Está en la página 1de 207

Los Borgia

Mario Puzo
Ttulo original: The Family.

A Bert Fields, que arranc la victoria de las fauces de la derrota y que podra ser el ms grande
de todos los consiglieri.
Con admiracin, MARIO PUZO.

Dejadme ser vil y rastrero, pero permitid que bese el sudario que envuelve a mi Dios. Pues,
aunque siga al demonio, sigo siendo Vuestro hijo, oh Seor, y Os amo y siento esa dicha
sin la que el mundo no puede existir.
FIODOR DOSTOIEVSKI, Los hermanos Karamzov
NOTA DEL EDITOR.

Mario Puzo muri en 1999 y pas los ltimos aos de su vida trabajando en esta novela,
que empez a gestarse en 1983, tras una visita del autor al Vaticano. La escritora Carol
Gino, asistente personal y compaera de Puzo durante muchos aos, trabaj muy
estrechamente con el autor en la preparacin de esta novela, junto con el galardonado
historiador Bertram Fields.
Carol Gino recuerda que Puzo calific esta novela como "otra historia familiar", tal como
sola describir su obra El padrino.
Gino, con la colaboracin de Fields, se encarg de revisar y completar los CAPTULOs
que quedaron inacabados a la muerte del autor.

Comentario [LT1]:

Los Borgia

Mario Puzo

PRLOGO

Mientras la peste negra devastaba Europa, los ciudadanos apartaban los ojos de la tierra y
miraban hacia el cielo con desesperacin, Algunos, los ms inclinados hacia el
pensamiento filosfico, intentaban encontrar ah los secretos de la existencia, aquello que
les permitiera desentraar los grandes misterios de la vida; otros, los ms pobres, tan slo
buscaban aliviar su sufrimiento.
Y fue as como la rgida doctrina religiosa de la Edad Media empez a perder su poder y
fue reemplazada por el estudio de las grandes civilizaciones de la Antigedad. A medida
que la sed por las Cruzadas empez a disminuir, los hroes del Olimpo renacieron y sus
batallas volvieron a ser libradas. Fue as como los hombres le dieron la espalda a Dios y la
razn volvi a reinar.
Aquellos fueron tiempos de grandes logros en la filosofa, en el arte, en la medicina y en la
msica. La cultura floreci con gran pompa y ceremonial, pero los hombres tuvieron que
pagar un precio por cerrar sus corazones a Dios. Las viejas leyes se rompieron antes de
crear otras nuevas que las suplieran. El humanismo, aquel giro desde el estricto
cumplimiento de la palabra de Dios y la fe en la vida eterna hacia el "honor del hombre" y
la bsqueda de recompensas en el mundo material, supuso, en realidad, una difcil
transicin.
Entonces, Roma no era una ciudad bendita; era un lugar sin ley. En las calles, los
ciudadanos eran asaltados y sus hogares saqueados, las prostitutas campaban a sus anchas
y cientos de personas moran asesinadas.
El pas que conocemos como Italia an no exista. Dentro de los lmites de la "bota", el
destino de cada ciudad era regido por rancias familias, reyes, seores feudales, duques u
obispos.
En lo que hoy es Italia, los vecinos luchaban entre s por sus tierras, y aquellos que
lograban la victoria siempre se mantenan en guardia, al acecho de la siguiente invasin.
Las potencias extranjeras, siempre vidas de conquistas, suponan una constante amenaza
para los pequeos feudos de Italia. Los soberanos de Espaa y Francia luchaban por
ampliar sus fronteras y los turcos amenazaban las costas de la pennsula.
La Iglesia y la nobleza se disputaban el poder. Tras el Gran Cisma, cuando la existencia de
dos papas dividi la Iglesia y redujo de forma dramtica sus ingresos, la restauracin de un
nico trono papal en Roma auguraba una nueva etapa de esplendor para el papado. Ms
poderosos que nunca, los lderes espirituales de la Iglesia slo deban enfrentarse al poder
terrenal de los reyes y los seores feudales. Y, aun as, la Santa Iglesia viva sumida en una
constante agitacin, pues la corrupcin se haba asentado hasta en las ms altas esferas del
papado.
Ignorando sus votos de castidad, los cardenales visitaban asiduamente a las cortesanas e
incluso mantenan varias amantes al mismo tiempo. Los sobornos estaban a la orden del
da y los clrigos eximan a los nobles de sus deberes para con Dios y perdonaban los ms
atroces pecados a cambio de dinero.
Se deca que en Roma todo tena un precio; con suficiente dinero se podan comprar
iglesias, perdones, bulas e incluso la salvacin eterna.
El segundo hijo varn de cada familia era educado desde su nacimiento para la vida
eclesistica, tuviera o no vocacin religiosa. La Iglesia ostentaba el derecho de coronar
reyes y conceder todo tipo de privilegios terrenales, por lo que no haba familia
aristocrtica en Italia que no ofreciese cuantiosos sobornos para conseguir que alguno de
sus miembros ingresara en el colegio cardenalicio.
As era la vida en el Renacimiento. As era el mundo del cardenal Rodrigo Borgia y de su
familia.

Pgina 2 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

CAPTULO 1

El sol estival calentaba las calles empedradas de Roma mientras el cardenal Rodrigo
Borgia caminaba hacia el palacio donde lo esperaban sus hijos, Csar, Juan y Lucrecia,
carne de su carne, sangre de su sangre. Aquel da, el vicecanciller del Papa, el segundo
hombre ms poderoso de la Iglesia, se senta especialmente afortunado.
Al llegar al palacio donde viva Vanozza Catanei, la madre de sus hijos, el cardenal se
sorprendi a s mismo silbando alegremente. Como miembro de la Iglesia, le estaba
prohibido contraer matrimonio, pero, como hombre de Dios que era, tena la seguridad de
comprender los deseos del Seor. Pues acaso no cre el Padre Celestial a Eva para
completar a Adn en el jardn del Edn? No era lgico deducir entonces que, en este valle
de lgrimas, en este mundo plagado de infelicidad, un hombre necesitaba tambin del
consuelo de una mujer?.
Rodrigo Borgia haba tenido otros tres hijos cuando todava era un joven obispo, pero los
que le haba dado Vanozza ocupaban un lugar especial en su corazn. Incluso los
imaginaba de pie sobre sus hombros, formando un ser prodigioso, ayudndolo a unificar
los Estados Pontificios y a extender los dominios de la Iglesia hasta los ltimos confines
del mundo.
Dividido entre su condicin de cardenal y su condicin de padre, entre su devocin por
ellos y su lealtad a la causa divina. Acaso no paseaban con gran ceremonial por la ciudad
los hijos del papa Inocencio durante los principales festejos de Roma?.
Haca ms de diez aos que el cardenal Borgia comparta el lecho de Vanozza y, durante
todo ese tiempo, ella haba sido capaz de brindarle las ms intensas emociones,
manteniendo siempre viva la llama de la pasin. No es que Vanozza hubiera sido la nica
mujer de su vida, pues el cardenal era un hombre de grandes apetitos, pero, sin duda, haba
sido la ms importante.
Era una mujer hermosa e inteligente con la que poda compartir sus pensamientos ms
ntimos sobre todo tipo de cuestiones, tanto divinas como terrenales. Hasta tal punto era as
que, en ms de una ocasin, Vanozza le haba dado sabios consejos, que l, por supuesto,
haba correspondido con generosidad.
Vanozza intent sonrer mientras vea partir a sus hijos junto al cardenal.
A sus cuarenta aos, conoca mejor que nadie al hombre que se esconda bajo el
cardenalicio prpura. Saba que Rodrigo tena una ambicin sin lmites, una ambicin que
nada ni nadie podra saciar nunca. l mismo le haba contado sus planes para aumentar el
poder de la Iglesia mediante una serie de alianzas polticas y tratados que cimentaran tanto
la autoridad del Papa como la suya propia. Las estrategias del cardenal se forjaban en su
mente con el mismo vigor con el que sus futuros ejrcitos conquistaran nuevos territorios,
pues Rodrigo Borgia estaba destinado a convertirse en uno de los hombres ms poderosos
de su tiempo y su xito sera tambin el xito de sus hijos, Vanozza saba que, algn da,
como herederos del cardenal, sus hijos gozaran de un poder sin lmites. Y esa idea era su
nico consuelo ahora que los vea partir.
Abraz con fuerza a Jofre, su hijo menor, demasiado joven para separarse de ella, pues
todava necesitaba del alimento que le ofreca su pecho. Pero Jofre tambin se separara de
ella algn da. Los ojos negros de Vanozza se llenaron de lgrimas mientras observaba
cmo el cardenal se agachaba y coga de la mano a Juan y a Lucrecia, su nica hija, de tan
slo tres aos de edad. Csar, dejado de lado, caminaba en silencio detrs de su padre.
Vanozza pens que sus celos podran traerle problemas, aunque, con el tiempo, Rodrigo
aprendera a conocerlo tan bien como ella.

Pgina 3 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Vanozza esper hasta que sus hijos desaparecieron entre la multitud. Finalmente, se dio la
vuelta, entr en el palacio y cerr la pesada puerta de madera a su espalda.
Apenas haban dado un par de pasos cuando Csar, de siete aos, empuj a Juan con tanta
fuerza que ste estuvo a punto de caer al suelo. El cardenal se volvi hacia Csar:
Hijo mo dijo, acaso no puedes pedir lo que deseas en vez de empujar a tu
hermano?.
Juan, tan slo un ao ms joven que Csar, pero de una apariencia mucho ms frgil,
sonri con satisfaccin al ver que su padre acuda en su defensa. Csar se acerc a l y lo
pis con fuerza.
Juan dej escapar un grito de dolor. El cardenal cogi a Csar del blusn, lo levant del
suelo y lo agit con tanta fuerza que los rizos castaos del nio cayeron despeinados sobre
su frente. Despus volvi a posarlo sobre el empedrado y se agach frente a l.
Dime, Csar, qu es lo que tanto te molesta? pregunt con candor.
Los ojos de Csar, oscuros y penetrantes, brillaban como dos trozos de carbn.
Lo odio, padre exclam acaloradamente Csar mientras miraba fijamente al
cardenal.
Siempre lo elegs a l.
Escchame bien, Csar dijo el cardenal, divertido ante la reaccin de su hijo, La
fuerza de una familia, al igual que la de un ejrcito, reside en la unidad de sus miembros.
Adems, odiar a tu hermano es pecado mortal y no creo que debas poner en peligro la
salvacin de tu alma por algo tan insignificante como esto. El cardenal se incorpor,
hacindole sombra a su hijo con su imponente figura. Y, adems, me parece que hay
suficiente de m como para satisfacer los deseos de todos mis hijos. No crees?
pregunt, sonriendo, mientras se acariciaba el corpulento abdomen.
Era un hombre apuesto y de gran corpulencia, cuya estatura le permita cargar con su peso
con dignidad. Sus oscuros ojos a menudo brillaban, divertidos; su nariz, aun siendo grande,
no resultaba ofensiva y sus labios, plenos, sensuales y casi siempre sonrientes, le conferan
un aspecto generoso. Pero era su magnetismo, esa energa intangible que irradiaba, lo que
haca que todo el mundo coincidiera en afirmar que era uno de los hombres ms atractivos
de Roma.
Si quieres te dejo mi sitio, Ces le dijo Lucrecia a su hermano con una voz tan
cristalina que el cardenal no pudo evitar volverse hacia ella, fascinado. Lucrecia tena los
brazos cruzados delante del pecho y sus largos tirabuzones rubios colgaban libres sobre sus
hombros. Su rostro angelical albergaba un gesto de absoluta determinacin.
Es que ya no quieres coger la mano de tu padre? pregunt el cardenal, fingiendo un
puchero.
No llorar si no lo hago dijo ella, Ni tampoco me enfadar.
No seas burra, Crecia dijo Csar con afecto. Juan se est comportando como un
beb. Puede defenderse solo. No necesita que lo ayudes aadi. Despus mir con
aversin a su hermano, quien se apresur a secarse las lgrimas con la suave manga de su
blusn de seda.
El cardenal despein cariosamente a Juan. No debes llorar, hijo mio. Puedes seguir
cogindome la mano lo tranquiliz. Despus se gir hacia Csar: Y t, mi pequeo
guerrero, coge mi otra mano. Finalmente mir a Lucrecia: Y t, mi dulce nia? Qu
voy a hacer contigo?.
El cardenal observ con agrado el gesto impertrrito de su hija, que no dejaba traslucir el
menor sentimiento, y sonri con satisfaccin.
Desde luego, nadie puede negar que seas hija ma. Como recompensa a tu generosidad y
a tu valor, ocupars el lugar de honor.

Pgina 4 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Y, sin ms, se agach, levant a su hija en el aire y la sent sobre sus hombros. Lucrecia
pareca una hermosa corona sobre la cabeza del cardenal. Rodrigo Borgia ri con sincera
felicidad y sigui caminando junto a sus tres hijos.
El cardenal instal a sus hijos en el palacio de Orsini, frente a su residencia en el Vaticano,
donde su prima, la viuda Adriana Orsini, se encargara de sus cuidados. Poco tiempo
despus, cuando Orso, el joven hijo de Adriana, se comprometi en matrimonio a los trece
aos, su prometida, Julia Farnesio, de quince, se traslad al palacio para ayudar a Adriana
a cuidar de los hijos del cardenal.
Aunque los tres nios quedaron desde ese momento bajo la tutela del cardenal, siguieron
visitando asiduamente a su madre, que, tras enviudar, haba contrado matrimonio por
tercera vez, en esta ocasin, con Carlo Canale. Al igual que haba elegido a sus anteriores
esposos, Rodrigo Borgia haba elegido a Canale para ofrecerle a Vanozza la proteccin y la
reputacin de un hogar respetable. El cardenal siempre haba sido generoso con ella;
adems, lo que Vanozza no haba recibido de l lo haba heredado de sus dos primeros
esposos. Al contrario que las frvolas cortesanas que mantenan muchos miembros de la
aristocracia, Vanozza era una mujer prctica a la que Rodrigo admiraba sinceramente.
Tena varias posadas bien regentadas y algunas tierras que le proporcionaban una renta
considerable. Adems, como era una mujer piadosa, haba sufragado la construccin de
una capilla dedicada a la Virgen, donde llevaba a cabo sus oraciones diarias.
A Vanozza y el cardenal les segua uniendo una sincera amistad, aunque tras diez aos de
relacin, su mutua pasin haba acabado por enfriarse.
Vanozza no tard en separarse de Jofre, pues la marcha de sus hermanos lo sumi en tal
desconsuelo que su madre no tuvo ms remedio que enviarlo al palacio de Orsini. Y as fue
como los cuatro hijos de Rodrigo Borgia pasaron al cuidado de Adriana Orsini.
Como corresponda a los hijos de un cardenal, los nios fueron instruidos por los tutores de
mayor prestigio de Roma. Estudiaron humanidades, astronoma, astrologa e historia y
aprendieron distintos idiomas, entre los cuales se incluan el espaol, el francs, el ingls y,
por supuesto, el latn, la lengua de la Iglesia. Csar destac desde el principio por su
inteligencia y su naturaleza competitiva, aunque fue Lucrecia quien demostr poseer
mayor talento.
El cardenal, aconsejado por Adriana, dispuso que Lucrecia dedicara su infancia a las musas
y que recibiera su educacin de manos de los mismos tutores que sus hermanos. As,
Lucrecia, que amaba sinceramente las artes, aprendi a tocar el lad y la tcnica del dibujo,
del baile y del bordado, sobresaliendo en el empleo del hilo de plata y oro y en la
composicin potica. Pasaba largas horas componiendo versos de xtasis divino y, en
ocasiones, tambin de amor terrenal.
Encontraba especial inspiracin en los santos, que a menudo llenaban su corazn hasta el
punto de dejarla sin habla.
Como era su obligacin, no tard en desarrollar todos aquellos encantos y talentos que
aumentaran su valor a la hora de forjar las alianzas matrimoniales con las que la familia
Borgia esperaba beneficiarse en el futuro.
Julia Farnesio la mimaba como si fuera su hermana pequea y Adriana y el propio cardenal
la colmaban de atenciones, por lo que Lucrecia creci feliz y con una disposicin
complaciente.
Curiosa por naturaleza y de carcter afable, Lucrecia, que senta aversin por los
enfrentamientos, siempre hizo todo lo posible por conservar la armona familiar.
Un hermoso domingo, despus de cantar la misa mayor en la vieja baslica de San Pedro, el
cardenal Borgia invit a sus hijos a reunirse con l en sus aposentos privados. Se trataba de
un gesto osado y excepcional, pues, en los tiempos del papa Inocencio, todos los hijos de
un clrigo eran considerados oficialmente como sobrinos. Reconocer abiertamente su

Pgina 5 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

paternidad poda poner en peligro el ascenso del cardenal en la jerarqua eclesistica.


Aunque era de dominio pblico que los cardenales, e incluso los papas, tenan hijos,
mientras ese hecho se mantuviera oculto bajo el manto de la "familia" y la verdadera
condicin filial slo se mencionase en documentos privados, el honor asociado al cargo
eclesistico permanecera intacto. Pero el cardenal no era un hombre dado a la hipocresa,
aunque, por supuesto, haba ocasiones en las que se vea obligado a adornar la realidad.
Pero eso era algo lgico, pues, despus de todo, Rodrigo Borgia era un hombre que viva
de la diplomacia.
Para tan especial ocasin, Adriana haba vestido a los nios con sus mejores galas: Csar,
de satn negro; Juan, de seda blanca, y Jofre, que tan slo tena dos aos, de terciopelo azul
con ricos bordados.
Lucrecia, por su parte, llevaba un largo vestido de encaje color melocotn y una pequea
diadema con piedras preciosas.
El cardenal estaba leyendo un documento oficial que le haba trado de Florencia su
consejero, Duarte Brandao, un hombre alto y delgado con una larga melena negra y
delicadas facciones que sola conducirse con gentileza y amabilidad, aunque en Roma se
deca que no exista clera como la suya cuando se topaba con la deslealtad o la insolencia.
El documento estaba relacionado con el fraile dominico al que se conoca como
Savonarola. Se rumoreaba que era un profeta imbuido por el Espritu Santo. Para el
cardenal supona una seria amenaza, pues los ciudadanos de Florencia se peleaban por
escuchar sus sermones y seguan sus dictados con gran fervor, Savonarola era un orador
elocuente, cuyos encendidos sermones a menudo giraban en torno a los excesos carnales y
financieros del papado.
No debemos perder de vista a ese fraile dijo el cardenal. Son muchas las grandes
familias que han cado a causa de las palabras de hombres insignificantes que creen estar
en posesin de la verdad divina. Savonarola no sera el primer fantico que destrona a un
rey.
Duarte se acarici el bigote con el dedo ndice mientras meditaba sobre las palabras de
Rodrigo Borgia.
He odo que ese fraile tambin dirige su ira contra los Mdicis. Y, al parecer, los
ciudadanos de Florencia aplauden sus crticas.
Ambos hombres interrumpieron su conversacin al or entrar a los hijos del papa. Duarte
Brandao les dio la bienvenida con una reverencia y se retir en silencio.
Lucrecia corri a los brazos de su padre mientras sus hermanos aguardaban junto a la
puerta con las manos detrs de la espalda.
Venid, hijos mos dijo Rodrigo, tomando a Lucrecia entre sus brazos. Acercaos y
dadle un beso a vuestro padre insisti, atrayndolos hacia s con un gesto de la mano y
una amplia y clida sonrisa.
Abraz a su hijo. Csar un nio alto y fornido y al cardenal le gustaba abrazarlo, pues al
hacerlo se senta seguro sobre el futuro.
Csar dijo con cario, nunca dejo de darle las gracias al Seor por la alegra que
siento al estrecharte entre mis brazos.
Csar sonri, feliz, y se hizo a un lado para dejar sitio a su hermano. Tal vez fuera la
velocidad de los latidos del corazn de Juan lo que hizo que Rodrigo lo abrazara con ms
delicadeza y durante ms tiempo que a Csar.
Normalmente, cuando almorzaba a solas en sus aposentos, el cardenal slo coma un poco
de fruta y queso con pan, pero ese da haba dado instrucciones para que llenaran la mesa
de fuentes de pasta y aves de corral y buey con dulces salsas y montaas de castaas
garrapiadas.

Pgina 6 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Al ver como sus hijos y Adriana, y su hijo Orso y la hermosa y encantadora Julia Farnesio
rean y conversaban jovialmente alrededor de la mesa, Rodrigo Borgia se sinti un hombre
afortunado. En silencio, rez una oracin de gratitud. Cuando su criado llen de vino tinto
su copa de plata, dejndose llevar por su dicha, el cardenal le dio a beber a su hijo Juan su
primer sorbo de vino.
Pero al probar el vino, Juan hizo una mueca de asco.
No me gusta dijo. Est muy amargo. Una terrible sospecha estremeci a Rodrigo
Borgia. Era vino dulce. No poda tener un sabor amargo...
Juan no tard en quejarse de un dolor en el vientre. Su padre y Adriana intentaron
tranquilizarlo, pero el nio vomit violentamente. El cardenal cogi a su hijo en brazos,
sali a la antesala del comedor y lo tumb con suavidad sobre un divn brocado. Juan
perdi el conocimiento.
Un criado acudi en busca del mdico del papa. Ha sido envenenado dijo el mdico
despus de examinar al nio.
Juan estaba plido como la cal. Tena fiebre y un oscuro hilo de bilis le resbalaba desde la
comisura de los labios.
Ese veneno iba dirigido a mi! exclam Rodrigo Borgia, encolerizado.
Duarte Brandao permaneca a unos metros de la escena con la espada desenvainada, alerta
ante cualquier posible amenaza.
El cardenal se volvi hacia l. Tenemos un enemigo dentro de palacio dijo. Rene a
todos los criados en el saln principal. Srveles una copa de vino y treme a quien se
niegue a beber.
Pero, Su Santidad intervino Adriana. Comprendo vuestro dolor, pero as slo
conseguiris que todos vuestros criados enfermen.
No bebern del mismo vino que mi pobre hijo la interrumpi Rodrigo. Les daremos
vino sin envenenar. Tan slo el traidor lo rechazar, pues el miedo le impedir llevarse la
copa a los labios.
Duarte sali a cumplir las rdenes del cardenal. Juan yaca inmvil. Adriana, Julia y
Lucrecia, sentadas junto a l, secaban el sudor de su frente.
El cardenal cogi la mano de su hijo y la bes. Despus fue a su capilla privada y se
arrodill a rezar frente a la imagen de la Virgen, pues ella saba el dolor que se senta al
perder a un hijo.
Har todo lo que est en mi mano, todo lo humanamente posible, para extender la
palabra de tu hijo por el mundo, Santa Madre. Har que miles de personas adoren a tu hijo
si t salvas la vida del mo...
El joven Csar entr en la capilla con lgrimas en los ojos.
Acrcate, hijo mo. Reza conmigo por la salvacin de tu hermano dijo Rodrigo
Borgia, y Csar se arrodill junto a su padre.
En los aposentos del cardenal, todos guardaban silencio.
El canalla se ha descubierto anunci Duarte al regresar. Es un mozo de cocina.
Hasta hace poco estaba al servicio de la casa de Rimini.
Rimini era una pequea provincia feudal del litoral oriental de la pennsula Itlica. Su
gobernante, el duque Gaspare Malatesta, enemigo acrrimo del papado, era un hombre lo
suficientemente grande como para albergar en su cuerpo el alma de dos personas. Pero era
por su pelo, rizado y salvajemente rojizo, por lo que se lo conoca como el Len de Rimini.
El cardenal Borgia se alej unos pasos de su hijo.
segrate de que beba todo el vino de nuestra mesa.
Duarte asinti.
Qu debemos hacer con l cuando el veneno haya hecho efecto? pregunt.

Pgina 7 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Montadlo en un asno, atadlo firmemente al animal y enviadlo con un mensaje al Len de


Rimini. Decidle que ruegue al cielo por el perdn de su alma y que se prepare para
encontrarse con Dios.
Juan permaneci sumido en un profundo letargo durante varias semanas. El cardenal haba
insistido en que permaneciera en palacio para que pudiera tratarlo su mdico personal.
Mientras Adriana velaba su sueo y varias criadas se encargaban de sus cuidados, Rodrigo
Borgia pasaba hora tras hora rezando en la capilla.
Te brindar las almas de miles de hombres, Santa Madre de Dios prometa con
fervor . Slo te pido que intercedas ante Jesucristo Nuestro Seor por la vida de mi hijo.
Cuando sus plegarias obtuvieron respuesta, el cardenal se entreg en cuerpo y alma a servir
a la Iglesia. Pero Rodrigo Borgia saba que la intervencin divina no bastara siempre para
garantizar la seguridad de su familia. Haba algo que deba hacer sin mayor demora: deba
enviar a alguien a Espaa a por don Michelotto.
Miguel Corella, don Michelotto, el sobrino bastardo del cardenal Rodrigo Borgia, nunca se
haba resistido a su destino. De nio, en su Valencia natal, nunca haba demostrado
maldad, y a menudo se haba encontrado a s mismo defendiendo a aquellos cuya bondad
los haca vulnerables a la crueldad de los dems; pues la bondad suele confundirse con la
debilidad.
Miguel supo desde nio que su destino era proteger a aquellos que deban extender por el
mundo la luz de Dios y de la Iglesia. Haba sido un nio fuerte, tan tenaz en sus lealtades
como en sus actos. Cuando era un fornido adolescente, se haba enfrentado al bandolero
ms temido de la regin por defender la casa de su madre, la hermana del cardenal. Tan
slo tena diecisis aos cuando el bandolero y sus hombres entraron en su casa e
intentaron robar el bal donde su madre guardaba sus reliquias sagradas y el ajuar de la
familia, Cuando Miguel, que raramente hablaba, maldijo al bandolero y se neg a apartarse
del bal, ste le raj la cara con su estilete, y le hizo un profundo corte desde la boca hasta
la mejilla. La sangre manaba a borbotones de su rostro. Su madre chillaba y su hermana
lloraba de manera inconsolable, pero Miguel no se apart del bal.
Finalmente, cuando los vecinos dieron la voz de alerta, el bandolero y sus secuaces
huyeron a las montaas sin su botn.
Algunos das despus, cuando regresaron al pueblo, los bandoleros se toparon con la
resistencia de los vecinos y, aunque la mayora de ellos lograron huir, Miguel captur al
jefe. A la maana siguiente, el desafortunado pecador fue encontrado colgado de un rbol
en la plaza del pueblo. La reputacin de Miguel se extendi rpidamente por la comarca y
nunca ms nadie volvi a enfrentarse a l.
La herida no tard en sanar, pero la cicatriz le deform el rostro en una mueca perpetua.
Aunque en cualquier otro hombre esa mueca hubiera resultado repulsiva, la rectitud y la
mirada piadosa de sus ojos permitan que cualquiera que viese a Miguel reconociera
inmediatamente la bondad de su alma.
Y fue as como Miguel pas a ser conocido como don Michelotto, un hombre al que todos
respetaban.
El cardenal Borgia mantena que, en cada familia, alguien deba entregar su vida a la fe y
predicar la palabra de Dios. Pero para que pudiera tener xito en su misin divina, tambin
deba haber alguien que garantizase la seguridad de la familia. De ah que Rodrigo
razonara que aquellos que se sentaran en el trono de la Iglesia deban contar con el apoyo
de una mano humana que los defendiera del mal, pues ste siempre estaba al acecho en el
mundo de los hombres.
Al cardenal no le sorprenda que el joven don Michelotto hubiera sido llamado a cumplir
ese papel, pues, sin duda, Miguel Corella era un hombre de una naturaleza superior. Por
mucho que sus enemigos intentaran mancillar su reputacin con todo tipo de falsas

Pgina 8 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

habladuras, su fidelidad para con el Padre Celestial y la causa divina estaba fuera de toda
duda; el cardenal tena la absoluta certeza de que don Michelotto siempre sometera sus
propios deseos a los de la Iglesia.
Igual que el cardenal crea que sus actos estaban guiados por la mano de Dios, don
Michelotto sostena que sus manos eran guiadas por la misma fuerza divina, por lo que no
exista la posibilidad de cometer un acto injusto ni pecaminoso. Pues acaso no estaba
enviando un alma a su creador cada vez que apagaba el aliento de un enemigo del
cardenal?.
Y as fue como, al poco tiempo de recuperarse su hijo, Rodrigo Borgia, que tambin se
haba criado en Valencia, mand llamar a Roma a su sobrino, que por aquel entonces tena
veintin aos. Consciente de los peligros que lo acechaban, el cardenal confi as la
seguridad y el bienestar de su familia a don Michelotto. A partir de ese da, los hijos del
cardenal rara vez se dieron la vuelta sin toparse con la sombra de don Michelotto.
Cuando sus deberes de vicecanciller se lo permitan, el cardenal aprovechaba cualquier
momento libre para visitar a sus hijos y jugar con ellos. Adems, siempre que poda,
llevaba a sus hijos consigo a la magnfica hacienda que posea en la campia.
CAPTULO 2

Retirada en las colinas de los Apeninos, a un da de camino de Roma, la hacienda conocida


como "Lago de Plata" estaba formada por un magnfico bosque de cedros y pinos y un
pequeo lago de aguas cristalinas. Rodeadas de paz y de los ms bellos sonidos y colores
de la naturaleza, todos los das, al alba y al atardecer, las aguas del lago se tean del color
de la plata, era un autntico paraso terrenal.
Rodrigo Borgia, tras recibir las tierras como obsequio de su to, el papa Calixto III, haba
ordenado construir el palacete al que gustaba de acudir con su familia huyendo del
asfixiante calor del verano romano; no haba ningn lugar en el mundo donde el cardenal
se sintiera ms feliz.
Durante los dorados das del esto, los nios se refrescaban en el lago y corran libres por
los exuberantes prados verdes mientras el cardenal paseaba entre los fragantes limoneros
acariciando las cuentas doradas de su rosario. Durante esos momentos de paz, Rodrigo
Borgia nunca dejaba de maravillarse ante la belleza del mundo, ante la belleza de su
mundo. Haba trabajado duro y a conciencia desde que era un joven obispo. La gratitud
llenaba el corazn del cardenal mientras elevaba una oracin al cielo y peda por el futuro
de los suyos. Pues, pese a su fe, an albergaba en su interior el temor oculto a que un
hombre agraciado con una vida como la suya algn da tuviera que someterse a una prueba
de gran dureza. No caba duda de que Dios otorgaba su abundancia libremente, pero
tampoco caba duda de que, para ser digno de dirigir el rebao del Seor, un hombre deba
demostrar la pureza de su alma. Pues cmo, si no, podra juzgar el Padre Celestial la vala
de ese hombre? El cardenal esperaba poder estar a la altura de esa prueba cuando llegara el
momento.
Una noche, tras dar cuenta de una esplndida cena junto al lago, el cardenal obsequi a sus
hijos con un espectculo de fuegos artificiales. Mientras Rodrigo sujetaba a Jofre en brazos
y Juan se aferraba con fuerza a sus vestiduras, el cielo se llen de estrellas plateadas, arcos
luminiscentes y brillantes cascadas de color. Csar cogi la mano de su hermana Lucrecia,
que gritaba con cada nueva explosin de plvora sin dejar de mirar el cielo iluminado.
Al observar el temor de su hija, el cardenal dej a Jofre al cuidado de Csar y se agach
para coger en brazos a Lucrecia.
No te preocupes dijo. Tu padre cuidar de ti. Sujetando a su hermano pequeo,
Csar se acerc a su padre para escuchar cmo hablaba con amplios gestos y gran
Pgina 9 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

elocuencia sobre las constelaciones del cielo. Y la voz de su padre era tan clida que,
incluso entonces, Csar supo que estaba viviendo un momento que siempre recordara.
Pues, esa noche, Csar era el nio ms feliz de la tierra y se senta como si no hubiera nada
en el mundo que l no pudiera lograr.
A medida que sus hijos fueron creciendo, el cardenal empez a conversar con ellos de
religin, de poltica y de filosofa, explicndoles el arte de la diplomacia y el valor de la
religin y de la estrategia poltica. Aunque Csar disfrutaba de esos retos intelectuales,
pues su padre era uno de esos hombres capaces de contagiar su entusiasmo a cuantos lo
rodeaban, a Juan parecan aburrirle. Tras el episodio del envenenamiento, el cardenal haba
consentido a Juan hasta tal extremo que ste cada vez se mostraba ms hosco y caprichoso.
De ah que fuera en su hijo Csar en quien el cardenal depositara mayores esperanzas.
Rodrigo disfrutaba sinceramente de cada una de sus visitas al palacio de Orsini, pues tanto
su prima Adriana como la joven Julia lo agasajaban con todo tipo de atenciones. Julia, que
proceda de una familia de la baja aristocracia, estaba prometida con Orso Orsini, varios
aos ms joven que ella, y aportara una dote de trescientos florines; una suma nada
desdeable. Tena los ojos grandes y azules y unos labios plenos. Su cabello, de un rubio
ms luminoso incluso que el de Lucrecia, le llegaba prcticamente hasta las rodillas. As,
no era de extraar que empezara a ser conocida como la Bella en toda Roma; ni tampoco
que el cardenal empezara a sentir un afecto especial por ella.
Del mismo modo en que los hijos del cardenal siempre se alegraban de ver a su padre, Julia
tambin anticipaba sus visitas con anhelo. La presencia de Rodrigo la haca ruborizarse,
como le ocurra a la mayora de las mujeres a las que haba conocido el cardenal. Tras
ayudar a Lucrecia a lavarse el cabello y a vestirse con sus mejores ropas, la propia Julia
siempre se esforzaba por sacar a relucir todo su atractivo ante la perspectiva de una visita
del cardenal. Y, a pesar de la diferencia de edad, Rodrigo Borgia nunca dejaba de
deleitarse en la contemplacin de la joven Julia.
Cuando lleg el momento de celebrar los esponsales entre Orso, el ahijado del cardenal, y
la bella Julia, por respeto hacia su prima Adriana y por el afecto que senta hacia la joven
novia, Rodrigo Borgia se ofreci para presidir la ceremonia en el Vaticano.
El da sealado para los esponsales, Julia, con su vestido de satn blanco y un velo
engarzado con pequeas perlas plateadas cubriendo su dulce rostro, le pareci al cardenal
la mujer ms hermosa que haba visto nunca; la nia que haba conocido se haba
convertido en una mujer tan atractiva que el cardenal apenas pudo dominar su pasin.
Orso fue enviado al poco tiempo a la villa que el cardenal tena en Bassanello, donde
recibira la instruccin necesaria para convertirse en un soldado. En cuanto a Julia
Farnesio, la hermosa joven no tard en entregarse voluntariamente a los deseos carnales de
Rodrigo Borgia.
Al alcanzar la adolescencia, Csar y Juan fueron enviados a continuar su educacin lejos
de Roma. En vista de las dificultades que Juan tena con los estudios, el cardenal razon
que la vida de un sacerdote no era la ms apta para su hijo; Juan sera soldado. En cuanto a
Csar, su inteligencia haca aconsejable que continuara sus estudios en Perugia. Tras
demostrar su talento durante dos aos en esa ciudad, fue enviado a completar sus estudios
de teologa y ley cannica en la Universidad de Pisa, pues el cardenal albergaba la
esperanza de que siguiera sus pasos y ascendiera hasta lo ms alto de la jerarqua
eclesistica.
El cardenal nunca haba llegado a forjar una relacin tan estrecha con Jofre como con los
otros tres hijos que le haba dado Vanozza. De hecho, en lo ms profundo de su ser,
siempre haba dudado de que Jofre fuese su hijo, pues quin puede llegar a conocer los
secretos que esconde el corazn de una mujer?.

Pgina 10 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Antes de conocer a Vanozza, el cardenal haba tenido otros tres hijos fruto de relaciones
con cortesanas. Pero aunque nunca hubiera dejado de cumplir su deber para con ellos,
Rodrigo Borgia haba depositado todas sus esperanzas en los que tuvo con Venozza, Csar
Juan y Lucrecia.
El cardenal haba ostentado el cargo de vicecanciller bajo distintos pontfices. Haba
servido a Inocencio, el actual papa, durante los ltimos ocho aos, y haba ofrecido lo
mejor de s mismo para fortalecer el poder y la legitimidad de la Iglesia.
Pero ni la fidelidad de sus consejeros ni la leche fresca de una madre, ni tan siquiera la
transfusin de la sangre de tres nios, pudo salvar la vida del papa Inocencio; cada uno de
los tres nios haba sido obsequiado con un ducado y, al fracasar los experimentos
mdicos, sus padres fueron obsequiados con un lujoso funeral y cuarenta ducados.
El papa Inocencio haba dejado vacas las arcas del papado y el Vaticano se encontraba
indefenso ante las afrentas de los reyes de Espaa y de Francia. Las finanzas del Vaticano
se encontraban en tal estado que el sumo pontfice se haba visto obligado a empear su
tiara, su sagrado tocado, para poder comprar palmas para distribuir por Roma el Domingo
de Ramos. En contra de los consejos de Rodrigo Borgia, Inocencio haba permitido que los
gobernantes de Miln, Npoles, Venecia, Florencia y otras muchas ciudades se retrasaran a
la hora de hacer efectivos sus tributos al tesoro de la Iglesia. Adems, Inocencio haba
dilapidado una verdadera fortuna sufragando una cruzada en la que ya nadie deseaba
participar.
Como resultado de todo ello, ahora iba a hacer falta un autntico mago de la estrategia y
las finanzas para devolver su antigua gloria y esplendor a la Iglesia. Pero quin podra ser
ese hombre? Todo el mundo se haca la misma pregunta, pero la respuesta dependa
exclusivamente del Sacro Colegio Cardenalicio, cuyos miembros haban de tomar su
decisin guiados por el infalible auspicio del Espritu Santo; pues un papa no poda ser
cualquier hombre, sino alguien enviado a la tierra para cumplir los designios del Sumo
Hacedor.
El 6 de agosto de 1492, tras el fallecimiento de Inocencio, el cnclave cardenalicio se
reuni en la capilla Sixtina para elegir al nuevo papa, algo para lo cual era necesario lograr
una mayora de dos tercios.
Fieles a la tradicin, los veintitrs miembros del Sacro Colegio Cardenalicio comenzaron
las deliberaciones necesarias para nombrar al sucesor de san Pedro, el vicario de Cristo, el
nuevo guardin de la fe, el hombre que no slo se convertira en el lder espiritual de la
Santa Iglesia Catlica, sino tambin en el lder terrenal de los Estados Pontificios. Un
hombre que debera poseer una inteligencia privilegiada, una capacidad probada para
dirigir tanto a hombres como a ejrcitos Y el talento necesario para obtener ventajas
mediante acuerdos con los gobernantes locales y los principales monarcas extranjeros.
Pues el hombre que llevara la tiara tendra la responsabilidad de reunir y administrar vastas
riquezas, y de l dependera reunificar o fragmentar definitivamente ese conglomerado de
ciudades y provincias feudales que conformaban el centro de la pennsula Itlica. De ah
que, incluso antes de que el papa Inocencio falleciera, ya se hubieran establecido alianzas,
se hubieran prometido propiedades y ttulos y se hubieran comprado lealtades para apoyar
la eleccin de los principales candidatos.
Pocos eran los que podan considerarse merecedores de ese privilegio: el cardenal Ascanio
Sforza, de Miln, el cardenal Cibo, de Venecia, el cardenal Della Rovere, de Npoles, y el
cardenal Borgia, de Valencia. Sin duda alguna, uno de ellos sera el nuevo papa, aunque, al
no ser italiano, las posibilidades de Rodrigo Borgia eran escasas. Su mayor obstculo era
su origen espaol y, aunque hubiera cambiado su apellido espaol, Borja, por el italiano
Borgia, eso no bastaba ni mucho menos para dejar de ser visto como un extranjero.

Pgina 11 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Aun as, Rodrigo Borgia no poda ser descartado, pues llevaba ms de treinta y cinco aos
al servicio del Vaticano, y sus mritos eran extraordinarios. Como vicecanciller, haba
resuelto complejas situaciones diplomticas de forma ventajosa para la Iglesia y, con cada
nuevo xito, haba aumentado sus propias riquezas. El cardenal Borgia haba situado a
muchos miembros de su extensa familia en puestos de poder y les haba concedido ttulos y
privilegios que las familias de ms rancio abolengo de Italia consideraban una usurpacin.
Un papa espaol? Imposible. El solio pontificio estaba en Roma y, como tal, deba ser
ocupado por un italiano.
Ahora, rodeado del ms absoluto secretismo, el cnclave emprendi su tarea. Aislados en
celdas individuales dentro de la amplia capilla, los cardenales no podan tener ningn
contacto entre s, ni tampoco con el mundo exterior. Cada cardenal estaba obligado a tomar
su decisin de forma individual mediante la oracin y con la nica intercesin del Espritu
Santo, En el interior de cada una de las hmedas y oscuras celdas tan slo haba un
pequeo altar con un crucifijo y varios cirios encendidos como toda ornamentacin, un
duro camastro, un orinal, una jarra de agua, sal, y una cesta con almendras garrapiadas,
mazapanes, bizcochos y azcar. Al no haber una cocina, cada comida era preparada en los
palacios de los cardenales y transportada en recipientes de madera que los criados
entregaban a travs de la pequea abertura que haba en la nica puerta de la capilla.
Los cardenales deban ser rpidos en su decisin, ya que, transcurrida la primera semana,
las raciones empezaran a reducirse y tendran que alimentarse exclusivamente a base de
pan, vino y agua.
Tras la muerte del papa Inocencio, el caos se haba adueado de Roma. Sin gobierno, los
comercios y las casas eran saqueados y los asesinatos se contaban por centenares. Y, lo que
era an peor, mientras siguiera sin haber un sumo pontfice, la propia Roma corra el
peligro de ser conquistada.
Miles de ciudadanos se haban congregado frente a la baslica de San Pedro. Oraban,
ondeaban estandartes y cantaban himnos con la esperanza de que pronto hubiera un nuevo
papa que acabara con el infierno que se haba apoderado de la ciudad.
Dentro de la capilla Sixtina, los cardenales luchaban con su propia conciencia, pues, de no
ser cuidadosos en su decisin, a cambio de salvaguardar sus bienes terrenales podan ver
condenadas sus almas.
La primera ronda de deliberaciones dur tres das, pero ningn cardenal obtuvo la mayora
necesaria. Los votos estuvieron repartidos entre el cardenal Ascanio Sforza, de Miln, y el
cardenal Della Rovere, de Npoles, ambos con ocho votos. Rodrigo Borgia obtuvo siete
votos.
Una vez completado el recuento, tal como exiga la tradicin, los votos fueron quemados.
La muchedumbre que llenaba la plaza observ atentamente el humo negro que surga de la
chimenea formando lo que pareca un oscuro signo de interrogacin sobre la capilla
Sixtina.
Interpretndolo como una seal divina, se santiguaron y levantaron sus crucifijos al cielo.
Como no sali ningn emisario al balcn, rezaron con ms fervor incluso que antes.
Mientras tanto, los cardenales haban regresado a sus celdas para reconsiderar sus votos.
Dos das despus, la segunda votacin no ofreci ningn cambio. En esta ocasin, cuando
la fumata negra se elev sobre el Vaticano, las oraciones se llenaron de desesperanza y los
himnos sonaron con menor intensidad. Un ambiente sombro se apoder de la plaza, que
tan slo estaba iluminada por la luz parpadeante de algunos faroles.
Los rumores empezaron a extenderse por las calles de Roma. Al amanecer del da
siguiente, algunos ciudadanos juraron haber visto tres soles idnticos en el cielo. La
muchedumbre, asombrada, lo interpret como una seal de que el prximo pontfice

Pgina 12 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

lograra restablecer tres poderes del papado: el terrenal, el espiritual y el divino. Pareca un
buen presagio.
Pero tambin hubo quien dijo que, aquella noche, diecisis antorchas se haban encendido
de forma espontnea en lo ms alto del palacio del cardenal Della Rovere y que todas
menos una se haban apagado inmediatamente despus. Sin duda, era un mal presagio,
Cul de los tres poderes del papado sera el que lograra prevalecer? Al or el nuevo
rumor, los fieles reunidos en la plaza se sumieron en un silencio sobrecogedor.
En la capilla Sixtina, los cardenales parecan encontrarse en un callejn sin salida. Las
celdas cada vez resultaban ms fras y hmedas y los cardenales de mayor edad empezaban
a sentir los efectos de la presin. Era insoportable. Cmo poda pensar nadie con claridad
con el vientre revuelto y las rodillas en carne viva?.
Esa noche, varios cardenales abandonaron sus celdas. Se negociaron cargos y posesiones,
se forjaron nuevas lealtades y se hicieron todo tipo de promesas, pues un cardenal poda
lograr grandes riquezas y oportunidades a cambio de su voto. Pero las mentes y los
corazones de los hombres son veleidosos y las tentaciones siempre estn al acecho. Pues, si
un hombre es capaz de vender su alma a un diablo, acaso no podr vendrsela tambin a
otro?.
En la plaza, el gento cada vez era menos numeroso. Cansados, descorazonados,
preocupados por su seguridad y la de sus casas, muchos ciudadanos abandonaron la plaza.
Y, as, a las seis de la maana, cuando el humo de la chimenea por fin se torn blanco y
volvieron a abrirse las ventanas tapiadas del Vaticano, apenas quedaban algunos fieles en
la plaza.
Una figura vestida con ricos hbitos proclam desde el balcn: Habemos papa!
Aquellos que conocan las dificultades con las que se haba topado el cnclave se
preguntaban qu cardenal habra salido elegido finalmente. Ascanio Sforza o Della
Rovere? Hasta que una nueva figura, un hombre de imponente tamao, sali al balcn y
lanz a la plaza unos trozos de papel en los que se poda leer: "Habernos papa. El cardenal
Rodrigo Borgia de Valencia. El papa Alejandro
VI. Alabado sea el Seor!"
CAPTULO 3

Ahora que se haba convertido en el papa Alejandro VI, Rodrigo Borgia saba que lo
primero que deba hacer era devolver el orden a las calles de Roma. Durante el tiempo
transcurrido desde la muerte del papa Inocencio se haban cometido ms de doscientos
asesinatos en la ciudad. Era preciso acabar con la anarqua! Como sumo pontfice, deba
someter a los criminales a un castigo ejemplar, pues cmo, si no, podran volver a
emprender sus vidas con normalidad las buenas almas de la ciudad?.
El primer asesino fue capturado y ahorcado tras un juicio sumarsimo. Tambin fue
ahorcado su hermano y su casa fue saqueada e incendiada, de tal manera que su familia
qued sin techo, lo que sin duda era la mayor humillacin posible para un ciudadano
romano.
El orden se restableci en pocas semanas y los ciudadanos de Roma se sintieron
satisfechos de tener un papa tan sabio. Ahora, la eleccin del cnclave tambin era la del
pueblo de Roma.
Pero el papa Alejandro deba tomar otras muchas decisiones. Ante todo, deba resolver dos
problemas de suma importancia; ninguno de ellos de ndole espiritual. Primero, deba
formar un ejrcito capaz de consolidar la fortuna de sus hijos. Sentado en el solio
pontificio, en el saln de la Fe, Alejandro reflexionaba sobre los caminos del Seor, sobre
Pgina 13 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

la situacin del mundo y las principales dinastas de la cristiandad; asuntos todos ellos de
los que deba ocuparse ahora que era el nuevo papa. o acaso no era l el infalible vicario
de Cristo? Y, como tal, no estaba obligado a hacer cumplir la voluntad de Dios en la
tierra? Acaso no era responsabilidad suya lo que ocurriera en cada nacin, en cada ciudad
de Italia, en cada repblica? Por supuesto que lo era. Y eso inclua el Nuevo Mundo,
recientemente descubierto, pues era su obligacin proporcionar consejo a sus gobernantes.
Pero realmente suponan esos gobernantes una amenaza para el reino del Seor?.
Tampoco poda olvidarse de su familia, los Borgia, cuyos numerosos miembros exigan su
atencin. Ni mucho menos de sus hijos, unidos a su destino por lazos indelebles de sangre,
aunque separados entre s por la intensidad de sus pasiones. Qu sera de ellos? Y cmo
deba obrar l? Sera capaz de lograr todos sus objetivos o tendra que sacrificar algunos a
la consecucin de los otros?.
Entonces, Alejandro reflexion sobre sus deberes para con el Seor. Tena que fortalecer el
poder de la Iglesia. Lo acontecido durante el Gran Cisma, setenta y cinco aos antes, no
dejaba lugar a dudas.
Las ciudades italianas que pertenecan a los Estados Pontificios estaban gobernadas por
tiranos ms preocupados por sus propias riquezas que por hacer efectivos sus tributos a la
Iglesia que legitimaba su poder. Los propios reyes se haban servido de Roma como una
herramienta para aumentar su poder, y se haban olvidado por completo de su deber para
con la salvacin de las almas. Incluso los reyes de Espaa y de Francia, llenos de riquezas,
retenan los tributos destinados a la Iglesia cuando no les agradaba alguna medida adoptada
por el papa. Los muy osados! Qu sucedera si la Iglesia les retirase su bendicin? Los
pueblos obedecan a sus seores porque los consideraban elegidos del Seor y tan slo el
papa, en su condicin de vicario de Cristo, poda confirmar dicha bendicin.
El papa deba lograr un equilibrio de poder entre los reyes de Espaa y de Francia para que
el tan temido concilio ecumnico nunca volviera a convocarse. De ah la necesidad de que
la Iglesia dispusiera de un ejrcito equiparable al de los monarcas ms poderosos. Y, as,
Alejandro forj la estrategia que seguira durante su pontificado.
Alejandro apenas tard unas semanas en investir cardenal a su hijo Csar, que ya dispona
de una renta eclesistica de varios miles de ducados en su calidad de obispo. Aunque
participase de las pasiones carnales y los vicios propios de la juventud, a sus diecisiete
aos, Csar era un hombre adulto, tanto en cuerpo como en espritu. Dios haba bendecido
al hijo de Alejandro con una gran inteligencia, una firme determinacin y esa agresividad
innata sin la que no era posible sobrevivir en la Italia del Renacimiento. Csar haba
obtenido sendos ttulos en leyes y teologa por las universidades de Perugia y Pisa, y su
disertacin oral estaba considerada como uno de los ejercicios ms brillantes jams
defendidos por ningn estudiante. Pero su gran pasin era el estudio de la historia y la
estrategia militar. De hecho, haba participado en algunas batallas menores e incluso se
haba distinguido por su valor.
Csar Borgia supo que iba a ser cardenal de la Iglesia mientras cursaba estudios de derecho
cannico en la Universidad de Pisa. El nombramiento no sorprendi a nadie, pues, al fin y
al cabo, se trataba del hijo del nuevo papa. Pero Csar no recibi la noticia con agrado. Sin
duda, su nueva condicin aumentara sus privilegios, pero l se consideraba un soldado y
su ms sincero anhelo consista en tomar castillos por asalto y conquistar ciudades.
Tambin deseaba casarse y tener hijos que no fuesen bastardos, como lo era l. Adems,
segua enojado con su padre porque no le haba permitido asistir a su ceremonia de
coronacin.
Sus dos mejores amigos, Gio Mdicis y Tila Baglioni, con quienes comparta estudios en
Pisa, lo felicitaron por su nueva condicin y decidieron celebrar la buena nueva esa misma
noche, pues Csar tendra que viajar inmediatamente a Roma.

Pgina 14 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Gio ya era cardenal desde los trece aos, gracias a la influencia de su padre, Lorenzo el
Magnfico, el hombre ms poderoso de Florencia. Tila Baglioni era el nico de los tres que
no gozaba de ningn ttulo eclesistico, aunque era uno de los legtimos herederos del
ducado de Perugia.
Los tres animosos jvenes eran perfectamente capaces de cuidar de s mismos. Csar era
un excelente espadachn y, adems de ser ms alto que la mayora de los hombres de su
tiempo, gozaba de una extraordinaria fuerza fsica y dominaba a la perfeccin el manejo
del hacha y de la lanza. Pero todo ello era de esperar tratndose del hijo de un papa.
Gio, que tambin era un buen estudiante, no gozaba de la robustez de Csar, Era un joven
ocurrente, aunque se cuidaba de no ofender a sus dos amigos, pues, a sus diecisiete aos,
Csar ya era un hombre que se haca respetar y Tila Baglioni era demasiado irascible como
para someterlo a alguna de sus chanzas.
La celebracin tuvo lugar a las afueras de Pisa, en una villa perteneciente a la familia
Mdicis. Dada la nueva posicin de Csar, se trataba de un festejo discreto, con tan slo
seis cortesanas. Los tres amigos disfrutaron de una cena moderada a base de cordero, vino
y dulces y de una conversacin amena y agradable. Pero se retiraron pronto, pues haban
decidido que, al da siguiente, antes de volver a sus respectivos hogares, Csar y Gio
acompaaran a Tila a Perugia para disfrutar de los festejos que se iban a celebrar en dicha
ciudad con ocasin de los esponsales del primo hermano de Tila, a los que su ta, la
duquesa Atalanta Baglioni, le haba pedido que asistiera. Advirtiendo cierta tensin en la
misiva de la duquesa, Tila haba decidido complacerla.
A la maana siguiente, los tres amigos emprendieron viaje hacia Perugia. Csar montaba
su mejor caballo, un obsequio de Alfonso, el duque de Ferrara. Gio Mdicis, menos diestro
que sus compaeros, haba optado por una mula blanca y Tila Baglioni, acorde con su
carcter, montaba un caballo de batalla al que le haban cortado las orejas para que tuviera
una apariencia ms feroz; el conjunto que formaban jinete y montura era realmente
sobrecogedor. Ninguno llevaba armadura, aunque los tres iban armados con espada y daga.
Los acompaaba un squito de treinta soldados con los colores personales del hijo del
papa: amarillo y prpura.
Desde Pisa, la ciudad de Perugia quedaba de camino a Roma, a tan slo una jornada del
mar. Aunque el papado reclamaba su autoridad sobre sus territorios, los duques de Perugia
siempre se haban mostrado ferozmente independientes. De ah que, aunque confiase
plenamente en su destreza en la lucha, Csar nunca hubiera ido a Perugia de no ser bajo la
proteccin personal de Tila. Ahora, el hijo del papa disfrutaba de la perspectiva de
participar en los festejos antes de asumir sus nuevas responsabilidades en Roma.
Erigida sobre una colina y presidida por una fortaleza prcticamente inexpugnable, la bella
ciudad de Perugia recibi a los tres amigos engalanada para la ocasin.
Las iglesias y los principales palacios lucan todo tipo de ornamentos y las estatuas vestan
mantos dorados. Mientras recorra las calles conversando animadamente con sus
compaeros, Csar tomaba buena nota de las fortificaciones, concibiendo posibles
estrategias para asaltar la ciudad.
El gobierno de Perugia estaba en manos de la viuda Atalanta Baglioni. Todava una mujer
hermosa, la duquesa era clebre por la mano de hierro con la que gobernaba la ciudad junto
a su hijo Netto, a quien haba nombrado capitn militar de sus ejrcitos. Era deseo de
Atalanta que su sobrino Torino contrajera matrimonio con Lavina, una de sus damas
favoritas en la corte, pues tena la seguridad de poder contar con Torino para defender los
privilegios de la familia Baglioni.
Los principales miembros de las distintas ramas del clan de los Baglioni se haban reunido
en la fortaleza con ocasin de los esponsales. Los msicos animaban los festejos para el
deleite de las parejas que bailaban mientras los caballeros ms animosos exhiban su

Pgina 15 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

destreza enfrentndose entre s, tanto a pie como a caballo. Csar acept numerosos retos y
sali vencedor en todas las contiendas.
Cuando cay la noche y los distintos miembros del clan de los Baglioni se retiraron a
descansar en la fortaleza, Gio y Csar se reunieron con Tila en sus aposentos para dar
cuenta de una ltima copa de vino.
Ya era casi medianoche cuando oyeron los gritos. Tila se incorpor de un salto y corri
hacia la puerta, pero Csar se interpuso en su camino.
Deja que vaya yo, T puedes correr peligro le dijo a su amigo. A Csar no le caba
duda de que se trataba de un acto de traicin y saba que, a pesar de la sangrienta
reputacin de los Baglioni, nadie se atrevera a dar muerte al hijo del papa. Sali de los
aposentos de Tila con la espada desenvainada y avanz haca el origen de los gritos hasta
llegar a la cmara nupcial.
Las estatuas de la Virgen, el retrato del Nio Jess y las blancas sbanas del lecho nupcial,
incluso el dosel de la cama, estaban cubiertos de sangre. En el suelo yacan los cuerpos
inertes de los novios, Lavina y Torino; sus camisones empapados en prpura, la fina tela y
la carne humana atravesadas por el acero.
Junto a los cuerpos, Netto y otros cuatro hombres observaban la escena con las espadas
teidas de sangre. La duquesa Atalanta maldeca a gritos a su hijo, Netto intentaba
tranquilizara.
Csar se detuvo en el umbral y escuch sin que pudieran verlo.
Netto le explicaba a su madre que Torino haba seducido a su esposa, que Torino era
demasiado poderoso y que su familia planeaba deshacerse de ella para tomar el control de
la ciudad. l mismo se haba encargado personalmente de dar muerte a todos sus
partidarios, y a partir de ahora asumira el gobierno de Perugia, aunque, por supuesto,
siempre habra un lugar de honor en su corte para ella.Traicionada por m propio hijo!
grit Atalanta.
Abre los ojos, madre exclam Netto. Adems, Torino no es el nico con quien se
ha acostado mi esposa. Tambin se ha acostado con Tila.
Csar ya haba odo suficiente. Regres rpidamente a los aposentos de Tila.
Habladuras! No son ms que habladuras! exclam Tila con clera al saber lo
ocurrido. El bastardo de mi primo quiere destronar a su propia madre y, sin duda,
tambin intenta acabar conmigo.
Csar, Tila y Gio atrancaron la puerta con varios muebles, salieron por una de las ventanas
y escalaron la fachada hasta alcanzar el tejado. Al abrigo de la oscuridad, Csar y Tila
saltaron al patio situado en la parte posterior de la fortaleza y ayudaron a bajar a Gio. Csar
tuvo que contener a Tila, que pretenda volver a entrar en el palacio para enfrentarse a
Netto. Finalmente, consigui convencerlo y los tres se reunieron con los treinta soldados
de Csar, que esperaban acampados fuera de la fortaleza. Una vez a salvo, Csar reflexion
sobre la mejor manera de proceder. Poda luchar junto a su amigo o poda llevarlo consigo
a Roma.
Csar le ofreci a Tila la posibilidad de ir a Roma, pero ste la rechaz de forma tajante.
Lo nico que necesitaba era que lo ayudara a llegar hasta la Casa Consistorial, en la plaza
principal de Perugia, donde Tila podra reunir a sus partidarios para defender su honor y
devolverle la ciudad a su legtima duea.
Csar accedi. Tras ordenar a diez soldados que escoltaran a Gio de Mdicis hasta
Florencia, acompa a Tila Baglioni al centro de Perugia con el resto de sus hombres.
En la Casa Consistorial encontraron a cuatro fieles partidarios de Tila, que intentaban
decidir la mejor manera de proceder. Tila se sirvi de ellos como mensajeros y, al rayar el
alba, ya contaba con ms de cien hombres armados, Netto no tard en llegar a la plaza
cabalgando al frente de sus partidarios, Csar orden a sus hombres que no participaran en

Pgina 16 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

la lucha a no ser que su vida corriera peligro. Tila dispuso a sus hombres en semicrculo y
cabalg hasta el centro de la plaza, donde lo estaba esperando su rival.
La lucha fue corta. Tila galop hacia Netto, lo golpe en el brazo con el que ste sujetaba
la espada y le clav su daga en un muslo. Netto cay del caballo. Tila desmont y, antes de
que Netto pudiera incorporarse, le atraves el pecho con la espada. Los hombres de Netto
intentaron darse a la fuga, pero no tardaron en ser interceptados. Tila volvi a montar en su
imponente caballo y orden que trajeran ante su presencia a los enemigos capturados.
Tan slo quedaban quince de ellos con vida. La mayora estaban heridos de gravedad y
apenas eran capaces de mantenerse en pie.
Tila orden que fueran decapitados y que sus cabezas fueran clavadas en las almenas de la
fortaleza. Csar observ con asombro el cambio que haba tenido lugar en Tila, que en tan
slo un da se haba transformado en un valiente soldado y un verdugo despiadado. A sus
diecisiete aos, Tila Baglioni acababa de convertirse en el Tirano de Perugia.
Cuando Csar regres a Roma, tras contarle a su padre lo ocurrido, le pregunt cmo
podan ser tan crueles unos hombres que decan adorar a la Virgen.
El papa sonri. Lo que acababa de or pareca divertirlo. Los Baglioni son verdaderos
creyentes dijo. Creen sinceramente en la vida despus de la muerte. Realmente es un
don, pues cmo, si no, podra un hombre soportar los avatares de esta vida?
Desgraciadamente, la inmortalidad del alma tambin les da a muchos hombres el coraje
necesario para cometer todo tipo de crmenes en nombre del Seor.
El papa Alejandro no era un hombre que gustara de rodearse de excesivos lujos. Aun as, el
palacio del Vaticano deba evocar los placeres que esperaban a las almas bondadosas
despus de la muerte. Alejandro saba que incluso las almas ms elevadas se sentan
impresionadas por las riquezas terrenales con las que se rodeaba la Iglesia. Aunque la
mayora de los ciudadanos aceptaban la figura del papa como infalible y venerado vicario
de Cristo, la fe de los reyes y los prncipes era menos slida. Para convencer a los hombres
de noble estirpe eran necesarios el oro y las piedras preciosas, la seda y los ricos brocados,
la imponente tiara pontificia y las ricas vestiduras papales, que haban perdurado a lo largo
de los siglos hasta adquirir un valor difcilmente concebible para la mayora de los
mortales.
Y tampoco haba que olvidar los majestuosos salones del palacio del Vaticano, con paredes
y techos ornados con magnficas pinturas que albergaban la promesa de una nueva vida
para aquellos que se condujeran con virtud. Era ah, rodeado de retratos de grandes papas
coronando a reyes del renombre de Carlomagno, liderando ejrcitos en las Cruzadas o
rogando a la Virgen por la salvacin de las almas de los hombres de buena voluntad, donde
el papa reciba a aquellos que, procedentes de todos los rincones de Europa, acudan en
peregrinacin a Roma con las manos llenas de ducados. Quienes mirasen todos aquellos
retratos veran que el papa, como intermediario del Seor, era el nico hombre capaz de
legitimar el poder de los grandes seores de la cristiandad; el pontfice era el vicario de
Cristo y los reyes deban postrarse ante l.
Pero fue en sus aposentos privados donde el papa Alejandro llam a reunirse con l a su
hijo Juan. Haba llegado el momento de hacerle saber que su destino como miembro de la
nobleza espaola estaba a punto de cumplirse.
Juan Borgia era casi tan alto como Csar, aunque de constitucin menos robusta. Al igual
que su hermano y que su padre, era un hombre apuesto. Algo en su rostro quiz fueran
los ojos ligeramente almendrados, o los pmulos pronunciados recordaba la sangre de
sus ancestros espaoles. Aun as, y aunque tena la tez bronceada por las largas horas que
pasaba cazando al aire libre, la desconfianza que transmitan sus ojos oscuros lo privaba
del atractivo de su padre y su hermano Csar.Qu puedo hacer por vos, padre?
pregunt tras arrodillarse ante el sumo pontfice.

Pgina 17 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Alejandro sonri con sincero afecto, pues ese joven hijo suyo, esa alma confusa, necesitaba
de sus consejos.Como sabes, al morir, tu hermanastro Pedro Luis te leg el ducado de
Gandia.
Pedro Luis estaba prometido en matrimonio con Mara Enrquez, la prima del rey Fernando
de Aragn. Como padre y como sumo pontfice he decidido que t honrars ese
compromiso para fortalecer nuestros lazos con el reino de Espaa. De esta manera,
acabaremos con cualquier duda que el rey de Aragn pueda albergar sobre nuestra buena
voluntad. Por eso, pronto partirs hacia Espaa para reclamar a tu futura esposa.
Entiendes lo que se espera de ti?.
S, padre dijo Juan, con una ligera mueca de desagrado.
No te complace mi decisin? pregunt el papa Alejandro. Lo hago por el bien de
nuestra familia y por el tuyo. Entrars a formar parte de una familia que goza de grandes
riquezas e influencia y todos nos beneficiaremos de esta alianza. Adems, Gandia tiene una
magnfica fortaleza y grandes extensiones de tierras frtiles que, a partir de ahora, pasarn
a ser de tu propiedad.
Quisiera viajar acompaado de grandes riquezas interrumpi Juan a su padre. As
vern que yo tambin soy digno de respeto.
El papa Alejandro frunci el ceo. Para ser respetado basta con que demuestres que eres
un hombre temeroso de Dios. Debers servir fielmente al rey de Espaa, honrars a tu
esposa y evitars las apuestas y los juegos de azar.
Algo ms., padre? pregunt Juan con sarcasmo.
Te har llamar cuando tenga nuevas noticias que darte dijo escuetamente Alejandro.
Aunque Juan raramente le creaba problemas, en momentos como aqul, su
comportamiento lo irritaba sobremanera. Aun as, se record a s mismo que su hijo
todava era joven y que careca de cualquier talento para la diplomacia. Mientras tanto,
intenta disfrutar de la vida, hijo mo continu diciendo con una calidez forzada,
Puedo asegurarte que, con la actitud debida, tu estancia en Espaa te proporcionar
grandes satisfacciones.
El da en que Csar Borgia iba a ser investido cardenal, la inmensa capilla de la baslica de
San Pedro rebosaba de fieles, pues estaban presentes todas las grandes familias de la
aristocracia italiana.
Desde Miln haban venido Ludovico Sforza, ms conocido como el Moro, y su hermano
Ascanio, ahora vicecanciller de la Iglesia, vestido con el tocado cardenalicio y ricos
hbitos brocados con piezas de marfil.
Desde Ferrara haba acudido una de las familias de ms rancio abolengo de toda la
pennsula, los D'Este. Sus ropas, grises y negras, hacan resaltar el brillo de las piedras
preciosas que colgaban sobre sus pechos. Los D'Este haban emprendido el largo viaje
hasta Roma para presentar sus respetos al papa y al nuevo cardenal, pues, en el futuro, sin
duda requeriran de sus favores.
Pero nadie llam tanto la atencin de los asistentes como el joven Piero de Mdicis.
Solemne y autocrtico, el florentino vesta un jubn verde esmeralda brocado con
magnficos molinillos de oro que proyectaban un halo de luminosidad en torno a su rostro,
imbuyndolo de una aparente santidad. Piero de Mdicis encabezaba una comitiva formada
por siete orgullosos miembros de su linaje, entre los que se encontraba su hermano Gio.
Actualmente, Piero era quien ostentaba el gobierno de Florencia, aunque se rumoreaba que
el control de los Mdicis sobre la ciudad toscana realmente haba terminado tras la muerte
de su padre, Lorenzo el Magnfico, y que el joven prncipe no tardara en ser derrocado por
sus enemigos.
De Roma haban acudido tanto los Orsini como los Colonna, Enemistadas desde haca
varias dcadas, ltimamente ambas familias parecan haberse concedido una tregua. Aun

Pgina 18 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

as, haban tenido cuidado de ocupar asientos situados en extremos opuestos de la baslica,
pues no haca mucho tiempo que un sangriento enfrentamiento entre ambas familias haba
interrumpido la ceremonia de investidura de un cardenal.
En la primera fila, Guido Feltra, el poderoso duque de Urbino, conversaba en voz baja con
el rival ms encarnizado del papa, el cardenal Giuliano della Rovere, sobrino del difunto
papa Sixto IV y actual nuncio apostlico en el reino de Francia.Sospecho que al joven
Csar le agradan ms las batallas que las Sagradas Escrituras dijo Feltra acercndose al
cardenal para que ste pudiera orlo sin necesidad de levantar la voz. Estoy seguro de
que podra llegar a ser un gran general. Es decir, si no estuviera destinado a convertirse en
el prximo papa.
Della Rovere hizo un gesto nervioso, como si, de repente, algo lo incomodara.Como su
padre, es incapaz de resistir las tentaciones de la carne dijo el cardenal en tono de
desaprobacin, Y no slo eso. Tiene la desagradable costumbre de participar en
combates cuerpo a cuerpo con campesinos y, en ocasiones, incluso se ha enfrentado a
toros.
Realmente, el suyo es un comportamiento de lo ms inapropiado para un prncipe de la
Iglesia.
Feltra asinti.
He odo que su caballo acaba de ganar el Palio de Siena. El cardenal Della Rovere
pareca cada vez ms molesto. Con trampas exclam, airado. Sin honor. Su jinete
desmont antes de acabar la carrera para que el caballo llevara menos peso. Por supuesto,
se recurri el resultado, pero los jueces no se atrevieron a obrar en justicia.
Feltra sonri.
Resulta sorprendente... empez a decir.
No olvidis nunca lo que voy a deciros lo interrumpi bruscamente Della Rovere.
Este supuesto hijo de la Iglesia es el mismsimo diablo.
Giuliano della Rovere viva entregado a su enemistad con los Borgia. Ms incluso que el
hecho de no haber sido elegido papa, lo que su clera era el gran nmero de cardenales
adeptos a la causa de los Borgia que haba investido el papa Alejandro desde que ocupaba
el solio pontificio. Aun as, no poda permitirse el lujo de faltar a esta ceremonia, pues eso
hubiera perjudicado sus planes.
El papa Alejandro VI ofreca una visin imponente frente al altar, El marcado dramatismo
de sus ropajes blancos, realzado por el prpura y el oro de la estola Opus Anglicanum, le
confera un aspecto digno del mayor respeto. Sus ojos brillaban con orgullo y
determinacin; sabedor de su poder, Alejandro reinaba, infalible y sin oposicin, desde la
grandiosa baslica erigida siglos atrs sobre la tumba de san Pedro.
El imponente rgano hizo sonar las notas triunfales del Te Deum el himno de alabanza
al Seor, mientras Alejandro elevaba la mitra cardenalicia hacia el cielo y, con sonoras
bendiciones en latn, la colocaba solemnemente sobre la cabeza de su hijo Csar,
arrodillado frente a l.
Csar Borgia no levant la mirada del suelo hasta que su padre acab de impartir las
bendiciones. Entonces se incorpor y permaneci inmvil mientras dos cardenales le
rodeaban los hombros con el manto cardenalicio. Slo entonces se acerc a su padre y los
dos hombres santos se dieron la vuelta, encarndose a la congregacin.
Csar era ms alto incluso que el Santo Padre. Tena un rostro agraciado, con facciones
pronunciadas y una nariz romana que no tena nada que envidiarle a las mejores estatuas de
mrmol. Sus oscuros ojos irradiaban inteligencia. Al verlo, el silencio se adue de todos
los presentes.
En la ltima fila de la baslica, solo en un banco oculto entre las sombras, un corpulento
hombre vestido de plata y blanco permaneca sentado en silencio, Era Gaspare Malatesta,

Pgina 19 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

el Len de Rimini. Lo que vea no era de su agrado y eso le infunda un valor carente de
toda prudencia, tena una cuenta pendiente con ese papa espaol. No haba olvidado al
joven criado que haba sido enviado a Rimini atado a un asno tras ser asesinado por los
Borgia. Qu le importaban a l las amenazas de un papa? Nada! Qu le importaba a l
ese Dios al que deca representar?
Nada! El Len de Rimini no se asustaba fcilmente, Alejandro era un hombre y, como tal,
poda morir. Ahora, mientras el papa investa a su hijo, Gaspare Malatesta se imagin a s
mismo derramando tinta en las pilas de agua bendita, como ya lo haba hecho durante la
cuaresma. As, no slo manchara los hbitos del nuevo cardenal, sino que tambin
despojara de sus aires de grandeza a todos los presentes. La idea le agradaba. Pero, hoy,
tena un asunto ms importante del que ocuparse. Se reclin en el banco y sonri.
Detrs de l, tambin oculto entre las sombras, don Michelotto no perda de vista al Len
de Rimini. Mientras las ltimas notas del glorioso Te Deum ascendan hasta alcanzar un
ensordecedor crescendo, don Michelotto, vestido con ropas oscuras, se desliz hasta el
estrecho espacio que se abra detrs del banco. Sin hacer el menor ruido, pas un cordel
por encima de la cabeza de Gaspare Malatesta y, con un diestro movimiento de la mano,
apret el lazo alrededor del grueso cuello del enemigo del papa.
Gaspare Malatesta abri la boca en un gesto salvaje, luchando intilmente por llenar sus
pulmones de aire. Intent resistirse, pero, sin oxgeno, sus msculos apenas le
respondieron.
El Santo Padre siempre cumple su palabra fueron las ltimas palabras que oy el Len
de Rimini antes de que la oscuridad lo envolviera.
Don Michelotto desapareci entre las sombras de la baslica sin que nadie lo viera; apenas
haba tardado un minuto en perpetrar el asesinato.
Al acabar la ceremonia, el papa Alejandro VI avanz por el pasillo seguido por el cardenal
Csar Borgia y sus hermanos, Juan, Lucrecia y Jofre. Los cinco pasaron junto al ltimo
banco sin observar nada que llamase su atencin, pues Gaspare Malatesta permaneca
sentado con el mentn apoyado sobre el pecho; el Len de Rimini pareca dormido.
Finalmente, dos damas se detuvieron junto al banco y comentaron entre risas lo que, a sus
ojos, pareca una imagen cmica. Mortificada por el comportamiento de Gaspare, su
cuada, que pensaba que no se trataba ms que de otra de sus chanzas, se acerc a l para
despertarlo. No grit hasta que el cuerpo del Len de Rimini resbal hasta el suelo,
contemplando las magnficas bvedas de la baslica a travs de sus ojos sin vida.
CAPTULO 4

El anhelo de venganza del cardenal Giuliano della Rovere no tard en convertirse en una
obsesin. Todas las noches se despertaba, tembloroso, cuando el nuevo papa se le apareca
en sueos y, todas las maanas, planeaba la manera de destruir al papa Alejandro mientras
deca sus oraciones arrodillado ante la atenta mirada de gigantescos santos de mrmol y
retratos de mrtires.
Della Rovere senta un profundo odio hacia Alejandro. Le molestaba su carisma y la
facilidad con la que el papa se desenvolva en los ms altos crculos. Le molestaba que
hubiera situado a sus hijos en los principales cargos de la Iglesia ante la mirada indiferente
de cuantos lo rodeaban.
Le molestaba que los ciudadanos de Roma, los cardenales, e incluso la mayora de los
reyes, perdonasen sus excesos mientras participaban en sus multitudinarias celebraciones,
sus bailes, sus banquetes y sus elaborados festejos, vaciando unas arcas que deban estar
dedicadas a la defensa de los Estados Pontificios y a la conquista de nuevos territorios para
la Iglesia.
Pgina 20 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Su odio no se deba tan slo a la derrota sufrida en el cnclave, aunque, desde luego, aquel
episodio haba contribuido a hacerlo ms intenso, sino a la certeza de que Alejandro era, en
esencia, un hombre inmoral. Y el hecho de que l mismo hubiera cometido muchos de los
pecados de los que acusaba a Alejandro no pareca alterar la opinin que se haba forjado
sobre el nuevo papa espaol.
El carcter afable del papa Alejandro contrastaba abiertamente con el de Della Rovere, un
hombre impaciente y de temperamento violento que slo pareca sentirse feliz cuando
estaba de caza o en el campo de batalla. No le atraan los placeres ni los lujos terrenales,
trabajaba sin descanso y rechazaba cualquier forma de ocio. Y era precisamente esta
sobriedad de carcter lo que haca que Della Rovere se viera a s mismo como un hombre
virtuoso; una opinin de s mismo que ni siquiera el hecho de que tuviera tres hijas poda
mancillar.
La aparente dignidad de Della Rovere hubiera resultado reconfortante para quienes lo
rodeaban de no ser por el brillo fantico de sus grandes y oscuros ojos. La rigidez con la
que mantena erguida su inmensa cabeza y la contundencia de sus pmulos convertan su
rostro en una escultura de inhspitos y abruptos ngulos. Aunque apenas sonrea, cuando
lo haca dejaba ver una dentadura intacta y el hoyuelo de su mentn suavizaba
amablemente su rostro. La ptrea firmeza de su cuerpo no transmita fortaleza, sino rigidez
de pensamiento. Nadie pona en duda su coraje y su inteligencia, pero su lenguaje, rudo e
insultante, no contribua a su popularidad. Y, aun as, era un poderoso enemigo para
Alejandro.
En su abundante correspondencia con Carlos, el joven rey de Francia, con Ferrante de
Npoles y con otros poderosos dignatarios, Della Rovere acusaba al papa Alejandro de
haber comprado el solio pontificio, de ser un estafador y un chantajista, de nepotismo, de
avaricia, de gula y de todo tipo de pecados carnales.
Y algunas de esas acusaciones eran ciertas, pues Alejandro haba regalado valiosos
castillos a los cardenales que haban apoyado su eleccin y les haba otorgado los cargos
ms importantes dentro del Vaticano.
As, el voto del cardenal Orsini le haba asegurado la valiosa fidelidad de dos ciudades y,
por haber contribuido a fortalecer la candidatura de Alejandro, Ascanio Sforza haba sido
nombrado vicecanciller Y haba recibido una fortaleza, adems de diversos feudos e
iglesias. Incluso se rumoreaba que la oscura noche que haba precedido a la eleccin varios
hombres con alforjas llenas de plata haban viajado desde el palacio del cardenal Borgia al
del cardenal Ascanio Sforza.
Pero no slo ellos haban obtenido importantes privilegios de Alejandro. El propio
Giuliano della Rovere haba sido nombrado nuncio de Avin y cannigo de Florencia,
adems de recibir las fortalezas de Ostia y Senigallia, aunque era por todos conocido que el
cardenal Della Rovere se haba votado a s mismo en el cnclave.
Desde luego, el reparto de territorios y beneficios no era una prctica nueva. Era costumbre
que los nuevos papas obsequiaran con sus posesiones a los cardenales, pues, de no hacerlo,
al quedar abandonadas, stas seran saqueadas por los ciudadanos de Roma. Y quin
mejor para recibir aquellos obsequios que quienes haban demostrado su lealtad otorgando
su voto al nuevo papa?.
El cardenal Della Rovere proceda de una familia de mayor riqueza e influencia que la de
Rodrigo Borgia. Si el trono papal pudiera ser comprado, sin duda l hubiera superado en
obsequios a Alejandro y el resultado de las votaciones habra sido distinto.
Ahora, dominado por sus ansias de venganza, Giuliano della Rovere, apoyado por otros
cardenales disidentes, pretenda convencer al rey de Francia de la necesidad de convocar
un concilio ecumnico, pues una asamblea de cardenales, obispos y lderes laicos era el
instrumento ideal para limitar el poder del papa. El concilio poda imponerle al papa las

Pgina 21 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

normas que deba seguir; incluso estaba capacitado para privarlo de su condicin de
pontfice. Pero el concilio ecumnico se haba convertido en un instrumento extinto desde
que Po II le haba asestado un golpe mortal treinta aos atrs. Ahora, al ver cmo el papa
haba impuesto la mitra cardenalicia a su hijo Csar, la indignacin de Della Rovere era tal
que, junto a sus aliados, estaba dispuesto a resucitar el concilio para acabar con Alejandro.
Para distanciarse lo ms posible del papa, al poco tiempo del nombramiento de Csar,
Della Rovere abandon Roma y viaj a su dicesis de Ostia, dispuesto a llevar a cabo sus
objetivos, Una vez se hubiera convocado el concilio, viajara a Francia para ponerse bajo la
proteccin del rey Carlos.
Tras garantizar el futuro de sus hijos varones, el papa Alejandro reflexion largamente
sobre su hija. Aunque Lucrecia acababa de cumplir trece aos, Alejandro saba que no
poda esperar ms tiempo. Deba desposarla con Giovanni Sforza, el duque de Pesaro,
aunque ya la hubiera prometido a dos nobles espaoles cuando todava era cardenal.
Su visin poltica haba cambiado desde que era papa y tena que proceder con sumo
cuidado si quera asegurarse una alianza con Miln.
De ah que no tuviera ms opcin que romper sus antiguas promesas de la forma ms
amistosa posible.
Lucrecia era el bien ms valioso con el que contaba el papa a la hora de establecer alianzas
matrimoniales y, a sus veintisis aos, Giovanni Sforza, recin enviudado al morir su
esposa durante el parto, era la eleccin ms acertada, pues su to, el Moro, era el hombre
ms poderoso de Miln. Alejandro deba actuar con presteza y asegurarse la amistad de el
Moro antes de que ste estableciera una alianza con el reino de Espaa o de Francia.
Alejandro saba que si no consegua unificar las principales ciudades de una pennsula
gobernada por las leyes de la Iglesia, el sultn de Turqua acabara por apoderarse de gran
parte del pas. Saba que, de tener oportunidad, el sultn no dudara en avanzar hasta
Roma, con la consiguiente prdida de riquezas y almas para la Iglesia. Y, lo que era an
ms importante, si no consegua asegurarse la lealtad del pueblo, si no consegua defender
Roma de la invasin de los extranjeros, si no aprovechaba su condicin de papa para
aumentar el poder de la Iglesia, otro cardenal sin duda, Giuliano della Rovere acabara
ocupando su lugar como papa, y los miembros de la familia Borgia correran un grave
peligro, pues el nuevo papa no vacilara en acusarlos de hereja para deshacerse de ellos.
De ser as, la fortuna que Alejandro haba forjado con tanto esfuerzo le sera arrebatada y
la familia de los Borgia quedara arruinada. Desde luego, se era un destino mucho peor
que el sacrificio que pronto tendra que llevar a cabo su bella hija Lucrecia.
En pblico, Lucrecia acostumbraba a inclinarse ante su padre y a besarle el anillo en seal
de respeto, pero cuando no haba nadie presente siempre corra hasta l y se colgaba de su
cuello en un clido abrazo mientras lo besaba una y otra vez. Alejandro adoraba a su hija.
Pero hoy, en vez de devolverle el abrazo, el sumo pontfice la sujet de los brazos y la
apart de l en silencio.Qu ocurre, padre? pregunt Lucrecia sin disimular su
sorpresa.
Le aterraba pensar que su padre pudiera reprocharle algo. A sus trece aos, Lucrecia era
verdaderamente hermosa. Era ms alta que la mayora de las jvenes de su edad y su rostro
posea la palidez de la porcelana y unos rasgos tan armoniosos que parecan pintados por el
maestro Rafael, Sus claros ojos brillaban con inteligencia y sus movimientos eran grciles
y delicados. Lucrecia era la llama que iluminaba la vida de su padre; cuando ella estaba
presente, al papa Alejandro le costaba meditar sobre las escrituras o pensar en estrategias
polticas.Qu ocurre, padre? pregunt Lucrecia con inquietud. Qu he hecho para
disgustaros?.
Hija ma, ha llegado el momento de pensar en tus esponsales dijo Alejandro
escuetamente.

Pgina 22 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Pero, padre exclam ella, dejndose caer de rodillas. An no estoy preparada para
separarme de vos. No lo soportara.
Al ver sus lgrimas, Alejandro levant a su hija del suelo y la abraz, intentando
reconfortarla.
Ya es suficiente, hija ma le susurr al odo. Es necesario que te prometas para
forjar una alianza, pero eso no significa que debas irte. Al menos, todava no. Y, ahora,
scate esas lgrimas y escucha lo que tu padre tiene que decirte.
Lucrecia se sent en uno de los cojines dorados que haba en el suelo.
Los Sforza son la familia ms poderosa de Miln empez diciendo el papa. El
sobrino de el Moro, el joven Giovanni, acaba de perder a su esposa. Vuestro matrimonio
sellar la alianza entre Roma y Miln. Sabes que slo deseo lo mejor para nuestra familia y
ya eres lo suficientemente mayor para comprender que estas alianzas con las grandes
familias de Italia son necesarias para fortalecer el poder de la iglesia. De no ser por ellas,
nuestra familia correra peligro y eso es algo que no estoy dispuesto a permitir.
Como la nia que todava era, Lucrecia inclin la cabeza y asinti. Al verla, Alejandro se
levant y camin hasta el otro extremo de la estancia, buscando las palabras adecuadas.
Finalmente, se volvi hacia su hija y le pregunt:
Sabes cmo complacer a un hombre en el lecho? Te lo ha explicado alguien?.
No, padre dijo ella y, de repente, sonri con malicia, pues haba visto a ms de una
cortesana satisfaciendo los deseos de un hombre.
Alejandro sonri y movi la cabeza de un lado a otro, admirado ante la personalidad de esa
hija suya que, incluso a esa tierna edad, gozaba de una profunda ternura y, al mismo
tiempo, era despierta e irnica.
Hizo un gesto a sus dos hijos varones para que se acercaran a l. Tenemos que hablar,
hijos mos dijo. Debemos tomar una importante decisin, pues nuestro futuro depende
de lo que decidamos hoy.
Csar era un joven reflexivo y reservado, aunque, desde nio, siempre haba demostrado
una actitud ferozmente competitiva que lo haca ansiar la victoria a cualquier precio en
toda actividad a la que se entregara.
Juan casi siempre tena una mueca sardnica en los labios y se mostraba extremadamente
reacio al dolor, aunque slo cuando se trataba del suyo propio, pues no era ajeno a la
crueldad.
Aunque careciera tanto del encanto de Lucrecia como del carisma de Csar, Alejandro
senta un sincero afecto por l, pues intua en ese hijo suyo una mayor vulnerabilidad que
en sus hermanos.Por qu nos has mandado llamar, padre? pregunt Csar mientras
miraba por la ventana. Fuera haca un da hermoso y l anhelaba estar al aire libre. Hay
un magnfico carnaval en la plaza...
Alejandro se sent en su divn favorito.
Venid y sentaos, hijos mos orden con amabilidad. Sentaos a mi lado.
Sus tres hijos se sentaron sobre los cojines de seda.
La cristiandad dijo Alejandro, levantando los brazos por encima de ellos. Las grandes
obras que hacemos por la Iglesia nos harn crecer. Los Borgia estamos destinados a salvar
multitud de almas y a vivir confortablemente mientras llevamos a cabo la obra del Seor.
Pero los tres sabis, tal como nos ensean las vidas de los santos, que las grandes obras
requieren de grandes sacrificios concluy mientras se santiguaba.
Sentada a los pies del papa, Lucrecia apoyaba la cabeza sobre el hombro de Csar. A su
lado, aunque algo alejado de ellos, Juan sacaba brillo a su nuevo estilete.Supongo que
habris compartido el lecho con alguna mujer pregunt Alejandro, dirigindose a sus
dos hijos varones.
Juan frunci el ceo.

Pgina 23 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Por supuesto, padre. No entiendo por qu preguntis algo as.


Es importante saber todos los detalles posibles antes de tomar una decisin, hijo mo
dijo Alejandro. Despus se volvi hacia su hijo mayor: Y t, Csar? Has estado con
alguna mujer?.
Con muchas, padre respondi Csar de forma escueta.
Y las complacisteis? pregunt, dirigindose a ambos.
Juan frunci el ceo con impaciencia.
Cmo voy a saberlo? pregunt con una carcajada. Nunca me molest en
preguntrselo.
El papa Alejandro inclin la cabeza.
Y t, Csar, las complaciste?
Eso creo, padre dijo l con una pcara sonrisa, pues todas me ruegan que vuelva a
compartir su lecho.
Alejandro mir a su hija, Lucrecia le devolvi la mirada con curiosidad.
Decidme, estarais dispuestos a yacer con vuestra hermana? pregunt el papa de
repente.
Juan bostez con evidente aburrimiento.
Antes me hara monje coment.
Eres un joven insensato dijo Alejandro con una sonrisa.
Por qu les preguntis a mis hermanos sin preguntarme antes a m? intervino
Lucrecia. Si he de yacer con uno de ellos, acaso no debera ser yo quien dijera con cul
deseo hacerlo?.
A qu se debe todo esto, padre? pregunt Csar. Por qu nos proponis algo as?
Acaso no os preocupa que nos condenemos al fuego eterno por yacer con nuestra propia
hermana?.
El papa Alejandro se incorpor y atraves la sala hasta llegar a una puerta en forma de
arco.
Seal los cinco paneles de la gran arcada, y pregunt:
No os han enseado vuestros maestros que los faraones de las grandes dinastas
egipcias desposaban a sus hermanas para preservar la pureza de la sangre real? No os han
hablado de la joven Isis, que se cas con su hermano, el rey Osiris, hijo primognito del
cielo y de la tierra? Isis y Osiris tuvieron un hijo llamado Horus y los tres se convirtieron
en la gran trinidad egipcia. Ayudaron a los hombres a escapar de los demonios y las almas
nobles renacieron para vivir eternamente. La nica diferencia entre ellos y nuestra
Santsima Trinidad es que uno de ellos era una mujer. El papa Alejandro mir a su hija y
sonri. La egipcia ha sido una de las civilizaciones ms avanzadas de la humanidad, por
lo que bien puede servirnos de ejemplo.
sa no puede ser la nica razn, padre intervino Csar. Los egipcios eran paganos y
adoraban a dioses paganos. Intuyo que hay algo ms que todava no nos habis dicho.
Alejandro se acerc a Lucrecia y, mientras acariciaba su cabello dorado, sinti un sbito
remordimiento. No poda explicarle que saba lo que senta el corazn de una mujer
cuando se entregaba a un hombre por primera vez, que saba que el primer hombre con
quien yaciera Lucrecia se convertira en el dueo de su corazn y de sus actos, que, al
entregarse a l, adems de su cuerpo le estara entregando las llaves de su corazn y de su
alma y que l, su padre, el sumo pontfice, deba asegurarse de que no le entregara tambin
las llaves de Roma. De ah que, al no estar dispuesto a permitir que un extranjero
reclamase su tesoro ms valioso, Alejandro hubiera decidido que fuera uno de los
hermanos de Lucrecia quien lo hiciera.
Somos una familia dijo el papa, ocultando sus verdaderos pensamientos. Y la
lealtad a la familia debe estar por encima de cualquier otra consideracin. Debemos

Pgina 24 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

aprender los unos de los otros. Debemos protegernos entre nosotros. Y nunca, jams,
debemos rechazar los lazos que nos unen. Pues, si honramos ese compromiso, nunca
seremos destruidos, pero si vacilamos, comprometeremos nuestra lealtad y estaremos
condenados. El papa se volvi hacia Lucrecia:
Y tienes razn, hija ma. T eres quien debe decidir. No puedes elegir con quin te
desposars, pero tienes la oportunidad de escoger al primer hombre con el que compartirs
tu lecho.
Lucrecia mir a Juan.
Me encerrara en un convento antes que yacer con Juan dijo. Despus mir a Csar,
Debes prometerme, hermano mo, que me tratars con ternura, pues es de amor, y no de
guerra, de lo que estamos hablando.
Csar sonri, divertido, y le hizo una reverencia a su hermana.
Tienes mi palabra dijo. Es posible que t, mi propia hermana, me ensees ms
sobre el amor y la lealtad de lo que nadie lo ha hecho hasta ahora. Sin duda, nuestra unin
ser beneficiosa para ambos.
Padre? dijo Lucrecia mirando al papa con los ojos muy abiertos. Estaris presente
para aseguraros de que todo sale bien? S que me faltar el valor si no estis a mi lado,
pues he odo historias terribles en boca de Julia y de mis damas de compaa.
Alejandro mir fijamente a su hija.
Estar ah dijo. Igual que lo estar la noche de tus esponsales, pues una alianza no
tiene validez si no hay testigos que lo avalen.
Gracias dijo ella. Despus se levant y abraz a su padre. Deseara un vestido
nuevo y un anillo de rubes para festejar una ocasin tan especial.
Por supuesto, hija ma. Tendrs los dos.
Una semana despus, Alejandro, con vestiduras de satn blanco, ocup su lugar en el solio
pontificio. Libre del peso de la tiara, llevaba la cabeza cubierta con un modesto solideo de
satn.
La elevada plataforma del solio se alzaba en el extremo opuesto a donde haba sido
colocada la cama, delante de un tapiz de exquisita belleza, en una de las cmaras mejor
ornamentadas de las renovadas estancias de los Borgia. Alejandro haba mandado llamar a
Csar y a Lucrecia y haba ordenado a sus criados que no se acercasen a sus aposentos
hasta que l los llamara personalmente.
El papa observ desnudarse a sus hijos. Lucrecia no pudo contener una risita al ver a su
hermano desnudo. Csar la mir con afecto y sonri. Alejandro pens que resultaba
extrao, y, en cierto modo, conmovedor, que tan slo hubiese visto una expresin de
ternura en el rostro de su hijo cuando ste contemplaba el cuerpo desnudo de su hermana.
Csar siempre era el agresor, excepto cuando estaba con Lucrecia, quien siempre pareca
capaz de someter la voluntad de su hermano.
Lucrecia era un tesoro, y no slo por su belleza, aunque no exista seda ms fina que los
bucles dorados que enmarcaban su rostro. Sus ojos desprendan un brillo que pareca
guardar un secreto y, ahora, su padre se preguntaba qu sera lo que los haca brillar as. Su
cuerpo, de piel suave e inmaculada, tena unas proporciones perfectas, aunque an era algo
delgada, y sus pechos apenas haban comenzado a brotar. Sin duda, gozaba de una
hermosura que cualquier hombre soara con poseer.
Y Csar? Ni tan siquiera un dios del Olimpo podra gozar de un porte ms armonioso.
Alto y fibroso, era la viva imagen de la virilidad. Sin duda, posea otras virtudes que le
serviran mejor que su limitada ambicin. Pero, en ese momento, el gesto de Csar estaba
lleno de ternura mientras contemplaba a su hermana, desnuda, de pie, a apenas unos pasos
de l.

Pgina 25 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Te parezco hermosa? le pregunt Lucrecia a su hermano. l asinti. Ella se gir


hacia su padre. De verdad soy hermosa, padre? Soy la joven ms hermosa que hayis
visto nunca?.
El papa Alejandro asinti.
Eres bellsima, hija ma. Sin duda, un reflejo de Dios en la tierra dijo. Entonces
levant lentamente la mano derecha, traz la seal de la cruz en el aire y los bendijo.
Despus les pidi que comenzaran.
Alejandro se senta lleno de dicha y gratitud por haber sido bendecido con esos hijos a los
que tanto amaba. Sin duda, Dios debi de sentirse igual que l mientras contemplaba a
Adn y a Eva en el jardn del Edn. Pero, tras la felicidad inicial, no tard en preguntarse si
no estara pecando de la misma vanidad que los hroes paganos. Se santigu y pidi
perdn por la impureza de sus pensamientos. Sus hijos tenan un aspecto tan inocente, tan
libre de culpa, que el papa Alejandro no pudo evitar pensar que nunca volveran a
encontrar un paraso como el que los envolva en aquel instante. Y acaso no era sa la
razn de ser de un hombre y una mujer? Sentir la dicha divina. Acaso no haba causado ya
la iglesia suficiente dolor? De verdad era la castidad el nico camino posible para honrar
al Sumo Creador? El mundo de los hombres estaba tan lleno de traicin que tan slo aqu,
en el palacio del vicario de Cristo en la tierra, sus hijos podan sentirse verdaderamente
libres y protegidos. Era su deber protegerlos y eso era lo que estaba haciendo, pues esos
momentos de intenso placer los ayudaran a afrontar las pruebas y penalidades a las que sin
duda deberan enfrentarse en el futuro.
El gran lecho de plumas estaba cubierto por sbanas de seda y finos linos. Lucrecia se
tumb, desnuda, riendo con nerviosismo. Visiblemente excitado, Csar salt sobre el lecho
y se encaram sobre su hermana.
Padre! exclam Lucrecia, asustada. Padre! Me hace dao. El papa Alejandro se
levant.
As es cmo complaces a una mujer, Csar? Es evidente que debo de haberte fallado,
pues quin, sino yo, debera haberte enseado a dar placer a una mujer?.
Csar se levant y permaneci de pie junto al lecho. Su mirada estaba llena de ira. Se
senta rechazado por su hermana y reprendido por su padre. Y, aun as, su juventud
mantena despierto el deseo en su cuerpo.
Acrcate, hijo mo le dijo Alejandro al llegar al lecho. Acrcate, Lucrecia. Acercaos
al borde del lecho le dijo a su hija.
El papa Alejandro cogi la mano de su hijo y acarici con ella el cuerpo de Lucrecia,
despacio, con suavidad. Primero la cara, despus el cuello y sus firmes y pequeos pechos.
No debes mostrarte tan impetuoso, hijo mo instruy a su hijo. Se necesita tiempo
para disfrutar de la belleza. No hay nada tan exquisito en el mundo como el cuerpo de una
mujer que se rinde voluntariamente a tus deseos. Si vas demasiado rpido, renunciars a la
misma esencia del acto del amor y, adems, asustars a tu compaera.
Lucrecia yaca con los ojos entornados, entregada al placer de las caricias de su hermano.
Cuando la mano de Csar alcanz su vientre y sigui descendiendo, Lucrecia abri los ojos
e intent decir algo, pero el temblor de su cuerpo detuvo sus palabras.
Padre susurr por fin. Seguro que no es pecado sentir este placer? Prometedme
que no ir al infierno.
Acaso crees que tu padre pondra en peligro la inmortalidad de tu alma?.
El papa Alejandro segua dirigiendo la mano de Csar. Estaba tan cerca de su hija que
notaba su clido aliento en el rostro. Al sentir la intensidad de su propio deseo, solt la
mano de Csar y, con voz severa, orden:
Ahora, Csar. Tmala. Pero hazlo despacio, con ternura. Comprtate como un verdadero
amante, como un verdadero hombre. Hnrala, pero tmala ya.

Pgina 26 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Aturdido, Alejandro se dio la vuelta, cruz la estancia y volvi a sentarse. Y al or gemir a


su hija, al orla gemir una y otra vez, temi por su propia alma. El corazn le lata
demasiado fuerte, demasiado rpido. Se senta mareado. Nunca antes haba estado tan
exaltado. Nunca antes haba sentido un deseo tan intenso al ser testigo de una unin carnal.
Y, entonces, se dio cuenta.
De repente, lo comprendi todo. Aunque Csar pudiera salvarse, l, el vicario de Cristo en
la tierra, acababa de encontrarse con la serpiente del Edn. No poda quitarse esa idea de la
cabeza. Saba que, si alguna vez volva a tocar a esa nia, se condenara eternamente, pues
el placer que haba sentido no era de este mundo.
Rez. Rez al Padre, al Hijo y al Espritu Santo, implorando que lo libraran de esa
tentacin.
Aljame del mal suplic. Cuando alz la mirada, sus dos hijos yacan, exhaustos,
sobre el lecho.
Vestos, hijos mos orden. Vestos y venid a m.
Cuando se inclin frente a su padre, Lucrecia tena lgrimas en los ojos.
Gracias, padre dijo. Si no hubiera conocido antes este placer nunca podra haberme
entregado a otro hombre con dicha. Pensar que hubiera estado aterrorizada, que ni tan
siquiera hubiera sospechado el placer que poda sentir. Csar dijo al tiempo que se
volva hacia su hermano, hermano mo, te doy las gracias. No creo que nunca pueda
amar a nadie como te amo a ti en este momento.
Csar sonri. Al mirarlo, el papa Alejandro vio un brillo en sus ojos que lo asust. No
haba prevenido a su hijo de la amenaza del amor: el verdadero amor llena de poder a la
mujer y pone en peligro el alma del hombre. Y, ahora, poda sentir que aunque esa unin
hubiera sido una bendicin para su hija, aunque hubiera fortalecido los lazos de los Borgia,
algn da podra convertirse en una maldicin para Csar.
CAPTULO 5

El papa dispuso que se celebraran grandes festejos para recibir a Giovanni Sforza, el futuro
esposo de Lucrecia. Alejandro saba que el Moro, el to de Giovanni, lo vera como un
gesto de respeto que demostrara la buena voluntad de Roma en su alianza con Miln.
Pero sa no era la nica razn por la que Alejandro orden que se celebraran los festejos.
Como sumo pontfice, conoca los deseos de sus sbditos y saba que gustaban del
esplendor de las celebraciones. Adems, stas reforzaban la imagen de benevolencia que
tenan de l y contribuan a mitigar el letargo de sus grises existencias. Los festejos hacan
surgir nuevas esperanzas en la ciudad y servan para evitar que los ms desesperados se
asesinasen entre s por disputas sin importancia.
Las vidas de muchos de sus sbditos carecan de todo placer; de ah que el papa se sintiera
responsable de proporcionarles esos pequeos momentos de felicidad, pues qu otra cosa
podra garantizarle su apoyo? Cmo poda un gobernante pedir lealtad a sus sbditos
cuando las semillas de la envidia crecan en sus corazones al ver cmo otros hombres
menos dignos disfrutaban de unos placeres que les eran negados a ellos? Los placeres
deban ser compartidos, pues slo as era posible controlar la desesperacin que nace de la
pobreza.
Ese da caluroso, imbuidos del aroma de las rosas, Csar, Juan y Jofre Borgia cabalgaron
hasta las puertas de la ciudad para dar la bienvenida al duque de Pesaro. Los acompaaba
el Senado de Roma en pleno y una comitiva de embajadores engalanados con majestuosos
ropajes llegados desde Florencia, Npoles, Venecia y Miln, e incluso desde Francia y
Espaa.

Pgina 27 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

La comitiva de bienvenida seguira al duque de Pesaro hasta el palacio del to de Giovanni,


el vicecanciller Ascanio Sforza, donde el joven duque estara alojado hasta la noche de sus
nupcias con Lucrecia. Alejandro haba ordenado que la comitiva pasara por delante del
palacio de Lucrecia para que su hija pudiera ver a su futuro esposo. Aunque haba
intentado mitigar los temores de Lucrecia con la promesa de que, tras los esponsales, y
antes de reunirse definitivamente con su esposo en Pesaro, permanecera otro ao en Roma
con Julia y Adriana, ella pareca preocupada. Y Alejandro no poda sentirse dichoso si su
hija era infeliz.
Los preparativos de los festejos haban durado semanas enteras.
Haba bufones enfundados en coloridos trajes de terciopelo verde y amarillo y juglares que
hacan malabares con mazas de colores. El embriagador comps de los flautines y las
trompetas llenaba el aire con joviales notas, animando al gento que se agolpaba en la calle
para ver al duque que iba a desposar a la joven hija del papa.
Esa maana, Csar se haba despertado de un psimo humor y con un intenso dolor de
cabeza. Incluso haba intentado librarse de la obligacin de acudir a recibir al duque, pero
su padre se haba mostrado tajante.
Como cardenal de la Iglesia, cumplirs con tu deber a no ser que ests en tu lecho de
muerte, aquejado de alguna enfermedad contagiosa o febril por la malaria haba dicho el
papa con tono severo. Y, sin ms, le haba dado la espalda a su hijo y haba salido por la
puerta.
Aun as, Csar hubiera desobedecido a su padre de no ser porque su hermana le haba
pedido personalmente que acudiera a recibir al duque. Al enterarse de que Csar se senta
indispuesto, Lucrecia corri por el tnel que separaba sus estancias de las de su hermano.
Al llegar, se sent en la cama y acarici con ternura el cabello de su hermano.
Recibirs a el hombre que va a ser mi esposo? le dijo a Csar. No puedo confiar en
nadie ms que en ti.
Qu importancia puede tener eso, Crecia? pregunt l. Ya ests prometida al
duque y nada de lo que yo pueda decirte cambiar eso.
Lucrecia sonri, se inclin hacia l, lo bes suavemente y volvi a sonrer.
Hermano mo, resulta tan difcil para ti como lo es para m? pregunt. No puedo
soportar la idea de compartir mi lecho con otro hombre que no seas t. Llorar y me
cubrir los ojos y, aunque no pueda evitar que me posea, le negar mis besos. Te juro que
lo har, hermano mo.
Csar respir profundamente.
Espero que no sea un mal hombre, tanto por tu bien como por el mo dijo. Pues, si
lo es, tendr que matarlo antes de que tenga la oportunidad de tocarte.
Lucrecia se ri.
Juntos empezaramos una guerra religiosa dijo, feliz. Tras la muerte de Giovanni,
nuestro padre tendra que pacificar Miln y, entonces, Npoles se aliara con Roma.
Incluso puede que el Moro te hiciera su prisionero y te torturase en las mazmorras de su
palacio, pero el Santo Padre acudira en tu ayuda con la guardia del Vaticano. Y, entonces,
seguro que Venecia utilizara alguna estratagema para apoderarse de nuestros territorios.
Y los mejores artistas de Florencia pintaran retratos poco halagadores de los Borgia y sus
falsos profetas nos condenaran al fuego eterno!
Lucrecia ri hasta caer de espaldas sobre el lecho de su hermano. Csar se senta feliz
cuando la oa rer. Le haca olvidarse de todo, incluso del rencor que ahora senta hacia su
padre.
Ira a recibir al duque de Pesaro.

Pgina 28 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Al or cmo se aproximaba la comitiva, Lucrecia subi corriendo hasta el balcn de la


segunda planta, que se abra sobre la calle como si fuera la mano de un gigante con los
dedos mirando hacia el cielo.
Julia le haba elegido un vestido de un satn verde profundo con mangas de color crema y
un entallado corpio adornado con preciosas gemas. Despus le haba recogido el cabello
de tal forma que tan slo algunos tirabuzones cayeran sobre su frente y su cuello, dndole
una apariencia sofisticada.
Julia llevaba meses preparando a Lucrecia para su noche de bodas, aunque la hija del papa
apenas le prestaba atencin. Cuando Julia le explicaba cmo complacer a un hombre, el
corazn y los pensamientos de Lucrecia acudan a Csar. Aunque nunca le haba
mencionado a nadie su relacin con su hermano, el amor que senta por Csar llenaba sus
pensamientos cada minuto del da.
Al salir al balcn, Lucrecia se sorprendi al ver cmo la multitud la aclamaba. Sonri y
salud a los ciudadanos de Roma mientras una lluvia de ptalos de rosa cubra el balcn.
Ri con las chanzas del bufn que pas ante ella y aplaudi con entusiasmo las alegres
melodas que interpretaban los trompetistas y los flautistas.
Primero vio a su hermano Csar, apuesto y noble, cabalgando sobre su caballo blanco, con
la espalda erguida y el semblante serio. Al verla en el balcn, l levant la mirada y le
dedic una sonrisa. Detrs iba Juan, inclinndose para recoger las flores que le ofrecan las
mujeres a su paso, y Jofre, que salud a Lucrecia con una tmida sonrisa. Y detrs de l, el
duque de Pesaro.
Giovanni Sforza, ms bajo y corpulento que los tres hermanos, tena el cabello largo y
ondulado, la barba cuidadosamente recortada y una nariz afilada. Al verlo, Lucrecia se
sonroj, pero cuando l alz la mirada haca el balcn y la salud, ella le correspondi con
una correcta reverencia. La comitiva pas de largo.
Slo faltaban tres das para los esponsales. Lucrecia necesitaba saber cul era la opinin de
Adriana y Julia sobre su prometido. Saba que Adriana intentara animarla dicindole que
todo iba a salir bien, pero, al menos, Julia le dira la verdad.
Qu os ha parecido? pregunt al salir del balcn. Os parece rudo?.
Parece apuesto. Aunque es un hombre muy grande. Puede que demasiado grande para ti
brome Julia, y Lucrecia supo exactamente a lo que se refera. Recuerda que vas a
desposarte con por el bien del papa y de la Iglesia, aunque eso no significa que debas
serle fiel durante el resto de tus das.
Al tomar posesin del Vaticano, Alejandro haba convertido varias salas abandonadas en
las magnficas estancias privadas de los Borgia. Su sala de audiencias, el saln del
Misterio, tena varios frescos pintados por Pinturiechio, el artista favorito del sumo
pontfice.
En uno de los frescos, el propio papa Alejandro estaba representado formando parte de la
escena de la Ascensin, como si hubiera sido uno de los elegidos para contemplar el
ascenso de Cristo a los cielos.
Ataviado con una casulla con bordadura de piedras preciosas, el papa tena la tiara dorada
junto a sus pies y miraba hacia el cielo mientras reciba la bendicin del Salvador.
En los frescos, varios santos y mrtires y diversas figuras histricas aparecan con los
rostros de distintos miembros de la familia Borgia: Lucrecia, extremadamente hermosa, en
el cuerpo de una rubia y esbelta santa Catalina; Csar, como un emperador sobre un trueno
dorado, y Jofre como un querubn. Y en todos los frescos se poda ver un toro rojizo en
actitud de embestida: el estandarte de la familia Borgia.
En otra de las salas, Pinturicchio haba pintado un sereno retrato de la Virgen, la figura
favorita de Alejandro, usando a Julia Farnesio como modelo. As, haba conseguido unir
las dos grandes pasiones del papa en un solo retrato.

Pgina 29 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

En el saln de la Fe, de mil metros de superficie, los techos abovedados albergaban


magnficos frescos de los evangelistas con el rostro de Alejandro, de Csar, de Juan y de
Jofre.
Las estancias privadas de los Borgia estaban ornamentadas con muebles de pan de oro y
elaborados tapices. El solio pontificio ocupaba el saln de la Fe, donde Alejandro reciba a
las personalidades ms eminentes, junto al solio haba ornados taburetes donde los nobles
se inclinaban a besar el anillo y los pies del papa y divanes para que los consejeros
pudieran sentarse durante las largas audiencias en las que se planeaban futuras cruzadas o
se discuta sobre el gobierno de las distintas ciudades de Italia.
Ese da, el duque de Pesaro fue conducido ante la presencia del sumo pontfice. Le bes los
pies y el anillo, admirado ante el lujo de la sala y las riquezas que pronto compartira, pues,
al desposar a Lucrecia, recibira una dote de treinta mil ducados; ms que suficiente para
rodearse de todo tipo de lujos en su palacio de Pesaro.
Mientras Alejandro le daba la bienvenida, Giovanni reflexion sobre los hijos del papa.
Jofre todava era un nio y Csar no se haba mostrado nada hospitalario. Por el contrario,
Juan le haba prometido todo tipo de diversiones nocturnas, por lo que el duque empezaba
a pensar que sus esponsales no iban a resultar tan tediosos como haba imaginado. En
cualquier caso, aunque no fuera as, Giovanni no poda enfrentarse a su to, el Moro, pues
de hacerlo Miln reclamara su soberana sobre Pesaro y l perdera su ducado con la
misma presteza con la que lo haba obtenido.
Esa tarde, Csar se ausent inmediatamente despus de recibir a los invitados en el
Vaticano y galop a lomos de su caballo hasta salir de la ciudad. Apenas haba pasado
unos minutos con Giovanni y, aun as, ya senta una profunda aversin hacia l. Era un
patn, un presumido, un jamelgo. Era un bastardo. Y, si tal cosa fuera posible, ms
aburrido que Jofre y ms arrogante incluso que Juan. Qu iba a ser de su dulce hermana
con un hombre como l? Qu iba a decirle a Lucrecia cuando le preguntara por su futuro
esposo?.
A Juan le atraa tanto el duque como a Csar le disgustaba. Juan, que gozaba de pocos
amigos en la corte, siempre se haca acompaar por Diem, el prncipe turco que
permaneca en Roma como rehn del papa a peticin del hermano de Diem, Bayaceto II, el
sultn de Estambul.
Haca aos que el papa Inocencio haba llegado a un acuerdo con Bayaceto ante el temor
de ste a que los cristianos intentaran derrocarlo con el pretexto de devolver el trono a su
hermano Diem.
A cambio de mantenerlo como rehn, el papa Inocencio reciba del sultn cuarenta mil
ducados al ao. Tras su muerte, el papa Alejandro haba mantenido el compromiso de su
predecesor y el prncipe segua ah pues, que mejor manera de llenar las arcas de la Iglesia
que mediante el dinero de los infieles?.
A sus treinta aos, Diem era un hombre de tez oscura con un negro y rizado bigote. Insista
en vestir a la manera de su tierra natal y siempre cubra su cabeza con un turbante, lo que le
confera un aspecto amenazador a ojos de los ciudadanos de Roma; un atuendo que Juan
no tard en adoptar.
Aunque Diem casi le doblaba la edad, ambos iban juntos a todas partes y el prncipe turco
ejerca gran influencia sobre el hijo del papa, que no slo toleraba la relacin por los
ingresos que le proporcionaba al Vaticano, sino tambin porque la compaa del prncipe
pareca alegrar el rostro normalmente sombro de Juan. Csar, en cambio, no soportaba la
compaa del prncipe turco ni, mucho menos, la de su hermano.
La noche anterior a los esponsales, Juan invit a Giovanni Sforza a que los acompaara, a
l y a Diem, a visitar las tabernas y a compartir los lechos de las prostitutas del Trastevere.

Pgina 30 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Giovanni acept gustoso la oferta. Diem y el duque de Pesaro parecieron congeniar.


Conversaron animadamente y comieron y bebieron en abundancia.
Temerosos, los ciudadanos de Roma se mantuvieron alejados de ellos; todos menos las
prostitutas, que conocan sobradamente a Juan. A veces incluso hacan apuestas sobre cul
de ellas sera la que ms veces compartira el lecho con l. Algunas malas lenguas incluso
decan que Juan y Diem eran amantes, algo que no importaba a las cortesanas que se
ganaban el pan compartiendo su lecho con hombres de alto rango, pues Juan siempre
remuneraba generosamente sus servicios.
Avalona, una joven de quince aos con el cabello oscuro y largas y rizadas pestaas, era
una de las cortesanas a las que Juan requera con mayor frecuencia. Hija de una posadera
del Trastevere, Avalona apreciaba sinceramente a Juan. Pero aquella noche, el hijo del
papa se la ofreci primero a su cuado y despus a Diem. Ambos subieron a compartir el
lecho con ella mientras Juan permaneca en el piso de abajo, demasiado borracho para
tener en cuenta los sentimientos de la joven. Cuando finalmente busc la ternura de sus
labios, ella rehus sus besos.
Celoso, pues pensaba que la actitud de la hermosa joven se deba a que haba disfrutado
ms con Giovanni y con Diem de lo que sola hacerlo con l, Juan la abofete. De regreso
a palacio, ni Giovanni Sforza ni el prncipe Diem advirtieron la clera de Juan.
El da de los esponsales no tard en llegar. Ataviada con un vestido nupcial de terciopelo
rojo ribeteado con pieles y con el cabello recogido con hilos de oro y adornado con rubes
y diamantes, Lucrecia ofreca un aspecto majestuoso. A su lado, Julia Farnesio llevaba un
sencillo vestido de satn rosa que iluminaba su plida belleza. Adriana, a su vez, haba
elegido un vestido de terciopelo azul sin engarces para no hacer sombra al corpio
adornado con piedras preciosas de Lucrecia. Tan slo el novio, Giovanni Sforza, y Juan y
el prncipe Diem vestan ropas ms lujosas que Lucrecia, pues los tres llevaban ricos
turbantes de satn color crema y estolas brocadas en oro, lo suficientemente ostentosas
como para apagar el brillo del vestido de Lucrecia e incluso el de las vestiduras
eclesisticas del propio papa.
Alejandro haba decidido que fuera Juan quien encabezara la comitiva, acompaando a su
hermana hasta el altar. Lucrecia saba que Csar se sentira ofendido por la decisin de su
padre, pero tambin saba que era una decisin saba, pues Csar no podra haberla
entregado con dignidad a su futuro esposo. Incluso lleg a preguntarse si Csar asistira a
la boda. Sin duda, se ausentara en cuanto las circunstancias lo permitieran y no dejara de
galopar hasta llegar a campo abierto. Lucrecia rogaba a Dios que al menos asistiera a la
ceremonia, pues necesitaba sentir la presencia de su hermano Csar, el hombre al que
amaba por encima de todos los dems.
A pesar de las protestas de los cardenales ms tradicionales, los esponsales se celebraron
en el Vaticano. El solio pontificio fue dispuesto sobre una tribuna elevada, flanqueado por
doce sillones de terciopelo prpura para los cardenales que haba investido el papa
Alejandro.
El Santo Padre haba ordenado que se colocaran lmparas de plata y oro junto a las estatuas
de enormes santos que honraban los laterales del altar de su capilla privada.
El obispo de Roma, con casulla y mitra de plata, cant los salmos en latn y ofreci su
bendicin a los novios.
El aroma del incienso, recin llegado de Oriente como obsequio del sultn turco Bayaceto
II, quemaba la garganta de Lucrecia mientras la hija del sumo pontfice observaba el
descomunal Cristo del altar y la gran espada que el obispo sostena sobre su cabeza.
Al ver que el lugar que deba ocupar Csar en el altar junto al resto de los cardenales
permaneca vaco, Lucrecia se haba preocupado, pero finalmente su hermano haba
ocupado un lugar junto al resto de su familia.

Pgina 31 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Lucrecia haba pasado la noche anterior arrodillada ante la imagen de la Virgen, suplicando
perdn por haber recorrido a hurtadillas el tnel que la separaba de los aposentos privados
de Csar para que su hermano la hiciera suya una vez ms. Se preguntaba por qu sentira
tanto gozo estando con l cuando la idea de estar con otro hombre la llenaba de pavor. Ni
siquiera haba hablado con el hombre que iba a ser su esposo. Tan slo lo haba visto unos
instantes desde su balcn y el da anterior a los esponsales, cuando, pese a encontrarse en
el mismo saln del Vaticano, l ni tan siquiera pareca haber advertido su presencia.
Ahora, arrodillada frente al altar, Lucrecia escuch por primera vez la voz de su futuro
esposo.
Tomo a esta mujer como esposa... Su voz le pareci desagradable. Como sumida en un
trance, Lucrecia se comprometi a honrar a su esposo sin apartar la mirada de Csar, que
permaneca impertrrito, vestido de un solemne negro sacerdotal.
Tras la ceremonia, Lucrecia Borgia, esplendorosa, ocup su lugar presidiendo el banquete.
A su lado, adems de Giovanni, estaban Adriana y Julia Farnesio, a quienes haba elegido
como damas de honor. Los tres hermanos de Lucrecia ocupaban una mesa situada en el
otro extremo del saln. Adems, haba numerosos invitados sentados en los cojines que
cubran el suelo y alrededor del permetro de la sala se haban dispuesto largas mesas
repletas de todo tipo de manjares. Cuando los comensales acabaron de comer, el centro de
la sala fue desalojado para dar paso a la representacin teatral de una comedia y al
posterior baile.
Las veces que Lucrecia se haba vuelto hacia su esposo, l no le haba prestado la menor
atencin, dedicado como estaba a atiborrarse de comida mientras el vino se le derramaba
por la barbilla.
Ese da, que deba haber sido una ocasin de gran jbilo, fue uno de los pocos momentos
de su vida en los que Lucrecia aor la presencia de su madre, pues, ahora que Julia se
haba convertido en la amante del papa, no haba un lugar en el palacio para Vanozza.
Lucrecia volvi a mirar a su esposo, preguntndose si llegara a acostumbrarse algn da a
su adusto semblante. La idea de abandonar Roma para vivir con l en Pesaro la suma en la
ms absoluta desesperanza, aunque, al menos, su padre le haba prometido que podra
permanecer en Roma durante un ao ms.
Rodeada por el regocijo de los invitados, Lucrecia se sinti ms sola de lo que se haba
sentido nunca. Aunque apenas prob bocado, s bebi algunos sorbos de vino y pronto
empez a sentirse ms animada y a conversar con sus damas de honor. Despus de todo, se
trataba de un magnfico banquete y ella era una joven de tan slo trece aos.
Antes de retirarse, el papa Alejandro anunci que, por la noche, ofrecera una cena en sus
aposentos privados, donde los invitados podran presentar sus obsequios a la pareja recin
desposada. Despus, orden a sus criados que arrojasen los dulces que sobraran por el
balcn para que la multitud que se agolpaba en la plaza de San Pedro pudiera compartir el
alborozo del feliz acontecimiento.
Lucrecia no tuvo oportunidad de hablar con su padre hasta pasada la medianoche. El papa
Alejandro estaba sentado a solas frente a su escritorio, pues la mayora de los invitados ya
se haban ausentado y tan slo los hermanos de Lucrecia y algunos cardenales permanecan
en la antesala de sus aposentos.
Lucrecia se acerc lentamente a su padre. No deseaba molestarlo, pero lo que deba decirle
era demasiado importante como para seguir esperando. Se arrodill frente al sumo
pontfice e inclin la cabeza pidiendo permiso para hablar.
Alejandro sonri.
Acrcate, hija ma dijo. Ven a mi lado y dime qu es lo que te preocupa.
Lucrecia levant la cabeza. Estaba plida y tena los ojos llorosos.

Pgina 32 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Padre dijo en un tono de voz apenas audible. Tengo que compartir el lecho con
Giovanni hoy mismo? Realmente es necesario que sea esta misma noche?.
Alejandro levant la mirada hacia el cielo. l tambin haba estado, pensando en eso. De
hecho, llevaba pensando en ello ms horas de lo que estara dispuesto a reconocer.
Y cundo, sino ahora? le pregunt a su joven hija.
No lo s. Podramos esperar algunos das.
Es mejor cumplir con las obligaciones desagradables lo antes posible dijo l con una
clida sonrisa. Despus, podrs continuar con tu vida sin caminar sobre el filo de la
espada.
Lucrecia suspir.
Tiene que estar presente Csar? pregunt.
El papa Alejandro frunci el ceo.
Para que el casamiento se d por consumado basta con que haya tres testigos. Yo ser
uno de ellos. Respecto a los otros dos, no hay ninguna obligacin.
Lucrecia asinti.
Preferira que Csar no estuviera presente dijo con determinacin.
As se har, si se es tu deseo dijo el papa.
Tanto Giovanni como Lucrecia parecan reacios a entrar en la cmara nupcial. l, porque
todava aoraba a su esposa fallecida, y ella, porque le avergonzaba ser observada y
aborreca la idea de que alguien que no fuese Csar la tocase, aunque a esas alturas se
senta tan mareada que nada pareca tener importancia. Unos minutos antes, Lucrecia haba
acudido en busca de su hermano y, al no encontrarlo, haba bebido tres copas de vino
intentando reunir el valor necesario para enfrentarse a su deber.
Lucrecia y Giovanni se desnudaron con la ayuda de sus criados y se cubrieron con las
sbanas de satn blanco, teniendo buen cuidado de no tocarse antes de que llegasen los
testigos.
Al entrar, el papa Alejandro se sent en uno de los asientos de terciopelo dispuestos frente
al gran tapiz de las Cruzadas que le permitira concentrarse en sus oraciones. El segundo
asiento fue ocupado por el cardenal Ascanio Sforza y el tercero por el hermano de Julia, el
cardenal Farnesio.
Una vez que los testigos dieron su consentimiento, sin mediar palabra, Giovanni Sforza se
encaram sobre Lucrecia y, tirando bruscamente de ella para atraer su cuerpo contra el
suyo, intent besarla. Ella apart el rostro y lo ocult contra el cuello de Giovanni. Ola
igual que un buey. Cuando su esposo empez a tocar su cuerpo desnudo, Lucrecia sinti un
horrible estremecimiento. Durante unos instantes, pens que iba a vomitar. Senta una
inmensa tristeza, tan sobrecogedora que apenas pudo contener las lgrimas, pero cuando
Giovanni finalmente la posey, no sinti nada. Haba cerrado los ojos y, en sus
pensamientos, se haba trasladado hasta un lugar donde corra entre los altos juncos y
rodaba por una pradera de hierba verde... Hasta
"Lago de Plata", el lugar donde ms feliz haba sido en toda su vida.
A la maana siguiente, cuando Lucrecia corri a las cuadras a saludar a Csar, l la trat
con frialdad. Ella intent explicarle lo ocurrido, pero l no quera escuchar sus palabras. Al
final, Lucrecia se limit a observar en silencio cmo su hermano ensillaba el caballo.
Pasaron dos das antes de que Csar regresara. Cuando por fin lo hizo, le dijo a Lucrecia
que haba estado pensando en el futuro, en el suyo propio y en el de ella, y que la
perdonaba.
Perdonarme por qu? pregunt Lucrecia, enojada. Hice lo que tena que hacer,
igual que lo haces t. Siempre te quejas de ser cardenal, pero te aseguro que es mejor ser
cardenal que ser mujer.

Pgina 33 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Debemos obedecer los deseos del Santo Padre exclam Csar. Si por m fuera, sera
soldado, no cardenal. Ninguno de los dos somos lo que desearamos ser!
Csar saba que la batalla ms importante que deba librar era la del dominio de su propia
voluntad, pues el amor puede robarle la voluntad a un hombre sin necesidad de armas. Y l
quera a su padre.
Llevaba suficiente tiempo observando las estrategias del papa como para saber de lo que
era capaz y saba que l nunca cometera la torpeza de traicionarlo. Para Csar, despojar a
un hombre de sus posesiones y sus riquezas, incluso de su vida, era un crimen menos atroz
que privarlo de su voluntad, pues, sin voluntad, los hombres se convierten en meras
marionetas de sus propias necesidades, en seres sin vida, sin capacidad de eleccin, en
bestias de carga sometidas al ltigo de otro hombre. Y Csar se haba jurado que nunca se
sometera a un destino as.
Su padre le haba pedido que yaciera con su hermana porque saba que Csar estara a la
altura de lo que se esperaba de l. Y, precisamente por eso, porque haba estado a la altura
esperada, despus de aquel primer encuentro se haba engaado a s mismo dicindose que
lo haba hecho por voluntad propia. Pero su padre se guardaba un as en la manga. Lucrecia
amaba con un corazn cuya pasin poda amansar a la bestia ms salvaje y se haba
convertido en el ltigo con el que su padre controlaba la voluntad de Csar.
Lucrecia rompi a llorar. Su hermano la abraz, intentando consolarla.
Todo ir bien, Crecia dijo mientras le mesaba el cabello. No te preocupes por
Giovanni. Aunque esa codorniz de tres patas sea tu esposo continu diciendo mientras
secaba sus lgrimas, siempre nos tendremos el uno al otro.
CAPTULO 6

Ludovico Sforza, ms conocido como el Moro, era el hombre ms poderoso de Miln. A


pesar de no ser el duque, era l quien mandaba realmente en el ducado. El Moro haba
afianzado su autoridad gracias a la debilidad de su sobrino, el legtimo duque, Gian
Galcazzo Sforza. Gian era un invlido que pasaba la mayor parte del tiempo reflexionando
sobre la razn de su afliccin, sintindose vctima de un castigo divino e intentando mitigar
su dolor abandonndose a la holgazanera y al lujo.
El Moro gozaba del respeto de sus sbditos. Era un hombre alto y elegante con el aire
apuesto de los hombres de cabello rubio del norte de la pennsula, un hombre inteligente y
sensible al mundo de la razn, ms interesado por la mitologa clsica que por la religin.
Aunque, en ocasiones, cuando se trataba de tomar decisiones polticas poda ser un
mandatario sin escrpulos, por lo general era un gobernante compasivo que incluso haba
establecido un impuesto con el fin de construir casas y hospitales para los ms humildes.
Era su esposa, la bella y ambiciosa Beatriz d'Este, quien lo haba convencido para que
reclamase el ttulo de su joven e intil sobrino. Pues ahora que haba sido madre, Beatriz
deseaba que su hijo gobernase algn da el ducado con pleno derecho.
Los ciudadanos de Miln una ciudad considerada como la cuna de los
descubrimientos
haban abrazado la cultura del humanismo, y el Moro y su esposa haban renovado las
fortalezas, haban pintado las casas grises de la ciudad con vivos colores, segn las nuevas
tendencias, y haban limpiado las calles hasta deshacerse del horrible hedor que hasta
entonces impeda que los nobles respirasen sin acercarse a la nariz una naranja recin
cortada o un guante con esencia de limn. Adems, haban contratado a los mejores tutores
para que impartieran clases en las universidades, pues eran conscientes de la importancia
de una buena educacin.

Pgina 34 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Durante trece aos, Ludovico gobern sin oposicin, llevando el arte y la cultura a la
ciudad de Miln; hasta que su sobrino contrajo matrimonio con una joven de gran
temperamento y ambicin, Isabel de Npoles, la celosa y consentida prima de Beatriz y, lo
que era ms importante, la nieta del temido rey Ferrante de Npoles.
Aun joven como era, Isabel no estaba dispuesta a perder su ttulo de duquesa, ya que,
segn deca ella, era por culpa de Ludovico por lo que se haban visto obligados a vivir sin
las distinciones y comodidades de las que eran merecedores.
Tras intentar convencer intilmente a su marido, que no demostraba el menor inters por el
poder e incluso agradeca que su to lo liberase de la molesta obligacin de gobernar el
ducado de Miln, Isabel empez a dirigir sus quejas directamente a su abuelo, el rey
Ferrante. Le escribi una carta tras otra, hasta que consigui provocar su ira. El rey de
Npoles no poda tolerar que su nieta fuese insultada de ese modo. Hara que Miln
sintiese el peso de su venganza y devolvera a Isabel al lugar que le corresponda.
Al ser informado por sus asesores privados, Ludovico Sforza, desconfiando de las tcticas
del rey Ferrante, reflexion sobre sus opciones. La fuerza y la destreza militar del ejrcito
de Npoles eran legendarias, por lo que Miln nunca podra defenderse sin la ayuda de un
Poderoso aliado. Y, entonces, como un milagro venido del cielo, Ludovico supo que el rey
Carlos tena intencin de reclamar para Francia la corona de Npoles. En una decisin sin
precedentes, el Moro ofreci la entrada a Miln de las tropas del rey Carlos en su camino
hacia Npoles.
En el Vaticano, el papa Alejandro analizaba con Csar las posibles estrategias para afianzar
su poder cuando Duarte Brandao se present para informarlo de la nueva amenaza a la que
deba enfrentarse el papado.
He sabido que Ferrante de Npoles ha enviado un emisario al rey Fernando de Espaa
comunicndole su descontento con Su Santidad dijo Duarte. Os acusa de haber
incurrido en graves pecados carnales, causando una gran vergenza a la Iglesia.
Sin duda, le han llegado noticias de los esponsales de mi hermana con Giovanni Sforza

intervino Csar con conviccin. Desconfiar de nosotros por nuestra alianza con Miln.
Alejandro asinti.
Y tiene razones para hacerlo. Pero dime, amigo mo, cul ha sido la respuesta del buen
rey Fernando? le pregunt el papa a Duarte.
No desea intervenir dijo el consejero del papa. Al menos, por ahora.
El papa sonri.
Fernando es un hombre de honor. No ha olvidado que fui yo quien le concedi la
dispensa que le permiti desposar a su prima Isabel de Castilla.
Esa dispensa haba unido los territorios de Castilla y Aragn, fortaleciendo el poder de
Espaa.
Sera conveniente enviar un emisario a Npoles sugiri Duarte. Alejandro estaba de
acuerdo.
Le ofreceremos a Ferrante otra alianza matrimonial dijo. o acaso no merece
Npoles lo mismo que tiene Miln?.
Siento no poder ayudaros esta vez, padre intervino Csar con irona. Despus de
todo soy cardenal de la Santa Iglesia Catlica.
Esa misma noche, a solas en sus aposentos, Alejandro medit sobre los caminos del
hombre. Y, como sumo pontfice, lleg a una conclusin aterradora: el temor hace que los
hombres se comporten de maneras contrarias a sus propios intereses, nubla su razn y los
convierte en quejumbrosos insensatos. Cmo, si no, poda explicarse que el Moro se
aliase con Francia? Acaso no se daba cuenta de que, una vez que las tropas francesas
cruzaran las murallas de Miln, no habra un solo ciudadano que no corriera peligro? Las

Pgina 35 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

mujeres, los nios, los hombres... Nadie estara a salvo. Alejandro suspir. Desde luego, en
momentos como se, la conciencia de su propia infalibilidad era un gran consuelo.
Incluso en las pocas ms oscuras, algunos hombres demuestran ms maldad que otros. La
crueldad late en sus venas y mantiene en vilo sus sentidos. Sienten el mismo placer con la
tortura que la mayora de los hombres al yacer con una mujer. Se aferran a un Dios
vengador e inmisericorde de su propia invencin y, con un retorcido fervor religioso,
llevan a cabo su ruin misin.
El rey Ferrante de Npoles era uno de esos hombres y, para desgracia de sus enemigos,
disfrutaba incluso ms con la tortura mental que con el dao fsico. De escasa estatura,
corpulento y de tez aceitunada, posea unas cejas tan espesas que ensombrecian sus ojos, y
que le conferan un aspecto amenazador. El vello le cubra prcticamente todo el cuerpo,
asomando por el cuello y las mangas de sus vestimentas reales como el pelaje de una bestia
primitiva.
Cuando todava era un hombre joven, l mismo se haba arrancado los incisivos para evitar
que una infeccin acabase con su vida, aunque, ms tarde, su vanidad le hizo encargar unos
dientes de oro al herrero de la corte. Apenas sonrea y cuando lo haca tena un aspecto
especialmente siniestro. En Italia se deca que Ferrante nunca llevaba armas y que tampoco
necesitaba guardias, pues poda despellejar con los dientes a cualquiera que osase
enfrentarse a l.
Como gobernante de Npoles, el reino ms poderoso de la actual, Italia, Ferrante inspiraba
terror all donde fuera. Acostumbraba a pasear todas las tardes por las mazmorras de su
palacio, donde mantena a sus enemigos encadenados en jaulas como si de un zoolgico
humano se tratara. Cuando las almas de los prisioneros abandonaban sus cuerpos
despedazados, Ferrante los haca embalsamar para recordar a aquellos que todava se
aferraban a la vida que l seguira disfrutando de su sufrimiento incluso cuando sus
corazones dejasen de latir.
Ni tan siquiera sus ms fieles servidores estaban libres de su crueldad, pues los despojaba
de todo cuanto posean y, cuando ya no poda obtener beneficio alguno de ellos, los
descuartizaba mientras dorman, impidindoles gozar de un momento de paz hasta el da de
su muerte.
Pero, por encima de todo, Ferrante era un experimentado hombre de estado que haba
conseguido mantener intacto su territorio a pesar de las ansias expansionistas de Roma y
del ducado de Miln. De hecho, durante el mandato del papa Inocencio se haba negado a
pagar sus tributos a la Iglesia y tan slo haba accedido a enviar todos los aos el
tradicional obsequio de un caballo blanco para el papa.
Y fue ese rey Ferrante, el hombre de estado, y no el cruel gobernante, quien, para obtener
el mayor provecho posible de la situacin, se mostr dispuesto a aceptar la alianza que le
ofreca el papa Alejandro. Aunque, para no encontrarse con ninguna sorpresa desagradable,
antes envi una misiva a su primo, el rey Fernando de Espaa, que rezaba as: "Si el papa
no se comporta de manera satisfactoria y se niega a ayudarnos, nuestras tropas invadirn
Roma de camino a Miln."
El rey Fernando de Aragn viaj personalmente a Roma para tratar con Alejandro las
cuestiones referentes a su primo Ferrante. Adems, inform al sumo pontfice de otro
importante asunto que haba llegado a su conocimiento.
Fernando era un hombre alto y vehemente que se tomaba muy en serio sus
responsabilidades como monarca de Espaa. Era un rey cristiano que no albergaba la
menor duda sobre su Dios y la infalibilidad del papa, aunque su fe no alcanzaba el fervor
evanglico de su esposa, la reina Isabel, por lo que no senta la necesidad de perseguir a
aquellos que no compartan sus creencias. En esencia, era un hombre razonable y slo se
mantena dentro de los mandatos de la doctrina cristiana en la medida en que stos servan

Pgina 36 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

a Espaa. Fernando y Alejandro se respetaban y confiaban el uno en el otro, al menos en la


medida que eso es posible entre dos hombres de su poder.
Con su sobria capa de satn azul oscuro rematada con pieles, el rey Fernando ofreca una
elegante imagen, sentado frente al papa en la magnfica sala de audiencias.
En un gesto de buena voluntad, Ferrante me ha pedido que os comunique algo de lo que
acaba de tener conocimiento dijo Fernando despus de beber un poco de vino. Al
poco de celebrarse el cnclave, vuestro general, Virginio Orsini, se reuni con el cardenal
Cibo para llevar a cabo la compra de los tres castillos situados al norte de Roma que el
cardenal Cibo haba heredado de su padre, el papa Inocencio.
El papa Alejandro frunci el ceo.
Y esa transaccin tuvo lugar sin mi conocimiento? pregunt tras reflexionar en
silencio durante unos instantes. Sin la autorizacin de la Santa Sede? A espaldas del
vicario de Cristo? Y ha sido un prncipe de la Iglesia quien ha cometido ese acto de
traicin?.
Realmente, a Alejandro le sorprenda ms la traicin de Orsini que la del cardenal, ya que
Virginio no slo era el cuado de Adriana, sino que el papa siempre haba credo gozar de
su lealtad. Pues, incluso en los tiempos ms difciles, hay hombres que inspiran confianza
y Virginio Orsini era uno de esos hombres.
Esa noche, durante la cena, el rey Fernando le ofreci a su anfitrin la informacin que
completaba el crculo de la traicin.
La venta tuvo lugar en el palacio de Giuliano della Rovere. Ahora, todo tena sentido.
Quienquiera que poseyera esos castillos, todos ellos fortalezas inexpugnables, tendra la
seguridad de Roma en sus manos.
Este es un asunto que debe ser aclarado dijo Alejandro. Viajar a Npoles para
hablar con Ferrante...
asinti el rey Fernando. Despus bes el anillo del papa y le asegur que se valdra de
toda su influencia para solucionar el asunto. Una ltima cuestin, Su Santidad dijo
antes de irse. Como sabis, existe una disputa sobre el Nuevo Mundo. La reina y yo
agradeceramos sinceramente la mediacin del Santo Padre.
Y as fue cmo Fernando viaj a Npoles, donde el rey Ferrante le asegur que Virginio
Orsini no haba cometido un acto de traicin sino que, al contrario, con la compra de los
castillos, Orsini haba garantizado la seguridad de Roma, pues al estar en las afueras de la
ciudad, las fortalezas serviran de defensa en caso de producirse una invasin de los
ejrcitos del rey de Francia.
Finalmente se acord que Virginio Orsini pagara un tributo anual de cuarenta mil ducados
como muestra de buena fe y de lealtad al papa.
Pero entonces surgi la pregunta. Qu estaba dispuesto a ofrecer Alejandro a cambio del
apoyo que haba recibido tanto del rey Fernando de Aragn como de Ferrante de Npoles?.
Inmerso en esta trama de intrigas, Alejandro acept una nueva alianza matrimonial en la
persona de Sancha, otra de las nietas del rey Ferrante de Npoles. Pero Ferrante deseaba
que fuese Csar quien desposara a Sancha, algo a lo que Alejandro se neg, recordndole a
Ferrante que su hijo estaba llamado a servir a la Iglesia y ofreciendo en su lugar a Jofre, su
hijo menor.
Ferrante no acept la propuesta. Quin querra al hijo pequeo pudiendo aspirar al
mayor?.
Aunque los papas que haban precedido a Alejandro teman denegarle cualquier peticin al
rey de Npoles, el papa se mostr firme. Tena sus propios planes para Csar y no estaba
dispuesto a cambiar oro por un metal menos noble.
Ferrante haba odo hablar de la habilidad de Alejandro a la hora de negociar. Saba que si
dejaba pasar esta oportunidad de forjar una alianza con Roma, el papa se apresurara a

Pgina 37 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

establecer otra que pondra en peligro el reino de Npoles. As, tras largas deliberaciones,
Ferrante acab por aceptar la propuesta de Alejandro. Al menos esperaba que, a sus doce
aos de edad, Jofre fuera capaz de consumar el matrimonio con su nieta de diecisis,
legitimando as la alianza antes de que Alejandro encontrase una candidata mejor.
Pero cinco meses antes de la fecha prevista para los esponsales, el rey Ferrante falleci
sbitamente y su hijo Alfonso, que no haba heredado ni la inteligencia ni la crueldad de su
padre, qued a merced del papa Alejandro, ya que su coronacin como nuevo rey de
Npoles no poda llevarse a cabo sin la aprobacin del sumo pontfice.
Sin embargo, Alfonso no era el nico que se encontraba en una situacin delicada. El rey
Carlos de Francia, que tambin proclamaba su derecho legtimo sobre la corona de
Npoles, haba enviado un emisario a Roma amenazando a Alejandro con la prdida del
solio pontificio si tomaba partido a favor del hijo de Ferrante. No obstante, al aumentar las
preocupaciones entre los tradicionales enemigos de la corona de Espaa y del papado que
poda provocar la ruptura de la frgil paz que reinaba en la pennsula desde que Alejandro
se haba convertido en papa.
Pero una inesperada noticia ayud al sumo pontfice a tomar una decisin.
Las tropas del rey de Francia se preparan para invadir Italia, Su Santidad le comunic
Duarte. Al parecer, Carlos VIII est decidido a convertirse en el monarca ms poderoso
de la cristiandad. Incluso tiene planes para encabezar una nueva cruzada para liberar
Jerusaln.
As que el joven rey necesita conquistar Npoles para acceder a las tierras de los infieles
reflexion el papa en voz alta. Y, para llegar a Npoles, Carlos tendr que atravesar
los Estados Pontificios.
Duarte asinti.
El rey Carlos tambin ha expresado su intencin de emprender una profunda reforma de
la Iglesia, y slo hay una manera de conseguirlo... intervino Duarte.
El papa medit sobre las palabras de su consejero.
Instaurando a un nuevo papa dijo finalmente.
Y fue en ese momento cuando Alejandro decidi apoyar a Alfonso, pues necesitaba la
fuerza militar de Npoles para contener al rey de Francia. As, el papa ide un nuevo plan
para salvaguardar el papado y salvar a Roma de una invasin extranjera; la nica forma de
conseguirlo era lograr que las principales ciudades estuvieran unidas. Para conseguirlo
lidereara una Santa Liga que les dara ms poder del que nunca podran tener por s solas.
Pero no iba a ser fcil conseguirlo, pues Venecia, como siempre, se mantendra neutral,
Miln ya haba tomado partido por el rey de Francia y el ejrcito de Florencia era dbil;
adems, Savonarola se valdra de su influencia para intentar evitar que los Medicis se
aliasen con el papa.
As, tras largas reflexiones, Alejandro decidi coronar a Alfonso rey de Npoles, pues, de
no hacerlo, pronto sera otro hombre quien llevase la tiara pontificia sobre su cabeza.
Alfonso fue coronado rey y, cuatro das despus, Jofre Borgia despos a su hija Sancha.
Frente al altar de la capilla de Castel Nuovo, el joven Jofre intentaba aparentar ms edad de
la que tena. Sancha, hermosa y grcil, haba demostrado abiertamente su enojo por la
decisin de su padre y durante la ceremonia su malestar resultaba evidente para los
invitados que abarrotaban la capilla. Cuando el obispo pregunt a Jofre si tomaba a Sancha
como esposa, l lo interrumpi con una afirmacin llena de entusiasmo antes de que
pudiera concluir la frase.
S, quiero! Las risas de los invitados resonaron en la capilla. Sancha, humillada, hizo
sus votos matrimoniales de manera apenas audible. Qu haca ella casndose con ese
nio?.

Pgina 38 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Aun as, al ver las monedas de oro y las joyas que le ofreci Jofre tras la ceremonia, la
expresin de Sancha se suaviz. Y cuando su joven esposo permiti que las damas de
honor de Sancha cogieran algunas monedas de sus bolsillos, incluso lleg a sonrerle, Esa
noche, en la cmara nupcial, ante el rey Alfonso y otros dos testigos, Jofre Borgia se
encaram sobre su esposa y la mont con el mismo entusiasmo con el que hubiera
montado un pon mientras ella permaneca inmvil, rgida como un cadver. Jofre lleg a
montarla hasta cuatro veces antes de que el mismsimo rey le ordenase que se detuviera,
dando por satisfecha la alianza matrimonial.
Algunos das despus, Alejandro mand llamar a Csar y a Juan para que se reunieran con
l en uno de los salones del Vaticano, donde, segn lo acordado con el rey Fernando, haba
de recibir a los embajadores de Espaa y Portugal para mediar en su disputa sobre los
territorios del Nuevo Mundo.
Cuando Csar y Juan entraron en la sala, su padre ofreca un aspecto imponente, tocado
con la tiara del vicario de Cristo en la tierra.
Observad atentamente y aprended de este ejercicio de diplomacia. Lo que no les dijo fue
que la mediacin solicitada por el rey Fernando no era un gesto vaco de contenido, sino
que reflejaba la influencia del papa en la nueva era de los descubrimientos, tanto en
asuntos religiosos como polticos. Con su mediacin, Roma se granjeara el apoyo de
Espaa, que tan necesario le sera si el rey de Francia finalmente decida invadir la
pennsula Itlica.
El papa levant la vista cuando los dos embajadores entraron en la sala y les salud con
amabilidad.
Creo que ya conocen a mis hijos les dijo Alejandro. El cardenal Csar Borgia y el
duque de Ganda.
Los conocemos, Su Santidad contest el embajador espaol, que, como corresponda
a un grande de Castilla, vesta una capa negra con ricos brocados. A continuacin salud a
Csar y a Juan con sendas inclinaciones de cabeza.
El embajador portugus, de mayor edad, imit su gesto inmediatamente.
Hijos mos, estamos aqu para solucionar el problema que tan gran preocupacin causa a
las naciones de nuestros honorables huspedes dijo el papa.
Los dos embajadores inclinaron de nuevo la cabeza. Ambos reinos han enviado valientes
navegantes a explorar las lejanas tierras del Nuevo Mundo y ambos reinos reclaman sus
riquezas.
Calixto III decret que todas las tierras herejes que se descubrieran en las costas del
Atlntico perteneceran al reino de Portugal. De ah que Portugal reclame sus derechos
sobre el Nuevo Mundo. Los reyes de Espaa, por otra parte, insisten en que Calixto slo se
refera a los territorios de la costa oriental del gran ocano y no a las que acaban de
descubrirse al oeste. Para evitar que surja un conflicto entre ambos reinos, el rey Fernando
nos ha pedido que mediemos en la disputa. Y ambos reinos han acordado acatar la decisin
que tomemos, pues sta reflejar la voluntad del Sumo Creador. Estoy en lo cierto?.
Los dos embajadores asintieron.
Tras considerar el asunto cuidadosamente, he tomado una decisin. Dividiremos el
Nuevo Mundo a lo largo de esta lnea longitudnal una raya trazada a cien leguas al
oeste de las islas Azores y Cabo Verde.
Todo territorio hereje situado al este de esta lnea, y que incluye islas muy valiosas,
pertenecer al reino de Portugal y sus habitantes hablarn portugus. Todos los territorios
situados al oeste de la lnea pertenecern a Sus Majestades Catlicas los reyes Fernando e
Isabel.

Pgina 39 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Alejandro mir a los embajadores. Ya he firmado una bula, que he llamado Inter
Caetera, comunicando mi decisin. Antes de partir, les proporcionaremos una copia a cada
uno.
Espero que esta solucin resulte satisfactoria y que sirva para conducir a la fe a un gran
nmero de almas concluy, dedicando a los dos embajadores su mejor sonrisa.
Los dos embajadores besaron el anillo del papa y se retiraron.
Qu os parece la decisin que he tomado? les pregunt el papa a sus hijos una vez
que los dos hombres hubieron partido.
Creo que los portugueses han recibido menos territorios, padre dijo Csar.
El rostro de Alejandro se ilumin con una sonrisa maliciosa.
No debes olvidar que ha sido el rey Fernando de Espaa quien ha solicitado nuestra
mediacin, hijo mo. Adems, nosotros somos espaoles dijo el papa Alejandro. Y,
sobre todo, no debes olvidar que el reino de Espaa es el ms poderoso de cuantos hay en
el mundo. Si las tropas del rey de Francia intentan cruzar los Alpes con el apoyo del
cardenal Della Rovere, sin duda necesitaremos de la ayuda espaola. Adems, los
portugueses tienden a producir recios navegantes, pero nunca han destacado por la
fortaleza de sus ejrcitos.
Antes de que sus hijos se retirasen, Alejandro apoy una mano en el hombro de Juan y
dijo:
Hijo mo, en vista del xito de nuestra mediacin, ser necesario adelantar tus
esponsales con Mara Enrquez. Debes prepararte para viajar a Espaa de manera
inminente. Te pido que no ofendas al rey Fernando, pues he necesitado de toda mi
capacidad diplomtica para asegurar esta alianza. Debemos dar gracias al Seor todos los
das por la buenaventura de nuestra familia, por la oportunidad que nos ha ofrecido para
extender la palabra de Cristo por el mundo, fortaleciendo as el papado por el bien de las
almas cristianas.
Juan fue a Espaa para familiarizarse con su futura familia antes de volver a Roma para
celebrar los esponsales en "Lago de Plata". Al llegar, fue recibido en Barcelona por la
familia Enrquez.
Aquella noche, Alejandro se puso su mejor camisola de seda para recibir a su amante, Julia
Farnesio. Mientras su ayuda de cmara lo baaba y le lavaba el pelo con jabones
perfumados, Alejandro se sorprendi a s mismo sonriendo al imaginar el dulce rostro de
Julia contemplndolo con admiracin y con lo que l crea que era sincero aprecio.
Aunque resultaba sorprendente que una joven de la belleza y el encanto de Julia pudiera
sentirse cautivada por un hombre cuyos mejores aos haca tiempo que haban pasado, el
papa Alejandro lo aceptaba como uno ms de los misterios de la vida. Era consciente de
que su poder y sus favores podan inspirar cierta devocin, ya que esa relacin redundaba
en beneficio de la condicin y la riqueza de la familia de Julia, pero, en su corazn,
Alejandro senta que haba algo ms. Pues, cuando hacan el amor, era como si recibieran
un regalo divino. La inocencia de Julia resultaba cautivadora y su necesidad de complacer
y la curiosidad con la que se entregaba a todo tipo de experiencias carnales hacan de ella
una mujer especialmente atractiva.
Alejandro haba estado con cortesanas que conocan todos los secretos del placer, pero la
manera en la que Julia se entregaba a l era la de una chiquilla traviesa y, aunque el papa
no pudiera decir que su relacin con Julia fuese la ms apasionada que haba tenido,
compartir su lecho con ella le brindaba una inmensa satisfaccin.
Esa noche, Julia llevaba un vestido de terciopelo prpura y luca sobre el pecho el sencillo
collar de perlas que le haba regalado Alejandro la primera vez que haba compartido su
lecho.
Julia empez a desnudarse mientras Alejandro la observaba, sentado al borde de la cama.

Pgina 40 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Se acerc a l en silencio y le dio la espalda.


Podrais levantarme el cabello? pregunt.
Alejandro sujet el largo cabello de Julia e inspir su olor a lavanda. Cuando el vestido
cay al suelo, ella se volvi y levant la cabeza para que la observara. Las formas de su
cuerpo eran an ms delicadas que las de Lucrecia. Rode el cuello de Alejandro con
ambos brazos y, cuando l se levant de la cama, la elev consigo del suelo, pues Julia
apenas superaba la estatura de Lucrecia.
Mi dulce Julia dijo el Sumo Pontfice. Llevo horas anhelando tu presencia.
Sujetarte entre mis brazos me brinda tanto placer como los santos sacramentos; aunque
sera un sacrilegio admitir esa verdad ante cualquier otra persona que no fueses t, mi
dulce chiquilla.
Julia sonri y se tumb junto al papa sobre las sbanas de satn.
He recibido un mensaje de Orso dijo. Quiere venir a verme.
Alejandro intent disimular su malestar. Era una noche demasiado hermosa para enojarse.
Me temo que la presencia de tu joven esposo todava es necesaria en Bassanello. Es
posible que lo necesite para liderear uno de mis ejrcitos.
Y aunque el tono de su voz era fro, o precisamente por ello, Julia supo que el papa estaba
celoso. Para reconfortarlo, se inclin sobre l y lo bes con pasin, Julia tena los labios
dulces y fros de una mujer joven. Alejandro siempre la trataba con ternura, dejando a un
lado la bsqueda de su propio placer para poder deleitarse en la contemplacin del placer
de su joven amante. As, Alejandro evitaba entregarse por completo a su pasin, pues, de
hacerlo, su ardor podra asustarla y, entonces, el placer los eludira a ambos.
Os complacera tomarme yaciendo boca abajo? se ofreci ella.
Tengo miedo de hacerte dao dijo l, Prefiero ser yo quien se tumbe y que seas t
quien est encima. As podrs controlar el mpetu de la pasin.
Yaciendo boca arriba, contemplando la infantil inocencia con la que Julia se soltaba el
cabello, como una de esas diosas clsicas que lanzaban hechizos para aduearse de la
voluntad de los hombres, con los ojos entornados por el placer y la cabeza inclinada haca
atrs en abandono, Alejandro pens que el placer que lo invada tena que ser un regalo de
Dios. Pues quin, sino el Seor, podra proporcionar a.
los hombres esa gracia?.
A la maana siguiente, antes de que Julia abandonase sus aposentos, Alejandro le regal
una cruz de oro que haba encargado a uno de los mejores joyeros de Florencia. Julia se
sent en la cama, desnuda, mientras l le colocaba la cadena alrededor del cuello. Sentada
en silencio, Julia era la viva imagen de la pureza. Al contemplarla, el papa volvi a sentir
que exista un Dios celestial, pues nadie en esta tierra podra concebir tal perfeccin.
CAPTULO 7

El mdico del papa acudi al Vaticano para informar al sumo pontfice de la epidemia que
empezaba a extenderse por la ciudad: la peste negra! Alejandro, atemorizado, mand
llamar inmediatamente a su hija Lucrecia.
Ha llegado el momento de que te traslades a Pesaro con tu esposo dijo sin ms
prembulo cuando Lucrecia se present ante l.
Lucrecia haba conseguido evitar la compaa de su esposo durante todo el primer ao de
su matrimonio. Viva en su propio palacio acompaada de Julia Farnesio y Adriana y
visitaba diariamente a su padre en el Vaticano.
Pero, padre exclam. Se haba arrodillado ante l y se aferraba desesperadamente a
sus piernas. Cmo podis pedirme que me separe de vos? Y de mis hermanos, y de
Adriana, y de Julia? Cmo podra vivir en ese lugar, tan lejos de la ciudad que amo?.
Pgina 41 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Aunque el plazo acordado para que Lucrecia viajara a Pesaro junto a su esposo acababa de
vencer, en circunstancias normales, Alejandro hubiera tenido en cuenta la posibilidad de
permanecer ms tiempo junto a su adorada hija, pero las nuevas sobre la epidemia
cambiaban drsticamente las circunstancias.
El sumo pontfice se inclin hacia su hija.
Har que Adriana y Julia te acompaen a Pesaro le dijo. Nos escribiremos a diario
para mitigar nuestra soledad, hija ma. Pero nada de lo que dijera su padre poda
consolarla.
Lucrecia se levant y mir al sumo pontfice con ojos llenos de ira.
Prefiero morir como consecuencia de la peste negra en Roma que vivir en Pesaro con
Giovanni Sforza. Es un hombre insoportable. Nunca me mira, prcticamente no me habla
y, cuando lo hace, es para hablar sobre s mismo o para darme alguna orden.
Alejandro estrech a Lucrecia entre sus brazos, intentando consolarla.
Acaso no hemos hablado antes de esto? pregunt. De los sacrificios que todos
debemos hacer para preservar el bienestar de nuestra familia y el reino de Dios en la tierra?
Nuestra querida Julia me ha hablado de la admiracin que sientes por santa Catalina.
Crees que ella se rebelara, como lo haces t, contra los deseos del Padre Celestial?
Acaso no soy yo su voz en la tierra?.
Lucrecia retrocedi un paso y mir a su padre.
Catalina de Siena era una santa y yo no soy ms que una nia protest. No se le
puede pedir a una nia que se comporte como una santa. No creo que por ser la hija del
papa deba convertirme en una mrtir de la Iglesia.
Los ojos del papa se iluminaron. Slo un hombre de una fortaleza de espritu fuera de lo
comn hubiera sido capaz de resistirse a los apasionados argumentos de su hija. Y, aun as,
se senta halagado ante la reticencia de Lucrecia a abandonarlo. Cogi su delicada mano
entre las suyas y dijo:
Tu padre tambin debe realizar sacrificios por el Sumo Hacedor, pues no hay nadie en
este mundo a quien ame ms que a ti, hija ma.
Lucrecia mir a su padre tmidamente y pregunt:
Ni siquiera a Julia?
El papa se santigu.
Juro por lo ms sagrado que te amo ms que a nadie en este mundo.
Padre exclam ella al tiempo que se arrojaba en sus brazos y se sumerga en el aroma
a incienso de sus vestiduras doradas. Me prometis que me escribiris todos los das?
Y que ordenaris mi regreso si no soy capaz de soportar esta separacin? Pues, si no lo
hacis, la pena acabar conmigo y nunca ms volveris a verme.
Te lo prometo, hija ma dijo l. Y, ahora, ordena a tus damas que dispongan todo
para el viaje. Yo informar a tu esposo de tu inmediata partida hacia Pesaro.
Antes de salir, Lucrecia se agach para besar el anillo de su padre. Debo decrselo yo a
Julia o lo haris vos? pregunt al incorporarse.
El papa sonri.
Puedes decrselo t dijo con fingida gravedad. Y, ahora, mrchate.
El quinto da de su viaje a Pesaro, la persistente lluvia termin por empapar a Lucrecia, a
Julia y a Adriana.
Lucrecia se senta decepcionada, pues tena la ilusin de presentarse en el palacio de
Pesaro con su mejor aspecto; despus de todo, era la nueva duquesa. Con el orgullo y la
emocin de una nia, esperaba disfrutar de la admiracin y el afecto de quienes a partir de
ahora seran sus sbditos.
Viajaban a caballo por un hermoso, aunque agreste, camino de tierra. Para evitar ser
asaltadas por los bandidos, todos los das se detenan antes de caer la noche, pero, como

Pgina 42 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

apenas haba lugares donde hospedarse entre Roma y Pesaro, en ms de una ocasin se
haban visto obligadas a acampar junto al camino. Don Michelotto y varios hombres
armados acompaaban a la pequea comitiva.
Unas horas antes de llegar a Pesaro, la comitiva se detuvo para que Lucrecia y Julia
pudieran cambiarse de ropa. Tras cinco jornadas de viaje, la frescura del joven rostro de
Lucrecia y el brillo de su dorado cabello haban quedado marchitos por la lluvia y el polvo,
y el barro se acumulaba en sus zapatos. Lucrecia orden a sus damas de compaa que le
secaran el cabello con paos de algodn y le aplicaran blsamo de limn para darle brillo.
Pero mientras se despojaba de su vestido, la hija del papa Alejandro se sinti mareada de
repente.
Debo haber cogido fro djo al tiempo que extenda un brazo para apoyarse en una de sus
damas.
Te encuentras mal? pregunt Adriana. Lucrecia sonri. Sus ojos brillaban ms de lo
acostumbrado.
No es nada minti. Me sentir mejor cuando lleguemos y pueda tomar algo
caliente.
Pero ahora debemos apresurarnos, pues estoy segura de que nos aguardan con grandes
festejos y no querra hacer esperar a nuestros leales sbditos.
Encontraron a los primeros curiosos varios kilmetros antes de las murallas de la ciudad.
Hombres, mujeres y nios se haban reunido a orillas del camino, sujetando delgadas tablas
de madera o trozos de tela sobre sus cabezas para protegerse de la lluvia. Y, aun as,
cantaban y la aclamaban y lanzaban flores, levantando a los nios para que la nueva
duquesa pudiera tocarlos a su paso.
Cuando finalmente alcanzaron las puertas de Pesaro, la cabeza le daba vueltas, y cuando
Giovanni le dio la bienvenida con una sonrisa, ella apenas pudo corresponder a sus
palabras antes de perder el conocimiento.
Uno de los criados de su esposo la cogi antes de que cayera al suelo y la llev en brazos
hasta el palacio. Sorprendido por su liviandad e impresionado por su belleza, la dej
suavemente sobre un lecho de plumas. Adriana y Julia pidieron que calentaran un poco de
caldo para la duquesa, y Giovanni sali a informar a sus sbditos de que la joven duquesa
los saludara formalmente al da siguiente, cuando se hubiera recuperado del cansancio
provocado por el largo viaje.
Esa noche, Lucrecia rez sus plegarias e intent conciliar el sueo acostada en un lecho
desconocido. Aoraba terriblemente a su padre, pero aoraba incluso ms a su hermano
Csar.
El da de su partida, Csar le haba prometido que ira a visitarla a Pesaro y que, si ella
necesitaba verlo, fuera cual fuese la razn, enviara a don Michelotto para que la
acompaase hasta "Lago de Plata", donde l se reunira inmediatamente con ella. Ah
podran hablar sin que nadie los oyera y podran pasear junto a la orilla del lago, igual que
lo hacan cuando eran nios, lejos de la mirada inquisitiva de su padre y de todas esas otras
personas que dedicaban su vida a protegerlos.
Cerr los ojos y se durmi imaginando los labios de su hermano sobre los suyos.
Al despertar a la maana siguiente, aunque segua sintindose dbil, se oblig a s misma a
incorporarse. No quera dejar pasar un solo da ms sin saludar a sus nuevos sbditos.
Haba dejado de llover y los rayos de sol llenaban la estancia, dndole un aspecto clido y
acogedor. Al menos, algunos de sus nuevos sbditos seguan esperando en la plaza, pues
poda orlos cantar alegres melodas al otro lado de las ventanas abiertas del palacio.
Giovanni le haba prometido que, a su llegada, celebrara grandes festejos en su honor.

Pgina 43 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Deba prepararse. Con la ayuda de Julia, de Adriana y de sus damas de compaa, eligi un
vestido sencillo y elegante de satn rosa con un corpio de fino encaje de Venecia. En la
cabeza llevaba una diadema de oro y perlas.
Parezco una duquesa? le pregunt coquetamente a Julia al tiempo que giraba sobre s
misma.
Pareces una princesa dijo Julia mientras la contemplaba con sus alegres ojos azules.
Un ngel aadi Adriana.
Lucrecia sali al balcn y salud al gento que esperaba en la plaza. El pueblo de Pesaro
vitore a su duquesa, lanzando guirnaldas de flores al aire. Cuando Lucrecia se agach
para recoger una guirnalda del suelo del balcn y se la coloc en la cabeza, la multitud
vitore su gesto.
La ciudad se llen de msica, de bufones, de juglares y malabaristas y Lucrecia se sinti
feliz, rodeada de tantas atenciones. Siempre se haba preguntado por qu disfrutaban tanto
su padre y sus hermanos de los desfiles por las calles de Roma, pero ese da comprendi su
dicha al ser aclamada por los ciudadanos de Pesaro, pues, al ver cmo la vitoreaban todas
esas personas, Lucrecia olvid por completo su desdicha. Puede que, despus de todo, su
padre tuviera razn y ella hubiera nacido para eso.
Pesaro era una ciudad hermosa rodeada de frtiles campos de olivos, situada a los pies de
los majestuosos Apeninos. Por un momento, mientras observaba cmo las montaas
abrazaban la ciudad, Lucrecia pens que podra ser feliz all; aunque antes deba encontrar
el modo de soportar a su esposo.
Era sabido en toda Francia que, adems de en la Iglesia, el rey Carlos depositaba su fe en la
alineacin de los cuerpos celestes, De ah que su consejero de mayor confianza fuese el
cirujano y astrlogo Simn de Pava, sin cuyas predicciones Carlos nunca se embarcaba en
empresa alguna.
Con ocasin del nacimiento del rey Carlos, tras consultar los astros, Simn haba
proclamado que el joven rey estaba destinado a liderear una nueva cruzada contra los
infieles.
La fortuna, adems de los recursos de Duarte Brandao, permiti que esa importante
informacin llegara a sus odos. En cuanto tuvo noticias de ello, el consejero del papa
corri a los aposentos de Alejandro para comunicarle los planes del rey Carlos.
El papa Alejandro estaba sentado frente a su escritorio, firmando documentos oficiales. Al
ver entrar a Duarte, sonri con agrado y orden a sus secretarios que abandonaran la sala.
Una vez a solas con el Santo Padre, Duarte se inclin para besarle el anillo, pero Alejandro
retir la mano con un gesto de impaciencia.
Puedes reservar el ceremonial para los actos pblicos, amigo mo, pues, en privado, el
hombre en quien ms confo de cuantos me rodean no tiene necesidad de recurrir a tales
gestos de respeto. Despus de todo, la mutua confianza equipara a los hombres, aun
cuando uno de ellos sea el vicario de Cristo. Pues yo, Alejandro, valoro tu lealtad y estimo
tu amistad.
Dicho lo cual, el Santo Padre hizo un gesto con la mano, indicndole a su consejero que
ocupara un asiento frente a l. Pero Duarte estaba demasiado turbado como para
permanecer sentado.
Crees en la influencia de los astros? pregunt Alejandro tras escuchar lo que tena
que decirle su consejero.
Lo que yo pueda creer no tiene importancia, Su Santidad.
Por supuesto que la tiene.
S, creo que la alineacin de los astros influye en nuestras vidas.
Alejandro busc el amuleto de mbar que siempre colgaba de su cuello y lo frot con
suavidad.

Pgina 44 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Todos tenemos algn tipo de supersticin dijo, sonriendo. En eso, el joven Carlos
no es diferente del resto de los hombres. Pero veo en tu rostro que deseas decirme algo
ms.
Adelante, dime lo que ests pensando.
Creo que sera conveniente ofrecerle un obsequio a Simn de Pava antes de que tenga
lugar la invasin dijo Duarte apenas en un susurro. Sera una muestra de nuestra
buena voluntad.
En qu suma has pensado? pregunt Alejandro. Duarte vacil unos instantes antes de
hablar, pues conoca sobradamente la naturaleza frugal del papa cuando se trataba de
cualquier cosa que no fuera su familia o el ceremonial de la Iglesia.
Veinte mil ducados dijo finalmente.
Duarte, veinte mil ducados no es un obsequio, es una fortuna exclam Alejandro,
incapaz de disimular su sorpresa.
Duarte sonri.
No debemos flaquear por unas monedas de oro. Tenemos que asegurarnos de que ese
astrlogo realice la prediccin que ms nos convenga, pues el rey de Francia confa
ciegamente en l.
El papa reflexion en silencio durante varios minutos.
Como siempre, tienes razn, amigo mo dijo finalmente. Hazle llegar nuestro
obsequio a Simn de Pava, Al fin y al cabo, la astrologa rechaza el don del libre albedro,
por lo que, al interferir en ella, no estaremos yendo en contra de los designios del Sumo
Hacedor.
Tras cruzar las fronteras del reino de Francia, Duarte no tard en llegar a su destino, una
modesta cabaa aislada en un bosque, donde encontr a Simn de Pava retozando con una
voluminosa prostituta. Duarte, siempre caballeroso, le dijo a Simn de Pava que lo
esperara fuera, pues deba transmitirle un mensaje de gran importancia.
Unos minutos despus, Duarte ya haba hecho entrega de su soborno al astrlogo y
cabalgaba de regreso a Roma.
Si al menos poseyera el corazn y el alma de un santo en vez de estar dominado por los
deseos carnales de un hombre! Pero, por envuelto que pudiera estar Alejandro en intrigas
polticas, nunca poda renunciar a determinados placeres. Julia Farnesio, su joven amante,
se haba ausentado varias semanas ms de lo previsto para cuidar de Lucrecia, quien,
finalmente, haba cado enferma en Pesaro. Una vez recuperada la hija del papa, por alguna
razn que Alejandro no alcanzaba a comprender, Julia haba decidido visitar a Orso, su
joven esposo, en el castillo de Bassanello. Y, por si eso no fuera suficiente, antes ira a
Capodimonte, donde vivan su madre y su hermano enfermo.
Al recibir la carta de Julia, Alejandro le haba prohibido visitar a su esposo. Pero Julia le
haba escrito una segunda carta pidindole perdn por sus actos, pues estaba decidida a
seguir adelante con sus planes. Y, para empeorar todava ms la situacin, Adriana iba a
viajar con ella a Capodimonte.
Hasta que Alejandro ya no pudo contener ms su ira. Pues, si l no poda soportar estar
lejos de Julia, cmo es que ella no anhelaba su compaa? El sumo pontfice gritaba a
todo aquel que osaba cruzarse en su camino. Por las noches, el anhelo de tocar la mano de
Julia, de oler el aroma de su piel, de sentir su cuerpo junto al suyo, le impeda conciliar el
sueo.
Finalmente, una noche, desesperado, Alejandro se arrodill frente al altar de su capilla y
rog a Dios que lo liberase de sus apetitos carnales. Cuando el cardenal Farnesio intent
razonar con l, explicndole que su hermana no tena otra alternativa que obrar como lo
haba hecho, pues Orso, que al fin y al cabo era su esposo, le haba ordenado que acudiera
junto a l, el papa Alejandro contest con un sonoro "Ingrazia!".

Pgina 45 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Durante das, camin sin rumbo de un lado para otro, enumerando una y otra vez los
numerosos vicios de Julia, de su esposo y del propio cardenal Farnesio. Los excomulgara
a los tres, Pagaran su traicin con el infierno.
Pero fue precisamente el joven Orso quien alivi la angustia del papa, pues, al tener
noticias de la ira de Alejandro, temiendo perder sus privilegios, orden a su esposa que
regresara de inmediato a Roma. Julia, por supuesto, obedeci las rdenes de su esposo.
Cuando el ejrcito del rey Carlos atraves los Alpes, adentrndose en la pennsula Itlica,
el cardenal Della Rovere se puso al servicio del rey invasor e intent convencerlo de las
ventajas de atacar al papa Alejandro en vez de dirigir a sus tropas contra los turcos.
Ni Miln ni Bolonia ni Florencia intentaron impedir el avance de las tropas francesas.
Mientras tanto, el papa Alejandro se preparaba para defender Roma del invasor. Haba
depositado el mando de sus ejrcitos en Virginio Orsini, capitn general del rey Ferrante y
principal valedor de Alejandro ahora que haba demostrado su buena fe pagando los
tributos debidos por las tres fortalezas de las afueras de Roma. Adems, Alejandro saba
que Virginio contaba con ms de veinte mil hombres a su mando y que la fortaleza de
Bracciano era prcticamente inexpugnable.
Pero las semillas de la traicin y la codicia pueden germinar en el corazn del ms valeroso
de los hombres.
Duarte Brandao se present inesperadamente ante el papa.
Su Santidad, acabo de saber que Virginio Orsini se ha vendido al invasor.
Debe de haber perdido la razn dijo Alejandro al or la noticia.
Duarte, cuya compostura era legendaria, pareca consternado.
No te preocupes, amigo mo dijo finalmente Alejandro. Slo precisamos de un
cambio de estrategia. En vez de vencer al rey de Francia mediante la fuerza, debemos
mostrarnos ms inteligentes que l.
Mucho me temo que sa no es la nica noticia inquietante de la que soy portador, Su
Santidad dijo Duarte. Las tropas francesas han hecho prisioneras a Julia y a Adriana.
Ahora mismo estn cautivas en el cuartel general de la caballera francesa.
La ira contrajo el semblante del papa. El sumo pontfice guard silencio durante varios
minutos, enfrentndose a la pesadumbre y al temor que lo invadan.
La derrota de Roma sera una tragedia, Duarte, pero si mi amada Julia sufriera algn
dao... No tengo palabras dijo finalmente.
Debemos hacer todo lo necesario para garantizar su inmediata liberacin. Los franceses sin
duda pedirn un rescate.
Qu condiciones estamos dispuestos a aceptar? pregunt Duarte.
Paga lo que te pidan dijo Alejandro, pues lo que el rey Carlos tiene en sus manos es
mi corazn, toda mi vida.
Los franceses no slo gozaban de fama por su valor en el campo de batalla, sino tambin
por su cortesa. Al capturar a Julia Farnesio y a Adriana Orsini, dejaron en libertad a los
criados que las acompaaban y agasajaron a las dos damas con todo tipo de manjares y
entretenimientos. Al tener conocimiento de lo ocurrido, el rey Carlos orden que se
procediera a fijar el rescate de inmediato para que las prisioneras pudieran ser liberadas
cuanto antes.
Qu rescate debemos exigir, majestad? pregunt el general de caballera.
Tres mil ducados dijo el rey.
Pero... El papa Alejandro pagara cincuenta veces esa suma protest el general.
Estamos aqu para ganar el trono de Npoles, general, y eso est muy por encima de
cualquier rescate... le record el rey.
Tres das despus, Julia Farnesio y Adriana fueron escoltadas hasta Roma por
cuatrocientos soldados del rey de Francia.

Pgina 46 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Alejandro, incapaz de contener su alegra, las recibi a las puertas de la ciudad. Ms tarde,
en sus aposentos, daga y espada al cinto, con una capa negra brocada en oro y relucientes
botas de cuero de Valencia, el Santo Padre le hizo el amor a Julia y, por primera vez desde
la marcha de su amante, se sinti en paz.
El papa Alejandro saba que sin las fortalezas de Virginio Orsini jams podra contener el
avance de los ejrcitos franceses. Con la naturaleza previsora que lo caracterizaba, al ser
elegido papa, Alejandro se haba preparado para una posible invasin extranjera. As, haba
encargado la construccin de un pasadizo secreto que uniera el Vaticano con la nica
fortaleza de Roma que poda brindarle la proteccin necesaria, y haba abastecido la
fortaleza con agua y alimentos suficientes como para resistir un invierno entero al invasor;
ahora se dispona a hacerlo.
Bajo la atenta mirada de Duarte Brandao y de don Michelotto, Alejandro orden a sus
criados que reunieran sus bienes ms valiosos la tiara de oro, las joyas papales, reliquias,
ropajes, cofres y tapices, y los llevaran al castillo de Sant'Angelo, adonde l mismo se
trasladara con su familia, incluida Vanozza, la madre de sus hijos.
Demostrando gran sensatez, el cardenal Farnesio haba sacado a su hermana Julia de
Roma, evitando as el desasosiego del papa, pues el enfrentamiento entre las dos mujeres
podra darle ms quebraderos de cabeza que la mismsima invasin de Roma, ya que,
aunque Vanozza aceptara a Julia, a quien nunca haba tomado demasiado en serio, Julia
senta celos de la mujer que le haba dado cuatro hijos al papa.
El da de Navidad, el papa orden a las tropas de Npoles que haban acudido a Roma en
su ayuda que abandonaran la ciudad de manera inmediata. No eran suficientes hombres
como para detener a las tropas francesas, y Alejandro tema que su presencia convirtiera
Roma en una ciudad hostil a ojos del invasor, lo cual podra incitar a Carlos a saquear la
ciudad.
Quiero que le hagas llegar un mensaje al rey Carlos le dijo Alejandro a Duarte.
Hazle saber que lo acogeremos amistosamente cuando atraviese Roma en su camino hacia
Npoles.
Cuando atraviese Roma? pregunt el consejero del papa, frunciendo el ceo.
Slo es una forma de hablar respondi Alejandro. Aunque no estoy seguro de que
el buen rey Carlos se conforme con eso aadi sin ocultar su preocupacin.
Mientras la nieve cubra la ciudad con un manto gris, Alejandro y su hijo Csar
observaron, atribulados desde la fortaleza, cmo las tropas francesas desfilaban en
ordenadas columnas por las calles de Roma.
Soldados suizos armados con lanzas de tres metros, gascones con ballestas y arcabuces,
mercenarios alemanes con hachas y picas y jinetes de la temible caballera ligera
recorrieron las calles de Roma seguidos de soldados de infantera armados con espadas y
mazas de hierro y de una fila tras otra de artilleros franceses con gigantescos caones de
bronce.
El papa Alejandro haba ordenado que se preparara todo lo necesario para recibir al rey
Carlos y haba dispuesto cientos de criados para agasajar al joven monarca. Carlos
correspondi la hospitalidad del papa prohibiendo a sus tropas todo acto de pillaje bajo
pena de muerte.
Mientras Carlos disfrutaba de su "visita" a Roma y de la hospitalidad del papa, Della
Rovere y su grupo de cardenales disidentes se disponan a Convocar urgentemente un
concilio ecumnico.
Mientras tanto, Alejandro envi a uno de sus cardenales ms fieles para que lo defendiera
ante el rey Carlos de los cargos de simona de los que lo acusaba Della Rovere y,
finalmente, Carlos se mostr ms inclinado a creer en los argumentos del emisario del papa
que a dejarse llevar por la crispacin de Della Rovere.

Pgina 47 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Algunos das despus, el rey de Francia envi un mensaje lacrado al papa.


Alejandro respir hondo mientras desenrollaba el pergamino. Despus ley la misiva
cuidadosamente. Era una peticin. El rey Carlos quera entrevistarse personalmente con l.
Alejandro haba conseguido su objetivo. Su estrategia haba funcionado y, ahora, exista la
posibilidad de negociar ventajosamente una situacin que hasta hace apenas unos das slo
poda describirse como trgica. Aun as, a pesar de la corts peticin del rey, el papa saba
que deba demostrar un aire de superioridad frente al joven monarca francs, pues, aunque
no deba parecer arrogante, tampoco poda permitir que el rey Carlos advirtiese el alivio
que le haba producido su misiva.
Alejandro lo dispuso todo para entrevistarse con Carlos en los jardines del Vaticano. Saba
que no poda llegar antes que el rey, pues entonces parecera que lo estaba esperando, pero
tampoco poda permitir que fuese Carlos quien esperase, pues entonces sera el rey de
Francia quien se sentira humillado. Y, una vez ms, el Santo Padre hizo gala de su
habilidad diplomtica.
Orden que lo trasladasen en litera desde el castillo de Sant'Angelo hasta los jardines del
Vaticano y, una vez ah, se ocult tras unos frondosos arbustos y esper en silencio hasta
que, al ver llegar al rey Carlos, orden a sus porteadores que lo llevasen a su encuentro.
Alejandro se present ante el rey Carlos tocado con la triple corona de oro de la tiara
pontificia y un magnfico crucifijo de oro y piedras preciosas en el pecho.
El rey de Francia era un hombre diminuto, casi enano. Caminaba elevado sobre unas botas
con grandes plataformas y en sus ropas no pareca faltar ninguno de los colores del arco
iris. Un hilo de saliva le caa del labio inferior.
Decidi a negociar la salvacin de Roma.
El sumo pontfice y el joven monarca volvieron a reunirse al da siguiente para plasmar
sobre papel los trminos del acuerdo. Esta vez, el encuentro tuvo lugar en el palacio del
Vaticano, pues Alejandro saba que el lugar le concedera ciertas ventajas; al fin y al cabo,
a ojos de Carlos, se trataba de un lugar sagrado.
Alejandro haba insistido en que el prembulo del acuerdo estuviera redactado de tal
manera que Carlos nunca pudiera cuestionar su legtimo derecho a ocupar el solio
pontificio.
Empezaba diciendo que el rey de Francia siempre permanecera fiel servidor del Santo
Padre y, a continuacin, pasaban a enumerarse los trminos del acuerdo, segn los cuales
Alejandro proporcionara libre acceso a las tropas francesas a travs de los Estados
Pontificios, dando su bendicin a la conquista de Npoles. Como garanta de lo acordado,
el papa entregara a su hijo Csar como rehn.
Alejandro tambin entregara al prncipe Diem como rehn, pues Carlos pretenda valerse
de l en su cruzada para sojuzgar la resistencia de los infieles; eso s, el papa conservara
los cuarenta mil ducados que el sultn de Turqua pagaba todos los aos para que su
hermano permaneciese cautivo.
El mayor deseo del rey Carlos era que el Santo Padre lo declarase comandante en jefe de
las Cruzadas, algo a lo que Alejandro estaba dispuesto a acceder si el rey de Francia le
juraba fidelidad y lo reconoca como nico y verdadero vicario de Cristo en la tierra.
Finalmente, ambos acordaron que as se hara.
Satisfecho con el acuerdo, Carlos se inclin ante el sumo pontfice y, como era de rigor,
bes su anillo antes de jurarle lealtad.
Juro obediencia a Su Santidad, como antes de m lo hicieron todos mis antecesores en el
trono de Francia. Os reconozco, Santo Padre, como pontfice de todos los cristianos y
sucesor de los apstoles Pedro y Pablo, y pongo todos mis bienes a disposicin de la Santa
Iglesia de Roma.
Alejandro se levant y apoy las manos sobre los hombros del rey Carlos.

Pgina 48 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Os conceder tres favores dijo, tal y como exiga la tradicin, pues antes de que un
vasallo jurase obediencia a un nuevo seor tena derecho a esa gracia. Aunque, por
supuesto, y para evitar cualquier incidente desagradable, los favores eran negociados con
anterioridad.
Os pido que confirmis a mi familia en todos sus privilegios regos, que confirmis que
somos portadores de la corona por voluntad divina empez diciendo Carlos. Os pido
que bendigis mi expedicin a Npoles y, por ltimo, os pido que invistis cardenales a
tres hombres designados por mi voluntad regia y que permitis que el cardenal Della
Rovere se traslade conmigo a Francia.
Una vez el sumo pontfice hubo accedido a las peticiones del rey Carlos, el monarca
francs hizo llamar a un hombre, alto y delgado como un junco, con el rostro alargado y
ojos melanclicos.
Su Santidad, quisiera presentaros a Simn de Pava, mi astrlogo personal. Debis
estarle agradecido, pues de no ser por su lectura de los astros, no s si hubiera rubricado
este acuerdo desoyendo los consejos del cardenal Della Rovere.
Y as fue cmo, aun estando todo en su contra, Alejandro consigui negociar una paz
satisfactoria para Roma.
Apenas unas horas despus, Alejandro mand llamar a Csar a sus aposentos para
explicarle los trminos del acuerdo.
A pesar de la rabia que se haba apoderado de l, Csar se inclin ante su padre, acatando
sus deseos. Saba que su condicin de cardenal y de hijo del sumo pontfice lo converta en
el rehn ms deseable. Saba que su hermano Juan, el duque de Ganda, no poda ocupar su
lugar, pues estaba a punto de convertirse en capitn general de los ejrcitos pontificios. Lo
que le molestaba no era tanto el peligro que iba a correr en su condicin de rehn como el
hecho de convertirse en un pen sometido al capricho de quienes protagonizaban esta
partida de ajedrez.
Alejandro se sent sobre el magnfico arcn con la tapa primorosamente tallada por
Pinturicchio que haba a los pies de su lecho. Dentro del arcn guardaba lujosas copas de
plata, camisolas de seda y distintos perfumes y esencias; todo lo necesario para recibir a
Julia cuando sta pasaba la noche en sus aposentos privados.
Tu hermano no puede ir como rehn, ya que pronto se convertir en capitn general de los
ejrcitos pontificios. Debes ir t dijo, consciente del enojo de Csar. Anmate, no
estars solo.
Diem ir contigo. Adems, Npoles es una ciudad llena de atractivos para un joven de tu
condicin. El Santo Padre guard silencio durante unos instantes. S que no aprecias
demasiado a tu hermano Juan dijo el papa de repente, con una sonrisa comprensiva que
invitaba a Csar a abrirle su corazn.
Pero Csar conoca sobradamente los trucos de su padre y saba que ste acostumbraba a
ocultar las cuestiones que ms le preocupaban bajo una mscara de aparente jovialidad.
Es mi hermano dijo Csar, y lo amo como tal. Csar tena secretos mucho ms
oscuros que la antipata que senta por Juan. Aunque no puedo negar que, de no ser mi
hermano, sera mi enemigo dijo con una gran carcajada.
Alejandro frunci el ceo con enojo. Saba que Csar le ocultaba algo importante.
No vuelvas a decir eso jams! exclam el Santo Padre. Los Borgia ya tenemos
demasiados enemigos como para permitirnos el lujo de enfrentarnos entre nosotros.
Guard silencio durante unos segundos, intentando contener su ira. Despus se levant y
abraz a Csar. S que preferiras ser soldado que sacerdote dijo con suavidad, pero
debes creerme cuando te digo que juegas un papel mucho ms importante en mis planes
que tu hermano Juan, y sabes de sobra cunto quiero a tu hermano. A mi muerte, todo se
derrumbara si t no estuvieras preparado para ocupar el solio pontificio. Porque t eres el

Pgina 49 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

nico de mis hijos capaz de tal empresa. Slo t tienes la inteligencia, el valor y la
tenacidad que se necesita para ser papa.
Adems, ha habido ms de un papa guerrero en la historia de la Iglesia. T bien podras ser
el prximo.
Soy demasiado joven dijo Csar sin ocultar su impaciencia. Para eso tendrais que
vivir otros veinte aos.
Y acaso lo dudas? pregunt Alejandro, empujando cariosamente a Csar con una
mano. Despus le dedic una de esas toscas sonrisas con las que slo obsequiaba a sus
seres ms queridos. Acaso conoces a alguien que disfrute ms que yo de un banquete?
preunt con su profunda voz de bartono. Conoces a alguien que pueda superarme en
una cacera, a alguien que sepa amar con mayor pasin a una mujer? No quiero ni pensar
en la cantidad de hijos bastardos que tendra si la ley cannica no impusiera el celibato a
los sacerdotes. S, vivir otros veinte aos y t sers el prximo papa!
Preferira dedicar mi vida a la guerra que a la oracin insisti Csar, No puedo
evitarlo. Forma parte de mi naturaleza.
Y lo demuestras sobradamente todos los das dijo Alejandro con un suspiro. Pero
no debes dudar de mi amor por ti. Eres mi hijo mayor, mi mayor esperanza. Algn da, t,
y no el rey Carlos, sers quien liberar Jerusaln concluy el sumo pontfice con sincera
emocin.
El arma ms poderosa que posea Alejandro era la capacidad que tena para imbuir de una
sensacin de dicha a aquellos a quienes dedicaba su atencin, para hacer que cada persona
se sintiera como si su bienestar fuese la nica preocupacin del Santo Padre. Hasta tal
punto era capaz de transmitir esa sensacin que los hombres que rodeaban a Alejandro a
menudo depositaban ms esperanzas en el papa que en s mismos. Igual daba que se tratara
de un rey que de su hijo o de uno de sus sbditos, pues mientras Alejandro fuera el sumo
pontfice no haba nadie que no estuviera sometido a su autoridad.
Las palabras del Santo Padre sumieron a Csar en una especie de encantamiento. Hasta que
la mencin de una nueva cruzada rompi el hechizo. Los papas y los reyes siempre se
haban valido de las Cruzadas para robarle el dinero a sus sbditos; las Cruzadas tan slo
eran otra posible fuente de ingresos para los poderosos. Y, adems, una fuente de ingresos
que perteneca al pasado, El islam se haba vuelto demasiado poderoso; incluso amenazaba
las fronteras de la propia Europa. Los ejrcitos turcos amenazaban con invadir Hungra, y
hasta la poderosa Venecia vea amenazadas sus rutas comerciales. De hecho, no era
descabellado pensar que los turcos pudieran llegar algn da hasta la propia baslica de San
Marcos. Sin duda, el papa Alejandro era demasiado inteligente como para no darse cuenta
de todo ello. Adems, Csar saba que Juan era el favorito de su padre, y era lgico que as
fuera, pues Juan posea la astucia de una mujer artera y el corazn de una cortesana. En
ocasiones, hasta el propio Csar haba cado bajo su hechizo; l, que odiaba con toda su
alma al cobarde.
Cuando lideree la cruzada, me har tonsurar el crneo dijo Csar con sarcasmo, pues
era de todos conocido que siempre se haba negado a cortarse el pelo al modo de los
sacerdotes.
Alejandro sonri.
Cuando liberes Jerusaln quiz consigas que la Iglesia renuncie al celibato. Quin sabe...
Puede que realmente sea un hbito saludable, pero desde luego resulta poco natural.
Alejandro, pensativo, guard silencio durante unos instantes. Quisiera pedirte algo
dijo finalmente.
Cuando acompaes a las tropas francesas, debes cuidar de Diem. Recuerda que es un
prncipe y que el sultn de Turqua me obsequia con cuarenta mil ducados al ao por

Pgina 50 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

mantenerlo lejos de Estambul. No es una suma nada despreciable y si muriera, o si


escapase, dejaramos de recibirla.
Cuidar de l. Y tambin de m mismo dijo Csar. Confo en que, mientras tanto,
mi hermano Juan permanezca en Espaa. No debe enojar al rey Fernando de Aragn, pues,
mientras permanezcamos rehenes de las tropas del rey de Francia, estara poniendo en
peligro nuestra seguridad.
Tu hermano siempre obedece mis rdenes dijo Alejandro. Y mis rdenes siempre
estarn encaminadas a protegerte, pues de ti depende el futuro de los Borgia.
Intentar estar a la altura de lo que se espera de m dijo Csar.
Csar abandon Roma antes del alba. Apenas le quedaba tiempo, pues esa misma tarde
deba entregarse a las tropas francesas como rehn del rey Carlos.
Con una sola idea en la cabeza, cabalg por colinas y bosques, rodeado del sonido de los
animales nocturnos, hasta que, cuando el alba empezaba a barrer las sombras de la noche,
lleg a la pequea cabaa. Su caballo sudaba abundantemente por el esfuerzo.
Non! Non! grit, pero nadie le contest. La huerta estaba desierta. Finalmente
encontr a la anciana detrs de la cabaa. Apoyada sobre un bastn de madera de espino, la
anciana sostena un cesto de mimbre lleno de hierbas. Cuando se agach a recoger algo del
suelo, por un instante, Csar pens que no lograra mantener el equilibrio. Finalmente,
levant la cabeza con desconfianza, pero sus ojos nublados no le permitieron distinguir al
hombre que se haba detenido a unos metros de ella. Arranc un nuevo manojo de hierbas,
lo deposit con manos temblorosas en el cesto y se santigu. Inquieta, se dirigi hacia la
cabaa, arrastrando las sandalias por el barro.
Non! volvi a llamarla Csar mientras se acercaba a ella.
La anciana levant el bastn con gesto amenazador, pero, entonces, sus viejos ojos
reconocieron a Csar.
Ven. Acrcate, hijo mo dijo con la voz entrecortada por la edad y la emocin. Deja
que te toque.
Csar abraz con ternura a la frgil anciana.
Qu puedo hacer por ti? pregunt ella.
Necesito algo que suma a un hombre en un profundo sueo, aunque sin causarle dao.
La anciana sonri mientras acariciaba la mejilla de Csar.
Eres un buen chico, Csar. Un buen chico repiti. No me pides veneno. Desde
luego, no te pareces a tu padre...
Y entonces ri y la piel de su rostro se arrug como si fuera una delgada hoja de pergamino
marrn.
Csar conoca a Non desde que era un nio. En Roma se deca que Non haba sido la
nodriza del papa Alejandro en Espaa y que el Santo Padre senta tanto afecto por ella que
la haba trado con l a Roma y le haba regalado una modesta propiedad en el campo para
que pudiera plantar sus clebres hierbas.
Aunque Non viva sola desde que Csar tena uso de razn, nunca haba tenido ningn
percance. Ni siquiera los vndalos de las ciudades, que en ocasiones se adentraban en la
campia para saquear a los campesinos indefensos, se haban atrevido a importunarla.
Realmente, resultaba sorprendente que hubiera sobrevivido sola durante todos estos aos,
aunque se rumoreaba que Non no gozaba tan slo de la proteccin del Santo Padre, pues
raro era el da que no se oan extraos ruidos en su cabaa, y no slo en las noches de luna
llena. Lo nico que saba Csar es que Non no necesitaba salir en busca de comida pues
siempre haba algn pequeo mamfero sin vida ante su puerta. El papa Alejandro siempre
hablaba de Non con cario y con respeto y nunca faltaba a su cita anual con ella, cuando
Non lo baaba en la pequea charca de aguas cristalinas que haba detrs de la cabaa.

Pgina 51 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Quienes lo haban acompaado en alguna de estas ocasiones afirmaban haber visto una
gran espiral de estrellas en el firmamento y haber odo bramidos y salvajes aleteos.
Pero eso no era lo nico que se deca.
Alejandro siempre llevaba colgado del cuello un amuleto de mbar que Non le haba
regalado cuando an era un joven cardenal. Csar recordaba perfectamente la ocasin en la
que su padre extravi el amuleto. Nunca lo haba visto tan nervioso. La misma tarde que
perdi el amuleto, Alejandro cay de su montura y se golpe la cabeza contra el suelo.
Permaneci inconsciente hasta que, tras largas horas de bsqueda y fervorosa oracin, sus
criados encontraron el amuleto extraviado. Alejandro se recuper y en cuanto tuvo fuerzas
para incorporarse orden al herrero del Vaticano que engastase el amuleto en una cadena
de gruesos eslabones de oro, de tal forma que nunca pudiera extraviarse, pues Alejandro
estaba convencido de que el amuleto lo protega del mal y nadie pudo convencerlo nunca
de lo contrario.
Csar sigui a Non hasta la cabaa. En su interior, la anciana guardaba numerosos
manojos de hierbas colgados con lazos de seda de las puntas de hierro que llenaban las
paredes de la oscura estancia.
La anciana separ cuidadosamente unas hojas y las moli en un mortero hasta convertirlas
en polvo. Despus introdujo el polvo en un saquito y se lo dio a Csar.
La hierba de horielzitel provoca un profundo descanso sin sueos le dijo a Csar.
Basta con un pellizco para dormir a un hombre adulto. Con lo que te llevas podras dormir
a un ejrcito entero.
Csar abraz a la anciana y se despidi de ella. Cuando estaba a punto de montar en su
caballo, Non apoy la mano sobre su brazo.
La muerte ronda a tu familia lo previno. Alguien joven. Debes tomar precauciones,
pues tu vida tambin corre peligro.
La muerte siempre est al acecho asinti Csar. Vivimos tiempos azarosos.
CAPTULO 8

Csar no dejaba de admirarse ante la disciplina con la que la caballera francesa devoraba
el terreno en su avance hacia Npoles. El ejrcito del rey Carlos se mova con la precisin
militar de una gigantesca guadaa, detenindose tan slo en contadas ocasiones para tomar
alguna fortaleza hostil.
Aunque era rehn del rey, Csar reciba un trato respetuoso y apenas era objeto de
vigilancia. El hijo del papa Alejandro observaba a los oficiales franceses y estudiaba los
movimientos tcticos de las tropas sin ocultar su inters por la estrategia; aqu, en el campo
de batalla, poda comportarse como el soldado que verdaderamente era.
De no haber tenido otras preocupaciones, Csar hubiera sido completamente dichoso
cabalgando junto a las tropas francesas, pero no olvidaba que era el hijo del papa, un
prncipe de la Iglesia. Saba que, a pesar del pacto que haban sellado con el rey Carlos, su
padre no deseaba que el rey de Francia gobernara sobre un reino italiano. Saba que,
mientras l se aproximaba a Npoles, su padre estara reunido con los embajadores de
Espaa, de Venecia, de Miln y del Sacro Imperio, forjando una alianza para expulsar a los
ejrcitos invasores. Y saba que, en ese preciso instante, los Reyes Catlicos de Espaa
estaban reuniendo ejrcitos suficientes para detener el avance del rey de Francia, pues, si el
ejrcito del rey Carlos finalmente consegua destronar al rey Alfonso de Npoles, el papa
Alejandro sin duda intentara devolver la corona a su legtimo dueo, expulsando a los
franceses de la pennsula con la ayuda del rey Fernando de Aragn.
Pero Csar tambin saba que nada de eso sera posible mientras l permaneciera rehn del
ejrcito francs. Csar dudaba de la determinacin de su padre. Realmente era posible que
Pgina 52 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

el papa Alejandro renunciara a enfrentarse a los franceses por no poner en peligro la vida
de su hijo? Slo caba una solucin. Deba escapar. Pero antes deba averiguar si Diem
estaba dispuesto a acompaarlo en su huida.
El prncipe turco pareca disfrutar de su nueva situacin. De hecho, el da anterior haba
estado bebiendo hasta altas horas de la noche con algunos oficiales franceses,
explicndoles el plan que haba concebido para destronar a su hermano, el sultn. No iba a
resultar fcil convencerlo.
Csar analiz sus opciones. Huir con Diem aumentara el riesgo de ser capturado y no
poda permitirse fracasar en su intento. Por otro lado, su huida no pondra en peligro a
Diem, pues el rey Carlos lo necesitaba vivo para su cruzada contra el sultn de Turqua. Y,
as, Csar tom su decisin.
Sali de su tienda un poco antes de la medianoche. Dos soldados hacan guardia, sentados
junto a una pequea hoguera.
Una noche magnfica dijo Csar, acercndose a ellos. Los dos soldados asintieron.
Hay luna llena aadi con fingido inters. Es extrao, pero no he odo ningn aullido

brome.
Uno de los soldados levant la botella que sujetaba y se la ofreci al hijo del papa. Csar
rechaz el ofrecimiento.
Tengo algo mejor dijo. Volvi a la tienda, y unos instantes despus sali con una
botella de vino y tres copas de plata.
Los ojos de ambos soldados brillaron bajo la luz de la luna al probar el excelente vino del
hijo del papa. Alzaron sus copas y brindaron con Csar por el futuro. Algunos minutos
despus, cuando los soldados empezaron a bostezar, Csar se despidi de ellos y regres a
su tienda. Una vez dentro, escondi el saquito que le haba dado Non y se sent a esperar.
Veinte minutos despus, los dos guardias roncaban junto a la hoguera.
Csar avanz silenciosamente entre la larga hilera de tiendas hasta llegar al corral donde se
guardaban los caballos. Un soldado haca guardia sentado de espaldas a l. El hijo del papa
se acerc sigilosamente al soldado y le tap la boca con una mano mientras le rodeaba el
cuello con el otro brazo. Unos segundos despus, el soldado yaca en el suelo sin sentido.
Csar condujo a su semental negro en silencio hasta el lmite del campamento. Y, como
tantas otras veces lo haba hecho, mont a lomos del caballo sin ensillar y galop hacia
Roma.
Tras asearse y cambiarse de ropa, Csar fue conducido ante su padre. Con lgrimas en los
ojos, el sumo pontfice se levant y abraz a su hijo con una fuerza que Csar no recordaba
haber sentido nunca.
No puedes imaginar hasta qu punto he llegado a sufrir desde tu marcha, hijo mo dijo
Alejandro con sincera emocin. Tema por tu vida, pues saba que Carlos dara nuestro
pacto por roto en cuanto supiera que haba reunido a los miembros de la Santa Liga. Con tu
huida me liberas de la decisin ms terrible de mi vida. Nunca antes me haba atormentado
tanto la duda.
Acaso deba renunciar a mis planes, sacrificando con ello la integridad de los Estados
Pontificios? Pero, si no lo hacia, estara poniendo en peligro la vida de mi propio hijo.
Csar nunca haba visto tan afligido a su padre.
Y qu decidisteis, padre? pregunt con una sonrisa irnica.
Eso ya no tiene importancia, hijo mo contest Alejandro. Lo nico que importa es
que ests a salvo.
La reaccin del rey Carlos al tener noticias de la fuga de Csar no fue tan violenta como el
papa esperaba, aunque Alejandro no tard en comprender la razn.

Pgina 53 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Las tropas del rey de Francia haban conquistado Npoles y el rey Alfonso haba abdicado
sin ofrecer resistencia. El joven monarca francs haba vencido. Ahora tena las puertas
abiertas para emprender su cruzada contra los infieles. Como era de esperar, en esas
circunstancias, la fuga de Csar no era ms que un pequeo detalle sin importancia. Lo
nico que el rey de Francia deseaba ahora era disfrutar de su victoria, de la belleza de
Npoles, de sus manjares, sus vinos y sus mujeres.
Pero el papa se haba movido con presteza. Ahora que el rey Ferrante haba muerto y
Npoles ya no amenazaba con conquistar Miln, el Moro volva a mostrarse dispuesto a
establecer una alianza con Roma. As, los ejrcitos milaneses no tardaron en reunirse al
norte de la pennsula con las tropas venecianas. Mientras tanto, los navos espaoles ya
haban partido hacia el sur.
Alejandro mand llamar a Csar y a Duarte Brandao para decidir la estrategia que deban
seguir.
No os preocupa que el rey Carlos pueda tomarse como una afrenta personal el hecho de
que hayis roto vuestra palabra, padre? le pregunt Csar al papa.
Alejandro mir a su hijo con ademn sorprendido.
Romper mi palabra? dijo. A qu te refieres, Csar? jur no interferir en la
conquista de Npoles, pero nunca dije nada sobre lo que hara despus.
Dudo que el joven rey comparta esa sutileza lingstica sonri Duarte. Si no me
equivoco, la estrategia consiste en que los ejrcitos de la Santa Liga corten la va de escape
de los franceses hacia el norte. As, las tropas del rey Carlos quedarn atrapadas entre los
ejrcitos espaoles al sur y los de Miln y Venecia al norte. Desde luego, es como quedar
atrapado entre un martillo y un yunque continu Duarte. Pero qu ocurrira si las
tropas francesas consiguieran retroceder a tiempo y alcanzasen Roma antes de que los
espaoles pudieran alcanzarlas a ellas?.
Alejandro tard unos segundos en responder.
Sin duda saquearan nuestra bella ciudad dijo finalmente.
Carlos comprender que slo tiene una salida intervino Csar tras considerar la
situacin. Necesita vuestro apoyo para conservar Npoles, padre. Os intentar convencer
de que rompis la Santa Liga y tomis partido por su causa. Adems, slo el sumo
pontfice puede coronarlo rey de Npoles.
Aunque las palabras de su hijo demostraban su capacidad para la estrategia, Alejandro
tena la sensacin de que haba algo que Csar no le deca.
Y qu propondras t que hiciramos, hijo mo?
Csar sonri.
Si el rey de Francia te encontrara en Roma en su retirada hacia el norte, intentara
imponerte sus condiciones, pero si el Santo Padre no estuviera en Roma...
El rey Carlos fue informado de que el papa haba abandonado Roma en cuanto la
vanguardia del ejrcito francs entr en la ciudad. Al parecer, Alejandro se diriga hacia
Orvieto, al norte de Roma. El joven monarca espole a sus tropas en esa direccin. Pero
cuando llegaron a Orvieto, el papa Alejandro ya estaba de camino a Perugia, adonde haba
ordenado a don Michelotto que trasladase a su hija Lucrecia.
Frustrado por la nueva ausencia de Alejandro, el rey Carlos orden a sus hombres que
abandonaran inmediatamente la ciudad. No poda perder ms tiempo persiguiendo al papa,
pues saba que su ejrcito estaba a punto de caer en una trampa. As, el ejrcito francs
avanz a marchas forzadas hacia los Alpes y, varias jornadas despus, tras algunos
escarceos con miembros adelantados de la infantera de la Santa Liga, consigui cruzar la
frontera.
Derrotado y con el orgullo herido, el joven rey Carlos volva a sus dominios.

Pgina 54 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Ahora que volva a reinar la tranquilidad, el papa se traslad a "Lago de Plata" para
disfrutar de un merecido descanso. Una vez all, mand llamar a sus hijos para que se
reunieran con l.
CAPTULO 9

Lucrecia vino desde Pesaro, Juan viaj solo desde Espaa, y Jofre y Sancha acudieron
desde Npoles. De nuevo, la familia Borgia volva a estar reunida. Julia Farnesio y Adriana
llegaran ms tarde, pues el papa deseaba pasar unos das a solas con sus hijos.
Adems del magnfico palacio de piedra, Alejandro haba hecho erigir un pabelln de caza
con establos para sus mejores caballos y varias casas para alojar al squito que lo
acompaaba.
Cuando hua del asfixiante calor de Roma, el papa gustaba de rodearse de bellas y
elegantes mujeres. As, muchas de las ms bellas damas de la corte acompaaban al papa
en sus retiros.
Acudan con sus hijos pequeos, cuyos rostros inocentes llenaban a Alejandro de
esperanza en el futuro.
Entre nobles damas, criados y cocineros, el squito del sumo pontfice superaba las cien
personas, sin contar los msicos, actores, malabaristas y juglares necesarios para
interpretar las comedias de las que tanto disfrutaba Alejandro.
Eran historias sobre los milagros que haban tenido lugar en el lago, cuyas aguas cristalinas
se deca que limpiaban los pecados.
Aos atrs, la primera vez que les haba hablado de los poderes milagrosos del lago a sus
hijos, Csar le haba preguntado:
Y vos tambin os habis baado para limpiar vuestra alma de pecado, padre?.
Por supuesto que no haba dicho el cardenal con una sonora carcajada. Acaso
tengo algn pecado que limpiar?.
Entonces yo tampoco me baar haba replicado Csar.
Supongo que ninguno de los dos necesitis un milagro haba afirmado Lucrecia con
abierta irona.
El cardenal Borgia recordaba haber dejado caer la cabeza hacia atrs, riendo con abierto
placer.
Todo lo contrario, hija ma haba dicho Alejandro. Pero por ahora prefiero
satisfacer los deseos de la carne a ningn otro milagro. Algn da, el deseo de salvar mi
alma acabar con mi anhelo de disfrutar de los placeres de la vida, pero te aseguro que ese
momento todava no ha llegado. Y debo confesar que me aterroriza pensar en ese da
haba dicho finalmente en un susurro y a continuacin se haba persignado, temeroso de
haber cometido sacrilegio.
Ahora que toda la familia volva a estar reunida, todos los das amaneca con los
preparativos de una nueva partida de caza. Aunque la ley cannica prohiba expresamente
que el papa diese muerte a criatura alguna, Alejandro participaba en las caceras
argumentando que sus mdicos le haban recomendado que hiciera ejercicio. Para s
mismo, el Santo Padre razonaba que no era ni mucho menos la nica prohibicin que
incumpla, pero que era uno de los pecados veniales que ms placer le proporcionaban.
Antes de cada cacera, cuando su ayuda de cmara le reprenda por llevar botas, algo que
impeda que sus sbditos le mostraran el debido respeto besndole los pies, Alejandro
contestaba que as impeda tambin que se los mordieran los perros de la jaura.
Alrededor del pabelln de caza, el papa haba hecho vallar cuarenta hectreas de terreno
con estacas de madera y gruesas telas de lona, creando as un redil al que los animales
acudan por propia voluntad.
Pgina 55 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Ponan todo tipo de alimentos junto a las puertas del redil. Los cazadores se reunan al alba
y beban una copa de vino dulce de Frascati para espesar la sangre y fortalecer el nimo.
Cuando sonaban las trompetas y Alejandro dejaba caer el estandarte pontificio, se abran
las puertas del redil y los animales corran hacia lo que crean que era la libertad. Venados,
lobos, jabales, liebres, puercoespines... Todos acudan a la cita con los cazadores, que
perseguan a sus presas con lanzas y espadas, e incluso con hachas en el caso de los ms
sanguinarios.
Lucrecia y Sancha, y sus damas de compaa, observaban el espectculo desde una
plataforma elevada de madera. Aunque se supona que la presencia de las mujeres deba
llenar de valor a los cazadores, ese da, Lucrecia les dio la espalda. Aquel espectculo le
repugnaba.
Algo en su interior se haba sublevado ante la semejanza que exista entre el destino de
aquellos pobres animales atrapados y el suyo propio. Sancha, al menos, s disfrut del
espectculo; incluso le ofreci su pauelo de seda a su cuado Juan para que l lo mojase
con la sangre de un jabal herido. Aun sin gozar de la destreza de su hermano Csar en el
manejo de las armas, el placer que le produca la visin de la sangre y su afn por
impresionar a cuantos lo rodeaban convertan a Juan en el cazador ms mortfero de la
partida. En una ocasin, mientras un enorme jabal cargaba contra l, Juan demostr un
gran coraje mantenindose firme en su posicin e hirindolo de muerte con su lanza justo
antes de que el animal lo alcanzara.
Csar cabalgaba junto a sus dos galgos preferidos, Brezo y Camo. Absorto en sus
pensamientos, apenas prestaba atencin a la cacera. Envidiaba la vida de Juan. Su
hermano tena una vida llena de emociones y la perspectiva de una carrera militar. l, en
cambio, estaba atrapado en la vida eclesistica, una vida que ni le gustaba ni haba elegido
voluntariamente. La bilis le llen la boca de un sabor amargo. Cmo lo odiaba! Intentaba
luchar contra sus sentimientos, pues, despus de todo, Juan era su hermano y un hombre de
bien; un prncipe de la Iglesia no poda odiar a su propio hermano. Resultaba antinatural y,
adems, disgustaba a su padre. Pero, por encima de todo, resultaba peligroso. Como
capitn general de los ejrcitos pontificios. Adems, por mucho que Csar deseara que no
fuese as, a pesar de todos sus esfuerzos por complacer a su padre, Juan segua siendo el
hijo favorito del sumo pontfice.
El aullido de uno de los galgos despert a Csar de su ensueo. Cabalg hasta donde el
magnfico animal yaca clavado al suelo por una lanza. Al ver a su hermano a su lado, con
el rostro desfigurado por una mueca demonaca, supo lo que haba ocurrido. Juan haba
errado el lanzamiento y haba abatido al galgo en vez de a su presa. Por unos instantes,
Csar pens que lo haba hecho de forma intencionada. Hasta que su hermano se acerc a
l.
Te comprar dos galgos para resarcirte dijo Juan a modo de disculpa.
Csar extrajo la lanza del costado del galgo, intentando reprimir la clera que lo invada.
Entonces oy a su padre. El papa estaba junto a un jabal atrapado por una malla de robusto
cordaje. El animal miraba al Santo Padre, esperando el golpe que diera fin a su tormento.
Pero Alejandro espole su montura.
Este animal ya ha sido abatido exclam. Necesito una nueva pieza.
Y, sin ms, galop hacia un jabal de gran tamao. Preocupados por la seguridad del papa,
varios de los miembros de la partida acudieron en su ayuda, pero, cuando le dieron alcance,
Alejandro ya haba clavado su lanza en el lomo del animal. Sus compaeros de cacera se
abalanzaron sobre el jabal moribundo y lo remataron con sus hachas.
Mientras observaba la escena, Csar se sinti orgulloso de su padre. Aunque no le
estuviera permitido vivir la vida que hubiera deseado, al menos estaba cumpliendo los
deseos de su padre y saba que eso siempre sera una fuente de dicha para el papa

Pgina 56 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Alejandro. Mientras contemplaba al jabal abatido, se dijo a s mismo que tena suerte de
ser el hombre que su padre deseaba que fuera.
Al ponerse el sol, Csar y Lucrecia caminaron cogidos de la mano hasta las aguas
plateadas del lago. juntos, hermano y hermana, l alto, y apuesto, ella de cabello rubio y
ojos color de la miel, ambos inteligentes, felices, formaban una pareja que todo el mundo
envidiara. Pero esa noche, algo afliga el corazn de Lucrecia.
Nuestro padre no debera haberme desposado con Giovanni dijo. No es un hombre
bueno. Lo digo de verdad, Csar. Apenas me habla y, cuando lo hace, siempre se muestra
rudo y acusador. No s qu espera de m. S que nuestros esponsales han sido ventajosos
para Roma, pero nunca pens que pudiera llegar a ser tan desdichada.
Sabes que Ludovico Sforza es el hombre ms poderoso de Miln dijo Csar,
dirigindose a su hermana con ternura. Gracias a tu sacrificio, los Borgia y los Sforza
hemos podido sellar nuestra amistad en un momento de crtica importancia.
Lucrecia asinti.
Lo s dijo. Creme que lo s. Pero, aun as.. Pensaba que las cosas seran distintas,
que mis sentimientos seran distintos. Aunque supe que algo no iba bien desde el momento
en que me arrodill en ese ridculo escabel de oro, rodeada de todo ese lujo. Cuando mir
al hombre que estaba a punto de desposarme no supe si rer o llorar. Aunque realmente
deseara haber gritado, arrodillada como estaba frente a todos esos cardenales. Se supona
que deba ser un da feliz, pero la verdad es que nunca me haba sentido tan desdichada.
No hubo nada que te agradase? pregunt Csar, incapaz de contener una sonrisa.
S dijo ella. T, con tus vestiduras negras. Csar se volvi hacia su hermana.
No poda soportarlo, Crecia confes apasionadamente. No poda soportar la idea de
que otro hombre fuera a estrecharte entre sus brazos. Si hubiera podido, ni siquiera habra
asistido a la ceremonia. Pero nuestro padre insisti en que deba estar presente. Te aseguro
que mi nimo era todava ms oscuro que la ropa que vesta.
Lucrecia bes a su hermano con ternura.
Giovanni es un bastardo arrogante dijo. Y un amante horrible. Los primeros das
tuve que ponerme a llorar como un sauce para escapar de sus garras. Ni siquiera soporto su
olor.
Csar volvi a sonrer.
Entonces, no sientes el mismo placer con l que conmigo? pregunt Csar.
Amor mo, estar con l o contigo es tan diferente como estar en el infierno o en el
paraso
dijo ella, incapaz de contener una carcajada.
Los dos hermanos siguieron caminando cogidos de la mano.
A veces, tu esposo me recuerda a Juan dijo Csar de repente.
Cruzaron un pequeo puente y se adentraron en el bosque.
Juan es muy joven dijo Lucrecia. Todava puede cambiar. Caminaron en silencio
durante unos instantes.
La verdad es que me preocupa ms Jofre que Juan dijo finalmente Csar. Su tono de
voz no dejaba lugar a dudas sobre la seriedad de sus palabras. No tengo ms remedio
que aceptar su frivolidad, pero Sancha y Jofre tienen ms de cien criados para ellos solos y
comen con vajillas de oro macizo y copas engastadas con piedras preciosas. Por no hablar
de sus clebres fiestas. Es un escndalo que mancilla el nombre de nuestra familia. Y, lo
que es peor, vivir de una forma tan extravagante puede ser peligroso para el hijo de un
papa.
Lo s, Csar le dio la razn Lucrecia. A nuestro padre tambin le preocupa, aunque,
por supuesto, l nunca lo admitira. No siente el mismo amor por Jofre que por el resto de
nosotros. Por eso disculpa su debilidad y su falta de juicio.

Pgina 57 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar se detuvo a contemplar a Lucrecia bajo la luz de la luna. Su tez de porcelana le


pareci an ms luminosa que de costumbre. Puso la mano bajo el mentn de su hermana,
levant lentamente su rostro y acarici sus ojos con la mirada. Pero la tristeza que
reflejaban esos hermosos ojos lo oblig a apartar la vista de ellos.
Quieres que hable con nuestro padre? l podra anular vuestro matrimonio. Sabes
cunto te quiere. Es posible que est dispuesto a hacerlo. Estara de acuerdo Giovanni?.
Lucrecia mir a su hermano con tristeza.
Ni siquiera notara la diferencia si yo no estuviera. Es la dote lo que echara en falta.
Nunca sinti el menor afecto por el oro de mi cabello, tan slo por el de las monedas.
Se lo dir a nuestro padre en cuanto encuentre el momento apropiado.
Mientras Lucrecia y Csar paseaban, Juan se ofreci a ensearle a Sancha el viejo pabelln
de caza, prcticamente abandonado ahora que el papa Alejandro haba hecho construir otro
ms confortable.
Aun teniendo la misma edad que Juan, la esposa de Jofre se comportaba como una nia
caprichosa. De profundos ojos azules, largas y oscuras pestaas y cabello negro azabache,
Sancha se mostraba amante de lo banal, aunque, en realidad, su superficialidad no era ms
que una estrategia para atraer a sus inocentes vctimas.
Como ves, no es un lugar apropiado para una princesa dijo Juan al tiempo que tomaba
la mano de su cuada cuando llegaron al viejo pabelln de caza; una modesta construccin
de madera con una chimenea de piedra. Despus de todo, Sancha era la hija del rey
Alfonso II de Npoles.
Me parece un lugar encantador respondi ella sin soltar la mano de Juan.
l encendi una hoguera mientras Sancha observaba las cabezas de animales que colgaban
a modo de trofeos. Mientras caminaba por la estancia, sus dedos acariciaron la vieja
madera de los muebles; primero el aparador, despus la mesa, una silla y, finalmente, el
cabecero del amplio lecho de plumas.
Por qu siguen aqu los muebles si ya nadie usa el pabelln? pregunt con inocencia.
En cuclillas frente a la chimenea, Juan se volvi hacia Sancha y sonri.
Nuestro padre todava lo usa en ocasiones, cuando tiene alguna visita con la que desea
estar a solas... Igual que yo deseo estar a solas contigo ahora dijo al tiempo que se
incorporaba.
Se acerc al lecho y rode la cintura de Sancha, atrayndola hacia s con ambos brazos.
Cuando la bes, ella no opuso resistencia.
No... no puedo hacerlo protest Sancha de repente. Jofre me...
Ignorando sus quejas, Juan la estrech con ms fuerza contra su cuerpo.
Jofre no te har nada le dijo. Jofre es incapaz de hacer nada.
Levant el vestido blanco de Sancha y acarici el interior de sus muslos, ascendiendo
lentamente, hasta que not cmo el cuerpo de ella empezaba a responder a sus caricias.
Unos segundos despus, ambos yacan sobre el lecho. Iluminada por el resplandor de la
lumbre, Sancha tena el cabello suelto y la falda levantada hasta la cintura. Cuando Juan la
tom, ella lo bes con pasin, bebiendo de su boca con una sed insaciable. l la penetr
ms y ms profundamente, hasta que Sancha olvid todos sus temores, sumindose en un
estado de exquisita inconsciencia.
Esa noche, la familia Borgia disfrut de una cena al aire libre junto al lago. De los rboles
colgaban faroles de colores, y una amplia hilera de antorchas parpadeaban dibujando el
contorno de la orilla. La caza haba proporcionado suficiente carne como para dar de
comer a todo el squito del papa y para obsequiar a los habitantes de las poblaciones
vecinas con lo que haba sobrado. Adems, haba juglares y msicos y, una vez acabada la
cena, Juan y Sancha deleitaron a los presentes con un dueto.

Pgina 58 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar, sentado al lado de Lucrecia, se pregunt cundo habran tenido tiempo para ensayar,
pues sus voces sonaban en perfecta armona. Pero Jofre no pareca compartir sus
pensamientos, pues aplaudi con entusiasmo la actuacin. Csar se pregunt si Jofre
realmente sera tan estpido como aparentaba.
El papa Alejandro disfrutaba tanto de la buena conversacin como de la caza, la comida o
las mujeres hermosas. Tras el banquete, demostrando un atrevimiento caracterstico de su
condicin, uno de los actores haba representado una escena en la que un noble se
preguntaba apenado cmo un Dios bondadoso poda hacer recaer tantas desgracias sobre
los hombres de buena voluntad. Cmo poda permitir que hubiera inundaciones, incendios
y epidemias? Cmo poda permitir que sufrieran nios inocentes? Cmo poda permitir
que el hombre, creado a su imagen y semejanza, infligiera tanto dolor a su prjimo?.
Qu ocurrira si Dios les concediera a los hombres un paraso en la tierra obtenido sin
dolor ni sacrificio? comenz diciendo. Sin duda, el paraso celestial dejara de ser
anhelado por los hombres. Adems, cmo podra juzgarse entonces la sinceridad y la
buena fe de los hombres? Sin purgatorio no puede existir un paraso, pues de ser as, qu
insondable mal no sera capaz de concebir el hombre? Inventaramos tantas maneras de
atacarnos que finalmente acabaramos por destruir el mundo. Lo que se obtiene sin
sacrificio no puede tener valor, Si no existiera una recompensa para nuestro
comportamiento, los hombres se convertiran en estafadores que afrontaran el juego de la
vida con naipes marcados y dados trucados. No seramos mejores que las bestias. Sin esos
obstculos a los que llamamos desgracias, qu recompensa podramos encontrar en el
paraso? No, esas desgracias son precisamente la prueba de la existencia de Dios, la prueba
de su existencia y de su amor por los hombres. No podemos culpar a Dios del dao que los
hombres se infligen entre s, pues, en su infinita sabidura, l ha dispuesto que gocemos de
libre voluntad. Slo podemos culparnos a nosotros mismos. Slo podemos admitir nuestros
pecados y redimirlos en el purgatorio.
Pero entonces, qu es realmente el mal, padre? pregunt Lucrecia que, de todos los
hijos de Alejandro, era quien ms inters mostraba por la fe.
El mayor de todos los males es el poder contest el sumo pontfice, y es nuestro
deber borrar cualquier deseo de poder de los corazones y las almas de los hombres. sa es
la misin de la Iglesia, pues es la lucha por el poder lo que hace que los hombres se
enfrenten unos a otros. Ah radica el mal de nuestro mundo; siempre ser un mundo
injusto, siempre ser un mundo cruel para los menos afortunados. Quin sabe... Es posible
que dentro de quinientos aos los hombres dejen de matarse entre s. Feliz da ser aquel
en el que ocurra. Pero el poder forma parte de la misma naturaleza del hombre. Igual que
forma parte de la naturaleza de la sociedad que, para mantener unidos a sus sbditos, por el
bien de su Dios y de su nacin, un rey cmo, si no, podra doblegar la voluntad de sus
sbditos? Adems, no debernos olvidar que la naturaleza humana es tan insondable como
el mundo que nos acoge y que no todos los demonios temen el agua bendita. Alejandro
guard silencio durante unos segundos. Despus levant su copa en un brindis. Por la
Santa Iglesia de Roma y por la familia Borgia! exclam.
Todos los presentes levantaron su copa y exclamaron al unsono:
Por el papa Alejandro! Que Dios lo bendiga con salud, felicidad y la sabidura de
Salomn y los grandes filsofos.
Al volver a sus aposentos, Jofre no consigui conciliar el sueo. Se levant y camin sin
rumbo por la cmara. Sancha no haba regresado con l tras el banquete. Cuando se haba
acercado a ella para pedirle que lo acompaase, ella lo haba rechazado con una mueca de
desprecio y se haba alejado. Jofre apenas haba conseguido controlar las lgrimas que
pugnaban por salir de sus ojos.

Pgina 59 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Pero sa no era la nica vez que Sancha lo haba humillado en pblico durante la velada,
aunque todos los presentes parecan demasiado ocupados comiendo, bebiendo y riendo
como para darse cuenta de ello. l, por supuesto, haba aplaudido con una sonrisa, como
exiga el protocolo, el dueto que su esposa haba cantado con su arrogante hermano, pero
nada poda librarlo de la humillacin que haba sentido.
Finalmente decidi salir a dar un paseo. El murmullo de las criaturas que dorman en el
bosque mitig su ansiedad. Se sent junto a la orilla y pens en su padre, el papa
Alejandro, y en sus hermanos.
Siempre haba sabido que era menos inteligente que Csar y que fsicamente nunca sera
rival para Juan, pero tambin saba que su glotonera y sus excesos no eran pecados tan
oscuros como la crueldad de Juan o la ambicin de Csar.
En cuanto a la inteligencia, qu importancia poda tener? Su hermana Lucrecia era mucho
ms inteligente que l y eso no le haba proporcionado mayor libertad para decidir su
destino Juan siempre haba sido el ms cruel de sus hermanos; Jofre todava poda or los
humillantes apelativos con los que se diriga a l cuando vivan juntos en Roma. Por su
condicin de prncipe de la Iglesia, Csar se vea obligado a reprenderle por su conducta,
pero siempre lo haca con bondad, nunca de forma cruel y humillante, como era la
costumbre de Juan.
Lucrecia era su favorita, pues lo trataba con dulzura y afecto, hacindole sentir que su
compaa era siempre bienvenida. En cuanto a su padre, el papa Alejandro apenas pareca
darse cuenta de su existencia.
incapaz de deshacerse de su inquietud, Jofre decidi que haba llegado el momento de
acudir en busca de Sancha. Esta vez la obligara a volver con l a sus aposentos. Avanz
por el estrecho sendero que se abra entre los rboles hasta que vio las dos sombras en la
oscuridad.
Oy la risa de su esposa antes de poder verla con claridad. Despus, la luz de la luna
ilumin el rostro de su hermano Juan, que caminaba con Sancha cogida del brazo. Sin
hacer ruido, Jofre sigui a los dos amantes hasta el antiguo pabelln de caza. Mientras
observaba cmo Juan besaba apasionadamente a su esposa, sus labios se fruncieron en una
mueca de desprecio. Su hermano nunca le haba parecido tan despreciable como en aquel
momento. Pero, ms all de los celos, crey advertir algo malvado en el semblante de Juan.
De repente, lo vio todo con exquisita claridad. Estaba seguro. Igual que el Espritu Santo
haba sembrado la semilla de Cristo en el seno de la Virgen Mara, la semilla del mal
tambin poda ser sembrada sin que nadie pudiera saberlo hasta que el fruto saliera de la
mujer que lo haba nutrido.
Al despedirse de Sancha junto a la orilla del lago, Juan desenvain su daga y cort el aire
en una serie de giles y punzantes movimientos.
Pronto ser el capitn general del ejrcito de Roma! exclam con una carcajada.
Entonces te demostrar de lo que soy capaz.
Jofre sacudi la cabeza, intentando deshacerse de la clera que se haba apoderado de l.
Cuando por fin consigui dominarse, analiz la situacin con frialdad. No tena sentido
blandir un arma para matar a su hermano, pues estara arriesgando la salvacin de su alma.
No, no mereca la pena poner en juego su salvacin por alguien tan despreciable como
Juan.
Csar, incapaz, como su hermano menor, de conciliar el sueo, acudi en busca de su
padre. Aunque los criados del papa le informaron de que el sumo pontfice estaba
despachando unos asuntos oficiales y no deseaba ser molestado, l insisti.
Alejandro estaba sentado frente a su escritorio, firmando los documentos que le iban
entregando dos de sus secretarios. Cinco grandes troncos ardan en la majestuosa
chimenea. Al or entrar a Csar, orden a los secretarios que se retirasen y se levant para

Pgina 60 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

recibir a su hijo con un clido abrazo. Llevaba puesta una larga camisola de lana y la bata
de seda forrada de pieles que, segn deca siempre, lo protega de los vientos estivales que
portaban la malaria. En la cabeza llevaba una simple birreta sin ningn tipo de
ornamentacin, pues Alejandro mantena que aunque, por razones de Estado, un papa
siempre deba hacer ostentacin de las riquezas de la Iglesia, al menos tena derecho a
dormir como un simple campesino.
Dime, hijo mo, qu confidencia te ha hecho tu hermana en esta ocasin? Acaso tiene
alguna queja de su esposo?.
Csar no pudo dejar de sorprenderse de hasta qu punto su padre era consciente de los
sentimientos de Lucrecia.
No es dichosa con Giovanni dijo escuetamente.
Debo admitir que yo tampoco estoy demasiado satisfecho con la situacin confes
Alejandro al cabo de unos instantes. La alianza con Miln no ha dado los frutos que
esperaba
continu diciendo, pues pareca dispuesto a compartir sus pensamientos con su hijo. De
qu nos ha servido ese joven Sforza? La verdad es que nunca fue de mi agrado. La alianza
con el Moro ya no resulta necesaria. Adems, las lealtades de Miln resultan demasiado
cambiantes. No podemos dejar de tenerlo en cuenta, pues necesitamos de su participacin
en la Santa Liga, pero su comportamiento resulta impredecible. Aunque, sea como fuere, lo
que verdaderamente importa es la felicidad de tu hermana. No te parece?.
Csar pens en la alegra que sentira Lucrecia cuando le contara lo ocurrido. Adems,
pensara que todo haba sido gracias a su intercesin.
Entonces, cmo debemos proceder, padre? pregunt.
El rey Fernando me ha pedido que estrechemos nuestros lazos con la familia real de
Npoles. A veces pienso que, ms que beneficiarnos, los esponsales de Jofre con Sancha
han empeorado las cosas. Pero puede que todava estemos a tiempo de resolver ese
problema con una nueva alianza.
Csar frunci el ceo. No acabo de comprender qu pretendis dijo. Los ojos de
Alejandro brillaban, satisfechos, con el plan que empezaba a forjarse en su cabeza.
Alfonso, el hermano de Sancha. S, Alfonso sera un esposo mucho ms provechoso para
Lucrecia que Giovanni. Aunque, desde luego, no es aconsejable enemistarse con los
Sforza...
Pero puede que en esta ocasin merezca la pena hacerlo. S.
Alejandro apart la silla del escritorio, se levant y se acerc a la chimenea para reavivar la
lumbre.
Csar, entiendes que debemos asegurarnos el control de los Estados Pontificios,
verdad? continu diciendo al tiempo que se volva. Los caudillos de los Estados
Pontificios tienen demasiadas ansias de poder. Sangran al pueblo en su propio beneficio,
poniendo a prueba la paciencia de Roma.
Y vos tenis un plan para cambiar eso afirm Csar.
Los reyes de Francia y de Espaa estn unificando sus territorios bajo una autoridad
central. Nosotros debemos hacer lo mismo aqu. Es necesario, tanto por el bien del papado
como por el del pueblo. Y tambin por el bien de nuestra familia, pues si no conseguimos
obligar a los gobernantes locales a acatar de una vez por todas la autoridad de Roma, los
Borgia correremos un grave peligro.
Necesitaremos fortalezas bien pertrechadas para detener a los ejrcitos invasores que
ansen apoderarse de nuestro territorio dijo Csar con determinacin al ver que su padre
guardaba silencio. Estoy a vuestro servicio, padre aadi, al tiempo que se inclinaba
ante el sumo pontfice. Soy cardenal de la Iglesia y, aunque sa no haya sido mi
eleccin, siempre os estar agradecido concluy diciendo, aunque lo que estaba

Pgina 61 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

pensando era que su hermano Juan era quien ostentaba la posicin que l ansiaba ms que
ninguna otra cosa en la vida: capitn general de los ejrcitos pontificios.
Si yo muriera y un cardenal hostil, como Della Rovere, ocupase el solio pontificio. No
quiero ni pensar lo que sera de tu pobre hermana. Ni siquiera Dante podra encontrar
palabras para describir el infierno que se vera obligada a vivir.
Por qu decs eso, padre? lo interrumpi Csar. No debemos pensar en eso, pues
estoy seguro de que todava os quedan muchos aos de vida para devolverle a la Iglesia
todo su esplendor.
Por grave que sea la situacin, hay dos hombres en los que siempre podrs confiar
dijo el papa, ignorando las palabras de su hijo. Uno es don Michelotto...
Su gratitud hacia vos es de todos conocida, padre lo interrumpi Csar. Nos
enseasteis a confiar en l desde nios, y as lo haremos siempre. Aunque debo admitir que
siempre me hubiera gustado saber algo ms sobre su pasado. Cmo es posible que un
espaol conozca tan bien los entresijos de Roma?.
Y, as, Alejandro le cont a Csar la historia de Miguel Corella, ms conocido como don
Michelotto.
Pero lo llaman el estrangulador, padre coment Csar.
As es, hijo mo, pero don Michelotto es mucho ms que eso. Es un experimentado lder
de hombres, un temible soldado y, lo que es ms importante, un hombre que dara su vida
por proteger la nuestra. Su lealtad es mayor incluso que su clera. No debes equivocarte,
hijo mo, don Michelotto es mucho ms que un simple asesino; es alguien en quien
podemos confiar ciegamente.
Y el otro hombre?.
El otro hombre es Duarte Brandao. Poco puedo decirte sobre su pasado, pues fue
capturado y trado a mi presencia como prisionero hace muchos aos, cuando en una
ocasin necesit de un intrprete del ingls. Le pregunt por su pasado, pero los soldados
lo haban maltratado hasta el punto de provocarle una completa prdida de memoria.
Y, aun as, confiis en l? Alejandro guard silencio durante unos segundos mientras
recordaba lo ocurrido.
La primera vez que lo vi, su aspecto era tan mugriento y harapiento como si llevara aos
encerrado en una mazmorra. Hice que lo limpiaran y lo trajeran a mi presencia. Y cuando
volv a verlo, algo en su porte me record a Edward Brampton, un judo converso que le
prest valiosos servicios al rey Eduardo de Inglaterra. Slo haba visto a Brampton en una
ocasin, haca ya muchos aos, pero lo recordaba perfectamente, pues haba sido el primer
judo en ser armado caballero en toda la historia de Inglaterra. Se dice que serva al
hermano del rey, Ricardo III, que, como sabrs, fue asesinado por los hombres de Enrique
Tudor. Brampton particip en importantes batallas, tanto en el mar como en tierra, y, en
una ocasin, incluso salv la flota inglesa de una derrota segura. Fue entonces cuando
desapareci de Inglaterra; poco tiempo antes de que nuestras tropas hicieran cautivo a
Duarte Brandao. Si hubieran dado con l, los Tudor sin duda habran acabado con su vida;
incluso hoy en da vive en constante peligro de ser descubierto por los agentes de los
Tudor.
Supongo que eso explica por qu decidi cambiar de nombre intervino Csar. Pero
no saba que Duarte fuera judo...
Si lo es, sin duda se ha convertido a la fe catlica, pues lo he visto comulgar en
numerosas ocasiones. Adems, durante los siete aos que lleva en Roma me ha servido con
mayor religiosidad que ningn otro hombre que conozca. Duarte es el hombre ms valiente
e inteligente que he conocido nunca, adems de un excelente soldado y un experto
marinero.

Pgina 62 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

No tengo nada en contra de que sea judo, padre dijo Csar con una mueca divertida
.
Tan slo estaba pensando en lo que se dira si se llegara a saber que el principal consejero
del vicario de Cristo es un judo.
Alejandro tambin sonri. Me tranquiliza saber que no desapruebas mi decisin dijo
con abierto sarcasmo. Conoces sobradamente mi opinin sobre la cuestin juda, Csar
aadi con completa seriedad. Cuando Isabel y Fernando de Espaa me pidieron que
persiguiese a cualquier judo que osara practicar los ritos de su religin en secreto, me
negu rotundamente a complacerlos. Despus de todo, los judos nos legaron la ley,
incluso nos dieron a jesucristo Nuestro Seor! Acaso debo aniquilarlos slo porque no
crean que sea el hijo de Dios? Por supuesto que no! Desde luego, sa nunca ser mi
poltica.
Csar no ignoraba que cuando un nuevo papa era elegido, parte de la ceremonia consista
en que el patriarca de la comunidad juda de Roma le entregase el libro hebreo de las leyes.
Al recibirlo, cada nuevo papa lo arrojaba contra el suelo en seal de repulsa. Pero su padre
no lo haba hecho. No, Alejandro VI lo haba rechazado, pero de forma respetuosa, pues se
haba limitado a devolvrselo al patriarca hebreo.
Cul es entonces vuestra poltica, padre?
No deseo ningn mal a los judos dijo el sumo pontfice. Simplemente les impongo
elevados impuestos para beneficiarme de sus riquezas.
CAPITULO 10

Alejandro haba sido traicionado por Virginio Orsini cuando ms necesitaba de su ayuda, y
el sumo pontfice no era un hombre que perdonase fcilmente la traicin. Satans haba
reclamado otra alma para su reino de tinieblas y la semilla del diablo tena que ser
destruida. El hecho de que Virginio Orsini hubiera sido capturado, torturado y ejecutado en
una de las ms clebres mazmorras de Npoles no bastaba ni mucho menos para saciar la
sed de venganza del Santo Padre, pues se trataba de una batalla directa entre el vicario de
Cristo en la tierra y las huestes de Satans. Como mandatario de los Estados Pontificios,
Alejandro saba que haba llegado el momento de enfrentarse a los caudillos locales, a esos
miserables caciques cuya codicia les daba valor incluso para enfrentarse a los dictados de
la Iglesia. Pues si la autoridad del sumo pontfice no era honrada y obedecida, si los
hombres virtuosos permitan que el mal floreciese a su alrededor, antes o despus, la propia
autoridad de la Iglesia acabara por ser puesta en tela de juicio. Y quin librara entonces
del pecado las almas de los hombres de buena voluntad?.
La autoridad espiritual deba cimentarse mediante la fortaleza de las armas. Ahora que la
Santa Liga haba expulsado de la pennsula a los ejrcitos, haba llegado el momento de
aplicar un castigo ejemplar para asegurarse de que nunca ms ningn otro caudillo se
atreviera a traicionarlo.
Tras largas reflexiones, finalmente decidi valerse del arma ms letal de que dispona el
sumo pontfice: la excomunin. No tena otra alternativa. Expulsara de la comunidad
cristiana a todos y cada uno de los miembros de la familia Orsini.
La excomunin era el arma ms poderosa de que dispona la Iglesia, pues era un castigo
cuyas consecuencias no se limitaban a esta vida, sino que se prolongaban hasta despus de
la muerte. Una vez que un hombre era expulsado del seno de la Iglesia, nunca podra
volver a recibir la gracia de los santos sacramentos y su alma nunca podra liberarse del
pecado mediante el sacramento de la confesin, por lo que se le negaba la posibilidad de
recibir la absolucin.

Pgina 63 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Cuando un hombre era excomulgado, sus hijos no podran recibir el sacramento del
bautismo, y el agua bendita nunca los limpiara de pecado. Una vez excomulgado un
hombre, ni l ni nadie de su familia recibiran la extremauncin ni podran recibir sepultura
en un camposanto. La excomunin era, pues, la ms terrible de las condenas, una sentencia
en vida que cerraba las puertas del paraso para toda la eternidad.
Pero, una vez excomulgados los traidores, tambin era preciso acabar con su poder
terrenal. Y as fue cmo, a pesar de las quejas de la esposa de Juan, que estaba encinta por
segunda vez, Alejandro mand llamar a su hijo para que se pusiera al frente de los ejrcitos
pontificios en la campaa contra la familia Orsini. Adems, mientras esperaba la llegada de
Juan, Alejandro haba enviado un emisario a Pesaro ordenando a su yerno, Giovanni
Sforza, que reuniera con presteza a todos los hombres de los que dispona y esperase sus
rdenes para incorporarse a la campaa contra los Orsini.
El cardenal Csar Borgia nunca haba perdido la esperanza de que su padre recapacitara
sobre el papel que haba reservado para l en los asuntos de la familia. Despus de todo era
l, y no Juan, quien estaba al lado del papa todos los das ayudndolo con los asuntos de
Estado. l conoca la situacin de las diferentes ciudadesestado mejor que nadie, su
padre le haba reiterado que su futuro estaba en el seno de la Iglesia, Csar nunca haba
perdido la esperanza de que algn da el sumo pontfice reconsiderase su decisin.
Cuando Alejandro lo mand llamar a sus aposentos y le comunic que Juan estaba de
camino a Roma para liderear los ejrcitos pontificios en la campaa contra los Orsini,
Csar no pudo contener su ira.
Juan? Juan! exclam con incredulidad. Pero, padre, Juan no sabe lo que es
liderear un ejrcito. Lo desconoce todo sobre la estrategia y slo se preocupa por su propio
bien.
Juan slo sabe seducir a mujeres, dilapidar la fortuna de nuestra familia y ensalzar su
vanidad. No est capacitado para liderear un ejrcito. Como hermano mo que es, le debo
lealtad, pero no entiendo vuestra decisin. Sabis de sobra que yo estoy ms capacitado
para liderear una campaa militar que mi hermano Juan.
El papa entorn los ojos y se dirigi a su hijo con determinacin:
As es, Csar. Tus conocimientos de estrategia militar sin duda superan los de tu
hermano, pero t eres cardenal, un prncipe de la Iglesia, y no un guerrero para el campo de
batalla. Y, si t te vas, quin se queda conmigo para buscar la mejor estrategia? Si
queremos que el castigo a los traidores tenga el impacto deseado sobre los dems caudillos
de nuestros territorios, esta campaa debe ser lidereada por un Borgia. Entonces, quin
sino Juan puede ser ese Borgia? Tu hermano Jofre? Ni siquiera consigo imaginario
blandiendo una espada.
Padre e hijo permanecieron en silencio durante unos instantes.
De verdad creis que Juan nos conducir a la victoria? pregunt finalmente Csar.
De verdad merece Juan la confianza que depositis en l? Despus del comportamiento
que ha demostrado en Espaa, participando en todo tipo de apuestas, rodendose de
cortesanas, olvidando el respeto debido a su esposa y a toda la familia Enrquez, los primos
carnales del rey Fernando? Aun as, lo prefers a l?.
En realidad, nuestras tropas estarn al mando de Guido Feltra intervino el sumo
pontfice con su voz de bartono. Feltra es un condottiero, un profesional de la guerra.
Csar haba odo numerosas historias sobre Feltra, Sin duda se trataba de un hombre
honesto, de un hombre recto. Era conocido por el mecenazgo que ejerca sobre las artes en
su feudo de Urbino, pero, por encima de todo, deba su reputacin al hecho de ser el hijo
del clebre condottiero que haba obtenido el ducado de Urbino en recompensa por los
servicios prestados a Roma. La realidad era que el joven Guido apenas haba participado
en algunas batallas y que careca de la experiencia necesaria para liderear una campana

Pgina 64 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

contra las aguerridas tropas de los Orsini; sobre todo si el enfrentamiento deba tener lugar
en la fortaleza de Bracciano, una de la ms inexpugnables de toda la pennsula. Pero Csar
no comparti sus pensamientos con su padre, pues saba que, cuando se trataba de Juan, el
sumo pontfice nunca se mostraba razonable.
Incapaz de contener su ira, Csar envi un mensaje a su hermana esa misma noche. Al da
siguiente le pidi a don Michelotto que fuese a Pesaro y acompaase a Lucrecia hasta
"Lago de Plata", donde l se reunira con ella antes de concluir la semana.
Cuando Lucrecia lleg a la propiedad de su padre, Csar ya la estaba esperando en el
palacio. Lucrecia llevaba un vestido de satn azul que resaltaba sus tirabuzones dorados y
el color miel de sus ojos. Tena las mejillas encendidas por el calor y la emocin del
encuentro. Pero, a pesar del cansancio, corri a abrazar a su hermano en cuanto desmont
del caballo.
Te he echado tanto de menos! exclam, incapaz de contener la emocin que senta.
Pero no tard en advertir la angustia que reflejaban los ojos de Csar. Qu ocurre, Ces?
Qu te pasa?.
Csar se sent en un banco de cuero. Lucrecia se sent a su lado y apoy una mano sobre
la de su hermano, intentando reconfortarlo.
Es una locura, Crecia dijo l finalmente. Nuestro padre ha nombrado a Juan capitn
general de los ejrcitos de Roma. Siento tanta envidia que sera capaz de asesinarlo...
Lucrecia se levant, rode el banco y puso las dos manos sobre las sienes de su hermano,
intentando calmar su ira.
Tienes que aceptar tu destino, Ces dijo con voz tranquilizadora. A veces pienso que
segus siendo dos nios compitiendo por las tartas de nuestra madre.
Pero yo soy mejor soldado que Juan. Estoy ms preparado que l para liderear nuestros
ejrcitos. Yo podra conseguir la victoria para Roma. No puedo entender por qu nuestro
padre prefiere poner su ejrcito a las rdenes de alguien como Juan, que es incapaz de
comportarse como un autntico lder de hombres y que, adems, slo liderear la campaa
en apariencia.
Lucrecia se arrodill delante de Csar y lo mir fijamente a los ojos. Y, dime, Ces,
puedes entender por qu su hija debe aparentar estar felizmente desposada con un hombre
al que aborrece?.
Por primera vez, Csar sonri.
Ven, acrcate le pidi a su hermana. No puedes imaginar hasta qu punto te
necesito. T eres lo nico bello que hay en mi vida, pues aunque yo parezca ser un prncipe
de la Iglesia, te confieso que temo haber vendido mi alma al diablo. No soy lo que parezco
ser y eso hace que mi vida resulte insoportable.
Al principio, bes a su hermana con ternura, pero llevaba tanto tiempo anhelando ese
instante que no pudo contener su pasin. La bes una y otra vez, enloquecido, hasta que
Lucrecia rompi a llorar.
Perdname dijo l. Me estoy comportando como un animal.
No son tus besos lo que me hace llorar dijo Lucrecia. Es el anhelo. Vivo soando
con Roma, con la felicidad de volver a estar cerca de ti.
Despus de hacer el amor, cuando Lucrecia apoy la cabeza en el hombro desnudo de
Csar, l pareca haber recuperado la paz y ella volva a sonrer.
Crees que nuestro padre tiene razn cuando dice que es voluntad de Dios que vivamos
de espaldas al verdadero amor?.
Dice eso nuestro padre? pregunt Csar mientras mesaba el cabello de su hermana
. Resulta difcil creerlo viendo su ejemplo.
Yo estoy desposada con un hombre al que nunca he amado dijo Lucrecia. Desde
luego, Juan no despos a Mara Enrquez por amor. Al menos, Jofre parece enamorarse

Pgina 65 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

con facilidad. Puede que, por extrao que parezca, Jofre sea el ms afortunado de todos
nosotros. A ti, slo la birreta prpura te ha salvado de un destino como el nuestro.
No puedes imaginar la carga que supone para m esa condicin dijo Csar.
Pero tambin tiene ciertos beneficios le record Lucrecia.
Hermano y hermana se levantaron del lecho, cubrieron su desnudez y se sentaron junto a
una pequea mesa de madera. Csar llen la copa de Lucrecia con el vino que haba trado
de Roma y levant la suya en un brindis.
Por nuestra felicidad, querida hermana dijo ahora que volva a sentirse amado. Ni
siquiera puedo imaginar la vida sin ti.
Adems del vino, Csar haba trado un queso fresco y una gran barra de pan con la corteza
dorada y crujiente.
Espero ser capaz de dominarme cuando Juan llegue a Roma dijo mientras cortaba el
queso y el pan. Hay veces en que me siento incapaz de tratarlo con el respeto que
merece un hermano.
Puede que Juan posea lo que t ms anhelas, Csar, pero t tienes algo que l nunca
podr tener.
Lo s, querida hermana dijo Csar. Despus bes a Lucrecia en la nariz. Creme
que lo s. T eres mi salvacin, Lucrecia.
Juan Borgia fue recibido como un hroe por el pueblo de Roma. Entr en la ciudad a lomos
de una magnfica yegua zana, con las riendas engastadas con piedras preciosas y el lomo
cubierto con gualdrapas de oro. El hijo del papa vesta un rico traje de terciopelo y una
capa con esmeraldas. Su mirada tena el brillo de aquellos que se sienten poderosos y sus
labios estaban arqueados en la mueca insolente de un hroe.
Al llegar al Vaticano, Alejandro lo recibi con un clido abrazo.
Hijo mo, hijo mo repiti mientras estrechaba a Juan entre sus brazos. Despus lo
condujo a la sala donde estaba convocada la reunin para trazar la estrategia contra los
Orsini.
Durante tres das, Alejandro, Guido Feltra, Juan, Csar y Duarte Brandao analizaron cada
detalle de la campaa.
Csar no pas por alto el hecho de que, durante todo ese tiempo, Duarte no se dirigiera
directamente a Juan ni una sola vez. Cuando crea conveniente hacer algn comentario, el
consejero del papa se diriga personalmente a Alejandro y empleaba el cargo de Juan,
capitn general, en vez de referirse a l por su nombre. Fue as como Cesar advirti el
malestar de Duarte para con Juan, aunque su comportamiento era tan sutil que estaba
seguro de que nadie ms se haba dado cuenta de ello.
Pero esa tarde, al quedarse a solas con Duarte Brandao, Alejandro le pregunt a su
consejero:
Te parece que estoy cometiendo un error al poner a mi hijo al frente de nuestros
ejrcitos?.
Simplemente lamento que, por un accidente tan banal como es el orden de nacimiento,
alguien con la naturaleza de un prncipe deba convertirse en un guerrero, mientras que el
verdadero guerrero deba permanecer oculto bajo la birreta cardenalicia dijo
respetuosamente Duarte.
Acaso no crees en el destino, amigo mo? No crees en la infinita sabidura de los
designios divinos? Acaso no crees en la infalibilidad del Santo Padre?.
Yo no puedo conocer los planes del Padre Celestial. Y, como hombres mortales que
somos, acaso no estamos sujetos a la posibilidad de cometer algn error de interpretacin?
Incluso el ms virtuoso y honorable de los hombres? dijo Duarte Brandao con evidente
sarcasmo.

Pgina 66 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Duarte dijo Alejandro, mi hijo primognito fue Pedro Luis, que Dios guarde su
alma.
Csar es mi segundo hijo. Es costumbre que el segundo hijo sirva a la Iglesia, y te aseguro
que es una costumbre acertada, pues limita el poder de las familias de la nobleza al tiempo
que les otorga ciertos beneficios. Y acaso no es siempre el destino de un hombre un don y
una carga al mismo tiempo? Pues quin no lucha contra su libre voluntad cuando se
entrega en oracin y pide que se haga la voluntad del Seor en vez de la suya propia?.
La carcajada de Duarte reson en la amplia estancia.
Espero que Su Santidad perdone mi franqueza dijo el consejero de Alejandro.
Creedme cuando os digo que mis palabras estn llenas de admiracin y asombro ante
vuestra sabidura. Y, aun as, cmo podis saber que Csar es vuestro segundo hijo? El
xito de Su Santidad con las damas es legendario. Cuesta creer que no tenga otros hijos
cuya paternidad desconozca.
Alejandro no pudo contener una carcajada.
Eres un brillante consejero, Duarte dijo, y tu capacidad para la diplomacia no tiene
nada que envidiarle a la sabidura de tus consejos. Si, como dices, el destino del joven
cardenal es convertirse en un gran guerrero, sin duda el tiempo se encargar de que as sea.
Mientras tanto, el capitn general es Juan y, como tal, es l quien debe liderear nuestras
tropas. Ahora slo nos queda rezar porque Dios nos conceda la victoria.
Csar oy la conversacin por casualidad al pasar frente a la estancia en la que
conversaban Alejandro y Duarte y, por primera vez en muchos aos, su corazn recuper
la esperanza. Volvi a sus aposentos lleno de sueos de grandeza. S, algn da l lidereara
los ejrcitos de Roma.
Capitaneadas por Juan Borgia y el condottiero Guido Feltra, las tropas del papa acudieron
al encuentro del enemigo. Aunque los hombres de los Orsini eran clebres por su valor, la
superioridad numrica del ejrcito de Roma bast para que las dos primeras fortalezas se
rindieran sin apenas ofrecer resistencia.
Al tener noticias de lo ocurrido, Duarte Brandao acudi inmediatamente a transmitirle las
felices nuevas al sumo pontfice.
Sospecho que se trata de una trampa de los Orsini. Quieren que nos confiemos dijo
Duarte tras hacerle saber lo ocurrido. No me cabe duda de que ahora mismo estarn
concentrando todas sus fuerzas para el enfrentamiento final.
Alejandro asinti.
No parece que tengas demasiada confianza en Feltra dijo al cabo de unos segundos.
He visto luchar a los Orsini contest Duarte.
Contstame con sinceridad, hijo mo. Cul crees que es realmente nuestra situacin?
le pregunt el papa a Csar, a quien haba mandado llamar al tener noticias de lo ocurrido.
Temo que Feltra no tenga mucha ms experiencia en la guerra que el propio capitn
general contest Csar con precaucin, cuidando de no dejar traslucir sus verdaderos
sentimientos. Temo que se confen, pues no me cabe duda de que los Orsini nos esperan
con sus mejores hombres en la fortaleza de Bracciano. Adems, Della Rovere se encargar
de arengarlos hasta hacerles creer que estn librando una guerra santa.
Una vez ms, el sumo pontfice se sinti impresionado por la brillantez del anlisis de su
hijo, aunque todava no poda saber hasta qu punto era acertado, pues an faltaban
algunos das para que los Orsini se enfrentaran al ejrcito pontificio con el apoyo de las
tropas de Vito Vitelli, el insigne comandante de artillera a quien Della Rovere haba
pedido que participara en la guerra santa contra el papa Alejandro.
Movindose con presteza, las tropas de Vitelli sorprendieron al ejrcito pontificio en
Soriano.

Pgina 67 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Juan y Guido Feltra, incapaces de reaccionar, sufrieron una derrota sin paliativos, Feltra
fue hecho prisionero y arrojado a lo ms profundo de las mazmorras de los Orsini.
Juan, con mejor fortuna, consigui escapar con tan slo un corte en la cara.
Al tener las noticias de lo ocurrido, el papa Alejandro se reuni inmediatamente con Csar
y Duarte.
La guerra todava no est perdida reconfort Duarte al sumo pontfice. Todava
disponemos de otros recursos.
Si la situacin empeora, siempre podremos solicitar la ayuda de las tropas espaolas de
Npoles aadi Csar.
A las rdenes de nuestro viejo amigo Gonzalo Fernndez de Crdoba dijo el papa,
haciendo suyos los pensamientos de su hijo. S... Desde luego, es una opcin que
debemos tener en cuenta.
Pero tras reunirse con los embajadores de Espaa, de Francia y de Venecia y or sus
alegatos a favor de la paz, el papa Alejandro, siempre diplomtico, accedi a devolver las
plazas conquistadas a los Orsini, aunque, por supuesto, tendran que pagar un precio por
sus fortalezas.
Tras largas negociaciones, finalmente se acord un pago de cincuenta mil ducados, pues,
despus de todo, las arcas del Vaticano no estaban en una situacin que permitiera rechazar
una oferta as.
De este modo, mediante las negociaciones, Alejandro consigui convertir una derrota sin
paliativos en una aparente victoria para el regreso a Roma, Juan protest airadamente por
lo ocurrido, pues la paz le impeda llevar a cabo futuras conquistas y lo privaba de las
propiedades que le hubieran correspondido segn los acuerdos previos a la campaa. De
ah que Juan argumentara que los cincuenta mil ducados le correspondan por derecho a l.
Ante la incredulidad de Csar, Alejandro accedi a la peticin de su hijo.
Pero todava ms preocupante a ojos de Csar era la insistencia de Juan en que el papa le
permitiera liderear una nueva campaa para liberar Ostia del dominio francs, expulsando
a las tropas que el rey Carlos haba dejado en esa plaza.
Csar se apresur a acudir a los aposentos de su padre para intentar hacerle entrar en razn.
S que la guarnicin francesa de Ostia es escasa, padre, pero, si existe alguna manera de
fracasar en la toma de la ciudad, sin duda Juan dar con ella y su derrota ser el fin de
nuestra familia. Sabis que Della Rovere est al acecho, esperando a que demos un paso en
falso.
Alejandro suspir.
Crees que tu padre es tan estpido como para no ver lo que dices? Esta vez nos
aseguraremos la victoria. Llamar a Fernndez de Crdoba para que encabece la campaa,
pues no existe mejor capitn que l.
Eso no detendr a Juan dijo Csar incapaz de contener su frustracin. Interferir en
las rdenes de Fernndez de Crdoba. Sabis que lo har. Os lo ruego, padre, reconsiderad
vuestra posicin.
Pero Alejandro ya haba tomado una decisin.
Juan no interferir. Ha recibido instrucciones concretas de no hacerlo. Tu hermano se
limitar a salir de Roma al frente de nuestras tropas y a regresar portando el estandarte
victorioso de los Borgia. Al margen de esos dos momentos de gloria, no dar una sola
orden; ni tan siquiera har una sugerencia.
Por una vez, Juan acat las rdenes del papa. Sali de Roma lidereando el ejrcito
pontificio a lomos de un impresionante alazn, pero no particip de ningn modo en la
toma de Ostia.
Fernndez de Crdoba sali sin apenas sufrir bajas, y los ciudadanos de Roma aclamaron
al hijo del papa cuando regres al frente del ejrcito victorioso.

Pgina 68 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Tres das despus, el cardenal Ascanio Sforza celebr un gran banquete en el palacio
Borgia para celebrar la victoria. Entre los muchos invitados, adems de los hijos del papa,
estaban los hermanos Medicis, Piero y Gio, amigos de Csar desde su poca de estudiante,
que haban tenido que abandonar Florencia como consecuencia de la invasin de las tropas
francesas y de los sermones de Savonarola.
El inmenso palacio del cardenal Sforza haba pertenecido originalmente al cardenal
Rodrigo Borgia, quien, al convertirse en el papa Alejandro, se lo haba ofrecido como
obsequio a Ascanio.
Sin duda, se trataba del palacio ms hermoso de la ciudad.
Csar lleg junto a los hermanos Medicis, con los que haba compartido el da anterior una
noche de vino y apuestas en la ciudad.
Las paredes del enorme vestbulo del palacio estaban decoradas con ricos tapices y
magnficos aparadores y vitrinas, y los suelos estaban cubiertos por enormes alfombras
orientales de vivos colores que hacan juego con el terciopelo y el satn de los divanes.
La sala principal del palacio haba sido transformada en un inmenso saln de baile con una
orquesta que interpretaba las piezas ms actuales para deleite de las parejas de jvenes que
llenaban el saln.
Csar acababa de bailar una pieza con una bella cortesana cuando vio acercarse al capitn
Gonzalo Fernndez de Crdoba. Fernndez de Crdoba, que siempre tena el semblante
serio, pareca especialmente preocupado. Se inclin ante Csar y solicit su permiso para
comunicarle algo en privado.
Csar se disculp ante su pareja de baile y condujo al capitn hasta uno de los balcones en
los que tantas veces haba jugado de nio, cuando viva con su padre en este palacio.
El balcn daba a un pequeo patio en el que varios invitados conversaban alegremente
mientras daban buena cuenta de la comida y las copas de vino que los criados portaban
sobre brillantes bandejas de plata.
Se percat inmediatamente del nimo de Fernndez de Crdoba, cuyo rostro pareca
contrado por la ira.
Mi malestar con su hermano Juan es mayor de lo que pueda expresar, eminencia dijo
finalmente el capitn espaol. De hecho, es mayor de lo que nadie pueda imaginar.
Csar apoy una mano sobre el hombro del capitn en seal de camaradera. Decidrne,
qu ha hecho esta vez mi hermano? pregunt.
Sabis que vuestro hermano no particip de modo alguno en la toma de Ostia, verdad?
pregunt Fernndez de Crdoba.
Csar sonri.
Por supuesto, querido capitn. Acaso no vencimos?.
Y sabis que Juan anda diciendo que fue l el artfice de la victoria? pregunt De
Crdoba. Eso es lo que dice, que fue l quien hizo huir a los franceses; ni siquiera tiene
la falsa modestia de decir que fuimos nosotros.
El carcter jactancioso de mi hermano es conocido en toda Roma dijo Csar. Nadie
creer sus palabras. Resulta ridculo pensar que fuera as... Pero, de todas formas, debemos
hacer algo para corregir la injusticia que ha cometido Juan.
Si estuviera en Espaa, lo retara a duelo, pero aqu... Hizo una pausa para tomar
aliento. La arrogancia de vuestro hermano ha llegado hasta el extremo de encargar
acuar unas medallas de bronce para conmemorar su victoria.
Csar frunci el ceo. Era la primera noticia que tena al respecto. Medallas de
bronce?.
S, con su perfil y el lema: "Juan Borgia, glorioso libertador de Ostia."
Csar estuvo a punto de dejar escapar una carcajada ante la absurda ocurrencia de su
hermano, pero finalmente se contuvo para no enardecer la clera de Gonzalo.

Pgina 69 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

No hay un solo soldado, ni en el ejrcito pontificio ni entre las tropas francesas, que no
sepa la verdad, capitn dijo con diplomacia. Y la verdad es que el libertador de Ostia
no ha sido otro sino Fernndez de Crdoba.
Juan Borgia, glorioso libertador de Ostia? Ya veremos quien dice la verdad. Debera
cerrarle la boca para siempre. Quin sabe, puede que todava lo haga.
Y, sin ms, el espaol se dio la vuelta y desapareci entre los invitados del saln de baile.
Csar permaneci en el balcn, contemplando la oscuridad de la noche mientras se
preguntaba cmo podran haber nacido de la misma madre dos hombres tan distintos como
Juan y l. Sin duda, deba de tratarse de un truco del destino. Cuando se dio la vuelta para
reincorporarse al baile, algo en el patio llam su atencin.
Junto a una pequea fuente, su hermano Jofre conversaba en actitud conspiradora con el
capitn Fernndez de Crdoba y un joven alto y delgado. De Crdoba escuchaba con
evidente inters las palabras susurradas por Jofre mientras su joven compaero miraba a un
lado y a otro, como si deseara asegurarse del carcter privado del encuentro. Pero lo que
ms sorprendi a Csar fue la actitud de Jofre, pues su rostro, por lo general tan amable y
aptico, reflejaba una fuerza y una determinacin que nunca hubiera credo posible en l.
Csar estaba a punto de llamar a Jofre cuando sinti una mano sobre su brazo. Al darse la
vuelta, don Michelotto se llev un dedo a los labios pidindole silencio y lo oblig a
retroceder un par de pasos. Ocultos entre las sombras, los dos observaron la escena en
silencio hasta que el capitn espaol se despidi de Jofre con un apretn de manos y la
primera sonrisa que Csar haba visto nunca en su rostro. Cuando Jofre estrech la mano
del joven alto y delgado, don Michelotto pudo advertir el anillo con un gran topacio
irregular que ste llevaba en un dedo.
No olvidis nunca a ese hombre, eminencia advirti a Csar. Es un sobrino de
Virginio Orsini. Se llama Vanni continu diciendo don Michelotto y, de repente,
desapareci tan sbitamente como haba aparecido.
Csar busc a Jofre por todo el palacio, pero su hermano haba desaparecido. De vuelta en
el saln de baile, salud a Lucrecia, que danzaba con Giovanni, con un gesto de la mano. A
pocos metros de ellos, Juan bailaba con Sancha, completamente ajeno a la escena que
acababa de producirse como consecuencia de su limitada vanidad.
CAPTULO 11

Lucrecia, que haba viajado a Roma para celebrar la festividad de Pascua junto a su padre y
sus hermanos, estaba eligiendo un vestido con la ayuda de Julia en su palacio de Santa
Maria in Portico cuando el chambeln de su esposo se present con un mensaje urgente.
Giovanni Sforza deseaba que Lucrecia lo acompaase de inmedia to a Pesaro, pues el
duque no estaba dispuesto a permanecer ni un solo da ms en Roma bajo la vigilancia del
papa Alejandro.
Lucrecia escuch al chambeln en silencio. Volver a Pesaro? Ahora que volva a sentirse
rodeada de sus seres queridos en Roma?.
Qu debo hacer? le pregunt a Julia. Es cierto que el duque es mi esposo, pero
tambin lo es que no me dedica un solo minuto de su tiempo. Ni siquiera me habla y,
cuando me mira, sus ojos slo reflejan indiferencia.
Julia apoy una mano sobre la de Lucrecia, intentando consolarla. El chambeln se aclar
la garganta, intentando reunir el valor necesario para hablar.
El duque de Pesaro me ha pedido que os transmita su ms sincero afecto, duquesa
consigui decir finalmente. Aora volver a Pesaro, donde puede conducirse libremente,
sin necesidad de someter sus deseos a la voluntad del Santo Padre.

Pgina 70 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Eso es lo que desea el duque dijo Lucrecia. Pero qu ser de m si regreso con l a
Pesaro? se pregunt la hija del papa en voz alta. Sin duda me marchitar hasta morir
de soledad. No, no hay nada para m en Pesaro.
Julia, que saba el malestar que le provocara al papa la negativa de Lucrecia a acompaar
a su esposo, se disculp y abandon la estancia.
Apenas un instante despus, alguien llam a la puerta.
Crecia, soy yo, Csar. Puedo pasar? Lucrecia orden al chambeln que se escondiera
detrs de la mampara y le dijo que no se moviera ni hiciera el menor ruido, pues su vida
poda correr peligro si Csar lo descubra, ya que su hermano senta una profunda antipata
por su esposo y no quera que le hiciese una escena.
El chambeln se escondi detrs de la mampara y se cubri con una bata y varias otras
prendas de Lucrecia, hasta quedar completamente oculto.
Csar entr un instante despus y bes a su hermana con ternura. Pareca feliz.
Nuestro padre ha decidido satisfacer tus deseos. No est contento con el comportamiento
de Giovanni. Adems, ahora que Miln ha vuelto a aliarse con Francia, no hay ninguna
razn para prolongar esta situacin.
Lucrecia se sent en el divn y le indic a su hermano que se sentara junto a ella. Pero, en
vez de hacerlo, Csar, inquieto, empez a caminar de un lado a otro de la estancia.
Y qu le dir a Giovanni? pregunt Lucrecia. Cmo conseguir nuestro padre
anular nuestros esponsales? Giovanni no es un hereje, ni tampoco ha cometido ningn acto
de traicin. Su nico pecado es haberme hecho desdichada.
Acaso no te parece crimen suficiente? pregunt Csar.
Mucho me temo que no todo el mundo compartir tu punto de vista dijo Lucrecia.
El sumo pontfice no correr el riesgo de solicitar la mediacin de un tribunal
eclesistico, Lucrecia explic Csar. Es preferible no montar ningn escndalo. Lo
ms conveniente es que Giovanni desaparezca.
Lucrecia se incorpor y mir fijamente a su hermano a los ojos.
Cesar dijo, no puedes consentir que ocurra algo as. Giovanni es un bruto, pero
no merece un castigo como el que sugieres.
Acaso pretendes contrariar los deseos del sumo pontfice, Lucrecia? pregunt Csar
con incredulidad. De verdad estaras dispuesta a condenarte al fuego eterno por salvar
la vida de alguien tan despreciable como Giovanni Sforza?.
Lucrecia observ a su hermano en silencio.
Le ha preguntado alguien a mi esposo si estara dispuesto a romper nuestro matrimonio
de forma voluntaria? pregunt al cabo de unos instantes.
S, nuestro padre lo ha hecho personalmente. Giovanni ha rechazado su propuesta.
Entonces, vuelve a hablar con nuestro padre insisti Lucrecia con determinacin.
Dile que no estoy dispuesta a poner en peligro la salvacin de mi alma con un acto como el
que sugiere. Dile que no deseo arder eternamente en el infierno. Dile que, a pesar de mis
muchos pecados, confo en la bondad de Dios, en que sabr perdonarme y no me cerrar
las puertas del cielo.
Csar inclin la cabeza con abatimiento.
Debemos acabar con esta mascarada de una vez por todas, Lucrecia dijo.
No hay nada que desee ms que eso, hermano mo dijo ella con determinacin. Y t
lo sabes mejor que nadie. Pero me preocupa la salvacin de nuestras almas. No participar
en una conspiracin para acabar con la vida de un hombre con el nico objeto de obtener
un beneficio terrenal.
Csar haba acudido a ver a su hermana convencido de que Lucrecia se alegrara al or la
decisin del Santo Padre; pero su reaccin le haba decepcionado. l slo pretenda
liberarla del hombre que los obligaba a permanecer separados.

Pgina 71 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Mediar entre t y nuestro padre, querida hermana, es como esta atrapado por unas
tenazas de hierro. No existe escapatoria. Tan slo dime qu deseas que haga pregunt
sin ocultar su enojo.
Slo deseo que no traiciones tu bondad. Cuando Csar abandon la estancia, Lucrecia se
apresur a liberar al chambeln de su cautiverio; el hombre temblaba de tal manera que su
angustia poda apreciarse incluso cubierto por las ropas de la hija del papa.
Has odo algo de lo que hemos dicho? pregunt ella.
Ni una sola palabra, duquesa contest l, aterrorizado. Ni una sola palabra.
Santo Dios exclam Lucrecia. Vete, rpido. Dile al duque lo que ha ocurrido en
esta estancia. Dile que se apresure a abandonar la ciudad. No me manchar las manos con
la sangre de mi esposo.
Y, sin ms, condujo al chambeln hasta una de las salidas laterales del palacio.
Cuando el chambeln le cont lo ocurrido a su seor, el duque de Pesaro se apresur a
solicitar el permiso del Santo Padre para no acudir a las vsperas, pues deseaba confesarse
en la iglesia de San Onofre, situada a las afueras de Roma.
El papa Alejandro no paso ningn impedimento, pues era de todos sabido que, en esta
poca, un pecador poda esperar especial indulgencia en San Onofre. Adems, dado el
destino que tena reservado para Giovanni, se senta en la obligacin de ofrecerle esa
ltima oportunidad para hacer las paces con el Seor.
Pero, al llegar a San Onofre, Giovanni mont en el semental turco que le proporcion el
capitn de sus tropas y, en su compaa, cabalg sin descanso hasta llegar a Pesaro.
Exhausto por el esfuerzo, el caballo se desplom, muerto, a las puertas de la ciudad.
Giovanni Sforza, que apreciaba ms a los animales que a los hombres, orden que su
caballo fuera enterrado con gran ceremonial y, en seal de luto, ayun durante varios das.
En Pesaro nadie saba qu le afliga ms, si la muerte de su caballo o la prdida de su joven
esposa.
Lucrecia estaba enojada con su padre por haberle ocultado sus intenciones. Al descubrir
que el papa haba enviado un emisario a Pesaro exigiendo la anulacin del matrimonio
basndose en una supuesta impotencia del duque, Lucrecia tom una decisin que, sin
duda, desagradara al Santo Padre. Saba que si, finalmente, Giovanni se vea obligado a
reconocer algo que resultaba al mismo tiempo humillante y falso, sin duda contraatacara
haciendo pblicas las sospechas que albergaba sobre la relacin incestuosa de su esposa
con su hermano Csar.
Lucrecia no tena otra opcin. Haba sido ella quien, tras la primera noche, se haba negado
a compartir el lecho de Giovanni y apenas haba cumplido con sus deberes de esposa en
contadas ocasiones.
Aunque reconocer una falsa impotencia resultaba menos peligroso que el veneno o el fro
acero de una daga, no dejaba de ser un golpe mortal para alguien de la arrogancia del
duque de Pesaro. Giovanni hara pblicas sus sospechas y, con sus palabras, pondra en
peligro a toda la familia Borgia.
A la maana siguiente, Lucrecia se despert al alba y se hizo acompaar por varias damas
de compaa hasta el convento de San Sixto; el nico refugio posible para una mujer que
ansiaba escapar tanto de su esposo como de su padre. Era una decisin sencilla que le
permitira conservar intacta su virtud, una decisin de la que tanto Julia como Adriana
haban intentado disuadirla.
El Santo Padre no tendr un solo momento de descanso mientras permanezcas en el
convento haba dicho Adriana. No se resignar a perder as a su nica hija.
Ni siquiera mi padre puede impedir que siga los dictados de mi conciencia haba
dicho Lucrecia con determinacin.

Pgina 72 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Al menos dale a tu padre la oportunidad de explicarte en persona por qu ha actuado


como lo ha hecho le haba rogado Julia. Sabes lo infeliz que es cuando no te tiene
cerca.
Est decidido! No cambiar de opinin! haba exclamado Lucrecia con enojo.
Estoy segura de que t sabrs calmar el dolor de mi padre, Julia. Yo ya no deseo
complacerlo, pues ha tomado su decisin sin tener en cuenta ni mis deseos ni la voluntad
de Dios.
Cuntas veces te has quejado de tu infelicidad, Lucrecia? Y, ahora, cuando tu padre
intenta liberarte de tu compromiso con el hombre que es la causa de esa desdicha, t le das
la espalda haba insistido Adriana, intentando hacerla entrar en razn. No tiene
sentido, Lucrecia. No entiendo tu comportamiento.
Pero Lucrecia se haba mantenido firme en su decisin, pues de ello dependa el futuro
de aquellos a quienes ms amaba.
No le digis nada al Santo Padre hasta que hayan transcurrido doce horas desde mi
marcha haba dicho finalmente. Si pregunta por m, decidle que estoy en mi capilla y
que no deseo que nadie interrumpa mis oraciones.
Y, sin ms, se haba despedido de Adriana y de Julia con sendos abrazos. Despus le haba
entregado una carta lacrada a una de sus damas de compaa y le haba dicho:
Llvasela a mi hermano, el cardenal. Entrgasela a l personalmente; a nadie ms.
El papa Alejandro siempre se haba mostrado razonable en cuestiones de Estado o de la
Iglesia. Pero no se poda decir lo mismo cuando se trataba de cuestiones familiares.
Cuando tuvo noticias de la marcha de Lucrecia y de su intencin de recluirse tras los muros
del convento de San Sixto, no pudo contener su ira y su pesar.
Qu valor tena ser papa si ni siquiera consegua hacerse obedecer por su propia hija?
Cmo era posible que la dulce Lucrecia desobedeciera de esa forma los deseos de su
padre?.
Alejandro mand llamar de inmediato a Csar, a Duarte Brandao y a don Michelotto.
Decidme, qu he hecho para merecer que mi propia hija me trate de esta manera?.
Csar agach la cabeza en silencio.
Puede que Lucrecia sienta una vocacin sincera arriesg el consejero del papa.
Por favor, Duarte dijo el papa Alejandro, no me trates como si fuera tonto... Debe
de haber ocurrido algo, algo que escapa a mi conocimiento.
No pretenda tomaros por tonto dijo Duarte. Tan slo intentaba evitar que os
culpaseis de la decisin de Lucrecia. Lo cierto es que la hija de Su Santidad ya no es una
nia.
Slo existen dos posibilidades: o corre hacia una promesa o huye de una amenaza.
Qu amenaza podra hacer que Lucrecia tomara una decisin as? le pregunt
Alejandro a su hijo Csar.
Padre e hijo se miraron fijamente, sostenindose la mirada hasta que el fuego de los ojos
del sumo pontfice quem las pupilas de su hijo. En todos esos aos, nunca haban hablado
de aquello que ms querido era para Csar, pues el hijo tema que la llama de ese amor
prohibido ardiese con tanta intensidad en el corazn de su padre como en el suyo propio y
saba que nunca podra vencer a su padre si ambos se enfrentaban por el amor de Lucrecia.
El sumo pontfice exiga que la lealtad hacia su persona estuviera por encima de cualquier
otro sentimiento terrenal, y confesarle la verdad de su relacin con Lucrecia slo
conducira a Csar a vivir un infierno en vida.
Csar nunca le haba confesado a nadie su amor por Lucrecia, ni siquiera borracho en el
lecho de alguna cortesana, y saba que aquellos de sus criados que conocan la relacin que
mantena con su hermana nunca se atreveran a mencionarla; apreciaban demasiado sus

Pgina 73 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

cabezas. Pero acaso no poda un padre, el Santo Padre, leer el alma de su hijo? Csar se
pregunt hasta qu punto su padre llegara a sospechar la realidad.
De repente, la expresin de Alejandro se suaviz.
Don Michelotto, amigo mo dijo con una sonrisa. Necesito que busques a un
hombre de confianza que pueda viajar a diario al convento. Debe ser un joven apuesto y de
trato amable.
Estoy seguro de que Lucrecia acabar por entrar en razn.
Siguiendo las rdenes del papa, don Michelotto eligi como mensajero al joven espaol
conocido como Perotto. Perotto era un joven msico y poeta que serva al papa a cambio
de su manutencin y la salvacin de su alma. Haba viajado desde Espaa esperando
encontrar en Roma un remanso de paz y belleza, y posea una educacin muy superior a la
de la mayora de los miembros de la corte pontificia. Pero, por encima de todo, era un
hombre honesto que serva con devocin al Santo Padre.
La confianza de Alejandro en el joven Perotto llegaba hasta tal punto que, cuando le
entreg la primera carta para Lucrecia, lo hizo con la certeza de que slo la muerte del
joven mensajero impedira que aquella misiva llegara a manos de su hija.
Pero cuando Perotto se present ante Lucrecia en el jardn del convento, la hija del papa
rechaz la carta de su padre.
No deseo entablar ningn tipo de correspondencia con Su Santidad dijo escuetamente.
Comprendo perfectamente sus sentimientos, duquesa dijo el joven poeta con una
sonrisa en los labios. Llevaba el cabello, largo y rubio, recogido en una coleta, y sus ojos
brillaban con sincera emocin.
Aun as, creo que es mi deber insistir, pues, sin duda, la carta que os traigo debe de tratar
cuestiones de gran importancia.
Lucrecia lo observ durante unos instantes. Despus neg con la cabeza, se dio la vuelta y
camin lentamente hasta el banco de piedra que haba al otro extremo del jardn.
En vez de darse por vencido, Perotto fue en busca de su guitarra y le pidi permiso a
Lucrecia para dedicarle una meloda. La expresin del poeta era tan dulce y la vida en el
convento resultaba tan aburrida que Lucrecia finalmente consinti.
Cuando Perotto acab de cantar, Lucrecia, contagiada por el buen nimo del joven, le pidi
que le entregara la carta de su padre.
Estaba escrita en un tono formal. El papa Alejandro le comunicaba que las negociaciones
para la anulacin de su matrimonio progresaban a buen ritmo, pues Giovanni pareca
dispuesto a considerar los beneficios y las compensaciones que le haba ofrecido. Tambin
le deca que, si deseaba hacerlo, poda transmitirle sus pensamientos por escrito, pues
Perotto volvera al convento al da siguiente con nuevas noticias de Alejandro.
De regreso en su celda, Lucrecia escribi una carta de respuesta escueta y formal. Le deca
a su padre que esperaba que se encontrase bien y que agradeca lo que intentaba hacer por
ella.
Pero firm la carta como "Lucrecia Borgia", por lo que, al leerla, Alejandro supo que su
hija segua enojada con l.
Al da siguiente, el papa se levant dispuesto a solucionar de una vez por todas la
anulacin del matrimonio de Lucrecia. Las cuestiones de estado marchaban
razonablemente bien y, una vez concluidas sus oraciones matutinas, el Santo Padre
dispona de todo el da para dedicarse a los asuntos familiares.
Csar tambin haba amanecido con buen nimo.
Creo que deberamos organizar un gran festejo, padre dijo al reunirse con
Alejandro.
Los ciudadanos empiezan a mostrarse inquietos. Necesitan algo que los haga olvidarse de
sus miserias. Si no, no tardarn en empezar a matarse entre ellos.

Pgina 74 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

As es le dio la razn Alejandro. A m tampoco me vendra mal relajarme, pues los


asuntos de Estado me estn agriando el carcter.
Precisamente en ese momento, Plandini, el secretario del papa, anunci la llegada de
Ludovico Sforza y de su sobrino Giovanni.
Los cuatro se sentaron alrededor de una pequea mesa de mrmol sobre la que se haban
dispuesto unas fuentes de queso y fruta y una jarra de vino.
Ludovico, no podemos seguir dando vueltas en crculos dijo el papa con semblante
adusto tras intercambiar los cumplidos de rigor. Os he invitado a venir para resolver esta
situacin de una vez por todas.
Su Santidad, no creo que sea necesario mostrarse tan drstico dijo el Moro.
Giovanni asinti en silencio.
El sumo pontfice se levant de su asiento y empez a caminar de un extremo a otro de la
sala.
Por supuesto que es necesario, Ludovico. Ya hace varios meses que Giovanni abandon
a mi hija en Roma.
Ludovico se incorpor; Giovanni imit a su to.
Mi sobrino abandon Roma a causa de las amenazas de vuestro hijo, Santidad
intercedi Ludovico en defensa de Giovanni.
Csar vaci el contenido de su copa sin inmutarse.
Es eso cierto, hijo mo? pregunt el papa Alejandro. Amenazaste a tu cuado?.
Yo nunca he amenazado a nadie dijo Csar sin perder la compostura. Cuando un
hombre me agrava, lo reto a duelo, no lo amenazo. Guard silencio durante unos
instantes.
No recuerdo haberos retado a duelo, Giovanni. o acaso lo he olvidado? pregunt,
mirando a su cuado con frialdad.
La mutua antipata entre ambos jvenes era evidente.
Desde luego, nunca fuisteis precisamente corts dijo Giovanni con arrogancia.
Su Santidad dijo el Moro dirigindose al Santo Padre con evidente nerviosismo,
Giovanni ha regresado a Roma por propia voluntad. l y Lucrecia podran haber tenido
una vida dichosa en Pesaro, pero ella nunca puso nada de su parte. Vuestra hija slo
pensaba en volver a Roma, Santidad.
Alejandro condujo a sus huspedes hasta su estudio y los invit a tomar asiento.
Ludovico, amigo mo dijo. Podramos estar discutiendo todo el da, pero estoy
seguro de que los dos tenemos otros asuntos que requieren de nuestra atencin. Slo hay
una posible solucin. Compartimos vuestra preocupacin y entendemos vuestros
sentimientos, pero por el bien de la Iglesia, es necesario que anulemos los esponsales entre
Giovanni y Lucrecia.
Por el bien de la Iglesia? exclam el Moro, perplejo. Ambos se haban levantado y
caminaban sin rumbo por el estudio del papa.
Su Santidad dijo finalmente el Moro. Estoy seguro de que mi sobrino dara su
consentimiento a la nulidad si sta se basara en la no culminacin del matrimonio.
Alejandro apoy la mano sobre el hombro de Ludovico. Ludovico, amigo mo dijo.
Ya hace tiempo que deberamos haber resuelto este desagradable asunto... Mucho me temo
que ningn tribunal eclesistico concedera la anulacin con una conjetura tan descabellada
como nico argumento.
Siempre podrais redactar una bula sugiri el Moro, apenas en.
un susurro.
Alejandro asinti. As es dijo. Podra hacerlo... Si Lucrecia no fuera mi propia hija.

El papa mir fijamente a el Moro. El nico argumento posible es la impotencia.

Pgina 75 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Lucrecia est dispuesta a atestiguarlo.


Giovanni, indignado, se levant bruscamente de su asiento. La clera encenda su rostro.
Miente exclam. No soy impotente y nunca admitir lo contrario.
Ludovico se volvi hacia su sobrino.
Sintate, Giovanni le orden con severidad. Estamos aqu para encontrar el modo
de complacer al Santo Padre.
El Moro necesitaba el apoyo de Alejandro, pues Miln poda ser invadida en cualquier
momento por las tropas del rey de Francia y, para evitarlo, necesitaba la ayuda de los
ejrcitos del papa y sus aliados espaoles.
Creo que tengo una posible solucin intervino Csar. Ya que Lucrecia sostiene una
cosa y Giovanni otra, propongo que se realice una prueba para ver quin dice la verdad.
Podramos reunir a los miembros de ambas familias en una amplia sala. En el centro
colocaramos una cama con una bella cortesana; una mujer sana y entusiasta, por supuesto.
Si realmente no es impotente, Giovanni podr demostrar fcilmente su hombra.
Giovanni no poda creer lo que oa. Delante de las dos familias! Nunca! jams me
rebajar a hacer algo tan degradante.
Entonces, la cuestin queda zanjada dijo Alejandro, acercndose a Ludovico.
Giovanni ha rechazado la oportunidad de probar su hombra. Debemos, pues, concluir,
como lo hara cualquier tribunal, que la versin de Lucrecia es la verdadera. Por supuesto,
trataremos a Giovarnni con generosidad.
Cuando Giovanni protest, su to lo cogi del brazo y lo llev a un extremo del estudio.
La familia te repudiar si no das tu consentimiento lo amenaz. Perderas tu ttulo y
tus tierras. Si aceptas, aunque pierdas la dote de Lucrecia, al menos conservars tu ducado.
Sentado frente a su escritorio, Csar ley la carta que su hermana le haba enviado el da
anterior. Su apuesto rostro reflejaba el pesar que senta, pues estar lejos de Lucrecia lo
suma en una profunda melancola. Pero eso no era lo nico que le preocupaba. Ley la
carta una y otra vez.
Y una y otra vez se detuvo en la misma frase, que pareca destacar por encima de todas las
dems: "Mi situacin no me permite discutir aquello que es ms importante para ambos."
Era la formalidad de las palabras de su hermana, su insistencia en no proporcionarle
ninguna informacin sobre la razn que la haba llevado a recluirse en el convento, lo que
ms preocupaba a Csar. Lo que le preocupaba era todo aquello que Lucrecia no deca,
pues conoca a su hermana lo suficientemente bien como para saber que el secreto que
guardaba tena que ser de una naturaleza terrible.
CAPTULO 12

Los invitados de Vanozza Catanei disfrutaban de la hermosa puesta de sol que tea de rojo
las ruinas del foro romano. Vanozza haba invitado a sus hijos y a varios amigos a su villa
de las afueras de Roma para despedir a Csar, que deba partir hacia Npoles como
delegado pontificio.
El viedo de Vanozza, como lo llamaban cariosamente sus hijos, estaba situado en la
colina de Esquilino, al este de la ciudad.
Por una vez, Csar, Juan y Jofre, sentados a la misma mesa, parecan disfrutar de su mutua
compaa. Al observar cmo su madre conversaba con aparente intimidad con un joven
guardia suizo, Csar pens que Vanozza todava era una mujer hermosa. Alta, pero de
delicado porte, tena la piel morena y el cabello de color caoba. Esa noche estaba
esplndida con su vestido largo de seda negra, adornado con un solitario collar de perlas de
tres vueltas; un obsequio personal del papa Alejandro.

Pgina 76 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar adoraba a su madre y se enorgulleca tanto de su belleza como de su inteligencia,


pues Vanozza regentaba sus posadas con tanto o ms xito que cualquier hombre. Volvi a
fijarse en el joven guardia y dese que su madre tuviera fortuna con su conquista.
Se sirvi ganso salteado con pasas y rodajas de manzana, langostas frescas hervidas a
fuego lento con crema de tomate y albahaca y tiernos filetes de ternera con trufas y
aceitunas verdes.
Los cardenales ms jvenes, entre los que se encontraba Gio Mdicis, aclamaban con
entusiasmo la llegada de cada nuevo plato. El cardenal Ascanio Sforza, aun sin demostrar
de manera tan patente su entusiasmo, dio buena cuenta de ms de una racin de cada plato,
al igual que el cardenal Monreal, el primo del papa Alejandro.
Se sirvieron abundantes jarras de vino de las vias de Vanozza, de las que Juan vaci una
copa tras otra. Antes de comenzar el baile, un joven alto y delgado con un antifaz negro se
acerc a Juan y le susurr algo al odo.
Durante el ltimo mes, Csar haba visto en varias ocasiones al joven enmascarado
acompaando a su hermano, pero cuando haba preguntado por l, nadie haba sabido
decirle de quin se trataba.
Y cuando se lo haba preguntado a Juan, ste haba soltado una carcajada y le haba dado la
espalda sin contestarle. Finalmente, Csar pudo saber que se trataba de un artista
excntrico de uno de los humildes barrios de Roma a los que Juan acuda a despilfarrar el
dinero en alcohol y mujeres.
Notablemente bebido, despeinado y sudoroso, Juan se incorpor con la capa medio cada e
intent proponer un brindis. Levant su copa y la mantuvo en alto, cada vez ms inclinada,
hasta que el vino empez a derramarse. Jofre se levant para ayudarlo, pero Juan lo apart
con un brusco empujn.
Brindo por la huida de mi hermano del campamento francs dijo, arrastrando las
palabras al tiempo que se volva hacia Csar. Brindo por su capacidad para eludir el
peligro, dondequiera que ste pueda surgir. Ya sea vistiendo los hbitos de un cardenal o
huyendo de las tropas del rey de Francia. Algunos lo llaman valor... Yo lo llamo cobarda
concluy con una sonora carcajada.
Incapaz de contener su ira, Csar se incorpor de un salto y llev la mano a la empuadura
de su espada, pero Gio y Jofre lo sujetaron y Vanozza le implor que cesara en su actitud.
Lo sabe perfectamente, madre exclam Csar sin apartar la mirada de su hermano.
Si no estuviramos en tu casa, te aseguro que el insolente bastardo de mi hermano ya
estara muerto.
Entre Gio y Jofre obligaron a Csar a sentarse mientras el resto de los invitados observaban
la escena en silencio.
Entonces, el joven del antifaz volvi a acercarse a Juan y le susurr algo al odo. Juan, a
quien la escena pareca haber despejado, anunci que deba ausentarse para atender un
asunto personal. Y, sin ms dilacin, se puso la capa de terciopelo azul marino que le trajo
su paje y abandon la villa de su madre acompaado por uno de sus escuderos y el joven
del antifaz.
El resto de los invitados no tardaron en seguir su ejemplo. Entre ellos, Csar, acompaado
de Jofre, de Gio y de Ascanio Sforza. Los cuatro montaron en sus caballos y, tras
despedirse de Vanozza, a la que segua acompaando el joven guardia, cabalgaron de
vuelta a Roma.
Una vez dentro de las murallas de la ciudad, frente al palacio Borgia, Csar detuvo su
caballo e hizo saber a sus compaeros que no estaba dispuesto a seguir tolerando la
arrogancia de su hermano Juan. Hablara personalmente con l para hacerle comprender la
importancia del incidente que haba protagonizado delante de su madre y de sus invitados.

Pgina 77 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Y, si era necesario, si Juan no entraba en razn, lo retara a duelo para acabar con su
actitud de una vez por todas.
Pues, sabiendo Juan que Csar lo vencera, se vera obligado a excusarse por su conducta,
y no slo ante Csar, sino ante todos aquellos a los que haba ofendido. Pues el verdadero
cobarde era su hermano, y no l, por mucho que Juan hubiera osado dudar de su valor en
presencia de su propia madre.
Aprovechando el nimo inflamado de Csar, el cardenal Ascanio Sforza le hizo saber que,
tan slo algunas noches antes, Juan, de nuevo ebrio, haba dado muerte a su chambeln sin
que mediara la menor provocacin por parte de ste. Ascanio, indignado, jur que l
mismo lo habra retado a un duelo si no hubiera sido el hijo del sumo pontfice.
Jofre, que tan slo contaba diecisis aos, permaneci en silencio, aunque sus sentimientos
hacia Juan eran conocidos por todos, siempre se le haba tenido por un nio de escasa
inteligencia, pero, despus de la transformacin que haba observado en l aquella noche
con Fernndez de Crdoba y su joven acompaante, Csar ya nunca volvera a verlo de la
misma manera.
Creo que ir a pasar un rato agradable con alguna mujer complaciente dijo Jofre tras
despedirse ambos hermanos de Gio y de Aseanio.
Csar sonri.
Desde luego, no ser yo quien te reprenda por ello dijo. Disfruta de los placeres de
la vida, hermano.
Mientras observaba alejarse a Jofre, Csar advirti cmo tres jinetes, que haban
permanecido ocultos entre las sombras, seguan a su hermano. Uno de ellos, una figura alta
y delgada, montaba un semental blanco.
Esper unos instantes para que los tres jinetes no se percataran de su presencia y cabalg
hasta la plaza tras la que se abra el barrio popular del Trastevere. No tard en ver llegar a
cuatro jinetes, entre los que reconoci la figura de Jofre. Al ver que conversaban
alegremente, dio la vuelta y regres al Vaticano, convencido de que Jofre no se encontraba
en peligro.
Una pesadilla despert a Csar en plena noche. Haba odo el ruido de unos jinetes
cabalgando? Sacudi la cabeza, intentando liberarse del sueo. La lmpara de su mesilla de
noche se haba consumido, dejando la cmara en la ms absoluta oscuridad.
Csar intent tranquilizarse. Estaba sudando y el corazn le lata con fuerza. Nada pareca
poder aliviar el pnico que senta. Se levant y palp a tientas la mesilla, buscando unos
fsforos para encender la lmpara. Las manos le temblaban y su mente estaba poblada por
todo tipo de temores irracionales. Llam a su ayuda de cmara, pero no obtuvo respuesta.
De repente, y sin explicacin aparente, la lmpara se encendi e ilumin la cmara. Csar
se recost, intentando recuperar la calma. Pero las paredes se llenaron de largas sombras
que lo acechaban. Tiritando trato de controlar el temblor de su cuerpo. Y entonces oy la
voz de Non:
"La muerte ronda a tu familia... "
Intent deshacerse de ese pensamiento. Intent acallar la voz de Non, pero nada poda
liberarlo del terror que senta. Correra peligro Lucrecia? No, no poda tratarse de ella, se
dijo a s mismo. El convento era un lugar seguro. Adems, su padre haba ordenado que
varios hombres lo vigilaran da y noche. Despus pens en Jofre, pero se tranquiliz al
recordar el sonido animoso de su voz, riendo con sus tres compaeros en la plaza del
Trastevere.
Se tratara de Juan? Aunque, si exista alguna justicia en este mundo, lo que pudiera
ocurrirle a Juan nunca le provocara una pesadilla. Pero y su padre?.
Csar se visti y corri a los aposentos del Santo Padre. Dos soldados hacan guardia ante
las pesadas puertas de hierro.

Pgina 78 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Duerme el Santo Padre? pregunt Csar, luchando por mantener la compostura.


Fue Jacomino, el criado favorito del papa, quien contest desde la antesala.
Hace apenas un minuto que he estado en su cmara dijo con voz tranquilizadora. Su
Santidad duerme apaciblemente.
Csar regres a sus aposentos, pero, incapaz de recuperar la tranquilidad, finalmente
decidi salir a cabalgar, como lo haca siempre que algo angustiaba su corazn. En los
establos, un mozo de cuadra cepillaba el caballo de Jofre. El bello animal tena las patas
manchadas con el barro rojizo del ro.
Veo que mi hermano Jofre ha regresado ya.
As es, cardenal dijo el mozo de cuadra.
Ha vuelto tambin mi hermano Juan?
No, cardenal contest el joven. El capitn general todava no ha regresado.
Csar sali del Vaticano a lomos de su montura. Tena un mal presentimiento. Galop por
la ribera del Tber. A su alrededor, el paisaje de Roma pareca salido de un sueo.
Ms tranquilo, Csar busc seales de lucha en la ribera del ro. Una hora despus, lleg a
la zona del ro donde la orilla se cubra de arcilla roja. Frente a uno de los grandes muelles
de pesca se alzaba el palacio del conde de Mirandella. Todo pareca tranquilo.
Csar desmont, buscando a alguien que pudiera haber visto a su hermano, pero no vio a
nadie y lo nico que se oa era el chapoteo de los peces rompiendo la superficie acristalada
del Tber.
Camin hasta el final del muelle y observ el avance de la corriente. Haba varias barcas
fondeadas en el ro, pero sus tripulantes o bien estaban dormidos o bien estaban bebiendo
en alguna taberna. Csar se pregunt cmo sera la vida de un pescador, cmo sera la vida
de esos hombres que da tras da arrojaban sus redes al ro y se sentaban a esperar el botn
que les ofrecan las turbias aguas del Tber. La idea lo hizo sonrer.
Estaba a punto de irse cuando advirti la presencia de una pequea barca amarrada a una
de las estacas que haba junto al muelle. Dentro haba un hombre dormido.
Al or su voz, el hombre se incorpor y mir a Csar con desconfianza.
Soy el cardenal Borgia se present Csar. Estoy buscando a mi hermano, el capitn
general. Has visto algo que debera saber? pregunt mientras haca girar un ducado de
oro entre sus dedos.
Al ver la moneda, el pescador subi al muelle, dispuesto a ayudar al hijo del papa.
Una hora despus, Csar dej caer en su mano la moneda de oro.
Nadie debe saber lo que me has dicho le advirti. T y yo nunca nos hemos visto.
As ser se apresur a decir el pescador. Puede estar tranquilo, eminencia.
Csar regres al Vaticano, pero, al llegar, no le dijo a nadie lo que haba averiguado.
El papa Alejandro se despert con una sensacin de desasosiego. Esa maana iba a
reunirse con Duarte y con sus hijos pero, al llegar, slo encontr a Duarte.
Y mis hijos, Duarte? Ya deberan estar aqu. Duarte trag saliva, buscando las mejores
palabras para darle la noticia al Santo Padre.
Esa maana, uno de los criados de Juan lo haba despertado antes del amanecer. El capitn
general an no haba regresado a palacio. Tampoco haba regresado el escudero que lo
haba acompaado a la cena en la villa de Vanozza. Incapaz de volver a conciliar el sueo,
finalmente Duarte se haba vestido y haba salido a buscar a Juan Borgia por las calles de
Roma, pero nadie haba visto al hijo del papa.
Al regresar al Vaticano, haba despertado a Csar y le haba preguntado cundo haba visto
a su hermano por ltima vez.
Abandon la cena con su escudero y el hombre del antifaz le haba dicho Csar. Su
escudero haba recibido rdenes concretas de llevarlo de regreso al Vaticano, pues Juan
haba bebido ms de la cuenta.

Pgina 79 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

No han vuelto a palacio le haba explicado Duarte a Csar. Ni Juan ni su escudero.


Yo mismo he estado buscando al capitn general por toda Roma.
Avisadme si hay nuevas noticias haba dicho Csar dando la conversacin por
concluida.
Al retirarse, Duarte haba advertido las manchas de arcilla roja que haba en las botas de
Csar.
La angustia del sumo pontfice aumentaba a medida que pasaban las horas sin que hubiera
noticias de Juan. incapaz de permanecer quieto, deambulaba sin rumbo por sus aposentos,
aferrado a su rosario de oro.
Realmente, este hijo mo no tiene remedio le dijo a Duarte. Espero, por su propio
bien, que tenga una buena justificacin para su ausencia.
Duarte intent tranquilizar al sumo pontfice.
Juan todava es joven, Su Santidad, y la ciudad est llena de mujeres hermosas. Lo ms
probable es que ahora mismo est dormido en alguna alcoba del Trastevere tras una larga
noche de pasin.
Alejandro asinti, pero, en ese preciso instante, Csar se present con noticias
preocupantes.
Padre, hemos encontrado al escudero de Juan. Est malherido. De hecho, sus heridas son
tan graves que ni siquiera puede hablar.
Hablar conmigo dijo el sumo pontfice con determinacin.
No puede, padre dijo Csar, inclinando la cabeza ante Alejandro. Le han arrancado
la lengua.
Alejandro sinti flaquear las rodillas.
Al menos podr escribir.
Mucho me temo que no, padre dijo Csar. Tambin le han cortado las manos.
Dnde han encontrado a ese pobre hombre? pregunt Alejandro.
En la plaza de la Giudecca se apresur a decir Csar. Al parecer, llevaba horas
inconsciente en mitad de la plaza, pero nadie se atreva a informar de lo ocurrido.
Seguimos sin tener noticias de tu hermano? pregunt el papa al tiempo que tomaba
asiento.
As es, padre. An no sabemos nada de l.
Csar y Duarte peinaron las calles de Roma buscando a Juan con la ayuda de la guardia
pontificia, los soldados espaoles y la guardia suiza.
De vuelta en el Vaticano, encontraron a Alejandro frotando nerviosamente las cuentas del
rosario. Csar dej que fuera Duarte quien hablara, pues pensaba que sera menos doloroso
para su padre or las noticias que traan de boca de un hombre en el que depositaba toda su
confianza.
Duarte se acerc al sumo pontfice y apoy una mano sobre su hombro.
Su Santidad, acaban de comunicarme que han encontrado el caballo del capitn general.
Al parecer, tiene los estribos cortados.
El Santo Padre not cmo el aliento lo abandonaba.
Y el jinete? pregunt, mirando al suelo.
Nadie lo ha visto, padre intervino Csar. El papa Alejandro levant la mirada hasta
encontrar la de Csar.
Rene a la guardia pontificia y haz que registren todas las casas de Roma le orden.
No quiero que regresen hasta que hayan encontrado a tu hermano.
Al salir para cumplir las rdenes de su padre, Csar se cruz con Jofre en el corredor.
Juan ha desaparecido le dijo. Nuestro padre est desolado. Ten mucho cuidado con
lo que dices cuando ests en su presencia. Y, por tu bien, te recomiendo que no permitas
que averige dnde estuviste anoche.

Pgina 80 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Entiendo respondi Jofre, pero no dijo nada ms.


Los rumores sobre la desaparicin de Juan no tardaron en extenderse por la ciudad. El hijo
del papa haba desaparecido y la clera del Santo Padre caera sobre todos los ciudadanos
de Roma si Juan haba sufrido algn dao.
Los comerciantes taparon las vitrinas de sus comercios con tablones de madera mientras
cientos de soldados espaoles recorran las calles con las espadas desenvainadas.
Temiendo ser culpados por lo ocurrido, los principales rivales del sumo pontfice, los
Orsini y los Colonna, se pertrecharon en sus palacios, dispuestos a defenderse de un
posible ataque del papa. Mientras tanto, los soldados del pontfice registraban cada casa,
cada callejn, cada stano de la ciudad.
Al rayar el alba del da siguiente, unos soldados despertaron a un pescador que dorma en
su barca, amarrada a uno de los muelles de las afueras de la ciudad. El pescador les dijo
que la noche anterior haba visto a cuatro jinetes tirando de un quinto caballo cargado con
un cuerpo. Les dijo que uno de los jinetes llevaba un antifaz y que los cuatro hombres
haban arrojado el cuerpo al ro junto a las inmundicias de la ciudad.
Los soldados le pidieron que describiera a los cuatro jinetes. Estaba muy oscuro...
empez diciendo el pescador, aunque, ante la presin de los soldados, finalmente
reconoci haber odo a uno de los hombres ordenando a sus compaeros que arrojasen
unas piedras sobre el cadver cuando su capa azul volvi a emerger a la superficie.
Dijo que uno de los caballos era Un semental de color blanco, pero, mantenindose fiel a la
promesa que le haba hecho a Csar, no describi al hombre que haba dado la orden de
arrojar las piedras sobre el cadver.
Cuando los soldados le preguntaron por qu no haba informado de lo ocurrido, el pescador
dej escapar una carcajada. Haba visto arrojar al ro cientos de cuerpos; si tuviera que
informar a las autoridades cada vez que alguien se deshaca de un cadver en el Tber no le
quedara tiempo para pescar.
A medioda, cientos de hombres rastreaban el Tber con inmensas redes y largos ganchos,
Eran las tres de la tarde cuando un pescador encontr algo pesado en el lecho del ro. Unos
segundos despus, el cadver emergi amoratado a la superficie con su capa de terciopelo
azul.
Tena nueve heridas profundas de daga y un corte sesgndole la yugular.
Todava llevaba puestas las botas y las espuelas. Sus guantes colgaban sujetos al cinturn y
en la bolsa llevaba treinta ducados de oro; desde luego, no se trataba de un robo.
Duarte Brandao acudi inmediatamente a identificar el cadver.
No caba ninguna duda; era Juan Borgia, el hijo del papa Alejandro.
El cuerpo de Juan fue transportado en barca hasta el castillo de Sant' Angelo, Al ver el
cadver de su hijo ms querido, el sumo pontfice se dej caer de rodillas y clam
desconsoladamente al cielo; sus lamentos se pudieron or en todo el Vaticano.
Cuando finalmente consigui contener las lgrimas, Alejandro orden que el funeral se
celebrara esa misma tarde.
A las seis de la tarde, el cadver de Juan, vestido con el uniforme brocado de capitn
general de los ejrcitos pontificios, fue colocado en un magnfico tmulo que los miembros
ms eminentes de la familia Borgia transportaron a hombros mientras el Santo Padre le
daba el ltimo adis a su hijo desde el castillo de Sant'Angelo.
El cortejo fnebre iba precedido por ciento veinte hombres con antorchas y escudos. A su
paso, miles de ciudadanos de Roma lloraban la muerte del hijo del papa. Varias horas
despus, el cortejo pas entre dos filas de soldados espaoles con las espadas en alto antes
de entrar en la iglesia de Santa Mara del Popolo, donde Juan recibi sagrada sepultura en
la capilla que su madre, Vanozza, haba hecho construir para albergar su propia tumba.
Al da siguiente, el sumo pontfice mand llamar a Csar a sus aposentos.

Pgina 81 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Al llegar, Csar encontr a su padre sentado ante su escritorio. Estaba plido y tena los
ojos enrojecidos por el llanto. Csar slo lo haba visto as en otra ocasin: cuando, siendo
todava un nio, Juan haba sido envenenado.
Al ver entrar a su hijo en la estancia apenas iluminada, Alejandro se acerc a l y se detuvo
a apenas unos centmetros de su cuerpo. Estaba fuera de s.
El sumo pontfice siempre haba sabido que Csar no senta ningn aprecio por su
hermano.
Adems, saba que los dos hermanos haban discutido la noche en que Juan haba sido
asesinado. Ahora, Csar iba a decirle la verdad. Alejandro necesitaba orla de sus propios
labios.
Jrame por lo ms sagrado que no asesinaste a tu hermano dijo con la severidad de un
juez. jramelo por la salvacin de tu alma. Que tu alma arda en el infierno durante toda
la eternidad si no me dices la verdad!
Csar no esperaba ser objeto de una acusacin tan directa. Aunque no lamentara la muerte
de su hermano, l no haba tenido nada que ver con lo ocurrido. Y, aun as, no poda culpar
a su padre por sospechar de l.
Yo no mat a Juan, padre dijo mirndolo fijamente a los ojos al tiempo que se llevaba
una mano al pecho. Os juro que yo no mat a mi hermano. Que mi alma arda
eternamente en el infierno si mis palabras no son ciertas... Yo no lo mat, padre repiti
al ver que la duda segua brillando en los ojos del sumo pontfice.
Alejandro fue quien apart la mirada primero. Volvi a su escritorio, se dej caer en una
silla forrada de cuero y se cubri el rostro con las manos, incapaz de contener el llanto.
Cuando finalmente habl, apenas lo hizo con un hilo de voz.
Gracias, hijo mo dijo. Gracias. No puedes saber el alivio que siento al or tus
palabras, pues has de saber (y te aseguro que lo que voy a decirte no es una amenaza vaca
causada por el dolor de un padre que acaba de perder a su hijo) que si hubieras sido el
responsable de la muerte de Juan, habra ordenado que te arrancaran cada miembro del
cuerpo en la ms dolorosa de las torturas. Y, ahora, djame solo, pues necesito del
consuelo de la oracin.
Llega un momento en la vida de todo hombre en que debe tomar una decisin que marcar
el sendero de su destino. Es en esa encrucijada cuando optamos por uno de los posibles
caminos sin saber lo que nos espera al final del mismo, cuando marcamos para siempre el
devenir de nuestras vidas. Y as fue cmo Csar decidi guardar en secreto que Jofre era el
asesino de su hermano Juan.
Al fin y al cabo, Juan haba sido el nico culpable de su destino. Que hubiera sido Jofre
quien finalmente hubiese hecho justicia tan slo era un guio del destino. Juan nunca haba
hecho nada por el bien de los Borgia. Al contrario, con su vanidad haba puesto en peligro
a toda su familia; su asesinato a manos de su hermano menor pareca una penitencia
apropiada para los muchos pecados de los Borgia.
Pero aunque no le sorprendieran, las dudas que haba expresado su padre sobre su
inocencia hirieron a Csar ms de lo que hubiera credo posible.
Aun as, si sa haba sido la reaccin de su padre, no haba nada que Csar pudiera hacer,
pues confesndole la verdad slo hubiera acrecentado su dolor. Como sumo pontfice, su
padre deba mostrarse infalible, pues era precisamente esa infalibilidad lo que sustentaba
su poder. De confesarle la verdad, Csar estara negando la cualidad misma de la que
dependa la autoridad del Santo Padre y, con ella, el futuro de todos los Borgia.
Csar saba que el papa dudaba de su palabra, pero, aun as, qu sentido tena hacer que
tambin dudase de s mismo? Ninguno. Eso slo le debilitara y, con l, a todos los Borgia.
No, Csar no estaba dispuesto a ser el responsable de la cada en desgracia de su familia.

Pgina 82 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Y as fue cmo, tras la muerte de Juan, con su silencio, Csar se convirti en el custodio
del porvenir de la familia Borgia.
Lucrecia estaba arrodillada ante la gran Virgen de mrmol de la capilla del convento
cuando fue llamada por una de las novicias. Era una joven nerviosa perteneciente a la
familia real de Npoles, algo nada inusual en el convento, pues en San Sixto haba lugar
para acoger tanto a jvenes de la nobleza, cuyas familias contribuan generosamente a
cambio del santuario que obtenan para sus hijas, como a jvenes de condicin humilde y
sincera vocacin religiosa que contribuan orando por la salvacin de las almas de los
nobles.
La novicia le dijo a Lucrecia que alguien la esperaba con un importante mensaje.
Mientras Lucrecia acuda al encuentro del mensajero, las palpitaciones de su corazn
apagaban el retumbar de sus pasos sobre las baldosas de las galeras vacas. Le habra
ocurrido algo a su padre? Estara bien Csar? Acaso habra abandonado Roma, cansado
de esperar su regreso durante todos estos meses? o sera tan slo otra de las cartas en las
que su padre le peda que regresara?.
Aunque slo haba abierto dos de las cartas que le haba llevado Perotto, estaba segura de
que todas contenan las mismas palabras. Pero por muchas veces que su padre le pidiera
que volviera a su lado, por mucho que ella deseara hacerlo, ya no era posible. No poda
regresar a Roma en su estado, sobre todo ahora que saba por el joven Perotto que el papa
Alejandro estaba decidido a anular su matrimonio con Giovanni alegando la supuesta
impotencia de su esposo.
Lucrecia llevaba puesto un modesto vestido de lana gris y un sencillo jubn de algodn.
Todas las maanas, daba las gracias al Seor por sus modestas vestiduras, pues, al ser tan
holgadas, ocultaban la redondez, cada vez ms patente, de su vientre.
El vestbulo era una sala fra con suelos desnudos de mrmol. Las ventanas estaban
cubiertas con oscuros cortinajes y un crucifijo colgaba en la pared como todo ornamento.
Al llegar, Lucrecia dej escapar una exclamacin de sorpresa. No poda creer lo que estaba
viendo. Era Csar. Su hermano Csar haba venido a verla.
Csar!
Su felicidad era tal que corri hasta l y se abalanz en sus brazos, sin importarle lo que
pudiera pensar nadie. Pero su hermano interrumpi el abrazo y la mir con gravedad.
Ces? dijo ella sin comprender lo que ocurra. Qu ocurre, Csar?.
No poda haberse dado cuenta de su estado tan pronto. Pero mientras ella intentaba
encontrar una explicacin para la actitud de Csar, su hermano baj la mirada y dijo:
Juan ha muerto. Lo asesinaron al amparo de la noche. Lucrecia sinti cmo las fuerzas
la abandonaban. Csar la cogi antes de que cayera al suelo, la recost suavemente sobre
las baldosas de mrmol y se arrodill a su lado, contemplando su palidez y las diminutas
venas de sus prpados cerrados.
Crecia la llam con ternura. Crecia. Pero ella no reaccionaba.
Csar se quit la capa de terciopelo y la puso en el suelo para que Lucrecia pudiera
descansar la cabeza sobre ella.
Lucrecia parpade mientras Csar acariciaba su vientre, intentando reanimarla con el amor
de sus caricias. Cuando por fin abri los ojos, Lucrecia vio la dulce mirada de su hermano.
Cmo te sientes? pregunt l.
Tiene que ser una pesadilla dijo Lucrecia. Juan muerto? Y nuestro padre? Cmo
est nuestro padre?.
Mal dijo Csar. Muy mal. De repente, volvi a colocar la mano sobre el vientre de
Lucrecia, como si acabara de caer en la cuenta de algo.
No es posible exclam. Ests encinta. S, as es.

Pgina 83 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Lucrecia advirti el tono de reprimenda que contena la voz de su hermano. Todava no


poda creer que Juan hubiera muerto y el enojo de Csar slo aumentaba su confusin.
Giovanni no es el padre dijo con frialdad.
Csar pareca aturdido, A qu villano tengo que atravesar con mi espada? dijo por fin
mientras acariciaba la mejilla de su hermana.
Es que no lo entiendes? Es nuestro hijo, Csar dijo ella, intentando contener las
lgrimas. Tuyo y mo.
Renunciar a la birreta cardenalicia dijo Csar. No permitir que nuestro hijo sea un
bastardo.
Lucrecia le cubri los labios con la mano.
Cmo vas a impedirlo si tu hijo tambin es hijo de tu hermana?
Tengo que pensar. Debemos encontrar una solucin. Lo sabe alguien ms?.
Nadie dijo Lucrecia. Abandon Roma el mismo da que supe que estaba encinta.
A pesar de los insistentes ruegos de Duarte, de don Michelotto, de su hijo Csar y de todos
aquellos que deseaban su bien, tras enterrar a su hijo Juan, el Santo Padre se encerr en sus
aposentos. Rechazaba la comida que le llevaban y se negaba a hablar con nadie; ni tan
siquiera reciba a su amada Julia. Sus oraciones se oan desde fuera de la cmara, igual que
sus lamentos y sus peticiones de perdn.
Pero antes de pedir perdn, el Santo Padre haba agitado los puos clamando contra el
cielo.
Dime, Seor haba gritado, cegado por el dolor, qu sentido tiene convertir tantos
miles de almas a la fe cuando la prdida de una sola es la causa de tanto dolor?.
Incluso haba dudado de su fe.
Tomar la vida de mi hijo es un castigo demasiado severo, Seor. Es injusto! Los
hombres somos dbiles, pero t, Seor, t deberas mostrarnos lo que es la piedad.
Temerosos de que el dolor del sumo pontfice pudiera hacerle perder la razn, los
cardenales ms cercanos a el llamaban una y otra vez a su puerta, pero, una y otra vez,
Alejandro les negaba la entrada.
Hasta que una maana, un grito estremecedor recorri los corredores del Vaticano.
S, lo s. Lo s, Seor! T tambin perdiste a tu hijo. Y, despus, durante dos das, slo
se escuch el silencio en los aposentos del papa.
Cuando finalmente abri las puertas, a pesar de su palidez, Alejandro pareca haber
recuperado la paz.
He prometido ante la Virgen que reformara la Iglesia y pretendo empezar a hacerlo de
forma inmediata le dijo a Duarte y a su hijo Csar. Convocad al consistorio. Debo
dirigirme a los cardenales de la Iglesia.
En presencia del consistorio, el papa proclam pblicamente su amor por su hijo Juan y
comunic a los cardenales que renunciara una y mil veces a su tiara si as pudiera
recuperarlo.
Pero al ser eso imposible, emprendera una reforma eclesistica, pues la muerte de Juan lo
haba despertado de su ceguera y le haba hecho ver los muchos pecados de la Iglesia.
Confes pblicamente su dolor y sus pecados y jur rectificar en su actitud. En presencia
de los cardenales, dijo haber ofendido a la Providencia y orden que se formase una
comisin cardenalicia para proponer las reformas que deban llevarse a cabo.
Al da siguiente, Alejandro escribi misivas a los principales monarcas de la cristiandad,
comunicndoles la necesidad de emprender una profunda y urgente reforma de la Iglesia.
El dolor del Santo Padre era tan patente que toda Roma se llen de palabras de
condolencia, e incluso el cardenal Della Rovere y el profeta Savonarola le enviaron sendas
cartas de condolencia.
Una nueva era estaba a punto de comenzar para la Iglesia.

Pgina 84 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

CAPTULO 13

Mientras Alejandro guardaba luto por la muerte de Juan, Duarte Brandao le plante a
Csar la conveniencia de acudir a Florencia a su vuelta de Npoles. La ciudad toscana
viva tiempos azarosos desde la invasin francesa y, ahora, para estrechar los lazos con el
principal cuerpo legislativo de Florencia, la Signoria, y para controlar la amenaza que
supona Savonarola, alguien de confianza deba comprobar hasta qu punto eran ciertos los
rumores que llegaban de dicha ciudad.
Se dice que los sermones del fraile dominico cada vez son ms hostiles le dijo Duarte
a Csar. Incluso se rumorea que amenaza con volver al pueblo de Florencia contra el
sumo pontfice si vuestro padre no emprende una reforma radical de la Iglesia.
Alejandro ya haba hecho pblico un interdicto prohibiendo que el fraile siguiera
predicando si insista en socavar la fe del pueblo en la Iglesia. Adems, haba ordenado que
el fraile acudiera a Roma para entrevistarse personalmente con l y haba amenazado con
imponer sanciones a los mercaderes florentinos que insistieran en asistir a los incendiarios
sermones de Savonarola. Y, aun as, nada pareca poder detener al falso profeta.
Ahora, las incendiarias prdicas de Girolamo Savonarola haban sumido al pueblo de
Florencia en un clamor de reforma. El creciente poder de algunas familias de plebeyos
adinerados, que exigan participar en las decisiones del gobierno de Florencia, empeoraba
an ms la situacin, amenazando con socavar la autoridad del sumo pontfice en la ciudad
toscana.
Estis seguro de que no me lincharn cuando me vean aparecer en la ciudad?
pregunt Csar con sarcasmo. Puede que decidan aplicarme un castigo ejemplar. He
odo que, segn Savonarola, soy casi tan perverso como mi padre.
No todos estn en contra nuestra. Tambin tenemos amigos en Florencia asegur
Duarte. Incluso tenemos algn aliado. Sin ir ms lejos, Maquiavelo, el brillante orador,
est de nuestra parte. Pero vivimos tiempos azarosos y es necesario que permanezcamos
alerta.
Debemos aprender a distinguir las verdaderas amenazas de los simples rumores.
Agradezco vuestra preocupacin, amigo mo dijo Csar. Y os prometo que, si nada
lo impide, viajar a Florencia a mi vuelta de Npoles.
El prpura cardenalicio os proteger de la ira del falso profeta dijo Duarte. Y, aun
as, para defendernos de l debemos saber de qu nos acusa exactamente,Y as fue como,
consciente de que, ahora que los Mdicis haban perdido el poder y se haba elegido una
nueva Signoria, la autoridad del papa corra un serio peligro en la ciudad toscana, Csar
accedi a viajar a Florencia para comprobar personalmente cul era la situacin.
En cuanto me sea posible dijo Csar har lo que me habis pedido.
En Florencia, Nicols Maquiavelo acababa de regresar de Roma, adonde haba viajado por
encargo de la Signoria para investigar el asesinato del hijo del papa.
Maquiavelo estaba de pie, en el centro del enorme saln del palacio della Signoria, rodeado
de extraordinarios tapices y pinturas de Lorenzo de Mdicis. Sentado en un gran silln de
terciopelo rojo y flanqueado por ocho miembros del consejo, el anciano presidente de la
Signoria escuchaba con evidente nerviosismo el informe de Maquiavelo. A ninguno le
agradaba la perspectiva de escuchar lo que Maquiavelo pronto les revelara, tanto sobre
Florencia como sobre su propio futuro. Pues aunque la capacidad de argumentacin de ese
joven resultara deslumbrante, para seguir sus razonamientos necesitaran de toda su
capacidad de concentracin; no podran despistarse ni un solo instante.
Maquiavelo era un hombre de escasa estatura. Tena veinticinco aos pero pareca incluso
mas joven.
Pgina 85 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

En Roma se dice que fue Csar Borgia quien mat a su hermano Juan, pero yo no creo
que fuera as. Puede que hasta el propio papa lo crea, pero yo no. Desde luego, Csar tena
motivos para dar muerte a su hermano, pues todos sabemos que la relacin entre ambos
era, como mnimo, tensa. Se dice que ambos hermanos estuvieron a punto de enfrentarse
en un duelo la noche en que Juan fue asesinado. Y, aun as, yo sigo manteniendo que Csar
es inocente.
El anciano presidente agit la mano con impaciencia.
Me importa un higo toscano lo que digan los romanos, joven. En Florencia somos
perfectamente capaces de extraer nuestras propias conclusiones. El propsito de vuestro
viaje era evaluar la situacin, no contarnos los rumores que se oyen en las calles de Roma.
Maquiavelo sonri y prosigui sin alterarse:
Como acabo de decir, excelencia, no creo que Csar matase a su hermano. Son muchas
las personas que tenan motivos para desear la muerte de Juan Borgia. Los Orsini, sin ir
ms lejos, que no han olvidado la muerte de Virginio ni la campaa que lidere Juan contra
sus feudos.
O Giovanni Sforza, a quien el papa pretende que se declare impotente para poder anular su
matrimonio con su hija Lucrecia.
A este paso morir de viejo antes de que concluyis vuestro informe, joven lo
interrumpi el presidente, irritado.
Maquiavelo ni siquiera parpade.
Tampoco debemos olvidar al duque de Urbino, Guido Feltra, que permaneci varios
meses en las mazmorras de los Orsini a causa de la avaricia del capitn general, tambin
Gonzalo Fernndez de Crdoba, el capitn espaol que fue privado tanto del dinero como
de la gloria que le corresponda en honor por la conquista de Ostia. Pero, por encima de
todos los dems, est el conde Della Mirandella. Su hija de catorce aos fue seducida y
mancillada por Juan, quien despus alarde pblicamente de su conquista. Todos podemos
comprender cmo debi de sentirse su padre. Adems, el cuerpo de Juan Borgia fue
encontrado frente al palacio del conde, en las aguas del Tber.
Maquiavelo levant la voz para recuperar la atencin del presidente, que pareca estar a
punto de quedarse dormido.
Pero la lista no acaba ah... Est el cardenal Ascanio Sforza, cuyo chambeln fue
asesinado por Juan Borgia tan slo unos das antes de su muerte. Y tampoco debemos
olvidar al ltimo hombre cuya esposa fue seducida por Juan...
Maquiavelo hizo una pausa perfectamente calculada. Su hermano Jofre dijo
finalmente.
Ya es suficiente lo interrumpi con enojo el presidente. Lo que nos concierne es la
posible amenaza que pueda representar para Florencia la actual situacin de Roma dijo
con una sorprendente claridad teniendo en cuenta su edad. Juan Borgia, el capitn
general de los ejrcitos pontificios, ha sido asesinado. Algunos mantienen que por su
propio hermano Csar. De ah que resulte razonable deducir que, si Csar Borgia es en
efecto culpable, Florencia pueda estar en peligro, pues Csar es un hombre de una
ambicin limitada que, algn da, sin duda intentar acabar con la soberana de nuestra
ciudad. Dicho de otra manera, joven, lo nico que necesitamos saber es la respuesta a la
siguiente pregunta: asesin Csar Borgia a su hermano?.
Maquiavelo neg con la cabeza. No creo que lo hiciera, excelencia dijo. Y os
explicar en qu me baso para emitir mi juicio. Juan Borgia recibi nueve pualadas por la
espalda. Desde luego, se no es el estilo de su hermano, pues Csar es un guerrero, un
hombre de gran fortaleza fsica que slo necesita de un golpe para abatir a un rival.
Adems, para un hombre como Csar Borgia, la victoria requiere un enfrentamiento cara a

Pgina 86 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

cara. Asesinar a alguien a traicin y por la noche no es un modo de actuar que resulte
coherente con la naturaleza de Csar Borgia. Y esta es la prueba de su inocencia.
Tras la muerte de Juan, Alejandro se sumi en una profunda depresin. Cuando el dolor se
aferraba con ms insistencia a su alma, el sumo pontfice se encerraba en sus aposentos,
rechazaba cualquier visita y desatenda por completo los asuntos del Vaticano. Al cabo de
unos das volva a salir, lleno de energa e inspiracin, dispuesto a entregarse en cuerpo y
alma a la reforma de la Iglesia.
Fue en una de esas ocasiones cuando le orden a su secretario, Plandini, que convocara una
reunin de la comisin cardenalicia. Inmediatamente despus, mand llamar a Duarte y le
comunic que la reforma no se limitara tan slo a la Iglesia, sino que tambin estaba
decidido a enmendar sus propias costumbres y las de los ciudadanos de Roma. Para ello no
era necesaria ninguna otra autoridad que la que le otorgaba su condicin de vicario de
Cristo en la tierra.
Sin duda, Roma necesitaba de una reforma. El fraude, el hurto, la lascivia, la
homosexualidad y la pedofilia estaban a la orden del da e incluso los cardenales se
atrevan a pasear abiertamente por la ciudad acompaados por sus amantes favoritos
vestidos con suntuosas ropas tradas de Oriente.
Seis mil ochocientas prostitutas ejercan su comercio en la ciudad, con el consiguiente
riesgo para la salud de los ciudadanos de Roma. La sfilis haba llegado a convertirse en
una autntica epidemia, pues, tras llegar a Npoles, se haba extendido por toda la
pennsula hasta cruzar los Alpes con las tropas francesas. Los ciudadanos ms ricos de
Roma pagaban fortunas a los comerciantes de olivas para aliviar el dolor de sus pstulas,
bandose en inmensas tinajas de aceite. Despus, ese mismo aceite era vendido en los
comercios ms selectos como "aceite virgen extra".
Pero el papa Alejandro saba que, antes que nada, deba cambiar las costumbres de la
propia Iglesia y para eso necesitaba reunir a la comisin cardenalicia. La Iglesia catlica
era una inmensa maquinaria que requera de innumerables engranajes para mantenerse en
movimiento.
La cancillera por s sola enviaba ms de diez mil cartas al pago y el cobro de miles de
facturas en ducados, florines y otras muchas monedas. El personal de la curia, que todos
los aos aumentaba en nmero, deba recibir un salario y haba todo tipo de valiosos cargos
eclesisticos que vender e intercambiar, tanto de forma legtima como legtima.
Eran muchas las cuestiones que deban ser tenidas en cuenta. A lo largo de los siglos, el
sumo pontfice y el Sacro Colegio Cardenalicio haban rivalizado por el control de estos
engranajes. Ahora, la reforma implicara una prdida de poder por parte del papa y un
fortalecimiento de la autoridad de los cardenales.
Y, por ello, era lgico que uno de los puntos de desacuerdo fuera el nmero de cardenales
que podan ser investidos. Inundando el Sacro Colegio Cardenalicio de familiares, un papa
poda hacer crecer su poder hasta el punto de controlar el nombramiento del prximo sumo
pontfice, garantizando as el futuro bienestar y la riqueza de su familia.
Al contrario, si se limitaba el nmero de cardenales, los ya existentes veran incrementada
su influencia, adems de sus ingresos, pues los beneficios del Sacro Colegio Cardenalicio
se repartan equitativamente entre todos sus miembros.
Y as fue como la comisin que Alejandro haba ordenado formar se reuni en el Vaticano
para presentarle sus propuestas al sumo pontfice.
El cardenal Grimani, un veneciano de escasa estatura, se levant para dirigirse al Santo
Padre.
Tras estudiar las medidas de reforma propuestas por previas comisiones pontificias
empez diciendo con voz perfectamente modulada, hemos redactado una lista con
aquellas que estimamos ms necesarias en el presente momento. Empezar por las medidas

Pgina 87 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

relacionadas con los cardenales continu diciendo. Hemos decidido que debemos
privarnos de ciertos placeres terrenales. Debemos limitar el nmero de cenas en las que
comamos carne, y las Sagradas Escrituras debern ser ledas en cada comida.
Alejandro escuch pacientemente. El cardenal Grimani prosigui proponiendo que se
pusiera freno a la simona y que se prohibiera el cambio de manos de cualquier propiedad
de los cardenales que disponan de fortunas propias, deban limitarse los ingresos que
obtuvieran de la Iglesia, aunque no los beneficios procedentes de fuentes familiares o de
cualquier otra ndole particular.
Paulatinamente, las recomendaciones de Grimani se fueron haciendo ms agresivas, como
Alejandro saba que ocurrira.
Debe ponerse lmite al poder del sumo pontfice dijo en tono conciliador. Los
cardenales tendrn que aprobar los nombramientos de nuevos obispos y su consentimiento
ser indispensable para que el papa pueda vender o negociar cualquier cargo administrativo
de la Iglesia. Al fallecer un cardenal, no se nombrar a ningn sucesor.
Alejandro segua escuchando en silencio, aunque su semblante cada vez era ms grave.
Ningn prncipe de la Iglesia dispondr de ms de ochenta criados y treinta caballos.
Tampoco tendr a su cargo juglares ni bufones ni malabaristas ni msicos continu
diciendo Grimani. Ningn prncipe de la Iglesia emplear a jvenes como ayudas de
cmara. Y, sea cual sea su jerarqua, todos los clrigos renunciarn a tener concubinas bajo
pena de excomunin.
Alejandro empez a frotar las cuentas de su rosario. No eran ms que sugerencias intiles,
ninguna de las cuales contribuira a mejorar realmente la Iglesia. Aun as, continu
guardando silencio.
Al concluir su intervencin, Grimani pregunt si el Santo Padre deseaba hacer alguna
pregunta.
Pero el entusiasmo de Alejandro por la reforma de la Iglesia haba ido disminuyendo
durante el ltimo mes y, tras or las palabras de Grimani, haba desaparecido por completo.
El Santo Padre se levant para dirigirse a los miembros de la comisin.
Tan slo deseo agradeceros vuestra diligencia. Estudiar vuestras propuestas con
atencin y Plandini, mi secretario, os convocar para una nueva reunin cuando yo estime
que ha llegado el momento de comunicaros mi decisin.
Y, sin ms, Alejandro hizo la seal de la cruz, bendijo a los miembros de la comisin, y
abandon la sala.
Al salir el papa, Sangiorgio, otro cardenal veneciano, se aproxim a Grimani, que an
permaneca de pie junto al estrado.
creo que no volveremos a visitar Roma en algn tiempo. Como era de esperar, las ansias
reformistas del Santo Padre no han durado mucho.
De vuelta en sus aposentos privados, Alejandro mand llamar a Duarte. El Santo Padre
estaba bebiendo una copa de vino recio cuando Duarte pidi permiso para entrar.
Alejandro le dijo que tomara asiento, pues deseaba comentar con l lo acontecido durante
la reunin.
Duarte acept la copa de vino que le ofreci el Santo Padre y escuch con atencin lo que
ste tena que decirle.
Resulta sorprendente cmo los principios elevados siempre consiguen volver la
naturaleza humana contra s misma comenz diciendo Alejandro.
Deduzco que Su Santidad no ha odo nada que merezca la pena considerar intervino
Duarte.
Alejandro se levant y se alej unos pasos de Duarte. Al darse la vuelta, su semblante tena
una expresin divertida.

Pgina 88 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Es increble, Duarte exclam. No han hecho una sola propuesta que no vaya contra
los deseos naturales del hombre. Sin duda, la moderacin es una virtud, pero el ascetismo...
Qu satisfaccin puede hallar Dios en que nosotros nos privemos de todo placer?.
Veo que las propuestas han sido desmesuradas coment Duarte.
Hasta han llegado a sugerir que renunciemos a tener concubinas exclam Alejandro
.
Puedes creerlo? Si, como sumo pontfice, tampoco puedo desposar a una mujer, quieres
decirme qu lugar ocupara entonces en mi vida la dulce Julia? jams lo permitir. Y, lo
que es todava peor, no puedo entregarle ninguna posesin a mis hijos. Tonteras!
Tampoco el pueblo puede divertirse. No tiene ningn sentido, Duarte, y me preocupa que
nuestros cardenales demuestren tanta indiferencia ante las necesidades de nuestros
sbditos.
Entonces, me equivoco al asumir que el Santo Padre no tendr en cuenta las
sugerencias de la comisin? sugiri Duarte con una sonrisa.
Creen haberme hecho perder el juicio, amigo mo, pues una reforma eclesistica slo
servira para distanciar al sumo pontfice de sus hijos, de sus seres queridos, de su pueblo...
As slo se conseguira alejar al rebao de su pastor. Esperaremos un mes y, despus,
daremos por zanjado el proyecto de reforma.
Veo que os han sorprendido las propuestas de la comisin dijo Duarte mientras se
frotaba pensativamente la barbilla.
La simple idea de ponerlas en vigor resulta aterradora, amigo mo. Aterradora.
Los rumores se extendieron por toda Roma. Se deca que la Providencia haba tomado la
vida de Juan como precio por los pecados de la familia Borgia, pues tanto los hermanos
como el Santo Padre haban yacido con la joven Lucrecia.
Tras verse forzado a aceptar la anulacin, Giovanni Sforza haba combatido los rumores
sobre su impotencia extendiendo el bulo de las incestuosas relaciones de los Borgia.
Insista en que Lucrecia yaca tanto con su hermano Csar como con su padre, el papa
Alejandro. Las acusaciones eran tan escandalosas que pronto traspasaron las puertas de
Roma y se extendieron por otras ciudades. En Florencia, Savonarola no tard en prevenir a
sus adeptos del castigo que recaera sobre aquellos que siguieran al papa Alejandro.
Indiferente a las acusaciones, Alejandro reflexionaba sobre el futuro esposo de Lucrecia.
De entre todos los posibles pretendientes, Alfonso de Aragn, el hijo del rey de Npoles,
pareca el ms ventajoso.
Alfonso era un joven rubio, alto y apuesto de trato agradable. Al igual que su hermana
Sancha, era hijo legtimo, pero su padre le haba otorgado el ducado de Bisceglie para
aumentar sus rentas y sus privilegios. Pero lo ms importante era que los lazos de sangre
que unan a Alfonso con el rey Fernando de Aragn fortaleceran las relaciones entre
Espaa y el papado, y situaran a Alejandro en una posicin ventajosa en sus disputas con
los caudillos de los territorios pontificios que se extendan al sur de Roma.
Mientras los planes de Alejandro iban madurando, Perotto segua viajando a diario al
convento de San Sixto para entregarle a Lucrecia las cartas del sumo pontfice.
Con el tiempo, Lucrecia y el gentil Perotto llegaron a entablar una sincera amistad. Todos
los das compartan historias y baladas mientras paseaban por los jardines del convento. l
la animaba a explorar su libertad, pues, por primera vez en su vida, Lucrecia no estaba
sometida al yugo de su padre y tena la oportunidad de ser realmente ella misma.
Lucrecia, todava tan joven, y el apuesto Perotto caminaban por los jardines cogidos de la
mano, compartiendo sus ms ntimos anhelos. A veces coman juntos, sentados sobre la
hierba, y Perotto teja trenzas con flores de vivos colores en el largo cabello rubio de
Lucrecia. Despus de mucho tiempo, Lucrecia volva a rer, a sentirse joven, a vivir.

Pgina 89 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

El da en que Perotto le comunic que para consumar la anulacin de sus esponsales deba
presentarse ante el tribunal de la Rota, Lucrecia, aterrorizada, rompi a llorar
desconsoladamente.
Perotto, que nunca le haba confesado el amor que senta por ella, la abraz con pasin,
intentando aliviar su angustia.
Qu ocurre? pregunt, asustado. Por qu lloris as? La hija del papa se aferr al
cuerpo de Perotto y hundi el rostro en su cuello. Cmo iba a proclamar su virginidad en
su estado ante un tribunal eclesistico? Si su padre descubra la verdad, los esponsales con
Alfonso de Aragn nunca llegaran a llevarse a cabo y, lo que era an peor, tanto su vida
como la de su hermano correran un grave riesgo, pues, con su conducta, habran puesto en
peligro la supervivencia de la propia institucin del papado.
Y fue as como, incapaz de soportar por ms tiempo el peso de su secreto, Lucrecia le
cont la verdad a Perotto. Como el caballero que era, l se ofreci a cargar con la culpa de
su estado.
Confesara pblicamente que era el padre del nio y, aunque sin duda habra repercusiones,
nunca seran tan graves como las de una acusacin de incesto.
Aun conmovida como estaba por el sacrificio al que se ofreca Perotto, Lucrecia rechaz su
propuesta.
Mi padre os hara torturar, pues, a sus ojos, serais el nico responsable de la ruptura de
la alianza con la casa real de Npoles dijo. Despus se acarici el vientre y suspir.
Perotto dijo con sorprendente naturalidad. Pues no me cabe duda de que, aunque los
hombres no lo hagan, el Padre Celestial sabr apreciar la bondad de mis intenciones.
Tengo que hablar con m hermano dijo Lucrecia con apenas un hilo de voz.
Cuando lo veis, decidle lo que estimis ms conveniente para vuestra felicidad
insisti Perotto. Yo cargar gustoso con las consecuencias, pues por duro que pueda ser
el castigo, no ser nada comparado con la dicha que he sentido junto a vos durante estos
ltimos meses.
Lucrecia fue a su celda a escribirle una carta a su hermano.
Entregdsela personalmente a mi hermano Csar. No hace falta que os prevenga de lo
que ocurrira si cayera en otras manos dijo Lucrecia al darle la carta.
Perotto se despidi de la mujer a la que amaba y cabalg al galope hasta Roma.
Al llegar al Vaticano, pidi audiencia con el sumo pontfice y, en cuanto estuvo en su
presencia, le confes que Lucrecia estaba encinta de seis meses y que l era el padre del
nio.
Implor el perdn de Alejandro y jur que acatara el castigo que el Santo Padre decretara
para l.
Alejandro escuch en silencio las palabras de Perotto. Al principio, el sumo pontfice
pareca desconcertado. Despus, su semblante se relaj y, ante la sorpresa del joven poeta
espaol, se limit a ordenarle que no hablara de lo ocurrido con nadie.
Lucrecia permanecera en el convento, donde alumbrara al nio con la ayuda de las
hermanas; el secreto estara seguro con ellas, pues se deban a la Iglesia y a su voto de
obediencia al Santo Padre. Tan slo quedaba por decidir qu sera del nio. Desde luego,
Alfonso nunca deba conocer su existencia. Ni l ni nadie ms, con la excepcin de
Alejandro, de Lucrecia y, por supuesto, de Csar. Ni siquiera Jofre lo sabra. En cuanto a
Perotto, el joven poeta jur no revelar nunca la verdad, ni siquiera bajo tortura.
Debers mantener el secreto dijo el sumo pontfice cuando Perotto se dispona a
abandonar la sala.
Por supuesto afirm el joven espaol. Mi amor por vuestra hija sellar mis labios
hasta mi muerte, Su Santidad.

Pgina 90 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Debes saber que aprecio tu franqueza y tu coraje dijo Alejandro. Y, ahora, djame a
solas.
Al abandonar los aposentos del papa, Perotto acudi presto a entregarle la carta de
Lucrecia al cardenal Borgia. Csar palideci mientras lea las palabras de su hermana.
Dime, cul es la razn de tu sacrificio? le pregunt al joven espaol.
El amor no necesita de ms recompensa dijo Perotto.
Has hablado de esto con alguien ms? pregunt Csar.
Tan slo con el sumo pontfice.
Y cul ha sido su reaccin? pregunt, intentando controlar su ansiedad.
Su Santidad ha recibido la noticia con serenidad contest Perotto.
Pero Csar saba que cuanta mayor tranquilidad aparentara su padre, mayor era su clera.
Ocltate en la casa ms retirada del Trastevere le orden. Y, si estimas en algo tu
vida, no le menciones lo ocurrido a nadie. A nadie repiti. Tendrs noticias mas
cuando regrese de Npoles.
Cuando Perotto estaba a punto de abandonar la estancia, Csar le dijo:
Eres un hombre de alma noble, Perotto. Que Dios te acompae.
Lucrecia se present ante los doce miembros del tribunal embarazada de siete meses. Aun
vestida con ropas de amplio talle, su estado resultaba evidente. Aun as, la hija del Sumo
Pontfice se haba recogido castamente el cabello con un lazo de oro y se haba frotado el
rostro hasta conseguir que sus mejillas mostraran el inocente color rosceo de una nia.
Los meses que haba pasado en el convento, comiendo con moderacin, orando y
durmiendo largas horas, le daban una apariencia joven e inocente.
El cardenal Ascanio Sforza, el orondo y mofletudo vicecanciller, levant inmediatamente
la mano demandando silencio y Lucrecia ley el discurso que le haba preparado su
hermano Csar con tanta elocuencia que los doce cardenales cayeron rendidos ante la
dulzura de la joven hija del papa.
Lucrecia se cubri el rostro con su pauelo de hilo y llor desconsolada.
Perdonadme, seoras, si os ruego que os mostris indulgentes conmigo dijo entre
sollozos. Inclin la cabeza y, unos segundos despus, volvi a mirar a los cardenales con
los ojos brillantes por las lgrimas. Os ruego que consideris cmo sera mi vida si me
negis la posibilidad de abrazar a un hijo contra mi pecho, cmo sera mi vida si me negis
la posibilidad de sentir el calor de un verdadero esposo. De verdad merezco ser
condenada a morir sin haber conocido el amor de un hijo? Os ruego que, en vuestra infinita
bondad y misericordia, me dispensis de este triste destino anulando mis desafortunados
esponsales; unos esponsales que, por la propia naturaleza de mi esposo, estn condenados a
permanecer yermos.
Ni un solo cardenal protest cuando, dirigindose a Lucrecia, Ascanio pronunci con
firmeza el veredicto: "Femina intacta!" Esa misma tarde, tras ser declarada virgen,
Lucrecia regres al convento a esperar el nacimiento de su hijo.
Cuando Perotto fue a San Sixto para comunicarle a Lucrecia que su matrimonio con
Giovanni haba quedado anulado y que el Santo Padre haba concluido con xito las
negociaciones para sus futuros esponsales con Alfonso de Aragn, la hija del papa
Alejandro no pudo contener las lgrimas.
Me separarn de mi hijo en cuanto nazca le dijo a Perotto mientras paseaban por el
jardn. Nunca ms volver a verlo. Ni tampoco a ti, mi querido amigo, pues pronto ser
la esposa del duque Alfonso. Debera sentirme feliz, ahora que soy libre, pero slo siento
pesar, pues pronto perder a mi hijo y a mi amigo ms querido.
Estaris en mi corazn hasta el da en que volvamos a encontrarnos.
Y vos siempre estaris en el mo, querido Perotto.

Pgina 91 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Antes de viajar a Npoles, Csar se reuni con el papa Alejandro para discutir la situacin
de Lucrecia.
Csar fue el primero en hablar.
Creo que he resuelto el problema, padre dijo con firmeza. Ya que no es posible que
se aloje con el Santo Padre ni, menos an, con su madre, el nio puede vivir conmigo. Dir
que es mi hijo y que su madre es una dama desposada cuyo nombre debo mantener en
secreto para salvaguardar su honor. El pueblo lo creer, pues se ajusta a la imagen que
tiene de m.
Alejandro contempl a su hijo con admiracin.
Por qu sonres, padre? pregunt Csar. Os parece gracioso? Acaso no lo creis
posible? Los ojos del sumo pontfice brillaban, divertidos.
Desde luego, resulta gracioso, y tambin es posible dijo. Sonro porque tambin se
ajustara a la imagen que el pueblo tiene de m. Sonro porque acabo de firmar una bula en
la que me refiero al nio como "infans romanus" y declaro mi paternidad, aunque, por
supuesto, tampoco deseo revelar el nombre de la madre.
Alejandro y Csar se abrazaron y rieron con sonoras carcajadas. Dado que la bula todava
no se haba hecho pblica, se decidi que la paternidad de Csar era la solucin ms
adecuada.
El mismo da del nacimiento del nio, el sumo pontfice firmara una nueva bula en la que
se hara saber que Csar era el padre del "infans romanus". En cuanto a la bula original,
permanecera oculta en algn cajn olvidado del Vaticano.
Lucrecia dio a luz un nio varn sano que fue apartado inmediatamente de su lado. Se
haba dispuesto que, cuando hubiera pasado suficiente tiempo, ella lo reclamara en su
calidad de ta y el nio pasara a vivir con su verdadera madre. Pero an quedaba un detalle
por resolver.
En sus aposentos privados una hora antes de la medianoche, el papa lo abraz, como si de
un hermano se tratara, antes de explicarle lo que requera de l.
Es un joven espaol de noble comportamiento dijo finalmente Alejandro. Y, aun
as...
No es necesario que digis nada ms lo interrumpi don Michelotto, llevndose un
dedo a los labios. Si ese joven tiene el corazn tan noble como decs, sin duda
encontrar abiertas las puertas del cielo.
He pensado en la posibilidad del destierro dijo Alejandro, pues me ha servido con
fidelidad, pero no podemos saber a qu tentaciones se enfrentar en el futuro, y una simple
indiscrecin por su parte podra ser el final de los Borgia.
Es el deber del Santo Padre alejarlo de cualquier tentacin y es mi deber ayudar a
cumplir los deseos de la Iglesia.
Gracias, amigo mo... Mostraos bondadoso con l, pues realmente es un joven de noble
espritu y no podemos reprocharle que se haya dejado seducir por los encantos de una
mujer.
Don Michelotto bes el anillo del sumo pontfice antes de retirarse.
Esa misma noche, don Michelotto cabalg a travs de amplias llanuras y abruptas colinas,
hasta llegar a las dunas de Ostia, desde donde poda verse la pequea cabaa con su
extensa huerta: fila tras fila de tubrculos, vegetales de extrao aspecto, flores exticas y
arbustos cubiertos de bayas negras y moradas.
Encontr a la anciana detrs de la cabaa. Terriblemente encorvada, apoyaba el peso de su
cuerpo sobre un bastn de madera de espino.
Al or llegar a don Michelotto, la anciana levant el bastn y lo mir con los ojos
entornados.
Necesito vuestra ayuda, Non dijo l con voz tranquilizadora.

Pgina 92 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Marchaos replic la anciana. No os conozco.


Non repiti l, acercndose unos pasos a la anciana. Las nubes son espesas esta
noche. Me enva el Santo Padre...
La anciana sonri.
As es, Non dijo l con una carcajada. As es. Necesito vuestra ayuda para salvar el
alma de un hombre.
Don Michelotto, bajo y fornido, se agach para ayudar a la anciana con su cesto de
mimbre, pero ella se apart con un gesto brusco.
Dime, ese hombre del que me hablas, es un hombre de corazn oscuro al que quieres
enviar al infierno o acaso es un hombre de alma pura que tan slo se interpone en el
camino de la Iglesia?.
Es un hombre que encontrar abiertas las puertas del cielo. La anciana asinti y le hizo
un gesto a don Michelotto para que la acompaase. Una vez en el interior de la cabaa,
Non palp varios de los manojos de hierbas que colgaban en la pared antes de decidirse
por uno.
Lo sumir en un sueo profundo dijo. Pero ser un sueo dulce, sin sufrimiento.
Roci el manojo con agua bendita y se lo ofreci a don Michelotto. Ahora, adems, ser
un sueo bendito dijo.
Mientras observaba alejarse a don Michelotto, Non inclin la cabeza y se santigu.
En la barriada del Trastevere, el dueo de una oscura taberna intentaba despertar a un
cliente ebrio. Era la hora de cerrar. El joven cliente apoyaba la cabeza sobre los brazos
cruzados, igual que llevaba hacindolo desde que su compaero de mesa se haba
marchado haca ya ms de una hora.
El tabernero lo agit por los hombros. La cabeza del joven golpe la mesa, pero no se
despert. Tena la cara azul y los labios amoratados, pero lo peor era su lengua, tan
hinchada que sobresala de la boca, confirindole el grotesco aspecto de una grgola.
Los alguaciles apenas tardaron unos minutos en llegar, pero el tabernero no recordaba el
aspecto del hombre que haba estado bebiendo con el joven. Tan slo recordaba que era
bajo y fornido; podra ser cualquiera.
Todo lo contrario que el joven y apuesto rubio. Varios vecinos lo reconocieron. Era Pedro
Caldern, el espaol al que todos conocan como "Perotto".
CAPTULO 14

El mismo da que coron al nuevo rey de Npoles, Csar recibi un mensaje urgente de su
hermana. Lucrecia le peda que se reuniera con ella en "Lago de Plata", pues deban hablar
antes de su regreso a Roma.
Esa misma noche, Csar asisti al opulento banquete con el que se celebraba la coronacin.
Toda la nobleza de Npoles haba acudido para conocer al hijo del papa, incluidas las ms
hermosas damas de la corte que, fascinadas por su apuesto porte y su amable disposicin,
no le dejaban un solo momento de respiro.
Tambin estaban presentes su hermano Jofre y su cuada Sancha. A Csar no le haba
pasado inadvertido que, desde la muerte de Juan, Jofre pareca distinto, ms seguro de s
mismo, Se preguntaba si alguien ms se habra dado cuenta. Sancha tambin haba
cambiado, pues, aunque no haba perdido su hbito de coquetear con los hombres, pareca
ms dispuesta a complacer los deseos de su esposo y menos fogosa que haca apenas unos
meses.
Y fue precisamente Jofre quien present a Csar a un apuesto joven de ojos azules que
impresion favorablemente al cardenal por su inteligencia y sus buenas maneras.

Pgina 93 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

El futuro cuado de Csar era de constitucin atltica y posea un rostro tan apuesto y una
sonrisa tan radiante que estar en su presencia era como contemplar una bella pintura.
Es un honor dijo Alfonso, inclinndose ante el cardenal. Su voz era tan agradable
como su aspecto.
El cardenal y el duque pasaron las siguientes dos horas conversando. Ambos jvenes
compartan una inteligencia superior, y el sentido del humor de Alfonso resultaba
refrescante.
Hablaron de teologa, de filosofa y, por supuesto, de poltica.
No me cabe ninguna duda de que seris un esposo digno de mi hermana. Estoy seguro
de que Lucrecia encontrar la felicidad a vuestro lado dijo Csar a modo de despedida.
Har todo lo que est en mi mano por que as sea contest Alfonso.
Csar anhelaba el momento de reencontrarse con Lucrecia en "Lago de Plata". Haca
meses que no estaban a solas y ahora que su hermana se haba recuperado del parto,
ansiaba volver a compartir su lecho.
Mientras cabalgaba a su encuentro, se pregunt qu querra decirle Lucrecia. Csar no
tena noticias de su padre desde haca varias semanas, por lo que deba tratarse de algn
asunto personal.
Al llegar a "Lago de Plata", permaneci unos minutos contemplando la claridad del cielo,
disfrutando de la serenidad del campo, antes de entrar en el palacete. Tras asearse y
cambiarse de ropa, se sent a esperar en uno de los salones mientras beba una copa de
vino.
Haban ocurrido tantas cosas ltimamente... Y, aun as, saba que el futuro todava le
deparara nuevas sorpresas. En cuanto volviera de Florencia, solicitara del Santo Padre
que lo liberase de sus deberes como cardenal. Estaba decidido a renunciar al prpura. l
haba nacido para ser soldado y ya no poda soportar ms la hipocresa y frustracin que
suponan llevar la birreta cardenalicia. Y, aun as, saba que no sera fcil convencer a su
padre y que, con su decisin, aumentara la tensin que reinaba entre ellos desde la muerte
de Juan.
Adems, ahora que su hermana iba a desposarse por segunda vez, Csar deba pensar en su
propio futuro. Alfonso era un hombre honorable, un hombre por el que el hijo del papa
haba llegado a sentir un sincero afecto, y, aun as, aunque deseara lo mejor para su
hermana, no poda evitar sentir celos de l. Pronto, su hermana tendra nuevos hijos, hijos a
los que podra amar abiertamente. En cambio, la condicin de Csar convertira a sus hijos
en bastardos.
Intent tranquilizarse, recordndose a s mismo que los esponsales entre Lucrecia y
Alfonso seran ventajosos para Roma. Y, aun as, cada vez senta mayor angustia. Por qu
no poda l elegir su propio futuro? Por qu tena que vivir una vida elegida por otros?.
Su padre siempre haba disfrutado de su vida, su misin eclesistica siempre lo haba
llenado de satisfaccin. Pero la fe de Csar nunca haba sido tan slida como la de
Alejandro.
Pasar todas las noches en los brazos de una cortesana distinta ya no le satisfaca; anhelaba
algo ms. Hasta su hermano Jofre pareca feliz con Sancha, a pesar de sus muchos excesos.
Y, desde luego, Juan haba disfrutado de una vida plena, una vida de libertad, de riquezas y
privilegios, hasta que haba encontrado el final que mereca.
Cuando lleg Lucrecia, Csar se hallaba sumido en un estado de profunda melancola,
aunque todas sus tribulaciones desaparecieron cuando su hermana corri hacia l y se
abalanz en sus brazos. l no not que Lucrecia haba estado llorando hasta que la apart
un poco para poder admirar su belleza.
Qu ocurre? pregunt. Qu te pasa, amor mo?.
Nuestro padre ha matado a Perotto dijo ella.

Pgina 94 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Perotto est muerto? exclam Csar, incapaz de creerlo. Le dije que se ocultara
hasta mi vuelta. Dnde lo encontraron? pregunt al cabo de unos segundos.
En el Trastevere dijo ella al tiempo que volva a abrazar a su hermano. Perotto
nunca hubiera ido por propia voluntad a un sitio as. Tena el alma de un verdadero poeta
aadi.
Su bondad hace que me avergence de m mismo dijo Csar. Por grande que sea mi
amor por ti, no creo que pudiera haber hecho lo que hizo l. Existen pocos hombres
capaces de realizar semejante sacrificio.
Cuando hicieron el amor, el placer que sintieron fue mayor de lo que lo haba sido nunca.
Despus, permanecieron largo tiempo en silencio.
Nuestro hijo es el ngel ms hermoso que haya visto nunca dijo finalmente
Lucrecia.
Es la viva imagen de...
De quin? pregunt Csar antes de que ella pudiera terminar. Se haba apoyado sobre
un brazo y miraba fijamente a Lucrecia.
Es igual que nosotros dijo ella, riendo. Igual que t y que yo. Creo que seremos
felices juntos... Aunque a ojos de los dems, tu hijo nunca pueda ser tambin el mo
concluy con tristeza.
Nosotros sabemos la verdad dijo l. Y eso es lo nico que importa.
Lucrecia se levant del lecho y cubri su desnudez con una bata de seda.
Crees que nuestro padre es un hombre malvado? pregunt de repente.
Un escalofro recorri el cuerpo de Csar.
Hay veces en que ya ni siquiera s distinguir la maldad contest. Acaso sabes t lo
que es la maldad?.
Lucrecia se volvi hacia su hermano.
S dijo. Por mucho que se disfrace, siempre reconozco la verdadera maldad.
Lucrecia regres a Roma a la maana siguiente. Csar permaneci en "Lago de Plata",
pues todava no se senta capaz de enfrentarse al Santo Padre. Adems, ahora que el joven
Perotto haba muerto, ya no exista ninguna razn para anticipar su retorno.
Csar cruz las puertas de Florencia oculto bajo las modestas ropas de un campesino.
Pareca haber transcurrido una eternidad desde que haba estado en la ciudad, Todava
recordaba aquella vez que haba ido a Florencia con su amigo Gio Mdicis. Todo haba
cambiado tanto...
No haca mucho que Florencia haba sido una altiva repblica, tan orgullosa de su
independencia que no permita que nadie con sangre que no fuera florentina asumiera el
gobierno de la ciudad. Aun as, los Mdicis, gracias al poder y el dinero que les daba su
condicin de banqueros, gobernaban la ciudad toscana mediante la influencia que ejercan
sobre los representantes electos del pueblo. As, enriqueciendo a quienes ostentaban los
principales cargos del gobierno de la repblica, Lorenzo el Magnfico haba consolidado el
poder de los Mdicis.
Para el joven Csar Borgia, que por aquel entonces slo contaba diecisis aos, haba sido
una experiencia nueva conocer una ciudad donde el pueblo pareca adorar a su mandatario.
Lorenzo Mdicis era uno de los hombres ms ricos del mundo y tambin uno de los ms
generosos, como atestiguaba el hecho de que obsequiara con dotes a las jvenes ms
pobres de Florencia para que pudieran encontrar esposo y de que tuviera a numerosos
artistas bajo su mecenazgo; incluso el gran Miguel ngel haba vivido de joven en el
palacio Mdicis, donde haba sido acogido como si de un hijo se tratara.
Lorenzo Mdicis haba comprado libros procedentes de todos los confines del mundo y
haba encargado que fueran traducidos y copiados para que los estudiosos de toda la
pennsula Itlica pudieran acceder a la sabidura que contenan, y haba sufragado ctedras

Pgina 95 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

de filosofa y griego en las principales universidades. Sus versos eran aclamados por los
crticos ms exigentes y sus composiciones musicales eran interpretadas en carnaval.
Adems, los ms afamados artistas de la poca compartan su mesa.
Cuando Gio invit a Csar al palacio Mdicis, a pesar de su corta edad, Lorenzo haba
tratado al hijo del papa con gran respeto y cortesa.
Pero sus recuerdos ms preciados de Florencia eran las historias sobre el ascenso al poder
de la familia Mdicis, banqueros del papa y de muchos otros monarcas.
Para consolidar su poder, Lorenzo haba sufragado todo tipo de festejos para el pueblo.
Haba hecho escenificar batallas navales en el ro Arno, haba decorado los comercios de
Florencia con el estandarte de los Mdicis, haba hecho representar dramas musicales en la
gran plaza de Santa Croce y haba sacado en procesin las reliquias sagradas de la catedral,
incluidos un clavo de la cruz, una espina de la corona de Cristo y una astilla del costado del
hijo de Dios.
Lorenzo era un hombre en el que convivan un carcter jactancioso y una profunda
religiosidad. Los das de carnaval paseaba en carroza a las ms bellas prostitutas de la
ciudad y cada Semana Santa liberaba miles de palomas blancas que llenaban el cielo como
si de pequeos ngeles se tratara. Adems, asista a las numerosas procesiones que
recorran las calles de Florencia y a las escenas histricas que haba ordenado representar
para que el pueblo no olvidara los sufrimientos que les esperaban en el infierno a quienes
no respetaran los mandatos divinos.
Lorenzo era probablemente el hombre ms feo de Florencia, aunque gracias a su ingenio y
a su encanto personal haba disfrutado de numerosos idilios. En cambio, Giuliano, su
hermano menor, y tambin su mejor amigo, haba sido elegido el hombre ms agraciado de
la ciudad en un festival popular. Eso haba ocurrido en 1475, el da de su vigesimosegundo
natalicio, y Giuliano lo haba celebrado paseando por la ciudad con un traje diseado por
Botticelli y un casco salido del genio de Veroccio, todo ello con un costo superior a veinte
mil florines. En aquella ocasin, los ciudadanos de Florencia se haban sentido orgullosos
de su seor al ver cmo abrazaba a su apuesto hermano sin el menor atisbo de envidia.
Pero, en el momento lgido de su poder y su felicidad personal, casado y con dos hijos,
Lorenzo tuvo que enfrentarse a una peligrosa conspiracin.
Todo haba comenzado cuando Lorenzo se haba negado a conceder un cuantioso prstamo
al Santo Padre, que necesitaba el dinero para adquirir la estratgica poblacin de Imola, en
la regin de la Romaa. El papa Sixto se haba tomado la negativa como una afrenta
personal.
l tambin era un hombre dedicado a su familia. Haba investido cardenales a siete de sus
sobrinos y deseaba adquirir la poblacin de Imola para ofrecrsela como obsequio a
Girolamo, uno de sus hijos bastardos. Tras la negativa de Lorenzo, el papa haba solicitado
el prstamo a la familia Pazzi, encarnizados rivales de los Mdicis.
Los Pazzi gozaban de mayor raigambre en Florencia que los Mdicis. Jacapo, el cabeza de
familia, un hombre de mayor edad y ms solvencia haba dado cuenta mil ducados al papa
y se haba ofrecido a mejorar las condiciones de otros prstamos que el Santo Padre tena
con los Mdicis, entre los que estaba el correspondiente a las minas de alumbre de "Lago
de Plata", situadas a las afueras de Roma. Pero el papa no estaba dispuesto a llegar tan
lejos, aunque slo fuera por los obsequios que le haba hecho llegar Lorenzo para aplacar
su ira.
Aun as, la tensin entre la Iglesia y los Mdicis no dej de crecer, pues, al poco tiempo, el
papa nombr a Francisco Salviati arzobispo de Pisa, una posesin florentina, rompiendo
as el acuerdo segn el cual todos los nombramientos de cargos eclesisticos de territorios
de Florencia deban ser aprobados por el gobierno de la repblica. La indignacin de
Lorenzo lleg hasta el punto de prohibir que el arzobispo tomara posesin de su cargo.

Pgina 96 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

El arzobispo Salviati y Francisco Pazzi, que compartan su odio hacia Lorenzo y una
ambicin sin lmites, unieron sus fuerzas para intentar convencer al sumo pontfice de la
necesidad de deponer a Lorenzo, y el papa no tard en dar su consentimiento.
El plan consista en asesinar a Lorenzo y a su hermano Giuliano mientras acudan a la misa
del domingo, tras lo cual, las tropas de Pazzi se aduearan de la ciudad.
Para que ambos hermanos acudieran juntos a la catedral, se acord que el cardenal Rafael
Riario visitara a Lorenzo, aunque no se le inform de la conspiracin.
Como era de esperar, Lorenzo dispuso la celebracin de un gran banquete en honor al
cardenal y, a la maana siguiente, lo acompa a la catedral. Los acompaaban dos
sacerdotes, Maffei y Stefano, con afilados estiletes ocultos bajo sus hbitos.
La seal convenida era el repicar de la campana de la sacrista llamando a la consagracin,
momento en el cual todos los fieles presentes inclinaran la cabeza en seal de respeto.
Pero Giuliano se retrasaba y los conspiradores tenan rdenes de matar a los dos hermanos
al mismo tiempo. As, Francisco Pazzi corri al palacio de Giuliano para acompaarlo a la
catedral. Durante el camino le dio unas palmadas amistosas en el costado con la excusa de
una chanza para asegurarse de que no llevaba cota de malla bajo la ropa.
En la catedral, Lorenzo esperaba de pie junto al altar. Su hermano entr en el sagrado
recinto, seguido de Francisco Pazzi, justo antes de que sonaran las campanadas de la
sacrista.
Y, entonces, Lorenzo vio, horrorizado, cmo Francisco empuaba su estilete y lo clavaba
en el cuerpo de Giuliano. Ni siquiera haba tenido tiempo de gritar cuando el propio
Lorenzo sinti el tacto del acero contra su cuello. Instintivamente, se abalanz sobre su
agresor y levant la capa para contener el mpetu de las pualadas.
Lorenzo desenvain la espada mientras saltaba la barandilla del altar. Tres de sus fieles
partidarios corrieron tras l hasta la sacrista y, una vez dentro, lo ayudaron a atrancar la
pesada puerta de hierro. Por el momento, estaban a salvo.
Mientras tanto, el arzobispo Salviati y el asesino, Francisco Pazzi, salieron de la catedral
gritando que Florencia por fin era libre, pues los tiranos haban muerto. Pero en vez de
unirse a ellos, la mayora de los ciudadanos de Florencia tomaron sus armas para
enfrentarse a las tropas del arzobispo, a las que no tardaron en derrotar.
Aclamado por el pueblo, Lorenzo se asegur de que el cardenal Riario no sufriera ningn
dao, aunque no impidi que el pueblo diera muerte al arzobispo y a Francisco Pazzi. Unos
minutos despus, los traidores colgaban ahorcados de lo ms alto de la catedral.
Los dos sacerdotes, Maffei y Stefano, fueron castrados y, posteriormente, decapitados. El
palacio de la familia Pazzi fue saqueado y todos los miembros del clan fueron desterrados
de Florencia.
Pero ahora, al volver a atravesar las murallas, tantos aos despus, Csar encontr una
ciudad completamente distinta de la que recordaba.
Las calles estaban cubiertas de suciedad y aguas residuales. En los callejones se pudran
animales muertos y el hedor era peor incluso que el de Roma, aunque, al menos, la
epidemia de peste haba remitido, por lo que Csar no corra peligro de enfermar.
El hijo del papa cabalg, rodeado de gritos y disputas, hasta llegar a la posada ms
respetable de la ciudad. Al pedir una habitacin, observ con satisfaccin que el posadero
no lo reconoca; incluso le dijo que no tena habitaciones, aunque record que una acababa
de quedar vaca en cuanto Csar puso un ducado de oro en su mano. Con un trato
perfectamente respetuoso, el posadero lo condujo a una habitacin limpia, aunque de
escaso mobiliario, desde cuya ventana se vea la iglesia de San Marco y el monasterio del
profeta Savonarola. Csar decidi esperar a que cayera la tarde antes de salir en busca de
informacin.

Pgina 97 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Unos minutos despus, el posadero volvi a la habitacin con una jarra de vino y una
fuente de queso y fruta. Csar como un poco y se tumb a descansar.
No tard en caer dormido. So con cruces y clices y hbitos eclesisticos que giraban
una y otra vez a su alrededor, justo fuera de su alcance. Una voz atronadora le orden
desde el cielo que cogiera un cliz de oro, pero, cuando lo hizo, se encontr con un arma
de fuego en las manos. Aunque intent controlarla, pareca disparar por voluntad propia.
Mientras luchaba por dominarla, el escenario cambi sbitamente y Csar se encontr a s
mismo sentado en el banquete de los esponsales de su hermana. El arma de oro se dispar,
destrozando la cara de Lucrecia. o era la de Alfonso?.
Csar se despert empapado en sudor. Al or las voces en la plaza, se levant, agitado, y se
asom a la ventana para ver lo que ocurra. Sobre un improvisado plpito de madera,
Savonarola rezaba una oracin llena de fervor que los ciudadanos que se agolpaban frente
a l coreaban con alabanzas al Seor. El fraile no tard en dirigir sus iras contra Roma.
Alejandro VI es un falso papa exclam con pasin. Las mentes de los humanistas
pueden torcer la verdad y hacer que lo que no tiene sentido parezca tenerlo, pero nosotros
sabemos que existe el negro y el blanco, que existe el mal y el bien y todo aquello que no
sea obra del Seor es obra de Satans.
Csar observaba atentamente a Savonarola. Era un hombre delgado, asctico, con rasgos
toscos, aunque no desagradables. Vestido con los hbitos de la orden dominica, mova la
cabeza tonsurada con gestos vehementes y sus manos dibujaban amplias parbolas para dar
mayor nfasis a sus palabras.
El papa Alejandro comparte su lecho con cortesanas grit ante la multitud. El papa
asesina a sus enemigos. En Roma, los clrigos corrompen a los nios, roban a los pobres
para satisfacer los lujos de los ricos y comen en platos de oro mientras el pueblo vive en la
pobreza.
Haba algo fascinante en ese hombre. Incluso Csar se senta seducido por el poder de su
oratoria.
Cuando el profeta hablaba, la multitud guardaba un silencio tan respetuoso que podra
haberse odo una estrella cayendo en el firmamento.
Os condenaris al fuego eterno. Nadie se salvar mientras no renuncie a los mandatos de
esta iglesia pagana. Renunciad a vuestros bienes terrenales y seguid el camino que nos
mostr santo Domingo.
En el monasterio comis los alimentos que os ofrecen los ricos grit alguien entre el
gento. Vuestros platos tampoco son de madera y os sentis sobre sillas con blandos
cojines.
A partir de hoy rechazaremos el dinero de los ricos. A partir de hoy, los frailes de San
Marcos nos alimentaremos con el pan que nos proporcionen los buenos habitantes de
Florencia
dijo Savonarola. Nos bastar con una comida al da. Todo aquello que nos sobre ser
entregado a los pobres que se renen en la plaza todas las tardes. Os prometo que nadie
pasar hambre, Pero eso es slo el alimento del cuerpo! Y el alimento del espritu exige
que renunciis al papa de Roma. Debis dar la espalda a ese papa fornicador que comparte
lecho con la prostituta de su hija.
Csar ya haba odo suficiente. Cuando informara a su padre de lo ocurrido, el sumo
pontfice sin duda acusara de hereja a ese falso profeta.
Y, aun as, haba algo desconcertante en aquel hombre. Era evidente que crea en sus
palabras, pero quin sino un loco se condenara al martirio que sin duda le esperaba a
Savonarola? Csar se pregunt si poda culparse a un hombre por los actos a los que le
conduca su demencia. De lo que no caba duda era de que Savonarola era un hombre
peligroso al que haba que detener, pues la nueva Signoria de Florencia podra dejarse

Pgina 98 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

influir por sus proclamas y el sumo pontfice necesitaba el apoyo de Florencia para someter
a los caudillos rebeldes de la Romaa y reincorporar sus territorios a los Estados
Pontificios.
Csar se visti y sali de la posada. Una vez fuera, mientras se abra camino entre el gento
que llenaba la plaza, un joven de escasa estatura y extrema palidez se acerc a l.
Cardenal? le susurr al odo.
Csar se volvi al tiempo que sujetaba la empuadura de la espade que llevaba oculta bajo
sus ropas.
Pero el joven, vestido con una amplia capa negra, inclin la cabeza en seal de respeto.
Soy Nicols Maquiavelo dijo. Creo que deberamos hablar. Las calles de Florencia
no son un lugar seguro para un cardenal de Roma.
Y, sin una sola palabra ms, cogi a Csar de un brazo y lo condujo lejos de la plaza.
Al llegar a la casa de Maquiavelo, el joven orador condujo a Csar a una estancia
abarrotada de libros y papeles, que cubran las mesas e incluso se derramaban por las sillas
hasta cubrir gran parte del suelo. Un pequeo fuego arda en la chimenea de piedra.
Maquiavelo quit los libros que haba encima de una silla para que Csar pudiera tomar
asiento. Por alguna razn, el cardenal Borgia se senta sorprendentemente cmodo en
aquella abarrotada estancia. Maquiavelo llen dos copas de vino y, tras ofrecerle una a
Csar, se sent frente a l.
Su vida corre peligro, cardenal le advirti de nuevo. Savonarola cree tener una
misin, una misin sagrada, y para cumplirla es necesario acabar con el papa Alejandro y
con toda su familia.
Conozco sus crticas a nuestra conducta "pagana" dijo Csar con abierto sarcasmo.
Savonarola tiene visiones sigui diciendo Maquiavelo. Primero vio un sol cayendo
del firmamento, justo antes de la muerte de Lorenzo el Magnfico. Despus tuvo la visin
de la espada del Seor golpeando al tirano desde el norte. Eso fue justo antes de la invasin
francesa. Los ciudadanos de Florencia estn asustados y ese temor les hace creer en las
profecas de Savonarola. El profeta dice que el perdn llegar de manos de ngeles con
ropas blancas. Dice que eso ocurrir cuando los hombres se arrepientan de sus pecados y
vuelvan a respetar los mandatos divinos.
Csar pens que haba algo de cierto en el mensaje del falso profeta, aunque no fuera una
verdad de este mundo. Pens que esa verdad nunca podra ser la suya, pues negaba la
propia voluntad, el libre albedro del hombre, el control de su propio destino.
Si Savonarola insiste en su actitud, el sumo pontfice no tendr ms remedio que
silenciarlo de una vez por todas le dijo a Maquiavelo.
Varias horas despus, cuando Csar regres a la posada, ya cada la noche, Savonarola
segua arengando a los ciudadanos de Florencia.
Alejandro Borgia adora a los dioses paganos de Egipto. Vive rodeado de placeres
mientras vosotros, los verdaderos fieles, soportis todo tipo de penurias. La Iglesia de
Roma sube los impuestos todos los aos para llenar sus arcas. No podis permitir que os
traten como si fuerais bestias de carga! En los tiempos originales de la Iglesia los clices
eran de madera y el corazn de los clrigos de oro. Pero ahora vivimos tiempos tenebrosos.
Ahora, los clices son de oro y la virtud del papa y los cardenales es de madera.
CAPTULO 15

Mientras se aproximaba a la villa que Vanozza Catanci tena a las afueras de Roma, el
papa Alejandro pens en todos aquellos momentos hermosos que haba compartido con la
madre de sus hijos. An recordaba todas aquellas noches que haban cenado al calor de la
luz de las velas, todas aquellas calurosas noches de verano que haban compartido,
Pgina 99 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

rodeados del aroma del jazmn. Recordaba la paz de aquellas veladas. Recordaba el calor
del cuerpo de Vanozza contra el suyo. Y recordaba que haba sido entonces, durante esas
noches de xtasis carnal, cuando mayor y ms slida haba sido su fe, cuando mayor y ms
sincera haba sido su dedicacin a la Iglesia.
Vanozza lo recibi con su acostumbrada cordialidad.
Cada ao ests ms hermosa dijo Alejandro con afecto. Vanozza le abraz.
Aunque ya no sea lo bastante joven para ti?
Ahora soy papa, Vanozza dijo l con voz reconfortante. Las cosas han cambiado.
Acaso son distintas con la bella Julia? brome ella.
Alejandro se sonroj.
No te pongas tan serio, Rodrigo dijo Vanozza, dirigindose al papa por su antiguo
nombre. Slo estoy bromeando. Sabes que no le guardo ningn resentimiento a Julia. Ni
a Julia ni a ninguna de las dems. Fuimos buenos amantes y ahora somos mejores amigos.
Y es ms difcil encontrar un amigo que un amante.
Vanozza condujo a Alejandro hasta la biblioteca y le ofreci una copa de vino.
Pero dime, Vanozza, por qu me has llamado? pregunt l. Acaso tienes algn
problema con tus negocios?.
Al contrario dijo ella, al tiempo que tomaba asiento frente al Santo Padre. Los
negocios marchan bien. Nunca haba ganado tanto dinero. No pasa un solo da sin que
agradezca tu generosidad... Aunque te habra amado igual si no me hubieras dado nada. De
hecho, de haber podido, habra sido yo quien te hubiera colmado de regalos.
Lo s, Vanozza dijo Alejandro con afecto. Lo s. Pero dime, qu te preocupa
entonces?.
Es nuestro hijo Csar, Rodrigo respondi. Tienes que aprender a aceptarlo tal como
es.
Lo intento, Vanozza explic l. S que es el ms inteligente de nuestros hijos. Y s
que, algn da, ser el nuevo papa, pues, de no serlo, cuando yo muera su vida correra
peligro, todos vosotros correrais peligro.
Csar no quiere ser papa, Rodrigo intervino ella. Ni siquiera desea ser cardenal. Lo
sabes tan bien como yo. Nuestro hijo ha nacido para la guerra y para el amor. Es un
hombre que anhela vivir con plenitud. Todas las riquezas y las mujeres del mundo nunca
llegaran a satisfacerlo.
Se siente vaco, por muchos beneficios y propiedades que pueda tener.
Alejandro guard silencio durante unos instantes.
Te lo ha dicho l? pregunt finalmente.
No tiene necesidad de decirme nada, Rodrigo dijo ella mientras acercaba su silla a la
del Santo Padre. Soy su madre. Lo s. S lo que siente, igual que deberas saberlo t.
De repente, la expresin de Alejandro se endureci.
S, debera saberlo... S realmente fuera su padre. Vanozza Catanei inclin la cabeza en
actitud paciente. Cuando volvi a levantarla, mir al papa fijamente a los ojos.
Rodrigo, slo voy a decirte esto una vez, pues no tengo ninguna necesidad de
defenderme. Y, aun as, creo que tienes derecho a orlo.
S, es cierto que fui amante de Guliano della Rovere antes de conocerte. O sera ms
exacto decir hasta aquel da en que, al verte por primera vez, sent cmo mi corazn dejaba
de pertenecerme. No puedo decir que no conociera varn antes de estar contigo, pues
mentira, pero te juro por mi honor, te juro por la Virgen que Csar es hijo tuyo y de nadie
ms.
El sumo pontfice baj la cabeza.

Pgina 100 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Nunca pude estar seguro, Vanozza dijo. Lo sabes. Sabes que nunca pude
deshacerme de la duda. Por eso nunca pude confiar en lo que senta por Csar. Ni tampoco
en sus sentimientos hacia m.
Vanozza tom la mano de Alejandro.
Para protegeros, tanto a ti como a Csar, tuve que permitir que Giuliano creyera que el
hijo que llevaba en mi vientre era suyo. Pero puedo jurarte por lo ms sagrado que no es
as. Tuve que mentir y t mejor que nadie deberas comprender la razn, pues sabes que
Giuliano nunca tuvo un corazn tan generoso como el tuyo. Tuve que hacerle creer que tu
hijo era suyo.
Cmo puedo estar seguro? pregunt Alejandro, luchando contra sus propios
sentimientos. Dime, cmo puedo saber que lo que dices es verdad?.
Vanozza levant la mano cerrada de Alejandro y abri sus dedos lentamente.
Quiero que mires bien esta mano, Rodrigo. Quiero que estudies cada detalle de esta
mano. Despus quiero que hagas lo mismo con la mano de tu hijo. Pues cuando naci
Csar, durante meses viv con la angustia de que alguien apreciara lo que tan evidente era a
mis ojos, de que alguien pudiera descubrir mi secreto.
De repente, Alejandro comprendi la razn del odio que le profesaba Della Rovere. De
repente comprendi toda su envidia, pues l le haba arrebatado todo aquello que el
cardenal crea suyo: la tiara papal, a su amante e incluso a su hijo.
No era ningn secreto que Della Rovere slo haba amado a una mujer en su vida. Y esa
mujer era Vanozza. Alejandro entendi la humillacin que debi de haber sentido cuando
esa mujer lo abandon para estar con l. A partir de ese momento, Della Rovere se haba
convertido en un hombre adusto, siempre enojado, dominado por la desconfianza. Adems,
aunque tena varias hijas, Della Rovere nunca haba tenido un hijo varn. Qu dura haba
sido la prueba a la que lo haba sometido el Seor... Suponiendo que lo que deca Vanozza
realmente fuera cierto...
Y, ahora, al admitir por primera vez lo que siempre haba sospechado, al reconocer sus
dudas sobre Csar, Alejandro se dio cuenta de todo el sufrimiento que poda haber evitado
de haberle hecho esa pregunta a Vanozza muchos aos antes. Pero nunca hasta ahora se
haba atrevido a hacerlo, pues, de haberlo hecho, hubiera puesto en peligro su relacin con
ella, y haba amado demasiado a Vanozza como para arriesgarse a perder su amor.
Pensar en lo que me has dicho, Vanozza dijo por fin. Hablar con Csar sobre su
vocacin... Si es que l an est dispuesto a hablar conmigo.
Nuestro hijo Juan ha muerto, Rodrigo dijo Vanozza con ternuraSin l, ya nada
volver a ser igual. Pero Csar an vive y lo necesitas para liderear tus ejrcitos. Quin
iba a hacerlo, sino l? Jofre? No, Rodrigo. Sabes que Csar es el elegido, pues nuestro
hijo tiene el alma de un guerrero, pero antes debes usar tu amor para liberarlo de su
sufrimiento. Permite que sea otro hombre quien lleve la tiara papal cuando t mueras.
Cuando el sumo pontfice se inclin para besar la mano de Vanozza, el olor de su perfume
se adue de sus sentidos. Luchando contra su voluntad, se dio la vuelta para volver a
Roma.
Mira sus manos, Rodrigo. Mralas bien dijo Vanozza al despedirse de l.
A su regreso de Florencia, Csar se reuni inmediatamente con su padre y con Duarte
Brandao en las estancias privadas del papa. De la pared colgaban bellos tapices sobre los
elaborados arcones en los que se guardaban las vestiduras del sumo pontfice.
Al ver a su hijo, Alejandro lo abraz con una ternura que hizo desconfiar a Csar.
Duarte fue el primero en hablar.
Es tan peligroso el falso profeta como dicen?.
Csar se sent frente al papa y su consejero.

Pgina 101 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Sin duda se trata de un orador apasionado dijo. Los ciudadanos de Florencia acuden
masivamente a or sus sermones. Haba tanta gente en la plaza como en un da de carnaval.
Y, dinos, sobre qu versan esos clebres sermones? pregunt Alejandro.
Sobre la reforma de la Iglesia contest Csar. Sobre los privilegios de los Borgia.
Nos acusa de infinidad de actos pecaminosos y amenaza al pueblo de Florencia con todo
tipo de castigos divinos si acatan los mandatos del sumo pontfice.
Alejandro se levant y camin nerviosamente por la estancia.
Resulta desafortunado que una mente tan brillante como la de ese fraile est poseda por
tantos demonios dijo al cabo de unos instantes. Sus escritos son brillantes. Adems, al
parecer, es un sincero admirador de la naturaleza. He odo decir que, en ms de una
ocasin, ha despertado a todos los miembros de su congregacin para que salieran a
admirar las estrellas.
No s cmo sera antes, padre lo interrumpi Csar, pero puedo aseguraros que
ahora es una seria amenaza para nosotros. Insiste en la necesidad de llevar a cabo una
estricta reforma de la Iglesia. Adems, apoya a los franceses y repite una y otra vez que la
tiara papal debe volver a ser portada por un hombre virtuoso. No me cabe duda de que ese
hombre sera Giuliano della Rovere.
La ira de Alejandro cada vez resultaba ms patente.
Nunca me ha complacido someter a tortura a un hombre para obligarlo a confesar sus
pecados, y menos an cuando ese hombre ha servido fielmente a la Iglesia. Pero mucho me
temo que no nos queda otra alternativa dijo volvindose hacia Duarte. Encrgate de
resolver esta cuestin con la mayor presteza, pues debemos devolver el orden a las calles
de Florencia antes de que sea demasiado tarde.
Duarte se retir, presto, a cumplir las rdenes del sumo pontfice. Una vez a solas con
Csar, Alejandro se recost en un divn y le indic a su hijo que se acercara. Csar tom
asiento en la banqueta forrada de terciopelo rojo que haba junto al divn. La mirada de
Alejandro brillaba con determinacin.
Compartes el amor que yo siento por la Iglesia? Deseas dedicar tu vida a servirla, como
lo he hecho yo?.
Csar siempre haba intentado hacerle comprender a su padre sus verdaderos deseos,
siempre haba soado con el da en el que su padre llegara a aceptar que l era un guerrero
y no un hombre de la Iglesia. Y, ahora que haba llegado ese momento, el hijo del papa
medit cuidadosamente su respuesta. Necesitaba que Alejandro confiase en l.
Saba que su padre nunca haba sentido el mismo amor por l que por su hermano Juan,
pero, aun as, saba que lo quera. Pero tambin conoca los trucos del Santo Padre y la
astucia con la que poda conducirse. De ah que decidiera guardarse dos secretos.
Padre, debo confesar que tengo demasiados apetitos impos como para honrar a la
Iglesia con la limpieza de corazn que t desearas que lo hiciera empez a decir. Y
no deseo condenarme a las llamas del infierno.
Alejandro se incorpor lo suficiente en el divn como para poder mirar fijamente a su hijo.
Yo pensaba igual que t cuando tena tu edad dijo. Nadie hubiera credo que el
joven Rodrigo Borgia acabara por convertirse en papa. Pero trabaj durante cuarenta aos
hasta convertirme en un hombre mejor, en un sacerdote mejor, y lo mismo podra ocurrirte
a ti.
Pero se no es mi deseo, padre.
Por qu? Anhelas el poder y el dinero tanto como yo. Y, con tu inteligencia, podras
conseguir cualquier cosa que te propusieras. De repente, Alejandro guard silencio.
Acaso escondes algn pecado tan oscuro que no crees ser digno de servir a la Iglesia de
Dios?.

Pgina 102 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Y fue entonces cuando Csar crey adivinar las intenciones de su padre. Quera que le
confesara la verdad sobre su relacin con Lucrecia. Pero, si lo haca, Csar saba que su
padre nunca lo perdonara.
S dijo, guardo un terrible secreto. Tan terrible que, de confesarlo, os verais
obligado a condenarme.
Alejandro se inclin hacia Csar. Su mirada era dura, afilada. Aunque estaba seguro de que
el sumo pontfice siempre haba sospechado la naturaleza de su relacin con su Lucrecia,
Csar le sostuvo la mirada con firmeza.
No hay falta que Dios no sea capaz de perdonar dijo el Santo Padre.
No creo en ningn Dios contest Csar, bajando la mirada, pues saba que sus
palabras heriran a Alejandro. No creo en jesucristo ni en la Virgen ni en ninguno de los
santos de la Iglesia.
Alejandro pareca sorprendido, aunque no tard en recuperar el dominio de s mismo.
Muchos pecadores dicen eso mismo por temor al castigo que les espera al morir dijo
finalmente el sumo pontfice. El miedo hace que renuncien a la verdad.
Adems, confieso haber fornicado con las esposas de otros hombres, confieso mi
ambicin y mis ansias de poder, confieso haber mentido y confieso haber asesinado,
aunque siempre a hombres que merecan morir. Pero no hay nada que no sepis, padre.
Alejandro tom las manos de Csar en las suyas y las observ con atencin.
Escchame bien, hijo mo dijo. Muchos hombres de buena voluntad pierden la fe.
Las injusticias de este valle de lgrimas hacen que pongan en duda la infinita piedad del
Seor. Pero la fe puede renacer mediante la accin. Los verdaderos santos fueron hombres
de accin. Nunca he sentido ninguna admiracin por esos hombres que se encierran en sus
monasterios para meditar sobre los misterios de la vida. No hacen nada por la Iglesia. No
ayudan a propagar la palabra de Dios. Somos los hombres como t y como yo quienes
debemos encargarnos de eso
continu diciendo Alejandro mientras sealaba a su hijo, con el dedo ndice. Aunque
para ello sea necesario que expiemos nuestros pecados en el purgatorio. Pero piensa en
todos esos hombres cuyas almas salvaremos con nuestros actos, Piensa en todos esos
hombres que an no han nacido, en todos esos hombres cuyas almas se veran condenadas
si no existiera una Iglesia poderosa. Todos los das, cuando confieso mis pecados, ese
pensamiento me sirve de consuelo.
No importa lo que digan los humanistas, no importa lo que mantengan los seguidores de
los filsofos griegos. Este mundo no es todo lo que existe. Existe un Dios y es un Dios
bondadoso. En eso se basa nuestra fe y es necesario que la conservemos. Podemos pecar,
pero jams debemos renunciar a la fe, pues es lo nico que tenemos.
Tena que cimentar su poder en este mundo si no quera que su cabeza acabara decorando
los muros del Vaticano. Deseaba tener hijos. Ansiaba tener una esposa. Deseaba poseer
riquezas y poder. Y, para conseguirlo, deba cometer actos por los que el Dios de su padre
lo condenara al fuego eterno. Qu sentido tena creer en un Dios as? Adems, a sus
veintitrs aos, Csar se senta tan vivo, el sabor del vino, la comida y las mujeres le
hacan hervir la sangre de tal modo que ni siquiera conceba la idea de su propia muerte;
por muchas personas a las que hubiera visto morir durante el transcurso de su corta vida.
Inclin la cabeza.
Creo en Roma, padre dijo. Dara mi vida por Roma si me ofrecierais los medios
para hacerlo.
Alejandro suspir. No poda seguir oponindose a los deseos de su hijo, pues saba que
Csar podra convertirse en su ms poderoso aliado.
Entonces, debemos hablar del futuro, hijo mo dijo. Sers capitn general de los
ejrcitos de Roma. Devolvers el control de los Estados Pontificios a Roma y, como

Pgina 103 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

recompensa por tu victoria, obtendrs el ducado de la Romaa. Algn da, t y yo, hijo
mo, unificaremos todas las grandes ciudades de nuestra pennsula. Algn da, los
venecianos y esos desagradecidos sodomitas de Florencia y de Bolonia se inclinarn ante
la Iglesia de Roma. Pero debemos ir paso a paso. Primero debes convertirte en duque de la
Romaa, y, para eso, es necesario que te encontremos una esposa. Convocar al consistorio
cardenalicio para hacer oficial tu renuncia a la senda de la Iglesia. Despus te nombrar
capitn general de los ejrcitos pontificios. Debers ganarte en el campo de batalla las
riquezas a las que renuncias junto a tu birreta de cardenal.
Csar se inclin ante el sumo pontfice. Como muestra de gratitud, intent besarle los pies,
pero Alejandro los retir.
Muestra ms respeto por la Iglesia y menos por tu padre dijo el sumo pontfice.
Debes demostrarme con hechos, y no con gestos, que no he errado en mi decisin. Eres mi
hijo y siempre perdonar tus pecados.... como lo hara cualquier padre concluy
diciendo con sincera emocin.
Deseara tanto volver a or rer a Lucrecia le dijo Alejandro a Duarte despus de
firmar el contrato que conclua las negociaciones para sus esponsales con Alfonso. Su
melancola ya dura demasiado. Es hora de que vuelva a ser feliz.
Deseoso de mejorar el nimo de Lucrecia, de acabar de una vez por todas con ese
decaimiento en el que permaneca sumida desde que haba alumbrado a su hijo, Alejandro
haba insistido en que Alfonso se presentara en Roma en secreto. No en vano, se deca que
el duque de Bisceglie era el hombre ms apuesto de Npoles, por lo que Alejandro deseaba
sorprender a su hija con su llegada.
Alfonso entr en Roma acompaado tan slo por siete hombres. Los otros cincuenta
miembros de su squito esperaban en Marino, a las afueras de la ciudad. Fue recibido por
un emisario del papa, que lo acompa inmediatamente al Vaticano. Una vez que el sumo
pontfice pudo comprobar personalmente que era tan apuesto como se deca, dispuso que
acudiera al palacio de Santa Maria in Portico.
Lucrecia estaba asomada a su balcn, tarareando una meloda mientras observaba a los
nios que jugaban en la calle. Era una hermosa maana de verano y pronto conocera a su
futuro esposo, pues su padre le haba dicho que Alfonso llegara antes de concluir la
semana. Esperaba con impaciencia el momento de conocerlo, pues nunca haba odo a
Csar hablar tan favorablemente de ningn hombre.
Y, entonces, vio al joven Alfonso y el corazn empez a latirle con una fuerza con la que
nunca lo haba hecho antes y las rodillas le temblaron hasta tal punto que tuvo que
apoyarse en Julia para no caer al suelo.
Has visto alguna vez a un hombre tan apuesto? exclam Julia. Pero Lucrecia no dijo
nada, pues se senta incapaz de hablar. En la calle, Alfonso desmont de su caballo y, al
levantar la mirada haca el balcn, tambin l pareci quedar paralizado, como si acabara
de caer bajo los efectos de algn embrujo.
Alfonso y Lucrecia acudieron a numerosos festejos y pasaron largas horas paseando por el
campo o explorando las calles y los comercios de Roma, acostndose tarde y amaneciendo
temprano cada nuevo da.
Padre, cmo puedo agradeceros lo que habis hecho por m? exclam Lucrecia,
arrojndose en los brazos de Alejandro como cuando todava era una nia. Cmo
podra explicaros lo feliz que soy?.
Alejandro tambin era feliz.
Tu felicidad es la ma le dijo a su hija. Slo deseo lo mejor para ti.
La ceremonia apenas se diferenci de la de los primeros esponsales de Lucrecia; slo que
esta vez ella hizo sus votos por voluntad propia y apenas si se dio cuenta de la espada
desenvainada que el obispo que ofici la ceremonia sostena sobre su cabeza.

Pgina 104 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Por la noche, tras el banquete, Lucrecia y Alfonso consumaron su unin ante el papa
Alejandro y Ascanio Sforza y, en cuanto el protocolo lo permiti, se retiraron al palacio de
Santa Maria in Portico, donde permanecieron en la cmara nupcial durante tres das con
sus correspondientes noches. As, por primera vez en toda su vida, Lucrecia supo lo que
era un amor no prohibido.
Tras el banquete, Csar se retir pronto a sus aposentos. Pero aunque pensara en su futuro
como capitn general, aunque intentara distraerse planeando posibles estrategias militares,
en su corazn slo haba amargura.
Se haba comportado tal como se esperaba de l durante los esponsales de Lucrecia,
incluso haba contribuido al buen humor reinante participando con el disfraz del unicornio
mgico, que representaba las virtudes de la castidad y la pureza, en la representacin teatral
que haba seguido al banquete.
Antes, Lucrecia y Sancha haban bailado para Alejandro, quien nunca dejaba de disfrutar
de la visin de una mujer hermosa bailando las emotivas danzas espaolas que le
recordaban a su juventud.
Csar haba bebido en abundancia intentando encontrar la paz de espritu en los vapores
del vino. Ahora, a medida que los efectos del alcohol desaparecan, la soledad y la angustia
iban ocupando su lugar.
Esa noche, Lucrecia haba estado incluso ms hermosa que de costumbre. Pareca una
emperatriz con su vestido rojo rematado con terciopelo negro, piedras preciosas y
centenares de magnficas perlas. Ya no era la nia de sus primeros esponsales, sino una
hermosa mujer, una joven regia que se desenvolva con perfecta soltura en la corte. Hasta
aquel da, Csar no se haba dado cuenta de hasta qu punto haba cambiado su adorada
hermana. Aun as, le haba dado su bendicin a pesar del dolor y la ira que se acumulaban
en su corazn.
Durante el banquete, ella haba buscado su mirada en varias ocasiones, obsequindolo con
una de sus dulces sonrisas, pero, a medida que la velada avanzaba, Lucrecia pareci
olvidarse de l. Cada vez que Csar se aproximaba a ella, la encontraba en compaa de
Alfonso y, en una ocasin, su hermana ni siquiera haba advertido su presencia.
Finalmente, Lucrecia haba abandonado el gran saln para culminar los esponsales ante el
papa Alejandro y Ascanio Sforza sin tan siquiera despedirse de su hermano.
En sus aposentos, Csar se dijo a s mismo que, con el tiempo, olvidara el amor que senta
por su hermana. S, cuando hubiera renunciado al prpura, una vez que hubiera desposado
a su propia esposa, cuando tuviera sus propios hijos y hubiera salido victorioso de grandes
batallas, dejara de soar con Lucrecia. Intent convencerse de que los esponsales de
Lucrecia tan slo eran una parte de la estrategia de su padre para fortalecer los lazos entre
Roma y Npoles, de tal forma que l, el futuro capitn general, pudiera desposar a una
princesa napolitana. Lo ms probable es que se tratara de Carlotta, la hermosa hija del rey.
Y una vez arraigado en Npoles, con posesiones y ttulos propios, Csar declarara la
guerra a los caudillos de los Estados Pontficios y recuperara la Romaa para mayor gloria
de Roma y de los Borgia.
As, Csar intent conciliar el sueo con visiones de su gloria futura, pero, una y otra vez,
se despertaba con su hermana Lucrecia como nico objeto de su anhelo.
CAPTULO 16

Francis Saluti saba que el interrogatorio por tortura de Girolamo Savonarola iba a ser el
trabajo ms importante de su vida. Savonarola era un clrigo, y no un clrigo cualquiera.
Saluti haba odo sus sermones en ms de una ocasin y sus palabras siempre lo haban
conmovido.
Pgina 105 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Pero Savonarola haba desafiado a la clase gobernante de Florencia; incluso haba puesto
en duda la legitimidad del propio papa Alejandro. Savonarola haba conspirado con los
enemigos de la Iglesia y deba ser procesado por su traicin. Pero, antes, l deba arrancarle
la verdad mediante la tortura.
Ese da, Saluti llevaba puesto un calzn ajustado y un blusn de un tono azul oscuro que
tan slo se fabricaba en Florencia. Era un color que enalteca su oficio, pues, aun siendo
sobrio, no era tan severo como el negro.
Todo estaba dispuesto en la cmara. Haba comprobado personalmente los mecanismos del
potro. Las diferentes ruedas, las poleas, las correas y los pesos..., todo estaba en orden. Un
pequeo fogn, con varias tenazas apoyadas sobre las ascuas rojas, calentaba la habitacin.
Saluti estaba sudando, aunque no saba si era por el calor o por la perspectiva de la
generosa paga que obtendra por ese interrogatorio.
No era un hombre que disfrutara con la tortura. Adems, le desagradaba tener que
mantener su ocupacin en secreto, aunque saba que era por su propio bien, pues Florencia
estaba llena de gente vengativa. Por eso iba siempre armado.
Eran muchos quienes ansiaban su trabajo. Al fin y al cabo, le pagaban sesenta florines al
ao, el doble de lo que ganaba un empleado de un banco de Florencia, y, adems, reciba
una bonificacin de veinte florines por cada trabajo que le asignaba directamente la
Signoria.
A pesar del insomnio y de los dolores de estmago que sufra casi a diario, Salut era un
hombre alegre e inclinado a la reflexin. Asista al curso sobre Platn que se imparta en la
Universidad de Florencia y visitaba asiduamente los estudios de los grandes artistas de la
ciudad para contemplar sus obras ms recientes. En una ocasin, incluso haba sido
invitado a visitar los mgicos jardines de Lorenzo Mdicis; sin duda, haba sido el mejor
da de toda su vida.
Saluti no disfrutaba con el sufrimiento de sus vctimas, y quienes lo acusaban de lo
contrario mentan. Tampoco le remorda la conciencia. Despus de todo, el propio papa
Inocencio, infalible en su condicin de vicario de Cristo, haba firmado una bula donde
pronunciaba que la tortura era una herramienta justificada en la persecucin de la hereja.
Y, aun as, todos los das, los gritos de los reos resonaban en su cabeza hasta que los
apagaba con la botella de vino que acostumbraba a beber cada noche para conciliar el
sueo.
Pero lo que ms le molestaba era la terquedad de sus vctimas. No entenda por qu se
resistan a admitir su culpabilidad. No entenda su empeo en sufrir. Por qu se negaban a
escuchar los dictados de la razn? Saluti no lo entenda y menos an en Florencia, donde la
belleza y la razn haban florecido con mayor fuerza que en ningn otro lugar,
exceptuando posiblemente la antigua Grecia.
Y Saluti lamentaba sinceramente ser un instrumento de ese sufrimiento. Pero acaso no era
cierto, como sostena el propio Platn, que, en algn momento de nuestra vida, por buenas
que sean nuestras intenciones, todos nosotros somos la causa del sufrimiento de otra
persona?.
Adems, las leyes eran claras. En la repblica de Florencia ningn ciudadano poda ser
sometido a tortura a menos que existieran pruebas fehacientes de su culpabilidad. Todo los
papeles estaban regla. Haban sido firmados por miembros de la Signoria. l mismo los
haba ledo. Y, por si eso no bastara, el propio Alejandro VI haba dado su consentimiento
y haba enviado a un alto dignatario eclesistico como observador. Incluso se rumoreaba
que el ms poderoso de los cardenales de la Iglesia, el mismsimo Csar Borgia, haba
acudido en secreto a Florencia para seguir personalmente el proceso.
En silencio, el hombre que deba darle tortura rez para que el falso profeta tuviera una
muerte rpida mientras esperaba su llegada junto a la puerta de la cmara de tortura.

Pgina 106 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Finalmente, fray Girolamo Savonarola, "martillo de Dios en la tierra", fue arrastrado hasta
su presencia. Por su aspecto, no caba duda de que haba sido golpeado por los guardias.
Saluti frunci el ceo, era una afrenta a su profesionalidad.
Saluti y su ayudante sujetaron firmemente el cuerpo de Savonarola al potro. A
continuacin, Saluti hizo girar lentamente las ruedas que movan los mecanismos que
separaran las extremidades del cuerpo del falso profeta. El silencio de Savonarola
satisfaca a Saluti, que vea la cmara de tortura como una especie de santuario donde slo
haba lugar para el silencio, la oracin y, finalmente, la confesin del reo.
Saluti no tard en or el habitual crujido que indicaba que los brazos del reo se haban
desencajado de los hombros. El cardenal de Florencia, que observaba la escena sentado
detrs de Saluti, empalideci al or el ruido.
Girolamo Savonarola, confiesas haber cometido hereja y haber ofendido al Seor?
pregunt Saluti.
Savonarola sudaba copiosamente, y estaba plido como un cadver. Elev la mirada al
cielo, con los mismos ojos de los mrtires en los frescos de las iglesias, pero sus labios no
emitieron ningn sonido.
El cardenal le hizo una seal a Saluti y l volvi a hacer girar la rueda. Unos segundos
despus, un grito de dolor ms propio de un animal que de un hombre ocult los
desgarradores crujidos de los brazos del fraile al ser separados de su cuerpo.
Saluti volvi a hacer la misma pregunta: Girolamo Savonarola, confiesas haber
cometido hereja y haber ofendido al Seor?.
Todo haba acabado.
Savonarola haba confesado su culpa y, con ello, haba dado fin a su tormento. Al da
siguiente, nadie en Florencia alz su voz en defensa del fraile, cuando el cuerpo
desmembrado del "martillo de Dios" fue quemado en la hoguera dispuesta a tal efecto en la
misma plaza de San Marcos, que haba sido testigo de sus herticas prdicas contra la
iglesia de Roma.
Alejandro acostumbraba a reflexionar sobre los caminos del Seor, sobre las traiciones de
las naciones y la falsedad de los hombres, cuyos corazones slo parecan someterse a los
mandatos de Satans. Y, aun as, el sumo pontfice no perda la esperanza, pues, como
vicario infalible de Cristo, saba que Dios era todo bondad y que todos los pecadores tenan
abiertas las puertas del cielo. sa era la creencia en la que se cimentaba su fe, pues saba
que era deseo de Dios que los hombres vivieran dichosos en este mundo terrenal.
Pero la misin de Alejandro era otra muy distinta. Ante todo, deba cimentar el poder de la
Iglesia para que sta pudiera propagar el mensaje de Cristo hasta los ltimos confines del
mundo conocido, y, lo que era todava ms importante, deba asegurarse de que la Iglesia
perdurara en el tiempo, pues cmo si no podra conseguir que la palabra de Dios nunca
dejara de orse en la tierra.
Y, para conseguirlo, necesitaba a su hijo Csar. Aunque pronto dejara de ser cardenal,
como capitn general de los ejrcitos de Roma, Csar lo ayudara a unificar los Estados
Pontificios. Pero resistira su hijo las tentaciones del poder? Saba su hijo lo que era
realmente la piedad? Pues de no ser as, podra salvar las almas de incontables hombres y,
al mismo tiempo, condenar la suya propia.
Pero, ahora, Alejandro deba ocuparse de otras cuestiones: tediosas cuestiones
administrativas. Hoy eran tres los asuntos que deba resolver. Primero deba decidir si
perdonarle o no la vida a Plandini, su secretario, quien haba sido declarado culpable de
vender bulas papales. Despus tena que decidir si canonizar o no a la nieta de un rico
mercader veneciano. Y, por ltimo, deba reunirse con Csar y con Duarte para planear los
pasos necesarios para la campaa con la que pronto unificara los Estados Pontificios bajo
la nica autoridad de Roma.

Pgina 107 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Esa maana, Alejandro se haba vestido de forma sencilla, pues, para justificar las
decisiones que iba a tomar, deba dar una imagen misericordiosa. Llevaba vestiduras
blancas con el forro de seda roja y un sencillo solideo de lino y en los dedos tan slo
portaba el anillo de san Pedro, el anillo del pescador. Adems, haba optado por una
estancia de cuyas paredes colgaban pinturas de la Virgen Mara, la madre que intercede
ante Dios por el perdn de sus hijos pecadores.
Alejandro haba ordenado a Csar que estuviera presente, pues saba que todava tena
mucho que aprender sobre la virtuosa aplicacin de la clemencia.
El primer hombre que entr en la sala fue Stiri Plandini, el secretario de Alejandro. Csar
lo conoca bien, pues Plandini llevaba sirviendo fielmente a su padre desde que l era un
nio.
El secretario del papa fue conducido ante su presencia encadenado a una silla de reo,
aunque en este caso, y por respeto al Santo Padre, las cadenas se mantuvieran ocultas bajo
una gruesa tela.
Alejandro orden que le quitasen las cadenas y que le sirvieran una copa de vino, pues,
aunque intentaba hablar, Plandini slo consegua emitir un ronco gruido gutural.
Has sido declarado culpable, Plandini dijo Alejandro. Aun as, me has servido
fielmente durante todos estos aos y, por ello, te he concedido la audiencia que nos has
solicitado. Ahora, di lo que tengas que decir.
Como muchos escribanos, Plandini tena una pronunciada bizquera como consecuencia de
las largas horas dedicadas a la lectura. Era tan delgado que apenas ocupaba la mitad de la
silla y su semblante mostraba la debilidad de carcter de los hombres que nunca han
participado en una partida de caza ni se han puesto una cota de malla.
Su Santidad, os ruego que os apiadis de mi esposa y de mis hijos dijo finalmente con
apenas un hilo de voz. No permitis que mi familia sufra por mis pecados.
No sufrirn ningn dao declar Alejandro. Y, ahora, dime, Plandini, has
entregado a tus cmplices? pregunt el Santo Padre.
Os lo ruego. Tened piedad de m. Qu ser de mi esposa y de mis hijos si yo les falto?.
Alejandro consider las palabras de su antiguo secretario. Si lo perdonaba, estara
alentando a otros hombres a cometer actos de traicin. Y, aun as, senta lstima por
Plandini.
Pens en todas las cartas que le haba dictado, en las chanzas que haban compartido, en
todas esas ocasiones en las que le haba preguntado por la salud de sus hijos... Plandini
siempre haba cumplido fielmente con sus deberes para con l y con la Iglesia.
Siempre te he pagado generosamente, Plandini. Dime, por qu traicionaste mi
confianza?.
Plandini se cubri el rostro con ambas manos. Todo su cuerpo temblaba con atormentados
espasmos.
Por mis hijos exclam. Lo hice por mis hijos. Son jvenes e insensatos. Tena que
pagar sus deudas. Tena que mantenerlos cerca de m. Tena que volver a encauzarlos en el
camino de la fe.
Alejandro mir a Csar, que permaneca impertrrito a su lado. Fuera cierta o no, Plandini
no poda haber elegido mejor respuesta, pues el amor que Alejandro senta por sus hijos era
conocido en toda Roma.
Rodeado de imgenes de la Virgen, iluminado por la luz del sol que atravesaba las
coloridas vidrieras, Alejandro se sinti misericordioso.
Si no haca nada por evitarlo, en unas horas, el hombre que tena ante s colgara de la
horca en una plaza pblica, ciego y mudo para siempre a los placeres terrenales, su esposa
y sus ocho hijos destrozados por la pena. Pero sera justo perdonarle la vida a su antiguo
secretario mientras haca ejecutar a sus cmplices?.

Pgina 108 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Alejandro se quit el solideo de la cabeza y orden a los guardias que liberasen al


prisionero y lo ayudaran a levantarse. Y entonces, al ver su torso deformado y sus hombros
retorcidos por el potro, pens que aquel hombre ya haba sufrido bastante.
El sumo pontfice se levant y se acerc a Plandini.
La Virgen de la Misericordia ha intercedido en tu favor dijo. No morirs. Te
perdono.
Pero debers abandonar Roma con toda tu familia antes del anochecer y pasars el resto de
tu vida dedicado a la oracin en un monasterio.
Y, sin ms, el sumo pontfice orden a los guardias que escoltasen a Plandini y a su familia
lejos de Roma. Todo ira bien. Este acto de debilidad permanecera en secreto, pues
Plandini nunca volvera a Roma y sus cmplices no tardaran en morir ahorcados.
Y, de repente, Alejandro sinti una dicha que pocas veces haba sentido, ni siquiera con sus
hijos, ni con las mujeres que haba amado ni con todas sus riquezas ni todo su poder.
Senta una fe tan pura que, por un instante, todo su ser pareci tornarse luz. Cuando la
sensacin lo abandon, el Santo Padre se pregunt si su hijo Csar podra llegar a sentir
alguna vez ese xtasis de misericordia.
El siguiente asunto del que deba ocuparse Alejandro era de una naturaleza muy distinta.
Ahora necesitara de toda su capacidad diplomtica y no podra dar muestras de debilidad.
El momento de la piedad haba pasado. El sumo pontfice volvi a colocarse el solideo
sobre la cabeza.
Padre, queris que espere en la antesala? pregunt Csar, pero Alejandro le indic
que lo acompaara.
Creo que esto te parecer interesante, hijo mo dijo. Alejandro haba elegido una
estancia distinta para la segunda audiencia del da: una sala pintada de un intenso color
encarnado con pinturas de la crucifixin, retratos de papas guerreros abatiendo a los
enemigos de Dios y escenas de santos sufriendo martirio a manos de los infieles. Era el
saln de los Mrtires, una eleccin apropiada para la ocasin.
El hombre que se present ante el sumo pontfice y su hijo Csar era el patriarca de los
Rosamundi, una noble familia veneciana cuya flota de ms de un centenar de buques
comerciaba por todo el mundo conocido, aunque, como buen veneciano, su riqueza era un
secreto celosamente guardado.
Baldo Rosamundi tena ms de setenta aos. Con sus ropajes blancos y negros con piedras
preciosas a modo de botones, su apariencia era la de un hombre respetable que no gustaba
de andarse por las ramas, como bien poda atestiguar Alejandro, que ya haba hecho
negocios con los Rosamundi cuando todava era cardenal.
As que creis que vuestra nieta debe ser canonizada dijo Alejandro con aparente
buena disposicin.
No soy yo quien lo cree, Su Santidad, pues eso supondra un imperdonable pecado de
vanidad dijo de modo respetuoso Baldo Rosamundi. Son los ciudadanos de Venecia
quienes han tomado esta iniciativa. Y como Su Santidad conoce, los tribunales
eclesisticos de Venecia la han sancionado favorablemente. Ahora slo depende de vos
que mi nieta sea canonizada.
El arzobispo responsable de la Proteccin de la Fe haba informado a Alejandro de todos
los detalles. Doria Rosamundi podra ser una santa blanca, pero nunca una santa roja, pues
haba llevado una vida de impecable virtud dedicada a la pobreza, a la castidad y a las
buenas obras en la que no faltaban algunos pequeos milagros de naturaleza bastante
improbable. La Iglesia reciba cientos de peticiones similares todos los aos, pero
Alejandro no senta ninguna estima por los santos piadosos; prefera a aquellos que daban
su vida por la Iglesia: los santos rojos.

Pgina 109 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Despreciando la vida de lujos y riquezas que le corresponda por nacimiento, Doria


Rosamundi haba dedicado su vida a atender a los pobres. Al no haber suficientes en
Venecia, una ciudad donde ni tan siquiera la pobreza estaba permitida, haba viajado a
Sicilia para cuidar de los nios hurfanos. Adems, Doria Rosamundi haba permanecido
casta, haba renunciado a todos los bienes materiales y, lo que era ms importante, haba
cuidado a las vctimas de la peste que asolaba la isla sin importarle la posibilidad del
contagio. Y precisamente por ello haba fallecido a los veinticinco aos como
consecuencia de la temida enfermedad. Tan slo haban transcurrido diez aos desde su
fallecimiento y su familia ya haba empezado los trmites necesarios para solicitar que
fuera canonizada.
Como era de esperar, se aportaban numerosas pruebas de sus milagros. Sin ir ms lejos, en
una ocasin, gracias a sus oraciones, varias vctimas de la peste haban resucitado
milagrosamente al ser arrojadas a las hogueras comunales. Adems, eran numerosos los
enfermos que haban sanado tras acudir a rezar junto a la sepultura de Doria y unos
marineros decan haber visto su imagen sobre las aguas del Mediterrneo en mitad de una
gran tormenta.
Documento tras documento, todo haba sido investigado y en ningn caso se haba podido
probar su falsedad. Y, por si todo ello no bastara, la riqueza de los Rosamundi se haba
encargado de superar todas las trabas, hasta conseguir que la reclamacin llegara hasta la
ms alta instancia de la Iglesia.
Lo que me peds es de suma trascendencia dijo el sumo pontfice. Una vez que
vuestra hija sea canonizada, ascender a los cielos y se sentar junto al Sumo Hacedor, por
lo que podr interceder por todos aquellos a quienes ame. Vuestra iglesia de Venecia se
convertira en su santuario y acudirn a adorarla peregrinos de todo el mundo. Es una
decisin de gran trascendencia continu diciendo. Tenis algo que aadir a lo que
dicen los documentos?.
Slo puedo decir lo que he visto dijo Baldo Rosamundi al tiempo que inclinaba la
cabeza en seal de respeto al Santo Padre.
Cuando Doria tan slo tena siete aos, al ver que mis riquezas no me daban la felicidad,
me pidi que rezase a Dios, pues l me concedera la dicha que el oro no me haba
proporcionado.
Yo lo hice y, por primera vez, me sent dichoso. Doria no era una nia como las dems.
Nunca se mostr egosta. Yo le compraba todo tipo de joyas, pero ella las venda y le
entregaba el dinero a los pobres. Despus de su muerte, yo ca gravemente enfermo. Los
mdicos me sangraron hasta dejarme plido como un espritu, pero mi salud no mejoraba.
Una noche, Doria se present ante m. "Debes vivir para servir al Seor", me dijo.
Alejandro se santigu. Despus se quit el solideo y pregunt: Y, decidme, lo habis
hecho?
Al menos lo he intentado, Su Santidad contest humildemente Baldo Rosamundi.
He ordenado erigir tres iglesias en Venecia. He financiado un hospicio para hurfanos en
memoria de mi nieta. He renunciado a los placeres terrenales y he reafirmado mi amor
hacia Cristo y hacia la Virgen Mara. El patriarca veneciano guard silencio durante
unos instantes. Decidme qu ms debo hacer, Su Santidad. Soy vuestro ms humilde
servidor concluy diciendo con una sonrisa piadosa que Alejandro tardara tiempo en
olvidar.
El sumo pontfice reflexion sobre lo que haba odo.
Debis saber que desde que ocupo el solio pontificio mi mayor anhelo es liderear una
nueva cruzada para liberar Jerusaln dijo finalmente.

Pgina 110 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Me valdr de todas mis influencias para proporcionaros la flota que merece una causa
tan justa, Su Santidad se apresur a decir Rosamundi.
Alejandro frunci el ceo.
No deseo interferir en la prosperidad de Venecia dijo finalmente. Y eso es
precisamente lo que estara haciendo si aceptara vuestra generosa propuesta, pues al
proporcionarme vuestros buques enojarais al sultn de Turqua y eso pondra en peligro
vuestras rutas comerciales. Lo que realmente necesito es oro para pagar a los soldados y
comprar las provisiones necesarias para la campaa. Las arcas de la iglesia no pasan por su
mejor momento.
Aunque debo reconocer que la situacin ha mejorado con los ingresos del jubileo. Adems
estn las nuevas tasas que hemos impuesto a los clrigos y el diezmo exigido a todas las
familias cristianas. Pero aun as, los fondos siguen siendo insuficientes. As es como podis
servir a Dios
concluy diciendo con una sonrisa benevolente.
Baldo Rosamundi asinti pensativamente. Incluso arque las cejas con aparente sorpresa.
Decidme cunto dinero necesitis, Santidad. Hipotecar gustosamente mi flota si con
ello contribuyo a la mayor gloria de Dios Nuestro Seor se ofreci finalmente.
Alejandro haba estudiado cuidadosamente la suma que podra obtener de Rosamundi. Al
fin y al cabo, no haba que olvidar que tener una santa en la familia le abrira las puertas de
todas las cortes de la cristiandad al comerciante veneciano, proporcionndole una gran
ventaja sobre sus competidores. Poco importaba que la Iglesia hubiera tenido casi diez mil
santos a lo largo de su historia, pues apenas eran varios centenares los que contaban con el
apoyo directo del Vaticano.
Sin duda, vuestra nieta vivi una vida de santidad. Como cristiana, su comportamiento
fue ejemplar y, con ello, contribuy a aumentar la gloria de Dios, Pero quiz sea
demasiado pronto para canonizarla. Al fin y al cabo hay personas que llevan ms de
cincuenta aos esperando ser canonizadas. No deseara precipitarme, pues, al fin y al cabo,
la santidad es un privilegio irrevocable.
Baldo Rosamundi, que tan slo unos momentos antes irradiaba confianza, pareci
encogerse en su asiento, y dijo con un hilo de voz, no me queda mucho tiempo. Ella
intercedera por m ante el Seor. Creo sinceramente que mi nieta fue una mujer santa y
deseo que los hombres de buena fe le rindan culto. Os lo ruego, Santidad... Pedidme cuanto
deseis.
Y fue entonces cuando Alejandro vio que el veneciano era sincero, que realmente era un
hombre de fe. Y, as, con la tranquilidad de un consumado jugador, el sumo pontfice le
pidi el doble de la suma que tena pensada.
An me faltan quinientos mil ducados para poder sufragar la expedicin dijo. En
cuanto los consiga, los cruzados zarparn para liberar Jerusaln.
Baldo salt en su asiento y se llev las manos a las sienes, tapndose los odos, como si no
quisiera escuchar nada ms. Y, entonces, de repente, su semblante recobr la serenidad.
Los tendris, Santidad dijo. Tan slo os pido que acudis personalmente a Venecia
para bendecir el santuario de mi nieta.
Me complacer sumamente hacerlo contest Alejandro. Una santa es ms grande
que cualquier papa. Y, ahora, recemos juntos para pedirle a vuestra nieta que interceda por
nuestras almas.
CAPTULO 17

Pgina 111 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Aquella maana, Csar se despert antes de lo acostumbrado. En apenas unas horas se


presentara ante la comisin cardenalicia convocada por el sumo pontfice para considerar
la revocacin de sus votos y otorgar su consiguiente renuncia al prpura cardenalicio. Ya
se senta diferente.
En principio, la comisin deba estar formada por quince cardenales, aunque finalmente
dos de ellos no haban podido acudir: un cardenal espaol enfermo de malaria y un
cardenal veneciano que se haba cado de caballo.
Ninguno de los trece cardenales presentes se haba enfrentado antes a un asunto de similar
naturaleza, pues portar la birreta cardenalicia era el sueo de la mayora de los hombres de
la cristiandad. Supona alcanzar la ms alta jerarqua eclesistica y, lo que era todava ms
importante, lo converta a uno en posible candidato a ocupar el solio pontificio. La mayora
de los cardenales presentes haban tenido que someterse a largos aos de intenso trabajo y
sacrificio para alcanzar su posicin, por lo que la peticin de Csar, adems de
incomprensible, era una afrenta directa contra su honor y su dignidad.
Los trece cardenales aguardaban sentados en sus asientos de madera de altos respaldos, sus
rostros contorsionados por el malestar, tensos, plidos, fantasmagricos. La larga lnea que
dibujaban sus birretas pareca una gran cinta colgada frente a la representacin del juicio
Final que presida la sala.
Csar se levant para dirigirse a ellos.
Estamos aqu reunidos para decidir cul debe ser mi futuro. Antes que nada, vuestras
eminencias deben saber que nunca ha sido mi deseo vivir una vida dedicada a la Iglesia,
sino que fue el deseo de mi padre, Su Santidad, Alejandro VI, quien, con las mejores
intenciones y movido por su sincero aprecio hacia m, tom la decisin. No fue mi eleccin
y nunca ser mi vocacin.
Sorprendidos por la franqueza de Csar, los cardenales se movieron nerviosamente en sus
asientos.
Mi deseo es liderear los ejrcitos pontificios y, si es necesario, entregar mi vida por la
mayor gloria de Roma y de la Iglesia. Adems, tambin quiero formar una familia. se es
mi ms sincero deseo, sa es mi verdadera vocacin. Y por ello solicito humildemente
quedar liberado de mis votos y que aceptis mi renuncia al prpura cardenalicio.
Si permitiramos algo as, correramos el riesgo de que un cardenal sirviera a un rey que
pudiera luchar contra la Iglesia y contra el reino de Espaa protest un cardenal espaol.
Alejandro permaneci en silencio.
Aunque todos los cardenales haban sido informados previamente de los deseos del sumo
pontfice, ahora varios de ellos lo miraron, como buscando que los guiara en esta crucial
decisin.
Mi hijo ha tomado su decisin movido por el sincero anhelo de su alma intervino
finalmente Alejandro. Como l mismo acaba de decir, su verdadera vocacin es la vida
seglar.
Desea formar una familia y, por encima de todo, desea vivir la vida de un soldado, Si no
permitimos que renuncie a sus votos, sus apetitos terrenales sern causa de gran vergenza
para la Iglesia, pues Csar parece incapaz de refrenar sus pasiones mundanas. Todos
estaris de acuerdo conmigo en que un comportamiento as no beneficia a la Santa Iglesia
de Roma.
Adems, no debemos olvidar que, con su decisin, el cardenal Borgia renuncia a treinta y
cinco mil ducados en territorios y beneficios y que esos privilegios revertirn en beneficio
del consistorio cardenalicio. Por todo ello, os pido que aceptis la renuncia del cardenal.
El voto fue unnime, pues los beneficios prometidos disiparon toda posible oposicin.
A continuacin, en una breve ceremonia, el sumo pontfice liber a su hijo de sus votos y
le otorg su bendicin.

Pgina 112 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Y as fue como Csar Borgia se despoj de sus vestiduras eclesisticas y de la birreta


cardenalicia en presencia de los trece cardenales y, tras inclinarse ante los miembros del
consistorio en seal de respeto y gratitud, abandon la sala convertido en un nuevo
hombre. Por fin era libre para forjar su propio destino.
De vuelta en sus aposentos, Alejandro se senta triste. Haba construido un proyecto con la
esperanza de que Csar se convirtiera en el nuevo papa, pero ahora que Juan estaba muerto
haba tenido que ceder a sus deseos, pues necesitaba un hombre en quien pudiera confiar
para liderear los ejrcitos pontificios.
Cada vez ms afligido, algo inusual en un hombre de la naturaleza optimista del Santo
Padre, Alejandro decidi descansar de sus obligaciones durante el resto del da. Para
deshacerse de la melancola que pesaba sobre su corazn, dispondra que le dieran un
masaje, pues los placeres del cuerpo eran el mejor camino para elevar el espritu.
Mand llamar a Duarte y le comunic que, de presentarse algn asunto que requiriese
urgentemente de su intervencin, lo encontrara en sus aposentos privados. Si alguien
preguntaba por la razn de su ausencia, Duarte deba decir que el mdico personal del
sumo pontfice le haba insistido en la conveniencia de recibir un largo masaje.
Apenas haba transcurrido una hora cuando Duarte entr en los aposentos privados del
papa.
Alguien desea veros, Su Santidad anunci el consejero de Alejandro. Al parecer se
trata de una cuestin de gran importancia.
Ay, Duarte dijo Alejandro, que yaca boca abajo con una toalla de algodn como toda
vestimenta, tienes que dejar que estas mujeres.
Pero dime, amigo mo, quin es esa persona a la que tanto le urge verme? pregunt
Alejandro.
Georges d'Amboise, el embajador francs contest Duarte. Deseis que le diga
que espere?.
Dile que si lo que desea comunicarme es tan importante tendr que hablar conmigo tal y
como estoy, pues por nada en el mundo estoy dispuesto a renunciar a este momento de
xtasis antes de lo previsto dijo Alejandro. Despus de todo, incluso un papa tiene
derecho a honrar el templo de su cuerpo. o acaso no es tambin el cuerpo una creacin del
Seor?.
Como sabe Su Santidad, la teologa nunca ha sido mi especialidad contest Duarte.
Pero, tratndose de un francs, no creo que se asuste ante los placeres de la carne.
Y as fue como el sumo pontfice recibi desnudo al embajador del rey de Francia con dos
atractivas jvenes frotndole las piernas y la espalda. Duarte se ausent inmediatamente,
pues otra cuestin reclamaba su atencin.
Georges d'Amboise, como el hombre sofisticado y diplomtico que era, no dej traslucir su
sorpresa al encontrar al sumo pontfice en esa situacin.
Podis hablar con entera libertad, embajador dijo Alejandro sin ms prembulos.
Os aseguro que estas jvenes no sienten el menor inters por las cuestiones de Estado.
Tengo instrucciones concretas de que nadie excepto Su Santidad escuche lo que debo
decir dijo D'Amboise.
Visiblemente contrariado, Alejandro orden a las dos jvenes que los dejaran solos.
Cuando por fin se levant, el embajador baj la mirada eludiendo todo contacto con la
desnudez del papa.
Los franceses hacis de la discrecin un modo de vida, pero los rumores flotan en el aire
y os aseguro que no hay nada que pueda mantenerse en secreto en una corte, ni en la del
rey de Francia ni en la de Roma. Pero ahora estamos solos, tal y como deseabais. Podis
hablar.

Pgina 113 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Georges D'Amboise se aclar la garganta repetidamente, intentando encontrar la


tranquilidad necesaria para abordar un asunto tan delicado delante de un hombre desnudo.
Pensaba que los franceses eran clebres por su falta de pudor dijo Alejandro con una
sonrisa divertida mientras observaba su corpulenta desnudez. Si me concedis unos
instantes, me vestir. As recuperaris vuestra voz.
El rey Carlos ha muerto dijo D'Amboise una vez que el papa, ya vestido, lo condujo a
su estudio. Se golpe la cabeza con una viga de madera en un desafortunado accidente.
Perdi la conciencia inmediatamente y, a pesar de los cuidados de sus mdicos, falleci
pocas horas despus. Nada pudimos hacer. Su hermano, Luis XII, es el nuevo rey de
Francia. Es l quien me enva para que os comunique, Santidad, que pretende reclamar sus
derechos sobre Npoles y Miln, ya que legtimamente le pertenecen.
Debo entender que vuestro nuevo rey se dispone a invadir la pennsula Itlica?.
El embajador D'Amboise asinti, As es, pero mi monarca desea que sepis que en
ningn momento desea perjudicar ni a Su Santidad ni a la Santa Iglesia de Roma.
Y cmo puedo saber que lo que decs es cierto? pregunt Alejandro.
Tenis mi palabra y la de mi soberano dijo el embajador al tiempo que se llevaba la
mano al pecho.
Alejandro reflexion en silencio sobre la situacin.
Y, decidme, qu espera el rey Luis de la Iglesia a cambio de tan generosa conducta?
pregunt finalmente. Pues si me ofrece esta informacin y me asegura su lealtad, sin
duda desear obtener algo a cambio.
En efecto, hay algo que Su Santidad puede hacer por mi seor dijo D'Amboise sin
ms rodeos. Mi soberano no est satisfecho con su matrimonio con Juana de Francia.
Mi querido D'Amboise dijo Alejandro con gesto divertido, no pretenderis
decirme que vuestro monarca desea anular sus esponsales con la hija deforme de Luis XI?
La verdad es que no me sorprende. Aunque he de confesar que me decepciona su falta de
caridad. Esperaba una actitud ms compasiva de vuestro seor.
Aparentemente ofendido por los comentarios de Alejandro, el tono de voz del embajador
se torn ms fro y formal.
Os aseguro que nada tiene que ver su belleza, Su Santidad dijo D'Amboise. La
cuestin es que su esposa no ha sido capaz de proporcionarle un heredero.
Y, decidme, ha pensado ya el rey Luis en una posible sustituta? pregunt Alejandro,
que ya sospechaba la respuesta.
El embajador asinti.
Desea contraer esponsales con Ana de Bretaa, la viuda de su difunto hermano, el rey
Carlos VIII.
Alejandro ri abiertamente.
Ahora lo entiendo dijo. Vuestro rey desea casarse con su cuada y para eso necesita
obtener la dispensa del Santo Padre. A cambio ofrece respetar las tierras de la Iglesia en su
camino hacia Npoles y Miln.
As es, Su Santidad dijo D'Amboise con evidente alivio. Aunque yo hubiera
empleado otras palabras para expresarlo.
Me planteis una cuestin sumamente delicada dijo Alejandro, y su voz de bartono
retumb en las paredes del estudio. Recordad que en los Diez Mandamientos est escrito
que no desears a la mujer de tu hermano.
Con vuestro permiso, Santidad, quisiera recordaros que las Sagradas Escrituras pueden
ser objeto de interpretaciones ms o menos estrictas dijo el embajador con voz
entrecortada.

Pgina 114 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

As es, amigo mo. As es dijo Alejandro al cabo de unos segundos. Y, aun as,
antes de dar mi consentimiento, hay algo que quisiera pediros, pues lo que vuestro monarca
solicita de m es una gran indulgencia.
D'Amboise permaneci en silencio.
Sin duda sabris que mi hijo Csar ha colgado los hbitos. Ahora, es mi deseo que
contraiga matrimonio lo antes posible. La hija del rey Federico de Npoles, la princesa
Carlotta, parece una candidata apropiada y, sin duda, vuestro monarca podra influir
favorablemente en su decisin. Supongo que podr contar con el apoyo del rey Luis.
Har todo lo que est en mi mano para que as sea, Su Santidad. Mientras tanto, os
rogara humildemente que meditaseis sobre la peticin del rey.
No me cabe duda de que las cortes de Francia y de Roma pronto celebrarn dos felices
esponsales, embajador dijo finalmente Alejandro, dando la entrevista por zanjada.
Csar haba enviado numerosos mensajes a Santa Maria in Portico pidindole a Lucrecia
que se reuniera con l, pero su hermana siempre le responda que tena otros compromisos
y que lo avisara tan pronto como le fuera posible. El desconsuelo inicial de Csar no tard
en dar paso a un sentimiento de clera.
Su hermana no era tan slo su amante, sino tambin su ms querida amiga y, ahora que
haba renunciado a la birreta cardenalicia, Csar deseaba compartir sus planes con ella.
Pero, durante los ltimos meses, Lucrecia slo pareca tener tiempo para su esposo, con
quien acuda a todo tipo de banquetes y festejos, donde ambos se rodeaban de poetas y
artistas.
Csar intentaba no imaginar a Lucrecia compartiendo el lecho con Alfonso, aunque no era
ajeno a los rumores que aludan a la pasin que envolva a los recin casados.
El hijo del papa pasaba la mayor parte del tiempo estudiando estrategias militares e
intentando determinar cul sera la alianza matrimonial ms conveniente para el papado.
Pero anhelaba compartir sus pensamientos con su hermana, pues quin mejor que ella
podra ofrecerle su consejo?.
Libre de las limitaciones que le impona el prpura cardenalicio, Csar pasaba las noches
en compaa de cortesanas y, en alguno de estos imprudentes encuentros, se contagi de la
sfilis. El mdico del Vaticano experiment distintas curas con Csar, por lo que ste tuvo
que pasar varias semanas cubriendo sus pstulas con fardos calientes de piedra pmez y
con toda clase de hierbas. Fue sajado, frotado y lavado una y otra vez, hasta que sus llagas
finalmente desaparecieron y, aunque le quedaron algunas cicatrices, ninguna de ellas
estaba en un lugar que no pudiera ocultar bajo sus ropas.
Una vez recuperado, le envi una nueva misiva a Lucrecia pidindole que se reuniera con
l, pero, dos das despus, todava no haba obtenido respuesta. Deambulaba, furioso, por
sus aposentos, pensando.
Lucrecia lleg al Vaticano y Csarno tard en llamar a la puerta del pasadizo secreto. Ah
estaba Lucrecia, radiante y ms bella que nunca. Csar la estrech entre sus brazos con
toda su pasin reprimida, pero sus labios apenas se haban encontrado cuando Lucrecia
apart el rostro.
Es esto lo que has venido a ofrecerme? pregunt Csar sin disimular sus celos.
Despus se dio la vuelta sin esperar una respuesta. Lucrecia le rog que la mirara, pero l
se neg.
Csar, hermano mo, no te enojes conmigo, por favor. Las cosas han cambiado dijo.
Amo a mi esposo. Y, ahora que has dejado de ser cardenal, t tambin encontrars una
mujer a la que amar.
Csar se volvi hacia su hermana. Senta una terrible opresin en el pecho. Sus ojos
brillaban enloquecidos.

Pgina 115 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

As que es cierto dijo. Despus de todos estos aos, has olvidado el amor que
compartimos y has entregado tu corazn a otro hombre.
Lucrecia intent acercarse a su hermano. Alfonso me colma de atenciones dijo con
lgrimas en los ojos. Es un amor que llena mi vida y mi corazn pero, sobre todo, es un
amor que no tengo que ocultar. Es un amor limpio, Csar, un amor bendecido; algo que a
nosotros siempre nos estuvo prohibido.
Qu ha sido entonces de todas tus promesas? Me juraste que nunca amaras a otro
como me amabas a m, pero ahora son otros los labios que besas con pasin, son otras las
manos que hacen que tu cuerpo se estremezca.
Nadie ocupar nunca tu lugar en mi corazn, hermano mo dijo Lucrecia con voz
temblorosa. T fuiste mi primer amor, Csar. T fuiste el primero con el que compart
los secretos de mi cuerpo continu diciendo al tiempo que se acercaba a l. Csar, t
eres mi hermano y nuestro amor siempre ha estado manchado por el pecado dijo
mirndolo fijamente a los ojos mientras sujetaba su rostro entre sus manos. Aunque
nuestro padre lo permitiera, la nuestra era una relacin pecaminosa y t lo sabes tan bien
como yo.
Pecado! exclam Csar. Nuestro amor nunca fue un pecado! grit. Nuestro
amor es lo nico limpio que ha habido en mi vida.
Viv y respir por ti, Lucrecia. Era capaz de soportar el amor que nuestro padre le
profesaba a Juan porque saba que al menos t me amabas a m. Pero ahora... continu
diciendo.
Ahora que t amas a otro hombre, ya no hay lugar para el amor en mi vida.
Lucrecia se sent en el lecho de Csar y neg con la cabeza mientras su hermano vagaba
sin rumbo por la estancia.
Nunca amar a ningn hombre ms de lo que te amo a ti dijo ella, Mi amor por
Alfonso es diferente. l es mi esposo. T tambin encontrars ese amor. Pronto sers el
capitn general de los ejrcitos de Roma. Eso es lo que siempre has deseado. Librars
grandes batallas de las que saldrs victorioso y desposars a una bella mujer que te dar
hijos. Ahora por fin eres libre, hermano mo. Tienes toda una vida por delante. No permitas
que yo sea la causa de tu infelicidad, pues no hay nadie en el mundo a quien yo ame ms
de lo que te amo a ti; ni tan siquiera a nuestro padre.
Csar se acerc a Lucrecia y la bes; fue un beso lleno de ternura, el beso de un hermano...
Pero mientras lo haca, algo lo abandon para siempre. Hasta ese da, cada vez que haba
pensado en el amor haba visto a Lucrecia, cada vez que haba pensado en Dios la haba
visto a ella, pero, a partir de ahora, la vera cada vez que pensara en la guerra.
CAPTULO 18

Csar deambulaba por el Vaticano vestido de riguroso negro. Hosco e irascible, esperaba
con impaciencia el comienzo de su nueva vida. Contaba cada da, anhelando el momento
de recibir la invitacin del rey Luis XII. Quera huir de Roma, de su entorno familiar, dejar
atrs todos los recuerdos de su hermana y de su antigua vida.
Volva a tener pesadillas. Incluso intentaba evitar conciliar el sueo por miedo a despertar
entre sudores fros y gritos entrecortados. Pero, hiciera lo que hiciera, no poda liberarse
del recuerdo de su hermana. Cada vez que cerraba los ojos, procurando descansar, se
imaginaba haciendo el amor con Lucrecia. Cuando su padre le comunic que su hermana
estaba encinta, Csar, enloquecido por los celos, mont en su caballo favorito y estuvo
cabalgando durante un da entero, hasta caer exhausto.
Esa noche, una brillante llamarada amarilla se apareci en sus sueos, dibujando el dulce
rostro de Lucrecia. La llama le daba calor, a veces incluso lo abrasaba, y su luz nunca se
Pgina 116 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

extingua. Csar lo interpret como una seal, como un icono de su amor, y se hizo la
promesa de que, a partir de aquel da, llevara aquella llama en su estandarte junto al buey
de los Borgia.
Y as fue como, desde aquel da, tanto en la guerra como en la paz, la llama de su amor se
convertira en la llama de su ambicin.
Csar parti hacia Francia el mismo da que recibi la invitacin del rey Luis. Tena dos
importantes empresas que cumplir. En primer lugar, deba entregarle al monarca francs la
dispensa matrimonial que le haba concedido el Santo Padre y, despus, deba convencer a
la princesa Carlotta de que se convirtiera en su esposa.
Antes de su partida, Alejandro mand llamar a Csar a sus aposentos, donde abraz a su
hijo y le entreg un pergamino lacrado con su sello personal.
sta es la dispensa para el rey Luis dijo Alejandro. Invalida sus anteriores
esponsales y lo autoriza a desposar a la reina Ana de Bretaa. Para el rey Luis, este
pergamino tiene un valor incalculable, pues no slo le permitir desposar a una mujer
hermosa, sino que tambin le permitir consolidar su poder sobre los territorios de la
Bretaa.
Hay algo que no entiendo, padre intervino Csar. Por qu necesita una dispensa el
rey Luis? Acaso no puede solicitar la nulidad de sus esponsales?.
Puede que Juana de Francia sea una mujer deforme, pero te aseguro que no carece ni de
carcter ni de inteligencia dijo Alejandro con una sonrisa. La buena mujer ha
sobornado a varios miembros de la corte, que sostienen que, el da despus de su noche de
bodas, el rey Luis se vanaglori pblicamente de haber montado a su esposa en ms de tres
ocasiones. Eso elimina una posible nulidad a causa de la no consumacin del matrimonio.
Adems, aunque Luis mantenga que tena menos de catorce aos cuando despos a Juana,
lo cual lo convertira en menor de edad, no ha podido encontrar a nadie que est dispuesto
a confirmar sus palabras bajo juramento.
Y cmo habis solucionado el problema, padre? pregunt Csar.
A veces, ser infalible es una verdadera bendicin, hijo mo suspir Alejandro con
satisfaccin. En la dispensa declaro que, en efecto, Luis era menor de edad. Cualquier
evidencia que contradiga mis palabras sera considerada una hereja.
Deseis que haga algo ms por vos durante mi estancia en Francia, padre? pregunt
Csar.
As es dijo Alejandro y, de repente, su semblante se torn ms grave. Quiero que le
ofrezcas una birreta cardenalicia a nuestro amigo Georges d'Amboise.
D'Amboise desea ser cardenal? pregunt Csar, sorprendido.
De hecho, lo desea desesperadamente dijo el sumo pontfice. Aunque tan slo su
amante conozca los verdaderos motivos de su anhelo.
Alejandro abraz a su hijo con fuerza. Te echar en falta, hijo mo, Pero en Francia sers
tratado como un rey. Adems, el cardenal Della Rovere se encargar personalmente de
proporcionarte todo lo que pueda hacerte falta durante tu visita. Ha recibido instrucciones
precisas. Te proteger de cualquier peligro y cuidar de ti como si fueras su propio hijo.
Despus de su fallido y humillante intento de hacerse con la tiara pontificia, Giuliano della
Rovere, tras exiliarse a Francia y ponerse al servicio del difunto rey Carlos VIII, haba
llegado a la conclusin de que su beligerancia no le haba creado ms que disgustos. Un
hombre de su condicin deba estar en el Vaticano, donde podra observar de cerca a sus
enemigos mientras consolidaba su poder.
Una vez tomada esa decisin, la muerte de Juan le haba proporcionado la oportunidad que
esperaba para reconciliarse con el sumo pontfice, oportunidad que haba aprovechado
inmediatamente escribindole a Alejandro una sentida carta de psame. Sobrecogido por el

Pgina 117 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

dolor y llevado por sus pasajeras ansias reformistas, Alejandro haba acogido la misiva del
cardenal con buena disposicin. Hasta tal punto haba sido as, que le haba contestado con
una nueva carta en la que, previendo que algn da podra necesitar de su ayuda, le peda al
cardenal que se convirtiese en nuncio apostlico ante el rey de Francia, pues no ignoraba la
influencia que Della Rovere tena en la corte francesa.
Y as fue como, aquel da del mes de octubre, Csar desembarc en Marsella acompaado
por su numeroso squito. El cardenal Della Rovere lo esperaba en el puerto para darle la
bienvenida.
El hijo del papa vesta un traje de terciopelo negro brocado con hilo de oro y diamantes y
un majestuoso sombrero con un penacho de plumas blancas; incluso sus caballos llevaban
herraduras de plata. Era tal la ostentacin de la que haca gala, que pareca que hubiera
saqueado las arcas pontificias.
El cardenal Della Rovere lo recibi con un abrazo. Hijo mo dijo, a partir de ahora
me asegurar de que vuestra estancia en Francia sea lo ms agradable posible.
Della Rovere haba convencido al consejo de Avin de que le concediese un prstamo
para darle al futuro duque de Valentinos la bienvenida que mereca un hombre de su
condicin.
Al entrar en Avin, el aspecto de Csar era incluso ms suntuoso.
Sobre su traje de terciopelo negro, llevaba un jubn brocado con perlas y rubes, y la silla y
la brida de su caballo, un semental gris moteado, estaban tachonadas con oro.
Lo precedan veinte trompetas con trajes escarlata y, detrs de l, desfilaba la Guardia
Suiza, con su uniforme prpura y dorado, seguida, a su vez, por un squito de treinta
escuderos y un nmero todava mayor de pajes, mozos y criados, todos ellos brillantemente
ataviados.
Cerrando la comitiva, avanzaban incontables msicos, malabaristas, contorsionistas, osos,
monos y setenta mulas que cargaban con el equipaje de Csar y con los obsequios que traa
para el rey Luis y los principales miembros de su corte.
Antes de abandonar Roma, Duarte haba advertido a Csar sobre la inutilidad de tal
despliegue, pues con la ostentacin de su poder y su riqueza no conseguira impresionar a
los franceses, sino todo lo contrario, pero Csar haba ignorado sus consejos.
Della Rovere volvi a recibir a Csar a las puertas de la ciudad, que haba sido engalanada
para la ocasin con lujosos tapices y arcos triunfales decorados con gran gusto, pues el
cardenal haba ordenado que el hijo del papa fuese recibido como si de un rey se tratara.
Della Rovere haba invitado a las damas ms bellas de la ciudad, pues de todos era
conocido que Csar disfrutaba enormemente de la compaa de hermosas mujeres. Durante
los das que siguieron a su llegada, Avin agasaj al hijo del papa con un fastuoso
banquete tras otro.
Y, as, durante dos meses, mientras viajaba hacia la corte del rey Luis, no hubo un solo da
en el que Csar no disfrutara de un banquete o participase en algn juego de azar.
A pesar del fro y de los vientos del norte, las gentes de cada nueva plaza se agolpaban en
las calles para ver al hijo del papa. La humildad nunca haba sido una de las virtudes de
Csar, que crea que los sbditos del rey de Francia lo aclamaban con sincera admiracin.
De hecho, el hijo del papa se mostraba cada vez ms arrogante, granjendose la enemistad
de aquellos nobles franceses cuyo apoyo podra necesitar en el futuro.
Cuando Csar finalmente lleg a Chinon, el rey Luis estaba furioso. Llevaba meses
esperando noticias sobre la decisin del papa y Csar ni siquiera se haba dignado a
enviarle una misiva comunicndole si era portador de la tan ansiada dispensa matrimonial.
Entr en Chinon acompaado de su imponente squito y la larga hilera de mulas cargadas
con obsequios. Cada uno de los setenta animales de carga iba cubierto con ricos paos

Pgina 118 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

amarillos y rojos bordados con el buey de los Borgia y la llama que Csar haba elegido
como estandarte.
Adems, varias de las mulas portaban inmensos cofres que dieron lugar a todo tipo de
especulaciones por parte del pueblo. Algunos decan que contenan preciosas joyas para la
nueva esposa del hijo del papa. Otros decan que albergaban reliquias sagradas.
Y, aun as, ningn miembro de la corte se sinti impresionado por la ostentacin de riqueza
de Csar, pues aunque este llamativo espectculo pudiera despertar la envidia de los
prncipes de su tierra, entre la nobleza francesa slo provocaba desdn.
El rey Luis era un hombre de hbitos frugales y la corte segua su ejemplo. Los nobles se
rean abiertamente de la vanidad de ese extranjero, pero cegado como estaba por su recin
adquirida posicin, Csar, que careca de la experiencia de su padre y el buen juicio de su
hermana, ni siquiera se daba cuenta de lo fatuo de su comportamiento.
Es un despliegue excesivo le coment el rey Luis a su consejero al ver el squito de
Csar.
Cuando Georges D'Amboise present a Csar a los principales miembros de la corte, el
hijo del papa ignor con altanera las expresiones de sorna que observ en muchos de ellos.
Podan rer todo lo que quisieran, pero mientras l tuviera en su poder la dispensa
matrimonial, el rey tendra que tratarlo con exquisita correccin.
Corroborando sus pensamientos, el rey Luis amonest severamente a varios jvenes de la
corte, cuya imprudencia haba llegado hasta el punto de mofarse abiertamente de su
invitado.
Una vez concluidas las presentaciones, Csar, el rey Luis y el embajador Georges
D'Amboise se retiraron a una de las estancias privadas del rey. Las paredes estaban
forradas con seda amarilla y paneles de roble, y las altas ventanas daban a un hermoso
jardn donde los pjaros de vivos colores endulzaban el ambiente con sus cantos.
Como sabris por vuestro padre, mis tropas respetarn en todo momento los territorios
pontificios en su camino hacia Npoles empez diciendo el rey Luis, recordndole a
Csar su parte del acuerdo. Es ms, os ofrecer gustosamente el apoyo de mi ejrcito si
lo estimis necesario para someter a los caudillos rebeldes de la Romaa.
Agradezco vuestro generoso ofrecimiento, majestad dijo Csar y, sin ms dilacin,
hizo entrega de la dispensa matrimonial al rey Luis.
El monarca francs no intent ocultar su alegra. Tras corresponder sus palabras de
agradecimiento, Csar le ofreci el segundo pergamino lacrado a Georges D'Amboise.
Mientras lo lea, el rostro del embajador pareci iluminarse con la dicha y la sorpresa que
le produca la noticia de su pronta incorporacin al seno del Sacro Colegio Cardenalicio.
En vista de la generosidad que haba demostrado el papa, el rey Luis le comunic a Csar
que le concedera el ducado de Valentinos, ttulo que le proporcionara algunas de las
mejores fortalezas de Francia, adems de tierras de gran valor. Csar recibi la noticia con
gran alivio, pues haba gastado gran parte del dinero necesario para sufragar la campaa
contra la Romaa en proveer a su ostentoso squito durante su estancia en Francia.
Ahora, gracias a la generosidad del rey Luis, nunca tendra que volver a preocuparse por el
dinero.
Pero decidme, majestad, cundo conocer a mi futura esposa? pregunt Csar una
vez que los tres hombres hubieron sellado su acuerdo con un brindis.
El rey Luis deambul por la estancia con evidente nerviosismo. Existe un pequeo
inconveniente dijo finalmente. Aunque la princesa Carlotta viva en Francia, pues es
una de las damas de compaa de mi adorada reina Ana, en su condicin de hija del rey de
Npoles, se debe a la casa de Aragn. Adems, Carlotta es una joven con una marcada
personalidad. La cuestin es que no puedo ordenarle que os acepte como esposo.

Pgina 119 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar frunci el ceo.


Podra hablar con ella, majestad? pregunt al cabo de unos instantes.
Por supuesto dijo el rey. D'Amboise se encargar de arreglar vuestro encuentro.
Esa misma tarde, Csar y la princesa Carlotta se sentaron en un banco de piedra de los
jardines de palacio, rodeados por la fragancia del azahar.
Aunque no fuera ni mucho menos la mujer ms hermosa que haba conocido Csar,
Carlotta era una joven alta y morena de porte regio. Su peinado, con el cabello recogido en
la nuca, le confera una apariencia severa, pero su disposicin era alegre. Y, aun as, no
pareca dispuesta a considerar la proposicin que le haba hecho Csar.
No pretendo ofenderos dijo, pero debis saber que estoy locamente enamorada de
un noble bretn, por lo que me es imposible entregaros el amor que me peds.
A menudo, los amores ms apasionados conducen a matrimonios desgraciados
intervino Csar, intentando persuadirla.
Os hablar con franqueza dijo ella, pues sin duda sois digno de ello. Como hijo del
papa y futuro capitn general de sus ejrcitos sin duda sabris que la amistad de Roma es
de suma importancia para Npoies. Es mas, estoy segura de que, si insistieseis, mi padre
me obligara a casarme con vos. Pero os ruego que no lo hagis, pues mi corazn pertenece
a otro hombre y nunca sera capaz de amaros como merecis concluy diciendo Carlotta
mientras las lgrimas afloraban en sus ojos.
Csar le ofreci su pauelo.
Nunca os forzara a desposaros con un hombre al que no amis dijo con sincero
aprecio, pues la franqueza de Carlotta haba conquistado su corazn. Pero si no he
conseguido ganar vuestro amor, al menos os pido que me ofrezcis vuestra amistad. Os
juro que si algn da tengo la desgracia de verme sometido a un proceso, solicitara del
tribunal que fuerais vos quien defendiera mi inocencia...
Carlotta ri, divertida, y los dos jvenes pasaron el resto de la tarde conversando
alegremente mientras paseaban por los jardines del palacio del rey de Francia.
Csar inform al rey Luis de lo ocurrido esa misma noche. Al monarca no pareci
sorprenderle la decisin de Carlotta, aunque se mostr feliz ante la reaccin de Csar.
Os agradezco vuestra comprensin y admiro vuestro buen talante dijo el rey Luis.
Supongo que no tendris alguna otra princesa que todava no haya entregado su
corazn? pregunt Csar con buen humor.
No, la verdad es que no dijo el rey Luis, avergonzado por su incapacidad para cumplir
los trminos del acuerdo alcanzado con el sumo pontfice. Pero, para resarciros, quisiera
otorgaros el ducado de Dinois.
Csar inclin la cabeza en seal de respeto.
Tenis mi ms sincero agradecimiento, majestad dijo, pero lo que realmente deseo
es formar una familia.
Con vuestro permiso, proceder a buscar posibles candidatas entre las casas reales de
Francia dijo el rey Luis con voz tranquilizadora. Os aseguro que pronto
encontraremos la princesa adecuada.
Si vuestra majestad me da su permiso, prolongar mi estancia en Francia hasta que la
bsqueda llegue a buen fin.
En Roma, Alejandro tan slo pensaba en encontrar la esposa adecuada para su hijo Csar.
Envi al cardenal Ascanio Sforza a Npoles para que intercediera ante el rey Federico,
pero el cardenal regres con las manos vacas. Carlotta segua oponindose al matrimonio
y ninguna de las otras posibles candidatas se encontraba disponible.
Pero, en su viaje, el cardenal Sforza haba odo ciertos rumores sobre una campaa del rey
de Francia contra Npoles y Miln.

Pgina 120 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Es cierto lo que se dice en Npoles sobre una inminente invasin francesa? le


pregunt Alejandro a su regreso a Roma. Decidme, Santidad, qu pensis a hacer al
respecto?.
Furioso al sentirse interrogado por Ascanio e incapaz de confesarle la verdad, Alejandro
exclam:
Hara algo si mi hijo no fuera rehn del rey de Francia. Un rehn voluntario que vive
rodeado de todo tipo de lujos, Su Santidad dijo Ascano. Un rehn que parece
dispuesto a formar.
una alianza con nuestros invasores si as consigue una esposa que sea de su agrado.
Cardenal, os recuerdo que fue vuestro hermano Ludovico quien requiri la ayuda de los
franceses no hace demasiados aos exclam Alejandro, enfurecido. Es el reino de
Aragn quien ha traicionado a la Iglesia al negarnos una alianza matrimonial continu
diciendo al tiempo que se levantaba del solio pontificio. Y debis saber que vuestras
palabras rayan en la hereja.
Marchaos y rezad por que perdone vuestra imprudencia, pues si no lo hacis os aseguro
que vuestro cuerpo pronto flotar sin vida en las aguas del Tber.
Cuando el cardenal Ascanio Sforza sali de la estancia, los atronadores gritos del Santo
Padre lo siguieron por los corredores del palacio del Vaticano. Esa misma noche abandon
Roma para buscar asilo en Npoles.
La preocupacin de Alejandro llegaba hasta el punto de hacerlo descuidar los asuntos de la
Iglesia. Era incapaz de pensar en cualquier cosa que no fuera una nueva alianza
matrimonial.
Incluso se haba negado a recibir en audiencia a eminentes emisarios de Venecia, de
Npoles.
Slo recibira a quien pudiera ofrecerle una esposa para su hijo Csar.
En Francia, Csar ya llevaba varios meses en la corte del rey Luis cuando ste lo mand
llamar a su presencia.
Tengo buenas noticias para vos dijo. Todo est dispuesto para vuestros esponsales
con Charlotte d'Albret, la hermana del rey de Navarra. Es una joven hermosa e inteligente.
Slo falta que deis vuestro consentimiento.
Feliz, Csar escribi inmediatamente a su padre, pidiendo permiso para desposar a la
princesa navarra.
Despus de celebrar la santa misa, Alejandro se postr ante la imagen de la Virgen y pidi
su intercesin, pues, durante los treinta y cinco aos que llevaba sirviendo a la Iglesia,
nunca se haba enfrentado a una decisin tan difcil como la que deba tomar despus de
recibir la carta de su hijo.
La alianza con Espaa siempre haba sido la base de su poder. Adems, desde que era el
sumo pontfice, siempre haba sabido equilibrar las fuerzas de Espaa y de Francia,
conservando el apoyo de ambos reinos para la Iglesia de Roma.
Pero ahora que su hijo Juan haba muerto, su viuda, Mara Enrquez, haba convencido a
los reyes Isabel y Fernando de que Csar Borgia era el asesino de su esposo. De ah que
ninguna familia de las casas de Castilla ni de Aragn estuviera dispuesta a desposar a una
de sus hijas con el hijo del papa.
Aunque Alejandro haba hablado con decenas de embajadores y haba enviado incontables
cartas, ofreciendo grandes beneficios, no haba conseguido encontrar la ansiada esposa
para su hijo. Y Alejandro saba que el futuro de los Borgia dependa de su xito.
El sumo pontfice necesitaba el apoyo de los ejrcitos de Npoles y de Espaa para unificar
los Estados Pontificios y acabar con el poder de los caudillos rebeldes. Por eso haba
desposado a Lucrecia con Alfonso de Npoles, un miembro de la casa de Aragn, pues

Pgina 121 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

crea que con esa alianza se estaba asegurando la futura unin entre Csar y la hermana de
Alfonso, la princesa Carlotta.
Pero la princesa Carlotta no haba dado su consentimiento y, en vez de desposar a una
princesa espaola, Csar estaba a punto de comprometerse con una princesa francesa; algo
que sin duda pondra en peligro el frgil equilibrio de poder que con tanto esfuerzo haba
conseguido el sumo pontfice.
Alejandro junt las manos en actitud de oracin e inclin la cabeza ante la imagen de la
Virgen.
Santa Madre de Dios dijo, mi hijo Csar me pide mi bendicin para tomar como
esposa a una princesa francesa y su majestad el rey Luis nos ofrece su apoyo para
recuperar el control de las tierras que pertenecen en derecho a la Iglesia.
Alejandro reflexionaba en voz alta sobre la situacin, buscando el mejor modo de actuar.
Si daba su bendicin a los esponsales de Csar con Charlotte, no slo estara rompiendo los
lazos de Roma con Espaa, con Miln y con Npoles, sino que, adems, estara poniendo
en peligro la felicidad de Lucrecia. Pues su esposo era un prncipe de Npoles y la alianza
de Roma con Francia enfrentara a ambas familias. Pero qu sera de los Borgia si
Alejandro le daba la espalda al rey de Francia? Pues, sin duda, el rey Luis invadira la
pennsula con o sin el consentimiento de Roma y, si no obtena el apoyo de Alejandro, no
dudara en instalar en el solio pontificio a un hombre ms dispuesto a brindarle su
colaboracin. Y ese hombre, sin duda, sera el cardenal Della Rovere.
Y qu sera de su hijo Jofre y de su esposa Sancha si las tropas del rey de Francia
tomaban Npoles?.
Por mucho que lo intentaba, Alejandro no encontraba una sola razn para permanecer fiel a
Espaa, pues aunque su corazn estuviera ms cerca de esa tierra, con el apoyo de las
tropas francesas, Csar no tardara en someter a los caudillos rebeldes de los Estados
Pontificios. Y una vez lograda la victoria, el hijo del papa obtendra el ducado de la
Romaa y la familia Borgia se afianzara definitivamente al frente de una Iglesia poderosa.
Al regresar a sus aposentos privados, Alejandro mand llamar a Duarte Brandao, pues
deseaba comunicarle su decisin.
Duarte, amigo mo dijo el papa cuando entro su consejero, Ven, acrcate. He
reflexionado largamente sobre la mejor manera de proceder y finalmente he tomado una
decisin.
Duarte se acerc al sumo pontfice, que estaba sentado frente a su escritorio. Por primera
vez en su vida, Alejandro pareca cansado, incluso envejecido. Y, aun as, su mano no
tembl mientras escriba la misiva y se la entregaba a su consejero. "Querido hijo, tienes
mi bendicn para desposar a Charlotte d'Albret", deca escuetamente la carta.
El da en que Csar despos a Charlotte d'Albret en la corte del rey de Francia, Roma se
visti con sus mejores galas para celebrar la ocasin. El sumo pontfice haba encargado
una enorme exhibicin de fuegos artificiales para iluminar la noche con vivos colores y
haba dispuesto que las calles de Roma fueran alumbradas con miles de hogueras.
En el palacio de Santa Maria in Portico, Lucrecia, acompaada de su esposo, observ
cmo encendan una hoguera frente a su balcn.
Por supuesto, se senta dichosa por la felicidad de su hermano, pero tema por lo que
pudiera sucederle a su amado esposo.
Alfonso viva lleno de temor desde que haba sabido que el cardenal Ascanio Sforza haba
huido a Npoles acompaado de otros cardenales disidentes.
Ahora abraz a Lucrecia y la estrech apasionadamente entre sus brazos.
Mi familia est en peligro le dijo a su esposa con ternura. Debo ir a Npoles,
Lucrecia, Debo luchar por defender mi hogar. Mi padre y mi to me necesitan.

Pgina 122 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Lucrecia se aferr con fuerza a su marido.


El Santo Padre no permitir que los conflictos polticos interfieran en nuestro amor
dijo ella con desesperacin.
A sus dieciocho aos, Alfonso mir a Lucrecia con profunda tristeza.
Sabes tan bien como yo que no tiene otra opcin, amor mo dijo mientras le apartaba
el cabello de los ojos.
Aquella noche, despus de hacer el amor, permanecieron largas horas despiertos. Cuando
Lucrecia por fin concili el sueo, Alfonso se levant en silencio del lecho y tue a los
establos.
Cabalg hacia el sur hasta llegar a la fortaleza de los Colonna, desde donde pretenda
continuar camino hacia Npoles al da siguiente.
Pero Alejandro envi a la guardia pontificia tras l para impedir que llegara a Npoles.
Da tras da, Alfonso escriba a Lucrecia desde la fortaleza rogndole que se reuniese con
l, pero la hija del papa nunca recibi sus cartas, pues, todos los das, eran interceptadas
por los hombres de su padre.
Lucrecia echaba enormemente en falta a su esposo. No poda entender por qu Alfonso no
le haba escrito. Hubiera acudido a Npoles en su busca, pero en su estado, embarazada de
seis meses, no se atreva a emprender un viaje tan largo, pues ya haba perdido a un hijo
ese ao al caer de su caballo. Adems, la guardia pontificia la vigilaba da y noche,
impidiendo su posible huida.
Tras los esponsales, Csar y Charlotte pasaron varios meses en un pequeo palacete
situado en el hermoso valle del Loira. Tal y como haba prometido el rey Luis, Charlotte
era hermosa e inteligente. Adems, le proporcionaba gran placer a Csar en el lecho y su
presencia desprenda tal serenidad que incluso calmaba sus ansias de poder y de
conquistas. La joven pareja pasaba los das paseando rodeada de hermosos paisajes,
navegando por el sosegado ro, conversando, leyendo... Csar incluso intent ensear a
Charlotte a nadar y a pescar.
Te amo como nunca he amado a otro hombre le dijo un da Charlotte.
Y aunque Csar la crea, aunque luchaba con todas sus fuerzas por enamorarse de ella, el
recuerdo de su hermana se lo impeda.
Y, as, todas las noches, despus de hacer el amor con su esposa, cuando Charlotte se
dorma abrazada a l, Csar se preguntaba si realmente estara maldito, como su hermana
le haba insinuado. Lo habra sacrificado su padre a la serpiente del Edn al hacerlo yacer
con su propia hermana?.
La misma noche en que Charlotte le dijo que estaba encinta, Csar recibi un mensaje del
papa urgindolo a regresar de inmediato a Roma para ponerse al mando de sus ejrcitos. Al
parecer, los caudillos de los Estados Pontificios planeaban una conspiracin contra el sumo
pontfice, y los Sforza haban requerido la ayuda de los reyes de Espaa, que se disponan a
enviar numerosas tropas a Npoles.
Csar le dijo a su esposa que ella deba permanecer en Francia, pues mientras el poder de
los Borgia no se hubiera consolidado definitivamente, su vida y la del nio que llevaba en
su vientre podan correr peligro en Roma.
El da en que Csar deba partir, Charlotte intent mantener la compostura hasta el ltimo
momento, pero al ver cmo su esposo montaba en su caballo, se aferr desesperadamente a
sus piernas, incapaz de contener el llanto por ms tiempo.
Csar desmont y la estrech con fuerza entre sus brazos. El cuerpo de Charlotte temblaba
con las convulsiones provocadas por el llanto.
Enviar a alguien a buscarte a ti y a nuestro hijo en cuanto Roma sea un lugar seguro
dijo l, intentando tranquilizarla.

Pgina 123 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Despus la bes con ternura, mont en su semental blanco y cabalg hacia Roma, agitando
un brazo en seal de despedida.
CAPTULO 19

Alejandro no soportaba ver a su hija desdichada. Cuando estaban en presencia de otros,


Lucrecia desafiaba abiertamente su autoridad y, cuando se encontraban a solas, apenas le
hablaba. Ni siquiera la compaa de Julia y Adriana, que se haban trasladado al palacio de
Lucrecia con el hijo que haba dado a luz en el convento, pareca mitigar su dolor. Cada
nueva velada transcurra en el ms absoluto silencio y el sumo pontfice echaba en falta las
animadas conversaciones de antao; no poda soportar por ms tiempo el sufrimiento de su
hija.
Lucrecia comprenda la necesidad que senta su esposo de acudir en ayuda de su familia,
igual que comprenda las razones que haban llevado a su padre a formar una nueva alianza
con el rey de Francia. Y, aun as, su corazn no poda aceptar que ella y el hijo que pronto
alumbrara se vieran obligados a vivir lejos de Alfonso. Intentaba razonar, pero su corazn
se opona a toda razn. Y, todos los das, se preguntaba por qu no le escriba su amado
esposo.
Despus de varias semanas siendo testigo de la desesperacin de su hija, Alejandro estaba
fuera de s. Tena que hacer algo. Y, as, concibi un plan para ayudarla. Lucrecia era una
mujer inteligente y afable, una persona capaz de conseguir todo aquello que se propusiera.
siempre haba pensado en concederle algunos de los territorios que Csar conquistase para
Roma, pues, en el futuro, poda serle de ayuda tener alguna experiencia en el gobierno de
sus sbditos.
Mientras tanto, Alfonso permaneca en la fortaleza de los Colonna, pues, obstinado como
era, se negaba a regresar a Roma. No caba duda de que echaba en falta a Lucrecia, pero al
no haber obtenido respuesta a sus cartas, tema que ella lo hubiera olvidado.
Una vez ms, Alejandro necesitaba la ayuda del rey de Npoles, pues l era el nico que
podra convencer a Alfonso para que regresara junto a su esposa. Y as fue como el sumo
pontfice envi a un emisario a Npoles para que transmitiera sus deseos al rey Federico.
Alejandro estaba impaciente, aunque le preocupaba ms su propio malestar que el
sufrimiento de la joven pareja. Slo Dios saba cuntos amantes podra llegar a tener
Lucrecia a lo largo de su vida. Si Alejandro tuviera que preocuparse por cada desencuentro
amoroso de su hija, no le quedara tiempo para hacer su trabajo; ni mucho menos el de
Dios.
Tras deliberar con Duarte, el sumo pontfice finalmente resolvi enviar a Lucrecia a Nepi,
un hermoso y tranquilo feudo de Ascanio Sforza que Alejandro haba reclamado tras la
huida del cardenal disidente a Npoles.
A causa de su avanzado estado de gestacin, Lucrecia viajara en una confortable litera
acompaada de un amplio squito. Adems, tambin ira con ella don Michelotto para
asegurarse de que Nepi realmente era un lugar seguro. Por supuesto, Lucrecia tambin
deba contar con un consejero que la ayudase en el gobierno de sus sbditos.
Alejandro saba que habra sectores de la Iglesia que se opondran a su decisin, pues, al
fin y al cabo, aunque tuviera una habilidad innata para las cuestiones de Estado, Lucrecia
no dejaba de ser una mujer. Y, aun as, la sangre de los Borgia corra por sus venas y
Alejandro no estaba dispuesto a desperdiciar sus dotes.
El sumo pontfice estaba enojado con la esposa napolitana de su hijo Jofre. Por supuesto,
saba que, en parte, su malestar se deba a que Sancha era sobrina del rey Federico, cuya
hija Carlotta se haba negado a desposarse con Csar. Realmente, la arrogancia de la casa
de Npoles era intolerable. Y aunque Csar se hubiera dejado embaucar por las dulces
Pgina 124 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

palabras de Carlotta, el sumo pontfice saba que, si el rey Federico realmente hubiera
deseado esa alianza, habra bastado una palabra suya para que su hija se sometiera a su
voluntad. A ojos de Alejandro, era como si el propio rey Federico hubiera rechazado a
Csar.
Sancha siempre haba sido una joven obstinada y testaruda y, lo que era an peor, no le
haba dado hijos a Jofre. Adems, sus coqueteos eran clebres en todo Npoles. A veces
Alejandro pensaba que hubiera hecho mejor invistiendo cardenal a Jofre y desposando a
Sancha con Csar; l, al menos, podra haberla domesticado.
Ese da, Alejandro mand llamar a Jofre, que por aquel entonces contaba diecisiete aos, a
sus aposentos privados.
Al ver entrar a su hijo, Alejandro advirti que caminaba con una ligera cojera.
Qu te ha ocurrido? pregunt Alejandro, aunque el tono de su voz no demostraba
demasiada preocupacin.
No es nada, padre contest l. Una herida en el muslo haciendo esgrima.
A Alejandro siempre le haba irritado la falta de destreza de su hijo menor. Jofre no gozaba
ni de la inteligencia de su hermana ni del ingenio de Juan ni de la ambicin de Csar. De
hecho, cuando lo miraba, Alejandro no vea ninguna cualidad en su hijo. Y eso lo
desconcertaba.
Quiero que acompaes a tu hermana a Nepi dijo finalmente. Necesita de alguien
que la proteja y la aconseje.
Jofre sonri.
Lo har con sumo placer, padre dijo. Sancha tambin agradecer el cambio de aires,
especialmente si con ello tiene la oportunidad de compartir ms tiempo con Lucrecia, a
quien aprecia sinceramente.
Alejandro pensaba que la expresin de su hijo cambiara en cuanto oyese lo que iba a
decirle, aunque, por otra parte, Jofre era tan mojigato que probablemente ocultase sus
verdaderos sentimientos.
No creo haber mencionado a tu esposa dijo escuetamente el Santo Padre. Sancha no
os acompaar a Nepi, tengo otros planes para ella.
Jofre frunci el ceo.
As se lo dir, padre, pero estoy seguro de que la noticia no ser de su agrado.
Alejandro sonri, pues, una vez ms, tal como esperaba, su hijo haba acatado sus deseos
sin la menor objecin.
Pero la reaccin de Sancha fue muy distinta.
Cundo empezars a comportarte como un verdadero esposo, en vez de acatar las
rdenes de tu padre como si todava fueras un nio? protest airadamente cuando Jofre
le comunic la noticia.
Jofre la mir sin saber qu decir.
No es tan slo mi padre, Sancha. Es el sumo pontfice se defendi finalmente. No
podemos desobedecer al Santo Padre.
No estoy dispuesta a permanecer sola en Roma exclam ella con rabia mientras unas
lgrimas de frustracin asomaban en sus ojos. Me cas contigo en contra de mi voluntad
y, ahora que mi amor por ti ha crecido, no voy a permitir que nos separen.
Hubo un tiempo en que no te importaba estar lejos de m dijo Jofre con una sonrisa
vengativa. Preferas estar con mi hermano Juan.
Sancha se sec las lgrimas.
T eras un nio, Jofre, y yo me senta sola dijo. Juan me brind su consuelo.
Debas de quererlo mucho, pues en su funeral derramaste ms lgrimas que ninguno de
nosotros dijo Jofre secamente.

Pgina 125 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

No seas nio, Jofre. Lloraba porque tema por mi vida. Nunca he credo que tu hermano
muriese a manos de un desconocido.
Los msculos de Jofre se tensaron y su mirada cobr un brillo afilado.
Acaso sabes quin mat a mi hermano? pregunt.
Incapaz de sostener la mirada de su esposo, Sancha inclin la cabeza. Y entonces se dio
cuenta de que su esposo verdaderamente haba cambiado, pues Jofre ya no era aquel nio
con el que ella se haba desposado. Se acerc a l y le rode el cuello con ambos brazos.
Te lo ruego le suplic, no permitas que tu padre nos separe. Dile que necesito estar
cerca de ti.
Jofre mes el cabello de su esposa y la bes en la punta de la nariz.
Todava no haba sido capaz de perdonarla por su romance con Juan. Habla t con l. A
ver si tienes ms suerte que el resto de nosotros.
Y, as, Sancha fue a las estancias privadas del papa Alejandro y exgi ser recibida de
inmediato por el sumo pontfice.
Alejandro estaba sentado en el solio pontificio, donde acababa de recibir en audiencia a un
emisario de Venecia.
Sancha se acerc al sumo pontfice y, tras una leve reverencia, empez a hablar sin besar
su anillo en seal de respeto; al fin y al cabo, ella era hija y nieta de reyes.
Es cierto lo que me ha dicho Jofre? pregunt. Con el cabello despeinado y sus fieros
ojos verdes, su imagen no era menos imponente que la de su temido abuelo, el rey Ferrante
de Npoles. Es cierto que debo permanecer en Roma mientras mi esposo viaja a Nep
con Lucrecia? Acaso pretendis que permanezca sola en el Vaticano, lejos de todos
aquellos cuya compaa me complace? Qu se supone que debo hacer aqu sola?.
Alejandro bostez deliberadamente.
Hars lo que se te ordene, por mucho que te disguste.
Incapaz de controlar su ira, Sancha dio un pisotn en el suelo. Esta vez el Santo Padre
haba ido demasiado lejos.
Jofre es mi esposo! exclam. Mi sitio est a su lado. Es a l a quien debo
obediencia.
Alejandro ri, pero sus ojos contemplaron a Sancha con enojo.
Mi querida Sancha, tu sitio est en Npoles, con ese temerario to tuyo, en la tierra que
vivi bajo el yugo de tu abuelo Ferrante, el rey ms cruel que haya conocido nuestra
pennsula. Y ah es adonde volvers si no controlas tu lengua, jovencita.
Vuestras amenazas no me asustan exclam ella. Yo slo temo la ira de Dios.
Te lo advierto, Sancha, no sigas tentando tu suerte. Podra hacerte quemar en la hoguera
por hereje y entonces s que tardaras en reunirte con tu querido esposo.
Sancha contrajo cada msculo del rostro, apretando la mandbula con furia.
Podis quemarme en la hoguera si eso es lo que deseis, pero no podris impedir que
antes proclame toda la verdad sobre el papa y su iglesia, pues nada en Roma es lo que
parece y el pueblo tiene derecho a conocer la verdad.
Cuando Alejandro se incorpor, Sancha retrocedi un paso. Pero la furia no tard en
detenerla y sostuvo la mirada del sumo pontfice sin bajar la cabeza en ningn momento.
Viajars a Npoles maana mismo grit Alejandro, incapaz de contener su clera.
Y le dars un mensaje a tu rey. Dile que si l no quiere nada mo, yo tampoco quiero nada
suyo.
Al da siguiente, Sancha abandon Roma con una pequea escolta y apenas los ducados
suficientes para sufragar los gastos del viaje. Antes de partir, le haba dicho a Jofre:
Tu padre tiene ms enemigos de los que cree. Antes o despus ser despojado de su
tiara. Slo ruego a Dios que me permita vivir para verlo.

Pgina 126 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

El rey Luis, vestido con ricos ropajes bordados con abejas doradas, entr en Miln. Lo
seguan Csar, el cardenal Della Rovere, el cardenal D'Amboise, el duque de Ferrara,
Hrcules d'Este, y una fuerza de cuarenta mil hombres.
Ludovico Sforza haba vaciado las arcas del ducado pagando a mercenarios para defender
la ciudad, pero sus hombres nunca tuvieron la menor oportunidad frente a las disciplinadas
tropas del rey de Francia. Consciente de que su derrota estaba cerca, Ludovico haba
enviado a sus dos hijos y a su hermano Ascanio a Alemania, donde se haban puesto bajo
la proteccin de su cuado, el emperador Maximiliano.
Y as fue como, sin apenas resistencia, el rey Luis se convirti en el legtimo duque de
Miln.
Al entrar en la ciudad, el monarca francs acudi directamente a la fortaleza de los Sforza,
donde se guardaban los cofres con cerraduras diseadas por el propio Leonardo da Vinci
en los que Ludovico esconda su fortuna. Pero en vez de joyas y oro, el rey Luis encontr
los cofres vacos.
Despus de la fortaleza, el rey Luis visit los establos de los Sforza, decorados con
magnficos retratos de sus mejores caballos, y el monasterio de Santa Mara, con la
impresionante representacin de la ltima Cena pintada por Leonardo da Vinci. Pero, a
pesar de su admiracin por tan bellas obras de arte, no pudo impedir que sus arqueros
emplearan como diana una maravillosa estatua ecuestre de arcilla hecha por Leonardo. Ni
tampoco que sus nuevos sbditos pensaran que los soldados franceses eran unos brbaros,
pues escupan en los suelos de los palacios y orinaban y defecaban en plena calle.
Si los Estados Pontificios se hubieran unificado antes, tal vez Luis se hubiera conformado
con el ducado de Miln, pero era necesario continuar en su avance, pues el monarca
francs se haba comprometido a aportar las tropas necesarias para que Csar expulsara a
los caudillos de la Romana, y la devolviera al control de la Iglesia para mayor gloria y
riqueza de los Borgia.
Una vez en Nepi, Lucrecia se entreg en cuerpo y alma al gobierno de sus nuevos sbditos.
Form un nuevo consejo legislador y un cuerpo de guardia para devolver la ley y el orden
a las calles de Nepi. Siguiendo el ejemplo de su padre, reciba cada jueves en palacio a los
ciudadanos que descaran expresar alguna queja y tomaba las medidas necesarias para
remediar su situacin.
As, con sus sabias decisiones no tard en ganarse el aprecio de sus sbditos.
Desde su llegada, Jofre haba sido un consuelo para Lucrecia, quien aoraba la compaa
de su esposo Alfonso. A su vez, ella le haba correspondido ayudndolo a superar el enojo
que senta por el comportamiento de Sancha. Mientras Lucrecia aprenda a gobernar, Jofre
pasaba los das cazando y cabalgando por los bellos alrededores de Nepi. Pareca que la
vida volva a sonrerles.
Como recompensa por la excelente labor que Lucrecia haba llevado a cabo en Nepi,
Alejandro permiti que Alfonso se reuniera con su esposa y otorg a la joven pareja la
plaza, la fortaleza y las tierras.
Unas semanas despus, Alejandro visit a su hija en Nepi. Mientras disfrutaban de un
copioso almuerzo, el Santo Padre le pregunt a su hija si deseara regresar a Roma.
Valindose de todas sus dotes de conviccin, le dijo a Lucrecia que estaba envejeciendo y
que gozar de la compaa de su nieto lo colmara de felicidad. Llena de dicha, ahora que
volva a estar con su esposo, y feliz ante la perspectiva de volver a estar junto a Julia y
Adriana, Lucrecia accedi a volver a Roma.
A su regreso a Roma, acompaada de su esposo y de Jofre, Lucrecia fue recibida a las
puertas de la ciudad por malabaristas, msicos y bufones enviados por Alejandro para

Pgina 127 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

darles la bienvenida. Adems, su palacio haba sido decorado con ricos colgantes de seda y
magnficos tapices.
Alejandro acudi a su encuentro en cuanto tuvo noticias de su llegada.
Hoy es un da dichoso para Roma dijo abrazndola con cario.
M querida hija ha vuelto con nosotros y mi hijo Csar pronto regresar victorioso de la
guerra, La felicidad de Alejandro era tal que incluso abraz a Jofre con entusiasmo. Ese
da, el sumo pontfice senta que todas sus plegarias haban sido escuchadas.
A los pocos das, Alejandro recibi una carta de Csar dicindole que haban tomado
Miln.
Despus, cuando Lucrecia dio a luz a un nio sano y robusto, al que llam Rodrigo en
honor al Santo Padre, Alejandro pens que en este mundo no poda haber un hombre ms.
dichoso que l.
CAPITULO 20

Vestido con una armadura negra y montado en su magnfico corcel, Csar Borgia se reuni
con sus capitanes a las puertas de Bolonia. El ejrcito de mercenarios suizos y alemanes,
de artilleros y oficiales espaoles esperaba listo para emprender la marcha junto a las
experimentadas tropas francesas.
El rey Luis haba cumplido su palabra. Los estandartes ondeaban al viento con el buey de
los Borgia y la llama de Csar. Todo estaba dispuesto para emprender camino hacia Imola
y Forti.
Csar llevaba una armadura ligera que le permita mayor libertad de movimiento sin
restarle proteccin, una armadura con la que incluso poda luchar a pie si era desmontado
de su caballo.
El buey dorado tallado en su coraza brillaba con el sol del medioda.
Con sus imponentes armaduras y sus poderosos caballos, los hombres de Csar eran
temibles mquinas de guerra. Los miembros de la caballera ligera, protegidos con cotas de
malla y cuero curtido, blandan pesadas espadas y lanzas afiladas.
La infantera estaba compuesta por soldados suizos armados con las tan temidas picas de
tres metros, por artilleros de la propia pennsula con poderosas arcos y ballestas.
Y, aun as, los hombres ms temidos por el enemigo eran aquellos que componan la
poderosa artillera del capitn Vito Vitelli.
Ferozmente independientes, antao, los feudos de Imola y Forli haban sido gobernados
por el temible Girolamo Riario, heredero de una poderosa familia del norte de la pennsula
e hijo del difunto papa Sixto.
Girolamo haba desposado a Caterina Sforza, una nieta de Ludovico, cuando sta tan slo
era una nia. Doce aos despus, cuando Girolamo muri asesinado, en vez de buscar la
paz de un convento, Caterina se haba puesto al frente de sus tropas para dar caza a los
asesinos de su, esposo y, una vez capturados, les haba cortado personalmente los genitales
para evitar que nunca ms esparcieran su semilla, los haba envuelto en sendos pauelos y
los haba colgado del cuello de los asesinos.
Aunque nunca deseara gobernarlas sin mi esposo, ahora estas tierras me pertenecen
haba dicho Caterina.
Despus haba permanecido en silencio mientras observaba cmo la sangre de los asesinos
manchaba el suelo de prpura, hasta que stos se desplomaron y murieron desangrados.
De qu no habra sido capaz si realmente hubiera amado a su esposo?.
Y as fue como Caterina reclam los feudos de Imola y Forfi en nombre de su hijo, Otto
Riario, uno de los ahijados del papa Alejandro.
Pgina 128 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Pronto, Caterina se hizo famosa en toda la pennsula por su belleza y la mano de hierro con
la que gobernaba sus territorios, pues en verdad era tan cruel como el mejor guerrero y tan
hermosa como la ms delicada duquesa. Su largo cabello dorado enmarcaba un delicado
rostro de piel blanca como la porcelana. Pasaba gran parte de su tiempo en compaa de
sus hijos y creando lociones para su primorosa piel, decolorantes para hacer su pelo
todava ms claro y cremas para su abundante y firme pecho, que gustaba de exhibir
prcticamente descubierto. De hecho, en su corte, se deca que Caterina tena un libro
secreto donde guardaba sus hechizos.
Adems, todos los lugareos saban que su apetito sexual no desmereca al del ms recio
varn.
Caterina era, pues, como se deca en el Renacimiento, una verdadera "virago", una mujer
sin escrpulos de un coraje y una inteligencia sin igual.
Volvi a casarse y su esposo tambin fue asesinado. Y esta vez la venganza de Caterina
Sforza fue todava ms cruel, pues hizo que les arrancasen las extremidades en vida a los
asesinos antes de descuartizarlos a hachazos.
Tres aos despus, Caterina se despos con Giovanni Mdicis y, juntos, tuvieron un hijo al
que llamaron Bando Neir. Ella era feliz con Gio a pesar de su fealdad, pues, todas las
noches, en el lecho, le proporcionaba ms placer de lo que lo haba hecho ningn otro
hombre. Pero an no haba transcurrido un ao desde sus esponsales cuando Caterina
volvi a enviudar. Tena treinta y seis aos y su crueldad era tal que pronto empez a ser
conocida como la Loba.
Odiaba a los Borgia por haberla traicionado al morir su primer esposo y no estaba
dispuesta a permitir que el papa se hiciera con el control de los territorios que gobernaba
junto a su hijo, Otto Riario. Haca meses que haba recibido la bula papal en la que se le
exiga el pago de sus tributos a la Iglesia y se la acusaba de retener diezmos que en justicia
pertenecan a Roma.
Pero, anticipndose a la estrategia del papa, Caterina haba enviado a Roma el dinero de
los diezmos apenas unos das antes. Aun as, Alejandro reclam sus derechos sobre la
Romaa, por lo que la Loba se prepar para la batalla.
Cuando sus informadores le comunicaron que Csar Borgia se diriga a Imola al frente de
un poderoso ejrcito, Caterina le envi un obsequio al papa: la mortaja negra de un hombre
que haba muerto a causa de la peste. Ella misma la haba introducido en un bastn hueco
con la esperanza de que Alejandro enfermara al abrirlo. Pero, al ser capturado y torturado,
uno de sus mensajeros confes, y salv al sumo pontfice de tan terrible final.
La intencin de Csar era tomar primero Imola y avanzar despus hasta Forli.
Cuando el ejrcito pontificio lleg a las cercanas de Imola, Csar despleg a sus hombres,
valindose de la caballera y la infantera ligera como barrera tras la que avanzaba la
artillera.
Pero los preparativos resultaron innecesarios, pues, al llegar a las murallas de la ciudad, las
puertas se abrieron sin necesidad de lucha y un grupo de ciudadanos de Imola se rindi a
las tropas invasoras.
Caterina Sforza no era la clase de gobernante por quien sus sbditos estn dispuestos a dar
la vida. De hecho, el ejrcito pontificio apenas haba tenido tiempo para levantar el
campamento cuando un herrero de la ciudad pidi una audiencia con Csar y, como
venganza por las afrentas sufridas a manos de Caterina Sforza, le seal al hijo del papa
los puntos dbiles de las defensas de Imola.
No obstante, dentro de la plaza haba una slida, aunque pequea, fortaleza al mando del
capitn Dion Naldi, un experimentado soldado que haba expresado su voluntad de resistir
hasta el final.

Pgina 129 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

El ejrcito de Csar se prepar para el asedio. Vito Vitelli bombarde la fortaleza da y


noche hasta que el capitn Dion Naldi pidi tres das de tregua. Si transcurrido ese plazo
no haban llegado los refuerzos que esperaba, entregara la plaza sin oponer resistencia.
Csar, que saba que las negociaciones salvaran vidas y riquezas, esper los tres das
pactados.
Los refuerzos no llegaron y Naldi entreg las armas. Miembro de una clebre familia de
soldados, habra luchado hasta la muerte si hubiera sentido alguna fidelidad por su
gobernante, pero la realidad era que, incluso entonces, mientras l defenda la plaza,
Caterina Sforza retena a su esposa y a sus hijos como rehenes en la ciudadela de Forli. De
ah que el bravo capitn slo pusiera una condicin a su rendicin: que Csar le permitiera
unirse a l en el asedio de Forli.
Csar haba conseguido el primer objetivo de su campana sin perder un solo hombre.
Forli era el principal baluarte de Caterina Sforza y era ah donde Csar tendra que
enfrentarse a la Loba. Consciente de su menor edad y experiencia, el hijo del papa avanz
con suma precaucin.
Pero en Forli de nuevo, un grupo de ciudadanos abri las puertas de las murallas y se
rindi al invasor.
En lo alto de la ciudadela, Caterina Sforza contemplaba, altiva, la escena, ataviada con una
imponente coraza. Con una mano blanda su espada, los arqueros de la Loba esperaban con
los arcos tensados.
Disparad! grit Caterina, enfurecida, al ver huir a sus sbditos. Abatid a esos
cobardes.
Las flechas llenaron el cielo, derribando a los ciudadanos de Forli.
Por Dios misericordioso! exclam Csar, que observaba la escena junto a Vitelli.
Esa mujer est loca. Cmo puede asesinar a su propia gente?.
Desde las almenas, uno de los hombres de la Loba grit que su seora deseaba encontrarse
con Csar Borgia para negociar una rendicin honrosa.
Cruzad el puente levadizo grit el soldado. La condesa os espera en el patio de
armas.
El puente levadizo descendi lentamente. Csar y su capitn espaol, Porto Daz, cruzaron
el puente, pero cuando el hijo del papa mir hacia la abertura que haba en el techo de
madera de la galera, unas sombras levantaron sus sospechas. Se dio la vuelta, justo a
tiempo para ver cmo varios de los hombres de Caterina izaban el puente. Un segundo
despus, el rastrillo empez a descender.
Es una trampa! le grit al capitn espaol. Csar salt sobre la inmensa rueda
dentada de hierro que mova el puente, se aferr al borde de ste, y cuando la estructura de
madera estaba a punto de aplastarlo, salt al foso que rodeaba la ciudadela. Docenas de
flechas siguieron su cada, pero Csar consigui alcanzar a nado el otro extremo del foso.
Mientras lo ayudaban a salir, los mercenarios suizos de Csar maldijeron a la Loba.
Pero el capitn espaol no tuvo tanta suerte como Csar. Haba quedado atrapado entre el
puente y el rastrillo. Al ver que Csar haba conseguido huir, Caterina orden que vertieran
aceite hirviendo a travs del techo de la galera, A salvo en la orilla, mientras oa los
desgarradores gritos del capitn espaol, Csar jur que no tendra clemencia con Caterina.
Saba que la Loba no se rendira sin ofrecer antes una encarnizada resistencia. Se retir a
su tienda y estudi las posibles estrategias. Varias horas despus, cuando sali de la tienda,
crea haber encontrado la forma de vencer la resistencia de Caterina. Hizo que trajeran ante
su presencia a los dos hijos de la Loba que haban sido capturados en Imola, y los condujo
hasta la orilla del foso.
Tengo algo que os pertenece grit, sealando a los nios. Os concedo una hora para
rendir la plaza y entregarme a mi capitn. De no ser as, dar muerte a vuestros hijos.

Pgina 130 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Con el sol descendiendo a su espalda, la sombra de Caterina se proyectaba, desafiante,


sobre las murallas. La Loba ri con estridencia. Sus carcajadas resonaron en el crepsculo
como una maldicin.
Entonces, se levant los faldones hasta la cintura, y dej al descubierto su cuerpo desnudo.
Miradme bien, hijo bastardo de Roma le grit a Csar mientras se tocaba las ingles.
Acaso estis ciego? Aqu tengo todo lo necesario para crear ms hijos. Podis hacer lo
que queris con esos pobres desgraciados.
Entonces, Caterina hizo una seal con el brazo y sus hombres arrojaron un bulto desde las
almenas. Unos segundos despus, el cuerpo abrasado de Porto Daz flotaba sin cabeza en el
foso.
Y as fue como Csar Borga, el hijo del papa Alejandro VI, orden que su artillera
bombardease la ciudadela de Forli.
Vais a ordenar que maten a esas pobres criaturas? le pregunt Dion Naldi al caer la
noche entre el estruendo de las pesadas piezas de artillera.
El semblante de Csar adopt una expresin de sorpresa. Haba olvidado a los nios.
Slo era una amenaza se apresur a tranquilizar a Naldi. Nunca pens en cumplirla.
Hubiera funcionado con cualquier otra madre. As, se habran salvado las vidas de muchos
hombres. Ahora, por la obstinacin de esa mujer, la tierra se cubrir de sangre. Pero matar
a dos nios inocentes no servira de nada.
Qu debo hacer con ellos? pregunt Naldi.
Llevoslos dijo Csar. Criadlos como si fueran vuestros hijos. Naldi se inclin ante
el hijo del papa en seal de respeto y gratitud y se santigu. Vindolo postrado as,
resultaba difcil creer que aquel hombre fuera uno de los soldados ms temibles de la
pennsula Itlica.
Csar orden que se reanudase el bombardeo al amanecer del da siguiente. La Loba segua
erguida en lo alto de la ciudadela, blandiendo su espada amenazadoramente. Mientras
observaba a su enemiga, Csar orden que se talaran rboles para construir balsas.
Cada una llevar a treinta soldados dijo. Primero abriremos una brecha en las
murallas.
Las balas de piedra de los caones de Vitelli no tardaron en abrir la brecha.
Una brecha! gritaron las tropas de Csar. Una brecha! El muro norte se haba
desmoronado.
Naldi condujo a sus hombres hasta las balsas que esperaban en la orilla del foso. Remando
rpidamente, trescientos hombres accedieron a la ciudadela. En cuanto bajaron el puente
levadizo, Csar entr al galope seguido de la caballera.
Y fue entonces cuando Caterina se fij en los barriles de plvora y municiones que se
almacenaban en el patio de armas. Cogi una gran antorcha sujeta al muro y la arroj sobre
la montaa de plvora. Hara volar Forli antes que entregrsela al enemigo! La explosin
sacudi violentamente la ciudadela, destruy hogares y comercios, y acab con la vida de
ms de cuatrocientos sbditos de la condesa.
Pero Csar sali ileso, igual que lo hicieron la mayora de sus soldados. Los hombres de
Caterina no tardaron en abandonar las almenas, los tejados, los balcones. Incapaces de
seguir obedeciendo las rdenes de su seora, se rindieron ante las tropas de Csar.
Para su desgracia, Caterina Sforza tambin sali ilesa de la explosin y fue hecha cautiva
por un oficial francs. Al atardecer, tras celebrar la victoria, Csar le hizo entrega de los
treinta mil ducados que el oficial haba pedido como rescate por la Loba.
Ahora, Caterina Sforza estaba en manos del hijo del papa.
Despus de cenar, Csar se dio un largo bao, se puso una bata de seda negra y se tumb
en el lecho de la cmara principal de la ciudadela, que haba salido intacta de la explosin.

Pgina 131 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

A medianoche, Csar baj a las mazmorras vestido en su bata negra. Los gritos y las
maldiciones de la Loba resonaban en los muros.
Caterina Sforza mova la cabeza salvajemente, tumbada boca arriba con las muecas y los
tobillos sujetos por correas de cuero a un catre de hierro. La Loba estaba atrapada.
Al ver a Csar, dej de gritar, levant la cabeza y le escupi.
Mi querida condesa dijo Csar cortsmente, podrais haberos salvado, a vos misma
y a vuestros sbditos, pero, al parecer, el odio os impide razonar con claridad.
Ella volvi la cara y lo mir fijamente con sus ojos asombrosamente azules. Tena el rostro
desencajado por la ira.
Qu horrible tortura habis pensado para m, maldito bastardo romano? dijo en tono
desafiante.
Ahora mismo lo sabris contest Csar con frialdad.
Y, sin ms, se despoj de su bata y se encaram sobre la Loba, montndola con violencia.
Esperaba orla gritar, maldicindolo, pero ella permaneca en silencio. Lo nico que se oa
eran los susurros de los dos guardias que permanecan en la mazmorra.
Cada vez ms airado, Csar la posea furiosamente, hasta que de repente el cuerpo de
Caterina empez a moverse con el de su violador, arqueando la espalda, presionando las
caderas contra su pelvis... Seguro de su victoria, Csar continu hasta sembrar su semilla.
Tumbada bajo su cuerpo, Caterina respiraba pesadamente con el cabello empapado en
sudor y las mejillas encendidas.
Deberais darme las gracias dijo Csar al tiempo que se bajaba del catre.
Es eso todo lo que vais a hacer conmigo? pregunt ella. Pero Csar no le contest.
Durante las dos noches siguientes, Csar visit a Caterina a medianoche y repiti el
silencioso acto de humillacin. El resultado fue el mismo. Y todas las noches, ella le hizo
la misma pregunta:
Es eso todo lo que vais a hacer conmigo? Pero la cuarta noche, mientras Csar la
montaba, ella exclam:
No tenis valor para desatarme. Acaso tenis miedo de una mujer?.
Csar solt sus correas. Ella movi la cabeza en seal de agradecimiento y, por primera
vez, su mirada se suaviz. Despus, cuando Csar volvi a poseerla, la Loba le rode el
cuerpo con las piernas y lo atrajo hacia s con los brazos, obligndolo a penetrarla ms
profundamente.
Despus lo sujet del pelo y lo oblig a besarla, deslizando su lengua alrededor de los
labios de Csar antes de introducirla hasta lo ms profundo de su boca. Momentos despus,
Caterina gema con placer mientras ambos alcanzaban un xtasis enloquecido.
Al da siguiente, Caterina se neg a comer a menos que le permitieran darse un bao
perfumado. Los guardias la condujeron encadenada a los baos, donde fue lavada por una
de sus damas de compaa. Pero sa fue la nica ocasin en la que abandon su lecho de
hierro.
Csar bajaba cada medianoche y la liberaba de sus ataduras para poseerla. Los guardias
permanecan en todo momento en la mazmorra, pues el hijo del papa no poda estar seguro
de que ella no intentara atacarlo.
Hasta que una noche, Csar y Caterina empezaron a hablar.
Debis reconocer que incluso una violacin puede causar placer dijo Csar.
Caterina se ri.
De verdad creis que me habis violado? pregunt ella con astucia. Os aseguro
que, si es as, os equivocis, bastardo hijo de Roma. Desde el momento en que os vi supe
que, si no os mataba, os poseera. Si hubiera sido yo quien os hubiera capturado, os

Pgina 132 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

aseguro que habra hecho con vos exactamente lo que vos habis hecho conmigo. No
importa quin est atado; el resultado final es el mismo.
Caterina posea un verdadero don para la estrategia. Afirmando que la voluntad de Csar
era la suya propia, haba conseguido equilibrar el poder de ambos, desarmando al hijo del
papa sin necesidad de luchar.
En cuanto a Csar, se senta tanto vencedor como vencido.
Me llevaris encadenada por las calles de Roma para que vuestro pueblo me arroje
objetos y me golpee como lo hacan en la Antigedad los sbditos del emperador? le
pregunt Caterina el da que partan hacia Roma.
Csar sonri. La Loba estaba realmente hermosa, sobre todo teniendo en cuenta que haba
estado encerrada en una mazmorra durante casi un mes.
No se me haba ocurrido, pero ahora que lo decs...
S que el papa Alejandro me har quemar en la hoguera por intentar asesinarlo dijo
ella.
Son muchos los que han intentado asesinar al Santo Padre dijo Csar. Lo cierto es
que l no le da demasiada importancia, pues los asesinos nunca logran su objetivo.
Adems, cuando lleguemos a Roma le dir que me he asegurado personalmente de que
recibierais un justo castigo.
Y os creer? pregunt ella.
A ojos de mi padre, la violacin es un castigo ms severo que la muerte, pues forzar a
una mujer daa su espritu, mientras que la tortura o la muerte tan slo daan el cuerpo.
Caterina sonri.
Para eso tendra que creer que las mujeres tenemos alma.
Os aseguro que lo cree, pues mi padre admira a las mujeres como a ningn hombre
dijo Csar sonriendo. De cualquiera de las maneras, mientras mi padre toma su decisin,
permaneceris en Belvedere, pues, al fin y al cabo, sois una Sforza. Ahora, esa fortaleza
me pertenece. Tiene bellos jardines y una hermosa vista de la ciudad. All seris tratada
como un husped de honor. Aunque un husped vigilado, por supuesto.
CAPTULO 21

Csar fue recibido en Roma como un verdadero hroe. El gran desfile que se celebr en su
honor fue el ms sobrecogedor que se recordaba en la ciudad. Todos los miembros del
ejrcito de Csar iban vestidos de un negro riguroso. Incluso los carros haban sido
cubiertos con lienzos negros y el buey de los Borgia haba sido bordado sobre un
estandarte con el fondo negro. Al frente de sus hombres, cabalgando con su armadura
negra sobre un semental azabache, Csar pareca un prncipe de las tinieblas. A su lado,
cuatro cardenales con vestidura prpura ofrecan un contraste estremecedor.
Al llegar al Vaticano, Csar se arrodill ante el sumo pontfice, le bes el anillo y le
ofreci las llaves de las plazas que haba conquistado.
Con el rostro encendido por el orgullo, Alejandro levant a su hijo del suelo en un caluroso
abrazo. El gento aclam a los Borgia con jbilo.
Csar haba cambiado mucho durante el tiempo que haba estado lejos de Roma. Al darse
cuenta de que los miembros de la corte del rey Luis lograron vencer la voluntad de
Carlotta, al no encontrar la felicidad ansiada en compaa de su esposa, incapaz de librarse
del recuerdo de Lucrecia, finalmente haba jurado que nunca volvera a mostrar sus
emociones.
Y, desde aquel momento, rara vez dej entrever una sonrisa y sus ojos nunca volvieron a
reflejar ira ni desdn. La enfermedad haba marcado su rostro para siempre, pues no haca
Pgina 133 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

mucho que la sfilis se haba reproducido en un episodio an ms severo que la primera,


surcndole las mejillas con profundas marcas y llenndole la nariz y la frente de cicatrices
que ya nunca desapareceran. Y aunque en el campo de batalla no tuviera importancia,
ahora que volva a estar rodeado de bellas mujeres supona una autntica maldicin, pues, a
sus veinticinco aos de edad, Csar se haba convertido en un hombre cuyo aspecto
provocaba repulsin en quienes lo rodeaban.
Mand cubrir todos los espejos de sus aposentos privados con paos negros y orden a sus
criados que nunca los retirasen. Para evitar las pesadillas que volvan a acecharlo, dorma
durante el da y permaneca en vela toda la noche. Cada vez pasaba ms horas cabalgando
al amparo de la oscuridad.
Anhelaba el momento de volver a ver a Lucrecia. Llevaba tanto tiempo esperndolo! En
cada batalla que haba librado, ella haba sido su inspiracin. Haban pasado casi dos aos
desde la ltima vez que la haba visto. Habra cambiado tambin su hermana?
Despertara todava los mismos sentimientos en l? Csar tena la esperanza de que ella ya
no amase a su esposo, pues ahora que las alianzas de Roma haban cambiado, Alfonso se
haba convertido en una amenaza para la familia Borgia.
Y ahora estaba a punto de verla. Mientras cabalgaba hacia el palacio de Santa Maria in
Portico, Csar, el hombre sin sentimientos, se preguntaba si su hermana an lo amara.
Al verlo, Lucrecia corri hacia l y se abalanz en sus brazos, hundiendo el rostro en el
cuello de Csar.
Te he echado tanto de menos! exclam Lucrecia con lgrimas en los ojos.
Y cuando se apart de su hermano para poder verlo mejor, no sinti repulsin, sino
lstima.
tom su cara entre sus manos. Cunto debes de haber sufrido.
Csar apart la mirada. Su corazn palpitaba con la intensidad de antao, como nunca lo
haba hecho con ninguna otra persona.
Sigues igual de hermosa dijo con ternura, incapaz de ocultar sus sentimientos,
Todava eres feliz?.
Ella le cogi de la mano y lo llev hasta el divn.
Slo en el cielo podra sentir una felicidad mayor dijo Lucrecia. Soy tan feliz que
todas las maanas me levanto temiendo despertar de este ensueo.
He visto a Giovanni dijo Csar con sequedad. Veo que nuestro hijo se parece ms a
ti que a m. Sin duda, sus bucles dorados y sus ojos claros delatan quin es su verdadera
madre.
As es dijo ella con una gran sonrisa. Pero tambin tiene tus labios y tu sonrisa y tus
manos, que son iguales que las de nuestro padre. Lucrecia levant una de las manos de
Csar y la observ con dulzura. Desde tu marcha, Adriana me visita todos los das con
nuestro hijo. Es un nio inteligente y sensato, aunque tambin tiene tus ataques de mal
genio concluy diciendo, incapaz de contener su dicha.
Y tu otro hijo? pregunt Csar.
Rodrigo todava es un beb dijo Lucrecia con una radiante sonrisa. Pero es tan
hermoso y dulce como su padre.
Veo que sigues siendo feliz al lado de tu esposo dijo Csar sin que ni su voz ni su
rostro reflejaran el ms mnimo sentimiento.
Lucrecia tard unos segundos en contestar. Saba que tena que cuidar sus palabras, pues si
deca que no, Alfonso podra perder su proteccin, pero si deca que s lo era., si insista
demasiado en el amor que senta por su esposo, podra ser an peor.
Alfonso es un hombre bueno y virtuoso dijo finalmente, Es bondadoso conmigo y
con los nios.
Consentiras que nuestro padre anulase vuestros esponsales? pregunt Csar.

Pgina 134 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Lucrecia no pudo contener sus emociones.


Me morira, Csar. Si nuestro padre est considerando esa posibilidad debes decirle que
no podra vivir sin Alfonso... Igual que no podra vivir sin ti aadi tras un breve
silencio.
Csar se separ de su hermana con sentimientos encontrados. Le dola aceptar que
Lucrecia siguiera amando a Alfonso y, aun as, se senta feliz ahora que saba que los
sentimientos de su hermana hacia l no haban cambiado.
Aquella noche, mientras yaca a oscuras en su lecho, iluminado tan slo por la luz de la
luna que entraba por el ventanal, Csar evoc una y otra vez el aspecto de Lucrecia, su
olor, sus palabras... Hasta que record la mueca de repulsin apenas perceptible que se
haba dibujado en su rostro al separarse de l para poder verlo mejor. Y oy la lstima en
su voz cuando, sujetando su cara entre sus manos, haba dicho: "Cunto debes de haber
sufrido." Y entonces se dio cuenta de que Lucrecia no slo haba visto las cicatrices de su
rostro, sino tambin esas otras, mucho ms profundas, que tena en su corazn.
Y fue entonces cuando Csar jur que, a partir de aquel da, cubrira su rostro con una
mscara, para que nadie pudiera ver el precio que haba pagado por sus pecados. As,
cubierto de misterio, dedicara el resto de su vida a la guerra, pero a partir de ahora no
luchara por el Dios de su padre, sino contra todo lo que ese Dios representaba.
Un mes despus del regreso de Csar a Roma, en una solemne ceremonia presidida por el
sumo pontfice en la baslica de San Pedro, Alejandro despoj a su hijo del manto francs
de duque de Valentinos y, en su lugar, le impuso la capa de gonfaloniere y capitn general
de los ejrcitos pontificios y le hizo entrega del bastn de mando.
Csar se arrodill ante su padre y, con su mano sobre la Biblia, juro obediencia a la Santa
Iglesia de Roma, a la que nunca traicionara, ni siquiera bajo tortura o amenaza de muerte.
A continuacin, Alejandro bendijo a su hijo y le entreg la Rosa Dorada.
Recibe esta rosa como smbolo de felicidad, pues has demostrado ser poseedor de
nobleza y fortaleza. Que el Padre Celestial te bendiga y te guarde del peligro.
Esa noche, el Santo Padre mand llamar a Csar y a Duarte a sus aposentos privados y le
comunic a su hijo que haba decidido concederle la oportunidad de obtener nuevos ttulos
y riquezas.
Te ofrezco esta nueva oportunidad debido a la confianza de la que has demostrado ser
digno, pues ha llegado el momento de liberar de una vez por todas los territorios de la
Romaa.
Ahora que Imola y Forli vuelven a rendirnos la debida obediencia, debemos liberar Faenza,
Pesaro, Carmarino y Urbino. Es mi deseo que recuperes todas las plazas rebeldes y
establezcas un gobierno eficaz que asegure la unidad y la lealtad futura de la Romaa.
Y, sin ms, Alejandro se retir a su cmara, pues haba dispuesto que esa noche lo visitara
su cortesana favorita.
El jubileo slo se conmemora una vez cada veinticinco aos. As pues, Alejandro slo
dispondra de una oportunidad para celebrarlo con toda la fastuosidad que mereca un
acontecimiento as. Peregrinos de toda Europa acudiran a Roma para escuchar el sermn
de Pascua del sumo pontfice, y llenaran las arcas de la Iglesia con sus ofrendas. Alejandro
no poda desperdiciar esta ocasin, pues necesitaba todo el dinero que pudiera obtener para
sufragar la campaa contra la Romaa.
Alejandro deseaba que las celebraciones fueran de tal majestuosidad que llegasen incluso a
reflejar la grandeza del Padre Celestial. Pero no iba a ser fcil conseguirlo. Sera necesario
construir amplias avenidas y derribar las barriadas para erigir nuevos edificios para alojar a
los peregrinos.

Pgina 135 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Alejandro llam a Csar a sus aposentos y, tras pedirle que se hiciera cargo de los
preparativos, le record que el xito del proyecto y las consiguientes ganancias
redundaran en su beneficio, pues se destinaran a sufragar su prxima campaa.
Csar acept, pero antes de retirarse le dijo a Alejandro que deba darle una mala noticia.
Debis saber que hay dos traidores en el Vaticano dijo escuetamente. El primero es
vuestro maestro de ceremonias, Johannes Burchard.
Herr Burchard?.
As es. Est al servicio del cardenal Della Rovere. Su diario est repleto de difamaciones
sobre los Borgia y os aseguro que algunas resultan absolutamente escandalosas dijo
Csar tras aclararse la garganta.
Alejandro sonri.
Hace tiempo que conozco ese diario, hijo mo, pero debes saber que, a pesar de sus
defectos, Burchard es un hombre valioso para nosotros.
Valioso?.
Aunque sus obligaciones como maestro de ceremonias parezcan frvolas, Herr Burchard
nos proporciona un servicio de gran valor, pues, cuando deseo que Della Rovere tenga
conocimiento de algo no tengo ms que decrselo a Burchard. Es un sistema tan sencillo
como eficaz concluy diciendo Alejandro con una sonrisa de satisfaccin.
Pero habis ledo el diario, padre? pregunt Csar, sorprendido.
Alejandro solt una carcajada.
Por supuesto, hijo mo. Realmente hay partes muy interesantes, aunque si furamos tan
depravados como l nos hace parecer, deberamos haber disfrutado ms de la vida.
Tambin hay partes divertidas, aunque algunos fragmentos denotan una preocupante falta
de inteligencia.
No os preocupa que Della Rovere pueda divulgarlo algn da para socavar vuestro
poder?.
Nuestros enemigos han aireado tantos escndalos sobre los Borgia que realmente no
creo que uno ms tenga demasiada importancia declar el sumo pontfice.
Pero vos podrais acallar esos rumores.
Alejandro permaneci en silencio durante unos instantes.
Roma es una ciudad libre, hijo mo dijo finalmente. Y yo valoro la libertad.
Csar mir a su padre con recelo.
Pretendis decirme que los calumniadores y los embusteros deben permanecer en
libertad mientras quienes gobiernan ni siquiera gozan de la libertad necesaria para
defenderse a s mismos? pregunt. Si de m dependiera, castigara de forma ejemplar
a los responsables de esas calumnias.
Alejandro encontraba divertida la indignacin de su hijo. Como si un papa pudiera impedir
que el pueblo expresara su opinin. Adems, siempre es mejor saber lo que piensan tus
sbditos que permanecer en la ignorancia.
La libertad no es un derecho, sino un privilegio, hijo mo. Y yo he decidido otorgarle ese
privilegio a Herr Burchard dijo con seriedad Alejandro. Puede que algn da cambie
de idea, pero ahora considero que es la forma ms acertada de proceder.
Csar no pudo evitar reflejar cierto nerviosismo al hacer la segunda acusacin, pues saba
lo que significara para su hermana.
He sabido que alguien de nuestra familia est conspirando con nuestros enemigos dijo
finalmente.
No irs a decirme que es tu pobre hermano Jofre? pregunt Alejandro.
No, padre se apresur a decir Csar. Es Alfonso, el amado esposo de Lucrecia.
Una expresin de sospecha ensombreci el rostro del sumo pontfice.

Pgina 136 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Un rumor malicioso, hijo mo. Sin duda no es ms que eso. No quiero ni pensar en cmo
reaccionara Lucrecia si esto llegara a su conocimiento. Y, aun as, har algunas
averiguaciones.
Una msica festiva procedente de la calle interrumpi al sumo pontfice. Alejandro se
acerc a un ventanal y comenz a rerse.
Ven, Csar. Tienes que ver esto.
Unos cincuenta hombres enmascarados desfilaban por la plaza. Todos ellos iban vestidos
de negro y, de cada mscara, en lugar de una nariz, sobresala un enorme pene erecto.
Qu significa esta fantochada? pregunt Csar.
Sospecho que es en tu honor, hijo mo dijo Alejandro, divertido.
Durante los meses siguientes, mientras esperaba el momento de partir hacia la Romaa al
frente de sus ejrcitos, Csar escribi varias cartas a su esposa. Le deca cunto echaba en
falta su compaa y le aseguraba que pronto volveran a estar juntos. Aun as, todava no
era seguro que se reuniera con l en Roma.
Csar pareca vivir impulsado por su insaciable ambicin y, al mismo tiempo, atormentado
por sus miedos. Llevado por sus ansias de lucha, acostumbraba a recorrer los pueblos de
los alrededores de Roma, donde, disfrazado, desafiaba a los mozos ms fornidos a
combates de boxeo o de lucha libre de los que siempre sala victorioso.
Como muchos hombres de su tiempo, Csar crea en la astrologa. A sus veintisis aos,
haba visitado a los ms prestigiosos astrlogos de la corte y todos ellos coincidan en
afirmar que su final sera sangriento. Sin embargo, estos augurios no le preocupaban en
absoluto, ya que estaba seguro de que podra engaar a los astros si era lo bastante astuto.
Los astros dicen que corro peligro de morir de forma violenta le dijo un da a su
hermana mientras almorzaban juntos. Te lo digo para que aproveches el tiempo que an
te queda para amarme.
No digas eso, Csar lo reprendi Lucrecia. Sabes que sin ti estara perdida. Y
nuestro hijo tambin. Debes tener cuidado. Si no lo haces por nosotros, hazlo por nuestro
padre. l tambin te necesita.
Tentando al destino, antes de concluir la semana, Csar orden que se soltaran seis toros en
un cercado erigido especialmente para la ocasin en la plaza de San Pedro.
El hijo del papa entr en el recinto montado en un majestuoso corcel blanco y, con una
lanza como nica arma, se enfrent a los toros uno a uno. Los cinco primeros no tardaron
en morir atravesados por la lanza de Csar. El sexto toro era un poderoso animal del color
del bano, ms rpido y musculoso que los cinco anteriores. Csar cambi la lanza por una
pesada espada de doble filo y, reuniendo todas sus fuerzas, separ la cabeza astada del
cuerpo del toro de un solo golpe.
Cada da necesitaba superar retos ms difciles, obligndose a s mismo a realizar proezas
imposibles. Su mscara, su evidente desprecio por su propia vida y su misterioso modo de
conducirse no tardaron en sembrar el temor y la desconfianza entre el pueblo de Roma.
Pero cuando Duarte acudi a Alejandro para transmitirle la preocupacin del pueblo, el
Santo Padre se limit a decir:
Es cierto que se ha convertido en un joven vengativo, Duarte, pero os aseguro que mi
hijo es un hombre de buena voluntad.
CAPTULO 22

El prncipe Alfonso de Aragn se comportaba siempre de forma regia; incluso cuando


abusaba del vino, como haba sucedido esa noche.
De ah que a nadie le sorprendiera que se retirase en cuanto concluy la cena en los
aposentos privados de Alejandro, alegando que deba regresar a su palacio para ocuparse
Pgina 137 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

de ciertos asuntos personales. Antes, se haba despedido de Lucrecia con un beso,


prometindole que aguardara impaciente su regreso.
La realidad era que, despus de sus encuentros con el cardenal Della Rovere, Alfonso se
encontraba incmodo en presencia de los Borgia. Llevado por su ambicin, Della Rovere,
que ansiaba obtener el apoyo de Alfonso, se haba acercado a l en dos ocasiones con el
pretexto de advertirle del peligro que corra en su actual situacin. Deba pensar en el
futuro, en lo que le ocurrira cuando los Borgia perdieran el poder y l se convirtiera en el
sumo pontfice. Entonces, Npoles no tendra nada que temer, pues el rey francs sera
expulsado de la pennsula. Algn da, sin duda, la corona de Npoles sera de Alfonso.
A Alfonso le aterraba la posibilidad de que Alejandro llegara a tener conocimiento de esas
reuniones. Desde su vuelta de la fortaleza cuidaba cada paso que daba, pues, sin duda,
sospechaban de su traicin.
Mientras Alfonso atravesaba la plaza desierta de San Pedro, de repente, el ruido de pisadas
se multiplic sobre el empedrado. Una nube ocultaba la luna, sumiendo la plaza en una
penumbra casi completa. Alfonso se dio la vuelta, pero no vio a nadie. Respir hondo,
intentando tranquilizarse. Pero algo iba mal. Lo presenta.
Cuando la luna volvi a iluminar la plaza, vio a tres hombres enmascarados que corran
hacia l. Intent huir, pero los hombres lo alcanzaron y lo arrojaron contra el empedrado.
Cada uno de ellos sujetaba un zurrn de cuero lleno de hierros, los primitivos scrofi, el
arma ms temida de las calles de Roma. Alfonso se encogi, intentando protegerse de los
golpes, pero los scroti caan una y otra vez sobre su cuerpo, acallando incluso sus gritos de
dolor. Hasta que uno de los seroti le golpe en el rostro y Alfonso escuch el crujido de su
nariz justo antes de perder el conocimiento.
Uno de los enmascarados clav su daga en el cuello del duque. Mientras la haca descender
hasta su vientre, un miembro de la guardia pontificia dio la voz de alarma. Los tres
agresores huyeron al amparo de las sombras.
Al llegar, el soldado dud si deba atender al herido o perseguir a sus agresores. Hasta que
se dio cuenta de que el hombre que yaca a sus pies era el yerno del sumo pontfice.
Grit pidiendo socorro. Despus se agach y cubri la herida del duque con su capa,
intentando detener la sangre que manaba a borbotones de su pecho.
Sin dejar de gritar, carg con el cuerpo inerte de Alfonso hasta las dependencias del cuerpo
de guardia, lo pos con sumo cuidado sobre una dura litera de hierro y corri en busca de
ayuda.
El mdico del papa apenas tard unos minutos en llegar. Afortunadamente, la pualada no
era profunda. Ninguno de los rganos vitales haba resultado daado y la rpida reaccin
del soldado haba salvado al joven prncipe de morir desangrado.
Tras mirar a su alrededor, el mdico le indic a uno de los miembros de la guardia que le
diera la botella de coac que haba sobre un estante. Verti el alcohol sobre la herida
abierta y empez a suturarla.
Sinti pena por ese joven rostro que ya nunca ms volvera a ser el de un hombre atractivo,
tan slo poda poner una gasa sobre la nariz destrozada y rezar a Dios por que cicatrizase
con el menor dao posible.
Al tener noticias de lo ocurrido, Alejandro orden que su yerno fuera trasladado a sus
aposentos privados y dispuso que diecisis de sus mejores hombres se turnasen en dos
grupos haciendo guardia da y noche frente a la puerta.
A continuacin, orden a Duarte que enviara un mensaje urgente al rey de Npoles,
explicndole lo ocurrido y pidindole que enviase a Roma a su mdico. Tambin deba
venir Sancha, para cuidar de su hermano y para consolar a Lucrecia.

Pgina 138 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Por mucho que le doliera hacerlo, ahora el sumo pontfice deba comunicarle lo ocurrido a
su hija. Volvi a la estancia en la que haban cenado y se acerc a la silla que ocupaba
Lucrecia.
Unos canallas acaban de atacar a tu esposo en la plaza dijo Alejandro sin ms
prembulos.
La conmocin de Lucrecia era evidente.
Dnde est? Se encuentra bien? pregunt al tiempo que se levantaba.
Las heridas son graves, hija ma dijo Alejandro, pero con la ayuda del Seor se
salvar.
Lucrecia se volvi hacia sus hermanos.
Csar, Jofre, tenis que ayudarme suplic. Tenis que dar caza a esos villanos. Y
cuando lo hagis, ddselos como comida a una jaura de perros salvajes. Permaneci en
silencio durante unos segundos, como si no supiera qu deba hacer a continuacin.
Llevadme con l, padre exclam por fin, incapaz de contener el llanto por ms tiempo.
Alejandro condujo a su hija hasta la cmara donde yaca su esposo. Csar y Jofre los
siguieron.
Alfonso segua inconsciente. La sbana que cubra su cuerpo mostraba un surco rojo all
donde la daga le haba abierto la carne y tena el rostro cubierto por la sangre que no
cesaba de manar de sus heridas.
Al verlo, Lucrecia dej escapar un grito desgarrado y perdi el conocimiento. Jofre la
cogi antes de que cayera al suelo y la recost sobre un divn.
Aunque Csar llevaba la cara cubierta con una mscara de Carnaval, su tranquilidad
resultaba evidente.
Quin podra tener motivos para hacerle algo as a Alfonso? le pregunt Jofre a su
hermano.
Los ojos de Csar brillaban como el carbn detrs de su mscara.
Todos tenemos ms enemigos de lo que suponemos dijo. De todas maneras, ver lo
que puedo averiguar dijo finalmente sin demasiado entusiasmo antes de abandonar la
estancia.
Al recuperarse, Lucrecia pidi a los criados que le trajesen vendas limpias y agua caliente.
Mientras esperaba, levant cuidadosamente la sbana que cubra el cuerpo de Alfonso,
pero al ver la herida, tuvo que sentarse para no desmayarse de nuevo.
Jofre permaneci toda la noche junto a su hermana, esperando a que Alfonso recobrara el
conocimiento, pero todava tendran que pasar dos das antes de que Alfonso abriera los
ojos.
Antes haban llegado Sancha y el mdico personal del rey de Npoles. Destrozada por el
dolor, al ver a su hermano, Sancha se haba inclinado para besarlo, pero al no encontrar un
solo lugar donde hacerlo, finalmente le haba cogido una mano y haba besado con
desesperacin sus dedos amoratados mientras las lgrimas cubran su rostro.
Despus haba besado a Lucrecia y a Jofre, quien, incluso en esas circunstancias, no haba
podido contener la dicha que senta al verla de nuevo. A sus ojos, su esposa estaba ms
hermosa que nunca, con el cabello largo y ondulado, las mejillas encendidas y los ojos
brillantes por las lgrimas.
Sancha se sent junto a Lucrecia y cogi su mano.
Mi dulce Lucrecia dijo. Cmo puede haber alguien capaz de hacerle algo as a
nuestro amado Alfonso? Pero, ahora, estoy aqu para ayudarte. Debes descansar. Yo velar
a tu esposo mientras duermes.
Lucrecia no pudo contener las lgrimas.
Dnde est Csar? pregunt Sancha mientras mesaba el cabello de su cuada.
Ha capturado ya a esos villanos?.

Pgina 139 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

El cansancio de Lucrecia era tal que slo pudo negar con la cabeza.
Quiero que mi rostro sea lo primero que vea Alfonso cuando abra los ojos.
Jofre la acompa hasta el palacio de Santa Maria in Portico, donde, tras besar a sus hijos
y a Adriana, Lucrecia se retir a descansar en su lecho. Pero cuando estaba a punto de
conciliar el sueo, de repente record algo que la hizo temblar.
Era su hermano Csar. Record que apenas se haba movido cuando su padre les haba
dicho lo que haba ocurrido. Era como si no le hubiera sorprendido. Pero eso... No, no
poda ser.
Algunos das despus, Jofre y Sancha se retiraron juntos a descansar. No haban estado a
solas desde que Sancha haba llegado de Npoles y, aunque Jofre comprenda el
sufrimiento de su esposa, tambin anhelaba su compaa.
Mientras Sancha se desnudaba para acostarse, Jofre se acerc a ella y le rode la cintura
con los brazos.
No sabes cunto te he echado de menos dijo con ternura. Entiendo lo que debes de
estar sufriendo y creme que lamento lo que le ha ocurrido a tu hermano.
Sancha rode el cuello de Jofre con sus brazos y apoy la cabeza contra su hombro.
Es de tu hermano de quien tenemos que hablar dijo al cabo de unos segundos.
Jofre se alej un poco de su esposa para poder verle la cara. Estaba ms hermosa que
nunca.
Qu te preocupa? pregunt.
Sancha se acost y le hizo un gesto a su esposo para que acudiera junto a ella. Desnuda, se
apoy sobre un brazo, observando cmo Jofre se despojaba de la ropa.
Hay muchas cosas que me preocupan sobre Csar dijo. Ahora que lleva esas
horribles mscaras resulta imposible saber lo que siente.
Son para ocultar las cicatrices de la sfilis intervino Jofre. Se avergenza de su
aspecto.
Pero no es slo eso, Jofre dijo ella. Desde que ha vuelto de Francia, Csar vive
rodeado de misterio. Tu hermano ha cambiado. No s si ser por su enfermedad o por el
veneno del poder, pero noto que ha cambiado. Y temo por todos nosotros.
Su deseo es protegernos, Sancha la tranquiliz Jofre. Para eso debe consolidar el
poder de Roma y unificar los Estados Pontificios bajo la autoridad del Santo Padre.
No tengo por qu ocultarte que no siento ningn aprecio por tu padre desde que me
expuls de Roma dijo Sancha, levantando por primera vez el tono de voz. Si la vida
de mi hermano no hubiera estado en peligro, te aseguro que nunca habra vuelto a pisar
Roma. Si hubieras deseado estar conmigo, t podras haber venido a Npoles. No confo en
tu padre, Jofre
concluy diciendo tras un breve silencio.
Sigues enojada con l, Sancha dijo Jofre. Y lo comprendo. Pero olvidars tu odio
con el tiempo.
Sancha saba que no era as, pero, por una vez, decidi callar, pues tambin saba que tanto
ella como Alfonso corran peligro. Y, aun as, no pudo evitar preguntarse qu deba de
pensar realmente Jofre sobre su padre, si es que tan siquiera se atreva a tener una opinin
sobre l.
Mientras tanto, Jofre se haba acostado a su lado.
Como tantas otras veces, Sancha se sorprendi ante la inocencia de la mirada de su joven
esposo.
Nunca te he ocultado que cuando me obligaron a desposarme contigo me parecas un
nio sin apenas inteligencia dijo acaricindole la mejilla. Pero, con el tiempo, he
aprendido a apreciar tu bondad y ahora s que eres capaz de amar de una manera que el
resto de tu familia ni siquiera puede concebir.

Pgina 140 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Lucrecia ama a Alfonso objet Jofre y, al recordar la lealtad con la que Csar haba
guardado su secreto, pens que su hermano tambin saba lo que era el amor, pero no dijo
nada.
S, Lucrecia sabe lo que es el amor dijo Sancha, y sa ser su perdicin, pues la
ambicin de tu hermano y de tu padre acabarn por destrozar su corazn. Es que no te das
cuenta, Jofre?.
Mi padre cree en la Iglesia a la que sirve Jofre interrumpi a su esposa. Y Csar
desea devolverle el esplendor a Roma. Sancha sonri.
Y has pensado alguna vez en cul es tu vocacin? pregunt con ternura. Te ha
preguntado alguna vez tu padre por tus anhelos? La verdad es que no comprendo cmo
puedes no odiar a ese hermano que te roba la atencin de tu padre, o a ese padre que nunca
se ha esforzado por saber quin eres realmente.
Jofre acarici el suave hombro de su esposa. El tacto de su piel siempre le haba
proporcionado un gran placer.
De nio siempre so que, cuando creciera, me convertira en cardenal. Cuando mi
padre me coga en brazos, el olor de sus vestiduras me llenaba de amor por Dios y de
deseos de servirle. Pero antes de que yo pudiese decidir, mi padre encontr un sitio para m
en Npoles...
junto a ti, Sancha. Y as fue como llegu a amarte a ti con el amor que guardaba para Dios.
La devocin que senta por ella haca que Sancha quisiera protegerlo, que intentara hacerle
comprender de cuntas cosas le haba privado el sumo pontfice.
Tu padre es un hombre despiadado le dijo a Jofre. Puedes ver al menos eso, Jofre?
Aunque su crueldad est envuelta en el manto de la fe. No te das cuenta de que la
ambicin de tu hermano raya en la locura? Es que no puedes ver lo que con tanta claridad
veo yo?.
Jofre cerr los ojos.
Veo mucho ms de lo que crees, amor mo.
Sancha lo bes apasionadamente. Despus hicieron el amor. Con los aos, y su ayuda,
Jofre se haba convertido en un amante cuidadoso que, ms que en su propio placer,
pensaba en el de ella.
Despus, yacieron largo tiempo en silencio. Pero Sancha necesitaba prevenirlo, aunque
slo fuera para protegerse a s misma.
Amor mo dijo. Es posible que tu padre o tu hermano intentaran matar a Alfonso.
Antes tu padre me expuls de Roma con el nico fin de obtener una ventaja poltica. Y,
aun as, piensas que nosotros no corremos ningn peligro? Cunto tiempo pasar antes de
que nos separen, Jofre?.
No nos separarn dijo el con firmeza y, pena mas que como una declaracin de amor,
sus palabras sonaron como una promesa de venganza.
Csar haba pasado la maana indagando en las calles de Roma sobre la agresin contra
Alfonso. Haba visto u odo alguien algo que pudiera facilitar la captura de los agresores?
Finalmente, haba vuelto al Vaticano con las manos vacas.
Al da siguiente, almorz en el palacio del cardenal Riario para hablar de los preparativos
del jubileo y le hizo saber que la Iglesia recompensara generosamente su esfuerzo por
preparar los festivales y encargarse de organizar la limpieza de las calles de Roma.
Tras el almuerzo, fueron al comercio de un negociante de arte que venda antigedades. El
cardenal Riario tena una selecta coleccin privada y estaba considerando la posibilidad de
comprar una exquisita escultura que acababa de llegar a manos del comerciante.
Se detuvieron ante una pesada puerta de madera tallada y el cardenal llam con insistencia.
Les abri un anciano con el cabello blanco, una pronunciada bizquera y una sonrisa astuta.
El cardenal hizo las presentaciones.

Pgina 141 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Giovanni Costa dijo. El capitn general de nuestros ejrcitos, el gran Csar Borgia,
desea ver tus esculturas.
Tras hacer una reverencia, Costa los condujo a travs de varias estancias hasta llegar a un
patio lleno de esculturas. El suelo estaba cubierto de polvo y entre el desorden reinante
podan contemplarse brazos, piernas, bustos inacabados y todo tipo de piezas de mrmol
esculpido. En un rincn apartado haba una pieza cubierta con una tela negra.
Qu escondes bajo esa sbana negra? pregunt Csar. El comerciante los condujo
hasta la esquina y, con un gesto lleno de teatralidad, retir la sbana.
Probablemente sea la mejor pieza que jams haya tenido en mi poder dijo Costa.
Al ver el magnfico Cupido tallado en mrmol, Csar contuvo por un momento la
respiracin.
La figura tena los ojos entornados. La pieza pareca poseer una luz propia y las alas eran
tan delicadas que daba la sensacin de que el querubn podra echar a volar en cualquier
momento.
Csar nunca haba visto algo tan bello, tan perfecto.
Cunto peds por esta pieza? pregunt.
Es un autntico tesoro dijo el comerciante. Si quisiera podra venderla por una
autntica fortuna.
Cunto? repiti Csar, que estaba pensando en cunto disfrutara Lucrecia al verla.
Por tratarse de vos, tan slo dos mil ducados. Antes de que Csar pudiese contestar, el
cardenal Riario se acerc a la escultura y la estudi con atencin, pasando la mano una y
otra vez por su delicada superficie. Despus se dio la vuelta y se dirigi al comerciante.
Mi querido amigo dijo. Esta pieza no es antigua. De hecho, estoy convencido de
que no hace mucho tiempo que acab de tallarse.
Tenis buen ojo, eminencia se apresur a decir Costa. Nunca he dicho que fuera
antigua. De hecho, fue tallada hace un ao por un joven talento florentino.
El cardenal neg con la cabeza.
No me interesan las obras contemporneas, y menos an a un precio tan desorbitado
dijo.
Pero Csar haba quedado fascinado por la belleza de aquel dulce Cupido.
Me da igual lo que cueste o cundo fuera tallada dijo. Debe ser ma.
El dinero no es slo para m se apresur a decir Costa, excusndose por el alto
precio. Debo entregar su parte al artista. Y tambin a su representante. Adems, no hay
que olvidar el coste del transporte...
No es necesario que digas nada ms lo interrumpi Csar con una sonrisa. Ya he
dicho que debe ser ma. As pues, te dar lo que pides. Tendrs dos mil ducados. Guard
silencio durante unos instantes, pero en el ltimo momento, cuando estaba a punto de
abandonar el patio, pareci recordar algo. Y cmo se llama ese joven talento
florentino? pregunt.
Miguel Angel Buonarroti. Os aseguro que volveris a or su nombre.
Los rumores corran por las calles de Roma. Al principio se deca que Csar haba
intentado dar muerte a otro hermano, y cuando Csar proclam pblicamente su inocencia,
un nuevo rumor no tard en sustituir al anterior. Ahora se deca que, agraviados por el
gobierno de Lucrecia en Nepi, los Orsini se haban vengado en la persona de su esposo,
quien, adems, era un aliado de sus ms encarnizados enemigos, los Colonna.
Pero dentro de los muros del Vaticano eran otras las preocupaciones. Alejandro, que haba
sufrido varios sncopes, se vea obligado a guardar cama y Lucrecia haba dejado a su
esposo al cuidado de Sancha para atender a su padre, a quien tan slo su presencia pareca
consolar.

Pgina 142 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Decidme la verdad, padre le pregunt un da. No tuvisteis nada que ver con el
ataque contra Alfonso, verdad?.
Mi dulce nia dijo Alejandro al tiempo que se incorporaba en su lecho. Nunca
podra hacerle dao al hombre que tan feliz hace a mi hija. Por eso, precisamente, he
ordenado que mis hombres hagan guardia da y noche ante su puerta.
Lucrecia se sinti aliviada.
Mientras Alejandro disipaba las dudas de su hija, Sancha entraba acompaada de dos
napolitanos en la cmara en la que yaca su hermano. Alfonso se recuperaba rpidamente
y, ese da en concreto, se senta especialmente animado. Aunque slo haban pasado dos
semanas desde el brutal asalto, ya era capaz de levantarse, aunque todava no poda andar.
Alfonso salud efusivamente a los dos hombres y le pidi a su hermana que los dejara a
solas para que pudieran conversar como lo hacen los amigos cuando no hay mujeres
presentes, al fin y al cabo, no se vean desde que l haba estado en Npoles por ltima vez,
haca ya varios meses.
Feliz de ver a su hermano con tan buen nimo, Sancha decidi ir a visitar a los hijos de
Lucrecia en Santa Maria in Portico. Slo estara unas horas fuera y dejaba a su hermano en
compaa de los dos napolitanos.
Aquel soleado da de agosto haca ms calor incluso de lo normal. Csar estaba paseando
por los jardines del Vaticano, disfrutando con el color de las flores, la serenidad de los
altos cedros, el suave murmullo de las fuentes y el alegre trinar de los pjaros. Haca
tiempo que el hijo del papa no senta tanta paz. El calor no le molestaba. Al contrario,
disfrutaba con l; sin duda, un privilegio de su ascendencia espaola. Estaba sumido en sus
pensamientos, reflexionando sobre la informacin que le acababa de ofrecer don
Michelotto, cuando vio una extica flor roja. Se inclin para admirar su belleza y apenas
haba pasado un instante cuando escuch el susurro de una flecha justo encima de su
cabeza. La flecha se clav en el cedro que haba detrs de la flor.
Instintivamente, Csar se lanz al suelo justo antes de que la segunda flecha cortara el aire
encima de l. Y, mientras gritaba llamando a la guardia, se dio la vuelta rodando por el
suelo para poder ver de dnde procedan las flechas.
Ah, en uno de los balcones del palacio, estaba su cuado Alfonso, sostenido por los dos
napolitanos. Uno de sus compaeros cargaba su ballesta mientras Alfonso apuntaba una
flecha directamente a Csar.
Traicin! Traicin! grit Csar. Hay un traidor en palacio! De forma instintiva,
su mano sujet la empuadura de la espada mientras se preguntaba cmo podra alcanzar a
Alfonso antes de que una de sus flechas lo alcanzara a l.
Cuando los soldados de la guardia llegaron en auxilio de Csar, Alfonso haba
desaparecido del balcn.
Csar arranc la segunda flecha, que se haba clavado en la tierra, y mand llamar al
mdico del Vaticano. ste no tard en confirmarle lo que Csar sospechaba. La punta de la
flecha haba sido impregnada con un veneno letal; un rasguo hubiera sido suficiente para
darle muerte.
Al regresar a las dependencias privadas de su padre, encontr a Lucrecia lavando
cuidadosamente las heridas de su esposo. Inmvil, con el pecho descubierto, Alfonso
permaneca en silencio. Sus dos cmplices haban desaparecido, pero la guardia del
Vaticano pronto les dara caza.
Csar no le dijo nada a su hermana. Alfonso pareca agitado, pues no poda saber con
certeza si Csar lo haba reconocido desde el jardn. Pero Csar no tard en despejar sus
dudas.
Lo que habis comenzado concluir esta misma noche le susurr al odo sin que
Lucrecia pudiera orlo.

Pgina 143 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Despus le dio un beso a su hermana y se march.


Horas despus, Lucrecia y Sancha conversaban animadamente junto al lecho de Alfonso,
haciendo planes para pasar una temporada en Nepi. All podran pasar ms tiempo con los
nios mientras Alfonso se recuperaba de sus heridas. Desde que Sancha haba vuelto de
Npoles, las dos mujeres haban forjado una sincera amistad.
Alfonso se haba quedado dormido mientras ellas hablaban. De repente, el sonido de
alguien llamando insistentemente a la puerta lo despert. Lucrecia abri la puerta. Era don
Michelotto.
Primo Miguel dijo Lucrecia. Me sorprende veros aqu.
He venido a ver a vuestro esposo. Debo tratar ciertos asuntos con l dijo don
Michelotto mientras recordaba con afecto los tiempos en los que haba llevado a Lucrecia
sobre sus hombros cuando la hija del papa todava era una nia. Vuestro padre me ha
pedido que os dijera que desea veros.
Lucrecia vacil unos instantes.
Por supuesto dijo finalmente. Ir a verlo ahora mismo. Mientras tanto, Sancha
velar por Alfonso, pues esta noche mi esposo est muy dbil.
Es importante que hable con l en privado dijo don Michelotto con expresin afable.
Mientras tanto, Alfonso finga dormir. Tena la esperanza de que, al verlo as, don
Michelotto abandonase la estancia sin interrogarlo sobre lo ocurrido esa tarde en el balcn.
Lucrecia y Sancha abandonaron la estancia, pero antes de que hubieran llegado al final del
corredor, oyeron la voz de don Michelotto, que las urga a regresar.
Cuando llegaron el rostro de Alfonso tena un tono azulado. Estaba muerto. Debe de
haber sufrido una hemorragia explic don Michelotto con aparente preocupacin. De
repente, dej de respirar.
Pero no dijo nada sobre las poderosas manos con las que haba rodeado el cuello de
Alfonso.
Lucrecia se arroj sobre el cuerpo sin vida de su esposo, llorando desconsoladamente. Pero
Sancha se abalanz sobre don Michelotto, maldicindolo mientras lo golpeaba una y otra
vez en el pecho.
Cuando Csar entr en la estancia, Sancha salt sobre l.
Bastardo! grit. Maldito bastardo! Impo hijo del diablo grit mientras ee
araaba el cuello. Despus empez a tirarse del pelo sin parar de chillar, arrancndose un
mechn tras otro de su largo y oscuro cabello.
Jofre no tard en llegar. Abraz a su esposa y aguant sus golpes enloquecidos hasta que
Sancha ces en su actitud y empez a llorar desconsoladarnente. Entonces la cogi en
brazos y la llev a sus estancias privadas.
Cuando Csar le pidi a don Michelotto que lo dejase a solas con Lucrecia, ella levant la
cabeza del pecho sin vida de su esposo y se volvi haca su hermano.
Nunca te perdonar por lo que has hecho, Csar. Nunca dijo, incapaz de contener el
llanto. Me has arrancado el corazn, pero nunca podr ser tuyo, pues ya ni siquiera es
mo.
Todos sufriremos por lo que has hecho, hermano, incluso nuestros hijos.
Csar intent acercarse a su hermana, intent explicarle que Alfonso haba intentado
acabar con su vida primero, pero al ver el odio en el rostro de Lucrecia las palabras no
salieron de sus labios, Lucrecia corri a las estancias de su padre.
Nunca os perdonar, padre amenaz al sumo pontfice en cuanto estuvo en su
presencia. Me habis causado ms dolor del que podis imaginar. Si fue vuestra la orden
de acabar con la vida de mi esposo, deberais haber callado por el amor que decs sentir por
m. Y, si el culpable es mi hermano, deberais haberlo detenido. Nunca volver a amaros, a
ninguno de los dos, pues habis traicionado mi confianza.

Pgina 144 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

El la miraba con sorpresa.


Por qu hablas as, Lucrecia? Qu ha ocurrido?
Me habis arrancado el, corazn dijo ella con los ojos llenos de odio. Habis roto
un pacto que estaba sellado en el cielo.
Alejandro se levant y se acerc lentamente a su hija. No intent abrazarla, pues saba que
ella rechazara su roce.
Mi querida nia dijo, nunca quise hacerle ningn dao a tu esposo. Fue l quien
intent asesinar a tu hermano Csar. Y, aun as, orden que fuera protegido. Pero nadie
poda evitar que tu hermano se protegiera de su agresor aadi finalmente al tiempo que
inclinaba la cabeza.
Al ver la angustia en el rostro de su padre, Lucrecia se dej caer de rodillas a sus pies.
Debis ayudarme a comprender, padre dijo sin dejar de llorar al tiempo que se cubra
el rostro con las manos. Qu clase de demonio habita en este mundo? Qu clase de
Dios es ste que permite que muera un amor como el nuestro? Es una locura! Decs que
mi esposo intent matar a mi hermano y que mi hermano asesin a mi esposo. Entonces,
sin duda, sus almas ardern en el infierno y yo nunca volver a verlos. Los he perdido a los
dos para siempre.
Alejandro apoy una mano sobre el cabello de su hija, intentando calmar su dolor.
No llores, hija ma. No llores. Dios es misericordioso. Los perdonar, S no fuera as, no
habra razn para su existencia. Algn da, cuando esta tragedia terrenal llegue a su final,
volveremos a estar juntos en el cielo.
No puedo esperar a la eternidad para ser feliz dijo Lucrecia, y, sin ms, se levant y
sali corriendo de la estancia.
Esta vez, los rumores eran ciertos: Csar haba dado muerte al esposo de su hermana.
Pero, antes, el napolitano haba intentado matarlo a l en los jardines del Vaticano, por lo
que el pueblo de Roma justific la accin de su capitn general.
Los dos napolitanos fueron capturados, confesaron y fueron ahorcados en la plaza pblica.
Pero la ira de Lucrecia no iba a apagarse tan fcilmente.
Aquel da, Alejandro y Csar estaban en los aposentos privados de! sumo pontfice.
Lucrecia irrumpi en la sala y acus a Csar de haber matado primero a su hermano y
despus a su esposo. Alejandro intent calmar a Csar, pues no deseaba. que la brecha que
se haba abierto entre sus dos hijos favoritos se hiciera an ms pronunciada, pero la
acusacin de su hermana haba herido profundamente a Csar, quien nunca se haba
defendido ante ella de esa acusacin, pues nunca podra haber sospechado que Lucrecia lo
creyera culpable del asesinato de Juan.
Haban pasado varias semanas desde la muerte de Alfonso y Lucrecia segua llorando
desconsoladamente a su esposo. Incapaces de presenciar su dolor, Alejandro y Csar
empezaron a evitarla. Cuando Alejandro le dijo a su hija que deba volver junto a sus hijos
al palacio de Santa Maria in Portico, Lucrecia insisti en dejar Roma y viajar a Nepi en
compaa de los nios y de Sancha. Jofre tambin poda acompaarla, si se era su deseo,
pero Csar no sera bienvenido.
Antes de partir, al despedirse de su padre, le hizo saber que no deseaba volver a hablar con
Csar en toda su vida.
Csar luch contra su propio corazn para no seguir a su hermana a Nepi. Deseaba
explicarle lo que senta, por qu haba obrado como lo haba hecho, pero saba que todava
no era el momento adecuado para hacerlo. As, se entreg en cuerpo y alma a planear la
nueva campaa contra la Romaa. Lo primero que deba hacer era viajar a Venecia para
conseguir que sus ejrcitos no acudieran en defensa de RJmini, Faenza y Pesaro, pues los
tres feudos contaban con la proteccin de los venecianos.

Pgina 145 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Tras varios das de travesa, Csar finalmente divis Venecia desde la cubierta de su
buque, La bella ciudad emerga de las oscuras aguas con el esplendor de un dragn mtico.
Ah estaba la plaza de San Marcos.
Al atracar, fue llevado a un imponente palacio bizantino situado junto al Gran Canal,
donde varios nobles venecianos lo agasajaron con obsequios. En cuanto estuvo instalado,
el capitn general de los ejrcitos pontificios solicit ser recibido por el Gran Consejo, a
cuyos miembros propuso un acuerdo tras explicar la posicin del papado: los ejrcitos
pontificios defenderan Venecia de producirse una invasin de la flota del sultn de
Turqua; a cambio, Venecia renunciara a brindar su apoyo a los caudillos de Rimini, de
Faenza y de Pesaro.
En una brillante y colorida ceremonia, el Gran Consejo dio su visto bueno al acuerdo e
invisti a Csar con la capa de ciudadano de honor de Venecia. Ahora, el capitn general
tambin era un "caballero veneciano "
Los dos aos que Lucrecia haba compartido con Alfonso haban sido los ms felices de su
vida. Durante ese breve perodo de tiempo, todas las promesas que le haba hecho su padre
cuando era nia parecan haberse convertido en realidad. Pero ahora, el dolor que la afliga
trascenda la muerte de su querido esposo, la prdida de su dulce sonrisa, de su alegre
disposicin, de su felicidad junto a l. Con la muerte de su esposo tambin haba perdido la
confianza en su padre y en su hermano, hasta en la mismsima Iglesia. Ahora se senta
abandonada, tanto por su padre como por Dios.
Finalmente haba ido a Nepi acompaada por Sancha, Jofre, sus dos hijos, Giovanni y
Rodrigo, y un reducido squito de cincuenta criados de su confianza.
Haca tan slo un ao que Alfonso y ella haban pasado das felices en ese mismo lugar,
haciendo el amor, eligiendo bellos muebles y deliciosos tapices para decorar sus estancias,
paseando entre los altos robles de la bella campia de los alrededores.
Nepi era una poblacin pequea, con una plaza con una bella iglesia erigida sobre el
templo de Jpiter y estrechas calles con edificios gticos y algn palacete seorial. Alfonso
y Lucrecia haban paseado incontables veces cogidos de la mano por aquellas calles que,
ahora, parecan tan tristes y melanclicas como el nimo de Lucrecia.
Pues daba igual que mirara el negro volcn de Bracciano o la azulada cordillera de Sabina,
Lucrecia slo vea a Alfonso.
Un hermoso da soleado, Sancha y Lucrecia salieron a dar un paseo con los nios. Lucrecia
pareca ms animada que de costumbre, hasta que el balido de una oveja y el tono
lastimero de la flauta de un pastor hicieron que las lgrimas volvieran a aflorar en sus ojos.
Por las noches, a veces se despertaba con la sensacin de salir de una pesadilla y buscaba a
su esposo, pero slo encontraba sbanas vacas y soledad. Todo su ser suspiraba por
Alfonso.
Apenas coma. Nada pareca poder aliviar su dolor. Todas las maanas se levantaba ms
fatigada que el da anterior y tan slo la presencia de sus hijos consegua dibujar una leve
sonrisa en sus labios. Durante el primer mes de estancia en Nepi, Lucrecia tan slo haba
sido capaz de encargar a su costurera que le hiciera unos nuevos trajes a sus hijos. Incluso
jugar con ellos le resultaba agotador.
Decidida a ayudar a su cuada, finalmente Sancha intent dejar a un lado su propio dolor y
se entreg en cuerpo y alma a Lucrecia y a los nios. Jofre la ayudaba consolando a
Lucrecia y cuidando de los nios; jugaba con ellos, les lea cuentos y, todas las noches, los
acostaba con una dulce cancin.
Y fue durante ese tiempo cuando Lucrecia empez a reflexionar sobre sus sentimientos
hacia su padre, hacia su hermano y hacia Dios.
Csar llevaba una semana en Venecia y estaba listo para regresar a Roma y reunir a sus
tropas para emprender la campaa contra la Romaa. La noche anterior a su partida, cen

Pgina 146 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

con varios de sus antiguos compaeros de la Universidad de Pisa, disfrutando de los viejos
recuerdos y el buen vino.
Aun brillante y majestuosa como lo era durante el da, con su gento, sus coloridos
palacios, sus tejados almenados, sus magnficas iglesias y sus bellos puentes, de noche
Venecia era una ciudad siniestra.
La humedad de los canales envolva la ciudad en una espesa bruma en la que resultaba
difcil no extraviarse. Los callejones surgan como patas de araas entre los palacios y los
canales, dando refugio a todo tipo de villanos.
Mientras Csar caminaba por el estrecho callejn que conduca a su palacio, un poderoso
haz de luz lo ilumin desde el canal. Se dio la vuelta, pues haba odo el chirrido de los
goznes de una puerta, pero, cegado por la luz, no vio a los tres hombres vestidos con sucias
ropas de campesinos hasta que casi estuvieron a su lado. Los destellos de sus dagas
cortaban la niebla.
Csar se dio la vuelta, buscando un camino por donde huir, pero otro hombre se acercaba a
l desde el otro extremo del callejn.
Estaba atrapado. Sin pensarlo, salt a las oscuras aguas del canal, sobre las que flotaban
todo tipo de desechos e inmundicias, y nad bajo la superficie, aguantando la respiracin
hasta que crey que el pecho le iba a estallar. Hasta que finalmente volvi a salir a la
superficie en la otra orilla del canal.
Dos de sus perseguidores corran atravesando un puente con antorchas en las manos.
Csar se llen los pulmones de aire y volvi a sumergirse. Esta vez emergi entre dos de
las gndolas que haba amarradas debajo del puente. Sin apenas sacar la cabeza del agua,
rez por que sus agresores no lo encontraran.
Los hombres corran por la orilla del canal, entrando y saliendo en cada pequeo callejn,
registrando cada esquina, iluminando cada recodo con sus antorchas...
Cada vez que se acercaban a donde estaba, Csar se sumerga bajo el agua y aguantaba la
respiracin hasta que no poda hacerlo por ms tiempo.
Finalmente, los hombres se reunieron encima del puente.
Maldito romano oy Csar que deca uno de ellos. Ha desaparecido.
Se habr ahogado contribuy la voz de otro hombre.
Yo preferira ahogarme que nadar entre toda esa porquera dijo otro.
Ya hemos hecho suficiente por esta noche dijo una voz cargada de autoridad. Nero
nos ha pagado por cortarle el cuello a un hombre, no por perseguir a un fantasma hasta que
amanezca.
Csar escuch cmo se alejaban las pisadas de sus perseguidores. Preocupado ante la
posibilidad de que hubieran dejado a alguien vigilando, nad pegado a la oscura orilla
hasta llegar al palacio donde se alojaba. Un miembro de la guardia asignada personalmente
por el dux para proteger a Csar observ con sorpresa cmo el distinguido romano sala
temblando de las hediondas aguas del Gran Canal.
Despus de darse un bao caliente y de vestirse con ropa limpia, Csar reflexion sobre la
mejor manera de proceder mientras beba una taza de t. Orden que dispusieran todo para
partir al amanecer.
No concili el sueo en toda la noche. Al rayar el alba, mont en la gran gndola tripulada
por tres hombres armados que lo esperaba en el muelle. Estaban soltando las amarras
cuando un hombre corpulento con un uniforme oscuro se acerc corriendo a ellos.
Excelencia dijo, luchando por recuperar el aliento, soy el alguacil jefe de esta zona
de Venecia. Antes de vuestra partida, quera disculparme por el desagradable incidente de
anoche.
Desafortunadamente, Venecia no es un lugar seguro una vez cada la noche. Hay cientos de
ladrones al acecho.

Pgina 147 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Sin duda ayudara que alguno de vuestros hombres se dejara ver por las calles dijo
Csar con evidente disgusto.
Sera de gran ayuda que nos acompaaseis al callejn donde fuisteis atacado se
apresur a decir el alguacil. Slo seran unos minutos. Vuestra escolta podra esperaros
aqu mientras registramos las casas ms cercanas. Tal vez reconozcis a alguno de los
agresores.
Csar se debati en la duda. Por un lado deseaba partir inmediatamente hacia Roma. Por
otro, deseaba saber quin haba intentado acabar con su vida. Y, aun as, las pesquisas
podran durar horas y l no tena tiempo que perder. Ya obtendra esa informacin por
otros medios.
Ahora, deba regresar a Roma.
Bajo circunstancias normales, estara encantado de ayudaros, pero me temo que mi
carruaje me est esperando en tierra firme y debo alcanzar Ferrara antes del anochecer,
pues los caminos son tan peligrosos como sus callejones.
El alguacil sonri y se ajust el casco.
Volveris a honrarnos pronto con vuestra presencia en Venecia, excelencia?.
Eso espero dijo Csar.
Entonces, quiz en vuestra prxima visita podis ayudarnos. Podis encontrarme en el
cuartel que hay junto al puente de Rialto. Me llamo Bernardino Nerozzi, pero todo el
mundo me llama Nero.
Mientras viajaba hacia Roma, Csar no dej de pensar en quin podra haber sobornado a
un alguacil para que acabara con su vida.
Pero sus reflexiones resultaban intiles, pues haba demasiados candidatos y la lista de
sospechosos habra sido tan extensa que nunca se podra haber sabido quin haba
ordenado el asesinato.
Podra haber sido un pariente aragons de Alfonso que deseara vengar su muerte. Podra
haber sido Giovarmi Sforza, humillado por la anulacin y por la afrenta de su supuesta
impotencia.
Podra haber sido algn miembro del clan de los Riario, encolerizados por la captura de
Caterina Sforza. Incluso podra haber sido el propio Giuliano della Rovere, cuyo odio
hacia los Borgia no conoca lmites. O algn caudillo de la Romaa, intentando detener la
campaa contra sus feudos.
O alguien que deseara vengarse de alguna afrenta del Santo Padre. O... La lista era
interminable.
Cuando finalmente lleg a Roma, slo estaba seguro de una cosa:
deba vigilar bien sus espaldas, pues no caba duda de que alguien deseaba su muerte.
Igual que al yacer con Csar por primera vez haba visto las puertas del paraso, ahora, la
muerte de Alfonso haba conducido a Lucrecia hasta las puertas del infierno. Ahora, por
primera vez, vea su vida y a su familia tal como eran verdaderamente.
Y esa prdida de inocencia haba sido devastadora para Lucrecia, pues hasta entonces
haba vivido y haba amado en un reino mgico. Pero, ahora, todo eso haba cambiado.
Ahora todo haba acabado. A veces intentaba recordar el principio, pero era intil, pues el
principio no exista.
Cuando todava no era ms que un beb, su padre sola sentarla sobre su regazo y contarle
maravillosas leyendas sobre los dioses y los titanes del Olimpo. Y entonces ella pensaba
que su padre era como Zeus, el ms grande de todos los dioses. Acaso no era su voz el
trueno?
Acaso no eran sus lgrimas la lluvia? Acaso no era su sonrisa el sol que brillaba en su
cara?

Pgina 148 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Acaso no era ella entonces Atenea, la hija de Zeus, o Venus, la diosa del amor? Y cuando
su padre le lea la historia de la creacin con gestos elocuentes de las manos y palabras
llenas de luz, entonces, ella era Eva, tentada por la serpiente, y tambin era la Virgen
Mara, la madre del hijo de Dios.
En los brazos de su padre Lucrecia se haba sentido libre de todo peligro, se haba sentido
fuera del alcance del diablo. Y por eso nunca haba temido la muerte. Porque estaba segura
de que estara a salvo en los brazos del Padre Celestial, igual que lo estaba entonces en los
brazos de su padre. Pues acaso no eran lo mismo?.
Y haba hecho falta que portara el velo negro de una viuda para que el velo de la ilusin
dejara de ocultar la realidad a sus ojos.
Pues al besar los labios fros de su esposo haba sentido por primera vez el vaco de la
muerte y haba comprendido que la vida era sufrimiento y que ella tambin morira. Ella y
su padre y Csar; todos compartiran el mismo final. Hasta ese momento, en su corazn,
todos sus seres queridos haban sido inmortales y ahora lloraba por todos ellos.
Eran muchas las noches durante las que no conciliaba el sueo. De da, pasaba las horas
vagando sin rumbo por sus aposentos, incapaz de encontrar un solo momento de paz. Las
sombras del miedo y la duda parecan haberla seducido e, igual que cuestionaba todo
aquello en lo que haba credo, Lucrecia no tard en cuestionar su fe.
Qu me est pasando? le pregunt, asustada, a Sancha un da, cuando el dolor y la
desesperacin ya ni siquiera le permitieron levantarse del lecho.
Sentada al borde de la cama, Sancha mes el cabello de Lucrecia y se inclin para besarle
la frente.
Te ests dando cuenta de que no eres ms que un pen que tu padre mueve a su antojo
le dijo a su cuada. De que eres como esos feudos que tu hermano conquista para la
mayor gloria de los Borgia. Y sa es una verdad difcil de aceptar, querida Lucrecia.
Eso no es cierto protest Lucrecia. Mi padre siempre se ha preocupado por mi
felicidad.
Siempre? pregunt Sancha. Sinceramente, yo nunca lo he visto. Pero da igual.
Ahora, lo importante es que te recuperes. Debes ser fuerte, pues tus hijos te necesitan.
Dime, Sancha dijo Lucrecia. Es bondadoso contigo tu padre? Te trata como
mereces?.
No es ni bondadoso ni cruel dijo ella tras un largo silencio, pues has de saber que
mi padre perdi la razn cuando los franceses invadieron Npoles. Y, aun as, puede que
ahora sea ms piadoso que antes. Vive en una torre del palacio. Todos intentamos cuidarlo.
Hay noches en que sus gritos dementes resuenan por todo el palacio. "Oigo a Francia
grita. Los rboles y las rocas llaman a Francia."

Y, a pesar de su demencia, es ms bondadoso que el sumo pontfice. Pues, incluso antes de


enfermar, yo ya no comparta su mundo ni l era todo lo que haba en el mo. Tan slo era
mi padre, y mi amor por l no me haca ms dbil.
Lucrecia rompi a llorar de nuevo, pues saba que Sancha deca la verdad. Aferrada a las
sbanas, intentaba recordar cundo haba cambiado su padre.
Su padre siempre hablaba de un Dios misericordioso y alegre, pero, como sumo pontfice,
serva a un Dios vengativo, a un Dios despiadado. Lucrecia no poda entender cmo ese
Dios permita que hubiera tanto dolor en el mundo.
Y fue entonces cuando empez a dudar de la sabidura de su padre. De verdad eran ciertas
sus enseanzas? De verdad era la palabra de Dios aquello por lo que luchaba su padre?
De verdad era su padre el vicario de Cristo en la tierra? De verdad eran todos sus deseos
los deseos de Dios? Pues el Dios bondadoso que viva en el corazn de Lucrecia no se
pareca al Dios vengativo cuya voz oa su padre.

Pgina 149 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

No haba pasado un mes an desde la muerte de Alfonso, cuando el sumo pontfice empez
la bsqueda de un nuevo esposo para Lucrecia. Aunque a ella pudiera parecerle una
decisin cruel, Alejandro deba asegurarle una posicin, pues no deseaba que, cuando l
muriera, su hija se viera obligada a mendigar comida en platos de barro.
Ese da, Alejandro mand llamar a Duarte para estudiar a los posibles pretendientes.
Qu te parece Luis de Ligny? le pregunt el Santo Padre a su consejero. Despus
de todo, se trata de un primo del rey de Francia.
No creo que Lucrecia lo encuentre aceptable, Santidad contest Duarte con
sinceridad.
Alejandro le envi una carta a su hija a Nepi. Lucrecia no tard en responderle. "No vivir
en Francia", deca la escueta misiva.
El siguiente candidato era Francisco Orsini, el duque de Gravina. "No deseo desposarme
con ningn hombre", deca la segunda misiva de Lucrecia.
Cuando Alejandro le envi otra carta preguntando por sus razones, la respuesta de Lucrecia
fue igual de rotunda: "Todos mis esposos son desafortunados. No deseo que la desdicha de
otro hombre pese sobre mi conciencia."
El papa volvi a llamar a Duarte.
No s qu hacer, amigo mo le dijo a su consejero. No consigo hacer entrar en
razn a mi hija. No se da cuenta de que yo no vivir para siempre. Y, cuando yo muera,
slo quedar Csar para cuidarla.
Lucrecia parece confiar en Jofre y en su esposa Sancha, Su Santidad intervino
Duarte. Puede que slo necesite algo ms de tiempo para recuperarse de su dolor.
Decidle que vuelva a Roma. As podris explicarle vuestros sentimientos cara a cara.
Todava hace muy poco tiempo que el joven Alfonso pas a mejor vida. Adems, Nepi est
demasiado lejos de Roma.
Las semanas transcurran lentamente mientras Lucrecia intentaba recuperarse de su dolor y
encontrar una razn por la que seguir viviendo. Una noche, Jofre entr en su cmara y se
sent junto a su hermana. Aunque era tarde, ella lea, incapaz de conciliar el sueo.
Jofre llevaba el cabello rubio oculto bajo un sombrero de terciopelo verde. Tena los ojos
enrojecidos por la falta de sueo. Esa noche, despus de la cena, se haba retirado pronto a
descansar, por lo que a Lucrecia le sorprendi verlo de esa manera, como s estuviera a
punto de salir. Pero su hermano empez a hablar antes de que ella pudiera preguntarle por
su atuendo.
He cometido un terrible pecado, hermana ma empez a decir Jofre, luchando por
pronunciar cada palabra. Slo yo lo conozco. S que ningn Dios me perdonara por lo
que he hecho. S que nuestro padre jams me perdonara y, aun as, yo nunca lo he juzgado
a l por sus pecados.
Lucrecia se incorpor en el lecho. Tena los ojos hinchados por el llanto.
Perdonarte? De los cuatro hermanos t siempre fuiste el que menos cario recibi y, aun
as, eres el ms dulce de todos nosotros.
Al mirarlo a los ojos, Lucrecia vio la lucha interna en la que se debata su hermano.
Jofre llevaba tantos aos deseando compartir su culpa! Y, de todas las personas que lo
rodeaban, Lucrecia era en quien mas confiaba.
No puedo seguir cargando con esta culpa dijo finalmente l. Lleva demasiados aos
conmigo.
Lucrecia cogi la mano de su hermano y, por un momento, el dolor que se reflejaba en la
mirada de Jofre hizo que incluso olvidara su propia desdicha.
Dime, hermano mo, qu es lo que tanto te aflige?

Pgina 150 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Me odiars si te lo digo. Si se lo dijera a cualquiera que no fueras t, no me cabe duda de


que pronto acabaran con mi vida. Pero si no lo comparto con alguien temo volverme loco
y, lo que es peor, temo por la salvacin de mi alma.
Qu pecado puede ser tan terrible como para hacerte pronunciar esas palabras, hermano
mo? pregunt ella sin ocultar su confusin. Sabes que puedes confiar en m. Te juro
que tu secreto estar a salvo conmigo, pues nunca saldr de mis labios.
No fue Csar quien mat a nuestro hermano Juan dijo por fin Jofre con voz
entrecortada.
Lucrecia se apresur a apoyar los dedos de una mano sobre los labios de su hermano.
No digas ms le suplic. No pronuncies las palabras que oigo en mi corazn, pues
te conozco desde que eras un beb. Pero qu podra ser tan querido para ti como para
llevarte a cometer un acto tan desesperado? pregunt tras un largo silencio.
Jofre apoy la cabeza en el pecho de su hermana.
Sancha suspir mientras Lucrecia lo abrazaba. Mi alma est unida a la de mi esposa
de maneras que a veces ni siquiera yo comprendo. Sin ella, no soy capaz de respirar.
Al pensar en su amor por Alfonso, Lucrecia comprendi lo que quera decir Jofre.
Entonces pens en Csar. Cunto deba de haber sufrido. Sinti compasin por todos
aquellos cuyo amor no era comprendido.
Csar tena que ver a su hermana antes de partir hacia la Romaa. Deba hacerle entender
la razn de sus actos, deba pedir su perdn, deba recuperar su amor.
Cuando lleg a Nepi, Sancha intent impedirle el paso, pero l la apart de su camino y
entr en los aposentos privados de su hermana.
Lucrecia estaba sentada, interpretando una triste meloda en un lad. Al ver a Csar, sus
dedos se congelaron en las cuerdas del instrumento y las notas de su cancin se detuvieron
en el aire.
Csar se arrodill delante de ella y apoy las manos en sus rodillas.
Maldigo el da en que nac por haber sido la causa de tu desdicha exclam. Maldigo
el da en que supe que te amaba ms que a mi propia vida. Necesitaba verte antes de acudir
al campo de batalla, pues sin tu amor no existe guerra que merezca ser librada.
Lucrecia apoy una mano sobre la cabeza de su hermano y le alis el cabello hasta que l
reuni el valor necesario para mirarla.
Podrs llegar a perdonarme algn da? pregunt Csar.
Cmo no iba a perdonarte? contest ella con dulzura. Los ojos de Csar se
humedecieron.
Entonces, no he perdido tu amor? Me sigues amando ms que a nadie en este mundo?.
Lucrecia suspir.
Te quiero, hermano mo, pues t tambin eres un pen en manos del destino dijo
finalmente. Y por eso me compadezco de los dos.
Csar se levant, confuso por las palabras de Lucrecia. Y, aun as, agradeci su perdn.
Ahora que he vuelto a verte, he recuperado la paz necesaria para acudir a la lucha y
conquistar nuevos territorios para la gloria de Roma.
Ve con cuidado, Csar le dijo su hermana, pues no podra soportar la prdida de
otro ser querido.
Cuando Csar la abraz, a pesar de todo lo que haba ocurrido, ella se sinti en paz entre
los brazos de su hermano.
Yahlo he prometido dijo l. Lucrecia sonri.
Con la ayuda de Dios, pronto volveremos a reunirnos en Roma dijo.
Lucrecia pas los meses siguientes dedicada a sus hijos y a la lectura.
Ley las vidas de santos, de hroes y heronas y estudi a los grandes filsofos. Llen su
mente de sabidura hasta que, finalmente, comprendi que todo se reduca a una pregunta.

Pgina 151 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Vivira la vida o se la quitara? Pero si viva, encontrara algn da la paz que ansiaba?
Se haba jurado que, por muchas veces que su padre la desposara, nunca volvera a amar a
otro hombre como haba amado a Alfonso.
Para encontrar la paz, antes deba perdonar a todos aquellos que haban sido injustos con
ella, pues si no lo haca, la clera de su corazn le robara su libertad.
Haban pasado tres meses desde su llegada a Nepi cuando volvi a abrir las puertas del
palacio para escuchar los ruegos y las quejas de sus sbditos, intentando servir con justicia
tanto a los pobres como a aquellos que portaban monedas de oro en sus bolsas. Pues
Lucrecia haba decidido dedicar su vida a los desamparados, a aquellos que, como ella,
saban lo que era el sufrimiento, a aquellos cuyo destino estaba en manos de otros hombres
ms poderosos.
Si aprovechaba el poder de su padre y se serva de l en el nombre del bien, igual que su
hermano lo empleaba para la guerra, todava podra encontrar una razn para vivir. Como
los santos que entregaban sus vidas a Dios, ella entregara la suya a los dems, y lo hara
con tal devocin que, cuando llegara el da de su muerte, el Padre Celestial la acogera a su
lado a pesar de sus muchos pecados.
Y fue entonces cuando el sumo pontfice insisti en que Lucrecia regresara a Roma.
CAPITULO 23

En Roma, las tropas de Csar estaban listas para emprender la nueva campaa. En esta
ocasin, la mayora de los hombres procedan de Italia y de Espaa. Los soldados de
infantera llevaban cascos de metal y jubones prpura y dorados sobre los que haba sido
bordado el escudo de armas de Csar. Al frente de la infantera cabalgaban capitanes
espaoles de contrastado valor y veteranos condotieros, entre los que estaban Gian
Baglioni y Paolo Orsini.
Csar haba nombrado comandante en jefe a Vito Vitelli, quien aportaba veintin
poderosos caones al ejrcito pontificio. En total, Csar contaba con dos mil doscientos
soldados a caballo y cuatro mil trescientos soldados de infantera. Adems, Dion Naldi, el
antiguo capitn de Caterina Sforza, se haba unido al ejrcito de Csar con un poderoso
contingente de hombres.
El primer objetivo era la ciudad de Pesaro, que an gobernaba el primer esposo de
Lucrecia, Giovanni Sforza, a quien Alejandro haba excomulgado al descubrir que estaba
negociando con los turcos para defenderse de las tropas pontificias.
Al igual que en Imola y en Forli, los sbditos de Giovanni Sforza no parecan dispuestos a
sacrificar sus vidas y sus posesiones para defender a su seor. Al saber que las tropas
pontificias se acercaban, algunos de los hombres ms distinguidos de Pesaro
secuestraron a Galli, el hermano de Giovanni. Temeroso de enfrentarse con su antiguo
cuado, Giovanni huy a Venecia.
Csar entr en Pesaro seguido de ciento cincuenta hombres con uniformes rojos y
amarillos. Bajo la lluvia, fue aclamado por los ciudadanos, que se apresuraron a hacerle
entrega de las llaves de la plaza. Csar era el nuevo seor de Pesaro.
Y fue as como Csar ocup sin lucha la fortaleza de los Sforza y se instal en los mismos
aposentos donde haba vivido Lucrecia. Durante dos noches durmi en su lecho, soando
con su amada hermana. El tercer da, antes de continuar su marcha, confisc los setenta
caones con los que contaba el arsenal de Pesaro, y los incorpor a la poderosa artillera de
Vitelli.
La mayor dificultad a la que tuvieron que enfrentarse las tropas pontificias en su avance
hacia Rimini fueron las lluvias torrenciales.

Pgina 152 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

En esta ocasin, al tener noticias de la cercana de los hombres de Csar, los propios
habitantes de Rimini se encargaron de expulsar a sus crueles seores, los hermanos Pan y
Carlo Malatesta.
Una nueva plaza se haba rendido a los ejrcitos de Roma. Pero Astorre Manfredi, el
jovencsimo seor de Faenza, demostr ser un rival ms digno que los anteriores. Faenza
no slo dispona de una poderosa fortaleza rodeada por altas murallas almenadas, sino que,
adems, contaba con las tropas de infantera ms clebres de toda la pennsula y, lo que era
todava ms importante, con la lealtad de sus valerosos sbditos.
La batalla no comenz bien para Csar. Aunque, tras insistentes bombardeos, los caones
de Vitelli lograron abrir una pequea brecha en la muralla, cuando intentaron tomar la
plaza al asalto, las tropas de Csar fueron rechazadas por la infantera de Astorre Manfredi,
y sufrieron numerosas bajas.
En el campamento de Csar, los condotieros y los capitanes espaoles se culpaban
mutuamente de la derrota sufrida. Gian Baglioni, enfurecido por las acusaciones de los
espaoles, abandon el asedio. Para colmo de males, con la proximidad del invierno, el fro
empezaba a ser un problema.
Consciente de que, en esas condiciones, nunca conseguira tomar Faenza, Csar decidi
esperar hasta la llegada de la primavera. Dej un reducido contingente de tropas sitiando la
plaza y distribuy al resto de sus hombres entre las pequeas poblaciones de los
alrededores. Los soldados tenan rdenes de esperar hasta la llegada de la primavera,
cuando se reanudara la campaa contra la plaza rebelde.
Csar se traslad a Cesena, cuyos gobernantes haban huido a Venecia al enterarse de su
llegada. Cesena contaba con una gran fortaleza y sus ciudadanos eran conocidos en toda la
pennsula por su valor en la guerra y su amor por la diversin en la paz. Instalado en el
palacio de los antiguos seores de Cesena, Csar invit a sus nuevos sbditos a que
pasearan por las bellas y lujosas estancias donde haban vivido y amado stos,
mostrndoles as lo que haban conseguido con todo su trabajo y sacrificio.
Porque, al contrario que los antiguos seores, Csar gustaba de mezclarse con el pueblo.
Durante el da, participaba en los tradicionales torneos, enfrentndose a los nobles que
haban permanecido en la ciudad, y, por las noches, acuda a bailes y festejos populares.
Los ciudadanos de Cesena disfrutaban con la presencia de Csar, cuya compaa era un
motivo de orgullo para ellos.
Una noche, en la plaza, se levant un cuadriltero de madera para que los hombres de
Cesena demostraran su fortaleza mediante combates de lucha libre. Al llegar Csar, dos
jvenes musculosos se aferraban, el uno al otro, sudorosos, sobre el suelo cubierto de paja.
Csar mir a su alrededor, buscando un contrincante digno de su fortaleza. junto al
cuadriltero vio a un hombre calvo de gran envergadura y tan ancho como un muro de
piedra que al menos le sacaba una cabeza de estatura. Cuando pregunt por l, le dijeron
que era un granjero. Se llamaba Zappitto y era el hombre ms fuerte de la comarca.
Pero esta noche no luchar se apresur a decir el hombre a quien Csar haba
preguntado.
Csar se aproxim al granjero.
Me honraras concedindome un combate en esta hermosa noche?.
Zappitto sonri, mostrndole a Csar sus dientes ennegrecidos, pues saba que todos lo
admiraran si derrotaba al hijo del papa Alejandro.
Los dos contendientes se despojaron de sus chaquetas, sus blusones y sus botas y subieron
al cuadriltero. Los bceps de Zappitto doblaban en grosor los de Csar. Al ver a su
oponente con el torso desnudo, el hijo del papa pens que por fin haba encontrado el
desafo que anhelaba.

Pgina 153 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Quien tumbe dos veces a su oponente ser el vencedor exclam el hombre encargado
de arbitrar el combate.
El gento enmudeci. Los dos hombres empezaron a moverse, sin apartar los ojos de su
rival, dando vueltas dentro del cuadriltero, midindose, hasta que el corpulento granjero
se precipit sobre Csar. Pero el hijo del papa consigui agacharse a tiempo y se abalanz
contra las piernas de Zappitto. Entonces, aprovechando el empuje de su adversario, lo
levant en el aire y lo lanz contra una esquina del cuadriltero. Sin tan siquiera saber
cmo haba ocurrido, el granjero cay de espaldas contra el suelo. Csar se dej caer
inmediatamente sobre el pecho de su rival, ganando as el primer punto.
Asalto para el aspirante! grit el hombre encargado del arbitraje. Csar y Zappitto
retrocedieron a esquinas opuestas del cuadriltero y esperaron a recibir la seal.
De nuevo los dos hombres giraron, midiendo las fuerzas de su rival, pero esta vez Zappitto
no atac sin pensar. Continu dando vueltas en el cuadriltero hasta que Csar salt sobre
l, golpendole las rodillas con ambas piernas. Pero fue como si le hubiera dado una patada
a un tronco; no ocurri nada.
Mostrando ms agilidad de la que Csar esperaba, Zappitto le agarr un pie y empez a dar
vueltas en crculos. Despus lo sujet de los muslos y lo elev sobre sus hombros, donde
hizo girar a Csar otras tres veces antes de arrojarlo contra el suelo. Instantes despus, el
corpulento granjero se dej caer contra el pecho del hijo del papa y le dio la vuelta,
obligndolo a apoyar la espalda contra el suelo.
La multitud rugi Con entusiasmo.
Asalto para el campen!
Csar tard unos segundos en recuperarse del golpe, pero cuando el encargado del arbitraje
dio la seal, corri rpidamente hacia su rival.
Tena pensado sujetarle la mano y forzar sus dedos hacia atrs, tal y como haba aprendido
a hacerlo en Gnova. Cuando Zappitto retrocediera con la presin, l le golpeara detrs de
las rodillas al tiempo que lo empujaba, y lo hara caer de espaldas.
Pero cuando presion sobre los dedos de Zappitto, stos se mantuvieron tan rgidos como
si fueran de hierro. Zappitto cerr los dedos alrededor de la mano de Csar, y le tritur los
nudillos.
Csar contuvo el grito de dolor que pugnaba por salir de su garganta e intent rodear la
cabeza de su rival con el otro brazo, pero el corpulento granjero tambin le cogi esa mano
y, mirando fijamente al hijo del papa, apret con todas sus fuerzas, hasta que Csar pens
que iba a romperle todos los huesos de las manos.
A pesar de la intensidad del dolor, Csar salt, rodeando la descomunal cintura de su rival
con sus musculosas piernas, y apret con todas sus fuerzas en un intento desesperado por
dejar a Zappitto sin respiracin. Con un sonoro gruido, el granjero arroj todo su cuerpo
hacia adelante y Csar cay de espaldas contra el suelo.
Un instante despus, Zappitto estaba encima de l.
Asalto y combate! Cuando el hombre encargado del arbitraje levant el brazo de
Zappitto en seal de victoria, la multitud aclam a su campen.
Csar estrech la mano de Zappitto y le dio la enhorabuena.
Ha sido un buen combate dijo.
Despus baj del cuadriltero, sac su bolsa de un bolsillo de la chaqueta y, con una
solemne reverencia y una encantadora sonrisa, se la entreg a Zappitto.
La multitud rugi con jbilo, aclamando a su nuevo seor, quien no slo los trataba con
bondad, sino que, adems, comparta sus entretenimientos; danzaba, luchaba y, lo que era
ms importante, se mostraba benvolo incluso en la derrota.
Aunque Csar disfrutaba participando de los festejos y los torneos, sobre todo lo haca para
ganarse el corazn de sus sbditos, pues eso formaba parte de su plan para unificar la

Pgina 154 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Romaa y llevar la paz a todas sus gentes. Pero la buena voluntad no era suficiente. De ah
que Csar hubiera prohibido a los soldados de su ejrcito que abusaran de mujer alguna o
saquearan ninguna propiedad de los nuevos territorios conquistados.
Una fra maana, justo una semana despus de su combate con Zappitto, llevaron ante su
presencia a tres soldados de infantera encadenados.
El sargento de guardia, Ramiro da Lorca, un recio veterano de Roma, le inform de que los
tres hombres haban estado bebiendo toda la noche.
Pero lo peor es que han robado dos pollos y una pata de cordero de una carnicera y han
golpeado al hijo del carnicero cuando ste ha intentado evitar el hurto dijo el sargento.
Csar se acerc a los tres soldados, que esperaban acobardados a las puertas del palacio.
Es cierto lo que dice el sargento? pregunt.
Slo nos hemos procurado un poco de comida, seor dijo con voz implorante el
mayor de los tres, que deba de tener unos treinta aos. Tenamos hambre, seor. Slo...
No son ms que mentiras, seor lo interrumpi el sargento. Estos hombres reciben
su paga con regularidad, al igual que toda la tropa. No tienen ninguna necesidad de robar.
Alejandro siempre le haba dicho a Csar que para gobernar era necesario tomar
decisiones, decisiones difciles.
El hijo del papa mir a los tres hombres que tena ante l y al gento que se haba reunido a
las puertas del palacio.
Colgadlos orden.
Pero... Slo son dos pollos y un poco de carne, seor susurr entre dientes uno de los
soldados.
Csar se acerc a l.
Te equivocas le dijo. Es mucho ms que eso. Por orden expresa del Santo Padre,
cada uno de vosotros recibe una generosa paga. Y recibs ese dinero para que no robis o
abusis de las gentes cuyas plazas conquistamos. Os proporcionamos suficiente comida y
un lecho resguardado donde descansar para que no tengis que obtenerlos a costa de
nuestros sbditos, pues no deseamos provocar su odio. No tienen que amarnos, pero al
menos, debemos mostrarnos dignos de su respeto. Y lo que vosotros habis hecho,
estpidos ignorantes, va en contra de mis deseos y los de Su Santidad el papa Alejandro
VI.
Al anochecer, los tres soldados fueron colgados en la plaza como ejemplo para todas las
tropas pontificias y como gesto de disculpa ante los ciudadanos de Cesena.
Despus de la ejecucin, en cada casa y cada taberna de Cesena, los nuevos sbditos de
Csar celebraron lo ocurrido, convencidos de que haban llegado tiempos mejores, pues
Csar Borgia, su nuevo seor, era un hombre justo.
Con la proximidad de la primavera, un contingente de tropas francesas enviadas
personalmente por el rey Luis se uni al ejrcito pontificio. Tambin viaj a Cesena el
prestigioso artista, ingeniero e inventor Leonardo da Vinci, que haba sido altamente
recomendado a Csar como experto en los mtodos de la "guerra moderna".
Al llegar al palacio de los Malatesta, Da Vinci encontr a Csar estudiando un mapa de las
fortificaciones de Faenza.
Estas murallas parecen repeler las bombas de nuestros caones con la misma facilidad
con la que un perro se sacude el agua se lament Csar. Necesito abrir una brecha lo
suficientemente grande como para permitir que la caballera gane el interior de la fortaleza.
Da Vinci sonri y varios mechones castaos cayeron sobre su rostro.
Es fcil, excelencia. S, realmente, el problema que planteis tiene una fcil solucin.
Por favor, explicaos, maestro lo urgi Csar.
Bastar con una torre mvil con una rampa empez a decir Leonardo. S, ya lo s.

Pgina 155 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Estis pensando que se llevan usando torres de sitio desde hace siglos y que nunca han
demostrado una gran utilidad, pero os aseguro que mi torre es diferente. Est compuesta
por tres secciones independientes y puede ser empujada hasta las murallas de la fortaleza.
En el interior, la escalera conduce a una plataforma cubierta con capacidad para albergar a
treinta hombres. Por delante, los soldados estn protegidos por una barrera de madera que
puede hacerse descender, como un puente levadizo, creando una rampa que permita a los
hombres acceder a lo ms alto de la muralla blandiendo sus armas mientras otros treinta
soldados ocupan su lugar en el interior de la torre. En tres minutos, pueden acceder a las
murallas hasta noventa hombres. En diez minutos ms, puede haber trescientos soldados
luchando contra el enemigo concluy Leonardo.
Es una idea brillante, maestro! exclam Csar.
Pero lo mejor de mi torre es que no ser necesario emplearla.
No entiendo qu queris decir dijo Csar, desconcertado.
Leonardo sonri.
Veo en vuestro diagrama que las murallas de Faenza tienen diez metros de altura.
Algunos das antes de la batalla debis hacer circular el rumor de que vais a emplear mi
nueva torre y que, con ella, es posible tomar un muro de hasta doce metros de alto.
Podris conseguir que esas noticias lleguen a odos del enemigo?.
Por supuesto dijo Csar. Las tabernas estn llenas de hombres que acudirn raudos
a Faenza a contar lo que han odo.
Entonces debemos comenzar inmediatamente la construccin de la nueva torre dijo
Leonardo mientras desplegaba un pergamino con un plano bellamente dibujado de la
inmensa torre. Aqu podis ver el diseo. Es vital que est a la vista del enemigo.
Csar examin el pergamino con atencin, pero cada seccin del plano estaba acompaada
por unas explicaciones escritas en un extrao lenguaje.
Al ver el desconcierto en su semblante, Leonardo volvi a sonrer.
Es un truco del que me sirvo a menudo para confundir a quienes intentan plagiar mi
trabajo explic. Nunca se sabe quin puede intentar robar la obra de uno. Para poder
leer las explicaciones, basta con poner un espejo delante.
Csar sonri, pues admiraba a los hombres precavidos.
Supongamos que el enemigo ya ha odo todo tipo de noticias sobre nuestra imponente
torre y que observa cmo va progresando la construccin continu diciendo Leonardo
. Saben que no les queda mucho tiempo. La torre pronto ser una realidad y, como sus
murallas slo tienen una altura de diez metros, no podrn detener a los soldados y trataran
de hacerlas ms altas. Apilarn piedra tras piedra sobre los muros hasta conseguir hacerlos
tres metros ms altos.
Pero habrn cometido un terrible error. Por qu? Porque para aumentar la altura de un
muro es necesario aumentar el grosor de su base; si no, el peso aadido hace que el muro
deje de ser estable. Pero cuando se den cuenta de su error, vuestros caones ya estarn
trabajando.
Csar reuni a todos sus hombres en Cesena y se asegur de que no hubiera un solo
soldado que no oyera la buena nueva de la gran torre con la que tomaran Faenza. Acto
seguido, y tal y como Da Vinci haba sugerido, comenzaron las obras de construccin de la
torre a la vista de la fortaleza rebelde.
Cuando Csar lleg a las afueras de Faenza al frente del grueso de sus tropas, vio cmo el
enemigo se afanaba colocando una enorme piedra tras otra en lo alto de las murallas. El
hijo del papa mand llamar a su presencia a Vito Vitelli, el capitn de artilleros.
Cuando d la orden quiero que bombardeis con todos vuestros caones la base de la
muralla dijo, divertido, mientras contemplaba la fortaleza desde la puerta de su tienda.

Pgina 156 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Exactamente entre esas dos torres continu diciendo al tiempo que sealaba una zona lo
suficientemente ancha como para que su caballera pudiera atravesar los muros al galope.
La base, capitn? pregunt Vitelli con incredulidad. Pero eso es exactamente lo
que intentamos antes del invierno y, como sabis, no obtuvimos el menor resultado. No
sera mejor dirigir los caones contra las almenas? Al menos, as crearemos algunas bajas
entre el enemigo.
Pero Csar no deseaba compartir con nadie la estrategia de Leonardo da Vinci, pues
siempre podra volver a serle til en el futuro.
Haced lo que os ordeno dijo. Y recordad que debis dirigir todos los disparos
contra la base de la muralla.
Como ordenis, capitn, pero ser un gasto intil de municin dijo Vitelli sin ocultar
su desconcierto. Despus se inclin ante Csar y se march.
.
Desde su tienda, Csar poda ver cmo Vitelli transmita las rdenes a sus hombres.
Pronto, los caones estuvieron dispuestos. Vestido con su armadura negra, Csar dispuso a
la infantera detrs de los caones y orden a los soldados de caballera que subieran a sus
monturas y que aguardasen su orden para entrar en accin. Fueron muchos los soldados
que se quejaron entre dientes. Acaso esperaba el capitn general que durmieran y
comieran sobre sus monturas?
Pues, sin duda, el cerco durara al menos hasta el verano.
Tras comprobar que todos sus hombres estaban dispuestos, Csar te dio la seal a Vitelli
para que comenzara el bombardeo.
Fuego! gritaron los condotieros. Fuego! Los caones bramaban escupiendo fuego
sin cesar mientras las balas golpeaban contra las murallas a apenas un metro del suelo.
Mientras el bombardeo prosegua de forma implacable, Vitelli mir a Csar,
interrogndolo con la mirada, pero ste le orden que continuara disparando.
Hasta que, de repente, empez a orse un ruido sordo, cada vez ms y ms pronunciado,
como el sonido de una tormenta al acercarse, y una seccin de varios metros de ancho de la
muralla se desplom sobre s misma, levantando una inmensa nube de polvo. Al cesar el
estruendo, tan slo se oyeron los gemidos lastimeros de los pocos soldados apostados en
esa seccin de la muralla que haban logrado sobrevivir.
Al ataque! grit Csar. Entre atronadores gritos de entusiasmo, la caballera ligera
traspas las murallas seguida por la infantera, que tena rdenes de desplegarse en abanico
en cuanto hubiera accedido a la fortaleza.
Los soldados de Faenza que acudieron a defender la brecha fueron aplastados sin piedad
por los hombres de Csar.
Atrapados entre dos fuegos, los soldados que permanecan en la parte intacta de la muralla
tampoco tardaron en ser derrotados.
Hasta que un capitn del ejrcito de Faenza grit:
Nos rendimos! Alto el fuego! Nos rendimos! Al ver cmo el enemigo arrojaba las
armas al suelo y levantaba los brazos en seal de rendicin, Csar orden a sus capitanes
que interrumpieran la lucha. Y as fue como Faenza fue conquistada por el ejrcito
pontificio para la mayor gloria de Roma.
Pero, ante su sorpresa, sediento de aventuras e impresionado como estaba por la
demostracin de poder del ejrcito pontificio, Manfredi solicit su permiso para unirse con
sus hombres a las tropas de Roma. Csar accedi. Manfredi tan slo contaba diecisis aos
de edad, pero era un joven inteligente y juicioso que contaba con su aprecio.
Tras unos breves das de descanso, Csar lo dispuso todo para conducir a sus hombres
hacia una nueva victoria.

Pgina 157 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Recompens a Leonardo da Vinci con una considerable suma de ducados y le pidi que
acompaase a su ejrcito durante el resto de la campaa.
Pero Da Vinci movi la cabeza de un lado a otro.
Debo volver a las artes dijo. Porque ese joven cortapiedras, Miguel ngel
Buonarroti, no cesa de recibir encargos mientras yo malgasto mi tiempo en el campo de
batalla. Admito que tiene talento, pero carece de profundidad, de misterio. S, debo
regresar lo antes posible.
Montado en su corcel blanco, Csar se despidi de Leonardo antes de partir hacia el norte.
En el ltimo momento, el maestro le ofreci un pergamino.
Es la lista de los diversos oficios que ejerzo: cuadros, frescos, desages para aguas
fecales... La tarifa siempre es negociable. Adems, he pintado un fresco de la ltima Cena
en Miln que creo que sera del gusto del sumo pontfice aadi tras un breve silencio.
Csar asinti.
Lo vi cuando estuve en Miln dijo. Es una pintura realmente magnfica. El Santo
Padre tiene un especial inters por las cosas hermosas. No me cabe duda de que admirara
su obra, maestro.
Y, sin ms, Csar enroll el pergamino, lo guard en el bolsillo de su capa y, levantando el
brazo en seal de despedida, espole a su magnfico corcel hacia el norte.
CAPTULO 24

El ejrcito pontificio avanz hacia el norte por el camino que una Rimini con Bolonia.
Cabalgando junto a Csar, Astorre Manfredi demostr ser un joven dispuesto y de trato
agradable.
Todas las noches, cenaba con Csar y sus capitanes, amenizando las veladas con
irreverentes canciones populares, y, todas las maanas, escuchaba con atencin cmo
Cesar analizaba las posibles estrategias y planeaba cada nueva jornada.
Pues, tras la toma de Faenza, Csar se enfrentaba a un grave problema estratgico. Ahora
que la campaa para someter los principales feudos de la Romaa a la autoridad del sumo
pontfice haba tocado a su fin, no poda avanzar sobre Bolonia, pues esta ciudad gozaba de
la proteccin directa del rey de Francia. Incluso si pudiera haber tomado tan importante
plaza, no deseaba enemistarse con el rey Luis, ni mucho menos con su padre, quien sin
duda no aprobara una iniciativa as.
Pero Csar tena un as escondido en la manga: los Bentivoglio, los seores de Bolonia,
ignoraban todo lo anterior. Adems, su verdadero objetivo no era la plaza en s, sino el
castillo Bolognese, una poderosa fortaleza emplazada a las afueras de la ciudad. Pero ni
siquiera sus principales capitanes conocan sus verdaderas intenciones.
Finalmente Csar dispuso que sus hombres acamparan a escasos kilmetros de las puertas
de Bolonia. El seor de Bolonia, Giovanni Bentivoglio, un hombre de gran corpulencia, se
acerc al campamento de Csar cabalgando sobre un semental majestuoso. Lo segua un
soldado con su estandarte: una sierra roja sobre un fondo blanco.
Aunque gobernaba Bolonia con mano de hierro, Bentivoglio era un hombre razonable.
Csar, amigo mo dijo al tiempo que se acercaba al hijo del papa. De verdad es
necesario que nos enfrentemos? Es improbable que consigis tomar Bolonia e, incluso en
el caso de conseguirlo, vuestros amigos franceses nunca os lo perdonaran. Sin duda, tiene
que haber alguna manera de persuadiros para que desistis de vuestro insensato propsito.
Tras veinte minutos de intensas negociaciones, Csar accedi a no atacar Bolonia. A
cambio, Bentivoglio le entregara el castillo Bolognese y aportara hombres a las futuras
campaas de los ejrcitos pontificios.

Pgina 158 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Al da siguiente, los hombres de Csar ocuparon el castillo Bolognese, una fortaleza de


poderosos muros con almacenes espaciosos que alojaban municin abundante y unas
estancias inusualmente confortables tratndose de una fortaleza militar.
Satisfecho, esa noche Csar obsequi a sus capitanes con un esplndido cabrito asado
baado en una salsa de higos y pimientos. Tambin se sirvi una ensalada de una lechuga
roja llamada achicoria aliada con aceite de oliva y hierbas de la regin. Los capitanes
cantaron, rieron y bebieron grandes cantidades de vino de Frascati.
Antes, Csar se haba mezclado con la tropa, congratulando a sus hombres por la nueva
victoria. Los hombres de Csar sentan un gran afecto por el hijo del papa, a quien servan
con la misma fidelidad que los ciudadanos de las plazas conquistadas.
Despus de la cena, Csar y sus capitanes se desnudaron para sumergirse en los baos
termales del castillo, que estaban alimentados por un manantial subterrneo. Tras pasar
unos minutos en las aguas sulfurosas, se lavaron con el agua limpia del pozo. Tan slo
Csar y Astorre Manfredi permanecieron unos minutos ms en los baos termales.
Pasados unos minutos, Csar sinti una mano en la parte interior del muslo. Borracho
como estaba, tard en reaccionar mientras los dedos ascendan, acaricindolo suavemente.
Hasta que apart la mano de Astorre.
No comparto vuestras apetencias, Astorre dijo sencillamente, sin aparente enojo.
No es la lascivia lo que me impulsa a acercarme a vos se apresur a decir Astorre.
Estoy enamorado. No puedo esconder por ms tiempo mis sentimientos.
Csar se incorpor contra el borde de los baos, intentando pensar con claridad.
Astorre dijo, he llegado a apreciaros como a un amigo. Vuestra compaa me
agrada y os admiro. Pero veo que eso no es suficiente para vos aadi tras un breve
silencio.
No dijo Astorre con tristeza, no es suficiente. Os amo, igual que Alejandro Magno
amaba a aquel nio persa, igual que el rey Eduardo II de Inglaterra amaba a Piers
Gaveston. Y, aunque pueda parecer una locura, estoy seguro de que mi amor por vos es
verdadero.
Astorre dijo Csar con calidez y firmeza al mismo tiempo, debis renunciar a ese
amor. Conozco a muchos hombres de honor, soldados, atletas, incluso cardenales, que
disfrutan con la clase de relacin de la que me hablis, pero yo no soy uno de ellos. No
puedo corresponder a vuestros deseos. Os ofrezco mi amistad, pero no puedo ofreceros
nada ms.
Lo entiendo dijo Astorre al tiempo que se levantaba, patentemente azorado.
Maana mismo viajar a Roma.
No tenis por qu hacerlo dijo Csar. No os desprecio porque me hayis declarado
vuestro amor.
Debo irme dijo Astorre. No puedo permanecer junto a vos.
Debo aceptar lo que me habis dicho y renunciar a mi amor por vos. Si no lo hiciera, si me
engaara a m mismo y permaneciera junto a vos, sin duda intentara acaparar vuestra
atencin y, al final, slo conseguira que os disgustaseis conmigo. Y eso es algo que no
podra soportar. No
concluy diciendo, debo marcharme.
Al da siguiente, tras despedirse de los capitanes, Astorre se acerc a Csar y le dio un
sincero abrazo.
Y, sin ms, mont en su caballo y cabalg hacia Roma.
Esa misma noche, despus de cenar, Csar se sent a reflexionar sobre cul deba ser su
prximo paso. Una vez cumplidos todos los objetivos fijados por su padre, saba que se
acercaba el momento de regresar a Roma. Pero, al igual que sus hombres, Csar todava

Pgina 159 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

tena sed de conquistas. Vito Vitelli y Paolo Orsini haban intentado convencerlo de que
atacara Florencia, pues Vitelli despreciaba a los florentinos y Orsini quera restaurar el
poder de los Mdicis, tradicionales aliados de su familia. Csar siempre haba sentido
afecto por los Mdicis y, aun as, dudaba.
Amaneci y Csar segua sin tomar una decisin. Posiblemente Vitelli y Orsini tuvieran
razn. Posiblemente pudieran tomar Florencia y devolver el poder a los Mdicis, aunque
sin duda se perderan muchas vidas, pero en la prctica, atacar Florencia era lo mismo que
declararle la guerra a Francia. Adems, el rey de Francia nunca le permitira conservar la
ciudad toscana.
Finalmente, Csar decidi seguir una estrategia similar a la que tan buen resultado le haba
dado en Bolonia.
As, condujo a sus hombres hacia el sur, hasta el valle del Arno, y levant campamento a
escasos kilmetros de las murallas.
El comandante de las tropas florentinas acudi a parlamentar con Csar. Lo segua un
pequeo contingente de soldados vestidos con armaduras. Al llegar, Csar observ con
satisfaccin cmo sus miradas se desviaban nerviosamente hacia los caones de Vitelli. No
caba duda de que estaban dispuestos a negociar para evitar el enfrentamiento. En esta
ocasin, Csar se content con un considerable pago anual, la promesa de fidelidad al
sumo pontfice y el apoyo de Florencia en caso de guerra.
No fue una victoria espectacular, pero probablemente fue una decisin acertada. Haba
muchas otras tierras que conquistar.
Esta vez, Csar condujo a sus hombres hacia el suroeste, hasta la poblacin de Piombino,
al final del golfo de Gnova. Incapaz de hacer frente al poderoso ejrcito pontificio, una
nueva plaza capitul ante las tropas de Roma.
Mientras paseaba por los muelles de Piombino, Csar, vido de nuevas conquistas, vio a lo
lejos la silueta de la isla de Elba. Con sus ricas minas de hierro, la isla sera una
esplndida conquista! Qu mejor colofn para su campaa! Aunque pareca un objetivo
imposible para el hijo del papa, pues Csar no tena experiencia naval.
Mientras consideraba distintas posibilidades, tres hombres se acercaron cabalgando hacia
l. Eran su hermano Jofre, don Michelotto y Duarte Brandao.
Jofre se adelant a sus dos compaeros para saludar a su hermano. Con su jubn de
terciopelo verde y sus abigarradas calzas, pareca ms corpulento que la ltima vez que lo
haba visto Csar. Su largo cabello rubio asomaba bajo una birreta de terciopelo verde.
Nuestro padre te felicita por tu heroica campaa y espera con impaciencia tu regreso
le dijo a Csar. Me ha pedido que te diga que aora tu presencia y que debes regresar a
Roma sin ms demora, pues la estrategia que has empleado en Bolonia y en Florencia ha
levantado el recelo del rey de Francia continu diciendo. Csar, nuestro padre me ha
pedido que te diga que no debes volver a intentar nada parecido. Debes regresar
inmediatamente a Roma.
A Csar le molest que su padre se hubiera servido de su hermano menor para transmitirle
su mensaje. Adems, no caba duda de que Brandao y don Michelotto haban acompaado
a Jofre para asegurarse de que l cumpliera las rdenes del sumo pontfice.
Le dijo a Duarte que deseaba hablar con l en privado. Mientras paseaban por los muelles,
Csar seal hacia Elba, cuya silueta se distingua perfectamente a pesar de la bruma.
Sin duda habis odo hablar de las minas de hierro de Elba le dijo al consejero de su
padre. Con la riqueza que nos proporcionaran esas minas podramos financiar una
campaa para unificar toda la pennsula. S que el sumo pontfice no se opondra a la
conquista de Elba, pero yo no poseo ninguna experiencia naval. Y, si no la tomamos ahora,
no me cabe duda de que el rey de Francia pronto aadir esa isla a sus territorios.
Duarte permaneci en silencio mientras contemplaba el horizonte.

Pgina 160 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Despus se gir hacia los ocho galeones genoveses que haba amarrados en el muelle.
Quiz pueda ayudaros dijo finalmente. Aunque ya hace muchos aos de eso, hubo
un tiempo en que yo capitaneaba armadas en grandes batallas navales.
Y, por primera vez en su vida, Csar crey apreciar cierta aoranza en la mirada de Duarte.
Aun as, vacil unos instantes.
En Inglaterra? pregunt por fin. El gesto de Duarte se endureci.
Perdonadme se apresur a decir Csar mientras rodeaba al consejero de su padre con
un brazo. No es asunto mo. Entonces, me ayudarais a conquistar Elba para mayor
gloria de la Santa Iglesia de Roma?.
Ambos hombres observaron la isla en silencio. Hasta que, de repente, Duarte seal hacia
los galeones genoveses.
Esos viejos buques nos pueden servir. Sin duda, los habitantes de la isla estarn ms
preocupados por los piratas que por una invasin desde tierra adentro. Habrn concentrado
sus defensas (caones, redes de hierro y buques incendiarios) en el puerto, que sin duda es
donde atacaran los piratas. Seguro que podremos encontrar una baha tranquila donde
desembarcar al otro lado de la isla.
Cmo transportaremos los caballos y los caones? pregunt Csar.
No lo haremos dijo Duarte. Los caballos provocaran todo tipo de destrozos y, de
resbalar, los caones podran abrir una brecha en el casco y causar el hundimiento de los
buques.
No, no llevaremos ni caones ni caballos, Tendr que bastar con la infantera concluy
diciendo.
Tras estudiar detenidamente las cartas de navegacin genovesas, todo estuvo dispuesto
para partir en dos das. Los soldados de infantera subieron a los galeones y la pequea
flota naveg hacia Elba.
Pero la alegra dur poco pues el balanceo del barco no tard en afectar a la mayora de los
soldados, que vomitaban en la cubierta, incapaces de contener las nuseas. El propio Csar
tuvo que morderse los labios durante toda la travesa. Ante su sorpresa, el movimiento de
los pesados buques no pareca afectar ni a Jofre ni a don Michelotto.
Encontraron una baha tranquila de arenas blancas y suaves. Detrs de la playa se abra un
camino que atravesaba las colinas flanqueado por arbustos gr:sceos y olivos de ramas
retorcidas. No haba nadie a la vista.
Los galeones se aproximaron todo lo posible a la orilla, pero, aunque apenas haba una
profundidad de dos metros, la gran mayora de los soldados no saban nadar. Finalmente,
Csar orden que se atara un pesado cabo a la proa de cada galen y ocho marineros
nadaron hasta la orilla, donde tensaron los cabos alrededor de recios olivos.
Duarte le dijo a Csar que ordenase que la mitad de los hombres se atasen las armas con
correas a la espalda para poder ganar la orilla. El resto de los soldados permanecera a
bordo de los galeones hasta que el primer contingente hubiera sitiado la plaza.
Para doblegar la reticencia de los soldados, el propio Duarte se desliz por la proa del
buque, sujet el cabo con las dos manos se dej caer al agua y avanz sujeto al cabo hasta
alcanzar la orilla.
Csar fue el siguiente y, siguiendo su ejemplo, un soldado tras otro fueron desembarcando,
pues cualquier cosa era mejor que permanecer en esos horribles buques a los que, incluso
en la baha, el mar someta a un continuo balanceo.
Una vez a salvo en la playa, Csar esper a que sus hombres se secaran antes de
conducirlos por el empinado camino. Una hora despus, llegaron a la cima de la colina,
desde donde se divisaba la ciudad y el puerto de la isla de Elba.
Como Duarte haba previsto, los inmensos caones de hierro estaban apuntalados a la
entrada del puerto, apuntando hacia el mar. Tras observar la ciudad durante una hora desde

Pgina 161 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

lo alto de la colina, no vieron ninguna pieza de artillera mvil, tan slo un reducido
batalln de la milicia en la plaza principal.
Csar orden a sus hombres que descendieran la colina en silencio y, cuando llegaron a las
puertas de la ciudad, dio la orden de atacar.
Al ataque! grit. Al ataque! Los soldados de infantera no tardaron en llegar hasta
la plaza consistorial, donde las milicias locales apenas opusieron resistencia.
Atemorizados, los habitantes de Elba corrieron a refugiarse en sus casas.
Llegaron hasta la casa consistorial. Csar recibi a una delegacin de hombres notables de
Elba y, tras identificarse, les comunic que no sufriran ningn perjuicio por parte de sus
tropas y que, desde ese momento, la isla estaba bajo el control del sumo pontfice.
A continuacin, Csar orden que se encendiera una gran hoguera; la seal acordada para
hacer saber a Duarte que la plaza haba sido tomada y que era seguro entrar en el puerto.
Los ocho galeones no tardaron en entrar en la baha con el estandarte de Csar Borgia
ondeando al viento.
Tras inspeccionar personalmente las minas y dejar un contingente de sus mejores hombres
a cargo de la isla, Csar y el grueso de sus tropas volvieron a embarcar rumbo al
continente.
Y as fue como, tan slo cuatro horas despus del desembarco, el capitn general de los
ejrcitos pontificios abandon la isla de Elba.
Al llegar a Piombino, Csar, don Michelotto, Jofre y Duarte partieron al galope camino de
Roma.
CAPTULO 25

Los cardenales Della Rovere y Ascanio Sforza se reunieron para almorzar en secreto.
Sobre la mesa haba una fuente con jamn curado, pimientos asados aderezados con aceite
de oliva, clavo y ajo, una crujiente hogaza de pan de smola y vino en abundancia.
Ascanio fue el primero en hablar.
No debera haberle dado mi voto a Alejandro en el cnclave dijo. Aunque nadie
puede poner en duda su capacidad como hombre de Estado, es un padre demasiado
indulgente. A este paso, sus hijos llevarn a la Iglesia a la bancarrota. La campaa de Csar
para someter a los caudillos de la Romaa ha dejado vacas las arcas del Vaticano y no hay
reina o duquesa que goce de un vestuario ms amplio y lujoso que el de su hijo Jofre.
El cardenal Della Rovere sonri con malicia.
Mi querido Ascanio dijo, no creo que me hayis hecho llamar para hablar de los
pecados de Alejandro. Adems, no hay nada que podis decirme que yo no sepa ya.
Ascanio se encogi de hombros.
Qu puedo deciros? Mi sobrino Giovanni ha sido humillado por Csar Borgia, Incluso
mi propio hermano, Ludovico, est cautivo en una mazmorra desde que el rey de Francia
se apoder de Miln. Y ahora se dice que Alejandro ha firmado un pacto secreto con
Francia y Espaa para dividir Npoles en dos y coronar rey a Csar. Es intolerable!
Y qu pensis hacer al respecto? pregunt Della Rovere. Haca meses que Della
Rovere esperaba que Ascanio se decidiera a acudir a l y, ahora, slo deba esperar unos
minutos ms, pues tratndose de un acto de traicin, prefera que fuera l quien llevara la
iniciativa; en los tiempos que corran toda precaucin era poca.
Adems, aunque los criados hubieran jurado absoluta discrecin, un puado de ducados
bastara para devolverle la vista a un ciego y el odo a un sordo, pues cuando uno es pobre,
el oro hace ms milagros que las oraciones.
As, cuando Ascanio por fin se atrevi a hablar, lo hizo en un susurro apenas audible.

Pgina 162 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Todo cambiar cuando Alejandro deje de ocupar el solio pontificio dijo. No hay
duda de que, si se celebrara un nuevo cnclave, serais vos el elegido.
No hay ningn indicio de que Alejandro vaya a renunciar al solio dijo Della Rovere
tras escuchar las palabras de su compaero. Sus ojos, entrecerrados en un gesto de gran
concentracin, parecan dos oscuras rendijas en su plido rostro. Goza de buena salud y,
si alguien intentara atentar contra su persona, tendra que enfrentarse a su hijo Csar; creo
que no es necesario que os explique lo que significara eso.
Ascanio Sforza se llev una mano al pecho y habl con sinceridad.
Eminencia, no malinterpretis mis palabras. El sumo pontfice tiene numerosos
enemigos que estaran encantados de acabar con su poder. En ningn momento he querido
sugerir que participemos de forma directa en un acto que pueda mancillar nuestras almas.
Nunca sugerira nada que pudiera ponernos en peligro continu diciendo. Slo digo
que creo que ha llegado el momento de reflexionar sobre una posible alternativa al actual
sumo pontfice.
El papa est contantemente enfermo? Quizs a causa de la ingestin de un vaso de vino,
o de almejas en mal estado? pregunt Della Rovere.
Al responder, Ascanio habl lo suficientemente alto como para que los criados pudieran
orlo.
Slo el Padre Celestial sabe cuando ha llegado el momento de llamar a uno de sus hijos
junto a l.
Della Rovere repas mentalmente la lista de los principales enemigos de los Borgia.
Es verdad que Alejandro est planeando un encuentro con el duque de Ferrara, para
convenir los esponsales de su hija Lucrecia con su hijo Alfonso? pregunt finalmente.
Algo he odo decir contest Ascanio. De ser cierto, mi sobrino Giovanni sin duda lo
sabr, pues no hace mucho que ha estado en Ferrara. Aunque no me cabe duda de que el
duque de Ferrara rechazar cualquier propuesta relacionada con la tristemente clebre
Lucrecia, pues no podemos olvidar que la hija de Alejandro es un "bien usado ".
Incapaz de contener su nerviosismo, Della Rovere se levant de su asiento.
Csar Borgia se ha apoderado prcticamente de toda la Romaa dijo. Ferrara es el
nico feudo que no ha sido sometido a la autoridad de Alejandro. Si esa alianza se llevara a
cabo, ninguno de nosotros estara libre del yugo de los Borgia. Conociendo al sumo
pontfice, no me cabe duda de que preferir vencer mediante una alianza que mediante la
guerra. Es evidente que pondr todo su empeo en llevar a buen fin los nuevos esponsales
de su hija. Nuestra tarea es asegurarnos de que no logre su objetivo.
Ahora que toda su familia volva a estar en Roma, Alejandro se entreg por completo a
negociar los esponsales de Lucrecia con el joven Alfonso d'Este, el futuro duque de
Ferrara.
Situado entre la Romaa y Venecia, el ducado de Ferrara era un territorio de gran
importancia estratgica, tanto por su emplazamiento como por sus slidas fortificaciones y
su poderoso ejrcito.
De ah que, a pesar de las riquezas y el poder de los Borgia, resultara difcil concebir que
los D'Este estuvieran dispuestos a entablar una alianza con una familia espaola recin
llegada a la pennsula. No, nadie crea que el sumo pontfice pudiera llevar su proyecto a
buen fin. Nadie excepto Alejandro.
Ercole d'Este, el padre de Alfonso, era un hombre prctico y poco dado al sentimentalismo.
Consciente del poder y la capacidad estratgica de Csar, saba que, de no consumarse la
alianza matrimonial, sus hombres deberan enfrentarse antes o despus a las temibles
tropas pontificias.
Una alianza con los Borgia poda convertir a un enemigo potencial en un poderoso aliado
en su lucha contra los venecianos. Adems, despus de todo, Alejandro Borgia era el

Pgina 163 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

vicario de Cristo en la tierra y, como tal, el hombre ms poderoso de la Iglesia. Desde


luego, sas eran razones ms que suficientes para considerar la posibilidad de los
esponsales, a pesar del origen espaol y la escasa sofisticacin de los Borgia.
Y, por si todo ello no fuera suficiente, la familia D'Este deba obediencia al rey de Francia
y el rey Luis le haba hecho saber personalmente a Ercole que apoyaba los esponsales entre
su hijo Alfonso y Lucrecia Borgia.
As, las complejas negociaciones siguieron adelante hasta que, finalmente, lleg el
momento de abordar la cuestin del dinero.
Ese da, Duarte Brandao se uni a Alejandro y a Ercole d'Este en una sesin en la que
todos esperaban alcanzar un acuerdo definitivo.
Los tres hombres estaban sentados en la biblioteca de Alejandro.
Su Santidad comenz diciendo Ercole, no he podido dejar de advertir que en
vuestras magnficas estancias slo tenis obras de Pinturicchio; ni un solo Botticelli ni un
Bellini ni un Giotto. Ni tan siquiera un Perugino o una pintura de fray Filippo Lippi.
Pero Alejandro tena sus propias ideas sobre el arte.
Me gusta Pinturicchio dijo. Algn da ser reconocido como el pintor ms grande
de nuestros tiempos.
Ercole sonri.
Duarte crey adivinar las intenciones de Ercole. Con sus palabras estaba recalcando la
sofisticacin de la familia D'Este, dejando constancia del abismo que los separaba del
escaso bagaje cultural de los Borgia.
Quiz tengis razn, excelencia intervino astutamente el consejero de Alejandro.
Las plazas que hemos conquistado en la Romaa contienen numerosas obras de los artistas
que habis mencionado. Csar deseaba traerlas al Vaticano, pero Su Santidad se opuso.
Todava albergo la esperanza de poder convencer al sumo pontfice del valor de esas obras,
pues evidentemente enalteceran el Vaticano. De hecho, no hace mucho que hablbamos de
la coleccin de arte del duque, sin duda la ms valiosa de toda nuestra pennsula, y de
cmo aumenta el prestigio y la riqueza de Ferrara, pues no todo son monedas.
Ercole dud unos instantes, antes de abordar la cuestin a la que Duarte apuntaba con sus
palabras.
Bueno dijo finalmente, quiz haya llegado el momento de hablar sobre la dote.
En qu cifra habis pensado, Ercole? pregunt Alejandro, incapaz de contener su
ansiedad.
Creo que trescientos mil ducados sera una suma adecuada, Su Santidad sugiri el
duque de Ferrara.
Alejandro, que pensaba iniciar la puja con treinta mil ducados, estuvo a punto de
atragantarse con el vino.
Trescientos mil ducados?.
Una cifra inferior sera una afrenta para mi familia intervino con presteza Ercole.
No debemos olvidar que mi hijo Alfonso es un apuesto joven con un futuro extraordinario.
Como sin duda sabris, son muchas las familias que desearan desposar a sus hijas con el
futuro duque de Ferrara.
Durante la siguiente hora, ambas partes presentaron todo tipo de argumentos sobre las
excelencias de su oferta, hasta que, finalmente, cuando Alejandro se neg rotundamente a
pagar la suma solicitada por Ercole, ste se levant y amenaz con marcharse.
Alejandro le plante una oferta intermedia. Ercole rechaz la oferta del Santo Padre.
Entonces fue Alejandro quien hizo ademn de retirarse, aunque no tard en dejarse
convencer por el duque de Ferrara de la necesidad de llegar a un acuerdo satisfactorio para
ambos.

Pgina 164 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Finalmente, el duque de Ferrara acept doscientos mil ducados, dote que Alejandro segua
considerando desorbitada. Adems, Ercole insisti en que se suprimiera el impuesto que
Ferrara pagaba anualmente a la Iglesia.
Y as fue como finalmente se sell el pacto para celebrar los esponsales ms grandiosos
que se presenciaron en toda la dcada.
Una de las primeras cosas que hizo Csar al regresar a Roma fue preguntar a Alejandro
sobre su prisionera, Caterina Sforza. Al parecer, la Loba haba intentando escapar del
palacio de Belvedere, tras lo cual haba sido trasladada al castillo de Sant'Angelo, un lugar
ms seguro, aunque sin duda mucho menos confortable.
Csar acudi inmediatamente a visitarla.
El castillo de SantAngelo era una gran fortaleza circular. Aunque el piso superior dispona
de estancias lujosamente decoradas, Caterina Sforza estaba retenida en una de las celdas de
las mazmorras que ocupaban los enormes stanos de la fortaleza. Csar orden que
condujeran a la prisionera a las estancias del piso superior, donde la recibi en un
magnfico saln de audiencias.
Tras meses enteros sin ver la luz del sol, Caterina apenas era capaz de abrir los ojos. Aun
as, todava estaba hermosa.
Csar la salud afectuosamente y se inclin para besar su mano.
Amiga ma dijo con una amplia sonrisa, veo que sois an ms imprudente de lo que
haba imaginado. Dispongo que os alojis en uno de los palacios ms elegantes de toda
Roma y vos me recompensis intentando escapar? Esperaba un comportamiento ms
juicioso por vuestra parte. Me habis decepcionado.
Sin duda, sabais que lo intentara dijo ella sin dejar traslucir el menor sentimiento.
En efecto, debo admitir que pens en ello dijo Csar. Pero teniendo en cuenta
vuestra inteligencia, supuse que preferirais vivir en la comodidad de un palacio que en una
lgubre mazmorra.
Por muchos lujos que tenga, un palacio no deja de ser una prisin dijo ella con
frialdad.
A Csar le agradaba ver que la Loba no haba perdido su espritu guerrero.
Pero, decidme, qu habis pensado hacer? le pregunt a su prisionera. Pues, sin
duda, no desearis pasar el resto de vuestros das en una oscura mazmorra.
Qu alternativa me proponis? pregunt ella con ademn desafiante.
Slo tenis que firmar un documento renunciando a cualquier derecho, presente o futuro,
sobre los feudos de Imola y Forli dijo Csar. Dar orden de que seis liberada de
inmediato y podris acudir libremente al lugar que deseis.
Caterina sonri con astucia.
Puedo firmar los documentos que deseis dijo, pero de verdad creis que eso
evitar que intente recuperar lo que en justicia me pertenece?.
Puede que otra persona menos noble lo hiciera replic Csar, pero me cuesta creer
que vos estuvierais dispuesta a firmar algo que no creis poder cumplir. Por supuesto,
siempre podra ocurrir, pero en ese caso tendramos el documento que demostrara que
somos los legtimos dueos de esos territorios.
De verdad lo creis? pregunt ella con una carcajada. Me cuesta creer que eso sea
todo. Sin duda hay algo que me ocultis.
Csar sonri.
La verdad es que se trata de una cuestin sentimental dijo. Nada tiene que ver con
el buen juicio. Simplemente me disgusta pensar que una criatura tan bella como vos pueda
pasar el resto de sus das pudrindose en una mazmorra; sera una verdadera lstima.

Pgina 165 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Aunque Caterina encontraba la compaa de Csar estimulante, no estaba dispuesta a


permitir que sus sentimientos interfiriesen en su decisin, tenia un secreto que inclua al
hijo del hijo del papa, aunque no saba si le convendra compartirlo con l.
Necesitaba tiempo para tomar esa decisin.
Volved maana dijo finalmente. Pensar en lo que me habis propuesto.
Al da siguiente, Csar envi a unas criadas para que asearan y peinaran a Caterina antes
de volver a reunirse con ella.
Cuando Caterina entr en la sala de audiencias del castillo de Sant' Angelo, Csar se acerc
a ella para recibirla; esta vez, en vez de retroceder, la Loba acudi a su encuentro. Csar la
cogi de la cintura y la bes apasionadamente al tiempo que la tumbaba sobre un divn.
Pero cuando ella apart el rostro, l no la forz.
He decidido aceptar vuestra oferta dijo mientras deslizaba sus dedos por el cabello de
Csar, aunque, sin duda, os dirn que no debis confiar en mi palabra.
Csar la mir con afecto.
Me lo han dicho en muchas ocasiones dijo. Debis saber que, si de mis capitanes
dependiera, ya hara mucho tiempo que estarais flotando muerta en las aguas del Tber.
Pero, decidme pregunt tras un breve silencio mientras coga la mano de Caterina,
adnde iris?.
A Florencia contest ella. Ya que no puedo regresar a Imola ni a Forli, ir a
Florencia.
Cualquier cosa antes que convivir con mis parientes milaneses. Florencia al menos es un
lugar interesante. Y, quin sabe, hasta puede que encuentre un nuevo esposo. Que Dios lo
acoja en su seno!
Quienquiera que sea, sin duda ser un hombre afortunado dijo Csar con una
agradable sonrisa. Os har llegar los documentos esta misma noche, y maana mismo
podris partir. Por supuesto, contaris con una escolta digna de vuestra condicin.
Se levant para marcharse, pero al llegar a la puerta del saln, pareci dudar. Finalmente,
se volvi hacia su prisionera.
Cuidaos, Caterina dijo.
Y vos tambin dijo ella.
Cuando Csar se march, la Loba sinti una tristeza que haca tiempo que no recordaba.
En ese momento supo que nunca volvera a verlo y que l nunca entendera que los
documentos que iba a firmar no tenan ningn valor, pues llevaba en su vientre un hijo de
Csar y, como madre de su legtimo heredero, algn da los territorios de Imola y Faenza
volveran a pertenecerle.
Filofila escriba los versos ms ultrajantes de Roma, Bajo el mecenazgo secreto del
cardenal Orsini, quien le pagaba generosamente, la pluma de Filofila era capaz de atribuir
los crmenes ms groseros a los hombres ms santos, aunque cuando ms disfrutaba era
cuando atacaba a hombres de infame comportamiento, siempre, claro est, que
pertenecieran a la ms alta jerarqua. Y su pluma tampoco temblaba cuando se trataba de
vilipendiar a ciudades enteras.
Florencia, sin ir ms lejos, era una ramera de grandes senos, una ciudad llena de hombres
ricos y grandes artistas, pero sin recios guerreros, Los florentinos eran avaros prestamistas,
cmplices de los turcos y experimentados sodomitas. Adems, con la virtud de una
prostituta, Florencia flirteaba con las potencias extranjeras en vez de emparejarse con sus
ciudades hermanas.
Venecia, por supuesto, era la ciudad de los secretos, la sigilosa e implacable ciudad de los
dux, quienes no dudaban en comerciar con la sangre de sus ciudadanos para enriquecerse.
Venecia era la mezquina ciudad en la que un hombre poda perder la vida por decirle a un
extranjero el precio de la seda en Extremo Oriente. Venecia era una gran serpiente, siempre

Pgina 166 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

al acecho de cualquier negocio lucrativo, una ciudad sin artistas ni artesanos, sin grandes
libros, sin bibliotecas, una ciudad ciega a la luz de la verdad, una ciudad experta en
traiciones.
Npoles era la ciudad de la sfilis. Miln, siempre experta en calumnias, se haba vendido
al rey francs.
Pero el blanco predilecto de Filofila era la familia Borgia. Compona versos de exquisita
elocuencia sobre las orgas que se celebraban en el Vaticano y sobre los asesinatos
cometidos por los hermanos Borgia, y su prosa nunca era tan poderosa como cuando
denunciaba la simona de la que se haba servido Alejandro para ocupar el solio pontificio
o la concupiscencia que le haba proporcionado veinte hijos naturales destinados a una
nueva cruzada a sufragar las campaas de su hijo Csar, a quien incluso haba tenido la
osada de convertir en el nuevo seor de la Romaa.
Y, todo ello, con qu objetivo? Para mantener a su familia, a sus hijos bastardos, a sus
meretrices, para financiar sus orgas... Y por si yacer incestuosamente con su hija no fuera
suficiente, haba enseado a Lucrecia a envenenar a sus rivales del consistorio cardenalicio
y la haba vendido repetidas veces en matrimonio, como si de una simple mercanca se
tratase, para forjar alianzas con poderosas familias de la nobleza; aunque su propio
hermano, Csar, se hubiera encargado de dar fin a sus ltimos esponsales.
La pluma de Filofila nunca era ms afilada que cuando dedicaba sus versos a Csar Borgia.
Recrendose en cada detalle, describa cmo Csar llevaba esas horribles mscaras para
esconder su rostro desfigurado por las supurantes pstulas de la sfilis. Deca de l que
haba engaado tanto al rey de Francia como al de Espaa, al tiempo que traicionaba a las
ciudades de Italia. Deca que, adems de con su propia hermana, cometa incesto con su
cuada. Deca que Csar haba convertido a uno de sus hermanos en un cornudo y al otro
en un cadver. Deca que disfrutaba violando a mujeres y que la nica diplomacia que
conoca era el asesinato.
Pero ahora que se aproximaban los esponsales de Lucrecia con Alfonso d'Este, Filofila
carg todas sus iras contra la hija del sumo pontfice. Acus a Lucrecia de haber yacido
con su padre y con su hermano y de tener relaciones sexuales con perros, con monos y con
mulas; de que, en una ocasin, al ser descubierta por uno de sus criados, lo haba
envenenado para que no pudiera revelar su secreto. Y, ahora, incapaz de soportar por ms
tiempo la vergenza de tener una hija as, Alejandro la haba vendido a los D'Este para
consolidar la alianza con la ilustre familia de Ferrara.
S, realmente, Filofila se haba superado a s mismo con sus versos sobre Lucrecia. De
hecho, su xito fue tal, que fueron copiados y pegados en los muros de Roma y el poeta no
tard en recibir encargos de Florencia y de ricos mercaderes venecianos.
Dos cuervos que dibujaba al final de cada verso graznndose entre s bastaban para que
todo el mundo identificara sus versos.
Esa tarde, el poeta se visti con sus mejores ropas, dispuesto a reunirse con su mecenas, el
cardenal Orsini, que le haba proporcionado una pequea casa erigida en los jardines de su
palacio; como todos los hombres poderosos, el cardenal viva rodeado de familiares y
fieles servidores que acudiran en su defensa si fuera necesario, y Filofila era tan diestro en
el manejo de la daga como lo era con la pluma.
Al or las pisadas de unos caballos, Filofila se asom a la ventana.
Una docena de hombres armados se acercaban a su casa.
Todos llevaban armadura, excepto el hombre que iba en cabeza, que vesta completamente
de negro. El jubn, las calzas, los guantes, el sombrero... Incluso la mscara era negra.
Filofila reconoci inmediatamente a Csar Borgia, que se acercaba a su casa con una mano
en la empuadura de su espada.

Pgina 167 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Unos segundos despus, observ con alivio cmo un grupo de soldados de Orsini se
acercaba andando a los jinetes. Ignorndolos, Csar se baj de su montura y camin hacia
la casa de Filofila. El poeta sali a encontrarse con l; era la primera vez que se vean cara
a cara.
Le sorprendi la altura y la corpulencia de Csar.
Maestro, he venido a ayudaros con vuestras rimas dijo Csar con exagerada
cortesa.
Aunque, pensndolo bien, aqu hay demasiada gente para trabajar. Ser mejor que me
acompais a un lugar ms tranquilo.
Filofila correspondi a las palabras de Csar con una respetuosa inclinacin de cabeza.
Mucho me temo que no me va a ser posible, excelencia, pues m seor, el cardenal
Orsini, me espera dijo. Pero estar encantado de acompaaros en cualquier otra
ocasin.
Sin perder un solo instante, Csar cogi a Filofila de la cintura, lo levant en el aire y lo
arroj sobre su caballo como si de un mueco de trapo se tratara. Despus mont en el
caballo y estrell su puo contra el rostro del poeta. Slo fue un golpe, pero bast para
dejar inconsciente a Filofila.
Cuando recobr el sentido, Filofila vio unas rugosas vigas de madera y una pared cubierta
de trofeos de caza: jabales, osos, bueyes... Pens que deba de estar en un pabelln de
caza.
Al girar la cabeza y ver al hombre que haba a su lado, tan slo el pnico le impidi gritar.
Don Michelotto, el famoso estrangulador, estaba afilando un largo estilete.
Debis saber que la guardia del cardenal Orsini castigar a cualquier hombre que se
atreva a hacerme dao dijo el poeta cuando consigui reunir el valor necesario para
hablar.
Don Michelotto continu afilando el estilete en silencio.
Supongo que intentaris estrangularme... dijo Filofila con voz temblorosa.
Esta vez, Michelotto s le contest.
No dijo. Sera una muerte demasiado rpida para un hombre tan cruel como vos. Ya
que queris saberlo, os dir lo que voy a hacer continu diciendo. Primero os cortar
la lengua, despus las orejas y la nariz y los genitales y, por supuesto, los dedos, uno por
uno.
Despus, si me siento compasivo, puede que os haga el favor de estrangularos.
Al da siguiente, alguien arroj un gran fardo empapado de sangre por encima de los muros
del palacio Orsini. El soldado de la guardia que lo abri, no pudo contener una arcada.
Dentro estaba el cuerpo mutilado de Filofila; sus genitales, su lengua, sus dedos, su nariz y
sus orejas estaban envueltos cuidadosamente en distintos versos del poeta.
En Roma, nunca ms volvi a saberse de Filofila; se rumoreaba que haba viajado a
Alemania por problemas de salud.
CAPTULO 26

Aquella primavera, el campo resplandeca especialmente hermoso en "Lago de Plata".


Csar y Lucrecia estaban paseando junto a la orilla. Ella llevaba una capa bordada con
piedras preciosas. l iba vestido de terciopelo negro y llevaba un sombrero con bellas
plumas. Haban viajado a ese lugar donde siempre haban sido dichosos, pues no haba
mejor sitio donde compartir el escaso tiempo que les quedaba antes de que Lucrecia se
desposara por tercera vez.
El cabello de Csar brillaba con destellos cobrizos y, a pesar de su mscara negra, su
sonrisa delataba el placer que senta al poder estar junto a su hermana.
Pgina 168 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

La semana que viene sers una D'Este brome Csar. Formars parte de una familia
"distinguida"
Siempre ser una Borgia, Csar dijo Lucrecia. Y no debes sentir celos, pues s que
nunca amar a mi nuevo esposo. Slo es una alianza poltica. Adems, tengo entendido que
Alfonso siente tan poco entusiasmo ante la idea de desposarme como el que siento yo ante
la perspectiva de ser su esposa. Aun as, ambos somos hijos de nuestros padres y les
debemos obediencia.
Csar mir con ternura a su hermana.
Este matrimonio te permitir dedicarte a las actividades que ms te complacen, pues
Ferrara es clebre por su arte y su cultura. All sers feliz. Adems, para m es una suerte
que Ferrara se encuentre junto a mis dominios de la Romaa y que el rey Luis controle al
duque con mano firme.
Te asegurars de que no les falte nada a mis hijos en Roma? No soporto la idea de tener
que separarme de ellos, aunque slo sea durante una temporada, mientras me establezco en
Ferrara. Cuida bien de ellos y deja que sientan el calor de tus brazos. Me prometes que los
tratars a los dos por igual?.
Sabes que lo har la tranquiliz l, pues uno de ellos tiene ms de m y el otro ms
de ti. Cmo no iba a quererlos siendo as?.
Lucrecia continu diciendo tras un breve silencio, s nuestro padre no te hubiera
prometido con Alfonso D'Este, habras pasado el resto de tu vida llorando la muerte de tu
esposo en Nepi?
He reflexionado cuidadosamente antes de dar mi consentimiento dijo ella. Si no
hubiera deseado complacer los deseos de nuestro padre, habra sido fcil refugiarme en un
convento. Pero he aprendido a gobernar y creo sinceramente que encontrar mi destino en
mi nuevo hogar. Adems, tambin tena que pensar en mis hijos y en ti y, desde luego, un
convento no hubiera sido el mejor lugar para educar a dos nios.
Csar mir a su hermana con admiracin.
Acaso hay algo que no hayas considerado? Existe algo a lo que no seas capaz de
adaptarte con gracia e inteligencia?.
Una sombra de tristeza cruz el rostro de Lucrecia cuando dijo:
La verdad es que hay un pequeo problema para el que no soy capaz de encontrar una
solucin y, aunque se trata de algo insignificante comparado con todo lo dems, no puedo
negar que me provoca gran turbacin.
Es preciso que te torture para que me digas de qu se trata? brome Csar. o me
lo dirs voluntariamente y permitirs que te ayude?.
Lucrecia inclin la cabeza.
No s cmo llamar a mi futuro esposo dijo finalmente. No puedo llamarlo Alfonso
sin que mi corazn se estremezca, pero no s de qu otro modo puedo dirigirme a l.
Ese es un problema que puedo resolver por mi hermana dijo Csar con evidente
regocijo. Tengo la respuesta a tus splicas. Simplemente llmalo esposo. S se lo dices
con ternura la primera vez que compartas lecho con l, estoy seguro de que lo tomar como
un apelativo carioso.
Caminaron hasta el final del viejo muelle, donde solan baarse cuando eran nios mientras
su padre los vigilaba desde la orilla. Csar record la dicha y la seguridad que senta
entonces, era como si nada malo pudiera ocurrirles mientras su padre estuviera presente.
Ahora, despus de tantos aos, Csar y Lucrecia volvieron a sentarse en ese mismo muelle
y miraron las ondas que se formaban en la superficie del lago, reflejando el sol de la tarde
como si de un milln de pequeos diamantes se tratara. Lucrecia se apoy contra el cuerpo
de Csar y l la rode con sus brazos.
He odo lo que le ha ocurrido al poeta Filofila dijo ella.

Pgina 169 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Y? pregunt Csar sin demostrar ningn sentimiento. No irs a decirme que


lamentas su muerte? Te aseguro que no le tena ningn aprecio a la vida; de lo contrario,
nunca hubiese escrito esos versos.
Lucrecia se gir y acarici el rostro de su hermano.
Lo s, Csar dijo. Lo s. Y supongo que debera agradecerte todo lo que haces para
protegerme. No, no es el poeta quien me preocupa, eres t. Es tu comportamiento, la
facilidad con la que eres capaz de matar a un hombre. No te preocupa la salvacin de tu
alma?.
Si Dios es tal como lo describe nuestro padre, entonces no es contrario a la muerte, pues
acaso no bendice las guerras santas? razon Csar. "No matars", dicen los
Mandamientos, pero lo que realmente quiso decir el Seor es que matar se convierte en un
pecado cuando no existe una causa honorable y justa para hacerlo. o acaso es un pecado
ahorcar a un asesino?.
Y si lo fuera? pregunt ella al tiempo que se separaba de Csar para poder mirarlo a
los ojos. Quines somos nosotros para decidir lo que es justo y honorable? Para los
infieles es justo y honorable matar a los cristianos, pero para los cristianos lo honorable es
matar a los infieles.
Como haba hecho tantas veces a lo largo de su vida, Csar mir a Lucrecia con
admiracin.
Entonces habr ms muertes... dijo Lucrecia y, al hacerlo, sus ojos se llenaron de
lgrimas.
Sin duda las habr dijo l, pues a menudo es necesario acabar con la vida de un
hombre para obtener un bien mayor.
Entonces, Csar le cont a su hermana cmo haba ordenado ahorcar a los tres soldados
que haban robado a un carnicero en Cesena.
Lucrecia tard en responder.
Me preocupa que puedas usar ese "bien mayor" como excusa para deshacerte de
hombres cuya presencia interfiere en tus planes o simplemente te resulta molesta dijo
finalmente.
Csar se levant y contempl las aguas del lago durante unos segundos.
Realmente es una suerte que no seas un hombre, Lucrecia, pues tus dudas te impediran
tomar las decisiones necesarias.
Sin duda tienes razn, Csar, aunque no estoy segura de que eso fuera malo dijo ella
pensativamente y, de repente, se dio cuenta de que ya no estaba segura de poder reconocer
el mal, sobre todo si ste se esconda en los corazones de aquellos a quienes amaba.
Cuando el sol empez a teir de rosa las aguas plateadas del lago, Lucrecia tom la mano
de su hermano y lo condujo hasta el viejo pabelln de caza. Csar encendi un fuego y
ambos hermanos se tumbaron desnudos sobre la suave alfombra de pieles blancas. Csar
observ la plenitud de los senos de Lucrecia mientras palpaba su suave vientre,
maravillado ante la mujer en la que se haba convertido su hermana.
Por favor, qutate la mscara dijo ella con ternura. Quiero verte cuando te bese.
De repente, la sonrisa se borr de los labios de Csar.
No podra soportar que tus ojos me mirasen con lstima dijo l al tiempo que bajaba la
cabeza. Puede que sta sea la ltima vez que hagamos el amor, querida hermana, y no
podra soportar el recuerdo de tu mirada.
Hemos jugado juntos desde que ramos nios. Te he visto brillar con tanta belleza que he
tenido que bajar la mirada para no delatar el amor que senta por ti, y tambin te he visto
sufrir y la tristeza de tu mirada ha llenado mis ojos de lgrimas. Y te aseguro que unas
cicatrices en el rostro nunca podrn cambiar el amor que siento por ti.

Pgina 170 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Entonces se inclin sobre su hermano y al posar los labios sobre la boca de Csar su
cuerpo se estremeci, lleno de deseo.
Slo quiero tocarte dijo. Deseo ver cmo tus prpados se entornan con placer.
Deseo deslizar suavemente mis dedos por tu rostro. No quiero barreras entre nosotros,
hermano mo, mi amante, mi mejor amigo, porque, desde esta noche, todo lo que queda de
mi pasin vivir en ti.
Lentamente, Csar se quit la mscara.
Una semana despus, Lucrecia se despos por poderes en Roma. junto a los documentos
oficiales, Alfonso d'Este haba enviado un pequeo retrato que mostraba a un hombre alto
y de mirada severa que no careca de cierto atractivo. Vesta como un hombre de Estado,
con un traje oscuro lleno de medallas. Bajo su nariz larga y afilada luca un bigote que
pareca hacerle cosquillas en el labio superior, y llevaba el cabello perfectamente peinado.
Lucrecia no poda imaginarse a s misma haciendo el amor con ese hombre.
Tras la ceremonia, viajara a Ferrara, donde vivira con su nuevo esposo. Pero antes deban
celebrarse los festejos en Roma y en esta ocasin seran ms costosos incluso que los que
haban tenido lugar para celebrar los dos primeros esponsales de la hija del papa. De
hecho, seran los festejos ms extravagantes que los ciudadanos de Roma recordaran haber
visto jams.
El sumo pontfice pareca dispuesto a vaciar las arcas del Vaticano. Las familias nobles de
Roma recibieron generosas retribuciones para compensar los costos de las fiestas y la
ornamentacin de sus palacios y se decret que todos los trabajadores de la ciudad
disfrutaran de una semana de descanso. Se celebraran desfiles y espectaculares comitivas
recorreran las calles de Roma. Y, por supuesto, tambin se encenderan hogueras frente al
Vaticano y los principales palacios de la ciudad, incluido el de Santa Maria in Portico,
donde ardera la ms grande de todas ellas.
Una vez firmado el contrato, Alejandro bendijo a su hija, que llevaba un velo de hilo de
oro con pequeas piedras preciosas. Despus, Lucrecia sali al balcn del Vaticano y
arroj el velo a la multitud que se haba reunido en la plaza. Lo cogi un bufn que se puso
a saltar y a correr por la plaza mientras gritaba una y otra vez: "Larga vida a la duquesa de
Ferrara! Larga vida al papa Alejandro"
A continuacin, Csar demostr su condicin de gran jinete encabezando las tropas
pontificias en un gran desfile por las calles de Roma.
Por la noche, en un banquete al que slo asisti la familia y los amigos ms cercanos de los
Borgia, Lucrecia represent una danza espaola para su padre. Alejandro observaba a su
hija con evidente orgullo mientras acompaaba la msica con palmas. A la derecha del
sumo pontfice, Csar disfrutaba de la danza con el rostro cubierto por una mscara
carnavalesca de oro y perlas.
A su izquierda estaba Jofre.
De repente, Alejandro, ataviado con sus ms lujosos ropajes, se incorpor y, ante el deleite
de los presentes, se acerc a su hija.
Honraras a tu padre con un baile? le pregunt a Lucrecia con una magnfica sonrisa.
Lucrecia hizo una reverencia y cogi la mano que le ofreca su padre. Los msicos
volvieron a tocar. Alejandro rode a su hija por la cintura y empezaron a bailar. Lucrecia
se senta feliz, Su padre la diriga con firmeza y suavidad. Viendo su radiante sonrisa,
Lucrecia record aquella ocasin en la que, cuando era una nia, haba colocado sus
pequeos pies enfundados en zapatillas de raso rosa sobre los de su padre y haban bailado
deslizndose de un lado a otro de la estancia. De nia, Lucrecia haba amado a su padre
ms que a la propia vida. De nia, su vida haba sido como un sueo donde todo era
posible, donde la palabra sacrificio todava no tena significado.

Pgina 171 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Al levantar la cabeza que apoyaba en el hombro de su padre, vio a su hermano Csar detrs
de l.
Alejandro, sorprendido, se dio la vuelta. Al ver a su hijo, sonri.
Por supuesto, hijo mo. Pero en vez de soltar la mano de su hija y entregrsela a Csar,
Alejandro se volvi hacia los msicos y les pidi que tocaran una meloda ligera y alegre.
Sujetando la mano de cada hijo en una de las suyas, con una amplia sonrisa en los labios, el
sumo pontfice empez a bailar, dando una vuelta tras otra, arrastrando con una increble
energa a Csar y a Lucrecia con l.
Contagiados de la felicidad del Santo Padre, los asistentes acompaaron la msica con
palmas y alegres risas y, poco a poco, fueron unindose al baile, hasta que el saln se llen
de hombres y mujeres que danzaban jovialmente.
Tan slo hubo una persona que no se uni al baile; Jofre, el hijo menor de Alejandro, que
permaneca de pie observando la escena con gesto adusto.
Cuando faltaban pocos das para que Lucrecia partiera hacia Ferrara, Alejandro celebr
una fiesta para hombres a la que invit a los ms notorios de Roma. Decenas de bailarinas
amenizaban la velada con sus danzas y haba mesas de juego repartidas a lo largo y ancho
del saln.
Alejandro, Csar y Jofre presidan la mesa principal, a la que tambin estaban sentados el
duque de Ferrara, Ercole d'Este, y sus dos jvenes sobrinos. Alfonso d'Este, el novio, haba
permanecido en Ferrara para gobernar la ciudad en ausencia de su padre.
Se sirvieron todo tipo de suculentos platos y el vino corri copiosamente, contribuyendo al
buen nimo y la jovialidad de los asistentes.
Cuando los criados retiraron los platos, Jofre, que haba bebido ms de lo recomendable, se
incorpor y levant su copa en un brindis.
En nombre del rey Federico de Npoles y de su familia, y en honor de mi nueva familia,
los D'Este, tengo el gusto de ofreceros una sorpresa que tengo preparada... Alejandro y
Csar se miraron sorprendidos por el anuncio y avergonzados por el presuntuoso
comportamiento de Jofre al referirse a los D'Este como su "nueva familia". En qu
consistira la sorpresa de Jofre? Los huspedes miraban a su alrededor con evidente
expectacin.
Las grandes puertas de madera se abrieron y entraron cuatro lacayos que, en completo
silencio, esparcieron castaas de oro por el suelo de la estancia.
Al darse cuenta de lo que se trataba, Csar mir a su padre.
No, Jofre. No lo hagas! exclam, pero ya era demasiado tarde.
Acompaado del sonido de trompetas, Jofre abri una puerta lateral del saln, dando paso
a veinte cortesanas desnudas con el cabello suelto y la piel untada con aceites. Cada una de
ellas llevaba una pequea bolsa de seda colgando de una cinta que rodeaba sus caderas.
Lo que veis en el suelo son castaas de oro macizo explic Jofre, luchando por
mantener el equilibrio. Estas bellas seoritas estarn encantadas de ponerse a cuatro
patas para que podis disfrutar de ellas. Ser una nueva experiencia... Al menos para
algunos.
Los invitados rieron a carcajadas. Csar y Alejandro se levantaron, intentando detener la
obscena exhibicin antes de que fuera demasiado tarde.
Caballeros, podis montar a estas yeguas tantas veces como deseis continu diciendo
Jofre, a pesar de las seas que le hacan su padre y su hermano. Pero siempre debis
hacerlo de pie y por detrs. Por cada monta que realicis con xito, vuestra dama recoger
una castaa de oro del suelo y la depositar en su bolsa. Huelga decir que las damas se
quedarn con todas las castaas que recojan como obsequio por su generosidad.
Las cortesanas empezaron a agacharse, agitando sensualmente los traseros desnudos ante
los comensales.

Pgina 172 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Ercole d'Este observaba la vulgar escena con incredulidad. Cada vez pareca ms plido.
Y, aun as, los nobles romanos fueron levantndose y, uno a uno, se acercaron a las
cortesanas y acariciaron lujuriosamente sus curvas femeninas antes de montarlas, se senta
avergonzado ante tan grotesco espectculo. Adems, estaba convencido de que eso era
exactamente lo que pretenda el rey de Npoles al mandar esas treinta cortesanas, pues sin
duda deba tratarse de una advertencia del rey Federico.
El sumo pontfice se volvi hacia Ercole d'Este, y le pidi disculpas por tan bochornoso
espectculo.
El duque de Ferrara se limit a negar con la cabeza mientras se deca a s mismo que, si no
fuera porque ya se haban celebrado, cancelara inmediatamente los esponsales y
renunciara a los doscientos mil ducados. Incluso estara dispuesto a enfrentarse a los
ejrcitos de Francia y de Roma. Desgraciadamente, su hijo ya haba desposado a Lucrecia
y l ya haba invertido el dinero de la dote, por lo que se limit a abandonar el saln
mientras les susurraba a sus sobrinos:
Los Borgia no son mejores que unos simples campesinos. Esa misma noche, Csar
recibi una noticia todava ms preocupante. El cuerpo de Astorre Manfredi haba sido
encontrado flotando en el Tiber. Dado que Csar le haba ofrecido un salvoconducto
despus de la toma de Faenza, su muerte podra hacer pensar que el hijo del papa
Alejandro haba roto su palabra. Una vez ms, Csar se convertira en sospechoso de haber
cometido un asesinato. Desde luego, podra haber matado a Astorre si hubiera deseado
hacerlo, pero se no era el caso. Ahora deba averiguar quin lo haba hecho y por qu.
Dos das despus, Alejandro se despidi de su hija en el saln del Vaticano que se conoca
como la sala del Papagayo. A Lucrecia le apenaba tener que volver a separarse de su padre.
El sumo pontfice intentaba mostrarse jovial, ocultando sus verdaderos sentimientos, pues
saba cunto iba a aorar la presencia de su amada hija.
Si alguna vez ests triste, envame un mensaje le dijo. Me valdr de toda mi
influencia para arreglar la situacin. No te preocupes por los nios. Adriana cuidar de
ellos.
Estoy asustada, padre dijo ella.
En cuanto te conozcan, aprendern a amarte como te amamos nosotros la tranquiliz
Alejandro. Si me necesitas, slo tienes que pensar en m. Yo sabr que lo ests haciendo,
igual que lo sabrs t cada vez que yo piense en ti. Y, ahora, vete, porque resultara
indecoroso que el sumo pontfice derramara lgrimas ante la marcha de su hija concluy
diciendo tras besarla en la frente.
Alejandro observ cmo su hija sala del palacio desde el balcn.
No permitas que tu nimo decaiga grit al tiempo que agitaba una mano en seal de
despedida. Recuerda que cualquier deseo que tengas ya te ha sido concedido.
Montando un caballo espaol con la silla y las bridas tachonadas en oro, Lucrecia parti
hacia Ferrara acompaada por un squito de ms de mil personas. Los miembros de la
nobleza, suntuosamente ataviados, viajaban a caballo o en elegantes carruajes, mientras
que los criados, los msicos, los juglares, los bufones y el resto del squito lo hacan en
rsticos carros, a lomos de burros o incluso a pie.
La comitiva se detuvo en cada una de las plazas que Csar haba conquistado en la
Romaa, donde Lucrecia era recibida por nios que corran a su encuentro vestidos de
prpura y amarillo: los colores de Csar. Y, en cada plaza, Lucrecia tena la oportunidad de
baarse y lavarse el cabello antes de acudir a los bailes y los banquetes que se celebraban
en su honor.
As transcurri un mes antes de que la lujosa comitiva llegara a Ferrara tras dejar vacas las
arcas de ms de un anfitrin.

Pgina 173 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Ercole d'Este, el duque de Ferrara, era clebre por su avaricia. As, a nadie le sorprendi
que, a los pocos das de la llegada de su nuera, mandara de vuelta a Roma a su numeroso
squito; Lucrecia incluso se vio obligada a luchar por conservar a su lado a los criados que
consideraba ms indispensables.
Por si eso fuera poco, cuando el squito se dispona a abandonar la ciudad, Ercole le
ofreci a Lucrecia una contundente demostracin de cmo se hacan las cosas en Ferrara.
Le mostr una mancha marrn que haba en el suelo.
Uno de mis antecesores decapit aqu a su esposa y a su hijastro al descubrir que eran
amantes dijo con una desagradable risotada. sta es la mancha de su sangre.
Lucrecia sinti un escalofro.
Lucrecia se qued encinta a los pocos meses de llegar a Ferrara. En el castillo, la noticia
fue acogida con jbilo, pues el ducado pronto tendra un nuevo heredero.
Desgraciadamente, el verano fue muy hmedo y con los abundantes mosquitos tambin
lleg el paludismo. Lucrecia cay enferma.
Alfonso d'Este envi un mensajero al sumo pontfice comunicndole que su esposa tena
fiebre y sufra temblores y sudores fros. Tambin le deca que Lucrecia haba cado en un
grave delirio y que lo comprendera si el Santo Padre estimaba conveniente enviar a su
mdico personal para atenderla.
Alejandro y Csar ni tan siquiera eran capaces de concebir que pudiera ocurrirle algo a
Lucrecia. La idea de que pudieran haberla envenenado los horrorizaba. De ah que
Alejandro enviara instrucciones escritas de su puo y letra indicando que su hija tan slo
deba ser tratada por el mdico que l enviaba.
Disfrazado de moro, con la tez oscurecida y una chilaba, Csar parti inmediatamente
hacia Ferrara junto al mdico de su padre.
Cuando llegaron al castillo, tanto Ercole como Alfonso permanecieron en sus aposentos
mientras un lacayo conduca a los recin llegados hasta la cmara de Lucrecia.
Lucrecia estaba plida y la fiebre haba agrietado sus labios. Adems, sufra dolores de
vientre, pues, al parecer, llevaba dos semanas vomitando prcticamente a diario. Al
reconocer a su hermano, intent saludarlo, pero su voz era tan ronca, tan dbil, que Csar
no pudo comprender lo que deca.
Cuando el lacayo abandon la cmara, Csar se inclin para besar a su hermana.
Ests un poco plida esta noche. Acaso te es esquivo el amor? Lucrecia sonri pero,
aunque intent acariciar el rostro de su hermano, ni siquiera tena fuerzas para levantar el
brazo.
Tras examinarla, el mdico le dijo a Csar que su estado era crtico. Csar se acerc al
lavamanos, se despoj de la chilaba y se lav la cara. Despus llam al lacayo y le orden
que fuera en busca del duque.
Ercole d'Este no tard en llegar. Pareca alarmado.
Csar Borgia! exclam apenas sin aliento. Qu hacis vos en Ferrara?.
He venido a visitar a mi hermana contest Csar escuetamente. Pero, por lo que
veo, mi visita no es de vuestro agrado. Acaso hay algo que no deseis que sepa?.
No, por supuesto que no se apresur a decir Ercole, Simplemente... me ha
sorprendido veros.
No debis preocuparos, mi querido duque dijo Csar. No permanecer mucho
tiempo en Ferrara; tan slo el necesario para entregaros un mensaje y cuidar de mi
hermana.
Os escucho dijo el duque, entrecerrando los ojos, en un gesto que reflejaba ms temor
que desconfianza.

Pgina 174 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar se acerc a Ercole y apoy la mano en la empuadura de su espada en un ademn


que daba a entender que estaba dispuesto a luchar con quien osara enfrentarse a l. Pero
cuando habl, su voz slo transmita frialdad.
No hay nada que el sumo pontfice y yo deseemos ms que una pronta recuperacin de
Lucrecia, pero debis saber que, si mi hermana muere, os haremos responsables de ello.
Me he expresado con suficiente claridad?.
Acaso me estis amenazando? se defendi Ercole.
Llamadlo como queris dijo Csar con mayor serenidad de la que senta realmente,
pero rezad para que mi hermana no muera, pues os aseguro que, si eso sucede, no morir
sola.
Csar permaneci varios das en Ferrara. El mdico personal de su padre haba decidido
que Lucrecia deba ser sangrada, pero ella se opona.
No quiero que me sangre protestaba, sacudiendo la cabeza con las escasas energas
que le quedaban.
Csar se sent junto a ella y la abraz, intentando tranquilizarla, convencindola de que
fuera valiente.
Debes vivir por m le dijo, pues t eres la nica razn por la que vivo yo.
Finalmente, Lucrecia apret el rostro contra el pecho de Csar para no ver lo que le iban a
hacer. El mdico le practic varios cortes, primero en el tobillo y despus en el empeine,
hasta que estuvo satisfecho con la cantidad de sangre que manaba de las heridas.
Antes de marcharse, Csar le prometi a su hermana que regresara pronto a verla, pues iba
a establecerse en Cesena, a tan slo unas horas de Ferrara.
Lentamente, Lucrecia fue recuperndose. La fiebre haba remitido y ella cada vez
permaneca despierta ms tiempo. Aunque haba perdido al hijo que llevaba en las
entraas, poco a poco iba recuperando la salud y la vitalidad.
Slo lloraba al hijo que haba perdido cuando estaba sola en su alcoba, en el silencio de la
noche, pues la vida le haba enseado que el tiempo dedicado a llorar la prdida de un ser
querido era un tiempo baldo, y ya haba habido demasiado dolor en su vida. Para sacarle el
mayor partido a aquello que tena, para hacer todo el bien que estuviera en sus manos,
deba centrarse en aquello que todava poda hacer, no en aquello que ya nunca podra
cambiar.
Al cumplirse un ao de su llegada a Ferrara, Lucrecia ya haba empezado a ganarse el
cario y el respeto de sus sbditos y de esa extraa y poderosa familia con la que viva: los
D'Este.
El viejo duque Ercole haba sido el primero en apreciar su inteligencia, como demostraba
el hecho de que, a medida que fueron pasando los meses, empez a valorar sus consejos
incluso ms que los de sus propios hijos. Y as fue como Lucrecia empez a tomar
importantes decisiones y a encargarse de tareas relacionadas con el gobierno de sus
sbditos.
CAPTULO 27

Jofre y Sancha yacan profundamente dormidos en sus aposentos del Vaticano cuando, de
repente y sin dar ningn tipo de explicacin, unos soldados de la guardia pontificia
entraron en su alcoba y se llevaron a Sancha. Ella se resista, enfurecida.
Qu significa esto? grit Jofre. Sabe mi padre lo que est ocurriendo?.
Cumplimos rdenes del sumo pontfice dijo un joven teniente. Jofre se apresur a
acudir a los aposentos privados de su padre, donde encontr a Alejandro sentado frente a
su escritorio.
Qu significa esto, padre? pregunt.
Pgina 175 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Alejandro levant los ojos y contest a su hijo con patente mal humor:
Podra decirte que la causa es la moral relajada de tu esposa, pues con esa mujer cerca
nadie puede estar a salvo, o que lo he hecho por tu incapacidad para dominar su genio
dijo.
Pero la verdad es que la razn es otra muy distinta. Por mucho que lo he intentado, no
consigo hacer entrar en razn al rey Federico, que adems cuenta con el apoyo del rey
Fernando de Espaa. Npoles es vital para los intereses de la monarqua francesa y el rey
Luis ha solicitado mi intervencin.
Qu tiene que ver Sancha con todo eso? pregunt Jofre. No es ms que una
muchacha inocente.
Por favor, Jofre! No te comportes como un eunuco sin cabeza exclam el Santo
Padre con impaciencia. Lo que est en juego es el futuro de tu hermano. Para sobrevivir,
debemos cuidar nuestras alianzas. Y, en este momento, el rey de Francia es nuestro
principal aliado.
Padre dijo Jofre con la mirada encendida, no puedo permitir que mi esposa sea
ultrajada, pues Sancha nunca podra amar a un hombre que permitiera que la encierren en
una mazmorra.
Espero que tu querida esposa le haga llegar un mensaje a su to, el rey Federico,
pidindole su auxilio dijo Alejandro.
Jofre tuvo que bajar la mirada para que su padre no viera el odio que reflejaba su rostro.
Padre dijo finalmente, slo voy a pediros esto una vez, como hijo vuestro que soy.
Dejad en libertad a Sancha, pues, si no lo hacis, ser el final de mi matrimonio. Y eso es
algo que no estoy dispuesto a permitir.
Alejandro mir, sorprendido, a su hijo. Cmo osaba hablarle as? Su esposa slo haba
causado problemas desde el primer da y Jofre nunca haba sido capaz de controlar su
comportamiento. Y ahora se atreva a decirle a su padre, al Santo Padre, cmo deba
gobernar la Iglesia de Roma? Alejandro nunca hubiera credo capaz a Jofre de semejante
insolencia.
Pero la voz del sumo pontfice no dej traslucir ninguna emocin cuando volvi a dirigirse
a su hijo.
Te perdono tu insolencia porque eres mi hijo dijo. Pero si alguna vez vuelves a
hablarme as, sea cual sea la razn, te juro que har clavar tu cabeza en una pica por hereje.
Lo has entendido?.
Jofre respir profundamente.
Cunto tiempo tendris encerrada a mi esposa? pregunt.
Pregntaselo al rey de Npoles contest Alejandro con impaciencia. Todo depende
de l. Tu esposa ser liberada en el momento que su to acepte que es Luis quien debe
llevar la corona de Npoles sobre su cabeza.
Jofre se dio la vuelta para marcharse.
Desde hoy sers custodiado da y noche aadi el sumo pontfice cuando su hijo
estaba a punto de abandonar la estancia. As te evitar cualquier posible tentacin.
Podr verla?.
Me sorprende que me hagas esa pregunta dijo Alejandro al cabo de unos segundos.
Qu clase de padre sera si impidiese que mi hijo viera a su esposa? Acaso piensas que
soy un monstruo?.
Al volver a sus aposentos, Jofre no pudo contener las lgrimas, pues esa noche no slo
haba perdido a su esposa, sino tambin a su padre.
Llevaron a Sancha al castillo de Sant'Angelo y la encerraron en las mazmorras. Desde su
celda, la joven napolitana poda or los llantos, los gemidos, los gritos desesperados y los
obscenos insultos de quienes compartan su triste destino.

Pgina 176 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Quienes la reconocieron se burlaron de ella y aquellos que no saban quin era se


preguntaron cmo una joven distinguida podra haber llegado a una situacin as.
Sancha estaba furiosa. Esta vez, Alejandro haba ido demasiado lejos. Al dar la orden de
encerrarla, el sumo pontfice haba sellado su destino, pues ella misma se asegurara de que
fuera privado del solio pontificio. As, Sancha jur que si era necesario dara la vida para
conseguir su objetivo.
Cuando Jofre lleg a las mazmorras de Sant'Angelo, Sancha haba volcado el catre,
esparciendo la paja por el suelo de la celda. Adems, haba arrojado el agua, el vino y la
comida que le haban llevado contra la pequea puerta de madera.
Pero al ver a su esposo, corri hacia l y lo abraz con fuerza.
Tienes que ayudarme le rog. Si me amas, aydame a hacerle llegar un mensaje a
mi to. Tiene que saber lo que ha ocurrido.
Te ayudar dijo Jofre, sorprendido por el recibimiento que le haba dispensado
Sancha.
La abraz con ternura y pas los dedos entre su largo cabello. Har algo ms que eso. Y,
mientras tanto, estar contigo en esta celda todo el tiempo que lo desees.
Jofre levant el catre del suelo y los dos se sentaron. l la rode con un brazo, intentando
consolarla.
Puedes conseguir papel? pregunt ella. Es importante que mi to reciba el mensaje
lo antes posible.
Lo conseguir y me asegurar de que tu to reciba el mensaje, pues no puedo soportar
estar alejado de ti.
Sancha sonri.
Somos como una sola persona dijo l. El dao que te hagan a ti tambin me lo
hacen a m.
S que odiar es un pecado dijo ella al cabo de unos segundos, pero estoy dispuesta
a mancillar mi alma por el odio que siento hacia tu padre. Me da igual que sea el sumo
pontfice; a mis ojos no es ms que un ngel cado.
Jofre no defendi a su padre.
Escribir a Csar dijo. Estoy seguro de que nos ayudar cuando regrese a Roma.
En el pasado nunca lo ha hecho dijo ella sin ocultar su hostilidad. Por qu piensas
que iba a hacerlo ahora?.
Tengo mis razones dijo l. Confo en que l pueda sacarte de este infierno.
Al despedirse, Jofre bes a su esposa largamente. Pero aquella misma noche, cuando Jofre
se march, los guardias de Sant'Arigelo entraron en la celda de Sancha y la violaron. A
pesar de su resistencia, le arrancaron la ropa y la forzaron de uno en uno, pues una vez que
haba sido encerrada entre ladrones y prostitutas, Sancha dejaba de estar bajo la proteccin
del sumo pontfice, por lo que los guardias no teman sufrir ninguna represalia por sus
actos.
A la maana siguiente, cuando Jofre lleg a Sant'Angelo, Sancha estaba vestida y aseada,
pero no pronunciaba palabra. Daba igual lo que Jofre dijera, ella no le contestaba. Y, lo que
era peor, esa intensa luz que siempre haba brillado en sus ojos haba desaparecido de su
mirada, que ahora era turbia, gris, como si estuviera clavada en algn punto indefinido de
la eternidad.
Aunque Csar Borgia ya controlara la Romaa, todava quedaban ciudades por conquistar
para llegar a realizar su sueo de unificar toda Italia. Estaba Camerino, gobernada por la
familia Varano, y estaba Urbino, gobernada por el duque Guido Feltra; aunque Urbino
pareca una plaza demasiado poderosa para que los ejrcitos de Csar pudieran tomarla.
Precisamente por eso deseaba conquistarla. Por eso y porque bloqueaba su salida al

Pgina 177 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Adritico, cortando el paso entre los territorios de Pesaro y Rimini y el resto de las
posesiones de Csar.
La campaa de Csar continuaba... El primer objetivo fue Camerino. Un ejrcito marchara
hacia el norte desde Roma para reunirse con las tropas al mando de uno de los capitanes
espaoles de Csar.
Pero, para lograr su objetivo, Csar requera la colaboracin de Guido Feltra, pues la
artillera de Vito Vitelli necesitaba atravesar sus territorios, y de todos era conocido el
escaso afecto que Feltra senta por los Borgia.
Sin embargo, la inteligencia de Guido nunca estuvo a la altura de su reputacin como
condotiero. As, para evitar un enfrentamiento inmediato, y ocultando su intencin de
apoyar a Alessio Verano en la defensa de Camerino, Feltra le concedi permiso a Csar
para atravesar sus territorios.
Desgraciadamente para el duque, los espas de Csar no tardaron en descubrir sus
verdaderas intenciones y, antes de que Feltra pudiera reaccionar, la poderosa artillera de
Vito Vitelli se reuni con las tropas romanas de Csar y las tropas lidereadas por el capitn
espaol y, juntas, se dirigieron a Urbino.
La visin de los poderosos ejrcitos pontificios lidereados por Csar cabalgando sobre un
magnfico corcel con su armadura negra bast para que Guido Feltra, temiendo por su vida,
huyera de la plaza.
Y as, ante el asombro, no slo de los gobernantes de Italia, sino los de toda Europa,
Urbino, que hasta entonces era considerada una plaza inexpugnable, se rindi ante las
tropas de Csar Borgia.
A continuacin, Csar avanz hasta Camerino que, sin la ayuda de Guido Feltra, se rindi
sin apenas ofrecer resistencia.
Ahora que tanto Urbino como Camerino haban cado en manos de los ejrcitos pontificios,
ya nada pareca poder detener a Csar; pronto, el sumo pontfice regira el destino de toda
la pennsula.
Aquella tarde de verano, el sol pareca un humeante disco rojo dispuesto a derretir la
ciudad de Florencia.
Las ventanas del palacio de la Signoria permanecan abiertas de par en par, invitando a una
brisa inexistente, aunque tan slo las moscas entraban en la sofocante sala. Sudorosos e
inquietos, los miembros de la Signoria se mostraban impacientes por comenzar la sesin,
pues cuanto antes lo hicieran antes podran regresar a sus casas, donde los esperaba un
refrescante bao y una copa de vino fro.
El principal asunto que haba que tratar era el informe de Nicols Maquiavelo, que acababa
de volver del Vaticano, adonde haba sido enviado por la Signoria para recabar
informacin sobre la situacin. De sus palabras poda depender el futuro de Florencia, pues
Csar Borgia ya se haba atrevido a sitiar Florencia durante su ltima campaa militar y,
ahora, los principales hombres de Florencia teman que la prxima vez no resultara tan
fcil satisfacer sus pretensiones.
Maquiavelo se levant para dirigirse a los miembros de la Signoria. A pesar del calor,
llevaba un jubn de seda gris perla y un inmaculado blusn blanco.
Ilustres seores, es por todos conocido que Urbino se ha rendido a Csar Borgia
empez diciendo con dramatismo y elocuencia. Algunos dicen que la maniobra de los
ejrcitos pontificios fue un acto de traicin, pero, de ser as, fue una traicin correspondida,
pues el duque estaba conspirando en contra de los Borgia y ellos se limitaron a
corresponder ese engao. Yo dira que se trata de un claro ejemplo de frodi onorevoli, o
fraude honorable continu diciendo mientras se paseaba frente a su distinguida
audiencia. Y yo pregunto: en qu posicin se encuentra ahora Csar Borgia? Su ejrcito
es poderoso y disciplinado. Adems, sus hombres le son leales. Yo an dira ms, lo

Pgina 178 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

adoran, como pueden corroborar los sbditos de cualquiera de las plazas que ha
conquistado. Csar Borgia se ha apoderado de toda la Romaa y ahora tambin domina
Urbino. Hizo temblar a la mismsima Bolonia y, a decir verdad, tambin a nosotros. Con
un gesto grandilocuente, Maquiavelo se llev una mano a la frente, subrayando la gravedad
de lo que iba a decir a continuacin. Y, lo que es peor, dijo con nfasis. Es cierto
que el monarca francs recel de los Borgia durante la rebelin de Arezzo y que expres su
malestar cuando los ejrcitos pontificios amenazaron primero Bolonia y despus nuestra
ilustre ciudad. Maquiavelo guard silencio durante unos segundos. Pero no debemos
olvidar que el rey Luis todava requiere el apoyo del sumo pontfice para negociar con
Espaa y con Npoles. Y, teniendo en cuenta la fuerza y el podero que han demostrado las
tropas de Csar Borgia, no es de extraar que el monarca francs no desee enfrentarse a
Roma. Pero, ahora, quisiera compartir cierta informacin que poseo dijo Maquiavelo
bajando repentinamente el tono de voz
Csar ha visitado en secreto al rey de Francia. Ha acudido a su presencia solo, sin hacerse
acompaar ni tan siquiera por una pequea escolta, y le ha ofrecido sus disculpas por lo
sucedido en Arezzo. Al ponerse en manos del rey Luis, Csar ha acabado con cualquier
posible tensin que pudiera existir entre Francia y el papado. Por eso, creo poder decir, sin
riesgo a equivocarme, que, si Csar decidiera atacar Bolonia, el rey Luis lo apoyara. No
puedo saber lo que ocurrira si su osada llegara al extremo de atacar Florencia.
Uno de los miembros de la Signoria se incorpor, sudoroso.
Estis sugiriendo que nada detendr a Csar Borgia? pregunt mientras se secaba el
ceo con un pauelo de lino. Oyendo vuestras palabras, parecera que lo ms
aconsejable sera huir de la ciudad y refugiarnos en nuestras villas de las montaas.
No creo que la situacin sea tan trgica, seora dijo Maquiavelo con voz
tranquilizadora. Al fin y al cabo, no debemos olvidar que nuestra relacin con Csar
Borgia es amistosa y que el hijo del sumo pontfice siente un sincero aprecio por nuestra
bella ciudad. Pero existe otro factor que debemos tener en cuenta, pues se trata de algo que
podra cambiar el equilibrio de la presente situacin continu diciendo tras una breve
pausa. Csar ha desafiado, incluso ha humillado, expulsndolos de sus territorios, a
algunos de los hombres ms poderosos de nuestra pennsula. Aunque sus tropas le sean
leales, y que, como acabo de decir, sus soldados lo adoren, no estoy tan seguro de la lealtad
de sus condotieros; al fin y al cabo, no hay que olvidar que se trata de hombres violentos y
ambiciosos cuyas lealtades son impredecibles. Pues la verdad es que, al convertirse l
ahora en el hombre ms poderoso, Csar Borgia se ha creado una interminable lista de
enemigos.
La conspiracin empez a gestarse en Magtoni, una fortaleza perteneciente a los Orsini.
Giovanni Bentivoglio, de Bolonia, estaba decidido a encabezar la conjura, Era un hombre
corpulento, de cabello fuerte y rizado y toscas facciones, que gozaba de una gran capacidad
de persuasin y siempre pareca presto a sonrer. Pero Giovanni tambin tena un lado
oscuro.
Cuando todava era un adolescente haba formado parte de un grupo de bandoleros que
haban dado muerte a cientos de hombres. Pero, con el tiempo, haba llegado a convertirse
en un gobernador justo; hasta que la humillacin sufrida a manos de Csar Borgia hizo
renacer sus instintos ms sangrientos.
Poco tiempo despus del primer encuentro, Bentivoglio reuni a los conspiradores en su
castillo de Bolonia.
Estaba presente Guido Feltra, el ultrajado duque de Urbino, bajo y fornido, que hablaba
prcticamente en un susurro, de tal manera que era necesario inclinarse hacia l para
escuchar lo que deca, aunque todo el mundo saba que, tratndose de Feltra, cada frase
contendra una amenaza.

Pgina 179 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Tambin haban acudido dos de los principales condotieros del ejrcito de Csar: Paolo y
Franco Orsini. Paolo era un demente, mientras que Franco, prefecto de Roma y duque de
Gravina, era un hombre de edad avanzada que se haba ganado la reputacin de ser un
soldado despiadado al exhibir la cabeza de uno de sus adversarios clavada en la punta de su
lanza durante varios das despus de haberle dado muerte. Los Orsini siempre se haban
mostrado deseosos de acabar con el poder de los Borgia.
Pero ms sorprendente an era la presencia de dos de los capitanes que ms fielmente
haban servido a Csar: Oliver da Fermo y, sobre todo, Vito Vitelli, quien, enfurecido, se
haba unido a los conspiradores tras obligarlo Csar a renunciar a los territorios de Arezzo.
Y, lo que era an ms importante, adems de estar al frente de una parte vital de los
ejrcitos pontificios, Vitelli se encontraba lo suficientemente cerca de cesar como para que
este compartiera con el todos sus planes.
Y as fue como los conspiradores forjaron su estrategia. Lo primero que deban hacer era
conseguir nuevos aliados. Una vez que hubieran reunido suficientes hombres, decidiran
dnde y cundo atacaran a Csar. Todo haca pensar que los das de Csar Borgia estaban
contados.
Ajeno al peligro que corra, Csar se encontraba en Urbino, sentado ante la chimenea de
los aposentos que an no haca mucho que haba convertido en suyos, disfrutando de una
copa del excelente oporto de las bodegas de Guido Feltra cuando su ayuda de cmara le
comunic que un caballero deseaba verlo. Al parecer, haba cabalgado sin descanso desde
Florencia para comunicarle algo de suma importancia. Su nombre era Nicols Maquiavelo.
Maquiavelo fue conducido inmediatamente a los aposentos de Csar. Mientras se
despojaba de su amplia capa de color gris, Csar observ que el florentino tena el
semblante plido, pareca agotado. Le indic que se sentara y le ofreci una copa de
oporto.
Decidme, amigo mo, a qu debo el honor de vuestra visita en la oscuridad de la noche?
pregunt Csar con una sonrisa cordial.
El rostro de Maquiavelo reflejaba inquietud.
Debis saber que Florencia ha sido invitada a participar en una conspiracin de gran
envergadura contra vuestra persona dijo Maquiavelo sin ms prembulos. Algunos de
vuestros mejores capitanes forman parte de la conspiracin. Quiz sospechis de alguno de
ellos, pero sin duda os sorprender saber que el propio Vito Vitelli se ha unido a los
traidores.
Csar permaneci en silencio mientras el eminente florentino le daba los nombres de los
conspiradores.
Por qu me habis hecho partcipe de la conspiracin? pregunt Csar sin dejar
traslucir ni la sorpresa ni la indignacin que senta. Acaso no sera ms beneficioso
para Florencia que los conspiradores tuvieran xito?.
La Signoria de Florencia ha debatido largamente sobre esta cuestin contest
Maquiavelo con sinceridad. Acaso son los conspiradores menos peligrosos que los
Borgia? No ha sido fcil, pero, finalmente, el Consejo de los Diez ha decidido apoyaros.
"Al fin y al cabo, vos sois una persona razonable y tambin lo son vuestros objetivos; al
menos aquellos que habis confesado pblicamente. Adems, todo hace pensar que no
deseis enemistaros con el rey Luis, lo cual sin duda ocurrira si intentaseis tomar
Florencia y as se lo hice saber a los miembros de la Signoria.
"Tampoco debemos olvidar que los conspiradores no son precisamente personas en cuyas
buenas intenciones se pueda confiar continu diciendo Maquiavelo tras una breve
pausa.

Pgina 180 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Paolo Orsini es un demente y de todos es sabido que los Orsini odian a los actuales
gobernantes de Florencia. Vito Vitelli no slo odia a los gobernantes, sino a la propia
ciudad y todo aquello que Florencia representa.
"Y, por si eso no fuera razn suficiente, sabemos que Orsini y Vitelli intentaron
convenceros para que atacaseis Florencia. Tambin sabemos que vos os negasteis. Desde
luego, esa muestra de lealtad ha sido determinante en la decisin del Consejo de los Diez.
"Pero eso no es todo. Si la conspiracin triunfara, si los conspiradores acabaran con vuestra
vida, despus depondran a vuestro padre y un cardenal de su eleccin ocupara el solio
pontificio.
Y si llegara a ocurrir algo as, tengo la absoluta seguridad de que los conspiradores no
dudaran en atacar Florencia; incluso es posible que saquearan nuestra hermosa ciudad.
"Por ltimo, he hecho saber a los miembros de la Signoria que, antes o despus, vos
descubrirais la conspiracin, pues esos hombres son incapaces de mantener un secreto, y,
con vuestra clebre capacidad para la estrategia, sofocarais la conjura. As que propuse
que furamos nosotros quienes os advirtiramos del peligro dijo finalmente. A
cambio, no me cabe duda de que vos nos corresponderis con vuestra buena voluntad.
Csar no pudo contener una sonora carcajada. Se acerc al florentino y le dio una palmada
en la espalda.
Verdaderamente, sois increble, Maquiavelo. Simplemente increble. Vuestra sinceridad
es asombrosa, y vuestro cinismo, una verdadera delicia.
Consciente de lo delicado de la situacin, Csar actu con presteza. Traslad a sus
hombres ms leales a las principales fortalezas de la Romaa y envi delegados que
cabalgaron da y noche por toda Italia en busca de nuevos condotieros para reemplazar a
aquellos que lo haban traicionado; necesitaba capitanes experimentados y mercenarios
cualificados que, de ser posible, contaran con sus propias piezas de artillera. Adems,
Csar moviliz la clebre infantera de Val di Lamone, que gozaba de merecida fama en
toda Italia y cuyos territorios, prximos a Faenza, haban sido gobernados de forma justa y
equitativa desde que haban pasado a manos de Csar. Por ltimo, Csar envi una misiva
al rey Luis con la esperanza de que ste le proporcionara tropas francesas.
Esa misma semana, Maquiavelo envi su informe por escrito al Consejo de los Diez:
"Existe la firme conviccin de que el rey de Francia ayudar al capitn general de los
ejrcitos pontificios envindole hombres y, sin duda, el sumo pontfice se encargar de
suministrarle el dinero que pueda necesitar. La tardanza de sus enemigos a la hora de
actuar ha concedido ventaja a Csar Borgia, pues ha tenido tiempo para abastecer las
principales plazas de la Romaa y reforzarlas con importantes guarniciones."
Los conspiradores no tardaran en comprobar lo acertado de las palabras de Maquiavelo.
Y, as, la conjura se deshizo cuando apenas haba comenzado.
Bentivoglio fue el primero en solicitar el perdn de Csar y jurarle lealtad. Al poco tiempo,
Orsini le manifest sus deseos de paz, y le asegur que si los dems conspiradores insistan
en su actitud, l no los apoyara. Guido Feltra fue el nico que no se acerc a Csar.
Uno a uno, Csar se reuni con los miembros de la conjura y les asegur que no tomara
ninguna represalia contra ellos. Su nica exigencia era que le devolvieran de forma
inmediata las plazas de Carnerino y Urbino, que haban sido ocupadas por los ejrcitos
conspiradores.
Bentivoglio podra seguir gobernando Bolonia, ya que el sumo pontfice estaba dispuesto a
renunciar a esa plaza, complaciendo as los deseos del rey Luis. A cambio, Bentivoglio
proveera a Csar con una campaa militar. En cuanto a los condotieros, Orsini, Vitelli,
Gravina y Da Fermo fueron perdonados y volvieron a ocupar sus puestos bajo las rdenes
de Csar.

Pgina 181 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

La paz volva a reinar. As, cuando llegaron las tropas francesas que el rey Luis haba
enviado en apoyo de Csar, ste las envi de vuelta a Francia con su ms sincero
agradecimiento para el monarca francs.
Sin embargo, en Roma, y sin que Csar lo supiera, el sumo pontfice ya haba tomado sus
propias medidas para proteger a su hijo. Alejandro saba que Franco y Paolo Orsini no
podran recibir su justo castigo mientras el cardenal Antonio Orsini estuviera vivo, pues,
como patriarca de la familia, la venganza del cardenal sera terrible y Alejandro no estaba
dispuesto a perder otro hijo.
As, el sumo pontfice invit al cardenal al Vaticano con el pretexto de hablar con l sobre
la posibilidad de concederle un nombramiento eclesistico a uno de sus sobrinos.
Antonio Orsini acogi la invitacin con recelo, aunque la acept con aparente humildad y
agradecimiento.
Alejandro lo recibi en sus aposentos privados y lo obsequi con una oppara cena
acompaada por abundantes y excelentes vinos. Hablaron sobre diversas cuestiones
polticas y bromearon sobre algunas cortesanas que haban compartido; alguien que no los
conociera nunca habra sospechado lo que escondan los corazones de aquellos dos
hombres de la Iglesia.
El cardenal Orsini, siempre cauteloso cuando de los Borgia se trataba, fingi un supuesto
malestar para no beber vino, pues tema ser envenenado; el agua era transparente, por lo
que no poda esconder ninguna intencin turbia. Sin embargo, al ver que as lo haca su
anfitrin, comi con apetito.
Y, aun as, al poco tiempo de concluir la cena, el cardenal Orsini sinti un fuerte malestar.
Se llev las manos al estmago, deslizndose en su asiento hasta caer al suelo.
No lo entiendo dijo apenas en un susurro No he bebido vino.
Pero habis comido la tinta de los calamares replic Alejandro, desvelando sus dudas.
Aquella misma noche, los soldados de la guardia pontificia transportaron el cuerpo del
cardenal Orsini hasta el panten de su familia, y al da siguiente, el propio Alejandro ofici
el funeral, pidiendo al Padre Celestial que acogiera al cardenal en su reino celestial.
No haban transcurrido dos das, cuando el Santo Padre orden confiscar todos los bienes
del difunto cardenal, incluido su palacio; despus de todo, siempre eran necesarios nuevos
fondos para sufragar las conquistas de Csar. Cuando los soldados de la guardia de
Alejandro encontraron a la anciana madre de Orsini llorando la muerte de su hijo en sus
aposentos, la expulsaron del palacio.
Pero necesito a mis criados exclam ella.
Asustada, tropez y cay al suelo, pero ninguno de los soldados la ayud a levantarse. Se
limitaron a expulsar tambin a los criados.
Aquella noche nev. El viento era terrible, pero nadie ofreci cobijo a la anciana, pues
teman enojar al Santo Padre.
Dos das despus, el sumo pontfice ofici un nuevo funeral en el Vaticano; esta vez por el
alma de la madre del cardenal Orsini, que haba sido encontrada muerta hecha ovillo en un
portal, con su bastn pegado por el hielo a su mano marchita.
En diciembre, de camino a Senigallia, Csar se detuvo en Cesena para hacer algunas
averiguaciones sobre Ramiro da Lorca, de cuyo gobierno no parecan estar satisfechos los
sbditos de Csar.
Al llegar, convoc una vista pblica en la plaza principal para que Da Lorca pudiera
defenderse.
Se os acusa de haber empleado una crueldad extrema contra el pueblo de Cesena. Qu
tenis que decir en vuestra defensa?.
Una gran melena pelirroja rodeaba la cabeza de Da Lorca como un halo de fuego. El
gobernante de Cesena frunci sus gruesos labios.

Pgina 182 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

No creo que haya sido excesivamente cruel, excelencia dijo con humildad es que
nadie me escucha y mis rdenes no son obedecidas.
Es verdad que ordenasteis quemar vivo a un paje en la hoguera?
Tena razones para hacerlo dijo Da Lorca al cabo de unos segundos.
Me gustara que me las explicaseis dijo Csar al tiempo que apoyaba la mano en la
empuadura de su espada.
Ese paje era un descarado. Adems de un torpe respondi Da Lorca.
Y eso os parece razn suficiente para enviar a alguien a la hoguera?.
Csar saba que Da Lorca haba participado en la fallida conspiracin contra l, pero,
ahora, lo que ms le importaba era el bienestar de sus sbditos, pues una crueldad
injustificada en el gobierno podra minar el poder de los Borgia en la Romaa. Da Lorca
deba ser castigado.
Orden que fuera encerrado en las mazmorras de la fortaleza e hizo llamar a Zappitto, a
quien nombr nuevo gobernador de Cesena tras darle una bolsa llena de ducados y rdenes
muy concretas.
Ante la sorpresa de todos, Zappitto puso en libertad al despiadado Da Lorca en cuanto
Csar abandon Cesena. Aun as, el pueblo se senta feliz, pues Zappitto era un gobernante
clemente.
La maana del da de Navidad, el caballo de Ramiro da Lorca apareci en el mercado con
el cuerpo sin cabeza de su amo atado a la silla.
Y, entonces, todo el mundo pens que hubiera sido mejor para l permanecer cautivo en
las mazmorras.
Csar prepar el ataque contra Senigallia. Haca tiempo que deseaba tomar esa plaza
portuaria del Adritico gobernada por la familia Della Rovere. Avanz con sus fieles
tropas hasta la costa, donde se reuni con los antiguos conspiradores al frente de sus
propios ejrcitos. Tanto quienes se haban mantenido fieles a l como los condotieros que
haban formado parte de la conspiracin parecan satisfechos de volver a luchar en el
mismo bando.
el capitn de la fortaleza, insisti en que slo se entregara a Csar en persona.
Csar dispuso que sus tropas ms leales se desplegaran alrededor de la plaza, mientras que
las que haban formado parte de la conspiracin esperaban un poco ms alejadas.
Siguiendo sus instrucciones, sus ms fieles capitanes se reunieron con l a las puertas de
las murallas.
Paolo y Franco Orsini, Oliver Da Fermo y Vito Vitelli formaban parte del grupo.
Y, as, cruzaron las murallas, dispuestos a reunirse con Andrea Doria para acordar las
condiciones de la rendicin.
Al entrar en la ciudadela, cuando las enormes puertas se cerraron ruidosamente tras ellos,
Csar ri.
Parece que Doria no est dispuesto a correr el riesgo de que nuestros hombres saqueen la
ciudad mientras negociamos la rendicin coment a sus capitanes.
Una vez en el palacio, fueron conducidos hasta un gran saln octogonal con las paredes de
color melocotn. El saln tena cuatro puertas y en el centro haba una gran mesa rodeada
de sillas de terciopelo, tambin de color melocotn.
Csar se dirigi al centro de la sala y se despoj de su espada, dando a entender que se
trataba de un encuentro pacfico. Sus capitanes siguieron su ejemplo mientras esperaban la
llegada de Andrea Doria. Vitelli era el nico al que pareca preocupar que las puertas de la
ciudadela se hubieran cerrado a su paso, separndolo as del grueso de sus tropas.
Csar les indic que tomaran asiento.
Senigallia siempre ha sido un puerto clebre dijo a sus capitanes, pero estoy
convencido de que, a partir de hoy, lo ser an ms. Vuestro comportamiento merece una

Pgina 183 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

recompensa y, sin duda, la tendris continu diciendo. De hecho tengo la firme


intencin de no demorarla por ms tiempo.
Y, de repente, dos docenas de soldados armados irrumpieron en el saln por cada una de
las cuatro puertas. Un minuto despus, Paolo y Franco Orsini, Oliver da Fermo y Vito
Vitelli haban sido atados a sus asientos.
Estoy seguro de que l os dar la recompensa que merecis. Don Michelotto, que haba
entrado con los soldados, se acerc a los conspiradores y, tras sendas reverencias, cogi la
soga que le ofreci un lacayo y, ante la mirada aterrorizada de los traidores, fue
estrangulndolos uno a uno.
A su regreso a Roma, Csar fue recibido como un hroe a las puertas de la ciudad. Desde
que haba conquistado la Romaa, el hijo del sumo pontfice se mostraba ms satisfecho,
ms dispuesto a sonrer.
La dicha de Alejandro no era menor, pues, pronto, todas las ciudades de la pennsula
estaran bajo su poder.
Cuando se reunieron en sus aposentos privados, Alejandro le hizo saber a Csar su
intencin de coronarlo rey de la Romaa o incluso de cederle el solio pontificio, Pero antes
era preciso conquistar la Toscana, algo a lo que, hasta entonces, Alejandro se haba
mostrado reacio.
Esa noche, mientras Csar descansaba en sus aposentos, disfrutando de los recuerdos de
sus victorias, un criado le entreg un cofre con una nota de Isabel d'Este, la hermana del
duque de Urbino, a quien Csar haba privado de sus posesiones.
Al tomar Urbino, Csar haba recibido un primer mensaje de Isabel, en el que le peda que
le devolviera dos esculturas que, al parecer, tenan un gran valor sentimental para ella. Una
era un Cupido; la otra, una imagen de Venus. Dado que Isabel era la nueva cuada de
Lucrecia, Csar haba accedido a sus ruegos y le haba hecho llegar ambas esculturas.
Ahora, Isabel le agradeca su gesto y le peda que, a cambio, aceptara el modesto obsequio
que le haba enviado.
Csar abri el gran cofre envuelto con cintas de seda y lazos dorados con el nerviosismo de
un nio que abre un regalo el da de su cumpleaos. Quit el envoltorio cuidadosamente y,
al abrir el cofre y retirar el pergamino que cubra el contenido, descubri cien mscaras.
Haba mscaras de carnaval de oro y piedras preciosas, mscaras de seda prpura y
amarilla, misteriosas mscaras negras y plateadas, mscaras con rostros de santos y con
forma de dragn y de demonio..
feliz ante cada nueva imagen que se reflejaba ante sus ojos.
Un mes despus, Csar y Alejandro estaban en los aposentos del sumo pontfice, esperando
a Duarte, que acababa de regresar de Florencia y Venecia.
Mientras aguardaban la llegada del consejero, Alejandro, entusiasmado, le explic a Csar
sus planes para embellecer el Vaticano.
Aunque no ha resultado fcil, finalmente he convencido a Miguel ngel para que disee
los planos para la nueva baslica de San Pedro dijo Alejandro. Quiero que sea un
templo sin igual, una baslica capaz de reflejar toda la gloria de la cristiandad.
No conozco su trabajo como arquitecto dijo Csar, pero el Cupido que adquir no
deja lugar a dudas; Miguel ngel es un artista extraordinario.
Duarte entr en la habitacin, se inclin ante el sumo pontfice y le bes el anillo.
Habis averiguado la identidad de esos canallas de Venecia? pregunt Csar. Qu
noticias trais de Florencia? Supongo que dirn que soy un despiadado asesino despus de
lo ocurrido en Senigallia...
Lo cierto es que la mayora de la gente piensa que hicisteis lo que debais y que
demostrasteis poseer gran astucia e inteligencia. Como dicen en Florencia, fue un

Pgina 184 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

scelleratezzi glorioso, un glorioso engao. La gente adora la venganza, sobre todo cuando
est cargada de dramatismo.
Pero la sonrisa de Duarte desapareci de sus labios al dirigirse al sumo pontfice.
Su Santidad dijo con gravedad, mucho me temo que segus corriendo un grave
peligro.
A qu te refieres, Duarte? pregunt Alejandro.
Puede que los conspiradores hayan muerto dijo el consejero, pero estoy convencido
de que sus familiares intentarn vengar su muerte. Guard silencio durante unos
instantes, y finalmente se volvi hacia Csar: Nunca perdonarn vuestra ofensa dijo
, y si no pueden vengarse en vuestra persona, sin duda intentarn hacerlo en la del Santo
Padre.
CAPTULO 28

En Ostia, el cardenal Giuliano della Rovere caminaba, enfurecido, por su palacio. Acababa
de saber que Csar Borgia haba conquistado Senigallia, Ahora, los Borgia mandaban
incluso en aquellos territorios que pertenecan a su familia. Pero eso no era lo peor.
Las tropas que Csar haba dejado atrs haban saqueado la plaza y haban violado a todas
las mujeres; ni siquiera su dulce nieta Ana, de doce aos de edad, haba podido eludir tan
terrible destino.
La furia del Cardenal era tal que ni siquiera le permita entregarse a la oracin. Finalmente,
cogi una pluma y, de pie ante su escritorio, temblando de la ira, escribi un mensaje para
Ascanio Sforza: "El mal seguir reinando mientras nuestras almas sigan aferrndose a la
virtud.
Por el bien de Dios y de la Santa Iglesia de Roma, debemos enmendar las afrentas que se
han cometido contra nuestras familias." Despus escribi la hora y el lugar donde deseaba
reunirse con l.
Con las manos temblorosas, sujet el lacre sobre una vela y observ cmo las gotas rojas
caan sobre el pergamino. Despus cogi el sello con la cabeza de Cristo Mrtir y lo
presion contra el lacre caliente.
Hiba a hacerle llegar la misiva al cardenal Sforza cuando, de repente, sinti un dolor
punzante en las sienes. El dolor se torn tan agudo que, presionndose la cabeza con ambas
manos, Della Rovere se dej caer de rodillas. Intent gritar, pero la imagen que se present
ante sus ojos ahog su grito.
Primero vio el estandarte del papa Alejandro, con el toro rojo bordado sobre un fondo
blanco. De repente, el estandarte cay al suelo y mil caballos pasaron por encima de l,
convirtindolo en un montn de jirones embarrados.
Era una seal. El poder de los Borgia tocaba a su fin.
Della Rovere se levant, aturdido. Las rodillas le temblaban hasta tal punto que tuvo que
apoyarse contra el escritorio. Unos minutos despus, cuando recuper las fuerzas, volvi a
coger la pluma y escribi un mensaje tras otro. Cada vez que lacraba un pergamino
recitaba una oracin. Escribi al rey Federico de Npoles y a Fortunato Orsini, que, tras la
muerte del cardenal Orsini, se haba convertido en el patriarca de la familia. Escribi al
cardenal Coroneto, al cardenal Malavoglia, a Caterina Sforza y a la reina Isabel de Castilla.
Haba llegado el momento que haba esperado durante tantos aos.
Como todos los das, Jofre descendi la escalera que llevaba a las mazmorras del castillo
de Sant'Angelo. Como todos los das, pas frente a la estancia donde los guardias dorman
y se dirigi a la miserable celda en la que estaba encerrada su esposa.
Uno de los guardias le abri la puerta. Sancha estaba sentada en el catre, inmvil y
silenciosa como una estatua, con el cabello enmaraado sobre la cara. Como todos los das,
Pgina 185 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

ni tan siquiera pareci advertir la presencia de su esposo. Al verla as, los ojos de Jofre se
llenaron de lgrimas. Se sent a su lado y cogi su mano. Ella segua sin moverse; ni tan
siquiera lo miraba.
Sancha, amor mo suplic l. No puedes seguir as. Tienes que luchar. Le he
enviado tu mensaje a tu to. Estoy seguro de que pronto vendr por ti. Sancha, por favor...
Jofre saba lo que tena que hacer, pero no saba cmo hacerlo.
Porque, desde el da en el que Alejandro haba ordenado encerrar a Sancha en las
mazmorras, la guardia personal del sumo pontfice lo vigilaba da y noche. Tan slo lo
dejaban solo cuando, todos los das, descenda a las mazmorras del castillo de Sant'Angelo.
Csar, que acababa de regresar a Roma, le haba dicho que necesitaba un poco de tiempo
para razonar con su padre, aunque le haba prometido que conseguira persuadirlo y que
Sancha pronto volvera a estar libre.
Ahora Jofre miraba a su esposa y slo era capaz de llorar. Si Csar no convenca pronto a
su padre, la propia Sancha se liberara de su terrible cautiverio. Y l no podra soportarlo.
Un guardia abri la puerta y llam a Jofre por su nombre. Aunque al principio no lo
reconoci, haba algo en su voz que le resultaba familiar. El guardia tena los ojos azules y
el cabello oscuro y sus pronunciadas facciones transmitan una sensacin de gran fortaleza.
Te conozco? pregunt Jofre. El hombre asinti, tendindole la mano. Y fue entonces
cuando Jofre vio el gran anillo.
Vanni! exclam. Pero... Cmo has conseguido entrar? Vanni sonri.
Parece que mi disfraz ha funcionado dijo con una sonrisa.
Pero ahora debemos hablar. No disponemos de mucho tiempo.
Varios das despus, dos hombres se reunieron al atardecer frente a un gran establo.
Ambos vestan hbitos cardenalicios. Al cabo de unos minutos, uno de ellos, el ms alto, se
acerc a los cuatro jinetes enmascarados que esperaban a unos metros del establo ocultos
bajo largas capas negras.
Haced exactamente lo que os he ordenado dijo. No debe quedar nada en pie. Nada
repiti.
Los cuatro enmascarados cabalgaron por las dunas hasta la cabaa de la anciana. Al orlos
llegar, Non sali de la cabaa con su cesta y su bastn de madera de espino.
Uno de los hombre le susurr algo al odo. Ella asinti, mirando hacia un lado y hacia otro.
Despus camin lentamente hasta la huerta y recogi un puado de bayas oscuras. Cuando
volvi a la cabaa, las puso en una pequea bolsa de cuero y se la entreg al hombre
enmascarado.
Grazie dijo l cortsmente. Despus desenvain su espada y, con un diestro
movimiento, parti en dos el crneo de la anciana.
Tras prender fuego a la cabaa con el cadver de Non dentro, los cuatro jinetes se alejaron
al galope.
El cardenal Corneto ofreci un esplndido banquete para celebrar las conquistas de Csar y
el undcimo aniversario del ascenso de Alejandro al solio pontificio. Aquel da, Alejandro
se despert intranquilo; la noche anterior apenas pudo conciliar el sueo. Se sent en la
cama e intent tranquilizarse antes de ponerse de pie. Busc su amuleto para frotarlo y
rezar sus oraciones, como haca cada maana. Cuando se palp el cuello y vio que no tena
nada, se asust, pero enseguida se puso a rer en voz baja. Seguro que se haba dado la
vuelta, y que estara colgando por su espalda. No se poda haber perdido, ya que haca aos
que se lo hizo soldar a la cadena, y, desde entonces, jams se le haba cado del cuello. Sin
embargo, aquella maana no lo encontraba por ninguna parte y Alejandro estaba
desconcertado. Llam a todos sus criados a voz en grito y mand avisar a Duarte, Csar y
Jofre, pero aunque se busc el amuleto por todos los rincones de la habitacin, ste no
apareca.

Pgina 186 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

No saldr de mis aposentos hasta que no encontremos el amuleto les dijo, con los
brazos cruzados.
Le aseguraron que lo buscaran por el subterrneo, por la catedral e, incluso, por el bosque
si era necesario; no cesaran su bsqueda hasta encontrarlo.
Cuando lleg la noche, la joya todava no haba aparecido. El cardenal Coroneto comunic
al papa que todos le esperaban para dar inicio la celebracin y Alejandro accedi a asistir a
la misma.
Las mesas haban sido dispuestas en el jardn, frente al estanque con fuentes de aguas
cristalinas que caan sobre miles de coloridos ptalos de rosa. Se haba servido venado en
salsa de bayas de enebro, deliciosas gambas genovesas en salsa de limn y una magnfica
tarta de frutas con miel. Adems, un popular cantor napolitano y un grupo de bailarinas
sicilianas amenizaban la velada mientras los criados rellenaban de vino una y otra vez las
grandes copas de plata.
Cuando el orondo cardenal romano alz su copa para brindar por los Borgia, los treinta
comensales imitaron su gesto.
Alejandro, de un magnfico humor, bromeaba con sus hijos, que estaban sentados a ambos
lados de l. Cuando los rode con sus brazos en un clido abrazo, Jofre se inclin hacia su
hermano para decirle algo y, ya fuera por accidente o a propsito, golpe la copa que Csar
sujetaba en la mano, y derram el vino, brillante como la sangre, sobre la camisola de seda
dorada de Csar.
Cuando uno de los criados se apresur a limpiarle la mancha, Csar lo apart de su lado
con un gesto impaciente.
Alejandro no tard en sentirse indispuesto. Fatigado, y cada vez ms acalorado, acab por
retirarse. Csar tampoco se senta demasiado bien, aunque estaba ms preocupado por la
salud de su padre, que cada vez estaba ms plido y haba empezado a sudar copiosamente.
Al llegar al Vaticano, Alejandro, febril, apenas poda hablar. Su mdico personal, el doctor
Michele Marruzza, fue llamado inmediatamente.
Tras examinar al sumo pontfice se dirigi a Csar moviendo la cabeza de un lado a otro.
Creo que es malaria dijo. Despus, observ a Csar en silencio durante unos
instantes. Vos tampoco tenis buen aspecto. Os recomiendo que descansis. Maana
vendr a veros a primera hora; a Su Santidad y a vos.
Cuando volvi, al da siguiente, resultaba evidente que tanto el padre como el hijo se
encontraban gravemente enfermos.
El doctor Marruzza, que no estaba seguro de si estaba luchando contra la malaria o contra
algn veneno, procedi a sangrarlos con sanguijuelas, escurridizas y delgadas criaturas se
deslizaban pegadas al cristal. Frunciendo las cejas en un gesto de concentracin, Marruzza
sac las viscosas criaturas del frasco sujetndolas cuidadosamente con unas pequeas
pinzas de metal. Las sanguijuelas tenan una ventosa en cada extremo del cuerpo; una para
aferrarse a la carne y la otra para chupar la sangre.
Marruzza coloc una sanguijuela en un pequeo plato de latn y se la mostr a Csar.
Son las mejores sanguijuelas de toda Roma explic con orgullo. Las he adquirido a
un alto precio en el monasterio de San Marcos, donde las cran con gran dedicacin.
Csar se estremeci al ver cmo Marruzza colocaba las dos primeras sanguijuelas en el
cuello de su padre. Inmediatamente, las criaturas empezaron a adquirir una tonalidad ms
oscura al tiempo que su cuerpo se haca ms corto y voluminoso. Cuando Marruzza coloc
la cuarta sanguijuela, la primera estaba tan llena de sangre que pareca a punto de explotar.
Redonda y amoratada como una baya, se desprendi del cuello del sumo pontfice y cay
sobre las sbanas de seda blanca.
Debemos darles tiempo para que absorban la sangre enferma de Su Santidad explic
Marruzza. Eso ayudar a que sane antes.

Pgina 187 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar senta nuseas.


Algunos minutos despus, cuando Marruzza consider que las sanguijuelas ya haban
succionado suficiente sangre enferma, procedi a retirarlas cuidadosamente.
Creo que Su Santidad ya se encuentra mejor dijo. De hecho, la fiebre de Alejandro
haba remitido, aunque ahora el sumo pontfice estaba fro y sudoroso y su piel tena un
tono mortecino.
Ahora es vuestro turno dijo Marruzza al tiempo que se acercaba a Csar y le mostraba
una de las sanguijuelas para que pudiera admirarla de cerca. Csar apart la cabeza.
Al caer la noche, a pesar del optimismo del doctor, resultaba evidente que el estado de
Alejandro haba empeorado.
En sus aposentos, situados en la planta superior del palacio, Csar fue informado por
Duarte de que su madre, Vanozza, haba visitado al Santo Padre y de que, al parecer, haba
abandonado la cmara llorando. Csar insisti en que lo llevaran a los aposentos de su
padre.
Incapaz de andar, fue trasladado en una camilla y depositado suavemente sobre un amplio
silln situado junto al lecho del sumo pontfice. La cmara ola a podredumbre.
Csar cogi la mano del Santo Padre y la bes. Tumbado boca arriba, Alejandro respiraba
con dificultad, mientras entraba y sala de un sueo intranquilo. A veces, su mente pareca
nublarse, pero el resto del tiempo razonaba con claridad.
Al volver la cabeza, el Santo Padre vio a su hijo Csar sentado junto a su lecho. Estaba
plido, ojeroso, y tena el cabello lacio, sin vida. La preocupacin que transmita su rostro
le enterneci.
Entonces, Alejandro pens en sus hijos. Los habra educado bien? o acaso los habra
tratado con demasiada autoridad, corrompindolos, desarmndolos?.
De repente, todos los pecados de los que haba hecho partcipes a sus hijos pasaron ante
sus ojos en una serie de imgenes tan reales, tan ntidas y tan llenas de sentimiento que
Alejandro no pudo negar la evidencia. Y, entonces, el Santo Padre lo comprendi todo.
Te ruego que me perdones, hijo mo dijo, apretando la mano de Csar, pues he sido
injusto contigo.
Csar sinti por su padre una mezcla de compasin y recelo.
Por qu decs eso? pregunt, mirando al sumo pontfice con una ternura que casi
hizo llorar a Alejandro.
Siempre te habl del peligro del poder dijo el Santo Padre, esforzndose por llenar sus
pulmones de aire, pero nunca te expliqu por qu. Te advert del peligro, pero nunca te
expliqu lo que ocurrira si no lo empleabas al servicio del amor.
No os comprendo, padre dijo Csar. De repente, Alejandro se sinti joven y lleno de
fuerza, como cuando todava era cardenal y se sentaba junto a sus hijos para hablarles
sobre la vida.
Si no amas algo, el poder se convierte en una aberracin y, lo que es ms importante
todava, en una amenaza, pues el poder es peligroso y puede ponerse en contra de uno en el
momento menos esperado.
Alejandro vio a Csar dirigirlos ejrcitos pontificios y lo vio venciendo grandes batallas y
vio la sangre derramada, las masacres y la devastacin de los vencidos.
Hasta que oy la voz de su hijo que lo llamaba desde algn lejano lugar.
Acaso no es el poder una virtud? preguntaba Csar. Acaso no ayuda a salvar las
almas de los hombres?.
Hijo mo murmur Alejandro, despertando de su ensueo, el poder en s mismo no
posee ningn valor. No es ms que el ejercicio ftil de la voluntad de un hombre sobre la
de otro.
El poder por s solo no es un ejercicio de virtud.

Pgina 188 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar apret la mano de su padre. Ahora debis descansar, padre. No os conviene


hablar.
Alejandro sonri y, aunque a sus ojos era una sonrisa radiante, Csar slo vio una pequea
mueca en su rostro.
Sin amor, el poder convierte a los hombres en animales dijo el Santo Padre,
esforzndose por llenar sus pulmones de aire. Sin amor, el poder nos aleja de nuestra
parte divina, nos aleja de los ngeles.
La tez del sumo pontfice cada vez tena un tono ms gris. Sus pulmones silbaban luchando
por cada bocanada de aire. Y, aun as, cuando Marruzza entr en la cmara para interesarse
por su estado, Alejandro rechaz sus atenciones con un gesto de la mano.
Vuestro trabajo aqu ha acabado dijo y, sin prestarle ms atencin al mdico, se volvi
de nuevo hacia su hijo: Has amado alguna vez a alguien ms que a tu propia vida? le
pregunt.
S, padre dijo Csar. Lo he hecho.
A quin? pregunt Alejandro.
A mi hermana, padre dijo Csar evitando la mirada de Alejandro, pues las lgrimas
pugnaban por aflorar en sus ojos.
Lucrecia dijo Alejandro apenas en un susurro y una sonrisa ilumin su rostro, pues
aquel nombre era como msica para sus odos. S continu diciendo, se fue mi
pecado. Mi pecado y tu maldicin y la fuerza de Lucrecia.
Le dir cunto la querais, porque s que ella hubiera deseado estar a vuestro lado en
este momento ms que ninguna cosa en este mundo.
Csar mir a su padre y, por primera vez en su vida, lo vio como el hombre que era. No
como el padre, el cardenal o el sumo pontfice, sino como un hombre imperfecto y tan
lleno de dudas como cualquier otro. Porque Csar y Alejandro nunca haban hablado entre
s con libertad y, ahora, lo nico que deseaba Csar era conocer a aquel hombre que era su
padre.
Y vos, padre? Habis amado a alguien ms que a vuestra propia vida?.
S, hijo mo... Claro que s dijo Alejandro, y sus palabras sonaron llenas de
melancola.
A quin? pregunt Csar, al igual que lo haba hecho antes su padre.
A mis hijos, Csar. A todos vosotros. Y, aun as, a veces pienso que eso tambin ha sido
mi pecado, pues, como sumo pontfice, debera haber amado ms a Dios...
Cada vez que os he visto oficiando misa frente al altar, cada vez que habis levantado el
cliz ureo y habis mirado hacia el cielo, he visto cmo vuestros ojos brillaban llenos de
amor hacia Dios.
Alejandro empez a toser y los espasmos retorcieron su cuerpo en una dolorosa
convulsin.
Cada vez que he elevado el cliz, cada vez que he bendecido el pan y el vino que
simbolizan el cuerpo y la sangre de jesucristo, en mi mente slo vea el cuerpo y la sangre
de mis hijos dijo Alejandro cuando los espasmos remitieron. Pues igual que Dios cre
al hombre, yo os he creado a vosotros e, igual que l sacrific la vida de su hijo, yo he
sacrificado las vuestras.
Cunta arrogancia, cunta ambicin. Y, aun as, nunca lo vi con tanta claridad como lo veo
ahora.
Alejandro ri ante la irona oculta en sus palabras; hasta que un nuevo acceso de tos
convulsion su cuerpo atormentado.
Si necesitis mi perdn, padre, debis saber que lo tenis dijo Csar, intentando
consolar a su padre a pesar de su propia debilidad. Tenis mi perdn, igual que siempre
habis tenido mi cario.

Pgina 189 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Al or las palabras de su hijo, por un momento, el sumo pontfice pens que podra
recuperarse de su enfermedad.
Dnde est tu hermano Jofre? pregunt al tiempo que frunca el ceo con
preocupacin.
Csar llam a Duarte y le pidi que acudiera inmediatamente en busca de Jofre.
Al entrar en la cmara, Jofre permaneci de pie detrs de su hermano, lejos del lecho de su
padre. Su mirada, fra e impenetrable, no mostraba ningn dolor.
Acrcate, hijo mo dijo Alejandro. Quiero sentir tu mano en la ma. Jofre se acerc
a su padre y extendi la mano con reticencia.
Acrcate ms, hijo mo pidi Alejandro. Hay algo que debo decirte.
Jofre vacil durante unos instantes, hasta que finalmente se inclin junto al borde del
lecho.
He sido injusto contigo, hijo mo dijo Alejandro. Ahora s que eres mi hijo, pero,
hasta esta noche, la vanidad de mi corazn nunca me permiti ver la verdad.
Jofre mir a travs de la neblina que cubra los ojos de su padre.
No puedo perdonaros, padre dijo, pues vos sois el culpable de que nunca me haya
perdonado a m mismo.
S que ya es tarde para lo que voy a decirte, pero antes de morir quiero que lo escuches
de mi boca dijo Alejandro. T deberas haber sido el cardenal, pues t siempre fuiste
la persona de mejor corazn de la familia.
Ni siquiera me conoces, padre dijo Jofre moviendo la cabeza de un lado a otro.
Alejandro sonri al or las palabras de su hijo, pues, cuando se ven las cosas tan claras, no
existe lugar para el error.
De no haber existido judas, jesucristo nunca hubiera dejado de ser un simple carpintero
y hubiera muerto pacficamente en su lecho dijo el Santo Padre. Despus dej escapar
una sonora carcajada, pues de repente, la vida le pareca algo absurdo.
Jofre le dio la espalda y sali de la habitacin. Csar sujet la mano de su padre entre las
suyas y sinti cmo iban perdiendo el calor.
Alejandro, agonizante, no oy los suaves golpes con los que llamaban a la puerta. No vio a
Julia Farnesio cuando sta entr en la habitacin con una capa negra y un velo.
Tena que verlo por ltima vez le explic a Csar mientras se inclinaba para besar la
frente de Alejandro.
Estis bien? le pregunt Csar.
Vuestro padre ha sido mi vida dijo ella, la piedra angular de mi existencia. He
tenido muchos amantes, pero la mayora de los hombres no son ms que nios inexpertos
en busca de gloria continu diciendo. Con todos sus defectos, vuestro padre era un
verdadero hombre.
De repente, las lgrimas inundaron sus bellos ojos, Adis, amor mo susurr al odo
de su amante. Despus abandon rpidamente la cmara.
Una hora despus, Csar mand llamar al confesor de Alejandro para que su padre
recibiera la extremauncin. Al salir el confesor, Csar se sent junto a su padre y volvi a
cogerle la mano.
Una sensacin de gran paz envolvi a Alejandro al tiempo que el rostro de Csar iba
desapareciendo ante sus ojos.
Y, en su lugar, el Santo Padre vio el deslumbrante rostro de la muerte y, acariciando las
cuentas de oro de su rosario, paseo por los bosques de "Lago de Plata", inmerso en un bao
de luz. Nunca se haba sentido tan bien. Su vida estaba llena de gloria.
El cadver del sumo pontfice, amoratado y rgido, se hinch hasta tal punto que rebos
por ambos lados del atad. Tuvieron que encajarlo a presin y cerrar el fretro con clavos,

Pgina 190 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

pues, por muchos hombres que intentaran mantenerlo cerrado, sus esfuerzos siempre eran
en vano.
Y as fue como, al final de sus das, el papa Alejandro VI, grande en vida, lo fue incluso
ms en la muerte.
CAPTULO 29

La misma noche en que muri Alejandro, numerosos grupos de hombres armados se


aduearon de las calles de Roma, apaleando, asesinando y saqueando los hogares de todos
los
"catalanes" que encontraban a su paso, pues as se conoca a las personas de ascendencia
espaola.
A pesar de su juventud y su fortaleza, Csar segua gravemente enfermo. Haba estado
varias semanas en cama, luchando contra la enfermedad, resistindose a la llamada de la
muerte.
Y, aun as, no mejoraba. Finalmente, y pese a sus reiteradas negativas, Duarte haba
ordenado a Marruzza que lo sangrara.
Csar estaba tan dbil que ni siquiera haba podido tomar las medidas necesarias para
proteger sus propiedades y, mientras los principales miembros de las familias cuyos
territorios haba conquistado se reunan forjando nuevas alianzas, l apenas era capaz de
mantenerse despierto. Sus enemigos no tardaron en reconquistar Urbino, Camerino y
Senigallia, mientras otros gobernantes depuestos volvan a ocupar sus antiguos feudos sin
apenas resistencia. incluso los Colonna y los Orsini unieron sus fuerzas y enviaron sus
tropas a Roma para influir en la eleccin del nuevo pontfice. Pero Csar ni siquiera era
capaz de levantarse de su lecho.
Conoca las medidas que se deban tomar a la muerte de Alejandro para proteger a la
familia y para que sta conservara sus riquezas, sus ttulos y sus territorios. Pero, ahora,
Csar estaba demasiado enfermo para llevarlas a cabo.
De no haber sido as Csar habra concentrado sus tropas ms leales en Roma y sus
alrededores, se habra asegurado que las principales plazas y fortalezas de la Romaa
recibieran las tropas de refuerzo necesarias para defenderse de los ataques de sus enemigos
y, sobre todo, habra reforzado sus alianzas. Pero su salud no se lo permita. Le haba
pedido a Jofre que se encargara de tomar las medidas necesarias, pero su hermano se haba
negado a hacerlo, profundamente afligido como estaba, no por la muerte de su padre, sino
por la de su amada esposa, que se haba dejado morir en las mazmorras del castillo de
Sant'Angelo antes de ser liberada.
Finalmente, Csar mand llamar a Duarte para que reuniese un ejrcito de hombres leales,
pero el Sacro Colegio Cardenalicio, que ya no estaba bajo el control de los Borgia, orden
que todas las tropas armadas abandonaran la ciudad de Roma de manera inmediata.
Ahora, lo ms importante era elegir al nuevo vicario de Cristo y la presencia de tropas
armadas en Roma podra influir en la decisin de los miembros del cnclave; incluso las
tropas de los Orsini y los Colonna tuvieron que abandonar la ciudad.
El Sacro Colegio Cardenalicio sin duda era un poderoso enemigo. Csar envi mensajeros
solicitando el apoyo de los reyes de Francia y de Espaa, pero, tras la muerte de Alejandro,
todo haba cambiado; ambas monarquas le negaron su apoyo, pues no deseaban tomar
partido en las disputas internas de Italia; preferan aguardar acontecimientos.
Duarte visitaba a Csar a diario para transmitirle las condiciones del acuerdo que ofrecan
los enemigos de los Borgia.

Pgina 191 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Podra ser peor le dijo un da a Csar. Al menos podris conservar vuestras


riquezas, aunque todos los territorios conquistados deben ser devueltos a sus antiguos
seores.
Pero, ms que generosos, los gobernantes de los territorios conquistados estaban siendo
precavidos, pues an teman a Csar. teman que les estuviese tendiendo una trampa, como
ya lo haba hecho en Senigallia.
Adems, los sbditos de las distintas plazas de la Romaa eran leales a Csar, que haba
gobernado con ms justicia y generosidad que sus antiguos seores. As, si Csar aceptaba
la oferta de sus enemigos, stos no tendran que sufrir la humillacin de ver cmo sus
antiguos sbditos mostraban pblicamente su apoyo a Csar.
Aunque ste retras su respuesta todo lo posible, saba que, si no ocurra un milagro, se
vera obligado a aceptar las condiciones impuestas por sus enemigos.
Aquella noche, a pesar de su debilidad, Csar se levant de su lecho y escribi una carta a
Caterina Sforza a Florencia. Si tena que devolver las plazas conquistadas, las de Caterina
seran las primeras. Redact un edicto ordenando la inmediata devolucin tanto de Imola
como de Forli a Caterina y a su hijo Riario. Pero cuando despert a la maana siguiente,
sintindose con ms fuerza, decidi guardar tanto la carta como el edicto. l tambin
esperara acontecimientos.
"El papa ha muerto! El papa ha muerto!", gritaban los pregoneros en Ferrara. Lucrecia,
soolienta, se levant del lecho y se asom al balcn.
Antes de que pudiera darse cuenta de lo ocurrido, pues el sueo an pesaba sobre sus
prpados, don Michelotto entr en sus aposentos. Haba cabalgado toda la noche, hasta que
finalmente haba llegado a Ferrara justo detrs de las noticias.
Miguel? dijo Lucrecia. Es cierto lo que oigo? De verdad ha muerto mi padre?.
Incapaz de hablar, don Michelotto inclin la cabeza, abatido. Lucrecia permaneci en
silencio, aunque, en su corazn, sus gritos se oyeron por todo Ferrara.
Quin lo ha matado? pregunt con aparente tranquilidad.
Al parecer fue la malaria contest l.
Y vos lo creis? pregunt ella. Lo cree Csar?
Vuestro hermano tambin est enfermo dijo don Michelotto.Tansolo su juventud
y su fortaleza han impedido que compartiera el destino de Su Santidad.
Lucrecia cada vez respiraba con mayor dificultad.
Debo ir a su lado dijo finalmente. Su padre haba muerto y su hermano la necesitaba.
Un instante despus, llam a una de sus damas de compaa para que se encargara de los
preparativos del viaje.
Necesito un vestido negro y calzado apropiado le orden. Pero don Michelotto se
opuso.
Vuestro hermano me ha pedido que os mantenga alejada de Roma dijo. Lejos del
peligro. Las calles de Roma no son seguras. Hay disturbios y se han saqueado las casas de
numerosos espaoles.
Miguel, no podis pedirme que permanezca lejos de Csar y de mis hijos dijo ella.
No podis pedirme que renuncie a ver por ltima vez a mi padre antes de que reciba
sepultura.
Y, de repente, los ojos de Lucrecia se llenaron de lgrimas de rabia y de dolor.
Vuestros hijos han sido trasladados a Nepi dijo don Michelotto. All estarn a
salvo.
Adriana cuida de ellos y Vanozza no tardar en llegar. Csar me ha pedido que os dijera
que, en cuanto se recupere de su dolencia, se reunir con vos en Nepi.
Pero... Y mi padre? exclam ella entre sollozos. Tengo que ver a mi padre.

Pgina 192 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Don Michelotto no quera pensar en cmo se sentira Lucrecia si llegaba a ver el cuerpo
hinchado y amoratado del sumo pontfice, pues si aquella imagen se haba grabado en su
retina, dejndole una profunda sensacin de tristeza y repugnancia, qu efecto tendra en
aquella delicada criatura?.
Podis rezar por el alma de vuestro padre desde Ferrara dijo finalmente. El padre
celestial os escuchar.
Ercole d'Este y su hijo Alfonso no tardaron en acudir a los aposentos de Lucrecia para
brindarle su consuelo, pero no haba consuelo posible para ella.
Lucrecia dispuso que sus criados prepararan una alcoba para que don Michelotto
descansara y le dijo que acudira a Nepi en cuanto su hermano la llamara.
Desde que Lucrecia se haba trasladado a Ferrara, Alfonso haba pasado la mayor parte
del tiempo en el lecho de alguna cortesana o jugando con su coleccin de armas de fuego,
mientras Lucrecia se rodeaba de artistas, msicos y poetas o atenda las peticiones de sus
nuevos sbditos.
Pero, ahora, Alfonso se acerc a ella de forma afectuosa.
Hay algo que pueda hacer por vos? pregunt. o prefers que os deje a solas?.
Lucrecia permaneci en silencio. Era incapaz de pensar, de moverse, de hacer nada. Hasta
que, finalmente, todo empez a nublarse a su alrededor.
Alfonso la sujet antes de que cayera al suelo. La sent sobre el lecho y la abraz,
acunndola suavemente entre sus brazos. Hasta que ella volvi a abrir los ojos.
Habladme, esposo mo le rog a Alfonso. Decidme cualquier cosa que pueda
ayudarme a olvidar mi dolor.
Las lgrimas de Lucrecia eran tan profundas que ni tan siquiera consegua hacerlas brotar.
Alfonso estuvo con su esposa todo el da y toda la noche y todos los das y las noches que
siguieron, consolando su dolor, acunando sus lamentos.
La eleccin de un nuevo papa no poda retrasarse por ms tiempo y Csar deba encontrar
la manera de detener a Giuliano della Rovere, Al eterno enemigo de los Borgia.
Csar apoyaba la eleccin del cardenal francs Georges d'Amboise, pero para los
cardenales italianos slo exista un posible candidato se era Della Rovere. Por su parte,
los cardenales espaoles tenan u propio candidato.
Los florentinos, que eran muy amantes del juego, pronto empezaron a hacer apuestas sobre
quin sera el prximo sumo pontfice. El pueblo haca sus apuestas, pero, sobre todo, eran
los bancos florentinos quienes apostaban verdaderas fortunas.
Rovere, en cambio, estaba a tres contra uno. Del resto de posibles candidatos, ninguno
superaba los veinte contra uno. Pero, tratndose de un cnclave, el desenlace era
impredecible, pues no sera la primera vez que el principal candidato no llegaba a ocupar el
solio pontificio.
Y, en esta ocasin, tras los primeros recuentos, result evidente que ni D'Amboise ni Della
Rovere conseguiran los votos suficientes.
Hicieron falta otras dos votaciones para que la fumata por fin se tornara blanca. Ante la
sorpresa de todos, el nuevo sumo pontfice era el cardenal Francesco Piccolomini. Aunque
no fuera su candidato, Csar recibi la noticia con satisfaccin.
Piccolomini tom el nombre de Po III. Aunque no siempre hubiera apoyado las decisiones
de Alejandro, el nuevo vicario de Cristo era un hombre benvolo y bondadoso. Csar saba
que tratara a los Borgia de forma justa y que los protegera de sus enemigos; al menos
mientras esa proteccin no fuese en contra de los intereses de la Santa Iglesia de Roma.
Y, as fue como, de forma casi milagrosa, el peligro de un sumo pontfice hostil a los
Borgia fue conjurado.

Pgina 193 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar fue recuperando paulatinamente las fuerzas. Al principio, lo suficiente como para
andar por sus aposentos privados, despus como para pasear por los jardines... Hasta que,
finalmente, volvi a cabalgar sobre su corcel.
Una vez recuperado, empez a concebir una estrategia para conservar sus territorios de la
Romaa, y derrotar a sus enemigos. Hasta que un da, al regresar de cabalgar, Csar
encontr a Duarte esperndolo en sus aposentos.
Tengo malas noticias dijo el consejero. Po III ha muerto. Tan slo haba llevado la
tiara pontificia durante veintisis das.
El futuro volva a tornarse oscuro para los Borgia. Tras la muerte de Po III, la posibilidad
de contar con la proteccin del sumo pontfice, o incluso con su imparcialidad, se torn
cada vez ms remota. Conscientes de ello, los Orsini no tardaron en unirse a los Colonna
para atacar a Csar.
Csar reuni a sus tropas ms leales y se hizo fuerte en el castillo de Sant'Angelo.
Esta vez, nada podra detener al cardenal Della Rovere. La fecha en la que volvera a
reunirse el cnclave se acercaba y las apuestas volvan a sealarlo como claro favorito.
Incluso Csar daba por supuesta su eleccin. De ah que reuniera a todas sus tropas y se
preparase para hacer frente al nuevo sumo pontfice.
Y as fue como Csar se reuni con Giuliano della Rovere y, sirvindose de su influencia
sobre los cardenales espaoles y franceses y de la expugnabilidad del castillo de
Sant'Angelo, consigui llegar a un acuerdo con el cardenal.
Csar apoyara su eleccin como sumo pontfice a cambio de mantener sus territorios y sus
fortalezas en la Romaa. Adems, Csar conservara sus privilegios como gonfaloniero y
capitn general de los ejrcitos pontificios.
Para asegurarse de que el cardenal cumpliera lo pactado, Csar exigi que el acuerdo fuese
hecho pblico. Y Della Rovere accedi, pues as se aseguraba la tiara papal.
Y as fue como el cardenal Della Rovere se convirti en el nuevo vicario de Cristo en el
cnclave ms rpido que se recordaba en Roma.
Al igual que Csar, el cardenal Della Rovere era un gran admirador de Julio Csar. De ah
que eligiera el nombre de Julio II.
Cunto tiempo haba esperado ese momento! Cuntas ideas tena para la reforma de la
Santa Iglesia de Roma!
Aunque el nuevo sumo pontfice ya no era un hombre joven, gozaba de buena salud y,
ahora que por fin ocupaba el lugar que siempre haba credo merecer, se mostraba menos
hosco e irritable. Irnicamente, los planes que albergaba para los Estados Pontificios eran
muy similares a los de Alejandro, pues su prioridad era unificar todos los territorios bajo
un gobierno centralizado.
Aunque no le preocupaba tener que romper su palabra, al acceder al solio pontificio haba
comprendido que primero deba cimentar su poder para protegerse de sus enemigos.
Adems, en la actual situacin, Venecia constitua una amenaza tanto o ms seria que los
Borgia y tener a Csar como aliado era la mejor manera de frenar el afn expansionista de
los venecianos en la Romaa. As pues, Julio II decidi que lo ms conveniente sera
mantener una relacin de aparente cordialidad con Csar.
Mientras tanto, Csar intentaba fortalecer su posicin animando a los capitanes de las
plazas y las fortalezas que haba conseguido conservar a permanecer junto a l, intentando
convencerlos de que eso era lo ms conveniente para ellos, asegurndoles que l, Csar
Borgia, conservara su poder a pesar de su consabida enemistad con el nuevo sumo
pontfice.
Adems, Csar se puso en contacto con su amigo Maquiavelo, buscando el apoyo de
Florencia.

Pgina 194 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar y Maquiavelo se reunieron en los jardines de Belvedere una fresca maana de


invierno. Pasearon entre hileras de altos cedros hasta sentarse en un viejo banco de piedra
que ofreca una vista esplndida de las cpulas y las torres de Roma. El viento haba
limpiado el cielo de humo y de polvo y los edificios de mrmol y terracota se perfilaban
con una sorprendente claridad contra el bello teln que proporcionaba el cielo ntido y
azul.
Maquiavelo advirti inmediatamente el nerviosismo de Csar. El nuevo patriarca de la
familia Borgia tena las mejillas encendidas y apretaba los labios con fuerza. Adems, sus
ademanes eran vehementes y rea con demasiada frecuencia. Por un momento, Maquiavelo
incluso se pregunt si Csar seguira enfermo.
Contemplad esta magnfica ciudad, Nicols dijo Csar con un amplio movimiento de
la mano que pretenda abarcar toda Roma. Hasta hace poco, sta fue la ciudad de los
Borgia y os aseguro que pronto volver a serlo. Recuperar las fortalezas perdidas no tiene
por qu resultar ms difcil de lo que lo fue tomarlas por primera vez. Defender las plazas
que he conservado no ser problema, pues mis hombres me son leales. Adems, el pueblo
me apoya y estoy reuniendo un nuevo ejrcito con mercenarios extranjeros y soldados de
infantera de Val di Lamone.
"Una vez que haya consolidado mi dominio sobre la Romaa, todo volver a ser como
antes
continu diciendo Csar. S, es cierto que el papa Julio siempre ha estado enfrentado a
los Borgia, pero ahora todo ha cambiado. Me ha prometido su apoyo y ha hecho pblica su
promesa ante el pueblo de Roma y ante sus representantes. Yo sigo siendo el gonfaloniero.
Incluso hemos hablado de una alianza matrimonial para estrechar la unin entre nuestras
familias y es posible que mi hija Luisa pronto se despose con su sobrino Francesco. Hoy
empieza un nuevo da, Maquiavelo. Un nuevo da!
Maquiavelo se pregunt qu habra sido del brillante soldado que haba conocido, de aquel
tenaz guerrero al que haba llegado a admirar.
Pero por mucho que se considerara amigo de Csar, tratndose de una cuestin oficial,
Maquiavelo slo le era fiel a Florencia.
Aquella tarde, espole a su caballo sin piedad, pues deba llegar a Florencia antes de que
fuera demasiado tarde. Y, esta vez, al presentar su informe, Maquiavelo se dirigi a los
miembros de la Signoria de forma muy distinta de como lo haba hecho en anteriores
ocasiones.
Entr en la sala con un aspecto ms descuidado de lo habitual y se dirigi a los miembros
de la Signoria sin hacer gala de su habitual vehemencia. Su semblante era grave. Por
mucho que le desagradara lo que iba a decir, tena que hacerlo.
Seoras, sera una locura brindarle nuestro apoyo a Csar Borgia empez diciendo.
S, ya s que el papa Julio II ha anunciado pblicamente que las conquistas de Csar sern
las conquistas de la Iglesia de Roma. Ya s que Csar Borgia es el gonfaloniero. Y, aun
as, estoy convencido de que el sumo pontfice no mantendr su palabra. Julio II siempre
ha odiado a los Borgia y traicionar a Csar.
"En cuanto al propio Csar Borgia, debo decir que he advertido un cambio preocupante en
su comportamiento. Ya no es el mismo hombre. Antes, nadie poda saber lo que estaba
pensando. Ahora me ha hecho saber expresamente sus planes, jactndose abiertamente de
unos objetivos que nunca lograra.
Florencia no debe ser enterrada con l.
Maquiavelo no se equivocaba. Al ver que tanto el poder de Venecia como el de Csar ya
no suponan una seria amenaza, el papa Julio II no tard en romper su palabra. Exigi a
Csar que entregara de forma inmediata todas sus fortalezas y, para asegurarse de que sus

Pgina 195 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

rdenes se cumplieran, lo puso bajo arresto y lo envi a Ostia acompaado de un viejo


cardenal y de una guardia armada.
Csar entreg las dos primeras fortalezas y envi misivas a sus capitanes hacindoles saber
que el nuevo sumo pontfice le haba ordenado que devolviera las fortalezas a sus antiguos
seores. Esperaba que sus capitanes ignoraran sus misivas, al menos durante el tiempo
necesario para que l pudiera reaccionar.
Una vez en Ostia, solicit el permiso del viejo cardenal para viajar a Npoles, que ahora
estaba bajo dominio espaol. Puesto que Csar haba cumplido todas las rdenes del sumo
pontfice y pensando que, mientras estuviera lejos de la Romaa, no contrariara los deseos
de Julio II, el cardenal lo acompa al puerto de Ostia y Csar embarc en un galen
rumbo a Npoles.
Pero Csar todava tena una carta que jugar. A las rdenes del avezado capitn Fernndez
de Crdoba, las tropas espaolas acababan de derrotar a los ejrcitos franceses,
obligndolos a abandonar Npoles. Ahora que los espaoles eran los nicos dueos de
Npoles, Csar esperaba obtener el apoyo de Fernando e Isabel, pues los Reyes Catlicos
siempre haban favorecido a los Borgia.
Csar le dijo a Fernndez de Crdoba que, con el apoyo de los monarcas espaoles, sus
hombres podran resistir en sus fortalezas de la Romaa el tiempo necesario para formar un
nuevo ejrcito y obligar al sumo pontfice a respetar las condiciones del acuerdo que haba
roto.
El Gran Capitn accedi a presentar su causa ante sus soberanos. Y as fue como, ahora
que estaba fuera del alcance de los hombres de Julio II, Csar prepar una nueva estrategia.
Mientras esperaba la respuesta de Fernando e Isabel, envi nuevas misivas a sus capitanes,
en las que los instaba a resistir mientras l reuna un ejrcito de soldados mercenarios para
luchar junto a las tropas espaolas al mando de Fernndez de Crdoba.
Tres semanas despus, Csar segua sin tener noticias de los monarcas espaoles. Cada vez
estaba ms impaciente; hasta que ya no se sinti capaz de seguir esperando. Tena que
hacer algo.
Ese da, cabalg por las colinas que se elevaban junto a la costa hasta llegar al campamento
de las tropas espaolas. Una vez all, fue conducido a la tienda de mando.
Gonzalo Fernndez de Crdoba estaba sentado estudiando el gran mapa que haba
extendido sobre una mesa. Al ver entrar a Csar, se levant de su asiento y lo recibi con
un caluroso abrazo.
Parecis preocupado, amigo mo dijo en tono afectuoso.
Lo estoy admiti Csar. Mis fortalezas resisten y estoy reuniendo un ejrcito de
mercenarios, pero todo ello ser intil si vuestros monarcas no me brindan el apoyo de
vuestras tropas.
Todava no he recibido ninguna noticia dijo el capitn, pero maana se espera la
llegada de un galen procedente de Valencia. Con un poco de suerte, ese galen nos traer
la respuesta de sus majestades.
Decs que todava no hay noticias. Acaso creis que es posible que vuestros monarcas
me nieguen su apoyo? Hablad con sinceridad, Gonzalo.
Como bien sabis, no es una decisin fcil dijo el capitn. Hay mucho en juego. No
debis olvidar que, de ponerse de vuestro lado, Espaa se enemistara con el sumo
pontfice y, como muy bien sabis, Julio II es un hombre implacable y vengativo.
Sin duda estis en lo cierto dijo Csar. Pero Fernando e Isabel siempre tuvieron el
apoyo de mi difunto padre. No olvidis que fue l quien les otorg la dispensa que hizo
posible sus esponsales; incluso fue el padrino de su primer hijo. Y, como sabis, yo
siempre he apoyado a vuestros monarcas...
El capitn espaol apoy la mano en el brazo de Csar.

Pgina 196 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Tranquilizaos, amigo mo dijo. Es necesario tener paciencia. Soy consciente de


todo lo que decs y os aseguro que mis soberanos lo tendrn en cuenta, pues os consideran
un amigo, un amigo leal. Lo ms probable es que maana mismo tengamos la respuesta y,
si Dios lo quiere, entonces pondr todo el podero de mis ejrcitos al servicio de vuestra
causa.
Las palabras del capitn espaol parecieron apaciguar los nervios de Csar.
Tenis razn dijo. Pronto tendremos la respuesta y, entonces, actuaremos con
presteza.
As es dijo el capitn. Mientras tanto, es preferible no llamar la atencin. Hay
espas por todas partes; incluso en este campamento. La prxima vez, deberamos
encontrarnos en un lugar ms retirado. Conocis el viejo faro que hay al norte del
campamento?.
No contest Csar, pero lo encontrar.
Os ver all maana a la puesta del sol dijo el capitn. Entonces planearemos
nuestra estrategia.
Al da siguiente, cuando el sol empezaba a ocultarse tras el horizonte, Csar camin hacia
el norte por la playa hasta encontrar el faro.
Cuando estaba a punto de llegar, Fernndez de Crdoba sali a su encuentro.
Qu noticias hay? grit Csar, incapaz de contener su impaciencia.
El capitn espaol se llev un dedo a los labios, pidindole silencio.
No debis hablar tan alto dijo cuando Csar lleg a su altura.
Entremos en el faro; toda precaucin es poca.
Csar entr primero. En cuanto traspas el umbral, cuatro hombres lo sujetaron. Unos
segundos despus, haba sido desarmado y tena las manos y las piernas atadas con pesadas
cuerdas.
Nunca pens que fuerais un traidor, Gonzalo dijo Csar. El capitn espaol encendi
una vela y Csar vio a los doce soldados armados que lo acompaaban.
No es un acto de traicin dijo el capitn. Me limito a obedecer las rdenes de mis
soberanos. Aunque en el pasado vuestra familia haya sido aliada de Espaa, mis soberanos
no han olvidado vuestra alianza con Francia. Adems, el poder de los Borgia pertenece al
pasado os considera su enemigo.
No puede ser! exclam Csar. Acaso han olvidado que la sangre que corre por
mis venas es espaola?.
Al contrario, amigo mo dijo Fernndez De Crdoba. Mis soberanos os consideran
sbdito suyo y por eso me han ordenado que seis trasladado a Espaa. All seris
acogido... en una prisin valenciana. Lo lamento, amigo mo, pero conocis la devocin
que sienten los Reyes Catlicos por la Santa Iglesia de Roma. Para ellos, los deseos del
Santo Padre son la expresin de la voluntad divina. El capitn guard silencio durante
unos segundos. Tambin debis saber que Mara Enrquez, la viuda de vuestro hermano
Juan, os ha acusado formalmente de ser el autor del asesinato de su esposo. Y no olvidis
que Mara es prima del rey Fernando.
La indignacin de Csar era tal que le impeda pronunciar palabra alguna.
Entonces, el capitn espaol dio una orden a sus hombres y, a pesar de la desesperada
resistencia de Csar, cuatro de los soldados lo arrastraron afuera del faro y lo ataron a
lomos de una mula. Minutos despus, Csar se encontraba en el campamento espaol.
A la maana siguiente, tras pasar la noche atado de pies y manos, Csar fue amordazado.
Despus, los soldados lo envolvieron en un sudario, lo introdujeron en un atad de madera,
subieron el atad a un carro y lo llevaron hasta el puerto, donde fue embarcado en un
galen espaol con rumbo a Valencia.

Pgina 197 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar no poda moverse y apenas poda respirar. Luch con todas sus fuerzas para no
sucumbir al pnico, pues saba que, si se dejaba dominar por l, acabara por perder la
razn.
Fernndez de Crdoba haba optado por ese mtodo de transporte para evitar que los
partidarios de Csar pudieran averiguar que haba sido hecho prisionero. Tena hombres
ms que suficientes a su mando para hacer fracasar cualquier intento de rescate, pero,
como l mismo le haba dicho a uno de sus lugartenientes: "Qu sentido tiene arriesgarse?
De esta manera, cualquier espa que pueda haber en el puerto slo ver el atad de un
soldado que es transportado a Espaa para recibir sepultura en su tierra. ".
Una vez en el mar, orden quesacaran a Csar del atad y que le quitaran el sudario y la
mordaza. Plido y tembloroso, Csar fue encerrado en una gran caja de madera en la
bodega de popa. Aun inmunda y abarrotada de objetos como estaba, al menos la caja tena
un respiradero en la puerta; cualquier cosa era mejor que el sofocante atad en el que Csar
haba pasado las ltimas horas.
Durante la travesa, Csar slo recibi unos panecillos rancios y un poco de agua una vez
al da. El miembro de la tripulacin que le llevaba la comida, un hombre bondadoso,
adems de un experimentado marinero, golpeaba los panecillos contra el suelo para
deshacerse de los gusanos antes de romperlos en trozos e introducirlos en la boca de Csar.
Lamento no poder liberaros de vuestras ataduras le dijo el primer da a Csar, pero
son rdenes del capitn. Debis permanecer atado hasta que lleguemos a Valencia.
Tras la horrible travesa, con la mar picada, atado de manos y pies en su repugnante caja y
sin apenas probar bocado, Csar finalmente lleg a Vilanova del Grau. Por alguna irona
del destino, se trataba de mismo puerto valenciano desde donde el toabuelo de Csar,
Alonso Borgia, que ms tarde se convertira en el papa Calixto, haba partido hacia Italia
sesenta aos antes.
Una vez en Espaa, ya no exista ninguna necesidad de ocultar al prisionero. Adems, el
concurrido puerto estaba abarrotado de soldados de Isabel y Fernando, por lo que cualquier
intento de rescatar a Csar hubiera resultado intil.
Una vez ms, Csar fue arrojado como un fardo sobre el lomo de una mula y, as, recorri
las calles empedradas del puerto hasta llegar a la imponente fortaleza que haca las veces
de prisin.
Fue encerrado en una diminuta celda en lo ms alto de la fortaleza, donde, en presencia de
cuatro soldados armados, por fin fue liberado de sus ataduras.
Mientras se frotaba las doloridas muecas, Csar mir a su alrededor. Tan slo haba un
colchn lleno de manchas sobre el suelo, pronto saldra de ah.
aquellas cuatro paredes podran ser su hogar hasta el da de Su muerte. De ser as, sin duda
ese da llegara pronto, pues ahora que sus leales anfitriones, los Reyes Catlicos, se
mostraban tan deseosos de complacer al sumo pontfice y a la viuda de su hermano Juan, a
Csar no le caba la menor duda de que pronto le daran muerte.
Pero pasaron los das, y despus las semanas, y Csar permaneca sentado en el suelo de su
celda, intentando mantener la cordura a base de contar; contaba las cucarachas de la pared,
contaba las manchas del techo, contaba las veces que se abra todos los das la diminuta
ranura que haba en la puerta de su celda. Una vez a la semana, se le permita salir al patio
de la fortaleza para respirar aire puro durante una hora y los domingos llevaban a su celda
una palangana llena de agua turbia para que se aseara.
Hasta que Csar lleg a preguntarse si aquello no sera peor incluso que la muerte. Aunque
no pudiera saberlo, pensaba que no tardara en averiguarlo.
Las semanas se convirtieron en meses y nada cambi. Haba momentos en los que crea
estar a punto de perder la razn, momentos en los que incluso llegaba a olvidar quin era.
Otras veces se imaginaba a s mismo paseando por "Lago de Plata" o conversando con su

Pgina 198 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

padre en los lujosos aposentos del Vaticano. Aunque intentaba no pensar en Lucrecia,
haba ocasiones en las que crea tenerla a su lado, acaricindole el cabello, besndolo,
dirigindose a l con palabras tranquilizadoras.
Pensaba en su padre, intentando comprenderlo, intentando entender sus razones sin criticar
sus errores. De verdad haba sido tan grandioso Alejandro como siempre haba credo
Csar?
Aunque era consciente de que hacerlo yacer con Lucrecia haba sido una brillante
estrategia, no poda perdonar a su padre por ello, pues el precio que haban tenido que
pagar por su pecado haba sido demasiado alto. Y, aun as, acaso hubiera preferido vivir
sin amar a su hermana como la haba amado? Ni siquiera poda imaginar una vida sin el
amor de su hermana. Aunque, por otro lado, eso le haba impedido amar.fue el amor la
causa de la muerte de Alfonso? Aquella noche, Csar llor inconsolablemente. Llor por
s mismo y por Alfonso. Y llor por su esposa Charlotte. Cunto lo haba amado esa
mujer!
Y entonces decidi que, si lograba escapar a su destino, si el Padre Celestial le conceda
otra oportunidad, dejara a un lado su pasin por Lucrecia y vivira una vida honorable
junto a su esposa Charlotte y su hija Luisa.
Entonces record las palabras de su padre cuando l le haba dicho que no crea en Dios ni
en la Virgen ni en los santos.
"Muchos pecadores niegan a Dios porque temen su castigo. Por eso renuncian a la verdad
le haba dicho su padre con fervor mientras sujetaba su mano. Presta atencin a lo que
voy a decirte, hijo mo. La crueldad que ven en el mundo los hace cuestionar la existencia
de un Dios eterno y piadoso, los hace dudar de su infinita bondad y de la Santa Iglesia.
Pero un hombre puede mantener viva su fe mediante la accin. Muchos santos fueron
hombres de accin. Nunca he sentido ninguna estima por esos hombres que se flagelan y
meditan sobre los grandes misterios de la vida mientras permanecen recluidos en sus
monasterios. No hacen nada por la Iglesia, no ayudan a perpetuarla. Somos los hombres
como t y como yo quienes debemos ocuparnos de eso." Csar recordaba cmo su padre lo
haba sealado con el dedo. "Aunque para ello debamos limpiar nuestras almas en el
purgatorio. Cada vez que rezo, cada vez que confieso mis pecados, se es mi nico
consuelo por las terribles acciones que en ocasiones me veo obligado a cometer. No
importa lo que digan los humanistas, esos seguidores de los filsofos griegos que
mantienen que esta vida es todo lo que existe, pues existe un Dios todopoderoso y es un
Dios piadoso y comprensivo. sa es nuestra fe, aquello en lo que debemos creer. Puedes
convivir con tus pecados, puedes confesarlos o no, pero nunca debes renunciar a tu fe."
En aquel momento, las palabras de su padre no haban significado nada para Csar, pues
no alcanzaba a comprender su verdadero sentido. Ahora, en cambio, estaba dispuesto a
confesarse ante cualquier Dios que pudiera orlo. Pero cuando su padre le dijo aquellas
palabras eran la mayor esperanza para el futuro de los Borgia."
Un da, pasada la medianoche, Csar vio cmo la puerta de su celda se abra lentamente.
Pero en vez de un guardia, quien entr fue Duarte Brandao. Llevaba una cuerda enrollada
alrededor del brazo.
Duarte! exclam Csar. Qu hacis aqu? Rescataros, amigo mo contest
Duarte. Pero debis daros prisa. No tenemos mucho tiempo.
Y los guardias? pregunt Csar, cuyo corazn lata frenticamente.
Han recibido un generoso soborno dijo Duarte mientras desenrollaba la cuerda.
No pretenderis que descendamos por esa cuerda? pregunt Csar, frunciendo el
ceo. Es demasiado corta.

Pgina 199 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Desde luego dijo Duarte, sonriendo. Slo la colgar para proporcionarle una
coartada a los guardias continu diciendo mientras fijaba la cuerda a la argolla de hierro
que haba en la pared y descolgaba el otro extremo por la ventana.
Salieron de la celda y Csar sigui a Duarte por la escalera de espiral que descenda hasta
una pequea puerta en la fachada trasera de la fortaleza. No se cruzaron con ningn
guardia.
Duarte corri hasta el lugar donde la cuerda colgaba, balancendose junto al muro, a varios
metros del suelo, y sac un frasco de terracota del bolsillo de su capa.
Sangre de pollo le dijo a Csar. Esparcir un poco justo debajo de la cuerda y
dejar un rastro que seale hacia el sur. As pensarn que os heristeis al saltar y que
huisteis cojeando en esa direccin, cuando, en realidad, nos dirigiremos hacia el norte.
Csar y Duarte atravesaron una pradera y subieron a lo alto de una colina, donde un nio
los aguardaba con dos caballos.
Adnde nos dirigimos, Duarte? pregunt Csar. No creo que queden muchos
lugares seguros para vos y para m.
As es dijo Duarte. Hay pocos lugares donde podamos estar seguros, pero an
quedan algunos. Vos cabalgaris hasta la fortaleza del rey de Navarra. os espera. All seris
bienvenido y estaris a salvo.
Y vos? pregunt Csar. Qu ser de vos? En Italia nunca sobrevivirais. Despus
de esta noche, Espaa tampoco es un lugar seguro y ni vos confiasteis nunca en los
franceses ni tampoco ellos confiaron en vos. Qu posibilidad os queda, entonces?.
Tengo una pequea barca esperndome en la playa, no muy lejos de aqu dijo
Duarte
. Navegar hasta Inglaterra.
Entonces volvis a Inglaterra, sir Edward? pregunt Csar, al tiempo que esbozaba
una sonrisa.
Sorprendido, Duarte levant la mirada.
Lo sabais?.
Mi padre siempre lo sospech dijo Csar. Pero acaso no temis encontraros con un
rey hostil?.
Posiblemente dijo Duarte. Pero, ante todo, Enrique Tudor es un hombre prctico y
sagaz que gusta de rodearse de consejeros capaces. De hecho, he odo que ha indagado
sobre mi paradero y que ha dado a entender que si regresara a Inglaterra y me pusiera a su
servicio estara dispuesto a concederme su perdn, devolvindome mi anterior posicin,
que debo admitir que era bastante privilegiada. Por supuesto, es posible que se trate de una
trampa. Pero acaso tengo eleccin?.
No, supongo que no dijo Csar. Pero de verdad creis que podris navegar solo
hasta Inglaterra?.
No debis preocuparos por m. He navegado mucho ms lejos que eso. Adems, con el
paso de los aos, he llegado a apreciar la soledad. Duarte guard silencio durante unos
instantes. Bueno, amigo mo, se est haciendo tarde. Creo que ha llegado el momento de
decir adis.
Los dos hombres se abrazaron en lo alto de la colina, iluminados por la brillante luna
espaola.
Nunca os olvidar, Duarte dijo Csar. Tened buen viaje y que Dios os conceda una
brisa favorable.
Y, sin ms, salt sobre su montura y cabalg hacia el norte antes de que Duarte pudiera ver
las lgrimas que afloraban en sus ojos.
CAPTULO 30

Pgina 200 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar se mantuvo siempre alerta ante la posibilidad de que alguna patrulla de la milicia
espaola pudiera volver a prenderlo, Csar evit todas las poblaciones, cabalgando de
noche y durmiendo de da, al amparo de los bosques. Hasta que, finalmente, sucio y
exhausto, lleg a Navarra tras atravesar media pennsula Ibrica.
Tal como le haba dicho Duarte, su cuado, el rey de Navarra, esperaba su llegada. As, al
llegar a palacio, Csar fue conducido inmediatamente a una amplia estancia cuyos
ventanales daban al ro.
Tras baarse y vestirse con ropas limpias, fue conducido a los aposentos reales.
All, el rey Juan de Navarra, un hombre de gran corpulencia con la tez bronceada y la
barba perfectamente recortada, lo recibi con un efusivo abrazo.
Hermano mo dijo el monarca navarro, cunto me alegro de veros. Me siento como
si ya os conociera. Mi hermana Charlotte me ha hablado tantas veces de vos. Por supuesto,
sois bienvenido. Aqu estaris seguro continu diciendo. En ocasiones tenemos alguna
escaramuza con algn noble que se muestra demasiado ambicioso, pero nada que pueda
amenazar vuestra seguridad ni que deba preocuparos. As que descansad y disfrutad de la
vida.
Podis permanecer aqu cuanto tiempo estimis conveniente. Tan slo os pido una cosa
concluy diciendo con buen humor el monarca: que mandis llamar inmediatamente al
sastre real para que os confeccione un nuevo vestuario.
Csar se sinti sinceramente agradecido hacia aquel hombre que, sin haberlo visto nunca,
acababa de salvarle la vida. Estaba en deuda con l, sobre todo despus de haber dejado a
Charlotte sola en Francia durante tantos aos. Algn da esperaba poder corresponder a su
generosidad, pues Csar Borgia siempre pagaba sus deudas.
Os agradezco de corazn vuestra hospitalidad, majestad dijo Csar. Si me lo
permits, quisiera ayudaros a sofocar esas escaramuzas de las que habis hablado. Como
sabris, tengo cierta experiencia en la guerra y estara encantado de poner mis
conocimientos a vuestro servicio.
El rey Juan sonri.
Ser un privilegio, pues vuestra fama os precede. Bromeando, desenvain su espada y
la pos sobre el hombro de Csar. Yo os nombro comandante en jefe de los ejrcitos
reales.
Guard silencio durante unos instantes. Aun as, deberais saber que el anterior
comandante salt por los aires hecho pedazos la semana pasada concluy diciendo
mientras rea, mostrando su reluciente dentadura.
Csar, agotado, durmi durante dos das seguidos. Pero, al amanecer del tercer da, se
levant y, enfundado en su nueva armadura, sali a inspeccionar sus nuevas tropas.
La caballera estaba formada por experimentados profesionales, disciplinados y bien
comandados; sin duda se conduciran con valor en el campo de batalla.
La artillera contaba con veinticuatro piezas, limpias y en buen estado. Al igual que los
soldados de caballera, los artilleros parecan hombres experimentados en el arte de la
guerra.
Aunque no era ni mucho menos la artillera de Vito Vitelli, servira.
Pero al pasar revista a las tropas de infantera, Csar se encontr con un panorama muy
distinto. Estaba formada mayoritariamente por campesinos sin ninguna experiencia que el
rey reclutaba para hacer el servicio militar y, aunque no les faltara voluntad, estaban
pobremente adiestrados si llegaba a surgir algn conflicto, Csar tendra que valrselas sin
su ayuda.
Pero las semanas transcurrieron sin que Csar tuviera que recurrir a sus tropas. Ante la
sorpresa del propio Csar, fueron los das ms felices que recordaba, con la excepcin de

Pgina 201 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

los que haba pasado junto a Charlotte tras sus esponsales y aquellos que haba vvido en
"Lago de Plata". Por una vez, su vida no pareca correr peligro. Por una vez, no estaba
obligado a planear estrategias en contra de nadie, ni nadie las planeaba tampoco en contra
de l.
El rey Juan, que demostr ser un perfecto anfitrin, pareca agradecer su compaa. Era un
hombre bondadoso y en ningn momento Csar tuvo la sensacin de que pudiera llegar a
traicionarlo. Pasaban juntos gran parte del da, cabalgando o cazando. As, Csar no tard
en pensar en l como en un hermano. Por las noches, despus de cenar, se sentaban junto a
la chimenea y comentaban los libros que haban ledo o conversaban sobre las diferentes
formas de gobierno y las responsabilidades del liderazgo. Incluso llegaron a enfrentarse en
un combate de lucha libre, aunque Csar tuvo la impresin de que el rey se dej vencer
debido al afecto que haba llegado a sentir por l.
As, por primera vez en muchos aos, Csar se senta tranquilo. Creo que ya es hora de
que vuelva a reunirme con mi esposa y mi hija le dijo un da al rey. Desde que nos
despedimos, he escrito a Charlotte en numerosas ocasiones y he enviado obsequios para
ambas, pero, cada vez que pensaba que se aproximaba el momento de volver a reunirme
con ellas, surga algn nuevo peligro que lo impeda.
Juan acogi con entusiasmo la perspectiva de volver a ver a su hermana y a su sobrina.
As, los dos amigos brindaron por el reencuentro con Charlotte.
Esa misma noche, Csar escribi a su esposa al castillo de la Motte Feuilly.
Mi querida Charlotte: Por fin puedo haceros partcipe de las noticias que desde hace tanto
tiempo deseaba haceros llegar. Quiero que os reunis conmigo en Navarra, vos y la
pequea Luisa. Juan se ha portado como un verdadero hermano conmigo y la situacin
aqu permite que volvamos a estar juntos. se que el viaje ser largo y fatigoso pero, una vez
que estis aqu, ya nunca volveremos a separarnos.
Vuestro y enamorado.
CSAR
A la maana siguiente, Csar envi la carta por correo real. Aunque saba que todava
pasaran varios meses antes de que su esposa y su hija se reunieran con l, la perspectiva de
volver a verlas lo llenaba de gozo.
Varios das despus, mientras cenaba con el rey, Csar advirti que algo contrariaba a su
anfitrin.
Qu es lo que os preocupa, hermano mo? pregunt.
El rey Juan tard algunos segundos en responder.
El conde Luis de Beaumont lleva meses causndome problemas dijo finalmente,
incapaz de contener su ira por ms tiempo. Sus hombres roban el ganado y el grano a
mis sbditos, y los dejan sin sustento. Fingiendo servir a la Iglesia en una causa
supuestamente santa, intenta sobornar a mis capitanes con tierras y oro para que me
traicionen. Pero esta vez el conde se ha superado a s mismo. No hace muchas horas que
sus soldados se han apoderado de una poblacin y, tras torturar a todos los hombres y
violar a las mujeres, han prendido fuego a toda la aldea. Ya no se trata de un incidente
aislado. Beaumont pretende apoderarse de parte de mis territorios. Y su estrategia es el
terror.
Pretende aterrorizar a los aldeanos para que me abandonen y acaben rindindole pleitesa
para poder conservar sus hogares y sus vidas.
Una vez ms, la traicin emerga como un dragn desde las profundidades. Csar, que
conoca la traicin mejor que nadie, temi por Juan.
De repente, el rey golpe la mesa con ambos puos, y derram el vino de su copa.

Pgina 202 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Lo detendr! exclam. Como rey de Navarra debo proteger a mis sbditos. El


pueblo no debe vivir atemorizado. Maana mismo conducir mis tropas hasta Viana y
tomar su castillo.
Debes someter al conde de Beaumont, pero no debis ser vos quien lider las tropas, pues
el enemigo sin duda opondr una resistencia feroz y vos sois demasiado valioso para el
reino como para arriesgar vuestra vida. Nunca podr saldar mi deuda con vos, pues me
ayudasteis cuando todos los dems me dieron la espalda, pero ahora permitid que sea yo
quien cabalgue al frente de vuestros hombres, pues he liderado muchos ejrcitos y os
aseguro que saldremos victoriosos.
Desarmado ante sus argumentos, el rey Juan accedi a los deseos de Csar. Ambos pasaron
buena parte de la noche estudiando los planos de las defensas de Viana y planeando la
estrategia que deba conducirlos a la victoria.
Al da siguiente, Csar se levant antes del amanecer. Las tropas esperaban listas para
emprender la marcha. Su caballo, un brioso semental bayo, golpeaba el empedrado
nerviosamente con sus poderosos cascos.
As, el ejrcito del rey de Navarra, lidereado por Csar Borgia, atraves extensas praderas,
subi colinas y vade ros, hasta que, finalmente, lleg a la plaza fortificada de Viana.
Csar estudi las defensas del enemigo. Los muros eran altos y recios, pero l haba visto
murallas ms altas y ms slidas. En comparacin con Forli o con Faenza, Viana no
debera ser una plaza difcil de tomar.
Igual que lo haba hecho tantas otras veces, Csar despleg a sus hombres alrededor de la
fortaleza. Con una armadura ligera y la espada desenvainada, estaba listo para la lucha. l
mismo comandara la carga de la caballera ligera, pues, al no poder confiar en la
infantera, saba que el desenlace de la batalla dependera de lo que hiciera la caballera.
Tal como se lo haba visto hacer tantas veces a Vito Vitelli, dispers los caones frente al
permetro de las murallas, protegindolos del enemigo con unidades de caballera e
infantera.
Una vez satisfecho con la posicin de sus hombres, orden que los caones disparasen
contra las torres y las almenas, pues saba que as provocara numerosas bajas en el
enemigo, reduciendo los riesgos a los que deberan someterse sus propios hombres. Los
caones hicieron temblar la tierra.
Los caones dispararon una y otra vez hasta que la parte superior de las murallas empez a
desmoronarse, derrumbndose a ambos lados de la fortaleza.
Csar no tard en or los gritos de los enemigos que haban sido mutilados por el letal
bombardeo.
Al cabo de una hora de incesante bombardeo, Csar orden que todas las piezas de
artillera fueran reunidas frente a un mismo flanco de la fortaleza, donde concentraran sus
disparos en una seccin de la muralla de unos quince metros de ancho. Por ah cargara la
caballera en cuanto los caones abrieran una brecha.
Al ver cmo los muros temblaban con cada nueva descarga, Csar supo que haba llegado
el momento.
Orden a la caballera que se preparase para la lucha. Sus capitanes transmitieron sus
rdenes y los soldados subieron a sus monturas, empuando sus temibles lanzas. Adems,
llevaban espadas colgando de las sillas para seguir luchando en caso de ser desmontados.
Csar mont en su brioso corcel con la lanza en posicin de ataque y comprob que su
espada y su maza estuvieran bien sujetas a la silla.
La sangre de Csar volva a hervir con el ardor del guerrero. Pero esta vez era ms que eso,
pues no se trataba de una batalla ms. Ahora luchaba por un rey que haba sido generoso
con l, por un rey que se haba convertido en su amigo, en su hermano.

Pgina 203 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Si todo marchaba como estaba previsto, esa misma noche le comunicara personalmente al
rey de Navarra, su amigo y benefactor, que el enemigo haba sido derrotado.
Y, entonces, Csar oy ese grito que tantas otras veces haba odo.
Una brecha! Una brecha! exclamaron los soldados.
El muro haba cedido, y haba dejado espacio ms que suficiente para que la caballera
pudiera acceder a la plaza.
A la carga! grit Csar al tiempo que bajaba la visera de su yelmo. Un segundo
despus, galopaba hacia la brecha abierta en la muralla.
Pero algo iba mal. No escuchaba el retumbar de los cascos galopando a su espalda.
Sin detenerse, Csar se gir sobre su montura.
Ni uno solo de sus hombres lo haba seguido. Las tropas de reserva del conde Beaumont no
tardaran en posicionarse en la brecha abierta en el muro y, entonces, todo el trabajo de la
artillera habra sido intil.
Csar detuvo su caballo y levant la visera de su yelmo. Acaso no tenis valor?
Cargad, cobardes! grit con toda la fuerza de sus pulmones.
Pero, una vez ms, todos los jinetes permanecieron inmviles. Y, entonces, Csar lo
comprendi todo. Aquellos miserables se haban vendido al enemigo. La caballera de
Navarra haba traicionado a su rey.
Pero Csar nunca traicionara a su amigo, a su salvador.
Se baj la visera del yelmo y, con la lanza ajustada bajo el brazo, galop en solitario hacia
la brecha.
Los soldados del conde lo esperaban al otro lado de la brecha con picas, lanzas y espadas.
Y, aun as, Csar sigui galopando. Dio muerte a los dos primeros hombres que encontr
en su camino, pero pronto se vio rodeado por el enemigo.
Blandiendo la espada en una mano y la maza en la otra, Csar luch por su vida. Un
soldado tras otro fueron cayendo a su alrededor, atravesados por su espada o aplastados por
su maza.
Hasta que su caballo se desplom, y Csar rod por el suelo, intentando esquivar las picas
y las espadas del enemigo. Consigui incorporarse y, aunque haba perdido la maza, se
defendi asestando golpes de espada a diestro y siniestro.
Pero el enemigo era demasiado numeroso. Sinti cmo el filo de una lanza se clavaba en
su costado y, de repente, todos los soldados se abalanzaron sobre l, atravesndolo una y
otra vez con sus espadas. Sangraba por numerosas heridas. Cada vez estaba ms dbil. Y
entonces oy la voz del destino, reconfortndolo: "Vivir para las armas y morir por ellas."
Mientras caa desplomado al suelo, su mente le trajo la imagen de Lucrecia. Y entonces
todo pensamiento ces, Csar Borgia haba muerto.
CAPTULO FINAL

Csar Borgia, cardenal, duque y gonfaloniero, fue honrado con unos fastuosos funerales en
Roma. El papa Julio II ofici personalmente la misa por su alma. Tras la ceremonia, las
cenizas de Csar fueron enterradas bajo un colosal monumento en la iglesia de Santa Mara
la Mayor. En Roma se deca que el sumo pontfice no se atreva a perderlo de vista ni tan
siquiera despus de muerto.
Pero Lucrecia Borgia le pidi a don Michelotto que robase las cenizas de su hermano. Don
Michelotto, que haba conservado la vida milagrosamente, guard las cenizas en una urna
de oro y cabalg toda la noche para entregrselas a Lucrecia.
Al da siguiente, Lucrecia parti de Ferrara al frente de un cortejo de trescientos nobles y
soldados.

Pgina 204 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Cuando el cortejo finalmente lleg a "Lago de Plata", antes de levantar las tiendas junto a
la orilla, los hombres de Lucrecia expulsaron a los penitentes que buscaban limpiar sus
almas de pecado en las aguas del lago.
Al ver a los penitentes, Lucrecia record los tiempos en los que ella tambin se haba
entregado a los pecados de la carne. Record el temor que haba sentido por su padre y por
su hermano, por la salvacin de su alma se haba baado en el lago, buscando limpiarse de
sus deseos pecaminosos, creyendo que aquellas aguas milagrosas la limpiaran de toda
tentacin y le brindaran paz y consuelo.
Y Lucrecia record cmo su padre, el Santo Padre, le haba recordado con una sonrisa
irnica que no haba nada menos digno de confianza que un pecador buscando redencin,
despus de todo, esa actitud slo demostraba debilidad de carcter.
Ahora, sentada en su tienda dorada, junto a la orilla del lago, Lucrecia sinti cmo las
aguas plateadas la envolvan con una paz como nunca haba conocido. Su padre y su
hermano haban muerto y, con su muerte, tambin se haba sellado su destino. Tendra ms
hijos, ayudara a gobernar Ferrara y, por encima de todo, sera justa y piadosa durante el
resto de sus das.
Nunca podra igualar las gestas de su padre ni de su hermano, pero eso no importaba, pues
ella sera lo que ellos nunca fueron: una persona misericordiosa. Record con tristeza cmo
Csar haba ordenado asesinar al poeta Filofila por dirigir sus versos contra los Borgia,
acusndolos de mantener relaciones incestuosas y de envenenar a sus enemigos. Qu poco
pareca importar eso ahora.
Por eso haba llevado las cenizas de Csar a "Lago de Plata", como si pensara que, incluso
despus de muerto, necesitase del poder de aquellas aguas milagrosas para eludir la
tentacin del pecado. o puede que fuera ella misma quien deseara limpiarse de los nicos
pecados de los que haba sido culpable, aunque ya nunca ms lo sera, pues, ahora, por fin
encontrara la redencin.
Lucrecia pens en su padre, en el cardenal de la Iglesia, en el padre afectuoso y entregado
a sus hijos, en el vicario de Cristo. Ardera su alma en el infierno? Sinti compasin
por l y pens que el Padre Celestial sera misericordioso. Todava recordaba lo que le
haba dicho su padre cuando ella lloraba a su amado esposo, muerto a manos de Csar.
"Ambos sern perdonados haba dicho. Qu sentido tendra la existencia de Dios de
no ser as? Y, algn da, cuando esta tragedia haya tocado a su fin, volveremos a estar
juntos."
Con el crepsculo, la superficie del lago se ti de plata. Lucrecia camin hasta el pequeo
embarcadero junto al que ella y sus hermanos solan nadar cuando eran nios. En su mente,
poda or la voz de Csar: "No, Crecia, el agua es muy poco profunda." "No te preocupes,
Crecia, yo cuidar de ti. " Y oy la voz de Csar, muchos aos despus, cuando ambos ya
haban renunciado a sus primeros sueos: " Si eso es lo que quieres, Crecia, te ayudar." Y
record lo que le haba dicho la ltima vez que haban estado juntos: "Cuando muera,
Crecia, t debes vivir por m. " Y ella le haba prometido que lo hara.
Mientras observaba el lago desde el final del embarcadero, la noche empez a envolverla
con su brillante oscuridad. Lucrecia esper a que la luna se alzara tras el horizonte.
Entonces abri la urna dorada y, lentamente, dej caer las cenizas de Csar en el lago.
Un grupo de penitentes que volva a sus casas tras un da dedicado a la oracin y el
arrepentimiento vio su silueta perfilndose en el embarcadero.
Una hermosa joven se volvi hacia el hombre que la acompaaba y, sealando hacia
Lucrecia, pregunt:
Quin es esa mujer tan hermosa?
Es Lucrecia, la piadosa duquesa de Ferrara respondi l. Nunca has odo hablar de
ella?.

Pgina 205 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

NOTA FINAL

Lo que ms me sorprendi de Mario Puzo cuando lo conoc fue que no se pareca en


absoluto a sus personajes. El Mario con el que compart mi vida fue un marido, un padre,
un amante, un mentor y un verdadero amigo. Era amable y generoso, sincero y divertido,
inteligente y muy autntico. La lealtad, la bondad y la compasin de sus personajes era un
reflejo de su propia personalidad; no lo era, sin embargo, la maldad. Este ltimo aspecto
provena de sus pesadillas, no de sus sueos. Era un hombre sin prejuicios, generoso,
tmido y de voz dulce. Viv con l durante veinte aos, durante los cuales jugamos,
trabajamos y pensamos juntos.
Mario estaba fascinado con la Italia renacentista, y, especialmente, con la familia Borgia.
Estaba convencido de que sta fue la primera familia criminal de la historia, y que en sus
aventuras haba mucha ms traicin que en las historias que l escribi sobre la mafia. Era
de la opinin que los papas fueron los primeros "Dons" y que, de ellos, el papa Alejandro
VI fue el Don ms importante.
Durante todos los aos que estuvimos juntos, Mario me explicaba historias sobre los
Borgia.
Sus aventuras le asustaban y le divertan a la vez, e incluso lleg a recrear alguna de ellas,
para hacerlas ms contemporneas, y poder integrarlas, as, en los libros que escriba sobre
la mafia.
Uno de los pasatiempos favoritos de Mario era viajar, y lo hacamos muy a menudo.
Cuando en 1983 visitamos el Vaticano, qued tan fascinado por el aspecto y la comida de
Italia como por su historia, as que decidi escribir una novela sobre este pas. Pero
pasaron muchos aos antes de que lo hiciera y cuando hablaba de ella, deca que era " otra
historia familiar", que era el modo en que sola referirse a El padrino. Mientras tanto,
escriba otras novelas y, cada vez que se senta bloqueado y desanimado, se refugiaba en el
libro sobre los Borgia para inspirarse.
Ojal pueda escribir un libro con este material y hacer que sea un xito me dijo un da
mientras, como haca tantas veces, estaba tumbado en el sof de su estudio y miraba al
techo.
Y, por qu no lo haces? le pregunt.
Cario, hasta que cumpl los 48 aos era un escritor que no paraba de luchar para seguir
adelante me dijo. Escrib dos libros que la crtica calific como clsicos y con los que
slo gan cinco mil dlares. Hasta que no escrib El padrino no fui capaz de mantener a mi
familia. He sido pobre durante muchos aos y, a estas alturas de mi vida, no voy a
arriesgarme a hacer algo diferente.
En 1992, despus de que sufri un ataque al corazn, le pregunt de nuevo:
Has pensado en el libro sobre los Borgia?
Primero, debo escribir dos libros ms sobre la mafia me dijo. Adems, todava me
lo paso bien conviviendo con estos personajes. Todava no estoy preparado para
deshacerme de ellos.
Mientras se recuperaba de la operacin de corazn en Malib, cada vez que se senta
incmodo o quera divertirse, lea libros sobre la Italia renacentista y escriba historias
sobre los Borgia que comentbamos juntos.
Mario era un hombre muy divertido y tena una manera muy personal de ver las cosas.
Lucrecia era buena chica me dijo un da mientras estbamos en su estudio.
Y el resto de la familia le dije, eran ellos los malvados?

Pgina 206 de 207

Los Borgia

Mario Puzo

Csar era un patriota que deseaba ser un hroe. Alejandro era un padre complaciente, un
verdadero hombre de familia dijo. Como muchas personas, hacan cosas malas, pero
eso no los convertan en malvados.
Aquel da estuvimos hablando y rindonos de ellos durante largas horas, y, aquella noche,
Mario finaliz la escena durante la cual el papa y Csar discutan sobre si ste quera ser
cardenal.
Slo estaba dispuesto a salir de casa y comer con alguien cuando Bert Fields (un
distinguido historiador que, adems, era su abogado y uno de sus mejores amigos) visitaba
nuestra ciudad.
Cada vez que nos veamos, ya fuera en la costa este como en la oeste, siempre acabbamos
charlando sobre los Borgia. Como Mario, Bert se emocionaba y se sorprenda con las
historias de poder y traicin del Renacimiento.
Cundo acabars el libro de los Borgia? sola preguntar Bert.
Estoy trabajando en l contestaba Mario.
Est muy avanzado le deca yo a Bert.
Y Bert pareca contento. El tiempo pasaba y Mario llamaba muy a menudo a Bert para
disear las historias: le haca preguntas y comentaban temas. Cada vez que acababa de
hablar con Bert, Mario y yo charlbamos acerca de los Borgia y le emocionaba la idea de
seguir escribiendo relatos sobre esta familia.
Te ayudar a acabar el libro sobre los Borgia le dije un da de 1995, despus de
mantener con l una interesante conversacin sobre la naturaleza del amor, las relaciones y
la traicin.
No quiero que nadie colabore conmigo en ningn libro hasta que me haya muerto
dijo, con una sonrisa en sus labios.
Muy bien dije Y qu har entonces con un libro inacabado?.
Mi voz estaba calmada, aunque mis nervios no lo estaban.
Mario se ri.
Acabarlo me dijo.
No puedo acabarlo. No recuerdo todo lo que me enseaste le dije, incapaz de imaginar
mi vida sin l.
Me dio una palmada en el hombro y me dijo:
Claro que puedes. Conoces perfectamente la historia. La hemos comentado muchas
veces y yo ya he escrito muchas pginas. Sers capaz de aadir las piezas que faltan.
Luego, me pellizc la mejilla y me dijo:
De verdad que te he enseado todo lo que s. Dos semanas antes de que falleciera, su
corazn estaba cansado, pero su mente se mantena lcida. Un da, mientras yo estaba en
su estudio, cogi, del ltimo cajn de su escritorio, un gran pliego de folios amarillos
pautados escritos a mano con bolgrafo rojo. Crea que eran notas de Omert, pero no era
as.
Lelo me dijo, y me dio las pginas. Cuando lo empec a leer, me saltaron las
lgrimas.
Era el ltimo captulo del libro sobre los Borgia.
Acbalo me dijo. Tienes que prometrmelo. Y eso fue lo que hice.

FIN

Libros Tauro
http://www.LibrosTauro.com.ar
Pgina 207 de 207