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Estado, slo una aproximacin.

Lic. Florencia Costagli


Qu es el Estado? Desde diversas ciencias y corrientes de pensamiento se aborda la cuestin
del Estado, su definicin, funciones y funcionamiento. Tanto es as, que pueden encontrarse posturas
diferentes e incluso antagnicas al respecto. Las corrientes ideolgicas y filosficas le atribuyen al
Estado rasgos que definen solo una parte de su estructura y es difcil encontrar una doctrina o teora
que logre abarcarlo en su totalidad.
Una primera aproximacin a este debate, nos obliga a comenzar por establecer el lmite que
fija un tipo especfico de Estado. Dentro de la perspectiva frente a este debate se pueden identificar
diversos tipos de estado. En este caso nos concentraremos alrededor de la estructura del Estado
moderno, y dentro de ste, un tipo especfico de Estado, el tipo capitalista.
El Estado es una Institucin de carcter histrico. Las caractersticas, funciones, estructura y
capacidades que posee en la actualidad son fruto del acontecer histrico. Es decir, los procesos
histricos son quienes le dan forma, y en consecuencia cada estructura estatal nacional, adquiere su
propia forma y funciones.
El Estado es una institucin, al mismo tiempo que un conjunto de instituciones de tipo
estatales. De hecho, el politlogo argentino Guillermo Odonnell1 encuentra en esta caracterstica la
posibilidad de darle al estado otra visin que es la de ser un ente abstracto.
El estado entonces, segn este autor, se hace concreto en sus instituciones estatales. Es as
que esta gran estructura estatal abstracta adquiere sus rasgos y forma a partir de las caractersticas
que adquieran sus instituciones estatales.
Una institucin estatal en la que nos detendremos un momento es el gobierno. Este organismo
no es en s mismo el estado, pero s su gua y el mayor responsable por llenar de contenido esta
estructura. La forma de gobierno y organizacin estatal estn determinadas por las dimensiones
otorgadas en la estructura constitucional de cada estado. La divisin de poderes, la estructura
republicana, el imperio de la ley, el sistema democrtico, los canales de participacin, y las
cuestiones de orden, administracin y forma del estado, tiene origen en la Constitucin.
Ahora bien, estas caractersticas que obtiene el estado tienen un lmite: sus lmites geogrficos.
La territorialidad es la base de la construccin de la soberana. Sobre este territorio el Estado es la
mxima autoridad indiscutible e indivisible que la reclama para s y su nacin. Y sobre esta idea es
que se considera al pueblo, componente indispensable para la existencia de un Estado Nacin, como
soberano. La soberana le otorga al pueblo la capacidad de la autodeterminacin.
En su fuero interno, el Estado Moderno se organiza en torno de lo que se denomina
Burocracia2, es decir el aparato administrativo del Estado. Este organismo, que posee
caractersticas especficas, administra los recursos y las cuestiones del Estado.
Pero ser la visin de Max Weber3 la que le otorgue una de las caractersticas ms
sobresalientes del Estado Moderno, es decir, el Monopolio de la coaccin legitima. Weber
establece es su teora que el Estado Moderno se diferencia de los modelos anteriores de Estado por
haber logrado el monopolio de la violencia ejercido a travs de las instituciones de control y
seguridad como la polica, las FFAA y el marco de la ley. Y que el Estado sea el nico que
concentre esta capacidad le da el marco necesario para la generacin de obediencia. Adems, es

Odonnell, Guillermo; Apuntes para una teora del Estado


ver Burocracia
3
Weber, Max; Economa y Sociedad
2

necesario no perder de vista que monopolizar la violencia es legtimo. El Estado Moderno, apoyado
en el marco legal, obtiene legitimidad para la utilizacin de la fuerza como ltima ratio.
Para poder profundizar en este debate es necesario fijar el origen del Estado Moderno, el cual
se puede ubicar alrededor de los siglos XIV o XV en Europa con la forma de Estado Absolutista
Monrquico.
Ms cercano al Estrado como lo conocemos hoy, es el tipo de Estado que surge para terminar
con el absolutismo, este es el Estado Liberal4.
El liberalismo surge a partir de una crtica contundente al sistema monrquico-feudal, que tuvo
su expresin ms acabada en la frase del Rey Luis XIV, que acu la famosa frase "El Estado soy
Yo".
Este liberalismo original tena no solo una dimensin poltica, sino tambin econmica y
filosfica. Los pensadores o idelogos que respaldaron esta visin del Estado fueron: Rosseau,
Montesquieu, Diderot, Voltaire, Shmit, David Ricardo, Malthus, Locke, Hobbes, entre otros.
Todos estos filsofos y pensadores hicieron una crtica a la sociedad absolutista-monrquica,
que culmin en un proceso revolucionario de carcter poltico-social: la Revolucin Francesa, y al
mismo tiempo coincidi con la un fenmeno de carcter cientfico-tecnolgico: la 1 Revolucin
Industrial, que en un proceso simultneo y convergente dieron origen a un nuevo tipo de sociedad: la
sociedad capitalista y a un nuevo tipo de Estado: el Estado Liberal-Burgus, tipo capitalista.
Este modelo dio lugar tambin, a sus crticos a partir del surgimiento de nuevos actores y
sectores sociales: la burguesa y el proletariado industrial. Ser Karl Marx quin mejor resuelva esta
postura.
Este modelo histrico de Estado se agota en la crisis de ao 30, y su sucesor es conocido como
el Estado de Bienestar o Keynesiano5. Su nombre se debe a su creador: John Maynard Keynes, quien
le da una salida al Estado Capitalista de la crisis.
Con la crisis del petrleo en 1973, este modelo deja paso al Estado Neoliberal6 inspirado por
Ronald Reagan, en Estados Unidos, y Margareth Tatcher, en Gran Bretaa, y es el modelo en el que
se apoya el proceso de Globalizacin7.

ver Estado Liberal


ver Estado de Bienestar
6
ver Estado neoliberal
7
Ferronato, Jorge, Aproximaciones a la globalizacin, Ed. Macchi
5