Gerencia Resumidos

La ltima leccin
por Randy Pausch

RESUMEN EJECUTIVO
Cuando a Randy Pausch, profesor de computacin en Carnegie Mellon, le pidieron que diera su ltima leccin, nunca
imagin que sera realmente la ltima, pues recientemente le
haban diagnosticado un cncer mortal.
Pero la leccin de Pausch (Alcanzar los sueos de la niez)
no fue sobre la muerte, sino sobre la importancia de superar
los obstculos, de propiciar los sueos ajenos, de aprovechar
cada instante.
La ltima leccin de Pausch fue un resumen de todos sus
valores ms preciados. En fin, fue una leccin sobre la vida

La gran irona
Gran parte de las universidades organizan ltimas lecciones
en las que les piden a los profesores que se imaginen que van a
morir al da siguiente y piensen en qu conocimientos, filosofas o creencias les quisieran pasar a los dems antes de partir.
La participacin de Randy Pausch en la serie de Lecciones de
Carnegie Mellon representa una gran irona. Pausch, un destacado profesor de computacin de esta universidad, prepar su
ltima leccin sabiendo que estaba muriendo de cncer de
pncreas.
Mientras preparaba su Leccin, Pausch sinti emociones
contradictorias. Si tomamos en cuenta que slo le haban dado
meses de vida, la hubiera podido cancelar. Casado y con tres
hijos (de cinco, dos y un ao de edad) a Pausch le quedaba
poco tiempo para estar con sus seres queridos. Se acababan de
mudar a Pittsburgh, donde queda la universidad y donde vive
la familia de su esposa Jai. Esta estaba molesta porque el da
de la leccin coincidira con el aniversario de boda de la
pareja; el ltimo que celebraran juntos.
Sin embargo, Pausch se dio cuenta de que su Leccin podra
quedar como un legado para sus nios. Pausch quera que estos
entendieran quin era su padre y cules eran sus ideales. Una
vez que Jai le dio su apoyo, Pausch prepar una conferencia
que se enfocaba en llevar una vida significativa y plena, y en la
importancia de hacer nuestros sueos realidad. El 18 de
septiembre de 2007, Pausch, de 46 aos de edad, se dirigi a
un auditorio de 400 asistentes, incluyendo su esposa. Pausch
comenz citando a su padre: Si hay un elefante en el saln,

presntalo! As que Pausch comenz explicando que estaba


enfermo de muerte.

Rendirle tributo a los padres grandiosos


Pausch creci en Baltimore en una slida familia de clase
media, que valoraba la moralidad y la educacin, y que
rechazaba el materialismo. La madre de Pausch era estricta
profesora de ingls, que siempre esperaba mucho de sus
estudiantes y de sus hijos. Su padre, un mdico condecorado
en la Segunda Guerra Mundial, luch en nombre de los menos
privilegiados. Tena un negocio de seguros de automviles que
les venda plizas a los habitantes ms pobres de la ciudad
(que normalmente nadie hubiera asegurado).
La familia inverta su dinero en las necesidades vitales y en
objetivos importantes, no en pelculas o restaurantes. Los
padres de Pausch fundaron un dormitorio en Tailandia que
albergaba nias en peligro de dejar sus estudios y entrar en la
prostitucin. Las discusiones que se formaban en torno a la
mesa del comedor familiar eran estimulantes. Si tena alguna
pregunta, Pausch buscaba las respuestas en el diccionario o en
la enciclopedia. Pausch admiraba la tica de su padre y
siempre trat de aplicar los mismos principios en su adultez.
Los padres de Pausch lo animaron siempre a soar y a usar su
imaginacin. Pausch dorma en una litera que haba construido
su padre. Cuando estaba en la secundaria, Pausch decor su
dormitorio con diversos dibujos: una frmula matemtica, la
puerta de un ascensor, un submarino, piezas de ajedrez y una
versin de la caja de Pandora. Su padre apoy este proyecto
inmediatamente. En cambio, su madre fue ms escptica al
principio, pero termin reconociendo la creatividad de su hijo.

Los deseos de la niez se cumplen


Una de las diapositivas que mostr Pausch durante su Leccin
enumeraba seis sueos de la niez:
- Estar en gravedad cero.
- Jugar en la Liga Nacional de Ftbol Americano.
- Escribir un artculo para la enciclopedia World Book.
- Ser el Capitn Kirk.
- Ganarse unos animales de peluche.
- Trabajar para Disney.

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La ltima leccin 2
Pausch experiment la gravedad cero en 2001, cuando un
grupo de sus estudiantes le presentaron a la NASA un proyecto
de realidad virtual que inclua el uso del avin de gravedad
cero que usa este ente. Los profesores no tenan permitido
acompaar a sus estudiantes a bordo, as que Pausch decidi
renunciar a su puesto como asesor de la facultad y vol
como un periodista que cubra el evento.
Aunque le encantaba jugar ftbol americano, Pausch nunca
jug a nivel profesional; pero aprendi importantes lecciones
de parte de su entrenador. El ex linebacker Jim Graham le
ense la importancia de las cosas fundamentales, del trabajo
duro y de la perseverancia. Los jugadores de Graham desarrollaban una gran autoestima porque aprendan nuevas destrezas
y las practicaban una y otra vez. Pausch adopt la filosofa de
Graham y siempre trat de enserselas a sus estudiantes.
Dado que su familia haca nfasis en el estudio, a Pausch le
encantaba leer la enciclopedia. Siempre tuvo la fantasa de
escribir algo. Y obtuvo su oportunidad muchos aos atrs
cuando los editores de la World Book le pidieron que
escribiera un artculo sobre realidad virtual.
Uno de los dolos de la niez de Pausch era el Capitn Kirk, es
decir, el comandante de la nave espacial Enterprise de la serie
de TV y cine Viaje a las estrellas. Pausch admiraba el liderazgo y las habilidades gerenciales de Kirk. William Shatner, el
actor que personificaba a Kirk, visit el laboratorio de realidad
virtual de Pausch y escribi junto a este ltimo un libro sobre
cmo la ciencia haba hecho realidad algunos de los avances
tecnolgicos que aparecan en Viaje a las estrellas. Shatner
pas tres horas en el laboratorio y formul muchas preguntas.
Cuando supo de la enfermedad de Pausch, Shatner le envi a
este una foto de Kirk en la que haba escrito una lnea que
haba pronunciado en uno de los episodios de Viaje a las
estrellas: No creo en una salida completamente negativa.
Pausch hered el amor de su padre por los animales de peluche
gigantes, que se pueden ganar en las ferias. Pausch logr
coleccionar unos cuantos a lo largo de su vida y los puso en el
podio durante su Leccin. Luego, les pidi a los asistentes que
se llevaran los peluches a su casa. Un estudiante que tambin
tena cncer se llev el elefante para as poder hablar ella
tambin del elefante en el dormitorio.
La fascinacin de Pausch por Disneylandia se remonta a un
viaje que hizo a los ocho aos de edad a este parque de
atracciones. Luego de obtener su doctorado en computacin,
Pausch solicit trabajo en Walt Disney Imagineering, pero no
lo consigui. Sin embargo, en 1995, cuando Pausch ya se
desempeaba como profesor de la Universidad de Virginia, la
Disney comenz un proyecto de realidad virtual. Esto le
permiti a Pausch trabajar durante seis meses con el equipo de
ingenieros de la Disney.

Entrar en aguas agitadas


A Pausch le diagnosticaron cncer de pncreas (uno de los ms
mortales) en el verano del 2006. As que le hicieron una
intervencin quirrgica seguida de quimioterapia y radioterapia. Pausch pas de pesar 182 libras a pesar 138 libras. En
agosto de 2007, Pausch se hizo nuevos exmenes y estos
revelaron que el cncer le haba atacado el hgado. El mdico
le dijo que le quedaban entre tres y seis meses de buena salud.
Justo despus de recibir esta terrible noticia, Pausch le dijo a
su esposa que tratara de aprovechar al mximo cada da.

Una leccin de humildad


Pausch aprendi una importante leccin cuando era un brillante estudiante en la Universidad Brown. Pausch era asistente
acadmico de un renombrado profesor de computacin, que le
advirti que nunca lograra todos sus anhelos si no depona su
arrogancia e inflexibilidad. Pausch tom el consejo y reconoci la importancia de conocer gente capaz de decirnos lo que
debemos escuchar, no lo que queremos escuchar.

Una cuestin de perspectiva


Al igual que sus padres, Pausch se interesaba muy poco por las
cosas materiales. Cuando era soltero, sola entretener a los
hijos de su hermana. Un da los recogi en su nuevo
convertible Volkswagen. Su hermana les dijo a los nios que
no fueran a ensuciar el automvil; pero Pausch saba que los
nios no acataran este consejo. As que decidi verter una lata
de refresco en el asiento de atrs para transmitirles el mensaje
de que la gente es ms importante que las cosas. Ese mismo fin
de semana, su sobrino vomit en el asiento de atrs. As que
Pausch estaba contento de haberle mostrado de antemano al
chico que algo as no lo molestara.
Una vez que Pausch decidi caminar hasta el trabajo, Jai retrocedi con su camioneta y le dio un golpecito al convertible de
Pausch. Jai estuvo nerviosa todo el da porque no saba cul
sera la reaccin de Pausch. As que le prepar su comida
favorita y trat de actuar con ms dulzura de lo usual. Pero
Pausch casi ni reaccion ante las malas noticias. De hecho,
dado que ambos automviles seguan funcionando bien, decidi no arreglarlos. Los Pausch conducan automviles
abollados.

Soar un sueo posible


Pausch tena ocho aos de edad cuando el astronauta Neil
Armstrong pos su pie en la superficie lunar. Lamentablemente, Pausch no pudo ver por TV este importante
momento, porque los directores del campamento vacacional en
el que se encontraba mandaron a todos los nios a dormir.
Pero el padre de Pausch le tom una fotografa a la pantalla del
televisor cuando Armstrong pisaba la luna y se la ense a
Pausch. Esto le hizo comprender dos cosas a Pausch. Primero,
que todo es posible. Segundo, que los momentos importantes

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La ltima leccin 3
requieren de cierta flexibilidad. La historia es ms importante
que la hora de dormir.

nuevo convertible. Todo esto aument su optimismo e incluso


le permiti fantasear con la posibilidad de recuperarse.

Dejar de quejarse y hacer algo

Por el bien de la familia

Pausch recibi otra importante leccin del casero (un destacado ex atleta) del apartamento en el que vivi durante sus
estudios universitarios. El casero haba quedado tetrapljico
debido a un accidente laboral y su novia lo haba dejado. Pero
en vez de sumirse en la desesperacin, el casero se convirti
en un consejero matrimonial licenciado. Se cas y adopt
varios nios. Y nunca se quej. Pausch tambin se sinti
inspirado por Jackie Robinson, un pelotero de color que
soport toda clase de burlas y amenazas para poder participar
en las Grandes Ligas de Beisbol. Cuando nos quejamos de las
injusticias de la vida, perdemos tiempo. Esto no nos lleva a
nada ni mejora nuestra situacin.

El problema de su enfermedad se mostr con toda su contundencia cuando Pausch comenz a pensar en el futuro de sus
hijos. Pausch y Jai decidieron no contarles nada hasta que
aparecieran los sntomas. Pausch decidi aprovechar cada
segundo que pasaba con sus hijos. Algunas personas que haban perdido a sus padres en la juventud le hablaron a Pausch
sobre la importancia de expresar con abundancia su cario. As
que decidi crear recuerdos para sus hijos: cartas, videos
personalizados, etc. Adems, les dej La ltima leccin.
Pausch esperaba que sus hijos sintieran su presencia a medida
que crecan.

Feliz o triste? Depende de ti


Buena parte de las personas que sufren una enfermedad mortal
creen que no se pueden divertir. Pero este no era el caso de
Pausch. Toda su familia se disfraz de los personajes de Los
increbles en Halloween. Adems, Pausch se fue a bucear con
tres amigos conscientes de la situacin del Pausch. Tras su
diagnstico, Pausch se hizo una vasectoma y compr un

Despus de presentar su ltima leccin, Pausch trajo un pastel


al escenario e invit a todo el mundo a cantarle el feliz
cumpleaos a Jai. Estaba agradecido de no haber muerto de un
ataque al corazn o de un accidente automovilstico, porque de
otro modo Jai y l no se hubieran compenetrado tanto. Pausch
admiraba la fortaleza de Jai, as como su flexibilidad y
sensibilidad. La anim a ser feliz, aunque esto significara
casarse de nuevo. Despus de que la gente termin de cantar,
Jai subi al escenario. Ambos se besaron y abrazaron. Por
favor, no te mueras, le dijo ella al odo.

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Ttulo original: The Last Lecture


Editorial: Hyperion
Publicado en: Abril de 2008

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