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EL PACTO CON

EL MUQUI
Este era un viejo minero que no obstante sus cuarenta aos de trabajo en las
oquedades, no haba podido reunir los fondos necesarios para sobrellevar una vejez
exenta de privaciones. No tena casa propia ni haba podido ampliar su chacrita
como lo haban hecho sus compaeros que siempre le estaban recordando: La
juventud no es eterna. Eso lo intranquilizaba terriblemente. Tena que encontrar
una manera de mejorar su situacin.
Como si todo fuera poco, a su cadena de frustraciones se le una una serie de
acontecimientos misteriosos e inquietantes. A su agudo dolor reumtico que
agarrotaba sus manos, cada da ms agobiante, a la dureza acerada de las galeras,
al salvaje trato de sus jefes, se sumaba ahora un acontecimiento que lo tena
intrigado. Cada vez que regresaba a su labor despus de haber cumplido una tarea,
encontraba revoloteado su huallqui casi vaco y sin ningn cigarro en l. No poda
saber quin le originaba este problema. Cuando preguntaba a sus compaeros,
stos negaban enfticamente ser los actores del latrocinio. En el colmo de la
desesperacin con muchos de ellos lleg a trompearse. Este hecho cada vez ms
repetitivo lo convirti en enemigo de los que trabajaban con l, aislndolo
completamente en un enervante mundo de soledad y silencio. Slo su silbo,
armonioso y sentimental como el de los jilgueros silvestres, le hacan llevadero su
aislamiento. As las cosas, decidi investigar la razn de su intranquilidad:
encontrara al culpable de los hurtos de su coca y sus cigarros.
Fingiendo ir a cumplir un encargo, abandonaba su tarea a grandes trancos con su
silbido agudo y retozn; y tras avanzar un gran trecho, silenciaba su silbo, apagaba
su lmpara y retornaba en sigilo con el fin de sorprender al culpable. Muchas veces
realiz esta maniobra sin resultado alguno. Una tarde, cuando el cansancio estaba a
punto de doblegarlo, alcanz a ver desde su escondite secreto, una pequea luz
que se acercaba. Esper conteniendo la respiracin. Ahora s tendra que vrselas
con el culpable que le haba ocasionado muchos problemas. Despus de un buen
rato de espera, qued con los ojos desmesuradamente abiertos. La luz que acababa
de ver provena de una pequea lamparilla como de juguete que penda del casco
de un ser diminuto y fornido, de ojos brillantes de cuarzo y barbas de alcaparrosa.
Era el Muqui!. Conteniendo la respiracin al mximo, esper que estuviera a su
alcance y, cuando lo tuvo cerca, salt como un gato y con el chicullo que llevaba

en

las

manos,
Te

atrap

al

tengo,

gnomo
carajo!

misterioso,

dueo
Grit

de

las

el

minas.
minero.

Por suerte, nada ms que por suerte- contest la aparicin sin hacer nada por
desasirse de los poderosos brazos de su carcelero.- Sabes quin soy?
Claro, carajo! eres el Muqui! Eres el dueo de las minas
Y ah estaba el muqui. Diminuto como un gnomo, fornido y rubio con sus
gesticulantes manitas regordetas. La cabezota unida al tronco sin trazas de cuello.
Aprisionado por su protector de fibra mbar, los hilos de oro su cabello asomaban
fulgurantes por los bordes; los pedernales de sus juguetones ojitos, brillantes e
inquietos -fijos en l- parecan querer saltar de sus rbitas; su apretada y blanca
barba de alcaparrosa, le daba un aspecto centenario. El Muki es el engredo de los
Jircas deidades eternas de la tierra- que le han otorgado poderes sobrenaturales.
Logra aumentar o desaparecer la ley de los minerales; puede ayudar o hundir a los
mineros en los socavones, por eso stos siempre le llevan ofrendas de coca y
cigarro y, cuando beben, asperjan unas gotas sobre la tierra para que el muqui
junto

con

los

jircas

compartan

la

bebida.

Por qu me hiciste esas bromas tan pesadas que hasta me hicieron pelear con
mis

compaeros?

Quera

Con

que
qu

Por

qu

me

encontraras

fin?

Qu

Muqui?
y

quieres

ah?
lo
de

por

qu?.

he

logrado

m?

Qu?

Tranquilzate. Slo quiero hacer un pacto contigo porque s que te conviene. Lo


s

muy

En

qu

Uno

muy

consiste
sencillo

el
que

bien.
pacto
s

del
que

que

hablas?

puedes

cumplirlo.
S?

Como t sabes, yo soy el dueo de todos los caudales de la mina y tengo


amplios poderes sobre los minerales y la vida en la mina. Los Jircas me han
concedido esa potestad; puedo ablandar las rocas del Frontn donde trabajas,
convirtindolo en poco ms que un pan de maz para que puedas sacar la cantidad
que quieras. Es ms. Subir la ley del mineral para que tu produccin sea ms
jugosa y ganes plata como cancha. No olvides que ahora los gringos pagan por
avance de colectivo y puedes sacar mucha plata. Sers marronista. Podrs
comprarte una regia casona en la calle Real de Huancayo o en Lima o en Hunuco,
donde desees. Obtendrs la cantidad de animales que quieras para llevarlos a tus
terrenos de la selva donde puedes adquirir enormes pastizales ya sea en
Huancabamba o Huachn o en Oxapampa; donde mejor te parezca. Estar en ti
comprarte los carros que sueas y darle la felicidad a tu mujercita que desde hace
aos te sirve con mucho cario. Vivirs una existencia esplndida rodeada de
comodidades sin ninguna restriccin. Es decir, sers un viejo rico y respetable

Qu

dices?

De acuerdo, de acuerdo, don Muqui. Eso es lo que necesitaba!. Eso es lo que


estaba

buscando!.

Lo s lo s La mirada misteriosa del gnomo le produca enorme inquietud al


minero; sobre todo ahora que lo miraba con una sonrisa entre cachacienta y
trgica. De repente se produjo el silencio. El minero presenta que todo ese
ofrecimiento no sera gratuito; que detrs de todo habra alguna condicin que
cumplir. Intrigado y luego de hacer una acopio de fuerzas, se atrevi a preguntar

Todo

cambio

de

qu,

don

Muquicito?.

Ahhh, muy sencillo contest el hombrecillo- Yo, como todos los reyes del
mundo, necesito de sirvientes que estn a mi disposicin. Ellos deben estar aqu en
las profundidades vagando por las galeras avisndome todo lo que acontece y
cumpliendo mis rdenes de premiar o castigar a los que osan entrar en mis
dominios. Estos sirvientes son los jumpes, t los conoces. Son almas en pena que
deambulan por todos los mbitos de mis propiedades cumpliendo mis rdenes. El
caso es que peridicamente tengo que ampliar el nmero de estos lacayos. Cada
ao, uno. Por eso, en recompensa por todo lo que yo te d, t me entregars a un
hombre

al

cumplir

el

ao

de

nuestro

pacto

De

acuerdo?.

Un

hombre?

S, un hombre. Un hombre que se convertir en mi sirviente y ser un jumpe


vagabundo y eterno. Nadie sabr de nuestro trato slo t y yo Qu dices?
Ante el precio atroz que se vera obligado a cumplir por el bienestar que recibira,
tembl de pies a cabeza. El minero poda ser de todo, menos un asesino
irresponsable; porque el hombre que entregara se convertira en una fantasma a
las rdenes del Muqui, con una sempiterna condena de vagar por las galeras
mineras. No, no. Todas sus fuerzas se revelaron y casi sin darse cuenta grit No!.
Al instante, el Muqui corriendo como un pato bamboleante, se escabull por las
galeras. Eso fue todo, pero en ese instante, con un razonamiento que dur lo que
el brillo de un relmpago, como recriminado por todas sus frustraciones
acumuladas, consider que estaba perdiendo todo un caudal que bien poda sacarle
de apuros y, sin pensarlo dos veces, comenz a llamar al Muqui a grandes voces.
En

eso

escuch

sus

espaldas.

S?

Aceptado, Muqui, aceptado!. No s cmo o voy hacer, pero acepto. El prximo


ao,

un

da

como

hoy

en

este

mismo

lugar

tendrs

tu

hombre.

Ahora veo que eres sensato e inteligente. No podra ser de otra manera: Eres
minero. Habras sido un papanatas si por pequeos prejuicios desecharas las
riquezas

que

te

ofrezco

No, no. El prximo ao como hoy, tendrs aqu a un hombre para que hagas con

lo

que

quieras.

Bien, est muy bien. Nosotros no necesitamos ningn documento firmado; basta
nuestra palabra; palabra de minero. Ahora ve a gozar de tu fortuna en el trabajo y
sus resultados que te producirn mucho dinero y felicidad. Hasta el prximo ao
como hoy! No lo olvides!
As como lo haba dicho el Muqui, as sucedi. A partir del da siguiente, nuestro
minero se convirti en la estrella de los socavones. De su Stop dursimo sac,
como nadie, un abundante mineral que aquella semana le hizo recibir el triple que
los campeones. Ingres en el crculo de los privilegiados. Se convirti en
marronista, es decir, el hombre que reciba solamente billetes de cincuenta soles
que aquella vez tenan un color marrn y los fajos que entraban en sus faltriqueras
eran numerosos. No slo eso, a donde fuera la suerte lo acompaaba. Sudaba
como un descosido en aquella sauna quemante del Cuatrocientos Sur en que el
calor es tal que hay que trabajar en paos menores transpirando a mares. l no lo
senta. Tambin trabaj en aquellos heladeros en los que el fro era tremendamente
impactante, abrigado con sus recias chompas de lana de llama y sus capotes
impermeables; labor en las galeras abandonadas en donde las estalactitas de
sulfato, a manera de cirios azules, adornaban las bvedas mineras; se haba
hundido, casi sin sentirlo, en el asfixiante polvo perforista como experto
jackamerista. Haba entrado en todos los resquicios de los bovedones mineros
saliendo triunfador y campante de todos ellos. Como enmaderador haca prodigios
con las corvinas, combas, serruchos y martillos, armando el soportante de las
paredes mineras como si trabajara con ligera madera de balsa y no con aquellos
pesados durmientes de troncos de montaa. En todos estos lugares, ante sorpresa
general, encontraba mineral de alta ley en una abundancia proverbial. Nadie poda
creerlo. Y los das de pago el marronista repletaba sus bolsillos teniendo cuidado
de que una parte de sus ganancias sirviera para beber con sus amigos celebrando
su buena suerte. De esa manera, compraba voluntades, acallando cualquier
maledicencia.
A partir de entonces, tambin comenz a zafar casas aqu y all. No saba ya ni
qu cantidad de aposentos tena. El nmero de sus ahijados se acrecent porque no
haba sbado ni domingo en los que no fuera el padrino de rigor. Para guardar las
apariencias se hizo mayordomo en las cofradas de Huancapucro, Uliachn, San
Cristbal, San Atanasio, Buenos Aires y Paragsha. En todas cumpli con creces para
felicidad de los feligreses. Aseguraba que las Santas Cruces de cada capilla le
hacan el milagro. Su poder econmico se agrand cuando compr varias hectreas
de tierras en Huancabamba, en donde mand sembrar productos que en el
mercado se vendan bien.

Sin que lo advirtiera, los das incansables y continuos fueron pasando mientras l,
entre la barahnda de su trabajo minero y los humos del licor de tanta celebracin,
no adverta nada. Como a nadie haba revelado su secreto, nadie poda advertirle
que el tiempo pasaba y que tena que cumplir lo pactado. As las cosas, los das y
los meses, transcurrieron raudos.
Un da como cualquier otro, el minero iba por una abandonada galera con su
conocido chiflido alegre entre los labios, cuando de pronto se vio sorprendido por el
Muqui.

Aqu

estoy

para

pedirte

que

cumplas

con

nuestro

pacto

Hoy?!!!

S, claro, hoy O no recuerdas de nuestro pacto de hace un ao ah?


El minero qued anonadado. No saba qu decir. Le pareca que era ayer noms
cuando haba formulado el pacto con el Muqui. Haciendo cuentas era verdad; haba
transcurrido justo un ao. Sin tener un argumento vlido trat de dilatar el plazo y,
con

un

nerviosismo

tremendo

trat

de

conseguir

otra

oportunidad

Mira muquicito, si me das un tiempito, yo te conseguir el hombre que


necesitas
No! Acaso no he cumplido mi parte del trato? No has ganado como nadie en la
mina?

S,

Dnde

En

s,

es

est

mi

realidad,

verdad,
hombre,
muquicito,

pero
ah?
yo

Nada!. Un trato es un trato. T, un minero respetable, hiciste un pacto conmigo.


Yo cumpl mi parte con creces y ahora quiero que t cumplas con la tuya. No tengo
tiempo

para
Pero,

ms
muquicito

Nada, cholo bellaco!. He venido por mi hombre y no me ir con las manos


vacas.
Y el Muqui no se fue con las manos vacas.
Al da siguiente, la mina era un manicomio. Nadie haba visto salir al marronista.
Los comentarios eran numerosos y variados. Los hombres no se explicaban en
dnde poda haberse metido el exitoso minero. Escudriaron por todas las galeras,
skipes, chimeneas, stops, frontones; no dejaron rincn sin rastrear. Durante toda
una semana buscaron al hombre que como nadie haba producido en la mina; que
como nadie, con su silbido de alegra en los labios, trabajaba sin cansarse. Jams
pudieron encontrarlo. Nadie poda explicarse el misterio de la extraa desaparicin.

Su mujer cansada de la espera, li brtulos y parti a la montaa a vivir de sus


chacras y sus animales; la acompaaba un hombre joven que las malas lenguas
aseguraban era su querido. Poco a poco, a medida que pasaba el tiempo, se fue
olvidando al diligente y suertudo minero. A veces, algn compaero aseguraba
haber escuchado su triste silbo en medio de la oscuridad socavonera.

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