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La epistemologa (del griego ?p?st?? epist?me, "conocimiento", y ?????

lgos, "estudi
o") es la rama de la filosofa cuyo objeto de estudio es el conocimiento.
La epistemologa, como teora del conocimiento, se ocupa de problemas tales como las
circunstancias histricas, psicolgicas y sociolgicas que llevan a la obtencin del co
nocimiento, y los criterios por los cuales se lo justifica o invalida, as como la
definicin clara y precisa de los conceptos epistmicos ms usuales, tales como verda
d, objetividad, realidad o justificacin. La epistemologa encuentra ya sus primeras
formas en la Grecia Antigua, inicialmente en filsofos como Parmnides o Platn.
En Grecia, el tipo de conocimiento llamado episteme se opona al conocimiento deno
minado doxa. La doxa era el conocimiento vulgar u ordinario del ser humano, no s
ometido a una rigurosa reflexin crtica. La episteme era el conocimiento reflexivo
elaborado con rigor. De ah que el trmino "epistemologa" se haya utilizado con frecu
encia como equivalente a "ciencia o teora del conocimiento".
Diversos autores distinguen la gnoseologa, o estudio del conocimiento y del pensa
miento en general, de la epistemologa o teora del modo concreto de conocimiento ll
amado ciencia. Para otros autores, sin embargo, el trmino "epistemologa" ha ido am
pliando su significado y lo utilizan como sinnimo de "teora del conocimiento".
Por otro lado, las teoras del conocimiento especficas son tambin epistemologa; por e
jemplo, la epistemologa cientfica general, epistemologa de las ciencias fsicas o de
las ciencias psicolgicas.