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x

P R LO G

es la J:lis!oria, ..no se le hace maldito el caso y viene a


, consagrarse ~ quien.de verdad tiene positivas condicio
nes de excepcional caudillo militar, que resulta,. por
ci~o, ser un sastre de Connecticut.
. Se nos ha asegurado, y camino anda la especie de lle
gar a convertirse en verdad histrica, que hace un ao
,tenramos en Marruecos dos preeminentes figuras mil~.
tar~s: Berenguel', poltico, cauto, reflexivo, previsor;
y. Silvestre, impetuoso, pasional, atropellado, ~in otra
condiCin que la de saber despreciar la vida. Y sobre la
memoria del infortunado Comandante general de Meli.
lla'.caen ~odos los desaciertos y errores de' dilatada eta
pa, sin, que un solo cascote de, aquel tremendo derrum.
bamiento alcance a empaar el bJ;'ilio de los ureos 'en
torchado~ del Alto ComisariC? y General en jefe.
Angusto Vivero, en su libro, ~o~a de la mano de la
.Ver,dad, y, sin otras armas ni arreos, sale al c~minQ de
la Hi~toria para hablarle de esta guisa. a la mentira en
marcha:
Detente, falaz aseveracin que tratas d sublevar el
. e.spritu, justiciero de quienes sabemos 10' acontecido, y
de inducir a error las generaciones ven'ideras tocante a
~ucesqs ~uyo cabal y ~acto conocimiento importa mu
chQ' pa.ra'preservarnos en. lo futu; de parecidas des
ve~t~as .
l'

.'

PRLOGO

XI

Colmo es de artificio poco generoso, cargar a ~


cuenta del muerto todo el captulo de culpas.
. ~Censuris en Silvestre
la pol~tica. invasora de cbilas,
.
y el establecimiento de posiciones y ms posiciones,
premisas militares del avance sobre Alhucemas. Y ello '
no es justo. Ah est para acreditar Ja injusticia el elogio
escrito, imborr~ble, de. Berenguer a:Silvestre y a sus,
tropas .por los terrenos adquiridos;' alaba.nza que espera
poder completar muy luego en la campia de Alhuce
mas. De quin ,la responsabilidad? Del General en jefe,
que aprueba las operaciones, primero, y despus las san
ciona con efusivo, ditirmbico aplauso. "
E~to, po~ lo que corresponde a la causa predispo
nente del"desastre. P,ero, vamos a la d~tl::~~minante.
~Respecto a ell~, esta verdad que me aC9mpaa os
dice, c~n fechas precisas, datos co~probados y docu
mentos oficiales, cmo el irreflexivo, el: imprevisor,' el
arrojado, seala ~n sus comunicaciones telegrficas y
postales, la gravedad de la situacin; y cmo, para sal
varla, solicita r~iteradam'ente, por todos los medios, re
, fuerzos de hombres y mejora ~e elementos guerreros.
Q hace ante tales demand~s el'sesudo, cauteloso' y
prudente general Bereriguer? Transmite, sr, a Mad~d la
opinin de su inmediato. subordinado; pero incidental
mente, 'sin darle ms imporla.ncia a Me1illa que al

.0/

XII

Quert; y cuidando .bien de situar, a modo de c~lof6n,


su criterio personal, criterio que alejaba toda idea de
alrma y de riesgo con el siguiente categ6rico aserto:
Estimo que Meli1la tiene 'fuerzas suficientes, tanto eu
o

ropeas como indgenas. ,


..Suficientes, eh? Bien pronto nos -lo dijo la rota de

.1

.. 1'

.,

xm

PRLOGO

PRLOGO

todo el frente.
Aquella idea de lo suficiente inspir6 la declaraci6n
malaventurada del entonces Ministro de la Guerra, anun
ciando que antes de enviar un soldado ms~ dimitida.
Los ~ue a tales errorp.s indujeron, no pueden quedarse
al margen de las responsabilidades.
A vosotros, que trais amaado cartel co la aspira
ci6n de fijad,? como captulo de historia, os consta po~
manera indubitable e nmero y cali.d~d de los ~esacier
tos. que siguieron al da aciago de Annual, desaciertos'
que completaron la.inmensa desventura de julio.
Quedis descubiertos: yo 'ser bastante a evitar ~ue .
salgis .~on vuestro daado intento.
As ha~la la Verdad a la Historia en el libro d~ Vive
ro, escrito con ese lxico amplio, jugoso y hospitalario
.para todas las ideas, del ilustre: periodista.
En punto a equivocaciones directivas, ninguna tan
colosal como aquella orden que inmoviliza a Navarro, y

sus tropas en Btel, los das en.que pudo salvar su co


lumna.
.
De ah. se derivan .las trgicas escenas de la retirada
a Monte Arrui, descritas con intensa emoci6n por Vi
vero, y que dicen. a la po~teridad cun caras se pagan,
en sangre de soldado, las ofuscacio~es de los supe
riores.
,Los errores del que mandal ,Cun abrumadoras res
ponsabilidades .traen consigol
,Cuando el zar pensara, en sus soledades de monarca
destronad~, sobre las demasas .de su poltica, genera~
doras de la Revolucin' .
.
,Cuando el ex kaiser rememore sus ansias blicas, se
gadoras de millones de vidas j6venes y lozanasl
Cuando alguien recuerde el mandato de permanecer
en Btell
.
Lo 'inspirara el patriotismo, nadie lo .pondr en duda;
perO"en ocasiones, ,c6mo se petiurban los nimos ms
serenos y los espritus' ~s select~~J Espanta imaginar
las consecuencias.
Los .ma~ejos deCcolonismo- galo. destacan con trazos
vigorosos y acabalas demostrai6"~es, que invitan a la
,meditaci6n de nuestros gobernante~, par~ lo presente y
para un porvenir m~ lejan9" Este extremo, cuya tras

AUGUSTO

VIVERO

".
"'. t
vuelvan daosa para Espatia
bina y en parejas
Necesitamos ImpedIr ~~e o ~os
la' similitud de producclon ~Ispa~:a~~: con~iene evitar que
proporciones, aunque or ma: c:~ ba~es mercantiles' o milita
la costa su~ del Estrec o ~o~:n de la Guerra ms setialado
res extratias', Un futuro:;~~~I:s~~dioS tcnicos, 'patrocina pare
por. su bravura que pO:+' d entenderse de dos razones claras:
camino y que nunca fu
cer distinto; mas neceSI~O es,
que el mar no es fos~, antes bien, la arr~metida contraria se
anlogo para cualquier fort~:~~r:~:col1eras por delante. Joa
inicie junto a la. ca,:,a o ~nc istorla ue el .antemural hispano
qun Costa . averlguo en H , ria~e 10 del tnel gibraltare..
era el Atlas, :: !,-~n
:gS~~:~:~ foso, dndole a Marruecos va
o, que supnmlra ,e. 1m
. o de enorme importancia,
lor mercantil, poltt1c<? y e:~:~e~~can o no a Espatia' las dos
~ Puede sernoS 19uNal que ,P'dl'ferente que la ferrova cruce o nQ
'bocas del tnel? < os es lA . .
.
por -u.n Marru,~cos h:sp~no n ' defens~ de. nuestros ,prese.nte y
. FUImos alla, por, an,t, t ~ rtuna que sin quererlo ru bus
porvenir:; mas~con tan rlS e O,
i' a a!ena De Francia, .cli
c~!lo, cay sob:~ ;os~tro~t~:ti:~~~ gcien J textos ,diplomticos,
relSo ~y po: q~
eg~n
sus primordiales dentelladas ma
. jams adUJO' otra'razon par~ ortalecer .la frontera argelino
rroques que serie perento~lo f la particin . llevndose ,por
magreb; como Jo consegula ,en
.
d '600 000 era 'l-"
atiadidura "57~;oOO .~nm~tr~s cU:dr:~:, 1:~s qu'e de~caba1
gico,que .qued~se;a~lta,~. n onc: '''e~tes 'de presa que, antes
s
bamos. des~oS .msacI~bles ;de u~ giJo dironse el gusto de tro
,. , , '.
de volver a Martu~cos pals pro e
. , . . ." "d' nrotectorado.
' "
.
la Repl!lblica. francesa,una de
car a FranCIa en ,pals, e r
Cortes. ministros. Mas, a
_.,Para. el 'obs.erva?or..somero es
mocracia, 'regl~a,hb~e.ment~ por :~~ro 'Pano~ma.; cUna ctiadri
poco .qu~ 's; mlre, conte.~) ~~onsejos 'administrativos en ;las
Uade plutoc!atas asu.ml~ ~
tiene.or suyos los Bancos,
.,capltaltstas, '"'!.,'
p. s 'de gas agua :v
g,randes SOCIedades
'1 ~ 1 s Compantas naVIera,
minas y ferrocar~1 .es" a
. o' econmico' nacioaal.
electricidad; ~en resumep:. el dmec.anlsml Par" a m''ento dispone
., d
.'t d como, omlna e
.1
,
Ya h:e emos ra ~.
p ' "mpol1tante, fonna":"
., . tr s y rembuye:ia 1a rensa I
de 10S'11UntS o !
, , '.
d'da tras d'elbiom b0
dora del sentir comq;' laSI, pues, esCOO I '

f?

\\

.1. (\ \ .

;!'-

."

',J

democrtico, ella es quien rige, en: realidad, los destinos pa


trios (1).
A tanto llega en su poder, que -incluso encamina las relacio
nes exteriores. He' aqu las' curiosas denuncias expuestas en
LJHumanf del 25 de Febrero de Ig20 por don Andrs
M.orlzet, bajo el ttulo: La Diplomacia dirigida por los
Bancos~:
,
'Mientras los peridicos pol~ticos refieren las negociaciones
que, por cuenta de Francia, ,efecta, en L0I!dres don Julio Cam
bon, los peridicos rentistas apuntan la entrada del mismo
personaje ,en .el Consejo administrativo del BANCO DE PARS .y
DE LOS PA,isES BAJOS. Tan grata mezcla de poltica y negocios
es tradicional en el Quai d'Orsay, Trazaron el camino los
Chodron de Courcel, Ren Millet, p'prmesson, De Reverseaux,
Revoil y Henry, poniendo su -ttulo de embajador al servicio
del Oriens o de los .Omnibus; ya dela Compaa Parisiense
de Tranvas o de 'la Unin Parisiense; bien del Banco'Otomano
y del Barito Franco-servio, Y aun yibra el alboroto producido
por el ingreso del e~bajador en Viena; seor Crozier, en la
Sociedad General (2)~
.
Formse en su escuela ~na legin de jvenes diplomticos
para quienes resulta e la carrera~ antesala natural de, Jas' So
ciedades capitalistas, y cuyo anhelo se reduce a conseguir, 10
antes posible, honorfico diploma trocable por un acomodo en
cualquier gran Consejo de administracin, Verbigracia: al su
bir ,en 19B a ministro plenipotenciario 'el setior Dutasta,
vmosle romper su espadn de putio nacarado para consagrar,;.
se al Crdit Mobilier, al (;rdif Foncier Cubain, a la Banque
L'Union, de'Mosc; a la Banque Comercia/e dU'Maroc, a los
establecimientos ,osrodi-BakJa otras varias empresas.., Sin
duda, mirhdolesoperar cambian de 'pensamiento los canti..
guos~, que permanecan reacios 'las 'maas de sus segundo
, nes, ,y como .empiezan tarde, emprenden el ~amino con
mllletu de rezagados. Don Julio. Cambon reemplazaba en Igl8
al seor '~uillain en el ConseJo de Suez y se volva 'adm~nis~

(l) Francis Delaisi: La guerra fJue se avecina, Pars, 19IIj trad. esp,-, pig.27.
(2) .El caso presente:d,eheor Berthelot cons.lituye oti'a prueba c1ar.ima,

AUGuSTO

VIVERO

4
,
,
M Y antes de entrar ahora en el Banco de
trador del P ~ L. 'd" t dor del Orlens en 27 de marzo
'

Pars, nombrosele a mmlS ro.


18
del 19
,
e el Ministerio de NegocioS Ex
Sbese, ~e muy a~ras, qu, le hi"uela de los grandes Ban
tranjeros esta convertido en slmp abe; si el trfico que ejercen
cos; mas nos cabe derecho para su one una' contrapartida en
los seores de cla carre~a ~res ~e el selor Dutasta, secre
deservicio del pas.. ~lgo lmpl1ca q la Conferencia de la Paz, '
tario de la Delegacl0.n frances~ en n Alemania en el cursO de
pudiese ejercer ampho comerCIO c~recida gravedad reviste el
la guerra... Y, c.uando meno~, tambon, dado el enlace que
ltimo no~brar~l1e~to d~l se? Jr tidad financiera a que acaba
con n~gocI0s p~bh~~~~~~~ d~ ~~rs y de los Pases Bajos -al
de unir su suer ~'.
d Estado marroqu- amenaza
que incumbe prlmacla ~n el. e ntura en feudo personalisi
con trocar aquellos paraJes s~n obtiene segn.pide, cuantas
Austria en dicho estableci
mo, dominndolos !1 su an t oJo,
participaciones teman Alemama Y1ZO' las hipotecas rrtagrebinas
,
C ,todo y pues no se a
miento. on
,
d fi
c'lera ha de suponerse que
odeo de una ban a n a n ,
, 1
d
f::~~~~ciadores de Versalles no recogieron para SI a gunos e

:t

los benefi?ios em~olsables. a dirigida por los Bancos\. Qu r~l La Dlplom~cla ,frances " as nebulosidades incomprensl
velacinl ~I!:xphc~ra, ello ~lertco_espaollls relativas a Marrue
bies de las negoclacl,o~es ~an to Millet confiesa sin escrpulo
cos? Porque el embaJa ,or ena
b 1 Quai d'Orsay dere
que en la pugna de 19 12 nos .llega a e me ua de la lealtad,
ng
modo 'de
chos ya reconocidos por Francla y, co~
, ..
del Maareb mediante euna a
pretendla ehmmarnos
o
'iento envolvente de am
penetracin clandestina Y un mOVlm 2 (1) Los BancoS,
~9 ~ta p~adumbre trae
plio vuelo fructificabla e~tre 19 22
directores d.~ la DiplomaCia france:: n~s~mpide ejercer nuestro
tal declaraclon ~ua~do ~emos .quernacionales marruecasl, Qu
los Convenios para
derecho en las mstItuclones mte ;d cuando se leSl0nan
.
amarg~ra engen r~
l'dad pactada entre las Potencias aCCI0
d~strU1r la pro por.cl0na ti do' para suprimir los depsitos que
mstas del Banco d e Es a ,
'

l'

(1)

RenMillet: La ConlJueu du Maf'Ot:. Pars, 191 3; pg: 35, 54 Y 84


;J

EL

D E RR U M B A M 1 E N iT O

garantizab~n

el papel de ste; para efectuar la turbia desvalo


racin de la plata jassani, para imponer reformas aduaneras
ilegtimas, para buscar aduearse de los aledaos tangerinos
con el reglamento minero de la zona francesa, para constitur
el tbor de ,Artillera en Tngerl
Contender con la oligarqua plutocrtica que tiene en pro
tectorado al pas vecino, es malquistarse con la opinin, fran
cesa. Parlamento, ministros, peridicos, Diplomacia, estn all
en manos del grupo avaricioso que, imponiendo a la Repbli
ca sus designios y procederes, hace dudar al mundo eque sub.
sistan las virtudes democrticas con que obtuvo 10 mejor de su ,
l'enombre (1). Francia -insiste Delaisi- es ajena a sus des
tinos. Una camarilla irresponsaple y poderosa acta con todas
sus fuerzas sobre la Diplcmacia... Ella es la que nos ha com
prometido en la aventura marroqu; y harto sabemos que los
generales obedecen sus rdenes con mayor frecuencia que .las
del Gobierno. El mismo seor Ribot se ha quej~do de ello en
.
la tribuna parlamentaria. (2). A confesin de parte...
Pero, acaso ceden todos al podero del dinero? No, sin duda.
Mas el que oponga conveniencias de la nacin protegida al
inters del grupo protector, pronto resulta arrollado. Cuenta La
Revue (3) que en cierto asunto de rentas extranjeras, donde
haba un milloncete de corretaje para tal ex ministro de Ha
cienda, pona estorbos la persona que ocupaba el Quai d'Or
sayo Pero como el embajador de Francia llevase en el negocio
250.000 francos, ste sigui las conversaciones a hurto de su

. jefe, comunicndose con el ex ministro y los banqueros-de Pa

rs para sugerirles precauciones contra el titu'lar'de Negocios

Extranjeros. En aquella ocasin, como en otras muchas, tuvo

que transigir el recalcitrante. Arremeti con l la oligarqua

plutocrtica, y ~omo posee servidores en el Parlamento y la

Prensa, hzole imposible la vida al ministro. Fu atropellado,

tapsele la- boca y, al fin, qued triunfante la fuerza del dinero:..

Ese poder formidable, ms voracidad que estmago:., arras


(1) Ivon Delbos: La Dpeche. Toulouse, 9 de diciembre dei 19:u.
,
(2) Delaisi: loe. cit., pg. 29,
(3) La Revue: cContre 1'0ligarchie financiere en France-. Pars, I5 de noviem~
bre de 1907.

AUGUSTO

VIVERO

E~

DERRUMBAMIENTO

.7

6
,
sus individuos cdemasiado impo
tra el peor de los males: so~ d' b es de iniciativas e ideas,
tentes de intelecto, dem as 1a . o po ~uerzo para crear en Fran
demasiado incapaces de teson y eS la oligarqua plutocrti
y p~e; ~on :~a'n~ona la Industl'ia, el Co
cia cosa algunas
ca, rbitro de tan. gigante In Uj~'e favorecerlos, impulsa m,asas
mercio, el TrabaJo y, en ve~ en tierra 'extraas (2). Segun el
enormes de capltal a emple. de los 2000 millones llevados
fundador del Crdit Lyonn~l:horro fra~cs, invertanse 1.5 00
or e
a la Bolsa anualm~nt~ PL
les en vsperas de la guerra,
en va.lores extranjeros. os c~a ,
. a bsorb'd
. n0
-hablan
1 o. ya 4.0'000 mlllones.
las colonias donde mejor
Como cumple lmag1n~r, es enSobre ue nunca pasman por

rece la industia del prestamo. t bo h~n de poner sus admi

su tica administra~iva, poco es. ores ro inas y mandan en

nistradores ante qUleneS da~ ~l~g que ~uJen ser difciles con

la Metrpoli.; all caben (fa.tj~ Escchese al seor Fabr,

los Estados soberano;i ua esifico drama colonista cuyo va-

autor de Les Sautere es, magn ios diarios parisienses:


lor documental reconoce)n lo~ prol nceses son banqueros del

Sou1'cian (ban~uero.- os le:~ diez cntimos en sus colo


~undo; mas se megan ~ ~~~apita1istas patriotas ha estable
mas. Por suerte, un grup l '
1 cual represento, y en cuyo
cido el Banco ~e .las C?? omas, a dos di utados, un senador,
Consejo ~e. admmlsir~clOn fi;l~r:~or Dup~nt Dutertre. Nuestro
tres ex mlDlstroS Y e onora
ro ia clientela, Y en un
Banco se comprom~te a buscar ~1l~~!S :ue usted (el Alto Co-'
abrir y cerrar de oJos, los 225 d das no estima usted deba
misar~o),necesit~ .. pag~ga; l~~ e:~ble~imiento de ot,ra va' f
constltUlr su primer Cul a ~ .
las provincias remotas del
rrea que enlace. a Shong- 01 c~n 1 trazado y ... Pero aqu,
Imperio? Provisl0nalmente estu~l ~ab1a no es el seor Souri
podealtad., debo expone~ que qu~e: el seor Sourician, -repre
cian, representante del anco, sm a cu o frentel:l.dems del
sentante de la Sociedad d"eDPutte~ux~y lo; admini~tradores de
honorable seor Dupont u er re
ciertos dial'ios de Pars, se hallan...

(9

(1)

cContre l'Oligarchie nanci~re en France~.

de(2)
197
. b d
lbid.; 15 de nOVlcm
re II 19 07 .

La RtVut Parll, 15 de fegrero


.

Labras (Alto Comisario).-Primero que pensar en invertir


los caudales del emprstito, conviene saber cmo atenderamos
sus cargas. Nuevos tributos seran impopulares... Estos indivi
duos quieren disfrutar de administracin francesa, pechando
menos. que al administrarse por s misrpos.
Sourican'-IOht Bastara con que regularizase usted la
percepCin de los impuestos de ahora. Asuma el Protectorado
en monopolio la venta del alcohol, de la sal, del opio, y trans
firalo a una Compaa arrendataria que se comprometa a dar
los diez millones anuales precisos para intereses y &mortiza
cin del emprstito. En cuanto a la Compaa arrendataria, s
que nacera con prontitud. Voy "a decirle qu pert!lonas, a ms
del honorable seor Dupont Dutertre, veo entre sus venturosos
accionistas...
He aqu cmo opera el partido colonial en nombre del pro
greso, de la civilizacin y del espritu colonizaoor-fr~ncs. Y
as en Marruecos como en Argelia, en Indochina como'\en T
nez. Se vislumbran sus fabulosas ganancias? Se comprende
por qu exige colonias, ms colonias, siempre colonias? Se de",:
duce ya por qu pide todo el Magreb par~ Francia?
Esa ()ligarqua dinerosa tom el gusto a los negocios marro
ques en 1904. Bajo la gida del seor Delcass, el Sindicato
de metalrgicos, contratirtas y cuponistas constitudo en torno
al Banco de Pars y de los Pases Bajos, obtuvo la exclusiva
de un emprstito xerifiano, servible para pagar las deudas con
tradas por' el Majcen con Inglaterra y Espaa. La cBanque de
Pars et des Pays-Bas s , con la Socit Gnrales y el cComp..
toir d'Escomptes, dironle al monarca marroqu 400 francos
por cada ttulo de 500; cobrronselos despus al pblico a
462,50. y pronto los tuvieron a 535 francos. En los sesenta y
dos millgnes y medio ganaban, pues, trece y medio. Era para
arrego.starsel Y falta saber si, como de costumbre, la Banca
francesa no recoga, chiticallando, otra comisin de los acree
dores que cobraban merced al emprstito. Hay quien 10 ase
gura."
"
A mayor abundamiento, proclamaron jubilosas las publica
ciones rentist~s haber conseguido .Francia s el monopolio de
los futuros prsta:mos al Majcen y el de cuantas obras pblicas'.
M

AUGUSTO

VIVERO

hiciese el sultn. Qu perspectiv~ de ~splndida~ ganancias1


lTodo Marruecos enviando a Parls millones, y.mlllones para
mayor gloria de quienes gobiem~') la Repubhca, desde sus
Consejos administrativos! U,na naclon enc~denada mtegramel}
te a las industrias prestamista y contratlstal E~pero, lo m~s
apetitoso del festn era imaginarse ellos monopohzand~ las mi
nas del ficticio imperio. Qu jbilo ,par~ la metal,urgla, clula
del grupo director y explotador de FranCia! Estudiaron los pe-:
ridicos algunas comarcas marruecas mi~era1f~ras, Y pronto
fu verdad incontrovertible que la metalurg~a patrl~, volvl~ndo
se productora y tr~nSformadora, consegul a ,pl,emtud de mde
pendencia. {No mas compras de ~ineral f~rrlco a Espata y
otraS naciones! Cuanto fuese precIso vendrla del solar de los,

xerifes. Midironse distancias, calculronse costos del trans

porte y vol por los aires un hosanna! El Rif, tan cercano a

Marsella,vena a pedir de boca: pri~ero, ,por la b~ratura .de los

fletes' despus, por asomarse al ~edlterraneo ... SIn prdida de

tiem~o, comenzaron sus estudios los pro~pe~tor~s del Creusot,

internndose por la raya argelina en territorio rlf~fo.

Mas, oh malaventural, con ~l estrue,ndo habla despe~!ado


Germania,' y tras el hecho de Tanger> vmo ceder,le la cDt:uts
che Bank~ a Abd el Azis doce millones y mediO de marcos
para 'romper la. coyunda francesa. Imagnese la rabisca d~
. quienes consideraban a Marruecos coto cerrado, ~uyol Alboro
tronse sus publicaciones, a la vez que sus POlltlcoS, y la pa
labra guerra> son como clarn vibrante en los reductos finan
cieros. Mas, qu hacer si el Este andaba mal de defensa y fal
taba artillera? Vot el Parlamento 223 millones para cosas
militares; y pues no caba sino' someter~e, 'hubo q,ue ir a Alg,e
ciras, Para mayor afianzamiento, el m!s~o Gabinete f~ances, ,
que cebaba las ambiciones de metalurglcos, prestamistas y
contratistas sigilndoles el Convenio francoespafol de 1904,
quiso asegurarse el voto de Espaa y reiter correspondernos
todo el Norte magrebino como sobreviniese el repa!'to.
Fu la Conferencia un desastre para la oligarqula francesa,
pues dispso transfE;rir el monopoli,o de los empr'ititos a un
Banco de Estado (donde Francia tenia 3 vo~os en~re 13), ,Y, con
ceder los obras pblicas por concurso, medulnte mspecclo~ del
Cuerpo diplomtico de Tnger~ Entonces s que se penso en
o

EL

DERRUMBAMIENTO

las armas! Q~ien rememore, la furia.d,e los plutcratas gatos en


en a9~e]los dlas, reconocera con que exactitud los estimaba
~elalsl capaces de provocar una guerra ~para sacudirse un so
CIO molesto y recoger la exclusiva> (1).
Ahora, dicho esto, aparece claro el origen del frenes colri
co que pro~ujo ~ los -media!izadores de ]francia la aparicin
del Con~e.mo hlspanofrances de 1904 y, aun ms, el tener
que admitirnos por coprotectores del Magreb. Se les escapa
ban las minas norteftas y hallaban otro Protectorado libre de
sus emprst!tos y contratas... Seamos justos: tenan motivo
p~ra el enoJo. Porque, ,aunque no pudiera quedarse la Rep
?bca ~on todo aquel p~IS, bien mostraba -el Quai d'Orsay sus
intenciones de cOl')osegUlrlo mediante la penetracin clandesti
na>, burladora de nuestros derechos. Para qu repartos, para
qu resp~tar s?lemnes compromisos si, con ayuda de desrde
nes prOVidenCiales, resultaba hacedero ocupar a Beni Snassen
oc1Jpar a Casablanca, ocupar a Uxda, querer ocupar el Rif his:
pano, a Larache y Alczar, e irse bonitamente a Fez?
cTiene el Quai d'O~say una covachuela -decase en 1903
~u~,desde hace ~edlo siglo, evita la revisin del Tratado de
b~ltes entra Ar~eba y Marruecos,
por ende, que haya segura
p,az ent~e ~r~ncla y Marruecos. Viven en ella, sucedindose,
ciertos indiViduos que gustan de da cuestin marroqu> como
de ~n e~zema rascable, y a .esos chupatintas, imposibmtados
de Ir a!la por sus hemorroides, cmo les alegra mantener vivo
un p!e!to ~ue, entre retumbos de plvora, hace flur ]a sangref
(Que c~pltulo le ofrece oficina de tal jaez a un escrutador de
almasl) Hanse ~ferrado , que su covacha debe entregarle Ma
rruecos a FranCia, y ahl laboran. Una guerra inmediata? No.

r,

Es l"azn que Marruecos tenga la culpa,. Precisa que el mis


~arntecos se ofrezca en holocausto. Hay que engaar al
pub~zcofrancs y embaucar a las Ca1tcz1krlas extranjeras (2).

'111f

Sm ma~ q~e atenerse a semejante dogma, iba todo al pelo


para el Smdlcato rentista -diplomtico- poltico, Pruebas
~n~~
.
(x)
(2)

La guffTa 'lue se aved"a. Pars, X9X.X pg. 29

Jean Heas: La Qlltstim ll Maroc. Pars, X903 pg, x96.

10

AU.GUSTO

VIVERO

EL

DERRUMBAMI&NTO
11

La Dan los, buscadores de minas del Creuso' con magn


fico yacimiento minero en Ras Fural, pero como, Ras Fural ra
dica enl Beni Snassen, territorio marroqu cuyos pobladores
impiden 'los, trabajos mineros, sobrevienen oportunos desr
denes, y' tos' 11,000 hombres de Lyautey necesitan garantir la
seguridad fronteriza conquistando a Beni Snassen.
2,~' Diputan los Bancos franceses que en cuanto,finiquite
sus labores ]a cCompagnie Marocaine., hijuela del Creusot y
constructora del puerto de Casablanca, constituir la Chauia
esplndido coto de especulaciones territoriales. Mas, qu ha
cer si impera el orden, si los paisanos, sumisos de por siempre,
mustranse conciliadores y quietos~ No se hace nada; pero el
azar quiere que la cCompagnie Marocaine. necesite echar su
ferrocarrilillo por un cementerio moruno, revolver las tumbas,
esparcir las osamentas; entonces nacen tumultos, acude Fran
cia (llevndonos a contrapelo de testigos), invade la Chauia
y. en 1922 perdura aun la francachela del negocio en aque
llos terrenos.
3.a Cohibido por la Conferencia de Algeciras en su prop
sito de encaminarse a Fez desde la costa, discurre el Sindica
to' cestabtecer una 'pista caravanera entre TJemecn y Fez, por
, Uxda y Tazza; celar el trfico con tropas entre francesas y
marroques, pagables por Francia, si fuere preciso; y luego,
cuando las relaciones mercantiles estn seguras, reemplazar la
pista por una carretera, y la carretera por un ferrocarrib. Pero
como el Majcen pone impedimentos, sobreviene en Marraqus,
otra algarada oportuna, y porque sucumbe en Marraqus, el
bullicioso doctor Mauchamps, tiene Francia que apoderarse'
de Uxda.'
4.a Ya estn sealadas en el este y el oeste las dos lneas,
invasoras; pero; acaso va a respetarse el Rif espaol? Tampo
co.Pues que' hay en Monte Afra una mina de hierro, francesa;
pues que la rebelin de los naturales contra el Rogu impide
beneficiarla, cabe atenazarnos, con injusta alternativa: o se
arroja Espaa a someter por la fuerz el indmito macizo mi
nero, o admite que lo ocupe Francia con sus tropas, so color
de amparo a intereses suyos. Aquello implica dura contienda;
estotro, perder la zona que nos corresponde; duda Espaa; y
de El Asin Sidi MelucK parte un cgum argelino, esguaza el

Muluya y cae junto a ZehJ'n Para


.
emprende Espaa la cruenta iucha ue FranCIa no la expolie,
Sa El S'Ind'lcat o famoso toca 1e 1909...
t .
rmln_o de su pugna.
Francia ha t.enido que adue
a
-cmo no?~ de los euro eo~a~~, de ~ez para seguridad
l
cambalaches el jolgorio del Panther. ;vecm~ados. ;\ca1?a en
dece dolor infinito por el desas . . pues a RepubJica pa
entrebarrunta en el bajalato de ~~~go hque ent!ev, entreoye y
~c e, pr~scmde del Con ve
no francoespaol de 1904 pa
quivir ~as mejalas de Moreau;~ ~e le~por tl~rras de f\lcaz~ry consIguen despojarnos les
~ . mram. Unos dlas mas,
nistas que gobiernan a los gOmbeetalurgtlco:, contratistas y cupo
rnan es Jranceses.
Es, pues, naturalsimo que la ocu aci d
n, e Larache, man
dada entonces pOI el seor don J?
clera a los que tan bien barran h os~ ~analejas,. e";ce,ndiese en
ella el ciclo de confusiones 1 aCla ~n tro. LlqUldabase con
netracin clandestina. en p~rj~fmaqU1aS cr.eado por cJa pe
rio tratar con Espaa ~obre la basl~ 'dnutstro. Ha~ase perento
der,reducirla violentamente con t e ~190nvemdo,? preten
escandalo del mundo Al fi~
a rope o de la fe jurada y
matonismos domin prud' a~mquel entre vociferaciones y
enCla en a falange plutocrtica.
Hubo parla~ento.
Para qu describir la inverosmil ' , d
nosotros en la controversia? Bast energla e~ples:ada contra

galo adujo la probabilidad de u e sa~r ~~e SI algun poltico

qua espaola, hemos hallado e na rey? ~cJon c~n~ra la monar

e~cuadra estuvo en Toln a la e~p~~~I~?ICO: p,arJSlenSes que la

mfestarse en la Pennsula T
a lva e ordenes para ma

zona que tenamos recon~cl'doado eraFquere~ recortar la estrecha


por rancIa Dos t
pu d o I?ro,duclrse el estallido; pero cedi Es' a ' res yeces,

Y aqUl ajusta expresar que hubo al'


~ a por eVItarlo.

ia

;Z~:~i~e~~",,';~o: ~~':i~e:~~n:;. N~~::ia ~~~~~~S~o~~a~~7::

mM- '!te

domiclado en Pars le ofreci p~~~


un publicista
un. o un.a muy ra
zonable ayuda pecuniaria e
franceses; no mas
'
n nombre. de vanos hIspanfilos
csobre el principio ~:d~anJue defendle,ra l,a amistad comn
metimiento y que por t:~to arruecos Pdals mls~ro, de dificil so
,
, consegul a la. faja costera indis

12

AUGUSTO

VIVERO

pensable para nuestra tranquilidad, debi.~ram~s ced'er .en 10 del


Uarga por convenirnos la fructuosa relaclon cop Francla~ ~ues
tro primer cliente, ,antes que el regateo de ~Ierras esterlles.
Fall el enjuague con El Mundo; mas, atendIendo a la~ mues
tras, quiz sirviese con otros (1). Entretanto, precon~zaba ~l
seor Delcass desde L'Echo de Paris, vencer la reSIstencIa
espaola, si n~ hubiese otro medio, por la modificacin de las
.
..
tarifas de Aduanas,
Tal vez 10 hubieran hecho, pues a los once meses de, dllt
g~ncias, notas y coacciones pbli as, r~s~sta au~ el Ministe
7
rio Canalejas frente a demandas InadmIsIbles. SI, tal vez 10
. hubieran hecho: ~o miramos reforzar el gravamen de nuest:0s
vinos en 1920, precisamente cuand~ ms ~ugnaba el GobIer
no c1el pobre Dato contra la captacion de Tanger p~r el. colo
nismo? Algo, que fu para nosotros sa~uda desgracIa, dlspus.o
las cosas en diverso rumbo el 12 de novIembre del 1912. AsesI
nado por un anarquista el seor Canalejas, su Gabinete, pues
to en situacin de interinidad, tuvo, que acog~r bruscas n.or
mas resolutivas allanarse,' dejar en las zarzas del cammo
nuevas con'cesidnes; el 27, quince das despus de la tragedia,
firmbase el Convenio hispanofrancs.
Fu' embrolln, catico, muy del Q~lai d'Orsay, el estat~to
ejecutivo del protectorado en mancomuno Quedaba el ImperIO;
mas partido en dos zonas independientes! regible u~a p~r Es
paa y otra por Francia, con absoluta parIdad de atrlb~cIOn~s,
Quedaba el Sultanato; pero d!strib~do en?,e. ?os xertfes, In
dependientes e iguales entre SI, con plena Similitud de prerro
, gativas. Quedaba el doble p'rot~ctorado; mas des~nvue1to con
independencia en las dos porcIones zon~ras. Un1cam.ent~ un
engarce nuncio de nuestra facultad coactIva: cuando IndIque
mos pe;sona para el cargo de Jalifa (n,?mbre que en, r~be ex
presa sucesou), como tal ha de reCIbIrlo el otro p~ncI~e, re
conocindole sin excusa' ni demora cuantas premmenclas le
'Dtorgamos con el Convenio. En resltmida~ ~uentas, slo ~spa
a desde el Muluya al sur de Alcazarqulvlr. Los negociantes
en su casa, y Al en la de todos~
(~) Por lo que valga, diremos que a~ora el servicio de propaganda del minis
terio de Estado fran~s dispone de 19 millones de francos anuales.

EL

DERRUMBAMIEN~O

~Supo aveni~se la plu,tocracj~ ins~ciable? No. Frente al ~ac


to de 1912, abIertas las fauces, tendidas las garras, vimos re
vol~tear ~l dogm~ de que la consolidacin y AMPLIACIN de
un Im~e!IO ~rances en el norte ~fricano d~be constitur el gran~
~e y sohdo Ideal de la raza al comienzo de la vigsima centu
na (1). ~ y en pos suyo, rastreando, rastreando, mostrse aquel
sentir de la covachuela'del Quai d'Orsay. Que tenga Marrue
c~s ,la culpar Que l mismo se Inos entreguer~ Espaa -es
crlbla en 1913 un ~~ ministro ~rancs (2)- slo ha consegui .
do ocupar 4000 kilometros cuadrados en diez y ocho 'meses
de esfuerzo, y puede que alguna vez nesesitepedir la colabo~
racin militar ji econmica francesa. Aquel d{a cabrd sin
duda, un arreglo_que, permitindole desenvolver sus intereses
/egit!mos en el Magreb (~?), elimine el sistema dualista
~Esta claro?
:
. .
~ientras llegaba la hora en que, ruinosos y exanges, ce
derlamos el. ~rotectorad~ a la Repblica, tornamos a padecer
la ~penetracI?n .clandestina. F~ndada' 'en tiquismiquis, puso
pleito la Repubhca sobr,e el Guerruau, y cuando los rebatimos'
con fortuna, comparecio en esc~na el general Lyautey. lQu
querla? Poc~ cosa. Asentarse, en la cordillera de Ziata, que
yer,gue sus pIcachos entre Zelun y los confines zoneros. Para
que? rOh asombrol Para apoyarse alH en la conqujsta de Taz
zal Iba a meterse en nuestra zona con tan pobre disculpa
cuando el general J?rdana, sin prevenir al Gobierno, ech su; ,
tropas sobre el f!l,aclzo y lo redujo a la obediencia. Entonces,
para que no tuvlesemos duda sobre el propsito, tropas fran
cesas pasaron un da los lindes fronterizos, adelantaron por el
Guerruau, establecironse en Jachi Uenzga, y all siguen. Aho
ra, con. el ~uerruau, se nos disputa asimismo la frtil comarca
de Benl Zerual.
,
Paral~l~mente ,co~ la penetrain mi1it~r hubo intentos de
pe~etraclon eC?nOml,C~, buscando lo conocido por main mise
en ~erjgonza dlplomatlca. Hay en Melilla una Compaa co
lOnIzadora; la plutocracia. francesa, siempre en 10 suyo, quiso
l/~!lVP:t;;bras
~el seor Caillaux en: su ~refacio al libro
,., ranfatse al Marot:/ Pars, 19 3.
()
2

Besnard: loc."cit., pg 30.

del seor Besnard


'

14

,.AUGUSTO

VIVERO

convertirla en garfio de sus fines; ofrecile un dineral por las

acciones y aquella Compaa, poseedora de poblados, de la

llanura del-Gret y de otras tierras junto al Mulu~a, m.etida en

contratas de carcter pblico, hubiese sido instrumento extran~

jero en el Rif al no interponerse vaJ:'ios patriotas para frustrar

el.propsito.

, Triple ofensiva: la diplomacia nos .dis.cute re~iones, el ejr

cito nos quita parte de ellas y el cap1tahsmo qU1ere atornillar

se en el resto. Con qu dolor asoma en la memoria aquel pro

verbio del siglo XVDl: Ayez le Fran~ols POUt ami, ne l'aez

pas pour volstnl...

'Torpe ser quien extrae el rencor que nos tienen los aps
toles del clmperio uno e indivisible:., aunque jams uno e in
diviso. Digeran en 1912 las escurrimbres de aquellos 242 'mi
llones prestados al Majcen para obras pblicas, segn el m
todo deJuan Palomo. En 1920 haban ingerido un conjunto
de 370 y presupuesto 220 ms para. conclur el p~erto de ~a
sablanca. Lanzbanse sobre las urbes: Casablanca, emprstito
municipal de 50 millones para los contratistas; Marraqus, 14;
Fez, 10', Quenitra, 8. Hi~caban el diente en los presupuestos,
. (
asignndose un total de 685 millones para sus negoc10s ca
minos interminables, puertos inconclubles, etc.). Picoteaban en
las reservas del Tesoro cinco ms, y, previsores del porvenir,
aperciban una cfila de combinaciones smiles que les dar,
entre 1920 y 1925, la friolera de 1.500 millones en prstamos.
Ante tal panorama, qu dolor hallarse desposedos de Tetun,
Tnger Larache, Alcazarquivir, ArcHa y XexauenlQu pena
no poder contratar carreteras de oro, ferrocarriles de oro, puer
tos de oro, en las provincias del Nortel Cunto .emprstito mu
nicipal malograd01'Qu de terrenos libres tocante a la especu
lacin parisiensel
Para explicarnos mejor sus iracundias, veamos lo que han
hecho del Magreb suyo. Lo describen dos hombres honrados
que, al ir all, no llevaban el cerebro en la cartera..
cRendido el general Lyautey por el esfuerzo conSIderable de
su gloriosa carrera, es hoy gobernador nominal en Marruecos;
de hecho ejerce el mando una camarilla que le circunda, le
muestra los asuntos conforme ella quiere, recoge su firma y le

E L

D E R R U M B A M I E N T O

15

aparta de los test!monios que conviene desconozca. Advierte


el gen~ral-dicha SItuacin? No, por seguro, aun cuando adora
demasIado a ~su querido Marruecos:. para hacer ver que com
prende.l?e ahl fluyen consecuencias lamentables, por ms que
la c~mardla -gru.po de negociantes por el estilo de los que ya
anahzam~s-enhleste luminosas banderas de civilizacin:.,
cexpansion francesa~ .y cadela~toJ). Tal retrica, que hinche
pr~gramas de EXP?SICIOnes y d~~~ursos oficiales, es bluf/', en
Jengonza moderna, aquellos prOJlmos necesitan mucho recla
mo para mar!"yillar a Europ.a, porque la fachada esplndida
que con tanbslmo celo mantIenen ~n pie, es lo que les sirve de
escondede,ro en sus demasas (1).
Ved ah1 cmo .ap~rece la gusanera en seguida que levanta
mos la costra artdiclal. Muchos Anuarios, rebosantes en em
bustes numricos; muchas'revistas, preadas de ficciones' mu
chas estadsticas maravillosas, donde son franceses los es~ao.
les aS,entados en las ciudades; donde son francesas las mer
cader1as llega~as en buque francs, y donde los productos
que van de transito constan como importaciones definitivas
cuantas veces entran en puertos del Protectorado. Pero detrs
de los telones, el Uilargo Maese Pedro mueve las marionetas.
cQue..estorba una ley metroJ?olitana? Pues se la esquiva con
un d~Jlr. Que molesta un .~aJIr? Se le anula y sustituye. Que
co~vlene prorrogar un daJIr luego de prometido lo contrario?
Pues se pergefta otro s~mejante,. que ha~a sus veces:. (2).
Med~a la voraz pandIlla. NadIe se le Impide. Le es propicio
el amblen.te. cEn !odos l~s escalones jerrquicos, indiferencia
para el blen-~omun, egoIsmo impdico o encubierto, desapo
derada comezon ~~ lucro, nociva para la equidad y la tica;
es~anda!os? favontIsmo. Este es, en cifra, el rgimen marro
q~~. Echpsose a escape el galano plan primitivo, nacional, ci
vlhzador, y lo encubre re~ia fronda de vicios, ambiciones des
enfrenadas, obscuros compromisos y villanas odiosas. En la
espesura del extenso bosque -idntico al de Bondy- efee

(2,

Marcel C. de Lamaziere y A1e:!:andre Lty: L'Hallali Moeurs EuropJtltes


::dearoc, t.9 U - t 9 t 9 Pars; pg, 54--55, Entrambos autores ~copian gran nme
' tcasos Inmorales demostrativos.de sus -acusaciones. L'Humaltit ha culpado
drec
amente a Lyautey por otros.

(~) L'Hallali, pg. 26.


_

A U G U S. T O

16
......

..

V I V E- R. O
I

tan su labor innoble partidas de facinerosos. cuyos crtmenes


no extrafian quienes conocen sus calidades, usos, ideal y pa
sado (1).
'
No es el Marruecos galo tierra de civilizacion Y de moral.
sino de negocios. All slo predomina el ansia de en~que~e~
se sea como sea, y aun obsesiona a los que deberlan VIVir
m~s inmunes por su profesin:.. Jefe. ?1 ilitar h~y que c~ando
visita la ms importante de sus pOSICiones, trinca del brazo
al colono que le sirve de testaferro, Y durante ho~as y h?ras,
los consocios van Y vienen, discutiendo"por el prado vecln?.
Abundan los empleados que, por quedarseles cortas sus p~n
gUes obvenciones, tienen que vivir .a,~%pensas.de~pais. Cnti
cad a esoS insignes seoores y les olrelS que nlngun provecho
es desdeabte. Ms que garanta de costumbres cunadas y
modestas suelen ser los ttulos oficiales peso cable en la ba
lanza de ios negocios. Cuando. para-besar las pose~ion~s de un
poltico poderoso, el ferrocarril de C. a M.. describe Inmenso
arco por la montaa en vez de recorrer cuerdamente la l~anura
en lnea recta, quin censurara abusos .de que d~n l;:jemplo
los ms encumbradosh (2). Con tal a,?~lente.y afiCiones tales,
es obvio el fruto: bajo la tutela administrativa engordan los
tunos y se atascan los hombres de bie~ (3)>> Vano fuera que
rer resistirles las personas decentes dlspers~s en Marruecos,
pues sobre cOAstitur aqullos .reales cua~~lllas, que se c<?n
ciertan para saquear a otros, tienen -tamblen el amparo del
Poder pblico~ (4)
Cuando el C'omentarista de buena fe averigua que
en 1920-1921, con una copiosa cose~ha, los ,57 2 000 .ki1!>me
tros cuadrados del Marruecos frances tan solo consigUieron
exportar ~50.000 quintales de trigo; CU8;n?o observa que en la
produccin agrcola del Edn marroqUl Incumbe a los euro
peos un imperceptible 2 por 100 (5), ~e ~turde el asombr~. Es
ese el formidable essor tan cacareado? SI, es ese.
(1') Ibid., pg. 21
(:;,) L'Hal/ali, pg. 40 .'
(3) Ibid., pg. 23
(4-) Ibid., pg. 33
.
. .
.
,(s) Suplemento econmico de FraHce-Marocj Juho de l:9 Z1

EL

17

DERRUMBAMIENTO

En Du~ala. Chauia, Garb o B~ni Ajsn, ctanse los colonos

qu~, rompiendo con los usos agrarios moros, poseen insta


laclOn~~ europe~s,. aparato~ ~ratorios modernos, susceptibles
de faclh~ar rendimientos maxlmos... Valorizacinl Cmo osan

p!"onunclar el vocablo unos sujetos que no tienen de colonos


smo el nombre y son, en primera' lnea, negociantes ms des..
ve.l~dos por h~~chir pronto la bol~a que por cogerle al suelo
ubl~dades legitimas con labores apropiadas! As como la ma
yona de !os colonos s?n, en general, buscadores de pecunia,
la mayorl~ de las SO~led.ades llamadas agrcolas son, en ge
n~ral, Socled~~es capitalistas. y su ocupacin predilecta con..
Slste-en a~qu1rlr vastas extensiones territoriales. no para dar
les fecundld~d -empefo difcil y meritorio-, sino para reven
derlas, granjeando mayores ganancias que en el laboreo
razonable de razonab.les ~ncas. T~do ,el labranto est en po
der de los tr~fic~nt~s, qUien acude alll tiene que pasar por.sus
horcas caudmas. o Irse, o pagar horriblemente caros terrenos
que en ocasiones valen poco (1).',

(No han de 8:s~marse con ansie4ad a la zona espafiola, ve


dada a su~ codicias y ab,usos? ILo.!que cobraran ellos por las
fecundas tIerras de Tetuan y Larache, si ya exigen por hect
rea 7.000 franc:os en Uxda y 10.000 en Chauial (2). rV qu
gentezuela, Senor, para vecinosl Colonos y Sociedades inde
seables se conchaban para impedir establecerse a los que no
son como ellos. JAY del que estorbel Acredtalo el asesinato
de aque.l, colono, Importuno con sus planes expansivos, y que
~ma?eCIO ~strangulado, con todo su dinero en el cofre. mas
hmplo de tItulos posesorios (3). (Por qu asombrarse? Cuan
do. en 1918 qusose concederles el Uisam Alauita a unos
qUince colonos de Ducala, Chauia 'Y del Garb, hubo que ver
sus. antecedentes penales. Oh estupor! Trece tenan condenas
var~as. y. fu necesario exclurlos (4). El fomento de los ne
g?CIOS dls.culpa to~as las ruind,ades: ni aun la corresponden
cia -ofiCial o pnvada- constituye secreto para individuos
w

(x) Loe. cit., pg. 13.


.
2 Suplemento de Fra1tce-Maroc' julio de
'
3 DHallali, pg. 4-3.
(4-) Ibid., pg. 4-8.

i
192r

18

A-U G U S T Q

V [ V E. ROl

tan sin escrpulos, liberales en la propina' ganosos de hacer


all podredumbre, lucrosidad,
fortuna, sea como sea (1)..
A?onde vol:~amos os oJo::u.riba abajo imperan las mis
flccion y salvaJismo, porque
1y . a falta de morali
mas condiciones morales, esto es, a nusm
'e y Lty
L
dad (2). Espeluzn~ el cuadro que traz.an d:~~z~/~o}jge po;
describiendo la org~a muy al I~O[:::;~~~, Kn sultn nico, una

CAPiTULO 1I

podemos transcribirlo,b~stenos recoger'r~ad de veci~os mo


,
aseveraciones que nos Importan en ca J a

Somos colonizadores?

'11

",1

~~:e~~::r;r~::::~~~'~m:~~:~ari11adev~rad;:a;::~ecO~~rt:~

les~,::~y en Marruecos muchas gentes, cIviles ymlIl~ares, t~;


ocupadas por modo xclusivo de satisfac~rdsus pasJolnes~i Ni
1
1
mejan endurecI as por e
.

::~~SqU~~~+' S~t:~~O~j:~~~:~~:t~~~~:d:e~n~of::~~~

f~s
~~~~~~~:ede~ :'~~~ia~:~I~s~1a~o~~~~a~~~':,'s~~~:~~~

en el roce, represen a
uel que hace sombra, y es ver

viente. Anhl,ase q~e muera aq . dista al coronel que acom


dad marroqUl 10 dicho por un perlo - ,
o ara el as.
Pafiaba la: carroza fnebre de un c~lega, rival shuy 1 P - 1 El
'
d
nemJgo nunca ue e ma .
censo:
e un qUlen
e.
dificulta combinaciones
de
enemigoEl
es, c'adaver
en Marruecos,
_
negocios (3).
Pobre Espaia,

pu~s,

(1) L'Hallali, pg. 50.


(2)

(3)

Ibid., pg. 38.


Ibid., pg. 30.

,.
. 'd r
que tantlslmas ImpJ e

10 antedicho, tiene el consorcio capitalista otra ra


zn para mirar de travs l~ diminuta zona hispnica.
Al dejaros nicamente 26.000; kilmetros cuadrados, de
los 600.000 que abarcaba en teora Marruecos, el Quai d'Or
say desmembr tribus, raj comarcas indesunibles, viol la
lgica para cefiir con el Muluya y c,ierta lnea fantstica el hin.
terland melillense; pero como nq pudo arrebatarle a la her
mosa ciudad mediterrnea sus privilegios geogrficos, triunfa
la hegemona mercantil espaola e~ parte del Marruecos galo.
Entre Meli11a y Fez median 270 Kilmetros, en tanto que Fez
dista 297 de Casablanca, 518 de Orn y 380 de Nemours. y
mientras medimos 170 desde Melilla a Uxda, cuntanse 38 5
desde Fez a estotra localidad. Vemos, por ende, que nuestra
lnea de pene.tracin es ms corta. y resulta notorio que el in
flujo espaol ti.ene que crecer entre Uxda y Tazza conforme
alleguemos hacia el oeste ms territorio sometido.
Vnose neutralizando tal realidad, hasta ahora, mediante ar
tificios pasajeros, que estorban las comunicaciones zoneras,
Con burla de los Tratados. Ya vimos desgravar l,as mercaderas
francesas arribantes :a la Aduana de Uxda, y ponerles inn
meros entorpecimientos a las espfolas; ya contemplamos
frustrarse la solicitud de Espaa respecto a la construCCIn del
puente internacional sobre el Muluy~, evitada con pueriles eva
sivas. Ms? El prurito de aislarnos llega a impedir que ls'
aguas muluye,nses fertilicen en ambas zonas grandsimas ~~_
PARTE

AUGUSTO

VIVERO

EL

'~ERRUMBAMIENTO

21

20

ifrables en 20.000 hectreas, s~o para

tensiones de terreno, c
d 1 Zubia. Pero, ~acaso podlan ser

: nuestras planas de Zebr~ yen I 21 era ya inevitable el teR


postrer disculpa (carenci.a
eternos tan endebles ardl~es~~
dido del puente, pues .se es IZO abinete de Madrid la cantl
de numerario), ofreCiendo el gua el artificio aduanero, por
dad necesaria; Iguales pa~osJea fruto de briosa accin em
que la magna Asamblea Ce x .a'l de Casablanca contra los
prendida por l~ C.mara l' o~:~;:oques, reclam un rgimen
: adeudos especiales argc 100
,
"f
en el mismo 19 21 ..
1
arancelariO um or~e
en 'ulio perdi Espafa, vue ve
R~cobrados los, lu~ares qUt~ uosJ Hay que resolver. ~Qu ha
el- negocio a los termmos a~ I~ jo 'en las regiones de Uxda y
rn los quedtoenmdeen a~~::~~a I~ f~rrocarri1 de Fez?
Tazza, por
. . bl ueo francs, Meli1la ha
Con todo, Y pese al arbl~~~~trat~iones. No hay sino com
conseguido gran auge en su t
o en 60000 toneladas de
probar que, vindose duran e,
a~o de 1920 con 88.642 to
. 6 de exportacin; en
compras y 459 de v~ntas, cerro e
neladas de importa~lOnes yesn~s~~r~~ ~~ puerto 1.149 buques
total, 524.138; po~ as c~a esaber qu significan dichos porme
mercantes ~1). QUien qUlf~a 'fico tenido en 192Q por los puer
nores, eqUlparelos con e ~a cu as estadsticas no ex~luyen
tos del Protectorado; ~rances,
y el Marruecos espaol (2).
las importaciones mlhtares com? en
8 menoS que Melil1a.
9 7 3 , 76600' 447.53 8
11
ablanca
404400
toneladas,
Cas
,
38 menoS Mazagan, .
,
8 ' nos Saf 85.200; 43 8.93 8
Rabat-Sal, 4 8.700; 475.4
menos,'Quenitra,9 2.8OO; ~31. 33 :I~en~s. Esto es, Meli11a sola
menos.Mogador, 49.7 00 , 4l74.43Quenitra Rabat-Sal y Moga
equivale en trfico a Casab a n c a , '

dor juntos.
.
delanto se vuelva la urbe mas
c'os Los 17.000 vecinoS
De ah que, en contmuo a
Marrue .
.
1b
segura
de
lmda, sa u re y
fi
d 1 1920' las 1.500 casaS, 4 85. 6 ',
6
de 1909 eran 53.5 3 a ne; ede sup~rficie, un milln. Cal}eS
los 300.000 metros cu.adr~ osP seoS como el Parque Hernan
.
rectas, anchurosas Y limpias. a

1;

Ir

d F mento de Melilla, en 19 20
Memoria de la Junt~ e d Ei
_Maroc: marzo de 19 21
(2) Suplemento econmiCO e rance
,

(1)

dez. Plazas como la suntuosa de:Espaa. Tiii p8.rvedad en de.

lincuencia, que el Juzgado civil tiene en 1919 la cifra mxima

de sumarios juzgables, 93. Tan slido apego la instruccin,

que rene 24 escuelas pblicas. Tan :.vivaz, que el Censo for

mado por la Cmara de Industria: y Comercio registra: 426 co

merciantes, 294 industriales, 13 compaas mineras y 37 so

ciedades mercantiles, cuando toda la industria de la mirfica


.
zona flancesa est representada' por 185
establecimientos
con 3.256 trabajadores (1).

Habr quien dispute nadera semejante obra, que contradice

tpicos muy resobados. Mas no debe ser tan trivial, puesto que

Casablanca, la perla colonista, aparece con otros visos delante

del observador sincero. Escchese al sefior Charles Petit, que

los describe en Le Journal parisiense:


<Comienza el sefior Martn por atravesar en la urbe antigua

el ddalo de call~juelas srdidas ,y hediondas, y al cabo sale

del recinto. Por doquier mira inl!1uebles de todas clases, al

azar erigidos en obediencia a in~ereses tan varios como sus

dueos. Explcanle que despus h~br calh~s por aH; cosa que

maravilla un poco al serior Martn; que imaginaba preciso cO


menzar una poblacin trazando su's vas pblicas. Adelanta el

coche hasta el lmite de las construcciones nuevas; para entre

dos pilas de basura y puede el seor Martn admirar el panora


ma. En toda la redondez de la vista, aridez uniforme: ni un rbol,

ni un taIlito herbceo. Palmeras enanas, con 30 centmetros de

altura, constituyen toda la vegetacin en


radio de 10 leguas.
Alguien le jndica al sefior Martn un trozo de aquel desierto:

<Vea -le dice-, a veinte francos el metro; es


regalado; de
aqu a seis meses valdr eso cien francos:t. Y le explica que la

poblacIn continuar ensanchndose con vertiginosa


rapidez.
,

:t Evidentemente no existe en Casablanca ninguna Sociedad

mercantil importante, ni hay; industria; pero, en trueque, alber

ga 30.000 europeos; de los cuales' son franceses 20.000. Y

qu hace tal muchedumbre? -pregunta alarmado el sefior Mar


w

(r) Suplemento ec~nmico de France-l1faroc; enero del 1921. De esos IIIS esta
blecimientos, 82 pertenecen al ramo de alimentacin, 24 al de carpinterfa y 21 al
de construccin. Todo el capital industrial del Marrucos francs se cifra" en
56'3 millones de francos; poco ms de 28 millones de pesetas.

..

A U

22

ausTo

V 'V'E R

.o

.
.'
d
Es verdad tampoco le c.~be
tn-. Negocios -le. ~esp~n ~~de~ para co~vencerle: Indicio
a l otra preocupaclOn.
a
'ca es ue tendr un gran
de la notoria riqueza de CaSab!~~nes p~o demostrativo de
2
qu~ acaso
cuebste
00 m~lyores 'obstculos de la Natu
puerto,
el hom
re los
cmodomma
raleza.
"
de comercio ni industria -inquiere
Si aqul n~ hay ca~as
lanicie 'arece estril, tocante al
'el seor Martm-, y ~I. ~s~~ ~uerto? kncgense de hombros y
cultivo, para qu sel v,l~a
r millones y que, por conSl
apuntan que el co,nst[Ulf~~n~~~:des en las ~stadsticas, justifi
guitmte, aume~taran as
,.
cando ser precIso el,pue~to.
'd -pues la carne es ma1JsI
cDespus de medIaneja CO:;l1 ~am eche por vino-, desea
sima, faltan las le~umbres y an
~ cuanto asoma a los su
nuestro sefior Martl~ tom,~r e.l, fre~~o~star en la zona fortificada
burbios sufre la curlos~ I uSlon meten mozas del partido, cu
CO
ndio en bodegas de mala nota;
de Pars: por dondequIera le
~s ~i~ellero con su cuadrpedo, ni
yos amigotes agurdan
y si no le atropel ase a gu d odre en bandolera, sin duda
le bafiase un aguadlor dIe ,IdoS lo~al olvidara
par~ restablecer e co o r l o ,
_ hallarse en Ma

t
t!

rruecos,,
d
a la judera, que; sigue inta~ta;
:tPor caso, Impensa o va,
bominables repele a qUIen
pero la hedionde~ de sus C~leJaS a es el sefior Martn, ba~rios
ms aficione lo pmtoresco. usca. pu,
de noche mas o
.
"1' d por todas partes ve casas
"d
mejor CIVI Iza os,
h
cafs cantantes, ofrecl ~s
menos sospech?~as; t~ber~uc a: ~evolver de una esquina con
a les nuevos mdlonarlOs. ,opa l D
d el cual beodo y
.
' d FrancIa sefior uran,
,
,
su antIguo amIgo e
bl
Si me haces caso -dlcele
alegre, deam~ula, por Casa an~a'cuden ambos en solicitud
ste-, tendras mIllones cU~I:(o t' nocturno hijuela ejemplar
de champaa a ~n est~bleclmlen ~or Durand' se franquea, r~fi
del Mon~martre Jue~g~Ista, ~~~:evarios facinerosos desvaliJa
e~ proxlmo
g tos,' amenazndoles con sus re
riendo
como,atras
ron noches
a los pun
vlveres:t.
.
- .,
1 b tiene lacras? Quin 10 dudal
Quesernue~tra
,m,adgon1efilc:es~n~~lvimiento
Pudo
mas rapl
. _
. de MeJilla si la Junta

.'

EL

DBRRUMBAMIENt'O
23

de Arbitrios no dedicara a personal las cuatro quintas partes


del Presupuesto, que pasa de dos millones; si conservndole a
la ciudad su 90ndicin de puerto franco, buscara recursos eco
nmicos el Municipio en el valor de la tierra; si buena parte
del vecindario, la que succiona seis millones por ao en la
propiedad urbana, fomentase con mayor mpetu otras indus
trias que la del rentismo parasitario; si-el puerto -que cuesta
ya 14 millones_ se llubiese creado donde aconsejaban 18,
ciencia y la experiencia para contrarrestar los 142 das anua
les de marejada, mar gruesa y temporal que dificultan las co
municaciones martimas
Hay, adems, otras culpas. El ramo de Guerra ha puesto
dificultades enormes al ensanche y hermoseamiento' de la po
blacin, a par que descuidaba fortificar el Gurug para poner
la a salvo de asedios terrestres; y a l se debe que aun no est
consolidada ]a propiedad en los campos de labor circunveci_
nos a la poblacin. La burocracia ha eternizado asuntos como
el de los muelles de ribera o favorecido dilaciones en cosas
como ]a construccin de] tranva. Empero, quin podr Sor
prender en Melilla el sucio espectculo que describe Petit al
mostrarnos la verdadera Casab]anca? Hablbase en las Cortes
de las posadas de amor, de los merenderos y garitos melillenses,
diputndolos causa del desastre militar; pero, cmo Casablan
ca no produce iguales frutos con su enorme desbordamiento
de inmoralidad, mil veces ms agudo que e] de Melilla? Cmo
Uxda, h()rmiguero de prostbulos y chirlatas, no hace derrum
el collar de posiciones que cIen el Atlas, impenetrable
barse
para Lyautey?
Es curioso,. muy curioso, que]a catstrofe militar sobrevi
niera donde tenamos ms labor 'colonizadora, do.nde allegaba
la pacificacin ms segros motivos de solidez, La cFatalidad,
esa Oportuna Fatalidad que siempre utilizamos por cabeza de
turco, acert a ser entusiasta colaboradora de quienes juzgan
que desempefiamos en Marruecos cel cometido del peridico o
de los guantes
que se arrojan a un rincn de] coche ferro
viario
(1),
(r) Au Maroc, por Gustave Babin, Parls,

1912.

AUGUSTO

VIVERO

Porque, aunque estuviramos en 1921 a punto de ocupar


todo' nuestro Protectorado, el Rit y Yebala ofrecen visos con
trapuestos en orden a la valorizacin. Mientras Melilla acopia
brazos y pecunia por ser el puerto natural del Oriente magre
bino, reunir ms tierras libres y estarse, a 83 millas de las
costas patrias, la situacin es diversa al Occidente. All pade..
cemos doble mal, propicio a las conveniencias transpirenaicas.
De una: parte. y favorecida desde Tnger y Uasn, la terca rebe
lin del Raisuli contuvo el dsenvolvimiento del pas e impidi
hasta ahora el enlace ferrovial'io de Tetun con Xexauen, por
donde han de ir a la comarca francesa de Uasn los productos
europeos. De otro lado, Francia ahog a Larache al erigir su
puerto de Mejedia, que dista de Fez 41 kilmetros menos. Por
ahora no constituye Yebala competidor temible para el influjo
galo. No as la zona melillense. '
Hace pocos aos an, el Rif espafol, hosco, bravo, dilataba
sus amplios sequedades desde el cinturn de huertas que en
vuelve.a Melilla. Ni un camino, ni un sembrado valioso, nada
que describiese vitalidad robusta: algunos chumberales; chiqui
tines caseros, achaparrados y sucios; tal cual rebaejo de
cabras, guardianes con fusil al hombro, merodeo, crmenes.. ,
En 1921, los risueiios valles de Farjana y Beni-Chcar -sur
cados de acequias y provistos de modernsimas norias- pa
recen trozos de las vegas valenciana y murciana, honrando las
lecciones de la Granja agrcola y de nuestros agricultores.
Cultvase con profusin el boniato, ayer desconocido., El viiie
do, que comenz a plantarse en 1912, produjo cuatro aos
despus 1.613 quintales mtricos de uva alargada y rolliza, y
ms del triple en 1920. Comienza en gran escala la sem
bradura del ricino, fuente de pinges provechos; ensyase
c~m tanta brillantez el .cultivo olivarero, qije una extensin
arbrea de 52 he~treas da 704 quintales de aceituna; es
decir, 13,54 quintales mtricos de r~ndimiento por hectrea.
Entran en valorizacin las 25.000 hectreas de espartales.
Pueden decir los mazuci que en su tribu no hay pobres,
y los benibu-ifrur, que ganan jornales desconocidos hasta en
Argelia...
.
Al deshacerse en 1900 el asedio de la plaza, no producan
un solo grano de trigo aqueUas tierras. He aqu unqs ndices

EL,DERRUMBAMIENTO

de su evolucin prspera en el trecho


; comprendido desde el
Muluya al Quert (1).
1912

Hectre~~ de sup~rficje sembrada.

Prod uC:lon medIa de gi'ano por

hectarea ...

Idem t~tal de gran~: ~~ 'q~j~ t~l~~

mtrIcos ....

Idem media de paja, por hectrea.


Idem total, en, quintales mtricos.

1918

7.130
7,10
g~ l08

13,08
103.612

43. S50
8,13
167.900

Otros guarismo~, que quiz'


b
.
la improductividad rifea denao~~o~ r~~,a 1U1enes hablan de
m len os adelantos del
territorio. Vaselos:'
1912
CBBADA:

Hectreas sembradas
.

Produccin total de grano . ~~

quintales mtricGS
'

Idem media de paja pdr' h~c'ti;e'n'


Idem total, en quintales mtricos:

1918

30.200 '
60.769
12,58
103.612

1 67.goo

5,56
,16 7.9l2

AVENA:

Hectreas sembradas.
Produccin total de 'gr~~~' . ~~

quintales mtricos
'

Idem me,dia de paja p'o'r'h~c't;e'a:


en qUIntales mtricos.. . . . . .
Idem total de p a i a '
,

o...........

so

1. 0 75

500

8.61S

25
,1.250
'.

8,93
9.610

Ha de adverHrse porque
t
'
ao de Ig18 tuvo i~Placabl:ss:qX~~meon ImlaPorta~tsdimo, que ,el
sazon onde mas
(I) Aunque fu mucho mayor la
ti .
,
de las cosechas impide conocer Con ::!cef cle sembrada en 1920, la prdida total
:rro.pell. del Marruecos francs nica ~~~fm~b1ro~re~0habido. LB colonizaci6n
d gUlente sembradura en J9 2 o: J~.ooo hectre
e .es e la ocupaci6n, tuvo la
e maz. (Suplemento econmico de Fl
~s~~e ,trigo, 8:000 de ceb.ada y 2.000
IDOS, pUl;s.
rance ,~ar:oC;
abnl de J921)
,
Co mpare

Au G U S T o

26

V 1 V E R O:

,'
1 t .;' 'r~ndes reducciones en las
,convienen las llUVIas, 10 cua rBJ 1~
con .plantaciones que

:cosechas tempra~as. D';lr~r:t!el:~ve~!-4.229 quintales mt~i

medan 540 hectareas, rm }~ 17 9 00 hectreas .de sembradlo:

cos; l~ cebada, cont~~:~e~o ~tricos de grano" Qu no sera

,produJo 146.5?Odq~ d impedir el aprovechamIento de aguas

cuando FranCIa eje e


del Muluya? '
r enores acreditativos del adeExamnense ahora otro~ p~,m agraria' provienen, cual los
lanto que logra ,la COl?011zaClyO~nsefian qu progresos consi
otros, de la Granja Agrlco a,
'gue el cultivo inv~rnal,
18

------

1'0ROlUlTAJE DE x-A OOSBoBA DE 19

CEREALES DE INVIERNO

por

TRIGO:
Hectreas cultivada~ ...... : ...
Produccin de grano, en qumta
les mtricos ...... , ........

Idem de paja dem ............

CEBADA:
Hectreas cultivadas ..... : ...
Produccin de grano, en qumta
les mtricos ..............

, Idem de paja dem............

100

con

mtricos

11

'

Idem de grano dem.. -.......

~~,J."

.~...,; ...

'

Por 100 con


el quinquenio,

113,65

200,60

128,96
122,44

9 8,7 0
80,97

10.1,65

123,17,

141,12
13 8,3 0

84,75
47,12

16 7,97

346 ,77

AVENA:
Hectreas cultivadas ...... : ...

Produccin de grano, en qumtales mtricos .............. 'Idem de paja dem.... , .......

CENTENO:
Hectreas cultivadas .....: ....
Produccin de paja, en, qumtales

19 1 7'

94,'46
83,3 0
l6,66

104,07
102,94

97,80

55,81

~ No
se cultl
vaba en afios .
anteriores.

E L. -D E R R U M B A M 1 E N T :0

Porcentaje total de hectreas cultivadas en el quinque


nio, 189,94
.:
No es esto, sin duda, 10 que puede encontrarse en los libros
franceses, donde, muchos espaoles estudian cel problema de
Marruecos. Tampoco 10 dicen las revistas que subvenciona
el partido colonial francs e inspira su Ministerio de Negocios
Extranjeros. Y, sin embargo, constituye 'cosa tan visible y
comprobable, tan aeja, que en 1916 se cultivaban ya 285 hec
treas de maz, 119 de garbanzos, 170 de habas, 38 de almor
tas y 106 de yeros, con una produccin respectiva de 3.846,
579, 1;4 19, 235 Y 458 quintales mtricos. Es que no pudo
ver na,die, de entonces ac, el enorme crecimiento de estas plan
taciones? Por acaso ignoran nuestros polticos 10 que ser el
Rif, relativamente a produccin :triguera, cuando utiJice para
sus sembrados la variedad de grano duro y grandes espigas
copiosas que ha seleccionado la qranja Agrcola y da fruto en
cuatro meses y medio?
f
~ lPues hay espaoles que lo saben. De ah la inmigracin
continua de colonos argelinos y el quedarse por all no pocos
licenciados del ejrcito, que en las planic~es de Bu Erg, Zebra,
Zubia, Arquemn, NadC?r, Jaraig y, Gret labraban la tierra por,
s o combinados con los nmadas mediante el acuerdo de
cbel joins, por el cual recibe el indgena" simiente y la torna
aumentada en un quinto al hacer su recoleccin. En torno a
tal riqueza, naciente y ya esplndida, han ido surgiendo po
blados tan lindos como Nador (que tena casi .4.000 morado
res), Zelun, Monte Arrui, Segangan, San Juan de las Minas,
Btel, Zoco del Arba de Arqueman, Cabo de Agua y Zaio; for
mbanse otros en Dar-Drius, junto a Curiat Luta, en el Gret,
cerca de Sebt... Y all, en la zona agrcola, veanse en manos
del moro los utensilios motocultores de la Colonizadora o de
la Granja Agrcola, ;cuyos arados modernos iban al territorio
insumiso sin que jams se los sustrajese o deteriorase. Y ahora
mismo, al surgir el hundimiento, la Cmara Agrcola creaba
una sociedad para adquirir motoarados y tractores con destino
a esos campos que, segn Francia 'y ajgunos polticos nues
tros, no sabe colonizar Espafa, pretenda para ellos el libre
cultivo del. tabaco. y laboraba en la mejora de la ganadera
rifea.
.

AU G US TO

VI VE R O

No sabemos colonizar... Pero el moro que venda en 1909 la


hectrea de tierra en Nador o Tauima a 200 pesetas, no la en~
tregaba los agricultores espaoles, en 1920 , pOi' me~os
de No
1,600.
sabemos colonizar. Mas, entretanto que los colonizado~
res' exprimen al moro argelino o abandonan a su desventura al
cfelaj~ de Marruecos (1), Espafia pona las bases del psito
agrcola con prstamos de simiente para la siembra. En Nador,
Zelun, Monte Arrui, Btel -y ahora en Dar-Drius, Izum
mar y Annual-, repartanse anualmente entre los agricultores
rifeoS de 5 a 7.000 quintales de grano; y, en los das tristes
de escasez, cuando la prdida de cosechas atenazaba con

hambre a las tribus, all iban sus generosos dones en especie

para que el indgena tuviera pan abundante.

No sabemos colonizar... Mas los pescadores de Yazanen,


. conviviendo meses' y meses con sus asociados andaluces,
han aprendido el manejo de artes pesqueras perfeccionadas, y,
abandonando antiguoS usos, compran material' moderno,
hcense independientes y acuden a la plaza para subastar su
mercanca. Da el campo oficiales Y peones a muchos oflcios y
es frecuente ver moroS labl'ando grecas o estucando. Hay un
buzo marroqu, que en las obras del puerto gana 18 pesetas
por da. Salen del retraimiento las muchachas jvenes y, sin
cubrirse el rostro, acuden a los zocos o curiosean por las
calles' de la ciudad; sirven no pocas de criadas Y Javanderas.
No sabemos colonizar; pero ah, en' medio del antiguo
Blad es Siva" hormiguean las demostraciones en contrario. Si
acudimos al Gret vemoS que antes de la ocupacin espaola
6
haba 15 pozos morunos, Y a la presente son 4 , en su
mayor parte con motores, que elevan hasta 10.000 litros de
agua por hora. Si inspeccionamos los zocos, nos mostrarn
cerramientos, lavaderos, abrevaderos, mataderos, fuentes,
pozos y otras instalaciones con que les suprimimos su antigua
i
(1) Ahora mismo se ha descubierto en Argelia lo siguiente: La comis 6n de
abastecimiensoS de Tiare rechazaba, por malo, el trigo que" traan los rabes del
interior. Imposibilitados stos de llevrselo, 10 daban baratsimo a ciertos
ue agentes,
que. a su vez, lo vendan caro a la citada Comisin. Le Progris Civi'1
(3 de di
ciembre de 19 ) calcula en bastantes milloneS lo estafado as al indgena, sin que
21
el Gobierno ose toucher aux voleurs metropolitains~.

EL

DERRUMBAMIENTO

29

condicin salvaje. Si preguntamos al


'
antes deba andar leguas en bu
d marroqUl, nos dir que
las multiplicamos; que entonce:~a e ~guada, y que nosotros
del fusil, y que ahora haba se ~ der~ lmpo~ible desprenderse
quiaiere moler su grano, tena ~~~ a ~~soi.ut~; que quien no
algunas de las cuales como la d y a a . abncas modernas,
fluido elctrico al zoco 'y al ca e Arqueman, suministraba
ras y cortijos...
serlO, que menudeaban carrete
Porq~e esa es otra. Sin haberse v r d
' .
constrUIr vas de trnsito al' d Ea 1 o de pns10neros para
esplenCiidez. En Tres Fo~ca~en et spatia esa necesidad con
Chcar, nace la hermosa carr~t:~remo septentrional de Beni
dan paso a los para'
,
, en donde anudan cuantas
N~dor y Zelun, tu:::e ~~sd~:~~~:; cruza por Melil!a, va por
Batel, recorre la llanura de M t 1 de Monte Arru1, llega al
camino militar de Ben Tieb Ize a za y se une en Dar-Drius al
can: 1.0, la carretera Meli1ia-J~,:m~~y Annua~. De ella arran
Quert; 2.0, Melina-Zoco del J~d un ~~anen-TJfasor-Smmar~
3., Melilla-Taguel Manin (ahora ~,~n:s~carefi.O-TiZZa-Yazanen;
d); 4.0, Segunda Caseta-S1'd' A' 1a a a a la meseta de Jad~
ten,. 6 .,
Nador~Collado de 1AtlJmed
el Jach'
te
" 5 Nador- Atla
7.~, Nador.Collado de Atlaten-S~d~~ ~ddur-Qu~rt-Beni Said;
Sammar por camino militar)' 8 N":t ar~c e,IsJafen (unida a
de las Minas-Zoco del Jems "
a ?r- egangan-San Juan
ha~ta Zelun); 9.0, Zelun-Mule d~ Be~l bu. ~frur (prolongada
luan-Montes de Z' t
R Y echld-Zalo-Muluya' 10 Ze
"
la a y eyen 1 l' .
lI, Zelun-Monte Arrui-Erg d 'A~ ,lmlte sur de la zona;
Canduchi.Tisingar-Yarf el Ba a- ~o-Guerruau; 12, Btel
~uego viene el conjunto de c aa~ y e~~mbocadura del Quert.
unicamente en Guelaia y Be:~no~ ~lht~res y,carreteras que,
metros. Y es de notar
1 u
aJ1, m1de mas de 600 kil
m~ravilloso protectorad~u~~:n. lI~, cuando. 1:" penitud' del
manos (1), contaba ya nu c~s e~la 1.496 kl1ometros de ca~
casi 800, IY no somos colo ~s ~o cp~rtame~to oriental con
Tenemos tres ferrocarrile~~z~ ores n! va]orlzadores!
Melilla con Nador S '
. os particulares que enlazan a
, egangan y San Juan de las Minas; otro,
(1) Le

Temps; 16 de octubre de

1919.

AU G U STO

V1V B R O

30

perteneciente al Estado y que corre entre Nadar y Btel. ~Por


ventura pregonan la incapacidad espaola tan ponderada por
los ignorantes? VeamoS. En 1918, la red ferroviaria de la zona
contigua (800 kilmetros en sus tres lneas de Rabat a Uad
Zan y empalme con Ber Rechid, Uxda a Tazza Y Sal a FZ)
transport 205. 6 99. viajeros Y 43.4 2 4 toneladas de produc
tos. Pues bien: ese mismo ao, slo el ferrocarril Nador..Tis
tutin condujo 195. 28 7 viajeros Y 20,3 toneladas de mercan
1
cas. En cuanto a los particulares, transportaron en 19 9: el

de va estrecha, 508.011 viajeros Y 43. 086 toneladas; el

otro, 1.545 viajeros Y 115. 233 toneladas (1).


Por.lo que toca a otros particulares del trfico interior, baste
una- noticia. Hojeando en f~brero de 19 1 7 los registros de la
polica indgena en Zelun," comprobamos que desde noviem
bre anterior haban pasado por all 2.900 caravanas (7.369
camellos, 3.7 28 mulos y 2.777 asnos) con destino a la pro
vincia de Uxda y a diversos lugares del mf rebelde.
Los que leen aprisa, y los que hablan sin leer, dicen con
pompa que en Melil1a no alumbramos riquezas que apeguen
el pueblo a nuestra obra. Pues bien: ~qu cbila fu la que
cometi mayores desafueros? Beni bu Ifrur.. pue~ de Bc;;ni bu
Ifrur, de las. minas que contemplan con ojos tamafios los20
codi
las
ciadores del Protectorado espafiol, embarcronse en 19
Espa
siguientes toneladas de hierro: 305.475 de la Compaa
8
ola de Minas del Rif, 57.212 de la' Setolzar; 59. 1 7 de la,
1
Norte Africano, Alicantina Y Haschaonan; ms 67 .433 kilos
de plomo perteneciente a la Norte Africano. Visto tal, la afir
macin induce a risa: otras deben ser las causas internas del
movimiento..
Que todava no es esto colonizar ni valorizar? En julio de
19
recorri la contornada melillense el diputado ingls,
21
capitn
sir Clin Coote y, vuelto a Inglaterra, donde tuvo la
nueva del desastre, 'escribi en el Manches!er Guardlan: c.No
se trata aqu de estimar la justicia y eficacia de la Administra
cin espaola, qu~, en realidad, representa copia exacta de la
nuestra. Espafia cre all un ejrcito indgena, traz carreteras
(1) Ibdem; Estadstica de la admlniBtraci6n del Estado espaol. - Memorill5
de la Compaa de Minas del Rif.
' .

E L

D B R R U .M. B A M 1 E N T O

.3 1

Y ferrocarriles, -auxili a lo

1b'
'
servicios mdicos y escueln~ a ~a?ores. moros, estableci
.evlto CUIdadosamente toda
intervencin en las prcticas
de l?s ~arroques. Ha
terminado con el bandoleris~~~glosas
y
de los cabecillas locales (1) y las arb1t~a!las exacciones'
no su injusticia, lo que la' h' es. su esp1rJtu de equidad,
lZ0 Impopular en las tribus
guerreras.:t

Cierto y muy cierto aun


d
"
ciones. Quienes ftnge~ cree; ~~~~ en 'sefialarse. t~istes e~cepmentoR de penetracin pacfica f spata ha omItido alh ele
l~nen que borrar muchas cosas
para no exponerse a la bef
nas? Pues en la regin or~~~fb~a~~ de consultorios indge
M?nte Arrui, Zoco el Arba dea a la ,nuev~: los de Nador,
Zalo, Yarf el Baax,
Sammar, Caddur, Zoco el Jad tr~ue~~~"
em
ms los de Cabo de Agua de Alh
Icar y Jachi Bercn;
u~emas y el Pen de la
Gomera. Cada mes contaban
pocas veces prestaron asiste ~or mtllares las consultas; no
ello desde Uxda Fez y Ma nCI~ a marroques venidos para
aduares, yendo ~on frecue~~~~~ ~' y ,sus m~dicos visitaban los
los pr,opios naturales. Igual obra ~s InSUmISOS, llamados por
los facultativos de las mas u t ecuI!~a puede sealarse en
~s gratis. Jzguese del res~l~d e amblen da?~n medicamen
no de Nador tuvo en 1 1 lo o por upa nO~lcla: el Consulto
354 fue;on a domicilio. ~;~cepf~ a~lstenclas, ?e .las ~uales
podermlca. Llevaba a sus mu' a a ~ ..mor? la Jenngullla hi
nocimientos vaginales A
~eres elIJaS, Incluso para reco
rujano...
"
vemase a as intervenciones del ci~
Dcese que si la Escuela . P
t
.,
,
indgenas en pleno floreci~i~nt~~Sl amb~~nJ~mamos Escuelas
de ,Nador, Monte Arru, Tauriat .J: eSa ~ Ida de MeJilla, las
Chlcar, Segangan, San Juan dIme , .oco el Jad de Bani
C?afarinas, Alhucemas y Pe' ed a~ MInas, Yarf el Baax,
dlan hasta 600 arra iezos' on e a Gomera,' adonde acu
duda, mas no debe dtser t m~r~nos. Que son pocos? Sin
que la zona francesa
an factl su desenvolvimiento cuanto
'...' ,pese a su vastedad y recursos, no ha
(1) La Pelit~ Gi ti, d '
- '
sublevad l h ,ron e, e Burdeos notiCia qu I d "
c1O:s
r es un escuadr6n de -r
4.J.'
l'
es e su caId~.-La respuesta
h SI'd o en,de
a
la aldea',
als a~ge lUOS y enca.r4:ela r l'os notables

~~~) po~ d~~~~:;~~=d;sh~~~~~:~mis:iZ (di:~a~tee 6~lck~16~~etr~~ 13:1:r~a:..

32

AUGUSTO

VIVERO

conseguido reunir ms de 3.365 prvulos ~n sus 54 es-:


cuelas (1),
Predcase la santa virtud de la tolerancia; pero son tan.ocio
sas las exhortaciones, que, sin necesidad de ellas, cumple Es
paa segn debe. Vive tan a su gusto la concieRcia marroqu,
que hasta dispensa el Gobierno los estudios de Religin a
cuantos musulmanes y judos cursan la carrera del Magisterio.
No pasa ao sin reedificar o construr morabitos; entre los ca
torce o quince cuya edificacin o mejora corresponde a 1920 y
1921, recordamos los tres puestos en el Zoco del Jemis de Ya
zuren; el de Sidi Atzman, vecino al Zaio; el de Muley Bagdad
Abd el Cader Yilali, en Nador; el de Sidi Al Musa, en Monte
Arrui; los de Sidi Jassn y. Sidi AH Gali, en tierras de Beni
Side!. Acabbamos de establecer una zaua en la Alcazaba de
Farjana, y el.donativo de dos preciosos estandartes al santua
rio de Sidi Al el Jassanl reuna junto a Zelun. en animadas
fiestas hispano-moras, sobre 10.000 cabileos del contorno.
Cabe ms de 10 que hacamos?
Que si algn .capitn de Ma compra moras, que si otro co
mete abusos en la imposicin de multas, que si aqul incurre
en desatinos como el encarcelamiento del Jach el Arbi, jefe re
ligioso en la Zaua de Muley Querquer... S, hay casos particu
lares,exc~pciones merecedoras de vituperio. Excepciones, ca
sos p/:lrticulares -tres, cuatro, cinco.,- idnticos a los que
acaecen en Argelia. en Tnez, en la zona francesa, y casi nun
ca tan odiosos. Se ha registrado aqu hecho alguno semejante,
con remota semejanza siquiera, a lo del oficialito que, en ei
Congo francs, solemnizaba el 14 de Julio deshaciendo ind
.genas con un cartucho de dinamita puesto en la regin anaI...?
La obra de ,conjunto peca ms bien de excesiva blandura con
los autctonos.
En la norma general, siempre, siempre lleva razn el moro;
siempre, siempre se condena al acusado por l. As, en la zona
contigua, teme; en la espaola, desdea.
.
Se quiere ms? Mientras Francia estruja su Protectorado
con una mquina fiscal feroz, para extraerle, aun en das de
escasez, 270 millones de francos, noso.tros hemos incurrido en
(1)

EL

DERRUMBAMIENTO

33
la exageracin opuesta. Desde 1

ponerle al Rif pecho ninguno ~og a 1912 p,~samos Sin im


zoco, tan tenue que su cuota
~ 1912 naCIO el arbitrio de
eaballo- sllb~ a 3 20 pesetas ,axllpa t-e.ntrada y venta de un
A
'
UVlmos hast
el tertib PSI es b'
,
a 1920, en
que 1lU bo de ensayarse
blnn por hablar de la penuria ri' ues, len: OIgan los que ha
y ganados produjo en la zona de' ~~,~rpu~~to sobre cosechas
tos primaverales, 32 7.036 pesetas e 1 a, so o en los produc
I por pagos de 5.975 contribuyentes.

dt,

Nador! Zelunl Monte A r Ji E


cuyo nombre suena a horror
ru
n todos, esos lugares,
de i~felices espaoles, desenv~l~~e ev~eat asesln~tos en masa
accion civilizadora. Y, sin embargOsel SIn regua ~1 regateos In
nuestros dispensarios los ue . ' os ,que d,eblan la salud a
nuestras escuelas, los' que ~eci:~a~an instruIrse su prole ,en
la sembradura y el pan en los afios Je n~::~os el grano para
zaban remuneradores salarios en la
. re, los que alcan
para sus productos, cebronse de pro~t~Inas 1y segura venta
holgura, bienestar
en o que les daba
escuelas y consult~i:o~~:~~. Arr~saron ca~eros, factoras,
cortaron caminos y lne~s tel~:r~ u~ta:, volaron puentes,
naria agrcola y as instalaciones mi~~ra:s~~~~ondla maqui
' . r.a e, semanas
desapareci el fruto de d o como si precisamente se qUi~~er~n~~r~=r labor InInterrumpida,
.l~ que ,aseguraba al
Rf magnfico desarrollo Hzose
el ejrcito alemn efectu en Blg~n la r~glonh melIllense lo 9ue
todo. todo, todo...
Ica, y .oy a de reconstrUIrse

Quidprodest?

Boletn del Comit de ;[.'Afri'1ue p,.anfalse,.BepUembre de 1921,

l'

CAPTULO 111

La obra de un buen general.

polticos, que, por regla ge,neral, hablan mucho


y estudian poco, plantearon des,de 1909 un tema:
((atraccin, s; conquista, rio~. Per la realidad, ms sabedora,
nos dice desde muc.ho antes que la atraccin (fin poltico)
es fruto de la conquista (fin militar) y a las veces su acom
paante; nunca sustitutivo' suyo. Bugeatid" el conquistador,
pacificador y colonizador de Argelia, advierte que, en comar
CllS berberiscas, cantes de administrar, antes de colonizar, es
preciso que los moradores reciban el peso de nuestro poder;
probnqose con mil ejemplos que slo se someten a la fuerza,
la cual resulta impotente como no'les alcance en sus personas
e intereses.
Para atraerse al cabilefio, precisa dominarlo; para dominar
lo, hay que suprimir las lneas extremas inmviles. cLas C0n
diciones bsicas de nuestro poder -aade'Bugeaud- consis
ten en la ofensiva, lo ms frecuente posible, o, cuando menos,
en la fuerza mostrada frecuentemente a 10' lejos~. Y Lyautey,
, discpulo de n1:Jestro c~ronel Palanca, vota asimismo por la
necesidad de los avances, de l posesin" continua y alerta.
Suya es la' expresiva frmula de cguardarse por el movi
miento. '
,
'
Pero, es que huelgan las posiciones? As 10 imaginan .cier
tos discpulos de Lyautey... que ignoran 10 :que Lyautey hace.
Escuchmosle a l' mismo: e Si los au tomv"iles van sin peligro
desde Argel a Fez, ello dimana de tener ~osotros un frente
UESTROS

..,

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A U G US T O

V 1 V H. R O

EL

. (blocaos, posicion~s continuas trabadas con trincheras y alam


, bres 'espinosos) a 20 kilmetros al sur de Tazza, y a que 10
custodian 16 batallones, en ntimo contacto, combatiendo da
tras da. Para que el comercio, la industria y los negociantes
: valoricen el pas, una muralla de carne y hueso arrostra dia
riamente a los insmisos; por la sangre vertida a diario pu
dese all ganar dinero, hacer negocio... ( 1 ).
Bugeaud (a quien siguen los partidarios de la candorosa
clnea costera radiante" creyendo que las posiciones costeras
pueden servir para 10 que no sirvieron en siglos Melilla, Ceu
ta, Alhucemas Y el Pen de Vlez) tambin noS dice algo muy
estimable: cFijo puestos en las lneas paralelas al mar, no para
guardarlas contra las invasiones enemigas, empeo imposible,
sino para acercar mi base de operaciones a la zona sur del

Tell y al Desierto (2).


He ah, pues, dos criterios que nos dan clarsima norma de
10 que son l~s posiciones adelantadas: apoyos defensivos Y
bases de movimientos, no arcas santas de la espera, ni simples
irradiadores de persuasin pacfica. llor algo asegura De Torcy,
al comentar aquella estril labor atractiva que intentamos de
septiembre a noviembre del 1909, que el programa de cla ocu
po.cin completa fu 10 nico cclaro, lgico y seguro, que
tuvimos (3). Como que al enfrentarnos con tribus por siempre
indmitas a la autoridad de los Sultanes, no ms cabe un me
dio' de pacificar: combatir avanzando.

Para desenvolver su accin colonizadora Ycivilizadora tuvo


que aplicar Espaa incesante esfuerzo belicoso. No desfalleci
ni un n.a, pese a sacrificios. Francia tuvo enfrente, en dos ter
cios de su zona, tribus majcen, apacibles siempre; el resto,
parecido al Rif, la mantiene inmvil hace aos, cogida al cin
turn de fuertes) fortines y trincheras que bordean el macizo
bereber. Pugnando nosotros desde el primer instante con c
bilas bravas)' y sin p~dirle a la Repblica aquel concursO ecO
(1) Discurso de la Liga Martima y Colonial. Boletn dc lJ Afrique Frallfaist.
Pars, junio del 19 21.
'
, (2) M. Autrand: La COllquete ti'AIgerie. Burdeos, 18 9 8; t. n, pg. 54
(3) General de Torcy: Los espaoles en 1l1'arruecosJ en T9 D 9, traducci6n espaola.
Madrid, 19U pp. 206.
.

DERRUMBAMIENTO:

37

l~s colonistas ' l'ba mos a de


1nmico
t .y marcial que imaginaban
,
an e, SI ~oco a poco, muy mas de prisa que van nuestros veci
nos por herras de .10,s xilojes, zayanes y beniuazain. Libres del
estr~go que prod~Jo la g,:erra europea, tonificada la economa
naCIonal, co_nvertldos de Importadores en exportadores p d'
mos con la ?ar?a (1), aunque misteriosa asociacin t~rr~ri~~a
destru~e~a fabricas y talleres, contrayendo la productividad
encam~nandonos a untl. como convalecencia de destructiv~
campana.
.
..
'
Durante l~ .pugn~ mu:ndial estuvimos quietos, evitando acre
cer .las gravls1mas mqUJetudes del otro pas protector) aun a
s.ablenda~ de que no allegaban entonces armamento ni ro ec
ttle~ lo,s nfs y yebaJas rebeldes (2). Pensbase inclus l1~var
a termmo ~e.cundario, sin remisin, la obra de 'las arm;s. As
en II de dlclembr~ d~ I9IS! d,on Dmaso Berenguer, ministr
de la Gue~ra, ~upflmla. por mutil el cargo de general en 'efe
cLa exper~encla ~e nuestra accin de Protectorado -reza6a ei
decr~to-. ~conseJa dar mayor flexibi~idad a la organizacin del
man ? mlhtar ep. nuestra zona, en armona con las exigencias
geograficas, faclhtando sus relaciones con este Mi . t '
'
desc~~gando a la autoridad del Alto: Comisario de ~~~ er~~e~
V~?Cl0n de detalle en las funciones del mando y adltli ist
c~~n de las tropas de ~~uel Ejrcito, que puede apartar s~ at;~Clonddell~ .labor pohtlca y administrativa del Protectorado
.
I
base e exlto de su gestin.
.Desenlazada en Europa la contienda, posibilitada la Rcp
~h~a para atender a su zona, haba que infundirle renovados
d~lOS a nuestr? empeo ma~l:oqu. Par~ que desenvolviese el
gma de que cla labor polltlca y admmistrativa~ constituye,
(1) marroques:
Durante el perodo
general
tares
19 9 (aodel'econ6
'. Der
) engl!-er, h
an '
SIdo nuestros gastos mili
0
p(:setaSj 19 20- 21 , [73.069,858;peseta~.1~01~?3235.8'9816 6PesetFas; 19~9-20, 130.458.826
para gastos marciale
M
:
27 4 oo. rancIa pag en 1920
de Lalllacire) y ies sae~ arrue cos, 447 1Illll0nes de francos (informe de Calar;
. lt
sIgna en c1 presupuesto para 19 21 , 5 2 4 1ll~ 490
ncla uvo que muda d d '
T'
-.
.
( ~)~ l~rainfra<Tallt
atrapado
en lena ~a e cst!no en anger a ~n subteniente argelino,
escritos, avivadores de fa rebel~or ag~f.dora. Nuestro ~abor capt6 innumerables
y era pblico ue cierto . . ~ n ye I o que anun~'aban remesas de fusiles.
Obrns pblicasq pasaban s 11~~IVlduos, paga~os como Jornaleros por la Caja de
nosotros. En M~lilla <1es;U~e~)o en la\ tribus: montaesa~, incitndolas contra
gcnas muerlos, subillas cantidadesoes , ~om altes, sed haJl varias veces, sobre indl

n pape mone a argelino.

AUGUSTO

:i

VIVERO

para el Comisario, cbase ,del xito de su ge,stin~, llevse. a


tal destino en 25 de enero del 1919, a don Damaso Berenguer.
Con tod~ el general Berenguer, alto comisario, disenta del
general Ber~ngu.e:, ministro de !a <?,uerra. y recab todas !as
prerrogativas mlhtares 'que habla diputado superfluas o dano
sas en su antecesor.
. .
En 25 de ener.o de 1919, visto que In unidad de aCClOn y
el desenvolvimiento de una misma polt!ca en el Protectora
do de Espai'in en Marruecos hace,n precisas y ab~~lutamente
necesarias una ntima ,dependencIa y compenetraclOn entre el
Alto Jmisario de Espaa en Marruecos y las ~utoridades q~e
se eIlcuentran, no slo en aquel Protectorado, S100 en los terrI
torios de soberana que pertenecen a Espai'ia~, un decreto de la
Presidencia conferiale al Comisario da inspeccin sobre todas
las autoridades y servicios de orden civil, militar y naval, no
slo en las zonas del Protectorado norte y sur de Espaa en
Marruecos, sino en los territorios de soberana de Espaa en
'
ellas enclavados~.
En 24 de agosto de 1919, y porque cser indispensable re
vestirlo (al Comisario) de atribuciones que, s!n mermar .l~s
de los comandantes generales, permitan la. unIdad de aCClOn
a que obliga el' desarrollo de la poltica del Protectora~o~, un
decreto de Guerra determinaba otro ensanche de autorIdad. He
aqu lo ms expresivo:
. .
Operaco1Zis.-Bajo el principio estableCido de l~ }JnIda.?
de accin y de direccin en el concierto de la actlJaclOn polI
ca y militar corresponde al Alto Comisario la im'ciatlva m
I

~; i

las operaclo~es )' la aprobadn de los planes para ellas,


siendo de la Incumbencia )1 responsabilidad de los coma"!
dantes ge1zerales ji Jefes mlltarts cuanto concierne a su '!Je~
cucin.
.
.
~AsuntosJI fiurzas tndigenas.-Como res-fonsable de la
poll/ka, que se, sigue en la zona de Prot~ctor~do, ~a1tto del
orden militar como administrativo, sera el Jefe dIrecto de
,las oficinas y servicios de inform,acin y de. Polica, ~ue se
regirn por las instrucciones que el le transmIta, por SI o por
conducto de los comandantes generales de las regiones, en
quienes podr delegar dichas facultades de man~o e,inspecto-'
ras. Cuantos asuntos se relacionen con la o.rgamzachz y fim-

EL

D E.R R U M B A M I E N T O

39

c~n de las ojicl~as y fuerzas indfgenas, asf como en el des


tzno ji reclutamiento de estas tropas, ji con la propuesta de
destinos dejo/es y oficiales, dependern del Alto Comisario
quien atender con Interls priferettte a la actuacin de es
Instrumento poltico y administrativo de su gestin as como
'.
a la creacin del Ejrcito xerifiano. '
,
~Crldt'tos.-Se cursarn por_su conducto aquellas peticio
nes de material que por su importancia 10 requieran y no cons
tituyan reposiciones ordnarias, y se cursarn por conducto
del Alto Comisario las propuestas de inversin de los crditos
de ingenieros y todas las eventuales que modifiquen las ante
riores. Tendr tambin el Alto Comisario intervencin directa
e~el u~? de los fondos para obras de campafia y ca
m1J~~s mIlItares, que no podran emplearse sin su previa apro
baclOn, estando por su parte autorizado para disponer de
ello~ cuando 10 estime oportuno, den;tro del fin para que se
destInan.
'
, El Alto Comisario, por su carcter de inspector def Ejrci
to de Africa, que le obliga a conocer en su parte esencial
todos los urolclos, podr ordenar a os comandantes genera
les le faciliten cuantas noticias estz'm~ oportunas para dicho
H

conocimiento, respecto a efectivos de;tropas, su dist1'!buc!n,


s{uadn JI servldos,.JI lo mismo con relact'n al armamento
JI material.
Era ello, en suma, ser general en jefe. Slo faltaba el titulo.
Lo alca~z don Dmas<? Berengucr mediante otro decreto de
Guerra, que, en 1.0 de septiembre del 1920, di,spuso que cel
Alto Comisario, mientras sea un general, tendr mando en jefe
de todas las fuerzas que constituyen el Ejrcito de Espaa en
~fr.ica, 'tanto para la direccin de las operaciones.., como para
vlgll.a~ la admini~tr.acin y rgimen interior de las tropas y
servICIOS de las dIstIntas Armas, Cuerpos e Institutos~.
Puestas as las cosas,. incumbial al Comisario: 1.0 La res
~onsabil!~ad absoluta de cuanto <l:conteciera en la zona, po1~
tlca y mIlItarmente. 2. Q No poder delegar e'n los comandantes
~enerales ms atribuciones que las cins'petoras y administra
tlvas que sobre los diversos servicios militares tienen conferi~
das o se le confieren por este Real dedreto~ (1. 0 de septiembre.'
de 1920). 3. Hallarse obligado a conocer la distdbucin,ser:i,
H

40
,

A U -Q U S T O

V I V E R O

vicios y situacin de los efectivos militares, material y arma


mento.
Es que haba cambiado de pensamientos el general Beren
guer? P~rece que no. Oigmosle:
Mi plan -dijo- depende del estudio previo que voy a
hacer; pero, desde luego, le dir a usted que Juzgo acertad
, sima la conducta puesta en prctica por el general Lyautey,
que va avanzando poco a poco, arafando con prudencia, pero
resueltamente, los territorios que Francia est encargada de
: abrir a la civilizacin y al trfico europeo. Procurar, pues,
! ensanchar la zona de nuestra influencia prctica, encomen
, dando estos servicios a la Polida, al gum, para alcanzar tI

objeto cOn mds facilldad JI menos sacrificios. S, porque la


experiencia me lo ha enseado, la alarma zm tanto puen'l
que las bajas producen en la Opt'lli1Z del pafs, mal prepara
da para estas cosas, peor Informada de lo qzte es el proble
ma de Afi-zca. No hace falla pedlr un slo soldado mds,
porque con los que hay sobra para realizar estos objetos.
Quin ha .dicho que en Alrica existe o ha existido alguna
vez una poltica militar? Ya he dicho que el problema de Afri
ca no es problema militar. Por suponerlo as se han aicho
muchas cosas inexactas y se han hecho crticas y censuras
sin fundamento. Mi poltica, si quiere usted llamarla as, con
siste en restablecer en todo su vigor la administracin indge
, na, colocando siempre a los moros, a los delegados del Sultn,
! en primera lnea, en la lnea ms visible. La. nica garanta
: ser poner al lado de estos funcionarios los funcionarios espa
oles que sean necesarios para inspeccionar sus trabajos y
obtener la seguridad de que ~umplen con su deber (1).
Empero, y por bien de' Espaa, don DniaGo Berenguer, alto
: comisario, tampoco se mantuvo concorde con el alto comisa
; rio don Dmaso Berengur. Lo de avanzar poco a poco, ara
ando con prudencia, tan til a Lyautey cuando lidiaba slo
con tribus majcen, pas a la Historia en seguida, cuando pudo
colegir el ex Ministro de l Guerra que las cbilas bereberes
ensangrentaban demasiado semejante lentitud. A los dos meses
rompa el statu quo. Y sin .araazos, con ataques. a fondo, la

EL

DERRUMBAMIENTO

poltica militar fu extendiendo con rapidez el permetro ocu


pado. En la gestin del Residente, las funciones del mando
constituan ahora cualidad principal del xito.
Se operaba bien, desechando el aejo sistema del brinco se
mestral de monte a ,monte. Dominaba el parecer lgico de en
"' comendarse para el buen suceso a la maniobra, con mo
vimientos impensados y veloces, de columnas combinadas.
Usbase con ms tino el lubri.fi~ante de la corrupcin, tan
fecundo en el Marruecos hispano como en el francs; tan
admitido contra la hosquedad de Yebala como en el indoms
tico Rif...
Los indgenas --escribe el famoso Frisch (1)- se impresio
nan siempre desfavorablemente ante los procedimientos atre
vidos y resueltos. Toda la 'historia i de la conquista de, Argelia
prueba que la osada 'y la impetuo'sidad, ms que la superio
ridad numrica, han decidido el ':triunfo; comoquiera, tanto
rabes como berberiscos muestran mucha mayor energa en la
organizacin de 'sus fuerzas, una v:ez las operaciones comen
zadas, que cuando son slo inminer:Jtes. El espritu de ofensivSl
debe dominarlo todo; en consecuenda, dbese desde el princi
pio tomar la iniciativa en los mo.vimientos y conservarla para
forzar al adversario a subordinar los suyos a los nuestros y
hacerle sentir su inferioridad morat No dejarle jams tiempo
de rehacerse, ni reposo, ni siquiera tiempo de respirar.
gl 10 de enero de 1920, a propuesta de don Dmaso Beren
guer, el Gobierno encarg al seor Fernndez Silvestre de la Co
mandancia general de Melilla. Un escritor de gran talento dice:
<Silvestre no poda ir a Me1illa ma's que con un fin y una
ilusin~ la conquista del campo de Alhucemas. En la zona de
'
Melilla slo quedaba eso por hacer (2). Es verdad.
En 22 de febr~ro comunicaba a Las Noticias, de Barcelona,
su corresponsal melillense seor Fel'rn:
,
Desde esta maana es nuestro .ilustre husped el alto co
misario, general Berenguer. Le acompaa el jefe del Gabinete
Militar, c~ronel de Estado Mayor seor Gmez Souza. Qu
,(r) R. J. l"dscb: Laguerra e~ Afrt'ca trducci6n espaola. M~ddd,

pagina 46.

(1) Espala m Africa.' Madrid, 26 dc fcbrero del 1919


. '.

'" ... ~.

.~

. _ _ 1

41

(2)

Ruiz Albniz: Es)a/a ex el Rif. Madrid) 1921; pg. 20.

19 13;

.',
~
:,'.

:~.

i.

,42
,,1",

AUGUSTO

VIVBRO

motiva este viaje? Para nadie es un secreto que en este territo


rio se 'van a efectuar importantes operaciones que nos darn el
dominio de extensa zona, cercana a nuestras plazas de Alhu
cemas y el Pen. tos generales Berehguer y Silvestre cele~
brarn varias conferencias, excursionarn juntos hasta los
'lmites de la zona pacificada..., y despus ir el 'segundo a
Madrid para recabar la sancin del Gobierno. Puedo anticipar
que en abril y mayo prximos, MeliUa, y quiz Alhucemas,
f ern muy llevadas y tradas por la Prensa.
, Cuatro das despus daba el Mi'nistro de la Guerra una
'expre3iva nota oficiosa:
<l:Se encuentra ya en Meli11a el Alto Comisario, que sobre
el terreno estudiar, de acuerdo con el general Silvestre, la
situacin de dicho territorio, que, admirablemente preparado
por el general Aizpul'u, se prest~ a realizar una feliz y desen- .
vuelta marcha de nuestra accin.
.
Para recoger el fruto de la intensa y acertada poltica se
guida, nos detiene principalmente la falta de elementos de
transporte y alumbramiento de aguas, que no existen all con
la cuanta necesaria en las lneas avanzadas. Se asegura que

los pla?zes del Alto Comlsarlo estn ya peifectantente dejlni


dos, estudiados y e1Z vas de fiecucin Ctl su aspecto politico,
(y, por su orientacin, deben conducir a resultados ~umamente
beneficiosos.
En 11 de mrzo llegal;?a a Madrid Silvestre con dos planes
;perfectamente definidos y estudiados del gen~ral Berenguer,
.Pocas novedades. Seguan siendo los que el seor Gmez Sou
'za, jefe del Gabinete Militar de la. Comisada, traz para el seor
Gmez Jordana, su padre, cuando ste era comandante gene
ral de Melil1a, y aqul jefe de la Seccin de Campaa: .cDes
carnar a Beni Uriaguel, aislndolo. Primero, deslizarse entre
los insumisos de norte y sur, adelantando por la llanura me
talzi, en direccin al oeste, para de seguida ocupar los territo
rios comprendidos entre la lnea de avance y el lmite zone
ro. Ya en Tafersil, al final del llano, embestirase a las dos
tribus norteas, reduciendo' antes la ms dbil y remota, Beni
Ulixex, para encerrar a Beni Said en un cundriltero de .
.fuerza. Puestos as en las lindes de Tensaman y Beni 'Tuzn,
con la campaa de primavera se infiltraran las columnas entre

EL

DERRUMBAMIENTO

43

una y otra, para llegar al Necor, colocarse en su orilla clerecha


y sali,r a la playa de Alhucema~. J:iaba bastantes trepas y'
materIal. P~ro faltaba atender las mdicaciones presentadas por
el jefe de la Seccin automovilista; otorgar crditos para cami-'
nos y. ~largar el ferr09arril para que siguiese los adelantamien
tos ml1Jtarelil.
- Aprobados dos planes perfectamente definidos y estudia
dos de Berenguer, .conferida su ejecucin a Silvestre en S de
m~yo sac .el comandante general sus tropas de Canduchi,
Bntel y zoco del Telata de Bu Becquer, llevndolas a Jamn
Tamasusin, Ar;eyen y. Jaf, con 10 que sujet el valle de 10;
Quelatchas, mas los caminos que llevan del Guerruau a Btel
y Tafersit; recoger aquellos ISO kilmetros cuadrados nos es
tuvo en un muer~o y dos, }1eridos. Diez das despus, el 15, a
costa de ocho bajas, ocuparonse Tamasusin Norte Dar Drius
y Uestiu, en Metalza. Poco ms tarde,,'en 24 de juni~, caan Ain
quert, Car~a M!dar y C~aif de ~ba~da; tres muertos y diez he
ridos costo quitarle aSI a Bem Said ~los caminos llaneros y
acercarnos a las sierras de Beni Ulixex y Beni Tuzn.
Pausa. El Comisario dispone que' ceda el puesto la accin
militar a.. la poltica. Yacude all con el vizconde de Eza, ido
a Marruecos despus de recibir un mensaje donde la Junta
de Defensa' de Infanter'a le seala urgentes uecesidades del
Ejrcito de Africa. La excursin del ministro slo tiene una
consecuencia inmediata: erigir general en jefe a don Dmaso
Berenguer. Por indisciplina de los Comandantes Generales?
. Por ir ellos demasiado a la carrera contra la voluntad del
R~sidente? El ministro de la Guerra, vizconde de Eza, le escri4
bla entonces al marqus de Lema, mi'nistro de jornada:
Como resultado de 'mi viaje, adquir la conviccin de que
el Alto Comi~ario care~e de !lIgo difcil de definir, pero p~lpa
ble en la realtdad, que' le de ea personalidad indispensable
para te~er una iniciativa tan abso~uta como llena sea la f'es~
pmzsabz/ldad que le Incumba. ASi, en la practica he observa
do, por mltiples conversaciones entre l y los comandantes
generales, que Berenguer no se atreve, por delicadezas muy
laudables, pero qu.e perjudican al m,!ndo, a tomar iniciativas
terminan tes por s mismo y a usar .de su autoridad cerca de
los Comandantes GeQerales. Estos, a su vez, acatando al Alf',
(

,. ,

A U O'U

44

, ,

s TO

V I V E R O

Comisario, creen tener alguna facultad iniciadora! 'pero al pro


; pio tiempo, pr respetos personales y por adheslOn de c~ma
: radas a Berenguer, no se atreven a dar paso alguno su: la
ltima aprobacin de aqul. De todo esto resulta algo de Im
precisin en las atribuciones de unos y otros y, lo que es p~o~,
: una no escasa vacilacin, precisamente en el momento deCISI
vo, cual es el de determinar un plan y ejecutarlo rpida y
prontamente. Estoy, por consiguient~, convencido, d~ la nec~
sidad de robustecer al Alto ComisarIO con ~sas ultimas atrl~
:buciones decisivas y terminantes, de que tal vez hoy carezca
:legalmente y de las que luego no u.sa en la realidad~ (1).
. Es decir, se nombra general en Jefe para que las cosas v.a
yan de prisa y sin titubeos., Y van. ~l 5 de.agos!o ent:a SIl
vestre en Tafersit (Metalza), y en Azru .(Bem Tuzm), Sin. otro
quebranto que un muerto y cinco hendos. El 6, con. Jarca
metalzi, Regulares y Polica, seorea sin s~ngre el AZlb. del,
__ Midar adonde' acuden sumisos los jefes bentmelull y bembu
yajis, 'que, poco antes, tiroteaban a nuestros co.nvoyes. Kn 6. ~e .
septiembre, en nuevo empuje venturoso, llega a. cuatr.o kJlo
metros al sur de Midar. Con 30 bajas ha sometido SIlvestre
ms de 600 kilmetros cuadrados: to~as las planicies del sec
tor insurrecto y las montaas divisorias. cSlo qued~ la l!Plea
costera, Beni Said, Beni Ulixex, con parte de Bem Tuzln y
Metalza -escriba El Telegrama del Rif- para d~r por ter
minada la obra pacificadora y acometer con dedsJn la del

;territorio de Allzucenzas. ~

Ha terminado la primera parte del plan. Pero como la oca


! sin, por lo q.ue pronto veremos, resulta propici~ para prose
guirlo, Silvestre propone seguir adelnnte. Archlsatlsfech? el Co
misario, telegrafa al Ministro de la Guerra en 1 3 ~e nOVIembre.
Comandante general de Mcli1la tiene ya estu,dl~das y orga:
nizadas una serie de operaciones sobre, las cabilas de Den!
Ulixcx y Beni Said, por cuyo pla~ de de~arrotlo. csU~o no ha
conseguido neutralizar en su totaltdad la mtransIgencm de al
gunos elementos de Beni Ulixex,' por 10 que es de esperar que
:a ellos se sumt:n algunos contingentes de Ten~aman y de
Beni Uriaguel. Los benisaid parece se conservaran,neutrales.
i

, (1)

Dari" de lns Sesiol/es del Congreso; 21 de octu bre de 192 I.

EL

DERRUMBAMIENTO

45

Estima comandante general que en momento actual sera opor


tuno aprovechar cualquier circ~nstancia favorble tan pronto el
tiempo 'lo permita, pues teme que, de r.etrasarse actuacin, algu
noS elementos de los que tienen contacto con Oficina se retrai
gan. Aunque en mis proyectos n.o entra el intensificar P01'

ahora la acdn el/, Melflla,' como siempre es conveniente h


galla1zdo el terreno que se pueda en las ocasiones favorables,
autorizarla al general Silvestre par,a hacer lo que propone,
si V. B. no ve en ello inconve,.zentede momento.~
El Ministro de la Guerra responde sin demora:
Consultado con Presidente Consejo de Ministros telegrama
de V. En 'en que consulta al Gobierno con respecto a operacio
nes en Meli11a, me cumple significarle que dejamos, como
siempre, a su claro juicio apreciacin ,circunstancias que acon
sejan autorizacin solicitada, limitndome a reit~rarle plena
confianza Gobierno en sus determinaciones, y solidaridad per
fecta con resolucin que V. E. adopte~ y que de antemano ha
cemos nuestra.~
Berengu~r estima que cel plan de operaciones est bien tra
zado y es de esperar que la resistencia sea poca~ (1). En efec
to, el 6 de diciembre, merced a dos combates, cinco muertos y
veintitri heridos graves, quedaban p~r nosotros los 120 kil~
metros de Beni Ulixex con sus 11.000 pobladores. El 11, sin
un tiro, flameaba nuestro pabelln en U1.ad Aicha, cumbre del
formidable monte Mauro y, con las posiciones de Dar Queb
dani, Sidi Abdal, Tuguntz y Alcazaba Roja, cogamos todo
Beni Said, ampliando a 437 kilmetros el rea de ocupacin
en la lnea costera. El 13, de palique don Dmaso Berenguer
con los periodistas, alababa en Madrid lo hecho:
cDe las operaciones que se estn efectuando en Meli11a, se
al la impo'rtancia de ,la ocupacin del monte Mauro, que nos
da el dominio de una zona que estaba como muerta para nues
tra accin, y que es seguro escaln para la conquista de Alhu
cemas. Un periodista le pregunt si bamos pronto a Alhuce
mas, . y repuso ~l Alto Comisario que sta era una operacin
que, por su Jmportancia, necesitaba gran prepa'racin y. labor
poltica. Todo en Marruecos se hace por etapas, y este ao el
(1)

Carto poltic a' al Ministro de la Guerra en 30 de noviembre.

)
/

EL

AUGU~TO

Era momento propicio para operar. Hambreado el Rif por


la ruina de trelil cosechas, pocos pueden mercar fusiles y CM
tu~hos. A Melilla afluye el doliente oleaje de los mesquines.
Bandos de nitos esquelticos recorren las calles, ansiosos de
czadaca (limosna), y remueven las basuras buscando desper
dicios que despreciaron los canes. Llorosas 'cabileas piden,
por Mulana, pan para sus cachorrillos; se las ve, con zaga
Iones flcidos, con viejucos temblones, recoger en los esterco
leros granos de cebada no digeridos por los cuadrpedos.
. Melilla, generosa, abre una suscripcin para so~orrerles; da
raciones de pan y q'ueso, ofrece rancho en el Comedor Popu
l~r. Slo en un mes nutre a 14.143 indgenas. A otros 507 les'
habilita refugio en la Bocana, dndoles all mantenimientos y
v~stidos. Los poblados -Nador, Zelun, 110nte Arrui, Btel,
Segangan-'- distribuyen por centenares porciones de condu
mio. Dan trabajo los colorios del Gret y del Zaio a, quienes
piden acomodo. Y el Estado, que ya diera 6.500 quintales de
cebada, concede ahora un pan de 200 gramos, por da, a los
menesterosos de las tribus.
~Cmo yan a guerrear los moros cuando limosnean? ~Qu
trabas han de ponernos si, nterin hacen la siega, necesitan ate~
nerse a la caridd espaola? Por las posiciones delanteras pu
lulan teI:1samanes pidiendo socorros.
M

Cados Beni Said y B~ni Ulixex, baluartes del Rif ce~tral, es


lgico que Tensaman ceda. 'IY cunto importa para los planes
del Comisario y de Silvestrel Porgue el territorio de Tensaman, .
lindante con Beni Tl.1zn, coge hasta la desembocadura ~el Ne-'
. cor, en la baha de Alhucemas.. En 1 de Enero de' 19.21, los
(1)~ El

Imparcial,. 14 de diciempre del 1920.

DERRUMBAMIENTQ

47

principales de Tensa~n"a~uden k Dar Drius y, con repetidos


conceptos afectuosos,' piden que vayamos a sus tierras.
Antes hay que redondear la ocupacin de Beni Ulixex tri
bu ahora tan bonancible que, sin contratiempo ninguno el ca
pitn Longoria, el mdico D'Arcourt, ms otros oficial~s, han
recorrido por ella y Beni Said unos ochenta kilmetros. Como
Bere~guer tiene autorizadas estas operaciones, 500 europeos y
600 mdgenas toman a Monte Mejayast, frente por frente a las
lom~s de Annual y. por encima die Ben Tieb, que demedia' el
ca~mo ?asta Cha.lf. El 13, salen.de Yarf e,l Baax (Beni Said)
75 ascarlS conducldos por el temente Puron y los jeques co
marcan~s; con las claras del da ocupan el castillete de Aicha
b~n. MOJ~med, en Monte ~frau, sobr la ensenada y ro de
Sldl Josa1O, cara al morablto que' da nombre al paraje. Luego
fr?ntea~ la costa el ~and{a y. la lancha Europa cQI!)nfantes
e mgel11eros; en segUlda comparece el Launa con Fernndez"
Silvestre, Navarro y los jeques benisaides Caddur Amar Ta
ja!, ben Alal, ~bd es Selam el Jadi, Sald u Jaddu. Ni un' tiro.
NI un ade.ma? h,ostil. Desenfadadas moras, envueltas por
nullante chlqUlllena, ponen zoco junto al cerro donde los inge
nieros alzan una murallitl1 pedrera y adonde han de subirse
los dos vetustos !<,rupp recin desembarcados. No ~uy lejos,
asoman las rugOSIdades ~n que descansa el santuario de Sidi
Dris; en ltimo trmino, emerge la borrosa lnea del Cabo Qui
lates. All est Alhucemasl
.
El 15, nuevo salto hacia- los confines de Beni Ulixex con
T~nsaman; El jfe de la Polica, coronel Morales, con dos
mlas, un tabor y un escuadrn de regulares, una compaa .de
San Fernando, una batera de montaa y una compaa de
zapadores, sale de Ben Tieb cuando amanece, se interna en
angosto y quebradsimo desfiladero, recorre en cinco horas"diez
y seis intermin~bles ~ilmetros, y cae en Annual, poblado pus
to sobr~ un cernllo, a la margen derecha del Guadalq uivir (Igsar
Amec!an, en xelja), entre Beni Ulixex y Tensaman.
Alh, como a siete kilmetros de la costa y a 10 de Meja
yast, asents~ la posicin en un montculo; quedaron para
guamecerla: la compaa de San F.ernando, los cuatro cafio
~es de mo?taa y fuerzas de la 1 I;Ma. Todo paz; si las m:U':'
Jeres acudIeron con sus prodctos hortcolas, los jefes de:fi'~

.. ,

o"

',,'
'.~.

AUGUSTO

al,deas contiguas saludaron horas despus a Silvestre, mani~


festndole el gusto con que vean llegar a los espafioles.
Es Annual importantsimo para el avance sobre Alhuce~
mas, porque representa un asomadero a la ltima cbiln
interpuesta entre Beni Uriaguel y nosotros. Pero tiene dos
puntos flacos: quedar con la]aguada en un hondn frontero y
verse con comunicaciones difciles. Entre ella y la costa, spe~
ra serrana; entre ella y Ben Tieb, la aspersima angostura, do~
minada por fragosas cumbres. Cmo remediarse? Bahl Todo
es~ tranquilo; en las regiones fronteras slo hay dos inofensi
va,s jarc~s; una, de tensamanes, en la fraccin de Trugut, cer
cana a Beni Uriaguel; otra, de beni uriagueles, en Azilaf, al
sur de su tribu; ninguna de ellas se mete con nosotros. No
hay amenaza ninguna, pues, y aquella posicin, ms que
dique, es descansadero en el avance hacia Sidri Dris, desde
donde saldremos por la costa.
Aquella, por ende, es; lnea transitoria, momentnea. En
e plazo prximo~ se ir adelante, merced al sosiego con que
Beni Ul'iaguel noS mira, para asentarnos en firme a la otra
banda del Amecrn; saldremos al Mediterrneo por sitio que
consienta abastecer~el frente con transportes martimos... En
tretanto, como hay que sel'vit:se de la va terrestre, es juicioso
asegumrla. EL 2 i se toma a Izmmar, en la salida del paso;
ocpase el 22 un morabito que hay dentro de la garganta; pln
tase el 28 una posicin en Yebel Uddia, sobre el collado de
Ti'ssi Assa. Y se habilita un caminejo desde Ben Tieb a An
nual, en esper de cantidades que permitan construr un ca
mino seguro.
Ya estamos en, los linderos de Tensaman. Conforme al plan
del general en jefe, cp~rfectamente defipido y estudjado~, ahora
se penetra en la cbila, para salir a la marina. Tres columnas
parten de Annual en 12 de marzo. Una, de polica, mandada
por el benemrito coronel Morales, cruza; el Guadalquivir
(Igsar Amecrn), y sus avanzadas suben al macizo que envuel
ve la baha de Alhucemas. Otra -el. regimiento de Ceriola,
con el teniente coronel Marina- sigue hacia el mar por Beni
Ulixex. La tercera -Nez de Prado, con sus Regulares
toma el camino directo hacia Sidi Dris. Calma absoluta. En
mudece la plvora. '

. 'x

EL

DERRUMBAMIENTO

49

En la meseta, distante como 100 metro~ de la playa, discu


rren con Silvestre los notables de Beni Said, Beni Ulixex y
Tensaman, mientras arriban los vetustos Krupp, arrastrados
con penalidades inauditas desde Annual. Quieren los beni
saides hacer gala de sumisin: cTenemos' 1.000 fusiles a tus
rdenes y te ayudaremos a entrar en Beni Uriag.ueh. cFuis
teis enemigos leales -reponde su interlocutor-, como so~
ahora leales amigos. Os lo agradezco, porque Espaa no quiere
que .corra sangre. Dejad que obre mi pltica para que los locos
vuelvan a la razn y comprendan la inutilidad de resistir.
Ahora bien: si Beni Uriaguel no depone su actitud levantisca,
si llegada la hora opone resistencia, yo, que tambin soy hom
bre de guerra, pedir vuestro concurso y constituiris mi guar
dia personal (1)
Estamos a seis kil6.metros del Cabo Quilates. Jbiloso el
Comisario, telegrafa al Comandante General:
cFelicito calurosamente a V. E. y fuerza a sus rdenes
por la brillante. ocupacin de Sidi Dris, que ha dado ocasin
a tan sufridas tropas para poner una vez ms de manifiesto
sus .ejemplares virtudes militares y slida. resistencia al realizar
tan penosa marcha, teniendo que vencer las extremas dificul
tades del terreno y violencias del fuerte temporal, por 10 que
merecen el ms caluroso elogio.
Antes, el 21 de enero, a raz de ocuparse Annual, haba fe
licitado a Silvestre por carta, apellidando cadmirable:t su
labor.
.

~.

(1)

l!.'1 Telegrama del R,'j';

15

de marzo del

J92J

.,

CAPTULO

IV

El Comisario, el Ministro y la baha


"
de Alhuoemas.

explicar el gozo que la entrada en Sidi Dris produjo


al director de nuestra poltica mora, hacen falta algunos
antecedentes. Su propsito, segn escribe al Ministro de la
Guerra en 4 de febrero del 1921, es resolver este verano los
problemas militares inmediatos que ti,ene pendientes nuestra
accin en Marruecos, que son: ocupacin de Beni Ars, Ajms
y costa de Gomara, para los territorios 'occidentales; ocupacin
de la baha de Alhucemas, para el territorio orientah (1).
Atenido a estos fines de su superior jerrquico, Silvestre
pide informe al coronel Morales, quien lo evacua sin demora.
El escrito, muy extenso, reviste importancia cierta. Principia
con un resumen de 10 ejecutado desde 5 de diciembre al
27 de enero, sin el menor percance, para ocupar a Beni Said y
Beni UJixex, y aade:
El problema' est, pyes, sati~factoriamente resuelto en su
parte ms importante, por lo que a las mismas se refiere, y
ahora hay que pensaf en Teilsaman y Beni Tuzin, cbilas que
nos separan an de los' beniuriaguel, con la que limitan. La
primera est virtualmente sometida, pues a 'fines del pasado
enero vinieron todos los jefes importan,tes que concurrieron a
Dar' Drius el da 1.0 y reiteraron persona.lmente ante V. E. sus
deseos de servir lealmente al Gobierno y de llevarlo a su
ARA

(1)

El Telegr01l1tl del Rl/. Melilla) 15 de marzo de,192t.

.' 52

AUGUSTO

VIVERO'

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D E R R U M B A M ,I E N T .0

territorio; y tal confianza tenemos en que son sinceras estas


; manifestaciones, que V. E. slo espera. para avanzar a que
queden vencidas las dificultades ,materiales que se presentan, y
abastecida Annualpara se1'Vlr de base eve1dual en la martha,
,a StClt' Dn's. Al par se realizan gestiones, que V. E. conoce,
,por medio del chej X... X..., para que la fraccin de Trugut
venga a presentarse como las dems, expulsando la jarca que
se ha establecido en su terreno; el comandante Villar y el ca
pitn Margallo trabajan mucho y ?!en.
...
.
; ~De esperar es que la ocupaclon de Sldl Drls por tierra
:-que es la nica forma en que en esta poca del afio se puede
tener confianza de conseguir cl objetivo sealado- se haga
sin la menor oposicin, pues aunque la jal'ca dc Beni Uriaguel
no se disuelve, no parece probable que se decida a atacar a las
tropas que efecten la operacin.
~Una vez establecidos en aquel puesto de la costa, habr
que creer que se ha llegado al lmite de elasticidad de las fuer
zas de que V: E. dispone, pues all se ha de reunir considera
ble ncleo, tanto indgena como europeo, y esta considera.cion.
y la necesidad de efectuar rpidos e importantes trabajos para

sente que las jarcas' de Azilaf y de l1-ugut IZO podrlan


menos de hacer acto de presencia cuando nos aproximdra
/nos a los lugares que ocupan en la inmediacin de Guezen

establecer en St'tiz' Dris la base para nuest1-o futuro avance


en TensamalZ JI llegar al Necor, obligarn forzosamente t.

imponerse con mayor fuerza al ;tratarse de Tensaman y Beni


Tuzin.
:
~Es seguro que.en ninguna de esascbilas ocurrira nada.,
al encontrarse las fuerzas ms all del Necor, mientras las

suspender los movimientos hasta que, terminada la instruccin


de reclutas a fin de abril, cuente V. E. de nuevo con los me
dios indispensables para continuar.~
Aduce despus diligencias en curso con un valioso jefe de

Beni Tuzin, y contina:

, cLa ocupacin de esta cbila es indispensable como preli

minar de nuestra marcha a Alhucemas, pues no podemos em

prender sta dejando en nuestro flanco izquierdo ese gran en

tr-ante, tan bien situado para servir de base a continuos. ataques

nuestra zona.

~Por las mismas razones expuestas al hablar de Tensaman,


no hay que contar con que podamos hacer all nada serio,
salvo pequeas operaciones de polica~ hasta el mes de mayo,
y aun suponiendo que en uno y otro lado la .labor poltica 'se
realizara con tal xito que no tuviramos que vencer resisten
cia alguna de tuzanis y tensamanis, la sola ocupacin pacfica
de las dos cbilas invertira todo el. verano, hay que tenerpre-

naya y de Beni Uriaguel.


~Suponiendo, pues, que estas operaciones se realicen con
la misma tranquilidad que las de Beni Said y Beni Ulixex -10
que, como queda dicho, no es p1'obable-, no las terminara
mos hasta julio o agosto, cuando menos, y en esa fecha, por
tant9, es cuando estaremos en contacto. pleno con los de Beni
Uriaguel. Podramos entonces pensar en continuar pasando
el Necor? El jefe que suscribe cree sinceramente que no
~Los avances realizados en el ciclo de operaciones comen ..
zado el 7 de mayo de 1919 han sido extraordinariamente r
pidos, y aunque todas las cbilas sometidas se hallaR' satisfe
chas, como 10 prueba la absoluta tranquilidad de la zona, no
es eso suficiente: es preciso algn t/e1J1po para consolidar esa _
situacin, y que se' pueda pensar, sin ncsgo de hallarse C01Z

tena sorpresa desagradable, en (dar desguarneddo todo e!


terlitorio ocupado y llevar ldf fuerzas a vanguardia al
emprender las operaciones; y esta consideracin ha de

cosas marcharan bien; pero si hubiera algn combate, no


digamos desgraciado, sino duro, que nos obligase a hacer
alto) pudieran las cosas variar.
~Es preciso, adems, dar tiempo: se trata de realizar una'
penetracin polltlea, auxiliada por las annas en los casos
indlspensables, y esa acttlacin poltica, real e intensa, cerca
de los beniuriaguel, no ha de comenzar hasta que no este
mos en 'las orillas de! Necor: la realizada hasta ahora desde
la Plaza, por circunstancias de todos conocidas, no' ha sido de
de la mayor e,ficacia, y no se obtendr de ella el rendimiento
a que podemos esperar, dados los esfuerzos econinicos em- ' .
pleados, hasta que la accin se: ejerza con la fuerza, ms el
que ha de darnos ante esos cabileos vernos a las pue.rtas de
sus casas, potentemente organizados, sin necesidad de' aque- .
Uos dese'!tbarcos proyectados y de xito tan probkmdtlco~.

, 54

AUGUSTO

VIVERO

E L

ti

SS

E R R U M B A M i E N! T O

1'"

Anota en seguida algo importantsimo, que en su lugar re


cogeremos., y prosigue:
cEn cuanto al camino que se debe seguir para ir a Alhuce~
mas, no hay ms que uno: el de la costa. Las observaciones
de los a'viadC'fes y las numerosas investigaciones realizadas
cerca de los indgenas, acreditan que no hay otro camino
practicable por fuerzas europeas ms que el indicado, que es,
dicen los naturales, el que ha seguido siempre el Majcen para
ir a Beni Uriaguel y el, que ellos siguen normalmente.
~Pero, aunque as no fuera y existiera otro camino interior
practicable, creo que nuestra lnea de invasin deba ser siem
p:e la de In costa, por ser la ms corta y la que con menos es
fuerzo nos permite disponer, por las bases secundarias de Sidi
Dris y Alhucemas, de los recursos necesarios para movernos.
Ella nos lleva a darnos la mano con la parte de la cbila que
ofrece ms proba bilidad es de servirnos lealmente, y, efectuada
la unin, queda cerrada la costa para el resto de la cbila, que
queda de esa manera bloqueada y no puede recibir ni los ar
tculos de preciso consumo entre los indgenas, ni contraban
do de armas, ni pueden exportar sus ricos productos: se al
canzara la unin con nuestra Plaza de Alhucemas y se obten
dra un resultado moral que repercutira muy favorablemente
en el Rif y en Espaa.
~Este resultado nos permitira, adems, estimular la tenden
cia amiga de Espaa que se manifiesta en Bocoia; y si la suer
te nos favorece como hasta ahora, podra ser, en breve plazo,
un hecho la ocupacin de la costa hasta el Pen, nuevo e in
discutible triunfo de gran trascendencia.
~Dominada la costa hasta Alhucemas, podramos elegir li
bremente las lneas de penetracin hacia el interior que ms
nos convinieran, sin alejarnos gran cosa de la Plaza, ,quesera
nuestra base; yeso, unido a la intensa labor poltica que
nuestra favorable situacin nos permitiria llevar a cabo, facili
tara la ocupacin completa de la cbila, con esfuerzo mucho
menor del que exigira nuestra -accin militar desde Beni Tu
zin, a ms de 100 kilmetros de Melilla.
~Cierto que tendramos as una lnea que presentara su
flanco .al enemigo; pero esto no es una novedad par nosotros,
pues sIempre nos ha ocurrido lo mismo, sin que haya sucedi-

do nada de particular, teniendo en cuenta que no luchamos ,:.r


con un enemigo organizado y.que ste,"',fesde el ao 19 12 , si
bien sigue defendiendo, con todo el tesn que sus recursos le
permiten, la integridad de su: territorio" no toma la ofensiva
sino para casos de agresiones ;aisladas: las jarcas de Chaif, Ta
fersit, Tauarda, Azilaf y ahora: la de Beni Uraguel, as 10 de
muestran.
.
~Adems, esa lnea tendrai~u flanco izquierdo apoyado en
Beni Tuzin y el derecho tn las alturas inmediatas a Bocoia
(fraccin de Ismorin, con la que sostenemos trato), de. modo
.que no es tampoco demasiado extensa; y opina el que suscri..
be que con l Ma de Beni Uriaguel, que habr que crear en
cuanto lleguemos al Necor, y conel Grupo de Regulares de

Alhucemas} en el que tambi'1f' hay que pensarpara que que

de organ!za~o antes de que penet1'emos en la cdbl{a ya ci

tada, esta mas que asegurado; ese flanco de nuestra bnea Me

lilla-Alhucemas.
'
~Eso no impide, naturalmrite, que desde nuestras posicio
nes de Bel'li Tuzin podamos: amenazar el interior de Beni
Uriaguel, haciendo alguna demostracin que tenga en respeto
parte de la cbila, impidiendo :que concentre sus esfuerzos en
la costa, y aun aprovechando alguna ocasin favorable que se
puede presentar para ocupar posiciones convenientes para
nuestros avances~ (1).
Silvestre ha solicitado el informe de Morales -tan lgico,

tan sesudo, tan proftico- para conocimiento de Berenguer.

Se 10 remite y aguarda. Mas el Comisario tiene tambin


sus
planes, segn apreciaremos en captulos posteriores; y como

tiene sus planes, contradictorios con los tan prudentes de Mo

rales, escribe en 27 de marzo al Ministro de la Guerra partici

pndole su propsito de ir a Melilla: epara concertar el plan de

operaciones para este afio, que segn tuve el honor e esbozarle

en mi ltimo viaje (diciembre del 1920), tendr porobjetivos,

a ser posible, terminar la ocupacin del macizo de Yebala por

la dominacin de Beni Ars, y expulsin o captura del Raisuli;

(1) Estacarta, verdaderamente trasc~ndental, es la a que se refirl6 don Me1

quiades Alvare:r: en su formidable e in contestado discurso del Congreso en


el ~I
timo debate sobre ~arruecos. Tiene feclla del IQ. de febrero.

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AUGUSTO

VIVERO

ocupad~ de .la bhia de Alhucemas,!, si es poslble, las cd- _

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bz'las de Bem Tuzin y Beni Urlague, y la ,de los puerteci


Has de Gomara y del Rif, en forma que quede guarnecida todo
la costa entre los dos territorios:..'
Con cabal conocimiento del vizcon.:le de Eza respecto a sus
fines, el 1.0 de abril sale de Tetun el seriar Berenguer, a bordo
del Giralda. He aqu 10 nabido:
Da. 2',-Conferencia en el Pefn y en Alhucemas con atgu
nos moros comarcanos, a quienes declara su arbitrio de hacer
un desembarco y ocupar la costa frente a las dos plazas.
Da 3.-Llega a Melilla, y descansa.
Da 4. -Inaugura la carretera' desde Btel a Dar-Drius.
Visita a Dar-Drius, Tafersit, Midar y posiciones del sector
ms avanzado-en Beni Tuzn, cuyo vli110r estratgico y condi
ciones defensivas aprecia directamente. Recibe el saludo de los
notables. Pernocta en Dar Drius.
.
Da 5.-Visita a Annual, recorriendo en automvil parte del
camino, y a caballo, el terrible desfiladero, cuyas condiciones
militares jllzga de viso. Revista la columna Riquelme y los Re
gulares all d~stacados. Acude a Dar' Buichn, cabecera de la
'15 Ma y dista.nte cinco kilmetros de Annual, cuyo valor de

fensivo estima por visin de ojos.'Departe all con los jeques de

Tensaman, torna aBen Tieb y recibe a los principales de Beni


~lixex. ya ~n automvil a Canduchi (Met~lza) y Dar Quebda
nI Q3,enI Sald), donde recoge el homenaje de los jeques. Y
bien' contemplada la lnea, bien visto el nmero de hombres
que la guarnecen, retorna a Melil1a, entrada la: noche, tras ctla~
renta horas de ausencia y haber recorrido 300 kilmetros.
~Qu impresin ha recibido? Reconoce la necesidad de
atender las" sensatas normas de Morales? ~Modifica sus proyec
tos, conocidos por el Ministro de la Guerra desde diciembre?
~Reputa necesario desdecirse de sus peligrossimas declaracio
nes a los moros del campo de Alhucemas? No. Ms bien las
ag~ava con otr~s, que para su inserci?n ~n El Telegrama del
Nif ~torga al dlre~tor .de ste, don Candldo Lob~ra,. quien las
publica en dos artlcl,J1os, los das 7 y 8 de abril.
'
En el primero, relativo a Yebala, anuncia que cantes de
_ emp~en_der nueyos avance~ ha~ia las fu~ntes del Lucus, quiere
suprimir el peligro de BenI Aros, sefiono del Raisuli, y dar el
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EL

DERRUMBAM!ENTO

57

golpe de gracia al xerif, ponindole en trance de hur o de' so


meterse. Esa ser la primera operacin en occidente, la ms
inmediata, y para la que todo est preparado. ~
Respecto a Melilla (segundo artculo), cel general Berenguer
habla con entusiasmo de la labor aqu desarrollada desde su
ltimo viaje.; csu admiracin por lo conseguido es grande y
tributa merecidos elogios al Comandante General, sus colabo
radores y a estas sufridas tropas:.'. Y hace ms. Lanza a los
cuatro vientos el plan de las prximas operaciones.
cEn el sector de Ain Zoraj se har alguna pequea opera
cin para extender el contacto con los puestos franceses, y
esta primavera salvaremos la divisoria de los rlos Necor J'
Amecrdn. Es probable que ciertas fracciones de Bfni Uria
guel traten de disputarnos el paso y haJ!a algn combate;
pero, una vez n la vertiente norte, 1'dplaamente n.os extf.n
derentos por la bahia de Alhucemas, que puede considerarse
fruto maduro. El general Fernndez Silvestre realizar. e~05
avances con las mismas~ pericia y economa de sangre que los
que hsta aqu llev feliz trmino... Una vez ocupada Alhu
cemas, los acontecimientos dirn el plan de las sucesivas
operaciones y quedar marcada la lnea de puestos avafl
zados, a fin de suprimir posiciones de retaguardia. El licen
ciamiento impidi en occidente el desarrollo de las opera
ciones que ahora han de realizarse. En el terdtorio de Melilla
no se han interrumpido; pero sin l, ya estariamos en Alhu
cemas.'
Estaba, pues, satisfecho el Comisario .por la forma en que
tenan ,desarrollo sus planes del Rif y Yebala. El, a quien
dieron p()r querelloso con los continuos -adelantos de Silvestre,
,mostrbase un s es no es dolido porque el licenciamiento
retras ir a Alhucema5;, cfruto maduro~. El, a quien imagi
namos'ajeno a las promesas enunciadas en Valladolid por Sil
vestre, deca el 7 de abril, un mes antes, ser clculo suyo que
aquella misma primavera pasaran los nuestros la divisqria del
Guadalquivir y el Necor, aledat'o aqul a Annual, desembo
cante ste en la baha de Alhucemas. El, a quien tenamos por
quejoso del ciego mpetu de Silvestre, confiaba ~n la pericia del
Comandante General para las prximas operaciones. Y l, tan
afamado de cauteloso, sobre decir a los fronteros de Alhu'ce

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AUGUSTO

VIVERO

maS que ocuparamos en breve su costa, ni aun callaba la ruta


de nuestro avance hacia el oeste.
Haba'unidad de mando, unidad de pensamiento y unidad
de accin. Berenguer mandaba; Silvestre ejecutaba. Y aquel'
clarsimo enlace tuvo resalto en la ruidosa orden del 9 de abril.
dedicada al ejrcito de Melil1a:
Vuestra labor, al sumar en la forma perfecta que 10 habis
hecho, a la zona pacificada de nuestro protectorado las cbilas
de Beni Said y Beni Ulixex, en su totalidad, en parte las de
Beni Tuzin y Tensaman, y casi por completo la de Metalza, os
honra y demuestra hasta dnde puede llegar una poltica
hbil (; intensa, predominante, secundada por una 'accin
militar aquilatada en su desarrollo hasta llegar slo, al empleo
indispensable de las armas.
Tal xito, en el que se sealnn,como notas de gran relieve
lo rpido, incruento y eficaz de vuestra actuncin, es conse
cuencia, indudablemente, de las admirables cualidades de
vuestro Comandante General, honra del generalato espaol, y
a quien tal vez mi fraternal cario impi.-Ia prodigar los elogios
que merece; 10 es, igualmente, de la competencia suma de los
que en su labor poltica y militnr de mando le secundan, y de
las valerosas y brillantes tropas que ejecutan sus planes con
perfeccin admirable y trabajan con el mximo amor en la
obra de pacificacin; es, en una palabra, la obra de todos, que
poniendo al servicio de esta ardua empresa cuanto son y
cuanto pueden, se han hecho benemritos de la Patria.
, Recibid por tanto acierto la ms efusiva felicitacin, que

espero 1'ez1eraros pronto en la baha de Alhucemas, perseve


rando en vuest1'a actuacin, que colma las aspracz'ones del
que se h01zra siendo vuestro Alto C011Z'Sarioy General en
Jife.-BERENGUER.~

. El mismo da, a propuesta del Comisario, otorgaba el Go


bierno la gran cruz del Mrito Militar, roja, a los generales
y Navarro.
Silvestre
I

CAPTULO

Iniciativa funesta.

S adelante diremos 10 que el 'General en jefe debi ver

y no advirti en aquellas sus, idas y venidas. Cmple


nos ahora decir 10 que no ignoraba:: que las circunstancias
polticas de 1921 eran muy otras que las de 1920. Una fatali
dad inaprehensible, desencadenada en cuanto pareci hacedero
dejar resueltas las dificultades militares de nuestro territorio,
produca sbitos peligros. Mientras los avances galos de diciem
bre autorizaban a L' Eclat'r para decir; que l'ocupalt'on d'Ouez
zan (Uasn) va 1Z0US permet?-e de fah'e une poliliqu.e 1'1/,usul
mane, nosotros hallbamos impedimentos dondequiera.
Referase el Comisario, en sus declaraciones abrileas de El
Telegrama del Rif, a cierta activa propaganda~, cuyo ori
gen y tentculos esperaba conocer, y que, sobre producirnos
agitacin en torno de Xexauen, haba sublevado la costa go
mari, no lejos de Alhucemas. Y dijo verdad, porque desde mu
cho antes sintise inquieta Espaa par algunas cosas in('.om
prensibles. En 5 de enero escriba El Imparcial: cPor Ma
drid, y entre_ personas autorizadas, viene circulando una noti
cia de inters. Dcese que ciertos elementos europeos laboran
en las proximidades de Xauen con el designio de soliviantar
las cbilas recin sometidas y aliviar ,los decados nimos de
otras que se mostraban dispuestas a someterse. Aparte 10 que
pueda haber relativamente a Xauen, l? cierto es que estos das
se efecta activsima campaa antiespaola en el territorio ar
gelino contiguo al ~if. Poseemos un ejemplar. del injurioso fo

"

!'

60

AUGUSTO

VIVERO

lleto que por all circul con el ttulo de: Petite lefon d'histo{
re el de savoz"r 't!ivr~ -Es un engendro despreciable, escrito en
francs colo'na,l, y que va firmado por Untel, de la Cataloglle
.Frmtfalse, aunque el pie de imprenta es de Orn Aquel vi
llano papelucho aconsejaba la rebelin a los rifeos, recordn
doles la independencia de Cuba y Filipinas.
No ?1uch~. ms tarde cay en nuestra zona, procedent de
la veCIna, un extrafio moro que laboraba por la creacin de
flamante sect~ re~igio~a, la Cofrada.Alauita, con sede en Fez y
poco claras lnchnaClones. AbastecIdo de abundantes medios
econmicos, sembrando el dinero sin cortapisas, aquel sospc
chuso fomcntndor de la sospechosa hermandad obtuvo pronto
10 que buscaba: su influencia anul en brevsimo plazo la de
los santones rifefios, y fu difcil encontrar en la zona ocupada
un indgena, inobedienfe a sus rdenes. Veanlo las autorida- ,
des; recelosas de l; pero, cmo inmiscuirse en materias de
ndol~ confesional!' Por suerte, fu la obra del prdig~ propa
gandIsta menos cauta de 10 que supuso, pues alter en sus
costumbres a los seguidores de Abd-el-Cder y otros jefes
amigos, los cu.ales, inquietos, estudiaron los dogmas del aps
tol de Fe.z y dIeron en denunciarle por hereje y nocivo ,para In
paz .pbhca., In~itado ~ marcharse, desap'areci del Rif el pe-'
regrmo personaJe. ~Cuando? A fines de junio.
Sin duda interesaba mucho el campo melillense a los devo
tos mulsumanes de la otra zona, pues aun aconteci un caso
dig~o de .e~tudio. C~~ndo el general Berenguer aprestaba en
_ab~d su VISIta al Penon de Alhucemas, presentse a bordo del
qz;alda, en Ro Martn, un arrogante moro desconocido. So~
hCltaba !e ll~\:asen a Alhuc:ma~ para irse a Beni Uriaguel,
que ,debla VISItar ~n peregrmaClOn. Era un hijo del xerif de
~asan, aquel que tIene en la zona tangerina un guerrero soma
'
ten; llevaba pasaporte visado por un cnsul francs...
Podamos tener, sin embargo, cierta relativa confianza. Los
afios anteriores fueron terribles para los campesinos que, ma~
logradas las cosechas, miseriosos, hambrientos mal haban de
agenciarse fusiles y municiones cuando finaba~ de inanicin.
Mas tambin provey a illo la fatalidad. En 24 de .marzo cap
turaba el Bonf/az, junto a la desembocadura del La una ga.
Solinera britnica y tres lanchones morunos repletos de armas

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EL

D E R'R U M

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M l' E N T O

6J

y municiones. Quin poda reg~larles a los marroqUles


lo que estaban imposibilitados de adquirir? Los fardos tenan
an el rtulo del puerto mediterrneo d~ origen, no ingls ni
espafiol.,
'
Poco despus principi a formarse una jarca en las inmedia
ciones del P4esto de Jachi Uenzga, ,ocupado por los franceses
en nuestro Guerruau.Cosa raral Oase en las eSCaramuzas el
seco restallar del Lebel, no muy frecuente hasta er.tonces en el
Rif, y que ahora; segn las confid~ncias, pululaba en las tri
bus interiores. ~Quin les traa a :los moros el carbaia., se
gn nombran ellos tal"fusil por sus cuatro tiros? (1). Pronto
se despej el misterio. Les vena de Uxda y Beni Snassen,
zona francesa. Les vena de Saint Etienne y Marsella, merced
a Port-Say (Argelia); ,
;
Dos aos antes, el capitn francs Moiran hubo ,de perder
su plaza en el parque automovilista' de Uxda por lucros con el
utensilio puesto a su cargo. En vez de abrirle sumaria, llev
sele al ms peligroso destino pe celador en el pa~que de arma
mento, y aunque perda entre tahures cuantiosas dineradas, ni
le investigaron la conducta, ni tvo 'visitas de inspeccin.
Pero, cuando ms seguro estaba, ctate que un oficial emplea
do en la Oficina indgena de Regg (Muluya central), le de
nuncia como jefe de una banda contrabandista, aduce contra
l pruebas abrumadoras, impone s captura, y por ah se da
con un ncleo exportador de armas, conexo con gentes que
las introducan en zona espafiola. cActuaban con tal activi
dad -'escribe L'Echo d'Oran en 14 de abril- que asombra
haya podido tardarse tanto en porier la vista sobre ellos:t. De
tvose a 38, entre militares y paisanos, y se comprob faltar
centenares de lebal. cCada fusil -dice L'Echo de Mamla,
en lz-de mayo-les vala '3.000 francos; cada paquete de
cpsulas, 10 Cmo as, con el hambre rifea? Fuese como
fuese, los lebel menudeaban en las tribus por' donde tena
mos que adelantar aqella primavera.
Reapareci en escenaAbd-el-Crim.

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(r) La zona rebelde posee tambin fusiles" mauser d~1 mislIIo modelo que los
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con que arm6 Francin a' la legi6n siria.

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VIVERO

Si-Mojand Uld Abd-el-Crim el Jetabi, hijo de un jeque de


Ait AH, minscula fraccin de Beni Uriaguel, llega en edad
temprana a Melilla. Mdra entre espaoles, cepillndose al roce
con nosotros. Vn desenvolviendo sus luces, lee, escribe, h
cese ctaleb:.. En 1907 es secretario rabe en el negociado de
,Asuntos Indgenas, y ensea tal idioma en la Escuela moruna.
Con los s,ucesos de, '909 consigue dos cruces del 'Mrito Mili
tar, pensionadas; en 1912 sube a asesor en la Oficina Indge
na -y aun dicen, ignoramos con qu exactitud, que a caballero
de .Isabel la Catlica-; en 19[4 trepa a Cdi el codat (juez
geJueces) en Ig15 obtiene la ctedra de xelja, creada para l
en la Academia rabe; reune mil pesetillas mensuales entre
sueldos y gratificaciones; escribe en El Telegrama del Rif...
, ~or la Oficina Central de Asuntos Indgenas va y viene Si
MOJ~nd como por su casuca de Axdir; mira expedientes, curio
se.a mformes,. da, parecer en asuntos pollticos y en negocios
m~neros;. averIgua ~oda la urdimbre de nuestra labor y ]a for

mIdable Imp0t:tancIa de aquellas minas cuyos agentes le aco

san con ofrecimientos de pinges ddivas. EspailoJista acrri

mo, labora por nosotros con bro, dicindoles a los beniuria


g~~les que Ma~ruecos, montn de tribus sin enlace real y di
VIdIdas por OdIOS feroces, ha 'de caer en manos de Francia o
d~ .Espaa: por ello son preferibles los espaoles, menos des
pohcos y bruta!es; por ello debe impedirse que los buscadores
franceses de mmas pongan la planta en aquellos riscos. Y, al
prepararse Jordalla el desembarco frente a Alhucemas los
Abd-el-Crim son prdigos en diligencias con sus paisano~.
'1?e pronto, por si es o no simpatizante con los tudescos el
amIgo d,e Espaa) el juez de j~eces, da' consigo en Rostrog~r
do. 9ue h,a h,echo! Nada. Lo pIde Lyautey, el mismo Lyautey,
a ,q~Ien L Hallalt describe prisionero de una camarilla de ne
gO~Iantes. S!-~oJa~d quiere hur, y no mas alcanza quedarse
cOJo. Despues, ya lIbre, vuelve a las tertulias periodsticas y
~larcia~e~, c~rrilludo, alegre, calmoso; pero ya no pone rotunda
lmea _dIVISOrIa entr~ Espaa y Francia: sabe que por ah le vino
el dan~y rehuye qISgust~s con la poderosa nacin que le hace
a,Espana conSIderar pumble el espaolismo. Torna a su puesto,
y entonces, troquelado por el minerismo que asalta a Melilla,
echa resueltamente por el rumbo del mel'canceo. Su hermano

EL

D E R R U'M B A M I E N T O

Mojamed cursa estudios en la Escuela 'de Minas; su compinche


c:Pajarito:. recorre a Europa con muestras de minerales beni
uriagueles, buscando socios capitalistas. Anhela ser rico, muy
rico.
En diQiembre del 1918, nuevo susto. El comandante general
Aizpiru entrega a Lyautey varios fugitivos de una jarca be ni
snassen que, con su jefe Hermann, buscaron refugio en nues
tra zona. No 10 reclamarn a l, tildado en Rabat de german
filo? Pide un mes de licencia en enero'de 1919; llama a su her-,
mano, se va y no vuelve. Pero sin ombatirnos, que es poco
dado a las armas y, adems, cobra su padre pensin de Espa
a. Quiere vender su valimiento, aspira a enriquecerse con las
Empresas que' pujan su patrocinio para ejercer exploraciones
mineras en la cbila, conseguir pdo,ridad en las denuncias o
demarcar cotos con exactitud. Y pues vive tranquilo, contem
plando las montaas metalferas de: su feudo, seguro de co
brar as que se piense en la toma deiaquellos magnficos filo
nes, a l no llegan las complicidades de la fatalidad que nos
ronda. Duerme sus ensueos en el tabuco de Axdir, y acaso
piensa que le nombraremos cad de Beni Uriaguel, quiz
aguardn que las tropas no entren all; y le reconozcamos dere
cho a pactar sin trabas con las Comp:aas mineras..
Cuando halla ocasin de publicar su -afecto a Espaa, es
cribe misivas como sta:
c:Axdir, 15 de septiembre de [g20.-Sr. D. Cndido Lobe
ra, director de El Telegrama del Rf.
.Nuestro estimado amigo: Le enviamos estas lneas para ex
presarle nuestras ms sentidas gracias por su psame y buen
consejo que nos enva en El Telegrama del Rif, con motivo
de la muerte de nuestro querido padre (q. e. p. d.) Estudian~o
bien, y a fondo, la poltica y el pensamiento de nuestro finado
padre, se convencer, de su concurso a la accin civilizadora
de Espaa -nuestra causa comn-~ y apreciar los esfuer
zos que hizo n favor del desarrollo de la influencia espaola
en el Rif. Trabaj en una direccin determinada y humanita
ria; est1,1di y comprendi la misin ;de Espaa, y apreci las
grandes ventajas que para los rifeqos, nuestros hermanos,
tiene.
.
~EI sentido de su poltica fu seIppre pacfico. Sab.a muy

AUGUSTO

VIVERO

bien que p~ra vivir en estado tranquilo, fraternal y _duradero,


es preciso que los. dos pueblos se quieran, y la confian~a los
una. No fu enemigo de la accin espaola, como ltimamen
te pretenden algunos. Nosotros :-hijos de ese Abd-eb-Crim,
que no olvidan los beneficios particulares que Espaa les pro
porcion - hacemo~ votos por la prosperidad de Espaa y de
su zona de Protectorado, y anhelamos el rpido desenvolvi
miento de sta. A la vez, aseguramos nuestro concurso ms
activo a dicha obra.-Sus afectsimos amigos y seguros servi
dores, hermanos Abd-tl-Crim.
La fatalidad~1 que nos acecha, ve aquello y pasa de largo.
Si-Mojand contina traPlquilo, echando cuentas con sus minas,
sin cobresaltarse porque entremos en Tensaman...
La cosa va bien, muy bien. SU~ consocios de Tetun le
transmitn buenas rioticias. Uno de ellos, don Antonio Got,
persona de gran influjo -como que el Residente le ha hecho
director de la Escuela de Artes y Oiicios-, vendr a verle
ahora, en los primeros das de abril. Y el otro, oh, el otro .s
que valel El seor Berenguflr lo sac de prisiones, a los tres
aos de clausura, para concederle toda su confianza. en el
puesto de secreta..(io rabe de la Alta Comisara. Idris Ben
Said es una perla!
Abd-el-Crim piensa con deleite en aquel amigo que la for
tuna le ha deparado en semejante puesto. Es Idris Ben Said
oriundo de. Sal, donde el padre ejerca cargo en -la corte del
Sultn. Dcese que su progenitor 10 puso en la calle al verle
con mana de contraer deudas para jolgorios (1) y se afiade que
an~uvo luego a la ventura; es 10 cierto que cay en el campo
de Melilla y que entonces tuvo excelente amistad con Abd-el-.
Crim el Jetabi, que le protegi con largueza. En 1915, hizo
entrada en Tetun, dicindose ntimo del alfaqui gomari Ben
Saddic el Darcaui, residente en Tnger, y enemigo del Raisuli.
Ofrecise por mediador con el Darcaui contra el Xerif, consi
guiendo para aqul considerable mUlla; y entabladas nego~
ciaciones con los nuevos aliados, hubo de darlas por fracasa
das, p.orque exigan como primera condicin que nuestras tro
(1) Seguimos la curiosa biografa que traza el talentudo Hernndez: Mir en La
Libertad 7 dc euero del 1922,

EL

DBRRUMBAMIENTO

65

pas no avanzaran un paso ni tomasen posiciones, garantizando


ellos la seguridad del territorio. .
.
- ...
Cierto da, supo el alto comisario Jordana cmo Ben Said,
en pblico feroz enemigo del Raisuli ~quien aspiraba a pro
clamarse sultn por nuestra zona-, se entenda en secreto con
l. Llam a Idris, el cual neg su intervencin y ofreci rom
per las relaciones con Raisuli; pero, 'poco despus, un experto
intrprete que intervena las conversaciones telefnicas con el
campamento del cabecilla, sorprend! un~ que, en ~ra~e lite
rario, sostuvo Idrs con Muley Josam, prImo de Ralsuh, y en
la cual fu descubierto todo el plan que para e!evar a ste se
haba tramado. Ben Said di con sus huesos en Chafarinas;
.registrsele la casa y le hallaro? una clave" varios doc~men
tos en los que Raisuli aparecla como sultan, y un daJlr por
ste firmado y con el sello grande de los sl;1ltanes, en el que se
nombraba cadi de todo el Rif a... Abd..el..Crim el Jetabh.
Oh, s, es hombre de pro el secretario rabe de Be~e~guer!
Abd-el-Crm tiene en l absoluta confianza. Se lo confla todo,
seguro de, que, si le pregunta el Comisario, no .le recatar
nada. cEl inters de Abd-el-Crim -dice Ben-Sald 'll)- era
el de todos los jefes que, por su situacin y posicin, pueden
facilitar el libre acceso a su cbila, permiso que hubiera co
brado. La intercesin de Abd-el-Crim -aade, refirindose
al asunto minero- era, simplemente, permitir en su territorio,
adonde aun no llegaba la autoridad del Protectorado, el estu
dio y plantea.miento de la explotacin de las minas)). Ni ms,
ni menos. Se arrullaba con la idea de cobrar algn da -10
ms tarde posible- la entrada espaola en Beni Uriaguel, y,
entretanto, exprimir a los mineros..
A la sazn sus dos consocios, el secretario rabe de la
Residencia-y:l director de la Escuela d~ Artes y, Oficios. ib.an
a dejar los cargos oficiales para sumergIrse con el en negocl~s
de minas. Qu regocijol Su fortu?~ estaba hecha ~o~o conSl~
guese retardar un poco la ocupaclOn de aquel ter~lto~lO.
Un noticin le arrebata de pronto sus dulces l1uslOnes. De
paso para Meli11a en el Giralda, Berenguer ha recibido en
(1) Declaraciones de Idris Ben Said al Beor Herntldez Mlr: La LlerJad,.
19 de noviembre de 19:111.

66

AUGUSTO

VIVERO

Alhucemas (2 de abril de 1921) a varios notables gomaris


boc.oi,as, y beniuriagueles, presentados por el capitn de l~
Pobc!a. don Juan Soler. Y les ha dicho, sin ambages, tanto su
proposlto de ocupar la costa, desde Cabo Quilates a Cabo
M.or~o, como el anhelo de conseguirlo en paz. Es decir, que le
ehmman y que van a metrsele de rondn en el coto minero
Ah,.nolBloquearle sus minas! Ya vern quin es ll

~Ientras se preocupa en hacerles imponer un multazo a los


traidores que m~noscaban tan pinges intereses, llega su amigo
Got, . qu~, p~eclsamente, y como para remediar el olvido del
Comisario, viene a hablarlij en nombre de Silvestre. "
,4: Sal en mi falucho el da 6, a las siete de la mafana -es
cnbele al coronel Morales el seor Got-,'camino de la baha de
Alhucemas, doblando Cabo Quilates al obscurecer. A las nueve
de la noche ,desembarc~ba en la desembocadura del Necor,
donde celebre una detemda conferencia, hasta las dos de la
madrugada, con Mojamed-ben-Abd-el-Crim el Jetabi y su to
Abd-.el-Selam el Jetabi, no concurriendo a ella Moj~nd Abd
el-Cnm por c,ele~rar aquella noche una importantsima junta

EL

DERRUMBAMIENTO~

67

mandante general de Meli11a como hombres de corazn y de


palabra, en quienes tienen plena confianza de que han de por
tarse con la misma lealtad que ellos tienen:t, y que, cdada la
situacin de Beni: Uriaguel, estos tratos debern llevarse a
cabo con la mayor reserva y discrecin por el inmenso per
juicio que pudiere acarrear1es el que se sospechara en el cam
po tales andan"zas antes de su debido tiempo) (1).
Confiado en esto, Abd-el-Crim aguarda tranquilo. Se pacta
r con l. Habr secreto para las negociadones.

Permtasenos una digresin. Para conocer 10 entonces ab


surdo del desembarco y 10 peligroso de. hablar de l, segn
hiciera el Residente, precisa conocer un trozo del informe sus
crito en 16 de febrero por el coro riel Morales, Dice:
cCuando estemos acampados, :con fuertes ncleos, en el
lmite de Tensaman, es cuando conseguiremos, proba
blemente, uno de los objetivos i ms importantes Y nece
sarios para nuestrQ avance en :Beni Uriaguel, que es la
adhesin sincera y leal de la fraccin de Axdir, que ocupa
con los demas Jefes de Ben Urlaguel sobre la imposicin
la costa.
d~ multas a los que c01zcumeron a saludar al Alto Comisa
:tEsta fraccin sostiene, desde ~ace afios, cordiales relacio
no a su paso por Alhucemas, asunto del cual le supongo en
nes con nuestras ~utoridades~ en ella se distribuyen casi por

terado.
"
completo las 10.000 pesetas, prximamente, a',::que alcanzan

:tTo y he!,mano me dijeron llevaban plenos poderes de su


las pensiones asignadas a la cbila; hacen constantes protes

hermano y. Jefe para cuanto trataran conmigo. Terminado el


tas de amistad y de sus.deseos de que desembarquemos; pero

asuP,to particular referente a las minas, abord la cuestin


no es difcil comprender que, por buena que sea su voluntad

poht1~a del modo ~ forma que cre ms prudente, y sus mani


y grande su lealtad, no podran cumplir sus ofrecimientos

festaCIOnes no pudieron ser ms satisfactorias. Paso a la ligera


cuando sintieran la presin enorme de sus conterrneos de la

las prote~tas que m,e hicieron de su amor a Espaa; junto a la


montaa. Estos los dejan hoy en paz porque ven que no hacen

, cual hubieran ~uerIdo siempre trabajar; los motivos principa


rris que recibir bEmeficios a cambio de una platnica adhe

les que les obh?,aron a alejar~e de nuestro lado se refieren al


sin, El da que quisieran llevar a la prdct:a lo que ofre
temor que abngaban despues del nombramiento del general
cen los de Azdir, se les echara encinta la cdbila, ji, a la

Berenguer para Alto Comisario de que, dado "el apoyo que


fuerza, les obligaran a revolverse contra nosotros, que no

pr~staron siempre a la causa alemana, les fuera a suceder lo


podramos prestarles apoyo e.ftca,Zt pues las escasas fuerzas

mIsmo que a los partidarios de Abd-el-Malec, que, segn pa


quet en crcunstancas absolutamente favorables de toda n~

rece, fueron entregados a Jos franceses,


dole, pudiramos desembarcar por sorpresa, mds necesita
En suma, cque se hallan dispuestos a tratar directamente
con ~l, ~eneral Silvestre sobre el reconocimiento del Maicen y
(l) Carta del seor G;ot al coronel Morals, en 9 de abril El Sol, 3 de noviem
sumlslon a Espaa, considerando al Alto Comisario y al Cabre del 1 9 2 1 '

l'

68

A U G U S, T O

V 1V E R O

E L

O E R'R U M B A M 1 E N T O

con los principales jefes rifelos (? 11) y gomaris. En otoo

'rlan de apoyo elZ los primeros momentos, que podrlan pres


~~.

~Otra cosa ser cuando estemos en el Necol': entonces s


podrn esperar un auxilio eficaz, oportuno y suficiente, y, por
tanto, es de suponer que los jefes verdaderamente amigos con
sigan en esa ocasin arrastrar a toda la inmensa mayora de
la fraccin, para que se unan a nosotros, prestndonos. un
apoyo material y moral de gran consideracin y que ha de
'ejercer gran inf1uen~ia en la lucha que con las fracciones ene
'migas sostengamos. Esta labor, y la de atraernos jefes y gru
pos de las otras fracciones de la cbila, hoy hostiles, necesita
alguns meses. ~
A los cincuenta y tres das, sin hallarnos en el Necor ccon
fuertes ncleos,., sin otra labor poltica que la consentida por
las 10.000 pesetas de ma;rras, sin cuidarse de que los monta
eses iran sobre los costeros en cuanto sepan lo que se urde,
el seor Berenguer anuncia el desembarco. As que llega a Me
Jilla, todo el mundo conoce su resolucin. de ocupar la costa
desde Cabo Quilates (Beni Uriaguel) a Cabo Morro (Bocoia),
para entrecoger la baha de Alhucemas. cMustrase -telegra
fa un corresponsal (1)- muy satisfecho del resultado de las
visitas realizadas al Pen y Alhucemas, pues aquellos ca
bileos se hallan muy propicios a secundar la causa espa
fiol~. Parece ser que en las conferencias con aquellos indge
nas quedaron determinados los lugares que haban .de ser ocu
pados y los campamentos que se establecern en los dominios
de los cabileos de Alhucemas y del Pen.~
El 7 por la maana aparecen en El Telegrama del R(f; con
el ttulo de cImportantes declaraciones del Alto Comisario,
las que quedan copiadas en el anterior captulo. All se lee: cEs
muy interesante situarnos en la costa mediterrnea, tomando
las pequeas ensenadas de Gomara y delRif occidental hasta
el Morro de Alhucemas. Las cbilas de ese lt'toral estn per.,.
fectamente dispuestas a' recibir fuerzas de la Polica o de la
mejala jalifiana; pues aun existen algunos disidentes. A bordo
del Giralda cumplimentaron al Alto Comisario comisiones de
notables, y en el viaje' de regreso continuar conferenciando

estar sometido al ~ajcen todo el litoral mediterrneo de nues

tra zona de influencia, y podrn: los barcos aproximarse


a
tierra sin riesgo de ser tiroteados,..

Es alarmar, sin duda, a los que' Abd-el-Crim contempla re

celoso; es echarle encima los disidentes que el Comisario con

fiesa existen; es someter la costa ;a da enorme presin de la

montafia" q~e Morales teme... y~ en efecto, Beni Ul'iaguel se

alarma, bulle, pregona traiciones, requiere los fusiles. Sin em

bargo, el'8 vuelve al Pefin el Comisario, da otra vez la cam

panada de reunir a los jeques vecinos (<<pseudo caides,., llama

Got a los idos de Beni Uriaguel), les explica de


nuevo sus
intenciones de ocupacin costera, :y pasa de largo.

'
Mientras, Silvestre desconce el resultado
de la visita de
Got a Abd-el-Crim. El agente minero no torna a Melilla para

decrselo; va a Tetun, y el 9, al 'otro da de volver el C?mi

surio, escribe al coronel Morales la carta cuyos son los parra

fos que transcribimos antes. El io, hace ~~renguer


nt;tev~s
declaraciones: cEl problema de ;Ia ocupaclOn. del
terntorlo
costero de Alhuc~mas no presenta ahora grandes dificultades

militares. Hizo notar el hecho de que la fuerte cdbla de Ben

Uriaguel, que se opuso siempre 'al desemba?'co de nuestras

tropas, se siente ahora indeczsa, por estar amedrentadrz a12fe

el avance que se inicia sobre la misma desde las cdbtlas de

Tensaman Benl Tuzin, y tambin por la actitud de la c

bila fronteriza de Bocoia, que nos es fav01'able~


(1). Ello, a la

hora misma en que Beni Uriaguel multaba' a Jos


cuatro
~ pseudo-caides,. que fUerOI} a Alhucemas, advirtindol~s ~bd

el-Crim que si no pagaban las 3.000 pesetas


e a las vemtlcua
tro horas, la multa ascendera a 6.000; al tercer
da pasara
a 12.000, y al cuarto... seran condenados a muerte~" (2).

Era ms de lo preciso para revolver. a Abd-el-Crlm!


rece
loso de u engafio, y soliviantar a los guerreros de la tribu, no

ya por ape1lidarles~ medrosos, sin'o por mostrarles el peligro

del avance por Tensaman, que ha'sta all los tuvo indiferentes.

Si-Mojand, que ya soporta la presin montafiesa 1


rene sus
,
Telegrama a El Impardal del 12 dc abril del 1~:!I,

()
Declaraciones del seor Gol. El Sol,' 3 de noviembre dcl ]9 2 1.

(1 )'

(1) El Imparctal,' 5 de abIil del

'921.

-~

.. : . ;

AUGUSTO

.";

"

.i ~
1 '

l'

l'

1:

..,
,.
~.I

j.

" '

JI

VIVERO

parciales, da rdenes, llama gente y, a partir del 13, sufre


Alhucemas largo y violentsimQ,.tiroJe.Q.. Hay que repostarla de
noche, bien protegido el Gand{a con sacos terreros. Hay que
cubrir de igual manera los edificios que miran a la playa, po
ner un muelle transitorio de desembarco, caonear la zona
frontera. Es preciso el concurso del Laurta y despus el del
Laya. Y el capitn de Estado MaY0r que acude a informarse,
tiene que estar una semana en el islote, disparando un fusil
desde el parapeto, entre los soldados de Ceriola.
:Ya tenemos en franca rebelda al antes pacfico Abd-el-Crim.
Ya tenemos en armas a Beni Uriaguel...
Sin einbargo, el 17, en pleno fragor de la algarada, el Co
misario escribe al Ministro de la Guerra.. ~Para advertirle las
resultas de su traspis? No. El vizconde de Eza adujo en el
. Congreso (sesin del 21 de octubre de 1921) que, segn esa
carta, 4: la situacin en Meli11a era normal, y militarmente se
apreciaba que no ofreca dificultades la ocupacin de Alhuce
mas~. Entretanto, todos los diarios de Madrid reseaban ]os
tiroteos...
Aquella agitaci!1 traa cambio pleno en las condiciones
polticas del territorio, donde hasta all avanzara sin percances
el general Silvestre. Ponamos alerta al nico enemigo temible.
Irrealizable el desembarco, hacase tambin imposible la sor
presa terrestre, por saber los moros que cesta primvera sal
varemos la divisoria de los ros Necor y Amecrn, y que el
General en jefe esperaba reiterarles cpronto su felicitacin a
los soldados en la baha de Alhucemas.
Dicen los ntimos' 'de Silvestre que el Comandante gener.al
de Meli11a llor de rabia entonces. Ni 10 creemos ni 10 nega
mos. Lo positivo es que en abril saba el Residente cmo
acababa de producirse un contratiempo grave.
Pudo maravillarse Berenguer? No debi sorprenderle. En
la~ postrimeras del 1920 rale ya notoria la infertilidad del
plan suyo (1). Entabladas negociaciones en Tetun con jefes
ribereos, haba odo su parecer: nada de ocupacin; nada de
(1) Sobre esta negociacin dijo el marqus de Valero de Palnta cosas muy in

teresantes y ley cartas de gran vala en la sesin del Senado correspondiente al

13 de diciembre deI19:n.

EL

71

DERRUMBAMIENTO

tropas europeas en aquellos parajes. En cambio, una oferta


rotunda: como les consintiesen ver l Rey y organizar la Po
lica indgena, garantizaban el libre trnsito, las explotaciones
mineras y el aprovechamiento de los recursos natu.rflles c~
marcanos. Un xerif, jefe de cierta important.e fraCCI0? ~em
miaguel y enemigo pers~nal de Abd-el-Cnm, eS~rIbI0 en
nombre de todos a determmadas personas de Madrid y, p.or
indicaiones del marqus de Val~ro de Palma, a don GabrIel
Maura y al seor Ventosa: Fu impo~ible la en~evi,sta; sobre
vino el furor minero, lanzose el propIo secretano arabe .de la
Alta Comisara a negociar cosas de minas con Abd-el-Cnm, y
qued frustrado el designio del xerif y de sus co~pafie:os.
Queran los moros ir a la parte en l?s beneficIo~ mmeros,
sentirse seguros de suspender los tr~baJos ~e las mmas donde
y cuando les conviniese; en suma, ~ntenderselas ~on las So
ciedades que rondaban sus yacimientos. Abd-el-C,nm y. todos.
Aunque cada cual procediese pro do,mo sua, debla umrlos, a
la postre, ver am~nazad,?s los anhelqs comunes con el anun
cio de la ocupacion costera.
,
En 10 que atae excl~siva1l!'ente' a Abd-~!-~rim, pacIfico
hasta el viaje del ComisarIO, ~como ;lo atendiO es!e las reco
mendaciones de sigilo transmitidas, por Got? Como tuvo .a
bien no enterarse tampoco por Ben ~aidt consocio, del cabecl
lla insurrecto? Aunque, bien mirado, hubo falta mas grave q~e
omitir los informes de ldris. Fu consentirlo en la secretana
rabe de la Residencia. Fu dejarle pasar a tan estrechas rela
ciones de negocios con Si-Mojand, que la ma~icia P':l?O supo
ner sin duda con desacierto (1), que Ben Sald enviO 30.000
du;os a Axdir, una semana antes de los disturbios, por cuenta
de ciertos mineros.
I

(r) Don Horaci~ Echevarrieta desminti en ~edondo que sus ~gentcll Ben Said
y Got hubiesen llevado por cuenta suya tal eanlldad a Abd-c1-Crl1u.

,
"

. ,..,

'

c'APTULO: VI

Ceguera e irreflexin de Silvestre.

enjuician respecto al drama melillense forman


dos distintos grupos contradictorios; pero que coindi
den en suponer estmulo de ella una rivalidad sorda en Be
renguer y Silvestre. Para unos, traaQ el pique puras emula
ciones de gloria: la sumisin de Yebala, presea del Comisario;
el salir frente' a Alhucemas, lauro del Comandante general de
Melilla. P.ara otros -porque la malicia siempre vuela bajo-,
con el deseo de gloria emparejaban prosasmos, fruto de estar
Silvestre en el escalafn primero y con ms _antigedad que
Berenguer; por tanto, en aptitud de conseguir antes el ascenso.
Apoyados en una y otra versiones -que no nos importan
sino porque confirman la frialdad de afectos entre ambos mi
litares-, cada cual sustenta su juicio en la tesis que diputa
lgica. Con todo, justo es decir que, desde el primer momento,
predomin la idea contraria a Silvestre. Quin m~, quin me
nos, todos le tuvimos por solo y nico responsable. Sigilaba
la situacin~, discurra el avance hacia Alhucemas a hurto
de Berenguer~, do fiaba todo a su bravura persona!, era
tan dscolol... :t
Para ser francos di"emos que, hasta aqu, con aludirse tan
tsimo a la insumisin del impetl1os~ soldado en orden su ge
neral en jefe, no hubo quien aportara una prueba. Ni una sola.
Recrrese a episodios de pocas.,anteriors; mas de 1920 y 19,21
nadie aduce un caso preciso que resista el cotejo con 19S

_J.

UANTOS

-- ........

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.~

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74

AUaUs'l'O

VIVERO

papeles a~u reproducidos. En trueque, nos cumple alinear en


contra vanos hechos incontrovertibles
,
Primero. ,Ibase al Fondac. Silvest~e, comandante general
de Ceuta, tema en s,u c~~pamento de Regaia alegre cnclave de
cor~esp~ns~les perrodlstlcos. De sbito, una orden del Comi
sano; nmgun cronista debe asistir a las operaciones. Silvestre
obedece y, generoso, echa sobre s toda la culpa. Los burla
dos acuden, iracundos, a Tetun, y oh suertel Berenguer los
acoge con SUJIJO ~fecto, disculpa las rarezas de su subordina
do, los lleva consIgo al Fondac. y aunque es Silvestre quien
ocupa aquel paraje, los peridicos atribuyen la gloria a Beren
guer y Barrera. La vctima calla.
.
Segundo. Movido por saludables fines emprende tratos el
genc;ral Ba~rera con Raisuli; pero en vez de contestarle el xerif,
escnb,e a SIlvestre con el mediador (vivo an). Deciale que,
aun ~I~~do enemigos antao, reconoca el fondo noble de su
C?ndlCIO~, causa, de p~eferir entenderse con l para la paz. Ni
dmero~ ni pr~emmencIas oficiales, nada: que le dejasen vivir
tranquIl? ?onder Donde Espaa quisiera, vigilado o sin vigi.
Jar. Leyo SIlvestre el mensaje, y, doblndolo con lentitud lo
devol~i~ al, ~l1lisario, S, era gran ventura para l conseguir
la pa~lfIcaclOn, de .Yebala, pero.., y Dmasor Fu el mensajero
_a d~clrle ~ ~~ISU1J que tratase con el Comisario; pero Raisuli
opto por dmglrse a Barrera, Spolo Berenguer, y, encoleriza
d?, hl~O parar las negociaciones:' y ahora, ao de 1922, toda
,vla sIgue cosechando laureles en Yebala al frente de sus
tropas,

Ter~ero, Silvestre es ya jefe de la Comandancia general

de MehIla, a~ond.e le enviaron en vsperas de las Operaciones

con 9ue hubIera Ido a Xexauen. y como Se barruntan discre

pancIas entre,su jefe, y l, dice el 23 de marzo del 1920 en El

Eco. de Tetuan: eAfIrmar eso constituye error manifiesto 'que

equIvale al desconocimiento total de la dependencia en q~e se

encuentra? todos los organismos respecto del Alto Comisario,


,que e~ qUIen representa al Gobierno en Africa y el que asume
los mas ~!tos poderes, sIn que se pueda hace?' nada sIn su
,

aprobaczon~.

, r'u. arto .

Ha s?metido casi toda la, llanura de Metalza.

,MeJdI Ben Chocron, y otros musulmanes de Melilla desean

EL

DERRUMBAMIENTO

brindarle ~na fineza: Lpez Mezquita pintar al caudillo en

trando en el Fondac. Mas el caudillo se entera y escribe al

excelso artista que ehablndome propuesto desde m~'s nom

brcmlentos de Comandante general de CeuL'Z, pnmero, JI

.allOnt de Melilla, 1m esta mz' segitnda etapa en Afrca, ser


1m soldado mds a, las 'rde1tes del Alto Mando JJ' no desta
carme ni ser motz'vo de notoriedad alguna~J le haga merced
de interrumpir el trabajo.
Qubt/o. En 17 de agosto de 1920 los agricultores de Me

1il1a agasajan con un banquete al Comandante general. A los

postres, alguien indica que debe pedirse para l la gran cruz

del Mrito Agrcola. Silvestre responde: eCuanto se hace en

Melilla y en el Protectorado es por iniciati~a del Alto Comisa~

ro del ilustre general Berenguer. :Los demas somos sus entu

sia~tas colaboradores. Por cons~guiente, si los agricultores

creen que existen mritos para ello, propongan tambin al Alto

Comisario' ser el nico modo de' que yo no rehuse el inme


"
.
recido galardn:..
Este es el hombre indisciplinad,o. Miremos al irreflexivo.
Cuando Silvestre estuvo en Valladolid el4 de mayo de 1921,
los planes del director de la accin poltica y guerrera en la
zona llevaban vdntisis das publicados en El Telegrama del
y veinticinco en los peridicos madrileftos. En Valladolid,
departiendo con el redactor del. A B Cseftor Blanco Belmon!e
y algunos parlamentarios, dijo Silvestre sin ambages que serta
contraproducente esconder al cOl1ocimiento de los ciud~danos
la verdad; y la verdad era que la empresa qu~ Se querIa aco-,
meter estaba erizada de peligros 'Y llena de dIficultades casz
insuperables.
, ' . .
-Fjense ustedes -afirmo- en que dlg~ casz.,Para nuestro
Ejrcito no hay nada insuperable, nada ImposIble.:, Ahora
bien: conviene que se sepa que estamos ante un macIzo mon
taoso, slo comparable a la sierra de Gredos; agazapadas en
los repliegues dtl las vertientes, escondidas en barrancos que
son abismos atrincheradas en las cumbres y en las defensas
,
naturales del terreno, hay una docen.a de cabilas que no han

tenido relacin con Espaa. En esas cbilas existen miles de

hombres valientes fanticos y fanatizados, que opondrn re

sistencia al avande de nuestras tropas. Segn informes dig-

Ri.t

'.

~.,

AUGUSTO

VIVERO

nos de crdito, e.s~s cbilas se encuentran divididas en ban..;


dos, que se ~ostlhzan frecuentemente y que viven imponiendo
l~.ley del mas .~uerte. Cabe muy en lo posible efectuar una po
htJca de atracclOn y de amparo con los oprimidos y le rigor
c~.n los que se opongan al cumplimiento de nuestra mi

SlOn",~

(1)

EL

DERRUMBAM.JENTO

agente francs. As,

77

terminantement~1

se crea en toda la Po
:
.
Acepte semejante parecer quien !guste, deschelo qUien a
bien lo tenga; mas era tan visible la: anomala del caso, que el
ilustre general Sarrail expuso su asombro en las columnas de
Le Rappel, y aun estim preciso aadir: cEstoy segu~o de qU~1
pese a todas las intrigas internacionales de la dIplomaCia
secreta, no hemos querido suscitar estorbos al Rey de Es
lica~.

Conoca las dificultades del empeo, y aun hubo de esti


marlas mayores al restiturse a su destino. Todo cambi en

. Beni Uriaguel desde abril. Si-Mojand, sacudiendo su anti

paa~ (1).
'gua modorra, se apresta a combatirnos; le acuden otros que

, temen lo que l, y la fatalidad, esa fatalidad que acta incan~

Silvestre ve los extraos manejos de la Cofrada Alauita en


, S~blc desde princi~ios' de alo, le nuxilia prdiga. En mayo le

la zona ocupada; contempla los otro~ maneJos en ,la zona


llegan a Abd-el-Cnm tres caones Schneider de tiro rpido

rebelde,' y l, el hombre impetuoso, el CIego e IrrefleXIVO gue


dos fusiles-ametralladoras y abundante cartuchena. Como des~

rreador que oculta. la verdad a su; jefe para lanzarse sobre


c~n?ce ~u manejo, la propia fatalidad hace que el blgaro Di

Alhucemas, escribe la importantsi~a carta q~e va a leerse:


mltn ~ngof y 'tres compatriotas suyos deserten de la Legin

extranjera de Ar-?,elia, caigan ~n Beni Uriaguel y enseen a

los moros -oblIgados, eso SI- a servirse de aquellas ar

cMelilla, 29 de mayo de 1921.


~as (:). y tambin dispone la fatalidad que Abd-el-Crim con

lIExcmo. Sr. D. Dmaso Berenguer.


sIga dmero para darle bros a la jarca que instruye a la euro

~~3., con sus blgaros y algunos Regulares desertores' ense

:Querido Dmaso: La ltima carta poltica que has recibido


nandola el asalto a una posicin mediante oleadas su~esivas

es
la que en 26 del pasado te dirigi el general Navarro, y voy
y a toque de corneta (3).

a comunicarte 10 que desde entonces ha ocurrido en esta zona.


cYo no s si hago bien o mal en decir esto -declar en el

En la ocupada es inmensa la satisfaccin por la magnfica


,Congreso el marqus de Valderrey (4)-: yo digo lo que sien

cosecha que se presenta. Algo han perjudicado las fuertes


,to, y, francamente, debo decir-que entonces me enter de que

lluvias de la semana anterior en la parte segada; pero, en


se estaba formando una jar~a, la de Abd-el-Crim; o quejas de

cambio, aseguraron las siembras tardas,' aqu muy grandes, y


que los moros de Abd-el-Cnm ganaban 1,50 pesetas ms que

beneficiaron mucho el trigo y el ar~olado.


n.ue~tros Regulares, y entonces no era secreto para toda la ofi

>No basta, sin embargo, el fruto de este afio para comp~n


cIalIdad y para todos los jefes de Ma que Abd-el-Crim era un

sal' las enormes prdidas experimentadas en los aos anteno- .


res, pues no ha podido aprovecharse la bondad del actual
todo
lo que hubiera sido de desear por falta de grano. En
(1) A.R.e,: 24 d~julio de 19 21 .
Guelaia
Beni Said BeniUlixex, Beni Tuzn y Tensaman se
~2) Dlmltrl y ~us compaeros se apartaron de Abd~eI-Crim el mismo da del
ha
sembrado
casilt~do' pero en Quebdana, Ulad Settut, Beni
P1nmle
ensayo
artll.Iero
moruno
contra
Monte
Abann'
furonse
a
Alhucemas
y
r
~ 3 l egaron a MeIllIa.
'
,
bu
Yaji
y
Metalz:,
no,' porque gran, parte de la cebada facilita
, (3) LabOficina Central de Asuntos Indgenas tuvo confidencias a ltimos de
mayo, so re este hecho. Nos consta.
'
da por el Gobierno ~an tenid? que e~plear1a para, c?mer, que
teI~)' ribrio de Sesiolle~ del COll,greso,' 15 de noviembre del 1921.-Eo 5 de J~nio
era
la necesidad maS apremiante." SI el afio prOXImo fuera
e ~a ; ao de~de Melilla a El ImpaY-cial que la agitaci6n en Hen Uriaguel
s anohcJaa~.
o~~nta a por elementos extraos y con dinero de cuya procedencia se
t~lenen

AUGUS'f.O

VIVERO

bueno, se sembrara ?'lucho ms que ste, y faltara poco para


restablecer la normalIdad agrcola.
'
:A .~rimero de mes comenzaron las faenas de recoleccin, y
est~ dIO lugar a qu.: se emplea~an e.n ellas gran parte de las
mUjeres y de los nJnOs que veman SIendo alimentados con los
socorro~ que les concediste, y que tanto han agradecido todos
El refugIO de los pobres de Melilla, que se haba trasladado ~
la, Bocana, dej de funcionar por falta de refugiados' disminu'"
y? .extraordinariamente el nmero de lo.s socorridos en las
cabIlas, y hOY,apenas se da socorro a alguno que otro, soco
rros que ~esaran en absoluto para fin de mes.
~>A la Jura de la Bandera concurrieron cerca de 200 jefes de
toda la zona sometida, a caballo; slo de Benl Said haba 26
y faltaban bastantes que se vieron precisados a vender lo~
suyos poeno poder mantenerlos. Les obsequi con un t en el
loc~l de los Centros HispanoMarroques, y marcharon muy
satJ~fechos ..~oncurrieron tambin 226 nios de los que recio
ben ,Jnstruc~10n en l~~ Escuelas de la Polica, a los que se tuvo
aqUJ .~os dla~, atendlendoles y llevndolos a todas partes; se
les dIO su ~hJ1aba blanca con una cinta y con borlas de los
colores .nacI.onales y marcharon encantados.
:.Bem Sal? y Beni Ulixex siguen completamente tranquilos,
al pare~er,. S111 que se observe el menor sntoma de disgusto,
pues SI bIen se han cometido por algunos europeos actos
r:proba.bles, han sido castigados, y se ha dado al elemento in
: dlgena ~ust~ y pblic~ reparacin; tal sucedi con una mora
: de Benl $ald que fue violada por un soldado. Este ha sido
procesado, y a la perjudicada se le di una indemnizacin de
500 pesetas a presencia de los jefes de la cbila.
: L,a nube que se presenta en la zona, nube negra JI que

Inspwa serla 1zquzetucf, es la euestln de .la Secta Aiauz'a,.

. pero de el!a me OCupare en carta aparte para mayor claridad


en el archIVO y clasificacin de los docu~entos.
:. Vam~s ahora.a la zona insometida: Tensaman y Beni Uria~
:guel. Est tan JntJmamente unida la poltica de las dos cbilas
q~e no cabe. separarlas y hay que exponerla en cnjunto:
~?g~ra preemJnent~ de e!las es Si Mojand Abd-el-Crim, antiguo
adl Codat, que SI en v.lda de su padre, dicen, no se atreva a

hacer nada, al quedar hbre, por la muerte de aqul, se atreve

EL

D E R R U M B,.A M I E N T

o;

79

todo, y, prescindiendo de hbitos adquiridos en su vida entre


nosotros, anda sucio y tostado por el sol, como cualquier
montas.
.
:Poco a poco se ha ido abriendo lugar entre los suyo~, y a
pesar de no ser guerrero y de la desconfianza que inspira su
anterior convivencia con los cl"stianos, hoy puede decirse que
es el jefe indiscutible de la jarca, a la cual trata de organizar
en cierto modo a la europea. Ha buscado a aquellos indgenas
que han servido en Regulares y en Polica, para que sirvan de
instructores; los ha dividido en grupos ms o menos numero
sos, que hacen instruccin guiados por sus jefes; les ha dado
bandera; ha construdo trincleras, ha reeogdo dos o tres ca
ones JI dos fusiles ametralladoras, que haba en las cbi
las cercanas, y los ha emplazado: unos en Yub el Cama; otros,
frente a Alhucemas; ha prohibido :el comercio con Alhucemas;
puso tambin las hostilidades contra la plaza, y, en una pala
bra, ha tomado una serie de medidas que, elevando al grado
md%imo Id moral JI el entusiasmo de todos los benz'zerla

11

. J
.~

gueles, acrecienta 110tablemente 1as dificultades de una ac


tuacin armada, JI djZ:culta en grado sumo la politica.
~Paralelamente a esta conducta belicosa, que le granjea el
respeto y la adhesin de la cblla, ha iniciado una gestin
cerca de nosotros, que hoy por hoy no podemos calificar bien,
pues lo mismo puede ser una habilidad para cubrirse si las
cosas salen mal, que hija del convencimiento de que al fin Es
paa ha de ir a Beni Uriaguel, y quiera que vaya. habindose
reconciliado mediante la prestacin de un servicio ms impor
tante que lo fu su defeccin; yo no tengo an criterio forma
do y espero que los hechos demuestren a qu lado debo
inclinarme.
_
:.En su segunda entrevista con Got, fu bastante explcito. Le
dijo que l quera: organizar una fuerza de Polica de 500 a
1.000 hombres a su devocin, para con ella imponer el orden
y la tranquilidad de la cbila, y entonces tratar con Espaa;

es una fantasa, pero fantasa peligrosa, por lo mucho que


nos entorpece. A los dos das de esta entrevista, con fecha lB.

escribi al coronel Morales la carta que en copia te acompao,

escrita toda ella, firma inclusive, por su hermano, y el 19, otra,


en la que peda una clave para entenderse. El coronel le ha

...,

"

80

~I

, '. II ~

'~.

A U OU S l' O

V 1 V E RO

contestado, previa aprobacin ma, animndole y envindole


la clave~carta, que llevar Pajarito:., que fu el que trajo la
suya el pasado lunes.

.
:.Dejando ya a un lado a Abd-el-Crim, la situacin es la
siguiente:
En Yub el Cama hay una jarca, segn todas las probabi1i~
dades superior a 500 hombres, que ha colocado guardias en
Azdr Yidar, al SO. de Abarrdn y. en Sidi Chaib. Esa jarca,
y sobre todo las guardias, han infhido poderosamente en Ten
5laman, y aunque sigue amiga, vacila, sobre todo Beni Bexir y
Beni Taaban, que De ven directamente amenazados; tambin
parece que se trata de poner otra en Abarrdn, y de l0t:rar
lo harlan ms dijidlla situacin de la cdbila ji podrlan
amenazar las comunicaci01zes entre Dar Btelmeydn ji Sidi
Drls.
Por otra parte, los de Beni Tuzn del Norte (Ben i Belaiz y
Beni Acqui), limtrofes con Beni Uriaguel y Tensaman, siguen
reservados, y si bien mandan cartas y recados, no acuden a
entrevistas, fundados en que estamos lejos y que la jarca est
cercana y tienen mi~do. Adems, la jarca de Iyarmauas ha
sido reforzada un poco, y aunque sigue diciendo que no es
contra nosotros, no estoy seguro de que sea as.
En estas condicione's hay que pensarlo mucho antes de
efectuar un avance. Por ello he mandado al comandmzte
Vlllar a Dar Bumeyn, para que sobre el terreno trate C01Z
los jefes de Tensaman, y slo si logramos la seguridad de
un !rafco :y completo apoyo, PREVIA TU AUTORIZACIN, OPERA
R EN AQUELLA ZONA (1); caso contrario, lo pensar mucho,
porque tendrlamos una serie de combates sangrientos, muy
distintos de los que hasta ahora hemos sostenido en este
territorio.
En Gueznaya y Marniza se mueve de nuevo Abd el Malec,
con una jarca que es una incgnita para todos, segn opinin
general, siendo frecuentes las preguntas de los moros para
saber por cuenta de quin obra aquel jefe.
~Como curiosidad te envo copia de una 'carta del chej de
. (x) En esa zona donde no operara Silvstre csin previo permiso' de Beren

~uer,

hllase A,1;Iarrn.

' .

E L O E R R U M B'A M 1 R N T O

81

Gueznaya Amed Ben Amar Ben Al. Claro que no la he con


testado, por esperar tus disposici?nes y, entre ?tras cosas,
porque no s qu contestar. Sin mas por hoy, ~eClbe un abra
zo de tu buen amigo y compatiero, Manuel F. Silvestre ( 1).
Este clarsimo mensaje llega a Tetun el 30 por la maana.
Don Dmaso Berenguer coge la pluma y el mismo da 30 es~
cribe al ministro de la Guerra para comunicarle... Qu? ~a
mudanza habida? El acuerdo suyo de suspender las operacIo
nes contra Cabo Qui1ate~, prdromo de las operaciones contr.a
la baha de Alhucemas? Que conviene cp~nsarlo mucho, p.rl"
mero de operar en la cordillera de QU11ates, donde radica
Monte Abarrn? El vizconde de Eza habl de tal carta en' el.
Congreso. Berenguer le dice que nada hay que oblff:"e a cam
blar eljuicio que se teltla; ~~e mllitarmen~e es Jcll !Cf oPe.
racin; pero que 18; obra pohtlca, preparatorIa de la aCClon mi
litar, ha adelantado poco (2).
,
.
. .
Cuntas versiones injlJstas, cuantos ardides mallclosos
destruye la carta silvestrista del 291 Aventa el aserto de ocul
tarle Silvestre la verdad a Berenguer para guerrear a ~u anto
jo. Pulveriza la aseveracin de que, a rastras,de S?S lmpetus,
atropella con todo por seguir aq.elante. Tritura el dicho de ~ue
Silvestre obra por s, a espnldas. ..~e su jefe, de aquel su Jefe
para quien es tan nimio cuanto ocurre en Tensaman, qu~ es
cribe al ministro: Nada hay que obligue a cambiar el Juicio
qtee se tenia.
~ :Estudiemos la carta. Cuando el lugarteniente de Bere.nguer

enuncia que chay que pensarlo mucho antes de efectuar. un


avance, porque tendramos una ser,ie de combat.e,s sangrlen
tos~, le incumbe emprender un avance, desenvolvlendolo entre
el Necor yla lnea Sidi-Dris-Buim~y~n-Annual. A?n no se mo
vieron nuestras fuerzas de las posIciones que revistara el co
misario en abril y cuya toma se hizo a plena stisfacci0n de
ste; pero ya no est libre el t~rritor!o donde ha de operarse.
Desde que..el generalen jefe divulgo sus proyectos en El Te
(1) Quiso el seor Companys leer esta ca~-ta revelador.a en el ~Congreso, y no
I.e dejaron. Vi la luz en el Heraldo de,Madnd; 12 d~ novIembre ~el 19 21 ~
:r. (2) Naturalmente; la poca conseguIda hasta abril de~aparecl con la Ida del
Comisario al Pen y Alhucemas, as como con sus locuacidades de aquellos das~

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ViVER.O

EL

DERRUMBAMiENTO'

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AU(Justo

kgrama de1 Rif, Abd-el-Crim ha trazado trincheras, puesto


caones en sitios dominant~s y cerrado con jarcas el desfila
dero de Tizi Zel!ib, que une la llanura de Tensaman a Beni
Ulixex, y el de Beni Acqui, que pasa por el zoco de Iyarmauas
y conduce hasta el Necor. Enterado de nuestros planes, S
Mojand ocupa dos montes, revuelve a Tensaman y discurre
coger la loma de Abarrn, a seis kilmetros de la posicin de
Buimeyn, para amenazar las comunicaciones entre Annual y
Sidi Dris.
Esto ltimo resulta decisivo en la situacin creada, que ni
es obra, de Silvestre, ni fruto de irreflexiones suyas. Hubiran
10 v~sto las gentes a no ser por la modestia con que calla el
Alto Comisario, mientras los consocios de Abd-el-Crim arre
meten con el' que fu Comandante general de Melilla.
Estatuye el plan berenguerista que salvaremos esta prima
vera ]a divisoria de los ros Amecrn y Necor:., cruzndola,
conforme propuso Morales, por el camino que surca el litoral,
desde el Quert a la baha de Alhucemas. Han ~e cogerlo las
tropas en Sidi Dris y seguirlo hasta ponerse en Cabo Quilates
pero el adelantar de ese modo, con na comarca enemiga al
costado, impone necesariamente precauciones. Es la primera
tener seguros los enlaces c<?~ retaguardia; la segunda, cubrir
se contra una acometida lateral. Si la jarca se aduefa de Mon
te Abarrn, peligran las comunicaciones de Sidi Dris 'con el
resto de la lnea y quedan amenazad.as de revs las columnas
que desde Sidi Dris caminen por la orilla del mar hacia Cabo
Quilates. De ah el dilema: o se coge primero Yeb~l Abarrn,
o se desiste del avance. Se ve ahora el nexo de Monte Aba
rrn con los planes del' Comisario? Se comprende por qu no
es su ocupacin antojadizo arrechucho de Silvestre, antes bien
necesidad impuesta' por aqullos? Desde que surge en Tensa
man una rebel~a actuante, la "toma de Abarrn es imprescin
dible anillo en la cadena del plan que Berenguer bosquej
ante Eza en diciembre del 1920, y que en marzo del 1921 nos
llevara a Sidi Dri~
Mas Silvestre -':"el ciego, impetl,mso e irreflexivo- conoce
la dificultad que entraa moverse por all desde el doloroso
v1aje del Comisario a Alhucemas. Por eso, atenindose a su
norma -creaJizar una penetracin poltica, auxiliada por las

armas en los casos necesarios)-, busca en los jeques de Ten


saman aquel franco y completo apoyo que tuvo hasta abril,
y dice a su superior que, si 10 rehusan, prev en las operacio
nes proyectadas una serie di combates sangrientos:t y que,
de todas maneras, chay que pensarlo mucho antes de efectuar
un avance:t, As, aunque logre la asistencia buscada, necesi
ta previa autorizacin de Berenguer. tEst claro? Previa
autorizacin.
Son justas las inquietudes del mando ejecutivo. Lleva Sil
vestre mucho tiempo pidindoles en vano a sus superiores que
alivien los apuros de la Comandancia Genl?ral de Me1illa.
en. que m.s hincapi hizo, creacin del
Nadie le escucha.
grupo de Alhucemas, yace arrumbado, aunque Silvestre diga
cmo cada indgena que alistemos vale por tres soldados: uno
que se ahorra Espaa, otro que pierde el enemigo y otro que
nos sirve contra ste. El proyecto duerme en los archivos de la
Alta Comisara, junto con los proyectos concernientes a ri
compensas para el Ejrcito dz Afr~ca y fundacin de un ejr
cito colonial, sometidos por las Jntas de Defensa a informe'
del sebr Berenguer. No le dan pecunia para las necesidades
polticas que engendra Abd-el-Crim con su conducta, y si
consigue acudir a ellas en parte, es con prstamos de la Co
mandancia de Ingenieros, no muy boyante de fondos. En
orden a pertrechos, mira faltar a sus tropas 10 ms preciso,
desemejndose esto de 10 que acontece en Yebala (1).
Cansado de dirigirse en balde a su superior jerrquico, el
30 de mayo, a otro da de escribir: la carta que hemos visto,
dice al Ministro de la Guerra:
4:Mi respetable y querido amigo: En repetid.as ocaszones y,

Lo

por C01ldudo del Alto Comisaro, se han e:rpztesto las nece


sidades de este territorio, para que el desarrollo de la acflla
ci1Z a que est obligada esta Comandancia General se des
e?lvolvese con la ejiCaca debz'da.
7> El ,no haberse visto atendidas en los pasados tiempos,
(1) Pueden los curiosos salir de dudas con los relatos de lns operaciones des
envueltas por entonces en Yeb ol1a. El 5 de juli,o operaron contra ~asarut
12000 hombres, con 12 bateras, Ya veremos con que elementos afront Silvestre
la rola de Annual.
'

AUGUSTO

VIVERO

debi obedecer a la forma en que fu preciso ir legalizando la


. situacin econmica, pues acordes sus antecesores con la rea
lidad de las deficiencias que era preciso subsanar, no se logr
verlas corregidas. Confiaba en que al promulgarse los Presu
puestos figurasen en ellos, o en las disposiciones para su apli
cacin, los recursos que han de aplicarse a. las referidas aten
ciones; pt"ro como hasta la fecha no tengo conocimiento de
que se haya hecho, y, ms bien,.j'ltzgando por la dlstrlbuci1l
asz'gnada al material de hzgemeros (1), es de temer pudiera
continuar la actual situacin, a$1'avada por la natural t'nuti
l/zaci1l del material JI el cn:ct'do aumento del territorio que
desde abrll ltlmo a laftcha se lla log1'ado, me creo obligado
a n:p1'oducir a usted algo de lo solidlado, para que vea 10
fundado de las peticiones hechas, las cuales tengo la seguridad
que desear conocer ntegramente; mas juzgo del caso sea la.
Seccin del Ministerio quien le presente completo el expe
diente, para que aprecie cun justas, y hasta parcas, han sido
las peticiones formuladas.
Material de Artillerkt.-Los 24 caftones de montaa, que
11evan ms de nueve aos en continuo servicio de ~ampaa,
:adolecen del natural desgaste, y conviene sustitUirlos, as
como debera disponerse en este Parque del material corres
pondiente' a dos bateras de esta clase, para, sin prdida de
momento, poder en todo tiempo salvar la contingencia de re
emplazar una batera ligera. AnlogamentCdebera tenerse el
material de una batera ligera, para 10 que bastara se remitie
se' por otros Parques cinco caones de montaa y tres de
campaa.
Resulta 'escasa la qotacin de artillera ligera, pues deba
t~ner el grupo las tres batera.s de que normalmente consta.
Asimismo resulta muy perjudicial que estos grupos no tengan
el escaln columna. de municiones.
(1) La distribucin corresponda al COlnisario. Estos recursos eran el pao de
}grimas de Silvestre al producirse apremiantes necesidades de ndole poltica.
1 lactase tan absurda distribucin, que del crdito de 20 millones otorgado a la
20na en 6 de julio, disele 50.000 duros a Mellla para caminos. Por esto no pudo
convertirse en carretera la pista de Annual aBen Teb; factor poderuso en el
desastre. Berenguer recunoce en su carta a Eza (4 de febrero del 1921) que el dis
poner l ~de un remanente de fondos reservados del Ministerio de Estado., le
permite ~bacer algunos adelantos de dinero, que ampliamente utiliz la Coman
dancia General de Ceuta.
'

EL

DERRUMBAMIENTO

85

~Malerlal de Ingenleros.-Por Real orden de 17 de junio


de:'lglg fu aprobado el proyecto para el alojamiento de l~s
fuerzas en barracones semipermanentes y desmontables, prevI
nindose que su presupuesto, importante 362.09 pesetn!l,
fuese cargo al Material de Ingenieros, sin que se ha~a consig
nado nada ni figure siquiera en el adelanto com~nICa?? p~r
la Seccin de Ingenieros; omisin 'que crea una sltuaClO? ,di
ficil, al par que antieconmica, pues, por una parte, ongIna
llegue el momento de tener que permanecer las fuerzas a la
intemperie, y, de otra, a recurrir al alojamiento de tiendas
que, aparte carecerse de ellas, supone un. gasto de 1 .OO~ pese;
.tas por tienda, y este material puede deCirse no dura mas alla
del ao.
,
a) Para obras de campaia se pidier~n 375.000 p~setas y
se consignaron nicamente 100.0?0, cantld,ad q~~ cas~ r~su!ta
insuficiente para adquirir el material de for~1f1caclOn mas IndIS
pensable para las futura~ operaciones.
,
.~
71 Y de este modo podrIa ir anotando y reprodUCiendo cuan
tos asuntos hubieron de incluirse en el plan de necesidades {~
satisfacer, dando origen a una m~r extensa carta qu~" por n11
parte he de reducir, deseando notlmolestar su atenclon, ~Ull
cuando confo encontrar bien justificado 10 9ue haga qU.len,
con este motivo, se reitera de usted afmo. amlgo y subordIna
do.-Sflvestre (1).
."
.'
.
Singular estilo para un hombre que nos pl~tan los ml?erm;
atropellando con todo, ensoberbecido for cle~tas relaC1on~s
personales suyasl Y qu dema.ndas tenl~ pendl~n~~s de anti
guo? Qu era 10 que cen repetidas ocasIOnes pldlO po~ con
dueto del Alto Comisarioh. Misterio! Es costumbre hls~ann
er.volver en sombras los orgenes d las desdichas, y hablt~al
que los 'muertos p,echen con to~as ~as culpas. Mas este escn~o
demuestra que aSI como exponla Silvestre delante de don Da
maso Berenguer la situacin del territorio! dec!~le al Al~~ ~o
mi3ario y al Ministro de la Guerra la Sltuaclon del ejercito
melillense en vsperas de las operaciones proyectadas.
y es hora de decir que el Estado Mayor Central, creado
para preparar la guerra, no tena accin, ninguna en el territo
(1) Diario de las Sesiolles del Cong-reso,'

25

de octubre de I9 2 {.

86 '

AUGUSTO

VIVERO

rio rra~rebino. Quitsela un decreto, y, desde entonces, cuanto


competIa a la obra militar mar.roqu fu privativo del Minist
de l~ Guerra~ con su 5. Negociado, y del Residente, con :~
Gabinete de campaa.
As fu~ po~ible ir a. ente,ndrselas con las tribus ms belico
sas del Rlf" Sin ,ma,tenal, Sin tropas pe~!nsul~res aptas para el
choque Y.SIn dl~elol Por culpa ?e qUIen? Como si presintiese
10 p~rvemr, habl!l hablado Fernandez Silvestre de da depen
denCIa en qu~ s~ encuentran todos los organismos respecto
del.Alto ComIsarIO, que es el que representa al Gobierno en
Afrlca, y el que asume los ms altos poderes sin que se pue
da hacer nada sin su aprobacin.
'

CAPTULO VIl

BI zarpazo de Abarrn.

.
D

que dispuso quien poda hac~'1o que aquella pri


mavera salvsemos la divisoria del Necor y el Amecrn
-para ocupar el territorio comprendido e~tre Sidi Dris y cabo
Qui1at~st al norte; el Amecrn y el Trifa, al sur-, estudi
ronse los medios de ejecucin. Era conocido el territorio por
referencias de los aviadores y de la polic~; as, el jefe de ella,
coronel Morales, propuso en la segunda s~mana de abril que
ocupsemos un contrafuerte en la cordillera del cabo Quilates:
el luego Jamoso Monte Abarrn, cuya cumbre surga a sete
cientos metros de altura, al otro lado del Amecrn y bien visi
ble desde Annual.
.
Fu imposible en aquellos das. Sobre estar los quintos en
instruccin, vibraba Beni Uriaguel con las declaraciones del
Comisario. Dogma irrevocable de ste no pedir refuerzos, dog-.
ma suyo servirse de polica y gums para alcanzar el objeto
con ms facilidad y menores s&crificios~,' incluso se le negaba
n Silvestre convertir en regimiento la Brigada discipl~naria,
llevando a ella, con algunos beneficios; los corrigendps de
Mahn; Frustrbanle 10 del grupo de. Alhucemas, aunque .se
supiese que los Regulares, por su mayor estipendio y discipli
na, eran ms seguros que las otras ins~ituciones indgenas.
Tan slo a ltimos de enero dijo el Diario Oficial se organi
zasen con 'nombre de Mas de contacto, J?meros 14 y 15, dos
nuevas Mas de polica indgena, que pr~starn sus servicios
en los territorios de Beni Tuzn y Tensaman, respectivamen...
DESDE

1,

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88

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AUGUSTO

VIVERO

te:.. A mediados de a.bril estaban formndose an estos n


cleos; no haba, pues, elementos de qu valerse, y qued apla
zado ir a Monte Abarrn.
Haba un proyecto del teniente coronel Dvi1a~ jefe me
ri,tsimo de la Seccin de campaa: establecernos con recie
dumbre entre los tensamanes mercee a una lnea dc tres po
siciones, que abarcara desde zoco del Jemis de Tensaman a
.Monte Abarrn. Pero Silvestre, vacilante por la situacin pol
tica del campo operativo, temeroso por la escasez de fuerzas y
p~imo estado del material, seguro de que poda haber cuna
se'rie de combates sangrientos .. sin el cfranco y completo apo
yo:. de Tensaman, limjt el primer empuje, reducindolo a un
slo punto. Y ni an se, si los notables de la tribu eludlan
darnos asistencia o si negaba el Comisario su previa autori
zacin.
En vez de operar con grandes masas -que tampoco haba
y promover desde luego el choque con las concentraciones re
beldes, se atuvo al parecer que, segn dicen, patrocinaba el
comandante diplomado Villar: ponerse en Monte Abarrn por
sorpresa, a las cuatro de la maana, con efectivos ndigenas
y algunos caones. Hoy dicen muchos que la cortedad de
tropas y le dc la sorpresa fueron insignes locuras; mas, aparte
de que el yerro fuese otro, ninguno de entrambos pormenores
constitua heterodoxia en los mtodos apadrinados por el ge
neral Berenguer. No se tom Xexauen merced a la habilsima
ma;rcha noturna de Castro Girona, que fu a ponerse detrs de
la urbe moruna? No se reconquist Sidi Salaj, en Yebala, me-'
dia:nte otro empuje nocturno?
(La jarca - escribe Berenguer (1)- no es madrugadora;
pasa muchas horas de la noche discutiendo las menudencias
de ,su poltica interior, hacindo clculos sobre el futuro bo
tn; . oyendo relatar las hazas de guerreros clebres, hasta
qued.arse dormidos ante las vacas teteras, atontados por los
vapores del kif; nuestras columnas madrugan, casi siempre se
po(lell en marcha antes de ser de da...; cuando la jarca viene
a darse cuenta, ya nuestras tropas han rebasado el sitio que
se quiere fortificar.....
(1) General Be~enguer; I,a guerra en Marruecos. Madrid, 19lJl, pg. 3S,

EL

DERRUMBAMIENTO

89

y luego: cTodo lo cual induce a recomendar que se desplie


gue para el combate el menor nmero de gente posible, com
pensando su menor densidad por una dosificacin muy estre
cha en el tcrreno; manteniendo a retaguardia, perfectamente
a cubierto del fuego, los' elementos de 9ue disponga, el'} con
diciones de acudir al sitio amenazado en caso necesario, re
quisito que, adems de facil~tar el mando y la realizacip de
una eventual maniobra, lleva seguramente a la economla de
bajas (1)),
"
Acogida la idea, fu a Buimeyn el comandante Yillar para
darle redondeo y despus acometcrla,' si asenta el Comisario
y daban apoyo los jefes de Tensaman. Ofrecironl.o e.Hos cum
plido, brindando un~ jarca que cooperase en el deslgmo y, ~~t!e
frmulas de amistad, pactaron abastecer la futura pOSlclon
mediante convoyes libres, es decir, de tina acmila conducida
por un moro. Esto, el 30. Solicit Silvestre la venia por radio
telegrafa? Permite suponerlo la rotunda aseveracin de su
carta. Cabe otra cosa, luego de, los temores 9-u~ apuq~a y dc
escribirle a Berengucr que necesita su beneplaclto?
Hay, adems, ~tros motivos. Contra el pla~ ~;eptado .mili
tan opiniones val1osas. Moralcs, desde l,a aparlclon ~e la Jarca,
juzga oportuno envolver el macizo. Tampoco asiente Dvila a
la tom de un puesto aislado. Y Fernndez Tamarit, el talen
tOSE> teniente coronel de Africa, le dice (al general, al compa
ero o al amigo:., nobles y agrias verdades sobre la situacin
y las opcra,ciones. ~No es lgico, pues, que quien escribe el 29
que (conviene pensarlo mucho:. antes de operar en aquella
zona busque confortativo en el asentimicnto de quien le
Uva' a Monte Abarrn con sus planes? y por qu ha de ne
grselo Berenguer si es~ima que militarmente es fcil:. el
conju,nto de la operacin sobre Alhuce~as y que cnada hay
que obligue a cambiar el juicio que se tena?:.
El da 1.0 de junio, ya concentradas fuerzas en. Annual,
sale de all, entre sombras. la columna Villar: Regulares, la
(1) Ibid., pg. 100. e-El sitio .q~e o~upaba la pos,icin -:- dic~ Berenguer luego
de contemplar a Abarrn desde SIEh-Drls-, examlDado a distanCia, parece de bue
nas condiciones defensivas' su guarnicin, lo suficientemente fuerte . (Carta al
vitconde de Eza.) D;arf~ d~ Ses;orres del Congreso,' 27 de octubre de 19 12

.".

A U G US T O

V LV E RO

Ma de Tensaman, la jarca adicta de tensamanes, ingenieros,


cuatro piezas de montaa, veintids artilleros. Silvestre queda
en Annual, vigilante (1). Las tropas se deslizan en silencio
por speros caminos de montaa, que convierten en quince
kilmetros de recorrido los seis que distaAbarrn en lnea recta.
Van subiendo el fragoso 'contrafuerte, empujan los caones,
ya estn en la cima. Ni un tiro. Ningn barrunto de alarma.
Cuando clarea, trabjase en la fortificacin hasta murar el re
cinto; uno de los frentes queda con parapeto bajo para poder
, batir un espacio muerto muy prximo.
, Entra el da. Desde Annual, donde aguardan tropas de soco
rro, las prismticos escrutan con inquietud el extenso cuadri
longo de la nueva posicin. Se la ve tranq\}i1a, y con ello des
aparecen temores y zozobras. Luego, parpadea el heligrafo
sobre el obscuro borde del cercado: Sin novedad. De puesto
en puesto llega a Melil1a la alegre frase, brinca al telgrafo sin
, hilos y reaparece en la Alta Comisara: Se ha ocupado Mon
te Abar~n sin novedad. oY como el Comisario sabe que ha de
irse all, los peridicos madrileos publican el da 3 la siguien
te nota oficiosa:
..
El Alto Comisario participa al Ministro de la Guerra que el
Comandante general de Mclilla le anuncia que, de acuerdo con
jefes de Tensaman, ha ocupado Monte.Abarrn mediante ope
racin polica, habiendo alcanzado tal objetivo sin novedad.
M

.
In"

," ,
,, ;

"

~:

Con todo, por confusa intuicin, manda Silvestre que la co


'lumna Villar contine all por si ocurriera algo; libre ya de re
celos, toma el automvil y regresa a Melillao Mas~ al punto de
transmitirse la orden -es hecho pblico, notorio, demostra
ble-, nblasc el sol; cuando pasa la nube, ha partido Villar
,con sus fuerzas. No le hallan. Precavindose de los jarqueos,
'soslay el camino; retorn a campo traviesa, por abruptos
abajaderos, y a vista de Annual despide a la jarca de tensama-'
nes. Ha dejado all al pie de 300 hombres: un tbor de polica,

"

."'

(1) Ocult6 a su jefe la salida'? Es pblico en M:elilla~ -dijo el seor Prieto


en el Congreso (27 de octubre del 19:n.)- que Silvestre telegrafi6 en sntesis al
,Comisario, general en jefe: Salgo a tomar Abardn~. Cierto. El Comandante ge
neral no haca nada a hurto de su superior jerrquico. Podra resolver las dudas
el comandante Villar pero ha muerto asesinado en A~dir, cautivo con el heroica
Navarro,

;1,
1

EL

DERRUMBAMIENTO

91

la Ma de Tensaman, cuatro piezas de montafa, veinti.d~~ ar


tilleros y tres td~g.mff.stas. Queda al: man~o de la pOS1ClO~ ,el
capitn Salafranca, de regulares; ~: sus ordenes, el caplta~
Huelva, del mismo Cuerpo; los teruente de R~gul~res don. VI
cente Camino y don Antonio Reyes; :el de Artll1ena don DIego
Fernndez Flomest, y el alfrez don Luis Fernndez.
Mientras, en la apacible serenidad del da, corr~ su~lta la
traicin. Tensaman est entendido con los de Bem Urlagl,le}.
Sabe Abd-el-Cr,im que aquella primavera salvaremos la diVI
soria del Necor y del Amecrn y, dUcho en topografa, entera
dsimo de los lugares por donde es imprescindible pasar, ha
tomado sus precauciones. La primera, es conchavarse con los
de Tensaman en cuyas tierras operaremos. y en tanto que
Berenguer co~unica al ministro que: <militarmente es muy f
cih llegar frente a Alhucemas, los ge Tens~man, acordes con
Abd-el-Crim, 'nos brindan ayuda, pO,nen .su Jarca fl nuestra de
vocin y reiteran las seguridades de amIstad: qU1er~n que va..
yamos a Monte Abarrn, cuya importancia est;atglca ~onoce
el caudillo beniuriaguel, que discurre convertIrlo en barbaro
.'.

cepo.
Al desprenderse Villar de la Jarca <amIga, vuelve sta a
Monte Abarrn, pide cartuchos remington para o?upar una
loma contigua, los recoge y, a p~C?~ desd~ la contIgua loma,
abre vivsimo fuego sobre la pOSiCiono ASI una hora, dos ho
ras, tres, casi cuatro. De repente, asoman por l~ otra par:e nu
tridas masas de jarqueos. No vienen desperdIgados, SInO en
oleadas de guerrillas; primero, una l~nea con intel'yalos, otra a
cincuenta metros; despus, otra, y otra, y otra. DIsparan ~on
tra ellas los pobres' Krupp, y all enfrente rugen los Schnelder
enemigos, cuyos proyectiles desmoronan el parapeto. Oyese
en el campo moro el crepitar de las ame.tralladoras, en~ladas
contra nuestros caones. Cae Huelv~~ herIdo de muerte, Sala
franca se desploma, iner;te. Tambin caen jarque?s; mas. sus
oleadas corren celerosas, llegan al barranco tendido al pIe de
la batera, y, aun cuando los Krupp disparan a cero, suben,
'd
suben.
'
Entretanto slo los regulares contienen al grupo trai or que,
sigue en el ~onteci11o- frontero. La Ma de Tensam_anse aga~a
pa sin querer disparar.; Mas apenas escucha el canoneo, o bien .

AUGUSTO

VIVERO

corre a abrirle pa~o al enemigo, o acomete a los regulares, ma


tando a unos y dispersando a los dems (1); artilleros y tele
gratist,as huy~m por las brefias, aunque nicamente hay cin
co bajas pemnsulares. Llegan unos a Sidi Dris otros 90
Ar;nuaJ! y entonces, slo entonces, saben all lo o~urrido. Aba~
rran fue atacado a la una; cay a las cinco.
cDesde las posiciones prximas- -dice el Comisario (2)
. a,unque se oyera f~ego, no fu con aquella desesperada inten~
sldad 9ue c~racterlza un combate violento, lo que seguramen
te hubiera sido comunicado al Comandante general durante su
trayecto para regresar a MeJilla. ~
Silvestre s~ halla con la terrible novedad. Qu hacer? Sin
nemora !lperclbe un rpido movimiento de fuerzas. La colum.
n~ Fernan~ez '!amarit que, en cumplimiento del plan que tra."
zo el COml~arlO, ,espera en el zoco del Telata (Metalza) la '":1",
den de seguir haCia aquella Ain Zoraj cuyos aledafios nos (liS
p,,!tan .10s franceses, (3), pasar a Annual; recogiendo en B~n
11eb CinCO compafilas de San Fernando. Para cuidarse del
grupo rebelde que bulle por junto al 'puesto de Jachi Uenz.
~a, establecil;io por Francia en nuestro Guerruau, deja Tama
rlt .en el zoco cuatro compaas de Africa, a las cuales deben
um~se otras dos pr?cedentes' de la ciudad, dos escuadrones de
Alcantara, una Mlll y una batera. De-Beni Uliiex no puede
Sacarse un soldado; est insegura. Tampoco cabe mermar en
un hombre la columna Araujo (seis compaas y una batera)
asenta~a en Dar Quebdani y Canduchi (Beni Said). IY ya n~
hay mas tropas de qu valersel
'
Segn hace todas las tardes, sin faltar una, el Comandante
general !elegrafia al Comisario; despus le escribe largamente.
(Se queja? Acusa? Ay! Misiva y telegrama siguen bajo siete
llaves en la Alta Comisar,a; .las Cortes no han querido verlos

te~:~nt~a;~~~~~~1:~~:ieo~fi~1:r::~OLJa~:aja~

capit~,

del lbor fuex;n: un


dos
siete soldados m '
al ra, os sargentos, CInCO cabos y dIez y
dos. En total, 72~ertOSi dos sargentos, cuatro cabos y treinta y ocho soldados he-

en~22ci;~~ ~Ius~~~~~:
::i~;;:r~_~~jha~1r:rguer
desde ~6l Tegrama del Rj,
n 1
guna operaCl n para extender el

contacto

aquellad:~ qu ae~e::~:. franceses.~ Tambin, pues, saban los jarqueos de

31

EL

DERRUMBAMIENTO

93

para conocer las races del 'desastre. Entonces incarga Silvestre


al segundojefe, general Navarro, comunique a Berenguer lo que
ocurra, 'y, anochecido, vuelve a Annual. Como la Alta Comi
sara -no es cierto, sefior vizconde de Eza?- invierte hasta
cuarenta y ocho horas en reexpedir al Ministerio los partes de
Melilla, Espaa conoce el percance algunos das despus;, Pero
una nota oficiosa, dada el 8 por el ministro de la Guerra, ador
mece los temores:
.
cEs muy difcil -reza~ precisar todava las causas exac
tas que motivaron la defeccin ocurrida, que se atribuye a la
jarca de Tensaman; miadiendo el Alto Comisario que, como

las noticias parNculares Izan podt'do, por su exage'1'acz'n,


ocast'onar algu.na t'nquz'etud, confirma la t'mprest'n optbnls
ta que comunic ayer, estimando que ?lada ocurre que pueda
ot.:ast'onar la menor alarma, COllsiderando la situacin reJta
blecida y sin ninguna repercusin, en las cbilas.:t
(Era as? (Lo dicho por el Comisario al Ministro casaba con
lo que Silvestre sugiri al Comisario contndole el suceso? Por
inverosmil que parezca, slo es conocida una porcin micros
cpica de las comunicaciones cambiadas entre el Comandant~
general y el General en jefe, y aun porque en defensa propia la
adujo ante las' Cortes el vizconde de Eza. A tal minscula por";
cin conesponde el parte qu~ di Silvestre en 5 de junio, y es
como sigue:
cPrdida de Abarrn (1) co?z!rarla 1?ZOllle1Zto PROSECUCIN
DEL PLAN A' REAUZAR SOBRE QUILATES, pues, como primera

consecuencia que prev fud que se adhiriese Benl-Tuzln a los


Be1zi Uriaguel, como es segura defeccin de las fracciones de
Tmsamall '{ue figuraban 'estano a nuestro lado, ji proba
ble repercustn EN' BENI ULIXEX, esto unido a circunstancia de
no haber presentado ocasin de contrastar de modo convenien
te hasta qu punto fuesen ciertas las reiteradas manifestacio
nes de absoluta adhesin de BENI SAlD a nuestra causa, por lo
que ?ZO convena merinar las fuerzas asignadas a su zona,
ORIGINABA SITUACIN DELICADA, a la que proced a hacer fren
te sin perder momento, trasladndome en la noche del da 1 a

(3) Comunicacin al Ministro de 1" G


D"
d
.
.
de octubre del 19:U.
..
uerra. 'art~ e las SeStfl1le. del Congrl!~l'

(1) Diario de las Sesiones del COI.greso, 2r de octubre del 1921. E~te comienzo
del parle acredita hasta la saciedad quc, antes, haba dado cuenta SIlvestre de 10
sucedido.

94

AUGUSTO

VIVERO

Dar Drius, donde di orden de suspensin operacin sobre Beni


Melis y se procediera a desplazamiento de fuerzas a AnnuJll,
adonde prosegu, acompanndome hasta Izmmar general se
gundo jefe, a quien en el trayecto di instrucciones para que al
da siguiente estableciese dos posiciones, con miras a dejar
ms garantizada comunicacin Annual-Drius y lnea que. de
terminan posiciones Yebel Uddia a Yudait. Al salir de MelilJa
orden al cafionero Laya zarpase con rumbo a Sidi Dris,
adonde deba llegar a las cinco horas del da 2, pues supuse
fIue la jarca intentara atacar tal posicin.
: Vuelto a Annual, Silvestre confa a Tamarit el mando y las
obras de defensa ejecutables y, con aquel su innato fondo de
nobleza, le dice en pblico:
Este es el ms antiguo, y por ello manda y todos le obede
cern. Adems, es el que puede hacerlo mejor, porque a m
mismo, a su general, me ha enseado, advirtindome errores y
profetizndome consecuencias que han sobrevenido. Es el ni
co que me ha sido leal, y este ejemplo basta para desacreditar
nuestros sistemas, que dejan en la obscuridad a hombres asb
Se prepara todo, aguardando a los rebeldes.
No son vanos temores. Al siguiente da embiste Si-Mojand
contra Sidi Dris y, durante treinta y seis horas, los 148 hom
bres del heroico comandante Bentei, sostenidos por el Laya,
sufren victoriosos la arremetida. A la postre, los jarqueos de
~bd-el-Crim tienen que retirarse; aejan en las alambradas,
adonde llegaron distintas veces, medio centenar de cadveres.
El alfrez del Laya~ sefior Lazaga, mozuelo imberbe, se ha cu
bierto de gloria; desembarc con dos ametralladoras, arrollan
do a los moros, y en Sidi Dris estuvo con la artillera, al que
dar herido el teniente Galn que la mandaba.
Oigamos al propio ,Silvestre. Contina la carta que ms arri
ba comenzamos a reproducir:
Llegado a Annual, fui viendo irse confirmando mis impre
:siones, recibiendo n_oticias de la incorporacin a la jarca de los
!benituzn y tensamanes, as como atacar la jarca a Sidi Dris,
posicin que, por el momento, a causa de su estado de defen
,sa y guarnicin que la constituye, recursos de que dispona y
,presencia del caonero en la rada, desde la que puede contri
bur eficazmente a la defensa, poda mantenerse n'terin orga-

EL

DERRUMBAMIENTO

95

nizbase en Annual, como base, los elementos necesarios para,


haciendo frente a la situacin, complicada con celebracin del
zoco de Tensaman, poder asimismo acudir en auxilio de dicha
posicin, sin perjuicio de. auxiliarla indirectamente iniciando
unoS intentos de avance hacia all, sin pasar del amAgo, pues
ru advertida presencia fuertes grupos jarca en las estribacio
nes septentrional y occidental de Talilit (1), Y fuerzas que con
sideraba necesario concentrar en Annual no llegaran a ese
punto hasta el atardecer.
~ Personalmente expuse a Caddur Amar~ presente en Annual
con la reducida jarca que se le haba fijado, haber llegado el
momento de demostrar la adhesin de su cbila, resp6ndiendo
en el acto que acudiran al da siguiente de la cbila a Sidi
Dris, no hacindolo en el da por imposibilidad llegar a tiempo
y no ser posible marchar en el acto con el reducido contin
gente de que disponan. La gallarda conducta de Sidi Dris
y bizarra con que rechaz al enemigo,; i"tligindole numero
sas bajas, unido a concentracin de f~erzas que vena efec
tundose sobre Annual, ha desconcertado al enemigo, que fue
a concentrarse en los montes de Tensam,an y, muy visiblemen
te, en Abarrn, sin que durante nuestro avancc" estancia en
Tailit y repliegue se desplegasen de su e'stacionamiento.
Nuestra actitud y movimientos de fuerza parece ser ha cau~
sado favorable impresin a nuestra causa, desapareciendo
ciertos recelos que infundan miedo (demostrado por los jefes
de Beni Ulixex), y reaccionando poblados de Tensaman situa
dos margen dere~ha d ~l Amecrn, en zona Annual-Sidi Dris,
que estn ya sujetos con la posicin ayer establecida; reaccin
que tambin se inicia en fracciones antes acordes con nos
otros, pues anuncian vendrn jefes a conferenciar, y ayer se
me present en Talilit el Tujami, de la fraccin de Beni Buidin,
acompaado dc cheijs; ,pude comprobiir ayer que contamos
con la leal sumisin de Beni Said, que acudi a Sidi Dris,
adonde lleg a las seis horas, y a medioda continu la jarca
de esta fraccin a Annual, donde ha pernoctado, demostrando
sus deseos de intervenir activamente. Eso permite disponer de
(1) Dedale Silvestre, en plata, que el enemigo eort las comunicaciones con
Sidi Dris.
' !
,

AUGUSTO

VIVURO

la columna de Quebdani, mejorando situacin, la cual con~


cepto DELICADA TODAVA, a causa d.e habrsenos puesto en

- -. frente Be1Z/ Tzezn.y teller que considerar en todo momento


como desafecto a Tensamall.
.
No; no se fta. Sabe que la jal'ca est pomposa con su fcil
triunfo de Abarrn, y, como lo conoce, p~~ra dar fortaleza a sus
quebradizos enlaces, ocupa Talilit, a retaguardia del camino
Annual-Dar Drius; erige las posiciones A y B, a la entrada y
salida del desfiladero; guarnece 'a Cudia 19ueriben sobre un ba
rranco que, frente a Izmmar, torna ms vulnerable ]a comu
nicacin de Annual con sus centros de abastecimiento. Mas
ta:npoco ve seguras las cosas, porque aun estudia mejorarse
con otra lnea de posiciones avanzadas, trasladando elfrmte

a 11!Cares de ms valor estratgt'co JI tc/t'co.


~ua.lesquiera -prosigue Silvestre- que sean las 1n41zlfes
tacton.es que pt~edan hac~r (los de Tensaman), como canse
ctlenc:a conceptuo necesarzo PROCEDER PAUSADAMENTE al des
arrollo de nuestra accin, que pienso encauzar ocupando su
cesivamente posiciones que, encarnando con nuestra actual
lnea, dominen Axdir (1) y Zoco Jemis, as como otras que
enlacen con Sidi Dris y que, situadas en el sector determinado
por el ro BraJlz JI el Amecrn, dominen los poblados de Ti
sinoira, envolviendo Abarrn y Zoco Telata de Beni Tuzn,

completando accin de estas dos lineas con ocupadn meseta


e:#slente sobre on'lla {zquzerda del Amecrn, desde la que
ejerce accin sobre el valle de Ixeman, en Sidi Yacub y Aba
rrn, todo'- ello sin perjllicio de atender al frente de Yebel
Uddia-Tafersit y Midar, para impedir accin que Beni Tuzn
pretendiera desarrollar poblados.
, ~s un plan lgico, pues se ha visto .ser muy frgil nuestra
lmea con un desfiladero a la espalda, otro- en derechura a Sidi
Dris y, frente por frente; otro ms: el collado -de Tizzi Assa,
admirable camino cubierto para Abd-el-Crim. Ya veremos
qui~ y cmo hizo imposible mejorar- el frente y darle slidas
condiciones defensivas. .
(1) Este Axdir es lugarejo contigu.o al Zoco del Telllla de Beni Tuzn junto al
Amecrn. El ro Brlljn nace junto a 19ueribm, contornea la -Loma de lds Arboles
y va al Amccrn. Todas las posiciones que Silvestre conceptlia indispensables
para forlal.cza del frenl~ y enfrenar al enemigo, estn paralelas a nuestra lnea, y
no muy leJOS.

CAPTULO Vlll

BI irreflexivo y el prudente.

PENAS acaban de transmitir el parte antedicho, cuyo va


lor histrico es enorme, cuando notician a Silvestre CJue
el Comisario acude a Sidi Dris en el Princesa de Astunas.
Corre en su busca. Y all, a vista de Abarrn, conferencian el 5
largamente.
Qu se dicen? Silvestre lleva los temores y esperanzas, los
planes y noticias que acabamos de ver; pero lleva, sobre todo,
la leccin da 10 ocurrido. Si en 29 de myo avisaba a su jefe
esperarnos cuna serie de combates sangrientos:. como Tensa
man se uniera- con Beni Uriaguel, ~qu no h1i de expresarle
despus del zarpazo de Abarrn, que une a las dos c
bilas?
Si, anteriormente, quiso y no pudo remediar la penuria de
tropas mediante el grupo de Alhucemas y transformando en
regimiento la Brigada Disciplinaria, ~qu no enunciar al ver
que merced a la oposicin de su amigo Dmaso tiene por todo
recurso las tres flacas columnas sobredichas? Si, cen repetidas
ocasiones y por conduc~o d~l Alto Com~sario.' s~al las. ~e
cesidades de su Comandancia y aun fue en suphca al Mmls
tro de la Guerra, qu callar cuando ha perdido cuatro de los
caones cuya sustitucin peda, algunas ametralladoras y
buena copia de cartuchos? Si en 20 de marzo pide pecunia
para poder cerrar las cuentas de fin de ejercicio y escribe al
Ministro de la Guerra: Usted comprender -que sin recursoS

AUGUSTO

VIVERO

EL ,DERRUMBAMIENTO

no hay avances~ (1), iqu no sugerir en junio, cuando, por


falta de fond9s, van con cinco meses de retraso las atenciones
mt1t'tares .y politicas de la Comandancia, imponindole abrir
la mano en licencias y permisos? .
La versin oficial de la conferencia, transmitida por el sefor
Berenguer al Ministro de la Guerra, ElS como iigue:
e &l Comandante general de Melilla considera la situacin
restablecida en el frente de Tensaman y algo obscura en
Beli Ulixex, en Tafersit. Los de Beni Tuzin han empezado a
mostrar algn desvo; pero todo esto no es inquietante. En Ten
saman est rebelde por completo. Ueni Ulixex vacil en los
primeros momentos; pero parec~ asegurado. Desd~ ]u~go, las
comunicaciones en el frente estan aseguradas. Bem Sald, com
pletamente leal, demostrndolo con su apoyo. En las cbilas
del interior parece no haber repercutido el golpe. En el zoco del I
Telata de UJad Bu Becquer, no sera extraordinario se formase
jarca. En resumen: la situacin en conjunto, segn el coman- I
dante general, es delicada y requiere adoptar precauciones y I
proceder con cautela. Por mt' parte, no veo e1t la st'tuadn

Silvestre, en que ste pidi fuerzas con t'nsistencia, qtU


fueron negadas, se derivan graves responsabi1idades~.

~~

~3

DianD tU SUIO'lU au Coregre.1ol 35 de octubre del 19::11.


Diario e SuiDnu el Congruo,' :n de octubre del 19:11.
Oec1aracionel a lA Corru/tment:ia ll Esjaal 4 de enero da

19::12.

l~

No podemos saber tanto como el seor Weyler, quien, por su


desUno, conoca esas y otras interioridades; nos es forzoso
reducirnos a los documentos que el setor vizconde de Eza
tuvo a bien sacar a luz, porque los dems siguen ocuitos para
los espatioles; sin embargo, basta con el parte del da 5 para
probar que Silvestre pidi refuerzos y no los tuvo por obra del
Comisario.
Lleno de prudencia, s'egn vimos, el Co~andante general
de Melil1a propone ah cproceder pausadamente~ a modificar
la lnea, adelntandose a parajes de mayor importancia estra
tgica y poltica. Mas exige algo;
Todo ello -expone- requiere asegurar previamente dis
poner de elementos, cuales son tiendas individuales, que reite
radamente solicit, envo de cien tiendas cQnicas; reforzar uni
dades Telgl'afos, singularmente la de campaa, fin disponer
de veinte estaciones pticas, ms que remesen los proyectiles
para caones de montata, y que se cubran en el acto las ba
jas de ganado que existen y puedan producirse, para 10 que
deba establecerse un depsito de ganado en Melilla, y remesa
de los crditos solicitados; adems de esto, que se resuelva la

nada alarmante (2)


Nada ms. De mejorar el frente operativo, ni palabra. De
refuerzos, ni jota. De las angustias pecuniarias ,ni mencin
siquiera, aunque constituye temeroso peligro deber cinco me
ses n las fuerzas indgenas. Tampoco, alusin ninguna a ne
cesidades de material. Slo ese insospechado contraste ltimo:
Silvestre, el imprevisor, el irreflexivo, juzga delicada la situa
cin y pide cautela; Berenguer, tan ponderado y prudente, no
ve en la situacin nada alarmante...
'Pero, es que, en realidad, no hubo all otra cosa digna ~e
ser comunicada al Ministro y tan importante, que el propio
da 5 marchaba a Madrid, con instrucciones de Silvestre, el
general Navarro, segundo jefe de la Comandancia? Melilla en
tera cree que s. El entonces jefe del Estado Mayor Central,
don Valeriana Weyler, estima 10 mismo. cDespus -decla
ra (3)'- de la conferencia habida a bordo del Princesa di
Asturias, a la que concurrieron los generales Berenguer y

99

creacin del G17tpO de ,'egulares pedido y se autorice la or


ganizad1t oficial de una jarca, que mandara Alal-Mijan.
: No obstante de lo expuesto, como t'nacNvkiad en actuales
momentos seria pe1:judidal, aprovechar, st' V. B: me auto
, riza, cuantas coyunturas se me presenten para ir desarrollando
o

este plan (el de mejorar su lnea) en tanto, cuanto, donde, si


los elementos cuyo rendi!l1iento intensificar (1); pero me per
mito significar a V. E. necesidad de que Gobierno resuelva con
urgencia concesin de crditos.~
ICon urgencial No, no hay prisa. Berenguer vuelve a Tetun
(,) Notoriamente Calta aqu algo: quiz sea el scntido si se me conr;eatt, 0.1
dtlllmio.1, ctc. Sabemos que existe otro telegrama, quc comicnza: .Como, por si
tuacin delicada dcl frente, una vez ocurrido lo de Abarrn, no pueden esperarse
avances por accin poUtica, sino CaD combates sangrientos, necesito, etc.
Ntesc que Silvestre solicitaba, no un tbor y una ma, como dijo el vizconde
de Eza a los diputados, Bino un Grupo dc Rcgulares, que consta de trcs tbores
(unidades equivalentes al batalln) y de tres escuacJrones. Adcms, solicitaba la
creacin de una arca oficlal, anloga a 1115 dos que tena Berenguer.

,'.,lj4

A U O U S T 'O

V 1V E RO

t
,,l.I, ,.

100

el mismo da S y transmite su versin. de la conferencia. El 6


no enuncia nada de las peticiones; pero, en cambio, telegrafa
al Ministro: Como las noticias han podido causar inquietud,
estimo puede considerarse la situacin casi restablecida y que
actualmente nada ofrece que pueda ocasionar alarma ni in
quietud, quedando en ampliar informes por carta."
Al cabo, escribe el 8 a Eza. Acompana aquel parte donde
se le piden refuerzos, y anota:

eTodas las peticiones que hace el general Sivestre en su te


, legrama deben ser atendidas. Ahora bien; J'o crto que deba

esperarse el resultado de las operaciones de Seni Ars, qUt


quizd nos permitird, si es completo,poderle enviar uno o dos
tdbores; en todo caso, esta c1'eadn, de llevarsl a cabo, de
berla de compensarse C01Z la desmovilizacin de algunas
Mlas de fr01ztera. Ef cualzto a la jarca de Alal1Vlijdn, pro
cederla tambin compensarla con algo de las Mias. Por el
momento, y con ms razn no abordndose por ahora el pro
blema de Alhucemas, estimo que Melllla tiene fuerzas sufi
cientes, tanto europeas como indlgenas (1)"

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EL

D E R R U M B A M 1E N T O

101

lo confirman .(da 8), que el enemigo concentrara fuerzas en


Tensaman, ya que no hay mejorofleElQtivo que la exhibicin de
algunos trofeos en los zocos. En telegrama recibido del Pefin
se notifica la marcha del xerif Sidi Jamido de Senada, con la
gente de Beni Itef, en aquella direccin, as como de muchos
bocoias y de las fracciones de Beni Abdal y de Beni Jadifa,
de los Beni Uriaguel, que hasta ahora haban permanecido a
11 la expectativa. Tambin de Alhucemas notifican una gran
concentracin en los poblados prximos a la playa, en que
hacan las descargas clsicas de cuando se reciben los nuevos
contingentes. "
Si la situacin ofrece ms peligros que al pedir Silvestre n
deos de choque por creerlfl delicada); si en la propia misiva
reputa emuy probable" el general en jefc' cuna reaccin del
enemigo envalentonado,,; si, por contera, aade que la comu
nicacin de' Sidi Dris con el Mediterrneo es fcil de cortar
si el enemigo se lo propusiera, sobre todo de noche", cmo
justifica l' tal actitld contra la previsin de su subordinado?
~No es eso, emutatis mutandis, lo mismo de Monte Arrui?
El vizconde de Eza manda a Melilla 20 ametralladoras, es
taciones pticas, y apercibe el cnvo de tiendas cnicas e indi
viduales. En lo otrQ, dcele al Comisario: eRespecto a creacin
Grupo Regulares y Ma polica, lo dejo por completo a deter
minacin de V. E., que fijar forma y momento de llevar a
cabo ,estas creaciones, para lo cual sabe que nada tengo que
objetar~. El Comisario se sali con la suya. Y Weyler acierta
cuando dice que de ah ederivan graves responsabilidades".
w

Est claro? As como Silvestre juzga delicada la situacin


y Berenguer la estima poco alarmante, el Comisario, contra la
creencia del Comandante general, diputa haber en Mt:lilla tro
pas suficientes. Y mientras el ~irreflexivo" pide un Grupo de
Regulares y una jarca adicta con que reaccionar frente a los
engredos jarqueos, mejorando la endeble lnea de posicio
nes, el ecauteloso" decide que no se aumenten los efectivos y
Frente al optimismo de quien deba ver, or y entender, Sil
sobrevenga por ello la inaccin.
.
. y en qu funda el seor Berenguer su incomprensible cri vestre se desespera; mas se precave. Porque conoce la ende
terio, que nos empuja a la catstrofe? Por ventura en buenas
blez del frente que le impiden corregir, agota en sus posicio
noticias? No. El 7 ha habido que ocupar a Cudia Igueriben , nes el material que tena apercibido para las otras siete con
porque los jarqueos amenazan con interceptarnos el camino
que pensaba asegurarse. Como le es imposible, por la actitud
de Izmmar a Annual. Y el propio optimista Comisario escri
del Comisario, poner a Sidi Dris en segunda lnea y convertir
'10 en centro de abastecimiento, tiene que darle trazas de cami
.be a Eza:
no militar a la pista que media entre Ben Tieb y Annual. Es
eHaba que contar como seguro, y ya las noticia.s de hoy
l~bor formidable. Tanto, 'que aunque acuden a ejecutarla casi
todos los zapadores, con 200 moros para mover tierras, no
se logran pendientes mximas menores ,del .10 por 100. ~Con(I) Diario de Sesio"es del COIJCruo,' :!5 de octubre de I9:1I.

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102

AUGUSTO

VIVERO

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secuencias? Que desde Ben Tieb a Izmmar slo pueden pasar


los cuatro' camiones ligeros, cori una tonelada de .carga. En
esos cuatro vehculos ha de llevarse vveres, municiones de
-fusil y artillera, as como evacuar los heridos en caso de lu
cha. Unicamente la letia va a lomo de camello.
El Comandante general agrupa a 'varios jefes, y habla con
rudeza: cSeores, me han tratado a puntapis; me niegan los
refuerzos que ped; tenemos, pues, que hacer por redaos lo
que haga falta.:t Lo que haga falta! Van a peores las nuevas
que todas las tardes telegrafa y las que desenvuelve en cartas
polticP:,9. Aumenta el hervor en las tl'ibus rebeldes. Llevados
de zoco en' zoco los caones de Abarrn, deciden a los vaci
lantes en provecho de las jarcas, adonde afluyen cabileos de
todo aquel litoral que, segn el Comisario, esperaba gustoso la
ocupacin espaola. Individuos extraos recorren la zona so
metida, so color de religin (1). La forzada quietud y notoria
flojedad de nuestros' efectivos, engr~n a los contrarios.
Cuanto ve y luego telegrafa a Tetun el lugarteniente de
Berenguer, lo ven y,telegrafan desde Alhucemas y el Petin;
.lo ven y refieren testigos imparciales:
Aqu ':""'dcenle desde Melilla al seor Maura (2)- se es
peran acontecimientos, porque los moros se, disponen, al pare
cer, a atacar nu~stras posiciones; se estn instruyendo militar
mente en la tctica europea, tal vez bajo la direccin de oficia
les extranjeros. Y como nuestras tropas son tan reducid~s, no
sera de extraar que hubiera algn fracaso.
.
. Todo va a malas, mientras el mando supremo lee desdeoso
los informes de -sus subordinados:
A nuestras manos -anota La Epoca (3)- han llegado
algunos testimonios que prueban cmo en el mes de junio ya
haba quien vea en la actitud de los moros una seria amena
za. A la vista tenemos ahora unas notas enviadas a Madrid'
.

El Imparcial del 21 de julio public este deipacho: MeJilla, 20.-Desde


hace varias eroan:l.1 viene llamando la atenci6n la presencia en los zocos de lB
zona ocupada de un anciano indgena, que lleva pendiente del cuello largo rosario,
Se hace pasar por sant6n, y recorre Afdca haciendo una cuestaci6n para fines re
ligiosos.~ El hecho tena importancia, despus de los manejoll de la Cofr:l.da Alaui
taj pero estaba tan ordenado no entrometerse en aluntoB religiOSQIl .. ,
'
(2) La Lihmad,. 5 de agosto del 1921,
(3) La Epoca,' 30 de agosto del 1921.
'
i

(1)

EL

DERRUMBAMIENTO

103

por ,un agente minero, en las que, exponiendo hechos, descu


bre graves peligros.
'
:
~Es una del 14 de junio. Dice en ella que el da 6 lleg6' con
el Comandante eneral a: la nueva posi'cin de Tensaman,
Igueriben. Por la parte de Ain Zoraj haba! llegado una jarca de
Gueznaya y de Beni Tuzin, con la idea de provocar un movi
miento entre los metalza del Sur; movimiento que no se mani
fest, aunque slo la presencia de esta j~rca creaba una difi
cultad. '
:tAl llegar a Dar Drius por la mariana temprano -dice el
agente en su nota- tuvimos noticias de que durante toda la
noche los enemigos haban tiroteado la posicin, lo que indi
ca el estado de espritu de los metalza o, .por 10 menos, di los
uladix. Despus del suceso de Abarrb la situacin ha va
riado considerablemente y el espritu de: las cbilas, de pac
fico, se ha vuelto revoltoso, y hay que tener cuIdado con los
mimos de los beniulixex y benisaid, trabajados por emisarios
enemigos.
.
:tLos benituzin, que parecan completamente amigos, han
aceptado que los beniurisguel reforzaran la jarca del zoco
de Telata de Eslef, interceptando el paso por all. Los enemi
gos se han situado en Iyarmauas, Axdir y Amesauro, a poca
distancia de la posicin de Igueribcn, recientemente ocupada.
Adems, el paso de Tizzi Assa est ocupado por un guardia
de ciento cincuenta hombres, que, segn referencias, tiene por
objetivos hostilizar las posiciones de Yebel Uddia y la del
paso del Maaref, apenas la jarca entre en contacto con la fuer
za de Igueriben. En realidad, hoy da, 'todos los pasos para ir
a Bcni Tuzin estn guardados por el enemigo, lo que vuelve im
posible hacer excursiones provechosas en esta cbila. Es im
posible que las medidas 'tomadas por el Comandante general
obtengan que la jarca de Beni Uriaguel, que se halla en su to
talidad en territorio de Tensaman y Beni Tuzin, se retire.
Silvestre'lo sabe, lo participa; pero, qu le' cabe sino avenir
se? Es su jefe quien no se inquieta por lo~'que ocurre.
'
Ya vimos 10 propuesto en 5' de junio por el Comandante' ge
neral, y cmo lo' malogr el Residente; pues bien: ahol'a
precisa decir que tal malogro nos fu fun~sto. Paraqerer afir

104

AUGUSTO

VIVERO

marse en algunas posiciones inmediatas a la lnea delantera


Silvestre adujo dos motivos fundamentales, que rechazado~
por su superior, trajeron aciagas consecuencias. Uno, ser cpeli
grosa la inactividad en los actuales momentos~; otro, convenir
el envolvimiento de la comarca, que por su configuracin cons.
titua temeroso peligro para nuestra lnea. Al pensar en posi
ciones aseguradoras de sta, proyectaba unas entre el ro
Brajim y el .Amecrn, es decir, entre Buimeyn, Annual e
Igueribenj concretamente, en la Lom de Sidi Brajim o de los
Arboles, slido punto de acometida contra Igueriben, hacia la
cual p!'olonga sus estribaciones, interponindose entre ella y
Abarran.
Forzados a permanecer quietos cuando la actividad era
obligatoria, pronto padecimos aciagas resultas. Al calor de
nuestra quietud, la jarca (que haba pasado el Amecrn en la
primera semana de junio, poniendo sus reales en el casero de
~it Msauro, al sur de la Loma de lo~ Arboles y frente a Igue.
rlben, por 10 cual hubo que tomar esta posicin), di muestras
de vida. Certeros tiradores suyos molestaron desde entonces
continuamente el servicio que, para proteoger la aguada de Bui
meyn, se pona en aquel montculo desde I. o de mes y que
estaba encomendado a las 6, 8, 10,' II, 13, 14 Y 15 Mas
(~nos 700 hombres, casi todos los aprovechables), con los ca
pJtan~s Capablanca, Fortea, Carrasco y Jimnez Ortnneda.
As! las cosas, el 16, a las seis de la mariana, el barn de
Casa DavalilIos recibe en Annual noticias graves de Buime
yn. El jefe del sector de Polica, comandante Villar, demanda
Permiso para suspender la descubierta en el cerro susomenta
do, distante tres kilmetros del frente, as como que Igueri
ben, Annual y Buimeyn carioneen un bosquecillo de la altura,
donde los confidentes saben haber numerosos jarqucnos ocul
tos. Es juiciosa la advertencia y duda Navarro 'entre dos con:
traJi~s normas: de una parte, militan rdenes que prescriben
rehUIr encuentros; de otra, est darle mayores nimos a Abd
el-Crim, en demasa engredo con la inaccin que impone Be
r~nguer. Al cabo opta por lo ms peligroso: hacer la descu
bIerta \:omo de 'costumbre cual simple labor de Polica
Sin apoyos ni sostenes avanzan los soldados marroques
con sus capitanes. De sbito', una descarga siega 75 hombres

EL

DERRUMBAMIENTO

15

de tropa: estn los jarquei'ios al borde del nrboldo y entre el


ramaje; tiran con tal certeza, que hacen retroceder el centro y
en pos suyo las alas, hurfanas de apoyo. Con un 33 por 100
de bajas en algunas unidades, se recoge la Polica a un al
cor frontero, en la orilla derecha del Amecrn, al SO. de
AnnuaJ, y all sigue disparando, abastecida de cartuchos por
elementos dcl Parque mvil. Transcurre una hora, y dos, y ,
tres sin que Navarro se atreva a dar ndole de combate a la
escaramuza. Incluso teme que los caonazos acusen la impor
tancia del choque. Un capitn artillero que ayuda con algunos
shrapnels a los policas, sufre spera regaeta: aquellos dis
paros pueden orse en Tetun, y Tetunn exige absoluto reposo
en Melilla...
Al lin, por vista de que el enemigo aumenta mucho y cubre
ya todo el frente de la loma, en extensin de ocho kilmetros,
decide Navarro salga una columna de apoyo, regida por Nez
de Prado. Frmanla el Grupo de Regulares (dos tbores con
ametralladoras y tres escuadrones, al mando de los capitanes
Gmez I~lesias, Del Rosal, Snchez No y MOl'eno Guerra, de
Infantera; Cebollino, Guzmn y Garca Margallo, de Caballe
ra), una comparia de Ceriola, cuatro caones de montaa y
elementos del Purque mvil y de Sanidad. Pero como ha de
evitarse empresas difciles, se manda al jefe que no acometa a
fondo, sirva de sostn y dilate la lnea por el costado izquierdo.
Este mandato, fruto de las deplorables directivas tetuanes,
impidi quiz obtener todo el provecho que hubiera podido
alcanzarse cn una ofensiva violenta, a propsito para desmo
ralizar la jarca. Comoquiera, Nez de Prado, admirable de
bravura y luces, arroll a la morisma y se hizo dueo de ex
celente posicin, 11ave de la loma, con que puso freno a la aco
metividad rifea. Reforzado as el centro, que recibi las ame
tralladoras y la batera; firme la derecha en magnficas posi
ciones naturales, ces el peligro de un descalabro abso
luto. Y a las seis'de la tarde, despus de un da de fuego inin
terrumpido, pdose efectuar la retiraqa al ampuro de las colum
nas de Afr:ca y Ceriola y merced a rudo caoneo de llis dos
bateras de Igueriben, ms una de posicin y otra de mon
taa puestas en Annual. Los contrarios slo arremetieron con
energa por la derecha, hacia Buimeyn.

106

:'

A U G U S T O

V 1 V R ROl

Hubo 56 heridos, el teniente de Polica inqgena, don Mar

tn ElvirtJ"ci'n'Co soldados peninsulares y cincuenta moros; los

muertos fueron doce. De la intensidad del rebate dan noticia

3.000 diSiparos de cal1,.pese a. la economa inicial, y 220.000

de fusil. La 1arca, que fu, si cabe, ms prdiga en consumir

cartuchos, sali del encuentro con una experiencia: que si la

arrollaban los Regulares, dominahl::. ella a la Polica.

Desde entonces, pam suprimir choques que perturben la se


rena majestad de lo proyectado en Beni Ars, no se pone ser
vicio en la Loma de los Arboles, que queda por Abd-el-Crim,
capacitado de tal suerte para desenvolver sus planes contra
Igueriben. Y Buimeyn, que pierde as su aguada, necesita
remediarse en la de Annual; sus convoyes echan por otro cn
min de rodeo, evitando.la fusilera rebelde.
Ante aquel otro aldabonazo -del cual da parte sin demo
ra-, el infeliz jefe del territorio de Melilla manda a Madrid un
su ntimo, capitn de Artillera, para que refiera cuanto ocurre
y solicite en su nombre, corJfidencialmente, el envo de una
divisin reforzada. Sabe el sefior vizconde de E:za -dijo en
el Congreso el sefol' Bastos, irreductible impugnador de Sil
vestre y aun inferimos que -un poco deudo de don Dmaso
Berenguer (1)-, que el general Silvestre e'nvi emisarios para
tratar de obtener la divisin reforzada, aquella divisin refor
zada de la que tanto se habl aqu, y que di lugar a la p'ro
testa de S. S., diciendo que no s~ra enviada a Marruecos.
Es verdad. Verdad tremenda. El Comanante general de Me
tilla quiere impedir la catstrofe y no -puede. Su mensajero, el
capitn de Artillera, va de puerta en puerta mendigando a'quel
socorro de hombres que hubiera evitado 8.000 muertos, la pr
dida de todo el material de la Comandancia y un gasto de cen
tenares de millones. Nadie le escucha. No dice el General en
jefe que la situacin es tranquilizadora? 'No asienta que Meli
Ua tiene los efectivos necesarios?
y mientras la vctima, para simular refuerzos que enfren~n

al enemigo, hace desfilar por la plaza de Espaa, al mando del

coronel Manella, una lamentable columna .de oficinistas, orde

nanzas, asistentes, individuos del Orden Pblico y agregados

(1)

Diario de Sesiones del COllgreso,' 2 de noviembre del 1921.

E L

D E R R U M B A-M 1 E N T O

a la Capilla Castrense; mientras guarnece posiciones


como
Batel con una veintena de escribientes, la jarca recibe un nue

vo estmulo, el que le da en 1.0 de julio una


nota oficiosa de
Guerra:

Al tener conocimiento el Ministro de la Guerra del rur.lor


acogido por la Prensa de la mafana, que supone inmediato cl "
envo a Marruecos de una divisin orgnica, se manifest ex~
traado de tan absurda notida y asegur que para proseguir
con la mIsma b,t'llantez que en la ctuaNdad la accin pol
tico-militar encomendada a nuestro ejrcito en Mrica, basta
las fuerzas que el Alto ComiariQ tiene actualmente a su dis
posicin, desmintiendo de un modo rotundo y categrico que
el Gobierno haya pensado en enviar a Marruecos ninguna nue~
va. unidad, siendo, por el contrario, constante preocupacin
del Ministro, en toda,la etapa de su gestin, aumentar los con
tingentes voluntarios, tanto indgenas como europeos, para po
der con esa base licenciar el mayor nmero posible de los sol
dados de aquella zon:..I. que se hallan en el tercer afio de servicio. ."
Abd-el-Crim pudo restregnrse las :manos, loco de contento:
qu ms poda apetecer? Y la fat~lidad.", esa fatalidad que
mira con enojo la obra hispana en el Rif, tambin di zapatetas
de jbilo: podran deparrsele enemigos mejores? En su albo
rozo, ni siquiera oculta planes. El 14 de junio, Mara Ocaa
escribe desde Orn a un su hijo, destacado en Zelun: e Por
aqu circulan malas noticias del campo de Melilla y para en
breve se anuncian graves acontecimientos. (1).
Y tan graves! Otra jarca sube deRde el territorio que nos
disputa Francia junto a su zona hinche el ncleo rebelde asen
tado en Tensman y cae sobre los cabileos amigos de Espa
a (2). Corre el zoco del Telata de Bu Becquer, arruinando a
(1) Entre las ruinas de la alcazaba hallamos los c~rrespon~ales de guerra di
cha carta. Qued6 en manos del redactor del A' B C senor Puges.
(1) El marqus de'Valderrey cont en el Congreso lo siguient~: c~n una
ocasi6n' supimos que los moros de la zona francesa pretendan una InvasI6n (en
el Guerruau). El jefe de aquella regi6n, llamado El Mir, al ver .que se trataba
de invadir una parte de su cbila, dijo que no ,lo consenta. El l\-hr libr6 una b~
talla contra los moros de la zona francesa que se queran 8poder~r de aquel terri
torio los venci6 y los moros franceses tuvierun que r"pasar IUI lmites. Sin cm
barg~, desde ha~e nueve meses, hoy, en el mismo .itio donde loa moroa d~ la
;ono francesa libraron la batalla en que fuer~1D derrotados por El Mlr, hay-un
puesto francs, en punto sumamen'le estratgico. (Diario de S~si07fes del COllcreSo,'
15 de noviembre de 1921.)
. . '

108

AUGUSTO

VIVERO

nues~ros parciales, ncude, al zoco


~~raJ) ~ In emprende a tirOS con

del Sebt de' Ain Amar (Ain


los que nos guardan devo
ClOn, sm perdonar a uno solo de los con quien tenemos
tratos. Crecen las guardias puestas delante de Buimeyn
Igueriben e Izummar, que tienen continuo paqueo. AumentR~
los dos ncleos mayores, distribudos en'tre los casans de Ait
Mesauro y Uxauen, que reciben cOlltinuamente bombas de
nuestros aeroplanos, cual ocurre a otras dcherns de Beni Uria
guel. Beni Ulixex, trabajada por misteriosos emisarios, se une
con Abd-el~.Crim y en 24 de junio quiere copar a 40 hombres
de la 13 MiDo, los cuales, junto a Yebel Udctia custodian el
.
'
(:!lmlnO que construyen los ingenieros entre Den Tieb y
Allnual, nica lnea de comunicacin del frente. Por dicha
una confidencia nos permite parar el golpe. A las dos de I~
maana se transmiten rdenes y sin demora parte all una co
I~mnita mandada por Nez de Prado. No son muchos: un
tabor y un escuadrn de R~gu!ares, tina compafta de Africa,
o.cho ametralladoras y 15 cargas del Parque mvil de Artille
na. ~0!1 esto y algunos blocaos se conjura la amena~a de en
Volvlmlento para las posiciones de primera 'lnea. Pero es otro
aviso. Y aquella misma noche se le comunica al Alto Co
misario:
S, ,todo anuncia los graves sucesos que barruntan los de
Argeha; todo, menos las comunicaciones del Alto Comisario
al Gobierno. Para l seguimos en el mejor de los mundos. Sil
vestre ve visiones; no hay nada alarmante en las cosas de
Melilla. As, apenas coge los peridicos que susurran enviarse
al Ri~ u.na divisi~n. ref~rzada, fulmina otra nota, que dan el
4 de Juho en el Ministerio de la Guerra, y dice:
(,tEI Alto Comisario participa al Ministro de'la Guerra lo si
gui~~te: La Preitsa lle~ada hoya sta, al interpretar situacin
poht1ca, hace referenCIa haberse creado una situacin difcil
que exige el inmediato envo de refuerzos por m pedidos ha~
blando de' que se prepara el embarque de 12.000 hombres.
Aunque la informacin, por,su falsedad, no merece ser reco
gida, la circunstancia de encontrarnos en pleno' desarrollo de ,
operaciones y justamente contra El Raisui, que tan bien sabel
aprovechar cualquier indiscrecin de nuestra parte para re- ,

EL

D' B R R U M B A M 1 E N T O

10g'

animar la moral de sus partidarios, fortaleciendo su resistencia'


a nuestras tropas, me induce a llamar la atencin d~ V. ~.
sobre In inconsciente campafia, por si cree oportuno desmentir
tales versiones, pudiendo asegu,rar que la situacin aqu es
absolutamente normal, siguiendo' su curso las operaciones con
todo xito y sin que nadie haya pensado en traer un solo
hombre de Espafta para continuar nuestra actuacin.:
Cuando as. telegrafa el General en jefe, responsable de l.a
poltica que se sigue en el Protectorado, tanto en el orden mi
litar como administrativo:-, ni siquera desconoce las causaS
ntimas de lo de Abarrn. El juez de moros, teniente coronel
Lorduy, ha formado completsimo y. r.obusto informe, apo~~n"
dose en declaraciones de los supervIvIentes y de moros pnslo
neros. A ltimos de junio, un oficial llev el instructivo infor
me a la Alta Comisara, en pliego cerrado, y por l, as como
por las diarias nuevas de su lugarteniente en Melina, el irre~
ductible iluso hallbase con todos los pormenores precisos
para conocer 'que hay -una sitacin dificn, que exige inme
diato envo de refuerzos).
Adems don DmasoBerengtier,hombre asesado yprudente,
debi adv~rtir cmo era' arma de dos filos su solicitu, pues
evitando el remoto riesgo de fortalecer al Raisuli, la rectifica..
cin encendera los nimos de iAbde\-Crim y sus jarqueos.
Como fu, por desgracia. Raisuli, que tena d.elan~e 12.000
hombres, supo que no iban refue:z~s. Mas Sl-MoJand, qu~
miraba en contra suya fuerzas movlles de tres o cuatro mil
soldados, lo supo al mismo tiempo.
Ante la doble nota oficiosa, que levanta alaridos de contento
en los zocos del campo rebelde, qu hace aquel ~indmito
y brusco militarote :t qu~ manda en M.elma y se consid~ra
condenado a un siniestro? Guarda cuidadoso en los caJo
nes de su bufete, (1) la copia de cu~nto escri~e y telegrafa a
Tetun, de cuanto escribe y telegrafla a Madnd. Pero, se en
furece, dimite?
'
El 7 de julio habla con l dn Eduardo Rubio Fernndez,
(1) Como curiosidad consignaremos que existe un a~ta, .suscrip!a a raz del
del desastre, donde consta que los cajones de la mesa escritOriO de Silvestre apa-.
recieron fracturados y sin ningn papel d~ntro.

.':<,""

11'

110

AUGUSTO

VIVERO

redactor de El Dia Grjico, de Barcelonaj sus confidencias


aparecen en dicho peridico el 12, diez das antes de la reti~
rada de Annual:
cAl final de cuentas -expone Silvstre- estoy a las rde
nes de Berenguel': a l JI al A1t'mstro de la Guerra toca dar

. EL

D E R R U M B A M 1 E N T ,O

repite sus instrucciones, cinco' minutos antes de partir 'el


buque...
......

Entretanto, como es presumible, una depresin angustiosa

seorea los espritus. Ven los opciales que las tropas espao

las del territorio son insuficientes, y juzgan, como Silvestre,

los elementos que se deben -emplear, y a mi, C01Z arreglo a lo que


que para tener ms seguras la~ fuerzas indgenas resulta im

pueda dlsponer, obrar; JI all ellos y los resultarjos. Lo que s


prescindible ll~var la divisin reforzada. Temen. Temen...

. tengo mucho inters en que se haga constar, es que el espritu


cEn este campamento -escribe desde Annual a
sus tos,
de la J'aza no decae; es siempre d mismo en valor y en patrio
en 7 de julio, el teniente artillero Nougus (1)- es raro el da

tismo. Nuestros soletados y oficiales irn siempre -en las conw


que no tenemos que tirar, y como tenp.mos delante una jarca

diciones que sea- donde sepan l1evnrlos sus generales, y en


numerosa y hasta organizada, no se puede dar un paso sin la

~l. triunfo o en el descalabro sern 'los mismos, y muclzo mds


seguridad de quedar bien, pues otro desastre como el de Aba

sz el descalabro no es culpa de ellos, ~omo sucedi siempre


rrn sera horroroso. Hemos atravesado unos das tristsimos,

que hemos tenido alguno aqu en fricn ...


de
enorme depresin moralj se de~confinba delas fuerzas ind

-Se habla de su dimisin, incluso hasta de que haba sido


aceptada.
.
genas; se habl de una. insurreccin del territorio; nos encon

tramos impotentes, faltos de eleinentos, etc.,.

-Baht Ganas que tendrn de sucederme -dice riendo el


No eran injustos los recelos. Sabedora la jarca, por ,el Mi

general Silvestre. Y ponindose serio, mirundo fijamente al cro


nistro de la Guerra y el Comisario de que no iban tropas, ha

nista, aade: Yo no. dimitir nunca de' ningn cargo militar


base puesto en accIn con al)inco. Trajo ms gente contra

que se me confiera j a m se me relevar si no lo hago bien o


a frgil lnea espaola y dedic~se a laborar en
las unidades
no convengoj dimitir, no. Los militares -entiendo yo- no
rifeas 'de mayor empuje y diseiplina. Pronto
hubo prue
debemos, no podemos dimitir; por consiguiente, no hay que
pensarlo.
bas, porque neg a la Oficina :Central de Asuntos Indgenas

cierto
mensaje dirigido por Abd-el-Crim a un soldado moro, y

- y ahora, <piensa usted seguir las operaciones?


que entreg ste a su capitn, don Francisco del Rosal. El cau

-No, seorj de ninguna manera: Nada, esperar; estar a la


dillo rebelde aconsejaba a los Regulares irse
a su lado, con
expectativa..., y cuando venga el licenciamiento, ya veremos
armamento o sin armamento, como
quisieran, pues tena de
10 que se hace. Ahora, que tengo que difendetme; presiento
sobra fusiles, municiones y dinero. Presentbales ineludible, la

graves movimientos; pero, si no me ayuda el Gobierno...! Si


derrota de los espaoles, por .no haber de recibir refuerzos y

la! conjide,!cfas que ya,conoce el Minz'stro son-ciertas, qui~


verse con pocos recursos para la contienda, ccomo lo probaba

za. se avecmen aconteczmit!1ztosJ cuya responsabllidad de


clzno.
'
haberles tomado Abarrn sin que intentaran su recobro ni re
. coger los muertds. No; no eran' absurdas las zozobras. Porque,
He ah el 'hombre que polticos y mineros siguen presenw

a la vez, en las tt~bus ocupadas; ~onde tanto prendi la Cofra


tando como ocultador de peligros y causa eficiente del desasw

da Alauita, susurrbase que Espaa iba al abandono de su


~rel IH~ ah al de, las i~prudencias, botaratadas, desplantes e

zona marroqu.
.
IrreflexIOnes! y aun, aun... Porque todava intenta postrer es

fuerzo. El 12 de junio, so coloJ" de un viaje recreativo, el gene

Todos ventean la catstrofej' todos, menos el Ministro (que


ral Navarro, segundo de la ComandanCia y hoy irredimible

prisionero de Abd-el-Crim, vuelve a la Pennsula con iguales

fines que en mayo. En el muelle, a solas con l, Silvestre le

IIZ

A U G U STO V 1 V E RO

conoce las confidencias del campo enemigo que le transmi.


te Silvestre).y el Alto Comisario, que recibe todas las tardes' '
sin faltar una, extenso parte telegrfico del Comandante ge~
neral de Melil1a. As, don Dmaso Berenguer dice en El Sol
del 13 de julio de IgZ 1, ocho das antes del descalabro que
vaticina Silvestre, y a los veintisiete del encuentro en la
aguada de Buimeyn, donde lamentamos 38 muertos y cerca
de 70 heridos:
.
El" pueblo espaol puede estile seguro de que la obra de
Marruecos se llevar a cabo, y con xito, SIN COMBATES, salvo
~lgn encuentro aislado de escasa importancia. Cuando, sien
do Ministro, EXPUSE MI PLAN al Gobierno, lo aprob entera
mente y me encarg el partido liberal de ponerlo en prctica.
El partido conservador, que ahora gobierna,. tambin lo
aprueba del todo, y me proporcionar los medios mate
riales necesarios. De modo que no hay temor a que deje de
seguirse.
'
EL ESFUERZO MILITAR EST YA HECHO; Y no slo no supe
rar, sino que no igualar siquiera a los combates antiguos.
Tenemos auxiliares en el pas. La lnea se haba petrificado; se
ha arrollado y ahora se avanza polticamente. Cuando se ade
lantan las tropas, ya tenemos ganado el terreno que van a
ocupar y preparado un nuevo avance por el mismo sistema.
Yo espero conseguirlo SIN BAJAS, aparte alguna accin aislada
que pueda ocurrir. Detrs de nuestros soldados queda el terre
no perfectamente asegurado (1). En cuanto a la NECESIDAD DE
MS TROPAS A MARRU~COS, CONSIDERARA COMO UN FRACASO
TENER QUE PEDIR MS FUERZAS. Prueba de ello es que esta se
mana har una demostracin militar con 5.000 hombres, con
lo cual se ver que no hay necesidad de traer de Espaa ms
tropas.:.
No examinaremos si 10 dicho ah estuvo en pugna con los
telegramas y cartas de Fernndez Silvestre que reproducimos,
ni con otros, posteriores, que puedan salir a luz. Baste un he
cho. Por asirse a que habra slo 'Ji algn encuentro aislado,
de escasa importancia:., el que 'Ji considerara como un fracaso

I!L

DERRUMBAMIENTO

. 113

tener que pedir ms fuerzas:., necesit pedir por encima de


100.000 hombres ms.
Y ahora permtasenos apuntar que con las declaraciones de
El Sol eran ya cinco los yerros graves del ilustre Residen
te: LO, haber dado ocasin al levantamiento de Abd-elCrim
con la innecesaria conferencia de Alhucemas; 2., haber divul
glldo desde El Telegrama del Rif el plan de operaciones ha
cia Beni Uriaguelj 3., haber negado.a Silvestre la posibilidad
de asentarse en puestos ms segur'os, que permitieran robus
tecer muy mucho nuestra lnea y abastecerse por mar en las
avanzadas; 4., requerir se negase lo del envo de refuerzos;
5., fortalecer las aseveraciones del Ministro con esotras de
Bl Sol, dicjendo, por atiadidura, que avanzaramos sin bajas.
El I, a las veinticuatro horas de correr por Melilla el n
mero de El Sol, pone Silvestre un largo telegrama 8. la Corte:
dice que si no le mandan refuerzos tendr que pegarse un tiro.
Aun viven militares que lo oyeron de sus labios. Puede con
firmarlo una informacin parlamentaria.
Mas si telegrafa en tan angustiosos trminos, es por algo
ms grave que las ltimas afirmaciones del Residente,. Es por
que comienza a dar trgico fruto el irreductible optimismo del
seor Berenguer. Principia aquella reaccion del enemigo en
valentonado:. que anunciara, como muy probable~, el gene
ral en jefe. Slo que ahora est el enemigo ms envalentona
do merced a las notas oficiosas del I y del 4, que le notician
no recibir refuerzos Silvestre.
El I es el primer da que no llega el convoy a Igueriben.

(1) La trgica sorpresa de Acba el Cola, en Yebala, dijo bien pronto de qu


maDera tena asegurado aquel territorio el general Berenguer.

CAPTULO IX .

Las rafees de la catstrofe.

ser sabias,' ni mucho menos, las Ordenanzas milita


res tienen atisbos psicolgicos J!1uy notables. Uno es el
que las lleva II decir: Ningn Oficial se podr disculpar con
la omisin o descuido de sus inferiores en los asuntos que
pueda y deba vigilar por s; y en este concepto, todo jefe har
cargo de las faltas que notare nI inmediato subalterno, que
debe celar o ejecutar el cumplimiento de sus rdenes; y si ste
resulta. culpable, tomar. con l, por s mismo, la providencia
correspondiente, en inteligencia de que por el disimulo recae
r. sobre l la responsabilidad.,
Si ello atae a todos, con ms motivo se endereza a quien
dirige un ejrcito; su autoridad, segn 1::1 Reglamento de cam
pafia, eE. suprema y absoluta, pues su elevado cargo no
admite adjunto, segundo ni suplente, tanto para dirigir las
operaciones sin ingerencia alguna, como para vigilar la admi
nistraccin y rgimen interior de las tropas de todas Armas e
Institutos puestos temporalmente a sus rdenes.
Recordamos entrambas cosas porque se infiera cmo la uni
dad de mando trae consigo la responsabilidad, sin que valga
ningn pretexto para desunirlas.'
.
Slo por eso. Quien haya ledo lo antecedente sabe que el
seor Berenguer desoa las advertencias, splicas y temores del
Comandante general de Melilla contradicindole en sus peti
ciones de tropas y anulando con rosicleres: optimistas los pro
fticos pesimismos de aqul. Cuando el General en jefe dipu
IN

116

AUGUSTO

VIVERO

taba fracaso propio tener que pedir ms fuerzas, adverta en


los estados mensuales, trimestrales. semestrales y anuales re
mitidos por Silvestre, la importaFlcia, distribucin y situacin
de los efectivos y material disponibles. Cuando empezaba la
ofensiva contra Beni Ars, desentendindose de las malas
nuevas de Beni Uriaguel, propias para aconsejarle un aplaza
miento, conoca pOi' vista de ojos el rea de ocupacin en el
Rif. las posiciones con que guardbamos sus lindes. el valor,
estratgico y fortaleza de cada una: no obstante. vot contra
la mejora de la primera lnea. Por tanto, su actitud dimanaba
de un. convencimiento firme.
Antes de considerarlo en sus frutos, analicmoslo en orden
a la situacin militar de Melilla en julio de 1921.
Quien mire la cantidad prodigiosa de posiciones que en las
cartas del Estado Meyor motean las provincias de Ceuta, La
rache y Melilla,' siente p'asmo indescriptible. No hay cerro sin
blocao. El sistema con que en 1909 salimos a proteger el ferro
.carril minero y las minas de nuestros amigos los franceses;
el sistema con que en 1921 bamos a entrecoger el coto minero
de Abd~elCrim. desde Cabo Quilates n Cabo Morro, alcanza
dondequiera puntos de esplendor inverosmiles. Ved, sobre
poco ms o menos, las posiciones que ha visto el General en
jefe al. visitar a Melilla en abril y tributarle elogios tan efusivos
a Silvestre.
CBILA DE MAZuzA.-Nador, Zelun y Monte Arrui.
BENI CmcAR.-ZOCO del Jad y Tres Forcas.
BENI BU GAFAR.-Yazane~ y Sammar.
BENI BU lFRUR.-ZOCO del Jemis de Yazuren y Segangan,
BENI SIDEL.-Canduchi, Tauriat Jamed, -eaddur. Imarufen.
Texdra. Izjafen norte. Izjafen sur, Talusit norte y Talusit sur.
QUEBDANA.-ZOCO del Arba de Arquemn y Cabo
Agua..
BENI BU YA]I.-Tiztutin, Batel, Arneb. Jachi Bercn, Afs J
Carns Siaja y zoco del Jaraig..
METALZA.-Dar Drius. Uestia, Jamn, Dar Azugaj, Chaif,
Ichtiuen, Mesaita, Sidi Yacub, Teniat Jmara. Loma Re- .
donda, Sidi Al, Ben Jidur y avanzadilla, Saig ,1, 2 Y 3, ;
zoco de Telata, Jaf, Arreyen Lao, Ben Tieb, Carra Midar,
Tafersit. Bujafora, Tayudai, Zauia Yilali, Ain Quert, Jfraro- '.

de

EL

D R R R U M B A. M I H N TI

buasa, ~ Casa Quemada, Ta~asusin norte, Tamasusin sor,


Tixera, Abd-el-Ca~er y avanzadilla, Reyn de Guerruau. '
SEN TUZIN. -Azib del Midar, Isel Lasen y Azr.
BENl ULlxEx.-Dar Missian, Mejayast, Agel Azr, Morabito,
Talilit, Annu~l, Izmmar, A,. B,yebel Uddn y Dar Salaj.
TENsAMAN.-Buimeyn, Igueriben y Sidi Drs.
BENI SAID.-Terbibin, Ulad Aichn,
Tuguntz. Dar Buxian ,
.
Timllyast" Axdir Asus, Tisigoren, Sidi Abdal, Dar Queb
dani, DI'a 1 y Dra 2, Yarf el Baax, Tufsat, Erguima. Jach
el Mel'in, Cherriorra. Tisingar, Sbu Sbaa, Ras Tiquermin,
Ain Mesauda, Dar Busada y Afral.l.
Es decir: 100 posiciones derramadas en una superficie
de 5.037 kilmetros cuadrados. Sin ms que esto. se dice con
Cavalcanti:
.
cSilvestre no fracas. Fracas un sistema. Fu vctima de
l. Lo que ha fracasado verdaderament es el sistema de ocu
pacin militar... a base de puestos y posiciones que surgan
.en riscos. y picachos, lejos de: las aguadas, entre cbilas lle
nas de armamento. Ese sistem:n de encaje de bolillos que, al
menor alfiler que se desprende', se deshace la obra toda (1).
Pero, pero... Tiene absoluta razn Cavalcanti? Parcenos,
dicho sea sin agravio de nadie, que se habla mucho de cmo
influyeron las posiciones en ei Jesastre sin ver cmo fu el
desastre y por qu vino.
Con su ejemplo del Atlas nos demuestra Lyautey que son
imprescindibles las posiciones delanteras, escudo y anteojo
del ejrcito, segIJ, Bugeaud. Orillado este punto, subsiste
otro, importantsimo: lo enuncia el pacificador de Argelia vi
tuperando la mana del desparramamientO' o inmovilizacin de
fuerzas: a retaguardia. Todo lo que 'se dice en torno a tal
asunto e~t comprendido en las normas que nos ofreca De
Torcyen 1909, t:l.'apres Bugeaud: Creacin, hasta el lmite zo
nero, de un nmero estrictllmen~e limitado de grandes puestos,
fuertemente constitudos y siempre abundantemente abasteci
dos, De all parten sin cesar grupos mviles que batan el pas
y se recorten al modo del cruce de los fuegos martimos. De(1) D,claraciltnes a L" C()yrt~'_o"ae"da de &pafi,,;

de diciembre de I9ZJ.

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AUGUSTO

VJVERO

trs, lo ms cerca posible del centro de las comunicaciones


principales con los g.r:andes puestos, se organiza un estable
cimien.to central; depsito o reserva del conjunto. Ningn pe
quef'io puesto, presa siempre tentadora del enemigo y, por
consecuencia, objeto constante de preocupaciones para el
mando, cuya libertad de accin paralizan nicamente ~ (1).
Todo esto es razonable, juiciossimo y hay que demandarlo
e imponerlo. Mas no se alborote en demasa contra el nmero
de posiciones del campo melillense, pues, a nuestro humilde
entender, el nmero influy muy poco en la catstrofe.Casi la
mitad eran simples puestos de Polica, anlogos a los cuarte
lillos ce la Guardia civil en gspaa. Y lun bastantes otras
(Tumiat, .Casa Quemada, Isjafen, etc.) fueron desmanteladas en
tonces con designio de avanzar sus destacamentos a parajes re
cin ocupados. Desde Yazanen, Sammar y Caddur, en la lnea
.del Quert, hasta Zaio, en la del Muluya, grupos de Polica cui
daban del orden entre los cabileos. Y aun ms all. del Quert:
en los sesenta kilmetros intermedios entre Batel y el Zoco del
Telata metalzi, tan slo un pelotn policaco en Sidi Yacub.
dos avanzadillas de seis moros en el barranco de Teniat J
mara y un puesto de veinte policas mls en Mesata. ',Disper
sin de tropasl Pero, es que haba tropas que dispersar?
En sus posiciones de la lnea de Tazza tiene Lyautey 16 ba
tallones (con efectivos de guerra); nosotros, cuancio el General
en jefe declaraba al vizconde de Eza que Melilla tiene fuerzas
suficientes, tanto europeas' como indgenas~, disponamos de
ocho esquelticos batallones para guardar los puestos. cuatro
para formar columnas volantes, y los ncleos de Regulares y
Polica indgena. As, mientras el mariscal francs custodiaba
su frente de Tazza con zo.ooo hombres, Silvestre haba de
guarnecer sus posiciones delanteras con 4.054 combatientes.
He aqu la demostracin:
Circunscripdn de Annual.-Annual, fuerzas de las tres
Armas. 620 hombres; dos bateras de montaa y las ametralla
doras de tres cmpaas.-Izmmar, 57.-Af1'au,134.-Bul
meydn, 838.-Sidi Drls, 129.-Total, en la circunscrip
cion, 1.778.
(1) De Torci: Los espolio/es m Marru.ecos, en T909i traduccin esp.'1 pg. ;lO'.

EL

DERRUMBAMIENTO

119

Circunscripcin de Dar Drlus.-Columna mfJvll de Dar


Drius, I.168.-Dar Drius, posicin, 27.-Dar AzugaJ~ 61.
Carra Midar, 9 2 . - Cltalf, 4S .-Icel Lazen, 1 28.-Bujajo

ra, 102.-Azr, 6I.-Azlb del Mldar, 1 55.-Ben Tleb, 123.


A%dlr-Azuz, 28.-Tuguntz, 81.-Iclttluen, 81.-Yemda dt
Nador, 1 24.-Total, en la circunscripcin d~ Dar Drius, 2.276
hombres, incluyendo la columna mvil (1).
.

14.0 54 mausers para guardar una lnea quebrada de 55 ki


lmetrosl Si no marran los clculos, ello implica corresponder
un hombre a cada 13 metros de frent~ o, si lo preferimos, 73
fusiles por kilmetro. Y, en 'esta situacin, declaraba el Comi
sario que el cesfuerzo militar estaba hecho:.. No vea la penu
ria de efectivos que reflejaba el custodiar a Batel, centro de
comunicaciones y abastecimientos, con los sesenta fusiles de
una compatia provisional de escribientes...
Pero, dnde estaban los infantes, jinetes y artilleros de la
Comand,ancia? Ante todo, veamos los que haba en 1. de julio,
oficialmente:
Hombres.

Regimiento de Infantera de San Fernando......


Idem d. Ceritiola
"
"
.

Idem d. Melilla
Idem d. Africa

"

11

..

Brigada Disciplinaria
Ametralladoras.,
Regimiento de Caballera de Alcntara
Regimiento Mixto de Artillera
Comandancia de Artillera

.
.
.
.
.

3.07 1
l024
3.04 1
3078
223
62
1.078

1.5 2 0
1.390

TOTAL DE EUROPEOS ...

Que, descontando medio millar, destacado en Alhucemas,


Pen, Chafarinas y Cabo de Agua, quedan en 16.000.
(I) Diario de Sesiones del Congreso; ;l7 de octubre de

1931.

IZO

VIVEN.O

AUOU'STO

,Grupo d~' Regulares.. . . . . . .'. . . . . . . . .


PoCIa
Ji ' i n d'

1gens
'
,...........

TOTAL DE INDGENAS ..

5020

y aun debe tomarse cuenta de que 110 todas las Mas en


traliaban fuerza disponible para el frente. Las 'dos ltimas'
(T4 Y 15) eran nominals desde el Suceso de Abarrn; y de
retaguardt'a
las = l., Quebdana y Ulad Setut; 2., Mazuza'
a
3 , Beni Chcar y Beni Bu Gfar; 4. a , Beni Bu Ifrur. Queda~
ban, pues, las cuatro de apoyo (Beni Sidel, Gret, Beni Bu
Yaji y .Guerruau), ms las cinco de COlztacto: Metalza, Abadda,
Beni Said, Tafersit y Beni Ulixex, al pie de 2.000 hombres.
As, pues l los indgenas utilizables eran 4.020, cOlrindonos
mucho en la cuenta y sin descontar uno solo de los europeos
con que contaban, casi todos en destinos.
En total, 16.000 peninsulares y 4.020 moros; 20.020 com
batientes.

Esto, para los profanos, constituye una muy aceptable fa


chada militar; los cono~edores tenan que discurrir de otra
manera.'
cMi regimiento -escribale' al autor de este libro, ~n vspe-.
ras. del desastre, un valioso jefe- casi m~nca ha llegado a re
unir cien hombres de efectivo por compafia. Ver usted por
qu. Los polticos influyentes, y muchos militares que no 10
son menos, aprietan para conseguir permisos de tropa, los ooa-'
les se dan con abundancia, porque es predso economizar, no
s~lo porque las const~acolles van siempre retrasadas, sino,
aden.zds, p~rque son tnsufidentes para dar de comer y para
veS~tr al soldado en campatla; dos cosas que saben el Minis
tro y 'el'Alto Comisario.
'
,
~ Desc~ente usted licencias 'por enfermo, sumariados, por in
corporar, presuntos intiles, desertores, etc; sume cien desti
nos en Plaza y Cuerpo, y ya hay otro pico importante. Como
los Inge'nieros tienen mucho trabajo y son insuficientes las
consignaciones para los caminos que hay que construr, te
n~mos cerca de tin centenar de individuos agregados a Inge
meros. (En el camino de Ben Tieb a Annual trabajan ahora

EL

DERRUMBAMIENTO

121

mismo cuatro compat'las de Infantera, y la guarnicin del


zoco de Telata ha tenido que construir todos sus caminos.) Si- ....
guen las agregaciones a Intendencia, porque tiene plantilla
muy corta para las necesidades del territorio;, las a Capilla
Castrense y Orden pblico, otro buen puado. Despus tene
mos -es decir, no tenemos- los 250 hombres que, como m
'oimo, estn en los hospitales; los en instruccin, etc.; en fin,
que de lo,s 3.000 y pico soldados que marca la plantilla, de
bemos deducir un millar.
:oPor estas causas, los cuatro regimientos -'que tienen no
minales la 5. a y 6. compaas en sus batallones- van tiran
do con unos 8.000 hombres en total. Adales usted unos
230 de la Brigada Disciplinaria, yeso es todo 10 que existe
en Infantera espaola. La Artillera no pasar de 1.500 sol
dados, y s de algunas posiciones en que los sirvientes de las
piezas estn de servicio continuo. La Caballera (Alcntara)
tiene poco ms de 800 caballos. Del regimiento de Ingenieros
quiz pudiera sacarse, en momento determinado, hasta sus
1.000 hombres, pues hay compata de Zapadores, de las que
ms trabajan en el campo, que consta de 40 individuos.
Sume y ver que son, echando por alto, 11.000 hombres. En
Madrid creen que es posible hacer milagros y tener ejrcitos
en campafa sin dar el dinero necesario. '
:tPara hacer frente a lo que nos viene encima, tendr~mos:
5.000 hombres en la plaza, entre guarnicin y destinos. De
los 6.000 restantes habr cerca de 4.000 en la zona de prime
ra lnea y en las comunicaciones. Quedan 2.000, agrupados
aqu y all en columnas mviles. Aun rebaando de la plaza
otros 2.500 ~no se podr sacar ms-, eso es todo. Y toda
va hay ah mucha bambolla, porque unos 4.500 son re
clutas, incorporados a fines de febrero y ~ados de alta en
abril con la deficientsima instruccin que usted puede ima
ginarse.;.:.
.
,
He ah, sin telones ni bambalinas, la verdadera situacin
de la Comandancial y queda, algo muy grave. A mediados
del 1920 se dispuso desarmar las cbilas de manera paulati~
na y sin que los ind.ig~nas. se diesen cuenta de la finalidad
perseguida:.'. Por ello, tenan en julio: Guelaia, Quebdana y
UJad Settut,. 2.500 fusiles; Beni bu Yaji, 1.000; Beni Said,

122

AUGUSTO

EL

VIVERO

DERRUM.BAMIENTO

123

por la va simptica merced a las circunstancias, y entonces


Beni Ulixex y 10 ocupado en Tensaman, 1.500; Metalza
resulta un como encallecimiento moral. Esa es la causa de que
Tambin saba esto el Alto Comisario.
los antiguos ejrcitos, que lidiaban a menudo, tuviesen ndole
Por suerte suya ~'orque era Comandante general efectivo
ms feroz y ms aptitud para las luchas cuerpo a cuerpo.
de Yebala-, en ,su sector no iban tan mal las cosas. Sobre
cSi necesitase una milicia moderna retiir cuerpo a cuerpo
tene! d~ plantilla 22.739 combatientes, las fuerzas de choque,
con otra brbara, la mayor parte de los soldados temeran
los mdlgenas, sumaban 10.296, casi todos Regulares, por ha
emprender la lucha, hacindose casi. imposible para el mando
ber tan slo 3.723 policas. Y respecto a material fu tan visi
poder contar con sus hombres civilizados. De ah que, en nues~
ble la preferencia pOi' Yebala,' que en la estacin de Boba
tra poa, cuando un ejrcito europeo choca con otro salvaje, le
dUla se mud alguna vez el rtulo a envos destinados a Meli
sea muy inferior. Hse comprobado el hecho en la guerra de
lla, para hacerlos ir a los parajes donde el Comisario mandaba
Abisinia, donde, por avanzar sobremodo las italianos, vironen persona las columnas.
i
se envueltos por los aschantis y tan de cerca, que se deja~on
Diversas razone!? agravaban la penuria melillense de efecti
diezmar a quemarropa} sin casi poder valerse de sus armas:t (1).
vos. Una, la peor, provena del generoso estmulo que indujo
Verdad que semejante descripcin se ajusta con exac~i~ud
al Residente a ensanchar la zona de nuestra influencia prcti :
a 10 ocurrido en julio? Pues ello es resultado de una pohtlca:
ca encomendando estos servicios a la Polica, al cgum:t, para
la que llev consigo don Dmaso Berenger y que, ocho das
alcanzar el objeto con ms facilidad y menos sacrificios:t.
antes
del derrumbamiento, le impuso decir que conquistara
Apartadas las Mas de su natural cometido -mantenimien '
mos
sin
bajas el resto de la zona rebelde.
to del orden en las tribus- vselas servir en Ceuta, Larache
y Meli11a como tropas de lucha. Siempre en vanguardia, cual
Aquellos soldados, desprovistos de aptitudes guerreras, sa
los Regulares, con ellos desalojan al a.dversario, ocupan los
ban
estar all por no haber podido hacerse de cuota. Alimen
objetivos y siguen adelante para constitur una a modo de
tbanse medianamente y aun pasaban fro como los Cuerpos
cortina protectora; despus, retirado el grueso de las colum
no remediasen la insuficiencia de las consignaciones mediante
nas, Mas y Regulares se repliegan por escalones, al resguardo
un diluvio de permisos. Su plus, ya corto, se reduca para me
de la artillera. As, las bajas Gon de moros; pero. aquellas
jora de rancho. Moraban por 10 C"Omn en barracones infectos
unidades, tan aguerridas con Jordana, pierden la costumbre de
apellidados cuarteles y con utensilio no mejor que el de ciertas
combatir, el influjo sobre el enemigo y el hbito de dominarlo,
penitenciaras espaolas..
por s propias. Aunque parece inverosmil, vez hubo de salir
Tampoco allegaba ningn' estmulo la oficialidad. Seguan
un batalln escoltado por cuatro policas.
iin
resolver las propuestas de las Juntas sobre creacin de un
El General en jefe ha olvidado que el espritu militar se cr~a
ejrcito colonial y de recompensas propias para este cometido;
combatiendo, no con ver combatir a otros. Un especialista nos
as, ayuna de ventajas por su residencia en el Protectorado,
dice:
.
aoraba las guarnicion'es peninsulares donde, sin anlogos
cComo el instrumento blico es el arma y el arma sirve
riesgos y molestias, mirara moverse el escalafn y llegar la
para herir,' necesita el militar sobreponerse a los impulsos
hora del ascenso.
compasivos para con el contrario. Incluso debe sentirse ganoso
Otros factores, inocultables e inocultos, mermaban todava
de arremeter contra l, gozndose en la emhestida; mas, por lo
la
minscula eficiencia del ejrcito melillense, tan poco atencomn, slo con la prctica se adquiere tal hbito. ~l fin, la .
costumbre capacita al hombre para conllevar con holgura la
cohibicin que al principio- juzgaba insoportable. Cuando un
(1) Doctor Camp'eano: &sai de Psycltologie mililaire, individue//e el co//eeti.:e
dolor simptico obra con frecuencia, vulvese menos excitable '
Pari, p. 91.
2.500;
1.250.

124

AUGUsto

VIVERO

dido por el Alto Mando. Poco material artillero til. IY tan


pocol No ms tres, bateras ligeras Schneider de 7,5 centme
tros y seis de montaa, del mismo sistema; dos de las cuales
estaban repartidas en secciones de dos piezas en los puestos
de Beni Ulixex. Pa'ra hacer ruido, algunas bateras Saint
Chamond, de tiro acelerado, antaona.s e ineficaces, y las ve
tustas piezas de bronce (8 y g centmetros) que' asombraron la
nifez de nuestros padres. Pocos proyectiles, asimismo, con
forme ha de verse despus. En ametralladoras, tan slo las
veinte enviadas por Eza, porque si haba algunas Colt y Maxim,
las Maxim se inutilizaban a los pocos dispClros y las CoH eran
inservibles. IY tocante a fusilera ... 1
Fu en el curso de la guerra europea. Queriendo el teniente
Araujo verificar los fusiles de su tropa para notificarle a cada
soldacto los defectos del suyo, preparse un blanco de dos
metros de altura por uno de ancho, puso un caballete a cin
cuenta metros de distancia, asent en l un mauser y ..., oh,
decepcinl, no hubo blanco. Perplejo el oficial, que es tirador
notable, quiso repetir la experiencia. Segundo chasco; n.ingunll
huella de la bala. Un poco mohino ya, dejle el puesto a otro
tirador seguro:, nada tampoco. Atnitos ante lo ocurrido y
busca que te busca, consiguieron, al fin, descifrar el misterio:
los proyectibles daban de plano a veinticinco metros por la
derecha. Insistiendo en 'las prcticas, pudo comprobarse que
diez y nueve de los treinta fusiles de la seccin estaban in
servibles. En la mayor parte de ellos no alcanzaba el proyec
til a cien metros, y jams hera de punta.
Parecindole, con justa ~ausa, muy grave la situacin,
psola el teniente en noticia de los superiores. Cada Cuerpo
revis sus' mausers y fu 'desoladora la evidencia: casi el 75
por 100 de la fusilera estaba intil. Buena porcin, si no la to
talidaci , haba venido a Marruecos antes de 1909 o en el mis
mo 1909, sirvi en todas las campaas y, por aadidura, actu
en los ejercicios de tiro durante la enseanza de las tropas.
Resumiendo = las tres cuartas partes de los fusiles con que
estaba armado el ejrcito del Rif slo servan para calar el cu
chillo-bayoneta, que ni es bayoneta ni cucqillo. Y aunque hubo
una 'Memoria y Aizpuru di cuenta de 10 que pasaba, e~ ,1921
seguan invariables las cosas.

!L

DERRUMBAMIENTO

125

Del material sanitario, no hablemos. Haba muchas ,posi:


ciones donde el mdico no tena ni un paquete de. algodon" m
un sello de quinina, ni una p~rga Ningn_hospital, de tran
sito'. Como nicamente se habla dado tres ambulanCIas auto
mviles para todo el Rif y a menudO estaban descompuestas,
los heridos de Annual necesitaban pa~ar en camilla a Izrnmar
-seis kilmetros cuesta arriba-, para luego, en camiones de
carga, ir desde Izmmar a Batel (44 kil~~tros) y en ferrocarril
desde Batel a Melilla (unos cincuenta kllometros).
En lo dems: escasez de alambre espinoso (tanlo ,que, a
veces, hubo de 'quitarse en unas posiciones para pone~lo en
otras); escasez de municione~ ,(tan ~rande, ,que en JachI Ber
cn, por ejemplo, la guarnIclon s?lo ten.l~ las que ..I,levaba
sobre s); escasez de abrigos (~n. varIas posIcI~nes coblJabanse
70 hombres ,en una tienda comca, cuya cal:!lda es de 30, y
faltaban en absoluto tiendas individuales para los encargados
del servicio nocturno de seguridad); escasez d~ .sacos terrer~s
e incluso de alpargatas1 Relativamente al se,rvlclo de com~n1
caciones casi ninguna mejora, aun despues de reconOCIda,
quince ~eses antes, la falta de medios de t~ansporte~. El ~e
rl'ocarril se- estaba en Btel, y de los 50 camIOnes de Ingente
ros enviados a la zona, nicament~ cinco estaba!1 en Melil,la.
Desconoca el General en jefe tan tristes CIrcunstancIas
cuando en vez de fortalecer el frente de Melilla, iniciaba sus
operaci~nes contra Beni Aros~ Desde mucho antes (junio ~eJ
1920) estaba al tanto de todo. Las Juntas de Defensa, a qUle
nes ahora culpan muchos culpables, haban pe~ido enmi~nda
par~ los daos peores y aun para olros que deblan corregIrse,
que no se corrigieron y han serv-ido para di~cul~ar_ el abando
no de Monte Arrui. Prubanlo dos papeles mdltos que guar
damos, y donde puede rastrearse alguna responsabilidad., .
Uno, el ms importante quiz, co~responde al 12, de JUnIO
de 1920. All, la Comisin Informativa de Infantena dIce al
vizconde de Eza cunto conviene tener adiestradas las tropas
para el combate, y por qu medios pued~ ,c0!1seguirse: El otr~
escrito, 'concerniente a necesidades del EjerCIto de Afnca, .esta
fechado el 8 de junio del mismo 1920 y expone como SIgue
las ms acuciosas:
( La Anualmente van destinados a los, tifritorios de Ma

126

AUGUSTO

VIVERO

rruecos contingentes de reclutas que, saliendo de todas las Ca

ja~ d<: la Pennsula, se concentran en los puertos 'de AJgeciras,

Malaga y Cdiz con arreglo a itinerarios y cuadros de marcha


redactados por los Estado!) Mayore.s de las Capitanas genera
!es..respe,ctivas, en los cual~s se solucionan a priori todas las
mClde?,clas, y s~ procura evItar el dao consiguiente a l~ aglo~
meraclon excesIva en la etapa de embarque. La estacion del
afio en que se efecta el llamamiento y destino a Cuerpo de
los r.eclutas, hace estril dicha previsin; y as se observa, con
lamentable frecuencia, que. los temporales del equinocCio im.
piden la navegacin en el Estrecho, y dan lugar a que en los
p:uertos se amontonen los hombres como rebaos y permanez
can das y das durmiendo en locales inmundos o a la intem
perie, y comiendo alimentos mal preparados o insuficientes. El
remedio urgentsimo y necesario consiste en establecer en di
chos puertos, con carcter permanente, barracones desmonta~
bIes, con capacidad suficiente a dar albergue al mximo de
expediciones que pudieran reunirse en ellos, asignndoles ma
terial para el descanso y la confeccin de los ranchos de los
reclutas que han de alojarse.
8
2.
El transporte martimo se efecta en barcos que care~
cen, de condiciomes, llevando a los recluta~ sobre cubierta y
hacanados, con peligro de sus vidas. Si nuestra marina de
guerra no 4ispone de barcos tiles para tal cometido, el Esta~
do puede contratarlos en las Compaas de navegacin en n
mero suficiente, solucionando as un problema de ndole moral
y de trascendencia indiscutible.
Es de importancia capital subsanar con urgencia, en la for
ma sealadao en otra pertinente, las dos deficiencias consig~
n,adas. por afectar a las primeras impresiones que recibe el
cIudadano llamado a filas, y, en consecuencia, las que ms
profunda huella producen en su espritu, predisponindole des
favorablemente.
, 3.~, Con sujecin a las necesidades del servicio y.. a la rea
hZaclon de los planes que han de desarrollarse, se distribuyen,
en los territorios las fuerzas del Ejrcito, diseminando sus efec
tivos proporcionalmente -al nmero de posiciones que se sos_o
tie,nen, y. destiqando otras al aprovisionamiento, enlace y de~
mas contingencias; pero estas obligaciones ineludibles no exl

EL

D E R R U M B.A M 1 E N T O

127

cluyen la intensificacin de campamentos permanentes dota


dos de todos los elementos indispensables al reposo y buen
orden de las tropas, acabando de una vez para siempre con la
vergonzosa medida, que,.fundada en la carencia de material de
campamento, obliga a albergar 40 hombres en una tienda ca
paz para 15 20. Dichos campamentos deben tener barraco
nes amplios con todos 10Sl servicios higinicos y sanitarios que
, a nuestro a1cance.
/
estan
Las posiciones extremas e intermedias, cuyas guarniciones
se relevan peridicamente, pueden y deben tener tambin ins
talacin anloga, que por su facilidad de transporte y desar
me, pueden utilizarse en otras posiciones si las que se ocupen
son desalojadas por haber perdido sus caractersticas.
Las columnas mviles de operaciones deben estar dotadas
de material de campamento lgero para evitar el vivac y garan
tizar en los primeros momentos la existencia de un refugio
contra las inclemencias atmosfricas.
Es urgentsima la aplicacin de estas medidas en evitacin.
del espectculo tristsimo que se da constantemente condenan
do al soldado, durante los tres afios de servicio, a rep~sar en
un montn de paja, mal resguardado de la lluvia y resguarda
do con un capote-manta, despus de una larga marcha, de un
combate y de pre~tar el servicio de seguridad que pudiera co
rresponderle en el lugar en que se pernocte. La ~atria, qu~ le
exige los sacrificios, debe evitarle las penalidades InnecesarIas.
4.a El mayor nmero de los fusiles que usa este Ejrcito
estn inutilizados por el largo tiempo de servicio que llevan
prestando y es de elemental precisin sustiturlos inmediata
lamente, as como procurar que las municiones sean de .exce
lente calidad (1).
...
' .
S,a La salud del soldado eXige Impenosamente se multlph
que en todo el territorio el nmero de enfe~meras permanen
tes, eficaces en la normalidad y en la poca de operaciones si
se las dota de personal y material sanitario moderno con la
amplitud necesaria. Estas enfermeras deben disponer de auto
. mviles y carruajes sanitarios en nmero suficiente para reali~
(1) Esto explica por qu, luego de haber cogido los rebeldes tantos fusiles
Due.troJ, .i~uen recibiendo maUlerS y lebe!s de iUB favorecedores francesell.

A U'u U S T O

V 1, V R R

zar facilsimamente la evacuacin de enfermos y heridos desde


las lneas extremas y conducirlos a los hospitales o campa.
mentos sanitarios de retaguardia.
'
El material sanitario moderno que se admira en desfiles mar.
cial~s dentro de las grandes poblaciones, tiene su legtimo em
pleo e~, lo~ territorios africanos, para el mejor cuidado y con.
servaClOn de nuestros soldados.
6.a El suministro de agua potable es problema que preocu.
pa al Man.do en Africa, y si bien la naturaleza del terreno no
se presta a ,fncilitar la solucin, podran evitarse graves trastor
nos emplean~o aljibes automviles que llevasen rpidamente
t~n preciado lquido a las avanzadas en los momentos pre
CIS0S.
7. a , Recientemente se ha dotado a los regimientos:.oe guara
nicin en la Pennsula de cocinas rodajas de compafla, con
exc;le,nte resultado. Esta '~edida debe extenderse con mayor
razon a los Cuerpos que sirven en Africa, en atencin a la foro
ma en que prestan servicio.
' ,
8. a ' La ndole de las operaciones que se realizan y la clase
de terreno en que se opera y las deficiencias de medios de
transpoJ'te adecuados, imponen la triste necesidad de enterrar
los muerto~ en cualquier lugar en que acampen las unidades.
Igual, medida se adopta en la vida ordinaria cuando ocurre
una baja por agresin inesperada, sin duda q'ueriendo evitar ,1
la trascendencia del hecho si se evacuasen las vctimas para
d.arles sepultura en los' cementerios que existen en las pobla.
'clones de ~uestro Protectorado. C\!lando una campafia regular
produce .baJas, numerosas y tojo hay que subordinarlo a las
inc!dencias qe la misma y al plan de operacion~s, los muertos
reciben sepultura donde puede proporcionrseles; pero en Ma
rruecos 'pued~ y debe proveerse esta contingencia establecien
do. el ~umero suficiente de comentarios, y de este modo se
~vltara e~, doJQroso aoandono de los restos de nuestros campa
ner?~ calcl.os al frente del enemigo y sepulta.1os por la piedad .
y diligencia de camaradas que cavan un.a fosa humilde en el
r~scb ms accesible y la exornan con una cruz rstica 'que el '
tiempo ,destruye, borra_ndo el nico signo que pueda acreditar
que alh duerme el sueo eterno un espaol que ha ofrendado
su vida a la madre Patria.

EL

DERRUMBAMIENTO

129

Toda tierra :s sagrada para albergar los, cserpos de los que


cumpl!en?? con sus deberes y como premio a su sa
crdiclo les esta aSignada la eterna bienaventuranza' pero los
c?mp~eros que les sobreviv~n y cuantos pertenec;n al Ejr
c~to tienen el deber de garanhz.ar a sus despojos la permanen
cia en lugar adecuado, a CUblE.rto de profanaciones y donde
puedan recibir los homenajes ,pstumos del afecto y del re
cuerdo.
'
g.a Las tropas. de Africa deben disfrutar licencias tempora
les por rigurosa antigedad y en turnos que no entorpezcan el
servicio, .premiando as las fatigas y ~stimulando el buen es
pritu que las anima.
,
Estas son, Excelentsimo Seor, las ms salientes necesiqa
d.e,s que se observan 'en el Ejrcito de Africa y que esta Comi
Slon expo~e r~sp~t~osamente ante V. E., convencida de que su
amor a la mshtuclOn, su acendrado patriotismo y su elevado
espritu sabrn imponer urgentemente el remedio.
Nos parece innecesario for~ar el argumento en pro de la
eft~acia de ~l; y cumplido el deber expositivo que nos est
aSignado, solo nos resta rogar a V. E. acepte de antemano la
gratitud de la Infanter~ por la inmediata realizacin de sus es
peranzas, desde muy antiguo cifradas en proporcionar a los
co~pafleros que. guarnecen el territorio de Marruecos aquellas
legItimas comodidades y atenciones a que les hace acreedores
el servicio honroso que les encomienden las circunstancias.:.
Tranc;miti el Ministro de la Guerra uno y otro documentos
al Comisario; dijo ste 10 que a bieri tuvo; march Eza a Ma
rruecos (9 de julio) a fin de comprobar cuanto sealaban las
Juntas y, a los cinco meses del retorno, un crdito extraordi
nario de 1,815.000 pesetas remediaba como sigue lo que Mi
nistro y Comisario crean ms urgente: Para instalar campa
~~nto~, 500.000 I:'esetas; Para material de campamento y trae
clon de IntendenCia, 500.000. Para habilitar los dos pabellones
del nuevo hospital de Tetun, 250.000. Para terminar las obras
del Ca~i~o de oficiales de Alcazarquivir, 50.000. Para mercar
automoVlles con destino a la lnea Tnger-Tetun-Larache,
160.000. Lo mejor del crdito iba a Tetun y Larache. Queda
ron en pie casi todos los rriales, no se renov el armamento ni'
se hizo cosa til. Conviene recordarlo.
.
m~er;n

AUGUSTO

VIVERO

Los que miren<tisombrados el optirtl:ismo con que, en julio


del 1921, consideraba Berenguer sUficl~n!es las fuerzas euro.
peas e indgenas de Melilla, van a exphcarse!Q ahora. :r~n fir.
me era su seguridad que, en febrero, acepto el proposlto de
Eza, tendente a dejar en veinticuatro los treinta y seis meses
del servicio activo, si bien pidindole que aplazase la reforma
hasta el otro semestre. c: Estableciendo -adujo (1)- los dos
atos de servicio en filas desdt; la prxima quinta, con 10 que
no habra que licenciar por el momento el tercer ario, se po
dran resolver este verano los problemas militares inmediatos
"ue tiene pendientes nuestra accin en Marruecos, que son:
~~upacin de Beni Ars, Ajm~,Y costa de ,G0mara, para los
territorios occidentales; ocupaclOn de la bahla de Alhucemas,
para el territorio orienta!.
Al decir esto, al exponer de tan rotunde modo su eonfian
za conoca de sobra la deplorable situacin del ejrcito llama
do' a ocupar c:este verano:. la costa de Beni Uriaguel. Descr
bela en dicb a su carta como sigue:
c:Cuando llueve hay que marchar, y cuando hay barIo ~n los
caminos no es motivo suficiente para suspender el transIto, y
muchas veces hay que comer fro y prescindir del pan por la
galleta, y aun que dormir a, la intemperje .si no llegaron las
tiendas al punto que alcanzo el avance tact:co: esta es la rea
lidad de la campaa. Pero hay que reconocer que, aparte estas
privaciones naturales, el soldado aqu no c~enta con el ves
tuario apropiado, p.orque los Cuerpos no tzenen los recursos
suficientes para propordonarlo. Hace tiempo se puso de ma
nifiesto la necesidad de aumentar la primera puesta y reforzar
los fondos de material. Para las marchas se usa la alpargata,
que si en verano es buena, en las pocas de lluvia y fro no
sirve pues se queda en el barro de los caminos, y no es raro
que ~lgn soldado, al perderlas, tenga que marchar descalzo
pero los Cuerpos no pueden pagar las botas al precio q~e hoy
estn y no hay forma de darlas al s~ldado en estas epocas.
La situacin de los fondos de matenal es tan precana, que

no permite tener todas las prendas de abn'go neccsaras, yel


(1)

Carla al ;)Iinistro de la Guerra en

+ de febrero de

1921.

EL

DERRUMBAMIBNTO

13 1

soldado, con el kaki de -verano y la chaqueta de pao, con la


mantapponcho, tiene que soportar los fros, que en las regiones
de altura que ahora ocupan es inteFlso, pues se hallan rodea
das de nieve.
~La racin se cuida por todos con el mayor esmero; pero
hay que reconocer que con los precios que hoy alcanzan las
subsistencias, no es posible dar a los ranchos ni la variedad
rii la abundancia., que en otros tiempos; establzcase el tipo de
racin por especie, propuesto ya en 13 de enero del 1920, y se
tendr la seguridad de que el soldado come mejor. He ledo
I que se criticaba que al soldado, en un da de marcha o de
combate, se le daba un chorizo y un pan y galleta para comer;
pero, ces posible, en es~s circunstancias, hacer ranchos ca
Iientesr (jill)
~En 10 referente a material y armamento, chemos de negar
que es deficienter Quiz una inspeccin, por ligera que fuese,
nos hara'i'ormar un concepto ms desconsolador a~ del que
nos da el contacto con las diarias dificultades, que no son po
cas. En los fusiles y carabinas en servicio hay una gran pro
porcin de descalibrados; el material de ametralladoras rara
vez est completo y es defectuoso: muchas no funcionan des
de los primeros disparos. Los servicios artilleros tropiezan con
dificultades para mantener sus piezag al corriente y especial
mente para el municionamiento: desde la supresin de las co
lumnas de municiones, se tropieza con extraordinarias dificul
tades, y generalmente hay que dedicar a este servicio cargas
de Intendencia.
~La aviacin no puede rendir todo 10 que de ella se poda
esperar porque, generalmente, es muy escaso el nmero de
aparatos en vuelo; la municin, defectuosa y escasa; este ao
no hemos podido disponer de bombas incendiarias. Las escua
drillas, e~pecialmente la de Tetun, incong~e~tes, pues en
seis aparatos que posee hay tres modelos dlstmtos, y en el
, mismo modelo Havilland hay de dos sistemas, que no pueden
intercambiar sus piezas.
La traccin automvil est en las mismas condiciones de
deficiencia que el resto de los servicios. Para todas las atencio
nes del servicio ligero en Ceuta-Tetun se contaba con tres au
tomviles de campo; las otras Comandancias generales quiz

AUGUSTO

VIVE.R.o

,estn igual o peor; el Alto Comisario slo contaba con uno


para l y su cuartel general.
~Los servicios sanitarios, escassimos de material; ste, ano
ticuado, y ms escaso an de elementos de curacin y medi
cinas~.

Si, al filo de marzo, cimentaba el Residente en tales medios


su conviccin de ultimar en esto lo de Alhucemas, lgico es
que en julio, tras alguna mejora, los reputas~. ms que sobra
dos para resistir el empuje de Beni Uriaguel, Bocoia, Beni
Tuzn y Tensaman.
Mientras, en Melilla, los Cuerpos, < faltos de recursos sufi
cientes~, necesitaban acudir al sistema de los permisos para
remediarlo. Es decir, ya no. Presa de zozobra, requeran anhe
losos a los permisionarios para que se incorporasen a la mayor
brevedad.

I
.~

'

'1'

Berenguer, que tantsima devocin tiene al discpulo de


nuestro grande y olvidado Palanca, desmemoribase de haber'
dicho Lyautey: Que los campos de batalla pregonen altamen
te que somos poderosos y recios, po~que el atvico natural del
indgena le lleva a no respetar sino la fuerza, menospreciando
al dbil, aunque 10 mire ahito de buenas intenciones:..
Estbamos frente a las tribus rifeas' de mayor guerrerismo,
gozosas por su triunfo de Abarrn, aleccionadas por instructo
res europeos, fortalecidas con caones, fusiles-ametralladoras,
mucho dinero y muchsimos cartuchos. Estbamos all en \'isi
ble situacin de debilidad, fomentadora de su rebelda. No con
un ejrcito robusto, bien pertrechado, que mostrase reciedum
bre y podero; s con dbiles columnas indgenas, pobres en
material y compuestas por cabileos a quienes haba vencido
Beni Uriaguel incontables veces, En ~os de aqUellas nicas
masas de choque (menos de 4.000 moros, de los que no ms
constituan fuerza segura los 1.041 regulares), contemplaban
los rebeldes unos pocos peninsulares, con poqusimos pertre
chos y acostumbrados a ir en segunda lnea.
Nuestras posiciones deban servir de dique a, cuando menos)
tres cbilas: Beni Tuzn, que tiene 5.000 pobladores y 7.000
guerreros; Bocoia, 'que cuenta 11.000 Y 2.200; Beni Uriaguel,
que reune 30.000
7.'000. Pero, aquellas posiciones -re

EL

DERRUMB~MIENTO

133

vistadas y aprobadas en abril por Berenguer-, slo servan


para lo que se las ocup: como descanso provisional ante una
comarca sin enemigos. Deficientes en enlaces, sin cruce de fue- .
gas, sin agua, con una s91a lnea de comunicaciones y ade
ms entre montaas, era,n intiles como escudo. De ah que
Silvestre quisiera darles vigor encarnndplas con otras ms se
guras. Y esto, tan juicioso, es 10 que haba impedido el Comi
'snrio al evitar se le robusteciesen sus minsculas fuerzas de
choque.

He ah, pues, la verdadera situacin militar de Melilla cuan


do el General en jefe publicaba en El Sol aquellos sus incom
prensibles optimismos y, ciego para lo que ms debi desve
larle, iba a recoger laureles en Yebala...

CAPITULO X

Comienzan los cpequeftos encuentros


sin importancia~.

testigo presencial de la catstrofe, don Eduardo Rubio,


redactor de El Dla Grjz'co, de Barcelona, escriba con
fecha 18 de julio, que, desde lo de la Loma de Los Arboles,
e los rifefios continuaron ms audaces, sin que las columnas
salieran en su busca, segn se dice por tener el Comandante
general rdenes superiores para suspender todo movimiento:..
No extraa. Frisch ha escrito: cEl efecto moral adquiere una
considerable importancia en esta guerra, pues rabes y berbe
riscos son ~sencialmente impresionables. En el comienzo existe
gran cantidad de indecisos, dispuestos a engrosar las huestes
en caso de victoria: de ah la necesidad de tomar una vigorosa
ofensiva para mantener en su puesto a los vacilantes y dismi
nuir el efectivo de los combatientes:. (1).
Por eso, en 5 de junio, al pedirle refuerzos a Berenguer,
asienta Silvestre que <la inactividad en los actuales momen
tos sera muy peligrosa:. y, por ende, como le den los medios
que pide, caprovechar, si V. E. me autoriza, cuantas coyun
turas se me presenten para ir desarrollando este plan:. (el de
mejorar su lnea) (2). Pero <V. E.:., persistiendo en sus fatales
N

La guerra en frica, pg. 45.


(2) El vizconde de Eza no ley6 en el Congreso la respuesta dada por el Alto
Comisario a Silvestre, aunque constituye una de las causas fundamentales de la
catstrofe. Tampoco dij o el nmero de proyectiles para caones de montaa ennadas enlonces a M elilla.
.
Tan grave es el cargo resultante de la forzosa inlDovilidad impuesta a Silvestre,
(1)

A LI Q

S TO

V I V E ll' O

errores, prefiere suprimirle la posibilidad de realizarlo, median


te la escueta negativa de refuerzos que ya recogimos. Y a los
veinticuatro das emprende una ofensiva en Yebala, donde no
tenamos que' remediar ningn contratiempo.
Desde el 1. de julio manda en Annual el coronel de Artille
ra seor Argelles, cuyos diarios informes llevan negro pesi
mismo. No es que los rebeldes le ataquen. Acaso los sujeta.
pensar en los efectivos de Afrf~a 1 Ceriola y Regulares all
concentrados o, tal vez, las defensas construdas por Tamarit
reuniendo las tres lomas con robustas lunetas. No hay tiroteos
diurnos ni nocturnos. Se efectan sin novedad los servicios
de la posicin, dejados en lo indispensable por ejercerlos tro
pas indgenas que, empleadas asimismo en los convoyes a
Igueriben y Talilit, no pueden tener ms elasticidad.
( Es otro el peligro. Cada vez ms numerosos los ncleos insu
misos, ya recobrados de 'sus prdidas del 16 de junio, ostentan
desenvoltura arrogante. En la Loma de los Arboles, donde nues
tra defensiva ya no establece servicio por evitar choques, los
rebeldes levantaron poco a poco menudos parapetos, servibles
para abrigos de diez o doce tiradores. Despus, pese a los ca
fionazos, que embarazaban tales obras, la lnea de atrinchera
mientos fu corrindose en derechura a Igueriben con labores
nocherniegas. Bien instruidos, los de Abd-el-Crim montan su
gran guardia en el collado de Tissi Assa, pa'ralelo al de Izm
mar, y disponen avanzadillas en los resguardos de piedr. A me
nudo, principalmente al obscurecer, se contempla el relevo que
ejecutan como tropas regulares; de noche, los farolillos,de las
rondas, pasean su luz mortecina en el silencio de los campos.
Una salida impetuosa quiz diera al traste con las fortifica
ciones morunas; mas, no prohibi todo movimiento ofensivo
el general Berengur? (1).
que el seor vizconde de Eza crey6 conveniente decir: .Cuidaron los generales,
yeso no ten~o para qu leerlo, de ,mover las tropas, precisauiente para que la
moral reaccionase, moral que, segun se desprende de lo que dice el general
Berenguer, ESTABA BASTANTE DEPR[MIDA, (Sesi6n del Congreso, 25 de octubre
del 1921.) Lo que ~o dice el :.\Iinistro es la clase de movimientos que hubo des
pus de negarle a Sl1yestre las tropas que pidi6 el 5 de junio. Le sera un poco
difcil.
(1) Disculpndose, deca el vizconde de Eza en 201- de julio: e Entend siempre
que para la labor a realizar en Melilla haba fuerzas suficientes, siempre que

EL

DERRUMBAMIENTO

137

Cierta maana, sobre el 15, asoma la in tencin de desbor


darI1't)!; ,el'frente por su extremo izquierdo: surgen trincheras
a 1.600 metros de Igueriben, tan bien establecidas, que ba
ten con fuego de enfilada el barranco sito detrs de la posi
cin y desembocante en su lnea de comunicaciones. En balde
quieren barrer nu ~stras piezas la amenaza. Amparados all los
fusileros rebeldes, sostenidos pOi' la artillera que instruyeran
los blgaros de la Legin francesa, sobre impedir con vigorosa
hostilidad los aguajes y dems servicios externos, convierten
los convoyes en pugnas retidas. El del 16 hubo de volverse
ante ]a granizada de proyectiles que caa 'en el camino. Y como
el catoneo no ahuyenta a los sitiadores, hcese imprescindi
ble una operacin seria para desalojarlos, porque Igueriben
padece sed~ Mas, qu dir el conquistador de Yebala si opera
su subordinado? y con qu tropas 10 hara?
'
Por recurso extremo, para cuando las circunstancias justi
fiquen ser inexcusables algunas acciones en el campo em;mi
go, pinsase reunir a los jefes de las tribus adictas y pedlrl~s
que ayuden con sus jarcas. Empero, la obra de la Cofradla
Alauita presenta peligrossimo aquel expediente: no fomenta~
remos una sublevacin al concentrf!.r cabileos armados en ]a
casi desguarn~cida zona de retaguardia? Ya ha habido paqueos
contra Tistutin y es preciso andar con prudencia, porque este
recurso desesperado descubre nuestra endeblez y confirma
cuanto dice Abd-el-Crim en su propaganda. Mas como nO
cabe otro y hay qua ganar tiempo, procurando ~antener.se en
equilibrio hasta que Berenguer concluya en Bem Aros, Sr1v~s..
tre ordena un intento de auxilio a 19ueriben, para remediar
sus apuros apremiantes, y l en persona inquiere el nimo de
las cbilas amigas.
Las fuerzas de Regulares que, al mando del comandante Ro
mero se hallan el 17 en Annual son: el 2. tbor, ntegro, a
las ~denes del capitn seor Del Rosal; dos compaas del 1.0
y dos escuadrones. Como de costumbre, con la aurora se aper
ciben aquellas bravas tropas a la descubierta, igualmente que
no se intentara ni~guna nueva operaci6n de avance, y por ~hor.a no se pensaba
hacer tal cosa. En esto estbamos de acuerdo el Alto ComisarIo y yo.~ (El Im
parcial,' ~~-i-21.)

AUGUSTO

--------"---_-.:.<..- -:----------,

VIVERO

a establecer protecciones en la'aguada y los caminos (1). Una


seccin de infantera, con un oflcial, en las ruinas D; dos
puestos de a escuadra en G y H; una seccin de caballera
en M, a la otra margen del Amecrn, para cubrir el costado
derecho.
Ya estn con sus riloros los oficiales Valiente y Tomaseti
.cuando llega presuroso el capitn Cebollino. Acaba de persua
dirse, merced a detenidas observaciones, de que hay fuertes
masas enemigas ocultas en la loma del servicio (G y H), como
tam1:':~n en todos los casuquines y barrancos inmedia.tos
(D, D'y L). Es aviso que evita un desastre: sin l, los jarque
fos hubiesen dejado pasar las' secciones, cogindolas entre
dos fuegos, sin escapatoria posible ni ocasin de socorro.
Ante"aquello, Del Rosal suspende la salida y ArgUelles ca
onea las concentraciones hostiles.
.
El enemigo advierte que nbort su plan. Ebrio de furia,
abandona los escondites y en enjambre, ~on positivo lujo de
fuerzas, corre por los .barrancos hacia Annual, ponindose
a 400 metros del campamento de los Regulares. Mas no slo
embiste ah, para interceptarnos el camino Izmmar-Annual,
por donde se aguarda aquel da importante convoy de vveres
y municiones. Bien dirigido, lleva al otro extremo de la lnea la
amenaza que padece Iguel'iben, y alrededor de Buimeyn ocu
po. varios aduares, alguno a retaguardia de nuestras posiciones.
El Mando vacila un poco por aquello de querer evitar ope
raciones. Por ltimo, rendido a los ruegos con que acuden
a l los jefes de Regulares, arroja sobre el contrario estas
aguerritlas tropas. Mas no por entero, con su plenitud de efica
cia: en la posicin queda sin emplear una compaa; otral
con el capitn Redondo, va a las lomas A y B del servicio,
donde recibe fuego de la jarca. Los restantes (dos escuadrones
y el 2. 0 tbor, a las rdenes del seor Romero, constituyen
la fuerza de choque. La column"a de reserva se forma con tres
compaas de Africa, otra de Ceriola y cuatro piezas de mon
tafia, al mando del coma~dante don Jos Claudio y del tenien
te coronel Marina.
(1) A las tropas peninsulares concernan los servicios pr6xi~os a Annual, as!
como los convoyes a Izmmar. 1Siempre el sistema de Berenguer!

"

COMBATE DEL 17 DE JULIO DEL 1921.


!

(UNICO CONVOY QUE


pmmE QU.B: FlJ SITIADA.)

PUDO ENTJlAB 1m IGuamo

EL

DERRUMBAMIENTO

139

Competan a los Regulares dos difciles cmpefios. El del


tbor, con la columna de apoyo, era empujar al enemigo para
dejarle paso franco al convoy que traan de Izmmar 80 jinetes
de Alcntara. g[ de los escuad~ones, tambin muy arduo, era
asegurar la aguada, ocupando las alturas M M Y llevar el con
voy a Igueriben. Incumba aquello al 2. escuadrn, mandado
por el ieniente Guzmn; corresponda estotro las fuerzas del
capitn Cebollino.
.
Con decidido empuje, en rpida y admirable maniobra, sin
llevar ningn apoyo de Ir.fantera, el escuadrn de Guzmn
cruza el ro y, disparando a caballo, lnzase a toda brida so
bre la jarca, que huye en celerosa fuga y abandona uno y
otro cerros al llegar los mogataces a la cumbre.
.
A la vez que tal ocurre por la izquierda, el 2. tbor ade
lanta por la derecha. Su jefe, Del Rosal, unQ de los oficiales
ms entendidos y animosos del Ejrcito, ordena el despliegue.
Acabado de emprenderlo, la 2.a compaa, capitn Snchez
No, recibe violenta descarga casi a bocajarro; sin detenerse a
recoger muertos y heridos, se lanza en perfe9to orden contra
la altura C, y desa.loja a los jarqueos. Es un logro magnfico.
Domnase desde all gran extensin de campo:y ello posibilita
los avances sucesivos, as como recoger las bajas.
Da otro salto la 2. a compaa; con breve hostilidad ocupa
el ruinoso casuca C, que domina los morabitos y arboleda F.
Contra estotros dos lugares, albergue de muchos guerrilleros,
se echa inmediatamente la 3.a compaa. Resiste el enemigo
con tenacidad, apoyndole otros ncleos desde unas barran
cas prximas; pero los Regulares, bien sostenidos por la arti
llera y alentados por el ejemplo del teniente Ledesma, que va
delante, pese un balazo en la cara, arrollan a los rebeldes en
recia lucha cuerpo a cuerpo. Mas aun falta 10 decisivo, por ser
insegura la situacin de estas 'fuerzas en tanto guarde el con
trario las alturas H y G, desde donde prodiga mortfero fuego
fijante. La compaa del intrpido Valiente parte como una
centella y aunque barre sus filas un diluvio :de plomo, cada
vez mayor, no vacila, no flaquea, no se detiene. Slo quedan
en pie dos secciones; mas coronan los montculos, dispersando
a sus ocupantes. All concluye el objetivo del tbor, que se ha
cubierto de gloria una vez ms.

140

AUGUSTO

VIVERO

EL

DERRUMBAM!ENTO;
"J

No acaba, sin embargo. (tAun queda el trazo de bravura he


roica, el episodio pico que siempre, siempre, aun en los fra
casos, aun en los desastres -y con mayot motivo en sta que
fu clara victoria-, pone de manifiesto el nimo viril y valor
., indomable de unos mozos abnegados, cuyo sacrificio borra
muchas culpas ajenas. Quiso correrse. la jarca por un barran
cal delantero al Morabito; mas, percata'do el teniente Ledesma,
sin atender a su postracin, acude all con un puado de los
suyos. Es un choque f~roz, salvaje, lucha de hombre a hombre,
en que sucumben ms Je la mitad de los soldados, en que el
propio Ledesma recibe mortal herida; pero la hueste jarquell.
es vencida y en el sepulcro del bravo teniente muerto pod"r
prenderse un da la cruz laureada, para cuya concesin se
instruye juicio contradictorio. ~
As qued,a normalizada la situacin. Sigue el fuego, van y
vienen las artolas llevando bajas; la columna de municiones
tiene que abastecer a las compaas; pero el camino queda despejado, y la morisma, que present' grandes masas, tiene mu
chos muertos y heridos.
. '
Falta el segundo de los fines propuestos, tan indispensable
como el antrior y ms espinoso, porque apenas se dispone ya
de efectivos: abastecer de agua, alimentos y cartuchos a los
valientes sitiados. Para llegar a ellos se precisa recorrer cinco
mortales kilmetros, franqueando profunda barranca, veldadc
ro foso natural, y siempre sometidos al aluvin de plomo de la
Loma de los Arboles y dems cerros atrincherados, que baten
el camino de punta a punta. Y falta aquel apoyo que hubo
antes, la avanzadilla puesta en un pico al norte de Igueriben:
fu necesario abandonarla y all se parapetaron los rebeldes.
Cmo decidirse, pues?
Entonces surge el hroe. Despreciando la muerte, en subli
me frenes pico, el capitn Cebollino se lanza al barranco con
su escuadrn y 72 mulos del Parque mvil, ligeros de carga.
Son como un torbellino, como una c~ntella. Todos los altoza
nos disparan, todos los fusiles jarqueos buscan sujetar su
fulmnea galopada; en el escuadrn se abren surcos sangrien
tos; mas la tromba cruza el camino de la muerte, corre hacia
arriba, suprime a tirones el estorbo\de las .alambradas y entra
en la posicin, jadeante, inyectados los ojos; pero con agua,

'

vveres y n1niciones. El capitn Gebollino puede prender so


bre su pecho la cruz de los ,bravos.:
Como el' regreso es ms difcil por estar percatada la ~o~
risma Cebollino, que tiene instrucciones del coronel Arge
Hes, deja los mulos en la posicin y a toda. velocidad re~orre
con sus hroes el camino de la muerte; Al msta~te comIenza
la retirada conjunta de escuadrones y tabor. Refuerzase la ex
trema derecha con la 2.a compaa, en tanto retorna la l. des- ,
a
de las lomas del servicio y a la vez que la 3 , desplegando en
guerrilla, acude a ocupar en retaguardia la p.osicin E,. Todo
va bien, aunque la hueste jarquefia, enfureCida, empuJa con
gran bro. De sbito, ocurre lastim?so perc~nc~, que sIemp;e
acontecer en Africa como no se atme a umr bIen las fuerzas

europeas y moras, tan contrarias e~ usos.

Retranse nuestros compatriotas pa~o a paso" con mucho

apoyo y mucha proteccin ?e las ~nidade,s.entre ~I, .so pena de


.que el caso degenere en barullo y, funestIsima perdI?a. de ~o
. ral, puesto que el moro arremete eI?tonces .con su .maxIm~ ViO
lencia y aquel obligado mtodo tr~e consigo cop~oso numero
de bajas. En trueque, el retirarse' de los magrebmos -l,o?oS
de igual camada en los dos bandos- resulta veloz, frenetIco.
Hay apoyo, no retrocede una fra,ccin sin que otra sujete al
adversario con su fuego; mas se hace a la carrera. Es como un
relmpago. En minutos que?a limpio el t,erre~o, con mu~ po
cas bajas o sin ninguna. ASI, cuando actuen Juntos espanoles
y cabileos, debe comenzarse por ~l:jarlos sobremo?o en el
repliegue y hasta dejar solos a los ultImas, aun .~on nesgo de
.
poder necesitarse mayores mas~s en alguna. o~asIon.
Este da no se supo combmar los mOVImIentos de Jos do::.
grupos de fuerzas" mandadas desd~ la posicin por ~l coronel
Argelles y en el campo por el temente. coronel MarIna, hom
bre de bonsima voluntad y muy buen Jefe, pero que ac~baba
de ir al territorio y desconoca al soldado moruno. De ahl que,
sin despejar la retaguardia, diera orden de retroceder a lo.s Re
gulares. Vino 10 forzoso, el apelmazamie,nto, el desbarajuste.
En un periquete quedaron revueltos el tabor y,los e~cuadro
nes con las compaas de Africa y Ceriola; fue ~r~cIso esta
blecer otra cortina de. fuego y mantenerse er; ~oSlcIones des
ventajosas mientras se retiraban los dos ultimas Cuerpos.
I

'.

"

AUGUSTO

VIVERO

CuP.o ev!tar, pu~s, todas las bajas de los regimien~~s -que no


hablan Intervenido hasta all en la lucha- y unas treinta de
los Reg,ulares, entre ellas la del comandante Romero.
. El tabor y lo~ escuadrones (400 hombres) tuviel'on 93 ba
Jas de tropa, ma~ tres en la oficialidad: el comanda.nte, heri.
~o; muert.o el teniente Ledesma, y contuso el alfrez Tomasc~
tI. Las bajas de los regimientos pasaron de 26.
A pesar d.el remate se haba conseguido todo 10 propuesto.
Por desgraCIa, como al otro extremo de la lnea. conservaban
los. ~ebelde~ posicione~ junto y a espaldas de Buimeyn, apa..
:,eclO ~l pelIgro que qUIso evitarse en junio ocupando a Monte
barran. Los convoyes con que aquel puesto se abasteca de
a~ua .e~ Annu~l, y los de toda ndole enviados desde Annual
a TalIht, necesItaron acogerse a penoso rodeo.
Aquella noche fu tiroteada Igueriben reciamente. Una tras
o~ra cayel'on las acmilas, que por no caber en el recinto que
daron.se entre el parapeto y las alambradas' ni una amaneci
~
,
con Vida.
El 17, al 'dar parte de 10 ocurrido, Silvestre pide refuerzos
esta. ve~ por cel conducto regular). Recludo el Residente e~
un.rmcon de Yebala despus de los zarpazos de Abarrn, Sidi
Dns y L~ma de los Arboles, tampoco se inmuta "ahora. Sin
d~da es este .uno de los cpequeos encuentros sin importan
cIa:. que preve. Su respuesta manda que se incoe expediente
por el abandono de los 72 mulos. Nada ms.
Qu h~ce, qu ~ice, qu piensa, el infeliz Comandante gene
ral de Me1Jlla~ ~l SIn vent~l'a sigue paso a paso el acercamien
to de la tragedIa que le Imponen. V sele adelgazar, no come,
no ~uerme, y en l~ .mesa, una vez que le sirven agua, estrella
rabIOSO el vaso, dlcIen~o: cBeber yo, mientras mis soldados
mueren de sed en Iguerlben!:.
'
Su esperanza ltima se ha desvanecido, aquel da 18 con
el regreso .del general ~av.arro. No hay ref~erzos. Que aguarde
Abd-el-Cnm hasta el termIno de las magnIficas operaciones de
Yebala, donde,. c?ntra 2.000 jarqueos, combaten 6.577 regula
r~s, 3721 poltclas, 2.500 del Tercio, otras fuerzas de apoyo
~lspanas, abundantes bateras y casi todo el material sanita
no y automovilstico ido a la zona. Que aguarde Igueriben.

EL

DERRUMBAMIENTO

143

Son intiles las angustiosas demandas al ministro de la


Guerra. cEl vizconde de Eza -escribe un entusiasta de Beren
guer (1)-... restableca muy lgicamente 10 que en milicia se
llama el cconucto regular) al trasladar la peticin del Alto
Comisario, quien la negaba.) S, de esa manera, muy lgica~
mente, por el conducto regular, nos vinieron las ocho mil
muertes de julio, las cuatro mil de esta campaa, los nueve
'mil heridos y treinta mil enfermos que Meli11a nos mand
desde agosto.
Qu hacer, si el Comisario considera que 13,s catstrofes
aguardan? Desde el 16 procura Silvestre ganar tiempo, salir
del ahogo sin choques decisivos y remedindose con las tro
pas indgenas. Mas la leccin del 17 y el convencimiento que
le aporta Navarro de que ha de sujetarse a sus propios recur
sos, le presentan ineludible un 'encuentro resolutivo. Rebaa
an ms los destinos para cubrir las comunicaciones. Ordena
que suban a Annual el tbor y el escuadrn de Regulares que
se hallan en Nador. Manda que siete compaas de San Fer
nando (una de ametralladoras) y una batera de montaa
pasen all desde Dar Drius, donde, ha de concentrarse el regi
miento de Caballera de Alcntara. Reduce al mnimo los des
tacamentos de posicin, dejando una o dos secciones donde
estaba una compaa. Tambin recurre a los Ingenieros, que
tienen una unidad de zapadores en Ben Tieb, otra en Drius
y dos en Izmmar: estas ltimas deben unirse a la que radica
en Annual. Rebaja a cuatro compaas el efectivo de la co
lumna mvil de Telata y a tres el de la de Chaif. Todo 10 dis
ponible es enviado a Annual, con rdenes apreminntes.
Silvestre sabe que, aparte de las fuerzas "acumuladas en el
frente operativo, no dispone de otros ncleos volantes que las
siete compaas de Telata y Chaif, quienes, con cinco de In
fantera, una de Ametralladoras y una batera que tiene en
Canduchi y Dar Quebdani, no reunen ni 2.000 hombres. De los
combatientes, casi 4.500 son reclutas incorporados en febrero,
dados de alta en abril y sin positiva instruccin de tiro, porque
escasean los cartuchos. De la gente voluntaria, firme y ague~
rrida, unos 2.000 se fueron al Tercio. Y de los dems, que an
(1)

Francisco Bastos: El desastre de A'/lnual. Barcelona, 1931; pg, Z:H.

---------=---:-----,---

144

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AUGUSTO

.....

~"..,.----------~----------=-r_--r_~

VIVERO

dan en ao y medio o dos y medio de servicio, bien expresa~


mos antes cmo se mand a muchos a SllS caSas para, con la
economa, atender la terrible indotacin de los Cuerpos, cosa
hasta entonces hacedera, porque el mtodo del Alto Comisario
circunscribe la misin de pelear a los Regulares y a la Polica.
Exprimindolo todo; frente a los 3.500 jarqueos de Abd-el
Crim, engredos por sus triunfos, cabe poner en Ann al ~.ooo
soldados sin hbitos de lucha. Ante los 3.500 lebel y mauser
de la jarca, nuevos en su mayora. comparecern los 6.000
descalibrndos fusiles espaoles. que en buen nmero no hieren
a cien metros de distancia...
Hay, pues, que aferrarse a los jefes de tribus amigas para
que den los urgentsimos refuerzos necesarios. Caddur Amar,
de Beni-Said; Bu Rajail. de Metalza, y Drius Mojand Nachar,
de Beni-bu-Yaji. aseguran que el 20 se personan en Annual
con sus parciales. ~Cuntos? Unos; quinientos. Por ,si no bas
taran, convoca Silvestre a los no~ables de Guelaia; el 20
vepdrn a decirle si da cada tribu cien hombres, municiona
bIes por cuenta de Espafia.
No slo se .desvela la vctima de cel conducto regular por
agenciarse ncleos de choque. Tambin procura que stos con
sigan el mximo apoyo artillero. Las tres nicas bateras de 7,5
centmetros estn ya: unn en Igueriben, otra en Dar Drius,
dohde es indispensable, y la tercera en Annual. Slo puede
mejorarse con las seis Scheneider de montaa, nicas relati
vamente tiles de que se dot al territorio. Acumula cuatro
en Annual y deja las otras, distribudas en grupos de dos
piezas, en las posiciones que no pueden pasarse sin artillera.
Buimeyrt, Izmmar, etc., han de seguir con sus viejos Sant
Chamond, de tiro acelerado.
Para el abastecimiento de la posicin donde se concentran
los 6.000 hombres, hay que atenerse a lo posible, que es muy
poco. Como el camino es largo y de montaa, slo asequible
a carruajes de poco peso; como no se quiso ono se pudo.darle
a la Comandancia ms de cuatro. Bentz ligeros, con los cuatro
hay que municionar y a.limentar a 6.000 personas y abastecer
las cinco bateras. ltcm ms: como se han descompuesto dos
de las ambulancias automviles, aquellos otros vehculos han
de evacuar las bajas. Tanta es la penuria tocante a medios

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19 y '21

DE .TULlO DlIIL

19'21.)

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EL

"

O'ERRUMBAMIENTO'

145

para el transporte, que la prdida de 72 mulos en Igueriben


ha impuesto copfiscar en Melilla hasta 10G -carritos porteado~
res de cerveza, para emplearlos en la conduccin de vveres y
municiones...
El 20 se buscar resolver la situacin en Igueriben, echando
en la balanza todas las fuerzas aprovechables; pero, puede
aguantar hasta el 20?
_
IAy, nol Contra Annual ni un tiro, aunque sus cationes,
apuntados de da, favorecen despus la defensa del montezuelo
sitiado: una compaiia y un escuadrn desempean los servi
cios exteriores con poco uso de las armas. En trueque, el J 8,
por maana, tarde y noche, contina incesante el fuego contra
Igueriben, cuyos, defensores solicitan agua, avisando que el 17
se les llev menos de la imprescindible para veinticuatro ho
!'aS y que el enemigo bate la posicin por todos los frentes.
No puede pasarse otro da sin hacer alg9 en pro suyo. Y
quin ha de ponerse a la prueba sino los animosos Regulares?
~l teniente coronel Ntiez de Prado y el comandante Alfaro,
jefes respectivos del grupo y ,del 2. tbor, marchan a An
nua1. Lo que no hagan entrambos, primeros entre los mejores,
no lo har nadie.
El 19, muy de maana, se organizan las tres columnas
operantes, cuyos fines son los mismos de la antevspera. Una,
mandada por Alfaro y compuesta por dos compaas y un es
cuadrn de Regulares, ir a las lomas del servicio (A y B), de
jando puestos en C para asegurar las comunicaciones entre
Annual e Izmmar. La segunda, con Ntiez de Prado y for
mada por dos compaas, un escuadrn de aquellas fuerzas,
ms una compatia de ametralladoras de Afrca, llevar el
convoy. La otra, de reserva, debe situarse en D; rgela el de
nodado comandante de Afrca don Juan Romero; consta de
dos compaas de este regimiento y una batera de montaa.
Por ambas mrgenes del Amecrn y con apoyo artillero,
parten resueltas las dos columnas de choque que, en breve,
,'corunan las primeras posiciones des~adas. En A y B se aco
moda una compaa; otra en C, custodia el barrancal. Nfez
de Prado, que toma la vuelta de Igueriben, da pronto con nu
merosas masas enemigas, las cuales, ms sobre s que el 17,
10

AUGUSTO

VIVERO

no se arrojan al cuerpo a cuerpo, sino que aguardan, al reparo


de robustas trincheras, sobre el frente y los dos costados. Al
estruendo de his descargas, cruza el ro el primer escuadrn y
acude \ en socorro de los convoyantes. Todava son pocos,
supuesta la muchedumbre de contrarios, y viene a todo correr
el comandante Alfaro con la !legl1nda compaa de su tbor.
Ya juntos los dos escuadrones y las cu~~o compa~ns,
acometen con coraje y, una por una, van qUltando a los Jar
queos las lomas E, J, G YH. Mas el enemigo crece conforme
se adelanta, y al llegar los Regulares a H, todos los cerros
contiguos vomitan plomo en contra suya. En 1, J Y M hayal
gunos centenares de cabileos, slidamente parap~tados, que
unen al estridor de sus lebel el tableteo de los fusl1es-ametra
l1adoras con derroche de cartuchos. Es imposible pasar. El ene
migo se multiplica y no se dispone ya de reservas. Compren
dindolo as, advertido de ser insegursima la :;ituacin de
los suyos y de que, con fuego por entrambos lados, va a per
der todas sus fuerzas y la posibilidad ce la retirada, el jefe
ordena replegarse..Con perfecto ajuste se retorna a E, donde
se mantienen los soldados en sitios de defensa, bien emplaza
das'las ametralladoras.
En el retroceso cae herido Nez de Prado, quien, pundo
noroso, sigue en su mando a pesar de abu'ndante he,mo~ra~ia.
Atiende a todo, dirige en perso.na los pormenores mas mml0S,
hasta que, casi exange ya, logran sus compa.er~s que se
aleje. Sustityele Alfal'o y, a poco, llega la compaia del cn
pitn Rosal, relevada en sus posiciones de A y B por comba
tientes de Afrca; minutos despus, el comandante Romero re
cibe un balazo en 'la mueca y otro en el pecho, mortal de neo
cesidad.
.
Juzgan oportuno los oficiales -y el propio Nez de Prado
10 dice al jefe de la circunscripcin, coronel Manella- que se
aguarde al otro da; entonces, con las unidades de Afriea y las
de San Fernando que vienen de Dar Drius, sobre impedir des
venturas; podr conducirse el convoy en condici?ne~ de t~iun
fo. Manella consulta a Igueriben. El heroico Benttez, el mlsm,o
que defendi a Sidi Dris; responde con angustia: ya 10 ha di
cho, llevan da y medio sin un sorbo de agua y no pueden
ms; tienen treinta enfermos; los ahoga la pestilencia de las caw

EL

DERRUMBAMIENTO

. 147

balleras que se pudren junto nI parapeto. S, s; hay que llegar


aquel da con 10 ms preciso. Pero, cmo, si anteH no pudo
pasar el convoy y ahora tenemos menor cuanta de tropas?
Noticioso el Mando del triste desenvolvimiento de las cosas,
a la una de la tarde arriba Navarl;o, segundo de la Comandan
cia. Oye a Manella, se informa con rapidez, expide rdenes
para q\le apresure su marcha la columna de San Fernando, y
telegrafa a Silvestre: Acabo de llegar a esta posicin y con
sidero imposible prestar socorro a Igueriben; no obstante, esta
tarde emprender combate sin ninguna probabilidad de xito.
Silvestre responde: 10 encomienda todo a su buen criterio;
si es posible rehuir una accin a fondo, espere que vaya l con
los refuerzos disponibles: 350 infantes y 100 jinetes de Regu
lr;res, ms cinco escuadrones de Alcntara.
Esperar! Acaso puede esperarse? El coronel ManeHa corre
ll,la loma donde siguen los soldados indgenas y all ex pone la
idea que le sugiere 10 crtico del trance. Es necesario -apun
ta- que cualquier unidad se sacrifique en pro de los que
mueren de sed; sus componentes, con varias cantimploras a
la cintura, avanzarn protegidos por el despliegue en guerrilla
de los restantes, para meterse en Igueriben como puedan y cai
gan los que caigan.
Es el propsito tan noble como estril, y bien lo pone de
manifiesto el comandante Alfaro, conocedor del pas y del
moro. Quiz se persuade el mismo MancHa; pero, es posible
desistir de algn intento inmediato?
La intrpida compaa que manda Del Rosal es la que ha
de inmolarse. Ninguno vacila en ella. Todos, oficialidad y tro
pa, conocen ser imposible la empresa; saben todos que se les
enva a segura muerte y, sin embargo,.all van con alientos de
victoria.
Inolvidable momento aqull Ms numeroso ahora que en el
choque matinal, por haberle acudido adeptos al percatarse de
que Igueriben requiere socorros con urgencia, el enemigo
aguarda en acecho, pegado al terruo, y recibe ]a salida con
descargas incesantes. No importa. Los Regulares de a caballo
corren en su busca, de cerro en cerro, sostenidos por la com
paa del capitn Redondo. A su derecha y centro se desgra
nan en guerrillas las. unidades de Moreno Guerra, Zappino y

AUGUSTO

VIVERO

EL

D E R R 11 M B A MJ E N T O

149

Snchez No. Entre estas fracciones, la compaa Rosal, Con


Regimi~nto de San Fernando, un muerto y once heridos de
sus pobres cantimploras, avanza sin coger los fusiles, a zarpa
tropa.

zos con la fatalidad.

Regimiento de Ceriola, dos soldados heridos.

Es un empuje loco, arrolladOi', sin un tiro, en que nica.

Regimiento de Africa, comandante don Jos Romero y un


mente se busca acortar distancias, echarse sobre los jarqueos.
soldado, muertos; cinco heridos de tropa.

y los jarquefios retroceden. Huyen d~ la altura H, desamparan

Esto es: siete bajas de jefes y oficial~s y 147 de tropa.

en seguida el altozano M ante las fuerzas de Zappin y Sn

Tambin aquella noche, tras de comunicarle al Comisario 10 '


chez No; luego abandonan el bosque, barridos por Moreno
sucedido, Silvestre solicita refuerzos por el conducto regular.
Guerra. Pero' no es posible seguir la furiosa arremetida. Surgen
Ya no pide una divisin; habla de divisiones. qfrase el des
atrincheramientos. Hierven en contrarios las barrancas, los
pacho y va a la radiotelegrafa; pero, entonces, alguien, un n
montecilios, los pedruscos que cercan ruines heredades. Crece
timo, convence al general de que pidiendo muchas fuerzas co
rre peligro de quedarse sin ninguna. Se recoge aquel texto, se
y crece la intensidad del fuego. Hay que acudi~ a la fusilera,
ceder en el empuje, irse paralizando. La compaa Redondo se I escribe otro con la peticin de una brigada mixta (siete u ocho
deshace por mil)utos con el chaparrn de balas, sucumben ~n
mil hombres) y se cursa.

bqs y sarg"entos, caen muertos o heridos los oficiales, recibe

Poco despus -abundan los sabedores de ello- "llega una


un balazo el jefe; entonces, la unidad flaquea un momento,
solicitud de aclaracin al radiograma del 17. Reclmase de Sil
pierde pie, recula, y l~ morisma recobra el alcor H.
vestre que precise cifras. Quin? Puede que 10 sepa el seor
Ello acaba de volver insostenible la situacin. Un instante , vizconde de Eza. Ello es que estamos a 19. Y en el litoral de
la Pennsula existen tropas que, en unas cuantas horas, puems, un asomo de perplejidnd y se imposibilita la retirada.
den poner pie en MeUlla.."
.
Por suerte, los ~jos de lince del comandante Alfaro ven el pe~ .
. tigro y surge la orden de repliegue. De modo admirable, sin
abandono de unu baja, conteniendo en firme al adversario, que
El 20, como de costumbre, ocupan los Regulares las lomas
del servicio (A y B), igualmente que la E. El segundo tbor y el
acosa con iracundia, la pequea hueste se recoge a lugar se
primer escuadrn, que 10 efectan a las rdenes del coman
guro, con derroche de valor y pericia en la difcil maniobra.
dante Alfaro, tienen tiroteo hasta el anochecer; mas la carrete
Se encaminan los del llano a D, donde estn la batera y los
ra a Izrnmar est libre.

efecti vos de Afrca. En P, Alfaro y' Snchez No sujetan los


Qu importa, si la de Igueriben permanece interceptada? En
grupos que se co"rren por el frente y el ro, evitndole serio

apuro a la batera, que as puede retirarse s~n precipitaciones.


lo alto del montculo donde sucumben dos compaas de Ce
riola, otra de ametralladoras, los sirvientes de una batera
La compaa Redondo y los escuadrones repasan el Amecrn
ligera, los conductores del Parque Mvil que fueron con el
y, por delante de la colina E, se dirigen tambin a Annual.
convoy del 17; all arriba, tartamudea el heligrafo torturas
En esta ltima fase intervienen cuantos efectivos hay en
Annual: las compaas da Ceriohi, las tres de Zapadores
indescriptibles. cEs horrenda la sed~ se han 'bebido la tinta. el
petrleo, la colonia; estn bebiendo orines mezclados con az
(pues llegaron ya las dos de Izmmar) y las siete de ..San Fer
car, se echan arenilla en la boca para excitar la salivacin,
nando. He aqu nuestras bajas:
mtense desnudos en hoyos areneros, 'para conseguir el con
Regulares: capitn don Francisco Zappino y teniente do,":
suelo de alguna humedad. Se ahogan con el hedor de los mu
Francisco Nuevo, muertos; heridos, teniente coronel don MI
los muertos. Por la pestilencia y estar sin agua se infeccionan
. guel Nez de Prado, capitn don Jos Redondo, teniente Mar-
las heridas, hacindose mortales en buen nmero. Conclyen.
tnez Rosell y .oficial moro Jamms. De tropa, 30 muertos y
se las municiones:., Un heliograma ruge airado: cParece men
97 heridos.

ISO .

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AUGUSTO

VIVERO

EL

DERRUMBAMIENTO

tira que dejis morir a hermanos vuestr,?s, a espaoles, delar... ahora son ms los rebeldes y ms cortos nuestros efectivOs.'
Saben jefes y soldados que~I..Comisario y el Ministro niegan
te de vosotros.
Pero, no. Silvestre no es de los que abandonan a sus solda refuerzos y que para llevar al frente los 6,000 hombies all
dos sin intentar socorrerles. Mientras resiste el otero trgico, reunidos, fu indispensable poner la retaguardia en azarosas
sostenido por el tesn indomable del alfrez Rafael Villanueva condiciones de inseguridad. No hay' uno a quien se obscurez
Ope y del capitn Paz Ordua, que dan nimo a todos, van ca lo que puede ocurrir entre los auxiliares moros si falla el
desesperado esfuerzo propincuo. Y son bastantes los que mi~
acudiendo al sitio de concentracin los efectivos disponibles.
ran con angustia el ir y venir de los cuatro automviles que
Llegan, con el sereno y bravo com,andante Llamas (quien toma
traen municiones de boca y guerra.:
el mando del grupo), el tercer tbor, la segunda compaa del
Tenan razn para temer. Ya vimos lo que en 30 de mayo
primero y la de ametralladoras. Sman'se asimismo todas las
expuso Silvestre a Eza sobre nec,esidad de sustitur los 24 ca
fuerzas de Polica y algunas idalas, cuyo gobierno tiene el cGo
ones Schneider de montaa, y tambin registramos cmo en
r0nel Morales...
5 de junio -por citar slo una fecha- reclam el sin ventu
En su acostumbrado parte nocturno, describe el Comandan
te generano angus'tioso de la situacin y anuncia que, con, .__ra Comandante general proyectiles de esa clase. Pero como las
cosas de MeliHa se tomaban un poco a beneficio de inventario,
centradas las fuerzas con que quiere liberar a Igueriben de los
al agravarse los sucesos no ms tena en depsito la Comnn
grande!: ncleos que la envuelven, sale aquella noche para
dancia unos 5.000 disparos de catin, repuesto irrisorio, ya
asumir su !TIando directo. En vista de las circunstancias, el ge
que en una noche de socorro a Igueriben hubo 1.600 caona
neral Nav*rro volver a Melilla para seguir en contacto con
zos y que la batera Romero dispar 600 shrapnels en el
los superiores.
frustrado convoy deJ 19. Annual posea mil cargas artilleras
Silvestre no due','me. No deja dormir a nadie en torno suyo.
en el polvorn, ms unas 700 por ,batera. Tampoco abunda
Va y viene por las habitaciones de la Comandancia como un
ban los cartuchos de fusil.
.
espectro. De aquel hombrn fornido apenas subsiste la sombra:
En
tal
balumba
de
causaS,
sin
e:Xcepcin
desastrosas, nin
en la cruel ansiedad de las ltimas semanas, cay su reciedum
en
los
auxiliares
moros. cSi al
guna
peor'que
la
desconfianza
bre; quedse en los huesos, vive febricitante, habla solo y de
ir
bajo
las
palas
enemigas
est
seguro
el
soldado
de que su
sbito se crispa, cual si maldijese.
vecino proceder parejamente, de que no han de abandonarle
Al amanecer abraza a los suyos, sube al automvil, parte.
compaeros y jefes, le hinche el corazn un sentimiento de de~
En Ben Tieb, donde para. varios minutos, yenle decir sorda
ber y honra que no le consiente mostrarse inferior a sus ca
mente: cComo Dios quiera! Como Dios quieral Con el da
maradas y le arroja a desafiar los mayores peligros. Aqu vie
irrumpe en Annual.
ne bien el adagio: retenemos la ,multitud con la multitud,
Desde all telegrafa de nuevo al Comisario, exponindole la
porque una sola resquebrajadura que, sobrevenga puede des
situacin con cada uno de los peligr,os que entraa; insiste en I
moronar el conjunto, rompindolo como vidrio enfriado de re
10 de los refuerzos; ruega a Berenguer que vaya a cerciorarse
pente, segn la imagen de Clauscwitz. (1)
de cuanto indica; enumera los recursos disponibles, en Annual
para todo....
A las nueve y media de la maana sale el trgico convoy
del 21. Por la derecha, cinco compaas qe San Fernando y
La depresin de los bisoos Cuerpos peninsulares es enor
ocho Mas, la flor de ellas, con Morales y VilIar. Al centro,
me. Las dos abortadas tentativas de auxilio a Igueriben -don
de truena el can sin descanso y las descargas se suceden-.
(1) Doct.,r Campeano: Essai dt PSjlcllologiemili/al'l"e, pg~ l03:
hacen temible una desdich.a peor .que la de Abarrn porque'

AUGUSTO

VIVERO

el convoy, protegido por fuerzas de Ceriola, al mando de su


- teniente coronel Manera, las Mas de los capitanes Aguirre y
Carrasco; tambin las idalas de Caddur Amar, Bu Rajail y
Drius Mojand Nachar. En la izquierda, Llamas con sus Regu
lares (completo el tercer tbor y las compaas de ametralla
doras; muy mermados los otros dos, principalmente el de Al
faro y Rosal, por los anteriores encuentros). Dan apoyo, con
ducidas por Manella, las unidades de Africa y tres compaas
de zapadores con Alzugaray. Unos 3.500 hombres, los mismos
que tiene Abd-el-Crim
Despligase de golpe en todo el frente. Los escuadrones, a
vanguardia, ocupan el bosque! auxiliados por un diluvio de
shrapnels. Y mientras corre la Polica hacia varias eminen
cias que tiene enfrente, cargan impetuosos los Regulares por:
su lado, esforzndose en llegar a Igueriben. Pronto los clava al
suelo espesa fusilera; no hay monte, no hay barranco .que
deje de grani,zar balas sobre la ladera que siguen. Muchos pa
rapetos en lneas sucesivas. Aspera meseta dominante abriga
los fusiles ametralladores franceses y obstruye el paso con un
turbin de plomo. Arrjanse a ella Jinetes e infantes; mas,
lcmo seorear un conjunto de atrincheramientos sin redoblada
proteccin de artillera? Conquistan una, .do~, tres trincheras,'
logran .llegar a dos kilmetros de 19ueriben; pero la caballera'
se desmenuza, triturada por el martillear de los proyectiles, .EI
primer escuadrn -de cuyos oficiales slo subsiste Cebollino
van Lindemann y que es mera patrulla de 30 caballos- re
trocede ante el. dique. Tampoco pasan los dems. Prase en
se<!o la oleada de infantes que viene en pos. Sucumbe el capi
tn Guzm'n, expira el 'teniente Albornoz.
Pese a ello, Alfaro conserva sus posiciones con el refuerzo de
'alguna,s compaas marroques. Crecen fragorosas las descar
gas. Unen los caones moros su estruendo al estampido de los
lebel, que derrochan cartuchos con increble persistencia. Derri
ba un balazo al capitn Moreno de Guerra, nico oficial vivo en
su compaa, ya aniquilada en encuentros anteriores y cuyo
mando toma al ayudante del tbor, teniente Barco. Aglpanse
ms y ms fusileros enemigos contra el puado de hombres;
resto msero de la compaa Rosal, con que el tenieflte Rodr
guez guarda, la extrema derecha, sostenido por Sanchez No, a

EL

DERRUMBAMIENTO

153

quien le queda un solo oficial. Otros muchos beniuriaguelis


dan sobre la altura donde el capitn As~nsio, ~on'las ametra
lladoras del grupo, pugna por contener la presin rebelde.
Aferrado al parapeto, Silvestre contempla ansioso la des
ventura; mas aun cona. Acaso adelantan las fuerzas de Mo
rales, invisibles desde all por 10 abrupto del contorno. Las vi
marchar impetuosas, barrer de la aguada las secciones enemi
gas y encaminarse al barranco qe separa a Igueriben de
Annuat. Le han dicho que 'ahora pugnan con la slida gra
dera de trincheras, nidal de tiradores; que a Bu Rajan le han
muerto el caballo; que las jarcas auxiliares, antepuestas a los
dems combatientes, abandonan su trabazn a fuerza de muer
tos y heridos; que necesit la Polica ponerse en vanguardia.
No sabe ms Silvestre. Da una orden y el capitn Valcarce
vuela a caballo por el caminejo que cruza la aguada y el casero
de AnI1Ual, recorre una zona descubierta en donde le disparan
desde el cercano bosque y desde un tabuco ms remoto, y se
rene con Morales. S, mucha resistencia, numerosas bajas; el
convoy delanta poco.
Son ya las dos. Igueriben dispara de cuando en cuando con
estertores de agona; tiene roto el heligrafo desde la noche
ntes y suc~mbe en horrenda incomunicacin. El Comandante
general se muerde los puos con rabia, patea, maldice y, pre
ados los ojos de lgrimas, quiere arrojarse a la lid con los
escuadrones de Alcntara y dos bateras de montaa. elLos
pobresl Los pobres!,., solloza sin trcgu.ll. Su ayu~ante Her
nndez, los capitanes de Estado Mayor Sabat y Valcarce,
le impugnan decididos. Es looura exponerse, como piensa,
en sitio ajeno a su cargo. Y para qu? Qu har con sus
jinetes en el fondo de la riscosa barranca, batida por todas
partes? Sobre que conviene tener alguna fuerza empleable, por
si acaso...
Cuesta mucho desconvenccrle: no .le han llevado a' aquel
trance? Al fin, transige; se aparta del parapeto con las manos
sobre la vista y ordena evacuar Igueriben. Como la tarde est
nublada, es intil el heligrafo. Valcarce vuelve junto a Mora
les, bajo un diluvio de balas, con propsito de decirle transmita
la orden desde su vanguardia y mande retroceder el convoy;

154

A U G U S T O

V I V E R O,

pero tan valeroso


, . oficial se expone en balde: la tragedia se con.
suma por sI,mlsma.
Son las tres. Igueriben ha disparado, una tras otra, sus pos.
treras c~rgas de artillera; dispone de veinte cartuchos por in,
dividuo y ha comprobado la imposibilidad del socorro. Bentez
ordena la salida por secciones, despus que Ope l asegura
haberse apurado todas las posibilidades de resistir, y el exhaus.
to montn de infelices 13e precipita fuera del recinto. En cuanto
asoman las secciones, antes de poder desplegar las destruye
el plomo enemigo; alguna cae por entero, sin otra excepcin
que la del alfrez Casado. All sucumben el glorioso coman.
, dante Bentez, el bravsimo capitn Paz Ortufia, el heroico Ope.
el sereno Bulnes, que visti su mejor uniforme para. morir ca:!
gallarda; los oficiales artilleros, que quitaron los cierres a los
caftones. Slo queda en Igueriben el teniente Castro, de la
escala de R~serva, quien, imperturbable, inutiliza el mate
rial, prende fuego a las tiendas y !"le levanta la tapa de los'
sesos.
'Los supervivientes corren loma abajo, en ciego tropel. Llue
ven las balas alrededor, los persiguen al travs del barranco l
'los cazan en el camino que serpea entre montes. Caen, caen,
caen, en barbara carnicera. No hay heridos: el que da en tierra
muere a cuchilladas. IY se desploman tantos por debilidad, por
no p'oderse tener en pie 1 De los trescientos llegan veinticinco a
Annual, cules mudos, cules lOCaR. Cuatro fallecen al probar
el agua; algunos, reventados por la carrera, mueren al pararse,
Bllnes qued all arriba, con Bentez, con los otros ml'tires
cdel conducto regular:.. Un poco de humo, que desparrama el
aire, sube an de la posicin maldita...
El bravo Valcarce torna con amargas noticias, que Silvestre
y cuantos le rodean acogen anhelosos. Tiene Morales ochenta
indgenas muertos y heridos; se le' van los jarqueos de Bu
Rajai1; algunos policas traidores han asesinado a sus oficiales;
pide que no le manden artillera para el repliegue, que har a
las cinco, pues teme perderla; solicita, en cambio, 'que tropas
peninsulares despejen el bosque de Annual, donde los contra .
rios se reunen para cortarle la retirada.
An. dura la n.al'l'aci,6n. \,l.ando, de prolJ.,~o" elJ. t:~vt.J.elta m.asn~

EL

O E RR U M BA M1E N T O

aSoma la columna Morales, defendindose con dificultad del


enemigo que la acosa y defendiendo el convoy contra sus gar
Madas. Apenas hay jarqueos ami~os: casi todos estn con los
acosadores. Parte de la Polica viene persiguiendo a tiro limpio
a sus cnmaradas...
No hay tiempo de apesadumbrarse: urge acomodar a los he
ridos que llegan en doloroso rosario; precisa acudir al parape
lo porque apunta inminente asaltQ, Repliganse Regulares,
Arrca y zapadores, riendo con bravura, y all van de nuevo
contra la morisma, para contenerla en su acoso a los de Mora
les. Frmanse secciones, con gente de las descompuestas co
lumnas, a fin de ocupar las lunetas y tener unidas las tres
lomas que constituyen nuestro Annual. Distribyense cajas
de municiones... Por dondequiera van asomando enemigos, con
tirotear incesante. Actan las ametralladoras, vomitan fuego
las cinco bateras, retumban los mausers en seCllS descargas.
Otrn vez salen los sufridos Regulares, nicas tropas con moral,
y m.antienen a raya el aluvin cabilefio..
Cuando se recogen a.l campamento, la hueste insurrecta in
vade el casero de Annual, apoderndose de la aguada.
Cuntas son nuestras bajas? MuchEts. Los Regulares tienen
132 de tropa; adems, muertos dos capitanes, Moreno de Gue
rra y Guzmn, as como un teniente, Albornoz. La Polica, en
tre deserciones, muertos y heridos, est casi en cuadro. Los
Ingenieros y Africa han padecido tambin bastante.
Con la noche va amortigundose el tiroteo; slo algunos dis
paros con grandes pausas. Y no, sin duda, por ahorrar cartu
chos, pues se ha visto a los rebeldes consumir un milln de
ellos con fcil holgura. El mismo espritu director que les pro
puso el envolvimiento metdico de Igueriben, despus de
darles 'Schneiders, lebels, fusile~-ametralladorasJ instructores,
cpsulas y dinero, sigue encaminndoles con habilidad. As,
en vez de lanzarse a estril malgaste de municiones, la jarca
opera cautelosa: pnese en todos los altos vecinos y ocupa las
barrancas de en torno, Una fraccin se desliza a retaguardia y,
desde un mogote, como a dos hectmetros del campamento de
Regulares, vocifera que deben desertar, que son carne de ca
n, que los espaoles no pelean y los envan a ellos contra
S\IS hermanos, que Espaa ha, decidido irse de Marruecos. y

A U G ,U S T O

V I V E RO

queda'rn en abandono, presa suya; que no dejen un oficial


- . oon vida... Los Regulal'es contestan a tiros.
Ha llegado el funestsimo instante de colocar frente a frente
dos aseveraciones que se ligan y completan en la historia del
derrumbamiento. Una, pertenece al informe de Morales, enviado
en febrero a Berenguer y que seala cel rit::sgo de hallarse Con
una sorpresa desagradable al dejar desguarnecido todo el tcrri
torio ocupa<ilo y llevar' las fuerzas a vanguardia), porque en las
.tribus sometidas no ocurrir nada mientras las cosas mal'chen
bien; pero si hubiera algn combate, no digamos desgraciado,
sino duro, pudieran las cosas varian. La otra afirmacin,
que impuso desguarnecer la retaguardia y reunir en Annual
cuantos hombres deban defenderla, consta en la carta del 8 de
junio, donde el Comisario asegura al Ministro que da Coman
dancia de Melilla tiene fuerzas suficientes, as europeas como
peninsulares).

" .

CAPITULO

Xl

L a n o e h e tri s t e de A n n u al.

RESA de indescriptible exaltacin nerviosa, convulso de


. dotor e ira al encontrarse con los horrores que ha pre
visto y procurado evitar, Silvestre noticia el desenvolvimiento
de la. tragedia. Sus emisatios acuden a Dar Drius, donde est
el telfono, para comunicarle a Casn Davalillos cuanto aconte
ce. A las cinco de la tarde recibe y transmite Navarr9 un
parte, en cifra y con dos direcciones:
(~I 21, a lns 17,20. El Comandante general de Melilla al
Ministro de la. Guerra (otro idntico al Comisario). Ruego des
cifre V. E., etc... Realizse operacin que anunci ayer
n V. E. Dado numeroso enemigo atrincherado, que dispona
en a.sedio completo posicin Igueriben, realic esfuerzo supre
mo con casi totalidad este ejrcito, que concentr Annual.
Efectuada operacin absoluta imposibilidad llegada ccnvoy y
relevo, dispuse evacuacin guarnicin e inutilizacin material,
que se vel'ific, demostrando guarniciQn Igueriben espritu he
roico todo punto. Las fuerzas (menos jefes y oficiales, que pe
recieron en las alambrada~ y otros suicidndose) retirronse
Annual sangrienta, do~de contino rodeado por enemigo. Es
toy accidentalmente frente estas tropas y debido situac,in. ~
Aun aguarda. Sin duda estn embarcando ya en la Penn
sula aqellas tropas que viene pidiendo, que reclama con
alaridos de angustia, que mendiga tenaz ante el inconmovible
desdn del Comisario. No, no cabe que Berenguer los condene
a ~~ruccin y ludibrio. Resistirn all como puedan, hasta
':::.~

.,

'.

AUGUSTO

VIVERO

que arriben refuerzos; mas, si hubiese un retrasol Son los


enemigos 3.500. victoriosos y bien armados; son los peninsu
lares 4.500, vencidos y. con armamento casi intil. Tienen los
de Abd-el-Crim cuantiosa cartuchera; en Annual quedan a\
pie de 300.000 cpsulas m.auser. Aquellos mimn a su espalda
territorios seguros; nosotros contemplamos los 9.35,0 fusiles
que quedan en las tribus. Es la jarca homogneo conjunto,
donde la impetuosidad individual fortalece el nimo comn
son nuestros soldados peninsulares gentes faltas de costum
bres guerreras y, a ms, recelosas de los 1.500 indgenas que
aun siguen con nosotros. Los jarqueos conservan expeditas
sus ,::omunicaciones; Annual halla adversarios alrededor y, a
las nueve, ya qued sin enlace telefnico con Dar Drius. Pueden
aprovisionarse los contrarios con libertad; la posicin almace
na vveres para cinco das escasos...
Silvestre piensa en todo ello, ante la negrura del campo
enemigo, donde estalla una detonacin de cuando en cuando
o vibran las solicitudes para que deserten los Regulares. Con
tina el movimiento envolvente moro. Izmmar, que est a es
paldas de Annual, protegindole cl camino aBen Tieb, noticia
que tiene algn tiroteo. Al instante, la Posicin B, interrne
'dia entre lzmmar y Yebel Uddia, telegl'afia 10 mismo...
Agotado, roto, Silvestre se acoda en el parapeto. Aquella,
Loma de los Arboles que sus jefes no le dejaron ocupar en
junio, ha trado la destruccin de Igucriben; la destruccin de
Igueriben . entrega a los vencedores la aguada de Annual y el
camino de Annual a Melilla, permitindoles rodearnos por el
sur. La meseta que vislumbra all lejos, al otro lado del Ame
cran, es la que Berenguer impidi se tomase en junio; desde
ella pasaron nuestros enemigos hacia Talilit, por encima de
Buimeyn, y ahora envuelven por el norte a Annual, a 350
metros del campamento de Regulares. Con la meseta, la Loma
de los Arboles y las otras posiciones intermedias ,que pro
puso, hubiera sido "inexpugnable el frente: conservbamos las
aguadas detrs de nuestra lnea, volvamos firmes las comu
nicaciones, quedaba resguardado Sidi Dris y en aptitud de ser
base del. abastecimiento. M~s Berenguer no quiso y los jefes'
de la jarca, ms perspicaces que el General en jefe, desenvol
vieron en contra. nuesu'a el plan arbitrado en contra sya...

EL

DERRUMBAMIENTO

1'59

Ahora... Silvestre clava los ojos en la obscura profundidad


tendida'.a su izquierda: aqul es el camino por donde avanza
ba el xito antes de la fatdica excursin del Alto Comisario;
aqul ser el camino del repliegue si el Alto Comisario no le
socorre. All, cinco kilmetros de llanura; despus, intermina
ble desfiladero, que encajonan abruptas montaas. Las rde~
nes de junio, hacindole convert,ir 10 provisional en definitivo,
le dejaron sin ,Eosibilidades de ms seguras comunicaciones;
la distribucin de fondos hecha en Tetun, le jmpuso reme
diarse con una temible pista a media ladera, .de curvas rpidas
y veloces pendientes, all donde convena cuidadoso camino; el
reparto de material, hecho por la misma persona, le forz a ser
vil' las posiciones adelantadas con cuatro automviles y as
padece hoy penuria de todo. No es su obra. es la obra de Be
renguer la que erige el brbaro dilema: o sucumbir en Annual
o replegarse por temerosa angostura, que los contrarios pue
den barrer a pedradas. Por eso, aun cabe fiar en que lleguen
auxilios...
.
Retirarse! A su vera, Caddur Amar susurra: ~No te reti
res, General; no te retires: acurdate del Yilulh. Y refiere chi
lical1ando:
-Para castigar a los beniuriaguelis, remisos en tributarle,
haba enviado el Rogui contra ellos a su segundo Yilali y uri
copiosa .mejala. Vencido ste en el Necor, replegse a Annual;
pero cuando' estuvo fuera de Tensaman, Tensaman se le su
blev. Vindose en aquel trance, quiso hacerse fuerle en Ben
Tieb; al instante proclam Beni Ulixex su. rebelda. Con tan
impensado suceso tuvo Yilali que tomar la vuelta de Btel, ca
mino de Zelun; mas en seglJida se le revolvi Metalza. Teme
roso de ser ~nvuelto, quiso salvarse en tierras ms propicias,
y, entrando por Beni Sidel, busc asilo en el zoco del Arba del.
Zebuya; mas no bien traspuso las lindes de Beni Said, Beni
Said hizo armas en su dao. Aun huqo ms, porque 'al otro
da embistieron las gentes del zoco contra Yilali y su mesnada,
obligndoles a escapar a ua de caballo por los Bucherits; en
seguida se alz todo Guelaia.
-No 10 olvides, General; sitiado el Rogui en la alcazaba, con
diez das de asedio cay su podero. Aqu fu el princ!pio:
tribu abandonada, es tribu sublevada.

160

AUGUSTO

EL

El lugarten.iente de Berenguer oye y afirma. No, n~ quisiera


afrontar los azares del retroceso; sin embargo" ~que recurso.
cabe si Eza y Berenguer insisten, en su fatal pohtlc~? Empero,.
acaso hayan visto al fin que producen horrend.a c~tastrofe...
IAy! El eterno optimismo del Resident~ a~lqulla d.e .pronto
los ltimas esperanzas. No curs el Comlsar~o la SOhClt~d de
refuerzos expresada la antevspera, el 19. PIde aclaraclonesl
IAclaraciones anl
. .
cE121, a. las 14,40. Palabras 149. El ~Ito ComIsarIo al C~. ,
mandante general de Melilla. Ruego descIfre V. E. clave, etee.
tera... CONOCIDOS DE V. I!:. MIS PROPSITOS SOBRE ACTUAcrN
.. .
QUE HA DE DESARROLLAR ESA COMANDANCIA POR AHORA, Y pa
reciendo, por telegrama de hoy de V. E. (11) que se ha!la
Annual lo suficientemente fuerte para hacer. frente a Qualq~ler
. actuacin local le agradecer me diga si refuerzos que estl,ma
necesarios, que' por su cuanta no podr enviar dentr? de !?S
recursos que poseo, los requiere para hacer f~ente. ,a sltuac~on
y defensa de momento, que alcance a cada SltuaclOn of~nslva
a que se refiere. En el primer caso, dada su t~ascendencla,
timo ser innecesaria mi presencia paa:a estu~Hlr y co?ocer SI
tuacin. Vea V. E. la manera de resolverla (intraducIble) ... a
los (intraducible) 'oo a mayores sacrificios.. '.
,
No hay, pues, remedio. Ahora, ~ntretanto va I~ r.es,pue~lal,
se transmite a Madrid y corren las orde~es, transcurnran dJas,;
DasllY necesitaba estuviesen en cammo los refuerzosl Es el;
desastre, fatal, a fecha fija ...
Contesta 'a Berenguer y, desesperado, a las nueve ,reclam.!:
del Gobierno algo que ya pidi en balde. En balde? SI. El MI-,:
nistro de la Guerra va camino de Hendaya, ar~,:l1ado por e!;
optimismo de Berenguer, que efecta cla~Ol' pohtl~a. ~n Ben~
Ars mientras se le comen la ComandanCIa d~ Mehn~..Resulto;
estril el primer radiograma. Dice el segundo:
cEt' 21 a las 21,15. Nmero 319. p'alabras 52. El Co~an.,'
dante ge~eral de Melilla al Ministro ~e. la ~uer:~. Reero",
a V. E. urgentis"!amente,J po~' ~uy cntlca s!tuaClOn Annua~,
y posiciones inmedIatas, mI sohcltud de que la escuadra bom,.
bardee .en el ms breve plazo posible los poblados de Bem
Uriaguel y Bcoia, por si, castigo d~s.minuye!a .Ios f~ertes con:
tingentes que en la actuahdad me sItian...
I

e:.

D R R R U M B A M 1 E N T' O

161

Gllddur Amar, el jefe benisaide que nos sigue fiel hasta


verse envuelto por los escombros..del desastre, oye leer el des
pacho y murmura: c E:I Gobierno est tontn; los barcos de..
ban haber ido ya a Alhucemas..
,
Slvestre aguarda, aguarda... Todos, jefes y oficiales, estn
pendientes de la Radio. Quin sabel Puede el Comisario SRcar
tropas de Ceuta, de Tetun, y enviarla~ con prontitud a Mdi
Ha. Acaso entresaque ocho o nueve mil hombres de los 45.397
que tiene en Yebala, donde tambin hay abundante cartuche
ria. Aun cabe esperar lenitivo. Mas, por si acaso, a media no
che se manda que las tropas de po'siciones adentradas en Beni
U1ixex (Dar Salaj, Dar Mizzian, etc.) pasen inmediatamente a
Ben Tieb. A las doce y veinte se comunica a Canduchi que sus
cuatro compariias y una batera vayan a Dar Quebdani, reco
jan las otras dos compafiias de la columna Araujo y marchen
a pernoctar en Afrau, donde recibirn rdenes.
Transcurre una hora, inacabable, infinita; otra, otra ms,
otra luego, y otra. Al cabo, cerca de las dos, recoge un parte
el servicio radiotelegrfico: El Estado Mayor de la Armada d
cele al Pn'ncesa de Asturas, surto en Tnger, acuda en el
acto frente a Alhucemas. En seguida, otro radiotelegrama:
anuncia el Gobierno haber principiado en Cdiz la requisa de
buques para conducir las fuerzas que el Comisario considere
posible distraer en auxilio de Annual.
. Todo tardo, inadecuadol Todo, cual si no llevara l das y
das vociferando por telgrafo sus nece~idadesr Pero ya es in
tH condolerse ni acusar. Hay que resolver. A las dos y media
se convoca junta de jefes. Escuchemos a uno de los asisten
'tes\(I):
J'

Da 22, dos de la mariana.


Hemos recibido orden de reunirnos con el General, en vista
de que la situacin adquiere peores caracteres, aunque ha ce
sado el fuego desde media noche. Vamos en seguida todos:
coronel Morales, jefe de la Polica; coronel ManeHa, de Alcn
(1) Muerto en la retirada, su familia pudo rescatar algunos de sus papeles y
efectos; a la bondad de ella debemos las nota. que aqu reproducimos y mucho.

pOl'1llenores piU'a esta relacin.

11

162

AUGUSTO

VIVERO

tara' tenientes coroneles: Marina, de Cerifola; Prez Ortiz, de


San'Fernando; comandantes ~cija, de Artillera; Alzugaray, de
Ingenieros, y Hernndez, de Intendencia; capitanes Sabat, de
Estado Mayor, y Valcarce, de Ingenieros, en prcticas de Esta
do Mayor; el alfrez Femndez Silvestre asiste sin intervePlir,
El General, que sigue m.uy abatido, se ha sentado en su
cama y en las suyas respectivas cBolete:t, ManeHa y los ayu
dantes Manera y Hernndez; los dems, en sillas y como po
demos.
El General tom la palabra puntualizando la situacin y dn
danos cuenta de los despachos que ha dirigido intilmente y de
las contestaciones recibidas. Dijo, con rnzn, que ahora pasa
rn varios da.; antes de que lleguen tropas en cantidad y po
damos restablecer la situacin. Aadi que Anpual no poda
resistir hasta entonces; pero que no es una posicin aislada
como Igueriben, cuya cada representa un percance de guerra
solamente, por lo cual deba pensarse mucho su abandono,
aunque reconoci que hoy mismo sera comple.to nuestro en
volvilniento y que para cubrir por ahora a Melllla no se con
taba con ms fuerzas que las de aqu.
Como base de lo que debamos hacer se practic el recuento
de los recursos, vindose que la situacin era extraordinaria
mente mala, porque debido a la falta de medios de transporte
estbamos peor de lo que creamos todos. En el Parque queda
ban 25.000 cartuchos de fusil, de los que deban descontarse
por lo menos 60.000 para la primera aguada, quedando, pues,
menos de 40 por hombre. Cada batera contaba 125 disp.aros,
o sea 30 por pieza. La revelacin nos dej fros, a pesar de [o
qe conocamos reservadamente.
.
.
El General pareca r~acio a la retirada, que propusieron n.
mediatamente los comandantes de Artillera e Ingenieros. Los
dems opinamos casi todos que la ~ica soluci?n via~le ~ra
retirarnos para hacernos fuertes en ltr hnea Ben !Ieb-Bent Satd,
lo cual tiene la ventaja de disponer en Ben Tleb de 30 000 .
cartuchos que hay all y de dos compaas de Infantera, una
de In.tendencia y una de Ingenieros; de ese modo conservare
mos la comunicacin con Melilla.
Morales, que deca que era indiferente' marchar o quedar
nos, tal vez por conocer la mala actitud de las cbilas y de las

aL

DERRUMBAMIENTO

fuerzas indgenas, se sum a nuestra opinin al conocer la es


casez de municiones.
.
.
Manella abri discusin acerca de si convena consultar al
Gobierno antes de abandonar estas posiciones, y todos le ata
jamos recordando la conducta que se viene siguiendo con nos
'otros, Los ms jvenes han sido los ms exa:Itados. El capitn
Valcarce sostuvo con gran acierto que en situaciones tan gra
ves y apremiantes como la nuestra, el Comandante general de
Melilla no precisa de consulta ninguna para resolver, bastn
dole el concepto completo de la responsabilidad qne tiene.
La discusin se hizo a.lgo larga, aunqu'e el General se incli
nara ya a que nos l'etirsemos aBen Tieb, y al fin se convino
por casi, unanimidad que no q ue?3.ba tiemp? para consultas y
q,ue d~bla resolverse en el acto SI nos quedabamos, sin agua y
Sin mas cartuchos que para poder rechazar el primer asal
lo de los moros, o aprovechar los cartuchos y las fuerzas
para buscar otra lnea de defensa que permita aguardar la lle
gada de los refuerzos, cubriendo a Melilla al mismo tiempo.
Manella, muy incomodado, sostuvo contra los dems que~ ocu
rriese lo que ocurriese, era preciso quedarse. Le contestamo~
que no se trataba de una posicin, sino de la columna mvil
que defenda a Melilla.
El General razon diciendo que si el quedarse salvara el
honor de las armas, comprometa la suerte 'de las otras posi
ciones, que no podran evacuarse y hasta pondra en peligro la
Plaza. Aunque fuera sangrienta la evacuacin, habra unas mil
. ajas; pero l1eg~ndo ~ Ben Tieb los 5.500 hombres restantes,
se reuniran 7.oqp al incorporarse los de Telata, Canduchi, Dar
Quebdani y Dar Drius, permitiendo resistir hasta que llegasen
tropas. Manella no se di a partido y mantuvo su criterio, aun
que sin apoyarlo en ms razones que las del honor militar,
pero consiguiendo influr en el nimo de Femndez Silvestre.
Convenido por fin que nos replegaramos aBen Tieb, se
pas a redactar el telegrama que deba dirigirse al Gobierno y
Alto Comisario, quedando convenido el siguiente texto, que se
Iransmiti en seguida por la radio:
cAlto Comisario y Ministro Guerra: Por lectura de su tele
grama relativo a requisa barcos en Cdiz para envo de fuerzas
de Tetun, me hace suponer no he acertado a dar a V. E. idea

A U G U S, T O

EL

VI VE RO

alg~n c~nfidente seguro. El General repuso que Abd-el-Crim


t:01a adIctos e~ calidad de jefe de guerra; pero que no le ha
nan caso para Imponer treguas. '
En resumen: como veamos ~l Gener,al vacilante para fijar la
hor~ ?e la retirada, se levanto la s,esion quedando a su cargo
decl~lr1o en momento oportuno. Hemos estado reunidos hasta
las CInCO.
Son ahora las cinco y media y comienza el fuego. Ahora
r~cu~rdo una frase de Manella: ~N osotros vamos a pagar las
flvahdades de otros. Quin sabe cmo acabar el da!:.

exacta situacin en que se, hallan mis tr9pas en Annual, cons


tantemente host,ilizadas en aguadas, que habrn 'de ser san
grientas, cortacia por el enemigo mi lnea de abastecimientos
y evacuacin de bajas, no disponiendo de municiones ms que
para un combate y comprometer mis soldados con todas con
secuencias, procede determinaciones urgentsimas que tomar,
aceptando toda responsabilidad, teniendo en principio idea de
retirarme a la lnea Ben Tieb-Beni Said, recogiendo antes po
siciones que me sea posible, en donde esperar los refuerzos
que V. E. me enve, siendo punto de desembarque de ellos. Me

una.:.

'

Pasamos en seguida a examinar Ja forma y horo. d,e la eva


cuacin; pero no hubo acuerdo. Fernndez Silvestre, a pesar
de 10 acordado, pareca inclinarse a esperar una contestacin
del Alto Comisario. Yo sostuve que perder tiempo era perder
probabilidades de xito. Marina asinti, y 10 mismo Alzugaray.
Valcarce hizo ver el peligro que corra el ganado, expuesto al
fuego del enemigo, porque, de matarlo, se hara improbable sa~
car las bateras, los heridos, etc. Morales opin 10 mismo, di
ciendo debera salirse en el acto, enviando, en vtmgual'dia las
bateras de montaa y algunas fuerzas 'que despejasen el ca
mino, para constituir en Izmmar un punto de apoyo que facili
tase el repliegue.
Se discuti mucho, por si haba que combatir duro. Igul.
mente fu muy discutida la proposicin de Valcarce acerca de
mandar llls fuerzas indgenas a recoger las guarniciones euro
peas de Talilit y Buimeyn, para salvarlas y que ellas formasen
una retaguardia slida a fin de evitar el desorden en la colum
na. Aun reconocienc1o, q,ue convendra alejar un poco a los
indgenas, Morales se opuso a 10 propuesto, declarando que ya
no era tiempo; 10 nico posible sera ordenar a Talilit que su
gente se replegara a Sidi Dris, y ala de Buimeyn, qU",e se in
corporase a la columna Silvestre, dirigindose a Izmmar (1).
Sabat indic que, a pesar de la evacuacin, convendra~ ha
cer algunas gestiones polticas, dirigindose a Abd-el.;.Crim con
(J) As se hizo. En Buimeytin estaba el capitn Saltos con 150 hombres. c~ su
mayor parte p.o~icias. Hudos stos, al verse malparac:Jos, el capitn y Jos .espB~~
les cayeron prisIOneros. Saltos ru asesinado en Axdir. El destacamento de Tahht
lleg a Sidi DrilS, excepto la avanzadilla, que no pudo retirarse y fu acuchillada.

DERRUMBAMIENTO

Nadie ha dormido. Atentos a sus armas y en mortal inquie


tud, jefes, oficio.les y tropa vieron, transponer los pausados mi
~ut?S de aq~ella noche sin trIl}ino, ms cavilosos por los
mdlgenas amigos que por la propia jarca. Y, en tanto, la radio
telegrafa continu muda, implacablemente muda, como si fue
ra cosa balad que agonizase la Comandancia general de Me
I li11a ...
i

.'..

"

CAPTULO

XII

'1'

La retirada

.\

clareando. Despiertan, los tiros con el alba. Tienen


hostilidad las tres lomas que componen nuestra posi
cin; pero slo es continua y fuerte contra la del campamento
de Regulares, a espaldas y al norte de aqullas; han amaneci
do las cumbres vecinas coronadas de fortificaciones, como
a 350 metros de Annual, y sus fusiles causan estragos en
nuestras unidades moras. Un capitn de Artillera va a re
conocer el frente enemigo. Disparan los'caones algunas rom
pedoras; empero, la jarca sigue interpuesta entre Talilit y nos
otros..
A las seis, 'y para impedir que prolongue su lnea, el tenien
te Miranes ocupa con algunos policas varios casuquines en
tre Buimeyn y Annual; dseles media dotacin de cartuchos,
1 So~ En seguida, p<?r si el Residente aprueba la retirada, se en
van los Regulares a desembarazar el camino de Izmmar, aun
cuando sin decirles el verdadero propsito y hacindoles enten
'der se aguarda un convoy. Dos compaas de San Fernando
sustituyen a l<1s leales indgenas en la loma de su campamen
to, y la fiera hueste de Llamas limpia de enemigos la llanura
yel desfiladero, con bastantes tiros y b~jas, mas con 'magnfi
ca eficiencia.
Villar, con policas y moros adictos, sale a proteger la agua
da y el costado derecho, por temerse que; la jarca surja del ba
rranco de 19ueriben. A las seis manda uria nota: <Hay -dice
A

168

AUGUSTO

VIVERO

EL

169

DERRUMBAMIENTO
,
,

fuego por mi izquierda; creo necesario vengan en seguida por


agua, todos a un tiempo, y que no vay a ser esto un reguero
de cinco o seis horas, o ms. Llenar todas las cuba.:; de Inten
den~ia. Qu ,hay d.e poner posicin aqu para proteccin de
ag-uada? (1':sto en reserva, pues no quiero iniciativas.)- Vi
llar~.

Se efecta la aguada. Parece. ir mejorando la situacin. Si


el Comisario mandase refuerzos en cantidad cuantiosal De s
bito, un3. grave noticia: cViene bastante gente por el valle que
remontamos ayer en la man:ha a Igueriben. 22-7-2I.-El co
m;.ndante, Vil/ar...
En efecto, llegan como mil combatientes ms, que adelan
tan con propsito de colocarse entre Annual y el desfiladero
donde patrullan los Regulares. Vierten sobre ellos las bateras
cien, dosci~ntas granadas -un derroche a la saznl-', y los
moros, que recibierOlll. impvidos el diluvio de balines, retroce
den a lugar seguro, sin desperdigarse ni desordenar sus filas.
Ya cubierto cabildean,
Silvestre, que recuerda la leccin del Yilali, evocada por
Caddur Amar, mira aquel reforzamiento cnemigo con menqr
inquietud que los azares del repliegue. Como le hayan man
dado de Ceuta cinco o seis batallones, en Annual los aguarda.
Por si es as, dice heliC'grficamente a Primo de Rivera que sal
ga de Dar Drius y ocupe. una posicin entre la B y Yebel Ud
dia, para mejor cierre del camino aBen Tieb.
La radio sigue muda, hostilmente muda. Todos acechan an~
siosos el minuto en que denuncien sus chasquidos la solicitud
del Comisario; mas pasa el tiempo sin fruto. Las ocho. Las
nueve. Las diez. Al fin, entre el fragor del tiroteo, crepita el vi
gilante aparato. S, telegrama del Residente. Mientras lo desci
fran, arremolnase en torno la ansiedad comn. Cuntos hom
bres manda Berenguer de los 45.397 que tiene? Aquella- enor- .
me lentitud suya ante circunstancias tan crticas, seal es de .
buen augurio...
Silvestre' devora ms que lee la traduccin y despus la es
truja, colrico: El General en jefe le enva 1.500 hombres de
Regulares y del Terciol cConflO -dice- en etue el reconoci
do talento de V. E. y la bravura de las fuerzas a sus rdenes,
sabrn remediar la desairada situacin de qu me da cuen-

'1

ta .. (1). La agona del ejrcito de. Melilla era, nicamente una


situacin desairada! El 22 de julio!
Qu esperar de semejante obstinada (,'.eguera? Otra junta de
jefes (once de la ,maana), cincq' minutos para concertarse, y
el acuerdo brutal: la retirada.
Tiembla en'los aires el adis de Annual: Contestando su
telegrama,' despus de un consejo de jefes y ante numeroso
enemigo que viene en columnas, aumentando .por momentos,
y no contando ms de cien cartuchos por individuo, ordeno
la retirada sobre Izmmar y Ben Tieb, haciendo todo lo posible
.
para llegar a ese punto~ (2).
Entretanto corren de peridico en peridico las dos aseve
raciones que nos derrumban el) la catstrofe. Eza: c Dimito
antes que mandar un solo hombre:t. Berenguer: Considera
ra un fracaso tener que pedir ms fuerza...
En Annual trepidan rdenes s~cas, tajantes: a repartirse las
municiones, poner los heridos e~ artolas, ensanchar la salida
del parapeto, acomodar ametralladoras y piezas de montaa
en las acmilas, quitarles los cierres a los (!uatro caones de
posicin, 'que se abandonan por: falta de ganado; destruir la
radiotelegrafa, las tiendas, todo cuanto se deje.
Es un trfago indescriptible, un ir y venir fre'ntico, un caos,
mientras redobla su fuego la jarca. Hay que darse prisa, mu
cha prisa, conforme recomienda. el propio Caddur Amar, que
sigue adicto y dispara desde el parapeto. La columna enemiga
resolvi ya y, ponindose en marcha, toma la vuel.ta de Ben
(J)

Dirigiendo en persona el clebre convoya Tizza, debi6 comprender el Co


injusto del sarcasmo. No obstante intervenir 18.000 hombres, 20 bate-
ras y la escuadra, fu preciso el rasgo heroico de Cavalcanti para que el convoy
pasase.
'
. (2) Entonces es cuando el Residente toma en serio la catstrofe. Yel 22, al
inclur ese despacho en otro suyo al Ministro, dice, desgajndosele de pena las
entraas por tener que pedir refuerzos: cConocedor V. E. del primer envo de
fuer.zas que hago a aquella .zona (!), que s6lo podr reforzar en eqediciones su
celivas con efectivos menores que el ya enviado y dada trascendentw y crtica
situad6n producida en aquella Comandancia general, estimo, alltfqlllme sta dolo
ro~o Iracn-Io asl prtsmt~ al GobitNlo,'q ue es necesario enviar fuer.zall de la Penn- .
sula en la cuantIa que estime el general Silvestre (el 2211),' hoy mismo. RefrelO
a Tetun, suspendiendo labor poltica que aqu reali.zaba (/11), yespero llegada
barco, que he pedido pua ir a Melilla y examinu all la situaci6n con Coman~
dllnte general.. (G6mez Hidalgo publica .te despacho y los referente a Sidi
Dril. La trapiaprevista, pe-. I51 y sig.)

mi~ario 10

;"
:;.'
',-

......

AUGUSTO
.

VIVERO
'

Tieb con largo rodeo, por Tissi Assa; como perdamos la hora
de ventaja que as nos brinda, quedar obstrudo el desfilade
ro pa~a nosotros. La gente, azoradsima por lo vivaz de tan
inesperadas rdenes, acelera cuanto puede; su profunda in
quietud es vecina del pnico...
.
Se,organizan vt;rtiginosamente ncleos parciales: stos, de
baterla y compaia, para proteger los costados, ponindose a
medio kilmetro del camino (1); otros, de batera, dos o tres
unidades de fusiles, acmilas cargadas y artolas con heridos.
Salen, corren por la aun tranquila llanura y suben hacia los
quinJe kilmetros de agrios deslizaderos por aquella pista que
parece volcarse a cien barrancos. Silvestre, deambula con
exaltacin, poniendo prisa; cuando alguien le aconseja partir.
acogerse a Izmmar, donde ahora se halla su puesto, responde
con brusquedad y trastorno: cNadie se ocupe de m
.Tira el enemigo contra le. posicin; pero est libre la ruta y
los 4.200 peninslllares y 1.500 moros van sumergindose en la
estrecha garganta. Cuando salen los Ingenieros, quedados casi
de los ~ltimos, Silvestre se apoya en el muro exterior, con la
cara entre las manos.
Ya parten los escalones defensivos finales. El General, que
mira sin ver" sigue cosido al parapeto, exponindose a las ba
las ante aquella angostura por donde lleg en pacfica obra.
Le rodean sus compaeros de desventura, Morales, Manel1a
Manera, !fe~nndez, Sab.at, Valcarce, Caddur Amar, .:u~
adora en el. Instanle a sahr, antes de que el enemigo advierta
10 que ocurre, antes de que los exterminen con las pobrecitas
secciones de Ceriola dejadas en el parapeto para que los de
ms puedan salvarse. Silvestre, duda, duda. De improviso da
una orden a su ordenanza, el soldado de Artillera Eusebio
Casanova; inmediatamente, sin tardanza, llevar a Melilla el
maletn guardado en la tienda; es precis~ que liegue (2).
Aumenta el fuego; mas ahora ya no VIene por delante. La
jarca ocupa el campamento de Regulares, donde quedaban dos
(1) Se descoDoca es~e pormenor. Lo sabem?s por el suboficial don Juno
Gal'ca Bernal, perteneCIente a una de tales fraCCIOnes de protecci6n la CUl fu
de.hecha, .pel'eciendo !odos sus oficiales y par:te de la tropa.
'
,(2) Ablel'to despues el maletn ante testigos, s610 guardaba las' insigniallde
ayudante del Rey y una cruz. No es exacto que contuviera el fajn. Silvestre lo
llevaba puesto y desapal'eci6 con l.
, .

E T.

D E R'J U M B A M '1 E N T O

compaas de San Fernando, y bate desde all lo dems


de la. posicin y gran trecho del camino a Izmmar. El Coman
dante general cede a las splicas de Sabaty Valcarce, a las
exhortaciones de Morales, a las bruscas pla.oras de Manella;
pero entonces advierten la desapari'cin de los caballos' ni es
tn all ni en el escarpe donde se les tuvo. Valcarc~, nico'
que posee cabalgadura, marcha a recoger las que pueda en
tre los r~zagados. Le tiran desde la loma de Regulares; le ha
cen nutndo fuego desde unas barranc'adas recayentes al cami
no; pero logra pasar e internarse eri el desfiladero. Hace volver
a cuatro policas monta.dos y sigue en busca'de los que man
dan las ltimas secciones para que esperen. Empeo intill
Comunica la orden a los jfes de retaguardia; mas lquin' re~
tiene a tropas que ya espolea el miedo?
'
S, miedo; hay ql;~ decirlo, miedo. El percance de Igueriben,
la traici.~ inmediata de parte de ]a polica, el misrrimo reparto
de mUnICIOneS, el saber que la jar~a busca ponerse al otro ex
tremo del collado, el mirar aquellas alturas tan propicias a una
agresin catastrfica, el conocer q:ue se deja el terreno a un
enemigo numeroso y bien pertrechado, la conviccin de que
no quedan a retaguardia efectivos: !:il1jetadores de las tribus,
~odo, todo contribuye a que la bisofla columna siga el ciego
Impulso de conservacin que la impele hacia adelante. En
Izmmar hay tropas y car1uchos. En Ben Tieb hay tropas, car
tuchos y planicies. La columna es revuelta multitud, azotada
por mortales zozobras, doliente de cuerpo y espritu.
(cEl miedo produce parlisis en lps' msculos de la voluntad,
en los de la vida orgnica y perceptible mudanza en el aparnto
vaso-motor, la cual puede conclur en absoluta parlisis de la
circulacin. No hay, nada tan sutil y comunicativo como el mie~
do. Puede engendrarse en el hombre con la presencia del ene
migo o con los 'primeros caon'azos. Manifistase, por, lo
comn, sbitamente, luego de' cua,lquier sorpresa.. Se propa
ga con rapidez fulmnea y crece el'peligJo del contagio confor
me sea mayor el ejrcito:., (1).
(1)

Doctor Campeano: loco cit., pg. 33 Y 85.

AUGUSTO

VIVERO

cL~ fatiga, la contemplacin de muertos y heridos, el reven


tar de los proyectiles artilleros, ejercitan una accin depri
mente. Pelea la voluntad con los instintos de la. carne hasta
que la esperanza del triunfo deja lugar a, la conviccin de que,
persistiendo, no cambia el destino. Entonces pugna cada uno
por salvar su existencia, en adelante prt:ciosa. Sefiorea de
pronto el egosmo a la abnegacin ilimitada, al frenes mar
cial, y quienes al medioda hubieran sucumbido primero que
retroceder un paso, mustr~ne agachadizos, errantes los ojos,
rehuyendo el peligro, hasta con apariencias inconscientes de
pusilanimidad.
~Inherentes a la naturaleza humana estos fenmenos, se los
vi producirse el 14 de octubre de 1800 en el ejrcito prusia
no, yen el de Napolen, la tarde de Waterlo. Se puede ad
mitir que su intensidad est en razn directa al herosmo des
plegado antes de su aparicin (1).

.Envueltos en nubes de polvo, calcinados por ardiente sol,


abrasadas las f!luces y rendidos por aquella inconcluble cuesta
arriba, por la noche sin suefio, por tantas horas de feroz com
bate, caminaban todos en ceuda mudez. Oase nicamente el
jadeo del enorme rebao y el sordo rumor de las pisadas. Al
improviso, con la aco{lletida hecha desde el campamento de Re
gulares a las fracciones postreras, la retaguardia fu a embutirse
con violencia en el 'descompuesto gento, imprimindole una sa
cudida que corri de hombre a hombre, con velocidad pasmosa,
hasta las filas primeras. Despierto el susto en los corazones,
todos procuraban adelantarse, ganar terreno, salir pronto al
raso, verse fuera del lgubre pasadizo.
Para mayor desdicha, unos cabilenos de Beni Ulixex, apos
tados en las cumbres, ,a entrambas partes del hondo callejn,
dironse a disparar a bulto sobre la pista, al travs del polvo
roso velo. DibuJaban sus proyectiles trazos de sangre entre
los huidizos y entonces hubo loco empelln nuevo, de car
nerada en fuga. Despefibanse algunos, por desbordamiento
ae la muchedumbre; lanzbanse otros al barrancal, trocando
(1)

GeDeral H, Donnal, profesor de la Escuel~ de Guerra francesil., el! su obra

Fr,flc'wi//lfr.

_ - - - - - - 22', J,II~

. '

"

GRFIOO DEL REPLIEGUE DESDE ANNUAL A

-.

IZirMMAR

....

EL

DERRUMBAMIENTO

173

en muerte segura el temor a la muerte. Nadie aperciba sus


armas; abranse paso a empujones, con los codos, con la cabe
za, anhelantes de correr, y la pista volcaba racImos: de inteli- ..
ces contra los petiascos del fondo.
..
Ya no hay freno posible. Tambin presa del pnico, des
oyen los Regulares a sus jefes, abandonan las cspides que
guardan a uno y otro lado del puerto y se mezclan a la to
rrencial avenida. Ms abajo, la cPosicin C, montada cuaren
ta y ocho horas antes para. guardar el desfiladero, frente a
Igueriben, escupe su compatia al camino. Corren, corren sol
dados y acmilas; del3embocan en Izmmar, arrastran consigo
a la g'arnicin -que incendia material, depsitos, cuanto
all haba- y sigue sin detenerse hacia Ben Tieb. Aun no
lleg la columna mora que viene por Tissi Assa y el desbocado
tropel encuentra libre la ruta. Fluye el torrente sin reposo; van
pasando fugitivos por centenas, por millares.
Ha vertido el desfiladero casi toda la balumba de gente,
cuando unos moros ocupan la cPosicin C y a mansalva ti
rotean el cruce. Nuevo estallido de espanto. Vulcase la carga
de las acmilas para pasar ms pronto, y aun las bateras
de montaa ruedan por el derrumbadero; atropllanse los sol
dados entre los mortales golpes de la Plida.. Es el peligro
final, porque desde all todo reviste sosiego. Por bajo de Yebel
Uddia aparecen tropas repartidas en la ladera; son cinco es
cuadrones de Alcntara y dos compaas de Infantera, que
rige Primo de Rivera. Mas no pugnan por contener el infortu
nio. Forman de a cuatro 'y echan para Ben Teb, con los
dems.
Ben Tieb sujeta el alud. Breves minutos de descanso. R
pida reorganizacin. Se apian las unidades, se recuentan sus
plazas, se reconstruye la columna; despus sigue el repliegue
hacia Drius, pero con orden, sin altura~ mortferas, libre del
copo. Fu luctu'osa la jornada, pues yacen setecientos espao
les en los quince kilmetros del angosto pasillo; mas est con
jurado el desastre y aun sucumbi menos tropa de la pen$ada.
Subsiste el recinto, pues Ben Teb corresponde a la lnea exte
fior, y como tiene 300.000 cartuchos., fcil defensa y comuni
caciones seguras, podrn resistir a su amparo los efectivos
restantes hasta que arriben refuerzos.

174

AUGUSTO/

VIVERO

Por desgracia, nadie asume el mando Supremo ni prepara el


frente. P~imo de Rivera, quien quiz. deba. hacerlo, march a
Drius y as, al pres'e'ntarse la jal'ea, Ben Tieb renuncia a so
brevivir. Su destacamento vuela el depsito de municiones,
abrasa el material, quita los cierres a la batera de posicin y
se repliega. Ha cado el dique.
.
Cay, s; mas 10 que un hbil ocultamiento de culpas llama
cEl desastre de Annual,., slo cuesta 700 bajas (1), Lo que
despus un convoya Casabonal
Entretanto, qu es de Silvestre? Quin, supone haberle
~:alvado Caddllr Amal', fidelsimo adepto suyo; quin, ciiee
que cay. al pie de unas higueras, con un balazo en el torso;
ste le juzga muerto al irrumpir los rebeldes en Annual; otros
juran y perjuran que feneci suicidado. De Morales corren al
gunas noticias: a la cabeza de quince individuos vile pelean
do cerca de Izmmar el teniente Miralles, al que dijo protegiera
la retirada con sus policas desde el monte. Otros han visto
a Manella en el desfiladero.
Sobre la tragedia, fruto del rgimen impuesto por el mando
superior, flota un radiograma indiferente. Responde al ltimo
de Annual y dice desdeoso: cEnterado. Confo en que V. E. de
jar a la altura que merece el honor de la Patria y del
Ejrcito. ~
.
Es el primer centerado,. de una serie que culmina en Monte
Arrui.
Cumpli Silvestre con su deber a ltima hora? No, cien ve
ces no. Al comenzarse el repliegue, su puesto de caudillo no
e5ltaba en Annual, estaba en Izmmar o en Ben Tieb. Incum
bale cometido ms alto que buscar obscura muerte, dejando
acfalas sus tropas-en la ocasin ms crtica. Competale for
talecer el temple de sus hombres -lOh, potencia moral, t
eres la reina de los ejrcitos,. -deca Bugeaud-, encauzar la
retirada, reducir' el infortunio a los trminos imprescindibles.
Loco de :amargura, trastornado al crciorarse de que ajenos
(1) Diremos, COlDo pormenor demostrativo, que en Zapadores -los ms cas
tipados por su posici6n al final de la columna- hubo las siguientes bajas: capi.
tan Ponce, alfrez Romero; tres sargentos, dos cabos y n I individuos de tropa.
El convoy sanitario lleg6 sin tener una baja en pI. camino.

E L

D E R R U M B A M I E N Ti O

errores trocaban en ruinas 10 mejor de su obra, quiso desapa


recer con ella. Y as result posibilitado el abandono de Izm
mar y de Ben Tieb: en suma, el derrumbamiento del frente.
Entretanto, q hace nuestl'a'hbil enemiga cla fatalidad~ .. ?
Paralelamente a la ofensiva diplomtica de Abd-el-Crim,
se desencadena incansable ofensiva contra nuestros derechos
tangerinos. Quiere la oligarqua plutocrtica francesa impedir
que toque en Tnger el cable T~tun~Larache. Acta insolen~
te contra prerrogativas pesqueras que nos dan firmes Conve
nios con el Magreb, para que no pongamos una a.lmadraba e.n
la costa tangerina.. Decide atropellar a ingleses y espaftoles, aph
cando en las circunvencindades de aquella ciudad el reglamento
minero que rige en la zona fra~cesa. Se arroja a conceder la
construccin del puerto, faltando a lo convenido con Inglaterra
y Espafa...
.
(Que por qu unimos los no~bres de Abd-~l~C.rim y Tn
ger? Porque hoy mismo (1) los entrelaza perlodlco tan se
rio como Le Journat des Debats: cLa empresa de Tnger
-dice- , concebida como empresa magnificente, slo le ha
producido a Espafa el inmens~ desastre del verano de 1921 .
El gran peridico francs sabe, sin duda, por qu 10 dice.
Desde Port Say (Argelia), el moro francs S Jadd ben
..Jamm (2) ha mandado a los rebeldes pingUes pertrechos de
guerra y numerosisimos billetes azules que dicen. Chambre
de Commerce d'Oran.-Un franc.-Serie IV:t. y del territorio
donde gobierna una pandilla de negociantes, cubiertos con el
nombre de Lyautey, han llegado el 21, para dar el golpe de
gracia, los contingentes del xerif de Mediuna y de Si Manun
el Chenglliti.
Z5 de enero de l~P;,
:..,
._.'
Entusiasmado el colonista Tcmps con SI ]addu, le traza carmosa blogra!la
y le otorga los honores de UDa ntervll en 18 de enero del ao en curso, cuando el
tal vuelve a Port Say en busca de material guerrero para fortificar la costa delan
te de Alhucemas. Y cuando se' plantea en las cancilleras la resolucin del pleito
de Tnger, Si Jadd, un sobrino de Abd"el-Crim y su satlite Mojamed Abcrcanc
marchan a Pars en seguimiento de LyauteYi llegan el 26 de enero y el 30 les pu
blica el retrato Lc J/Ju,./tal.-EI teniente Reig, prisionero de los indgenas, com
prob6 en Basfora'la presencia del xerif de Mediuna entre los jarqucos,-Al pre
sentarse, en enero, el jefe rebelde Ben Chelal, di6 curiosa noticia tocante a hl
intervenci6n del Chenguiti en los sucesos de julio.

(l)

(::!)

CAPTULO

xIIr

Un telegrama desencadena el desastre.

N la mariana del 22, al participarle Silvestre que se re

pliega aBen Tieh por no acudir refuerzos adecuados,


Casa Davalillos sale precipitadamente: para Dar Drius. Nin
guna fuerza le sigue, porque ninguna qued en Melilla, donde
el jefe de Estado Mayor y un Consejo ;de jefes organizarn la
defensa con los Carabineros, la Guardia civil, dos millares de
hombres perdidos en cargos de la Comandancia y tres mil
mausers tiles. Estn serenos los alrededores de Melilla. Gru
pos de moros amigos enderezan el paso a Zelun, punto en el
cual Silvestre mand concentrarse aquel da cien combatientes
de cada tribu guelai, para municionarlos y emplearlos en van
guardia; todos saludan con-respeto al general segundo.
Cerca de la Alcazaba conoce Navarro lo su':e~ido, merced
al comandante de Ingenieros Alzugaray, que llega en su busca;
ordena suspender el municionamiento de los indgenas, as
como vigilarlos mucho; pone su automvil a velocidad mxima
y entra en Drius cuando concluye la retirada: . .
A poco ha recobrado 'el campamento su apacible fisonoma;
discurren con normalidad los servicios, trabajan' numerosas
secciones en mejorar los parapetos, muestran mejor nimo las
tropas y, en suma, nadie pensar.a que gravita duro revs sobre
todos. Hay tiros, cmo no?; pero en la plana se mantienen
a.lejados los moros. En dos ocasiones les mostr aquel da el
impetuoso regimiento de Alcntara cu:nto arriesgan al des-

la

AUGUSTO

VIVERO

embocar en la planicie, ofrecindose como mies madura al filo


de sus sables.
Navarro tiene un plan, nico juicioso en aquella coyun~
tura, nico posible desde que cay Ben Tieb. Se halla lejos de
Melilla, con no muchas municiones, sin ncleos de reserva ni
confianza en el pas zaguero, minado por la Cofrado. Alauita.
Aconsjale tal situacin asegurar sus efectivos, ponerlos en lu
gares servibles para defender la urbe y sostenerse -sin peli
gro, respecto a sus. enlaces- hasta q~~ el Mando sup.erior
rectifique con eficacia la desastrosa pohtlca de negar au~... .JOS.
As, pues, como aun impera tranquilidad en Beni bu Yaji,
Metalza, Tafersit, Bcni Said, Guelaia y Quebdana, piensa es
tablecerse en Nador, recogiendo desde Dar Drius al Gurug los
efectivos que custodian las posiciones. Con tal arbitrio puede
allegarse diez u once mil hombres, ms unos cuatro mil que
estn con permiso en la Pennsula y a quienes se llam con
viva urgencia.
Advertido del valor que el tiempo tiene en tales coyunturas,
Navarro telegrafa a las posiciones aledaas que replieguen
sus destacamentos a Dar Drius y Btel, porque piensa partir
a lo. maana siguiente, en cuanto descansen las tropas, rendi
das por su velocsimo paso del desfiladero. Y ordena poner
alambradas.
.
Transcurre la noche entre descargas; pero, dichosamente,
por inexplicable decisin, los jarqueos de Abd-el-Crim se
asignaron nuestras posiciones abandonadas por lmite de su
avance. ntranlas a saco y, concludo ste, como absortos por
el desplome, renuncian a ms ofensivas, aunque despus tie
nen abierto camino hacia la ciudad. Ni una vez, durante la
reconquista, tropiezan nuestros soldados con la hueste de Si
Mojand (1).

EL

DERRUMBAMIEN10

A media maana del 23 principia el repliegue} COI1 perfecto


orden, despus de sacar los heridos, repartir la cartuchera e
incendiar tiendas y documentacin. Han llegado elementos de
Tafersit, Azr, Azib del Midar,. Ain Quert, Carra Midar, etc., y
casi ntegro el batalln que gurneca a Chaif. Con esto, 10 de
Drius y 10 llegado de Annual, Izmmar, Ben Tieb, Posicin B,
Yebel Uddia, etc. (1), nutren la columna sobre 6.000 indivi
duos. Pocos caones: una batera ligera; las otras dos queda
ron en Igueriben y Annual. Ninguna de tiro rpido para mon
taa: las siete que haba se perdieron, una en Abarrn, cuatro
desde la posicin C o. Ben Tieb, y las otras dos en Beni Ulixex,
donde quedan en cuatro posiciones evacuadas o sitiadas. Sub
sisten algunas ametralladoras,:aunque en corto nmero, pues
la mayora de ellas desapareci en el desfiladero. No son mu~
chos, ciertamente, 6.000 hombres y una batera de 7,5; pero
en el trnsito se incorporarn' nuevos efectivos y con todos pue
de defenderse al abrigo de Melilla, salvando a los que hay en
posiciones intermedias.
Marcha tranquila nuestra columna, con fuego, mas sin verse
en peligro un solo minuto. Van a vanguardia los Regulares,
que pernoctaron en Uestia e inspiran inquietudes con sus re
petidos cabildeos y aun por propias insinuaciones suyas; llegan
sosegadamente a Btel y siguen hacia Nador para ser desar
mados y licenciados. En pos suyo camina celeroso el grueso
de las tropas.
Media jornada llevan, cuando, al improviso, la clebre ca
ballera metalzi emerge en trop.el por los barrancos que enca
onan el ro Ign y, aullante, corre a brida suelta contra los
nuestros. Mas all est Alcntara. Relucen al sol los aceros y
la masa de escuadrones parte ~omo una trombra. Al terrible

(1) Tampoco es comprensible nuestro proceder con Si Mojand. Han dicho

~~dos los diarios que, sin ningn impedimento, la jarca traslad6 en lanch~

nes desde Sidi Dris a la marina de Axdir, frente a Alhucemas, cuanto boUn
de 'guerra tenIa en aquel sitio. Expusieron c6mo Pajarito" jefe del cEsta~o
Mayor:> rebelde, andaba por Alhucemas sin el menor estorbo, y que aun durnn6
alguna noche en la Comandancia de la plaza. EII"!pardal (30 de e~ero de~ 19 22 )
escribe: cNo ha dicho hace poco el Alto Comisario que Abd-el~Cnm sostiene la
guerra con lo que saca de sus Aduanas? Pues CI 90 por 100 de la cantidad que
ellas le producen proviene de los productos que van a Beni Uriaguel p~r Alhuc~
mas. Aun cabra pasar por esto -que equiva.le a sostenc:r no~otros la Jarc.a~ SI,
en CBmbio, hubisemos conse~uido al~una meJora en la Sltuacl6n de 1011 pnlllone-

ros. Por desgrada, nos iimitamos a abastecer al enemigo de cuantos vveres nece
sita, aun a sabiendas de que los derechos de Aduana sirven para sostn del nl1
eleo enemigo.:>
(1) Los destacamentos de Dar Salaj, Dar Mizzian y otros de Beni Uli:>::ex. con
tiguos al frente. lograron en buena partellegar aBen Tieb e122, antes de evacuar
se el puesto. A Drius lleg6 la compaa que estaba en la Posici6n C. A rrib 6' tam
bin el nl1eleo de 250 peninsulares que, a las rdenes del capitn Fortea, custo
diaban la Posici6n B y Yebel Uddia. segn refiere Fortea) hubo de contend~r
con los ISO policas destacados asimismo en ambos lugares. Lleg6 mudo de sofo
caci6n.
'

.1.

AUGUSTO

VIVERO

,encontronazo, cruje. se resquebraja y cede el turbin moro;


hunden nuestros caballos los sangrientos cascos en carnes san
grientas y bajo el limpio destellar de los sables se arremolinan
y huven las obscuras chilabas. Pronto rehecho, el enemigo
hace'semblante de acometer. Nuevamente los busca Alcn
tara, rojo de ira y denuedo, salpicant~s de. espuma los br!
don~s, y los metalzis huyen en frenetica ga.lopada, rechI
nando los dientes. Acuden ahora infantes de Quelatcha y Ulad
Abd-el-Daim, descolgndose por la serrana que. hayal c?s
.tado derecho. Con Primo de Rivera al frente, embIste la leglOn
gloricsa en nuevo arranque heroico. L1ueve~ proyectiles;
pero las' hojas toledanas van a buscar el c~razon de !a ~o
risma, acometindola otra vez y otra. Rendidos de fatiga, in
sensibles a la' espuela, las cabalgaduras emprenden al paso
la ltima carga. Abre la fusilera espaciosos claros en lo
que queda del regimie~to. Como, si no. Llegan l~s 9ue llegan
y ya no persisten los rIfeos en su empresa. Esta hbre el ca
mino (1).
'
..
. .
Aquella tarde, casi al propiO tiempo que su vang?ardJa prin
cipia a entrar en Monte Arrui, Navarro toca en Batel con las
otras fuerzas y halla muchos desperdigados, que afluyeron
desde Annual" e individuos de las posiciones evacuadas en
las cercanas. Piensa par~r poco, hacer salir sin demora los
trenes. Narran los venidos de Chaif que tuvieron hostilidad;
que no se les incorporaron sino un alfrez, un sargento y seis
.soldados de ocho posiciones cuya guarnicin deban reco
:ger. Anlogas noticias de revuelta traen otro~. Es que,. di
vulgado el siniestro, renacen los instintos feroces del mor~.
Botnl Hay botn! No importa. Antes de que cunda el -mOVi
miento, la columna tendr apoyo en fuertes defensas, junto a
,Meli11a.
Pero en Btel recibe un telegrama. El gen~ral Berenguer ha
embarcado; mas, primero, desde. Ro Martn, con,testa ,al parte
donde Navarro le noticia sus propsitos: cMantengase a todo
(1) No concuerdan todas las referencias que tenemos ~~erca de~ glOl?OSO lance.
El soldado de Alcntara Francisco Lara Camacho nos dIJO, verbigraCIa, que las
cinco cargas fueron: dos, el 22 , para salvar un cOlvoy de heridos que vena de
, Annual y contener la morisma procedente de Be~ Tieb; otra, en Ro.Seco, por los
escuadrones primero y segundo; otra, entre Dnus y Batel, y la l,llhma, eerca de
Monte Arrui.

EL .DBRRUMBAMIENTO

trance en Dar Drius -prescribe el Residente (1)- para que


sta forme parte de la lnea de resistencia.:t
En Dar Drius no qabe defenderse, puesto que fu incendiada
y abandonada. Seguir en Btel, hoy posicin insegura, presu
pone darlp.s tiempo a las cbilas ind,ecisas para que sus dsco
los se insurreccionen y aslen la columna; acarrea volver irrea
lizable el repliegue, impli~a condenar a muerte los 6.000 hom
bres concentrados ah y los dispersos hasta Melilla. Es, en
suma, el desastre total, absoluto, sin lenitivo.
Navarro, capitn obediente, acepta el estril sacrificio. Pues
to que el responsable de cuanto practica Espafa en el Magreb
diputa lgco dar rdenes desde tan lejos y preferible comba
tir sin enlaces seguros y en zona indecisa de rebelin~ a poner
se en una lnea firme, salvando algunos mllclres de espafioles,
l obedecer. Con todo, para que nadie alegue ignorancia y
conste su inocencia' en el infortunio inminente, despac~a a
Melilla un comandante de Estado ;Mayor. Y este dice cmo
detuvo Navarro su fcil retirada y: cmo resultar imposible
proseguirla si, hacindole perder algunas horas, se deja surgir
el alzamiento moro. Mas oh dolorl :el Residente est an de
camino~ Y su orden da tiempo para que las tribus hasta all
sumisas vibren al rumor de nuestros percances.
nterin referimos.la destruccin de estas tropas, veamos de
qu modo vino a destrurse otras columnas y otras posiciones
del territorio..
Sz'di Dris. -Desde el 21 sus 500 hombres padecan asedio
riguroso. Maana, tarde y noche, siempre en el parapeto,
siempre bajo las balas, imponanse a los asaltantes con prdi?a
bravura, favorecidos por rudo caoneo del Laya y del Prtn
cesa de Asturias. Mas en vano rechazaban el continuo asalto
abriendo ancha brecha en' el alud moruno; otros sustituan a
los muertos y la o'presin del sitio. era cada vez ms cruel.
Acabse el agua, faltaron los comestibles, hubieron de enga
ar la sed calenturienta con vinagre y azcar hasta que,
(1) Por dejacin de las Corles sigue indito el original del de~pacho, sejtn
acontece con todos los documentos explicativos del desastre. Damos el telegra?1a
seglSn la versin de La Correspemdtmda de E.rpa.ia, 5 de agosto del 1921 , no rectifi
cada por nadie.
.

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r82

----r=---:---.....~-------.

------~~---------__"-------~---~

AUQUSTO

VIV-ERO

consumida la provisin, fu. el suplicio horrendo sin ate


nuantes.
Al cabo de fuerzas, don Francisco Velzquez, glorioso jefe
de la posicin, dispuso una salida el 25. Abalanzronse al
mar 200 hombres por entre la feroz muchedumbre mora pu~s
ta en las alturas que rigen el camino playero; y alcanzados en
su correr por los proyectiles, aqu uno, all otro, 177 dieron
la vida en el breve trnsito. Refugironse 18 en botes de la
escuadra (que por darles ayuda tuvieron 17 heridos), y cinco
ms lograron llegar a bordo despus de desangrarse en el
agua dos 110ras y media. Con el insigne Velzquez queda
ron 300 espaoles ms, hambrientos, sedientos, sin cartu
chos...
cComandante Princesa al Alto Comisario. - Apresurada
evacuacin :antes de sefiales convenidas, intentaron estos bu
ques salvamento de gente que vea en la playa y nadando,
enviando los botes con resultado desastroso, recogiendo unos
12 14 de tropa y polica, perdiendo dos botes, otro inutiliza
do, y en las dotaciones heridos graves, un oficial, clases y ma
rinera. Queda gente en la posicin, que les ser imposible
evacuar, en mi opinin. Visto resultado, creo imposible eva
cuacin, y lo mismo con relacin a Afrau. Dicen posicin que
todava hay ger.te, vive el jefe y que su situacin es apuradsi
ma y que telegrafe pidiendo refuerzos y que siga cafioneando.
,
No creo puedan evacuar.
cComandante Princesa al Alto Comisario.-Jefe posicin
Sidi Dris me dice: Imposible salir si no mandan refuerzos; es
tamos perdidos; y que contesten y le digan al Alto Comisario
que mande fuerzas pronto y que a ver si quieren salir en se
guida de la Plaza, que nos estamos muriendo, no podemos
ms ya.
,
cAL comunicarlo a V. E., por mi parte agrego que no pu
diendo la guarnicin de posicin bajar a ]a playa y tratar de
coger los botes a nado, pues stos no pueden vararse, h~y que'
considerar perdida la posicin y sus defensores si no vienen
tropas. El enemigo es numerossimo, apostado rodeando la
posicin y en la playa, haciendo poco efecto el cafioneo de los
barcos.
La posicin de Afrau dice que estn sin agua ni municio-

EL

DERRUMBAMIENTO,

nes. Esta posicin y sus defensores tambin la considero per


dida si no vienen refuerzos.
Detalles de mis bajas hasta ahora, son: al frez de navo
Lzaga, gravsimo; marinero de: segunda Matas Fernndez
Gallardo, del Laya, pronstico reservado; Francisco Prez
Abad, marineru del Laya, gravsimo; Juan ~Iontero Ri \'ero,
marinero de segunda del Laya, :gravc; Manuel Gmez Ren
dn, Jr.arinero de segunda del Laya. leve; Juan de la Turre
Luque, marinero de segunda del Princesa,. y 10 ms,
Aquellos pobres hroes de Sidi Dris han de pagar tambin la
confianza que impidi darle a Silvestre los refuerzos:ljue pidiera
en sazn. Al transmitirse el postr~r telegrama llega otro; dice:
cEl Alto Comisario al Comandante Princesa Astu1'ias.
Ruego transmita a jefe posicin Sidi Dris siguiente de~pacho:
-Con harto dolor de mi corazn me veo imposibilitado de en
viarle refuerzos por impedirlo situ:acn especial del territorio.
Convencido que sin ellos no puede proseguir esa guarnicin
en Sli heroica defensa, le autorizo para parlamentar con el ene
migo, conmovido ,ante el valero~o compflrtamiento de todos
ustedes, que han llegado en el cumplimiento del deber a lmi
te que se merece la admiracin d~ Espaa, que debe sentirse
orgullosa de contar con hijos q~e as saben morir por ella,
como yo me enorgullezco mandar'a soldados que as se sacri
fican por su Patria y por defender el honor del Ejrcito.
cRuego ~ V. S. que una vez' que cumpla este triste en
cargo y tenga la conviccin que la posicin ha sido entre~
gada, y que, por lo ta,nto, pre~encie ah la escuadra, pase por
Afrau, donde transmitir a jefe posicin el mismo despacho,
regresando despus a este puerto. ~
Comandante rrincesa al Alto Comisario. - Radiogra
ma V. E., autorizando capitulacin pc,sicin Sidi Dris, ha lle
gado tarde. Posicin, desde evacuacin parcial esta maana,
pareca dispuesta no evacuar, visto el numeroso enemigo y la
imposibilidqd de alcanzar la playa. No habiendo recibido nin
gn aviso de la.posiciJ1, se vi de pronto la entrada del ene
migo en ella, sin resiste,:!cia al parecer, habiendo capitulado y
rpidamente tratar de ganar la playa parte de la guarnicin','
haciendo fuego los moros. Pocos, llegaron a la playa y no se
pudo recoger ms que cuatro 'soldados por caonero Lauria.

AUQUSTO

VIVERO

Por stps parece que, por, maana, esperando el jefe posi~


cin, de acuerdo con 10 convenido, la seal para la evacua
cin, quiso adelantar facilttaado la salida, cortando alambrada
11:1. Polica, muriendo parte de ella y los otros escapando muy'
, de prisa y que fueron los que vimos, pudiendo recoger algunos.
Visto el nutrido fuego enemigo desista jefe de posicin eva,
cuacin, y por ]a tarde capitul, faltando el enemigo a su pa
labra, pues en cuanto entr en posicin atac. Parece que jefe
posicin, herido, y oficiales, fueron hechos prisioneros. Tengo
un gran sentimiento al'comunicar a V. E. la suerte de tan he
roicos defensores de Sidi Dris. Sali el Laya para Afrau, por
si llegaba a tiempo para comunicar capitulacin a jefe dp. dicha
posicin, y de madrugada ir all con Laya 'y Laurta. ~
, En efecto, con un balazo en la cabeza cay el insigne Velz
quez en pode~ del moro; asimismo fu al cautiverio el teniente
don Jos Aguilar. Don Leopoldo Velzquez, hermano de
aqul" feneci en el combate con doscientos y tantos infeli
ces ms.
Era Sidi Dris la primera posicin abandonada al infortunio,
sin tentativa de socorro, y si es cierto que faltaron tropas para
acudir en su auxilio, lo es, igualmente, que aconteci de tal
man'era por la orden con que se estanc en Btel a Navarro.
Sidi Dris mostraba desde er2S de julio que capitular con rife
os envolva entregarse a muerte segura.

Afra1t.-A 14 kilmetros de Sidi Dris, casi al filo del Me


diterrneo, estotra posicin abrigaba una com paa de Cerio
la, dos caones servidos por 20 artilleros, 10 soldados de In
tendencia, 30 policas y una seccin de telegrafa ptica for
mada por el sargento de ingenieros Basilio de Frutos Ramos,
el cabo Cipdano Garca Ventura y el soldado Francisco, Pla
Rodrigo. Gobernaba la posicin el teniente don Francisco Cra
cia Bentez, con otros dos de su clase, don Joaqun Vara: del
Rey y don Diego Ruiz Casero= el alfrez don Jos Parada Gar
bailo, el suboficial don Isauro Nieto, el auxiliar seor Escriba
no, el mdico don Juan Bercial y eJ sargento de polica don
Ramn Mir.
'
Presentronse el 21 ciertos jefes de aldeas circunvecinas y,
en tanto parloteaban dentro del recinto, asom cuantioso gro-

BL

DERRUMBAMI&NTO

po, con jefes a caballo y bandera blanca. eSon policas, dije


ron los visitantes, y en verdad que 10 semejaban; mas, presa
de justa inquietud, nuestros oficiales echaron 'a los camigos~
y, a punto armas y tropa, hicieron nimo de defenderse. Pron
to hubo intimacin: ca qu resistir si las dems posiciones es- ,
taban ya entregadas? Como dieran los fusiles, podran retirarse
todos, sanos y salvos. Pero Gracia Bentez respondi a la espa
ola= cAfrau no capitula. Tiros, muchos tiros, tarde y noche.
El 22, al hacer aguada, tiroteo y fuga de algunos policas.
Ms y ms moros en las crestas circundantes. Ms y ms pro
yectiles dentro de Afrau. Heridos. Parada Carballo queda con
un hombro deshecho. Muere Gracia Bentez el 23, y le susti
tuye Vara del Rey. No hay agua; pero resisten a la sed con
bro igual que a los contrarios. Vituallas, tienen; mas, cmo
cocerlas? Municiones, hay; pero escaseantes. Por de noche, los
bravos 'ingenieros comunican con el Laya 'mediante una lin
terna, aun cuando el resplandor atrae balas enemigas como
granizo: piden refuerzos y abastos; de Melilla arguyen que es
peren.
Afrau aguanta un da y otro, con hambre, con sed, entre
cadveres putrefactos. Pero el 26 no puede ms y si los de
fensores se mantienen en pie, es por tesn indomable. Enton
ces, la sorda y huraa Melilla le ordena rendirse. cAfrau no
capitula, resuelven todos. Y se arrojan como leones contra la
morisma que cierra el camino del mar. Es horrible el choque,
desesperada la lucha, porque hay diez moros por cada espaol.
Muere el mdico Bercial cuando cura al herido sargento Mir.
Fenece el auxiliar de Intendencia don Antonio Escri1:?ano. Re..
cibe dos balazos el suboficial don Isauro Nieto, y otro proyec
til desgarra el vientre ~l cabo de Ceriol,a Mariano Garca, que
acude a recogerlo. No os cuidis de m -dice el cabo, en
pico arranque, a los.que van en su auxilio-; la herida es de
muerte; seguir disparando mientras pueda.
Al. fin, la playa, los botes de salvamentol Mas la playa y
los botes estn bajo la fusilera mora, como nunca espesa. IY
hay que echarse al agua 'peleando, nadar entre el chaparrn de
plomo, alejarse perseguidos por celerosas descargas, en tanto
que los buques acrecen su caoneo y la horda remata a los in
felices que yacen sobre el arenal!

,.- ....

,o-------------------~-~-----I.----------------

186

AUGUSTO

VIVERO

c26 de julio. El comandaote Princlsa al Alto Comisario.


: Llevo a bordo, de guarnicin de posicin Afrau, tres oficiales,
un suboficial, un sargento, ocho cabos, un corneta, 72 solda
dos, nueve indgenas y un nio, de los cuales, 29 entre heri
: dos y contusos, entre ellos dos graves. Voy para Melilla y se~
ra conveniente que a mi llegada, de cuatro a cinco, pudiera
disponer de ambulancia para los herids. Se necesitan tam
bin ropas para 61 individuos que vienen desnudos. Llevo
, tambin a bordo 12 de la guarnicin de Sidi Dris, a los cuales
;he vestido con ropas de a bordo. Ignoro los individuos que
'lleva d cationero Lczya y los heridos, forzando dicho catione
ro mquina, por tener heridos graves. Del Laun"u., ignoro los
heridos que lleva:..
Han sucumbido muchos de los 160 hroes que emprendie
ron el repliegue; pagaroR tributo de sangre las denodadas tri
pulaciones del Pn'ncesa y Laya (entre los heridos est el in
trpido Prez de Guzmn); pero Afrau no capitul. Sus defen
sores portean, como trofeos de gloria, los cierres de sus
caones y las piezas esenciales de sus ametralladoras...
~Qu fin ha de caberles a las posiciones del interior, cuando
tal corren las costeras? Una tras otra van sucumbiendo obscu
ramente cuantas resisten (acaso ms que imagina Espaa), sin
que ningn avin ni heligrafo inquiera su suerte.
, Bu Ermana, en asedio desde el 23, sin agua desde el 24,
:sin mantenimientos desde el 25, cede el 26, cuando al c&.pitn
:Irazballe quedan unos hombres de su compaa de Melil1a y
treinta artilleros. En Isjafen, otro hroe, el auxiliar de Inten
dencia don Eugenio Gmez, hace del depsito de vveres reduc
to para sus cuarenta soldados y sucumben al estar tres das sin
agua. Y as 'otros y otros, que hambre y sed consiguen 10 que
, no alcanz un avispero de bandidos martinas.
'
Cuando no, es la traicin, como en Bujafora. All, comien
za a pelearse el 22 contra los jarqueos del xerif francs de
'Mediuna. Manda el c!lpitn Lacy; una compaa de San Fer
nando, la Ma del capitn Capablanca, unos artilleros con cua
, tro cationes y una jarca adicta enfrenan al enemig<?t ayudn
dose con tener en rehenes a ciertos notables indgenas del
contorno. El 23, cuando llegan rdenes para "incorporarse a

EL

DERRUMBAMIENTO

.......

~--=-~"....--:;;--------_

187

Navarro, policas y jarqueos auxiliares embisten de sbito,


matan o hieren con furia, y deshacen el ncleo peninsular, cu
yos restos perecen fugi.tivos con corta. excepcin. Los rebeldes
abrasan sin piedad a n~estros heridos, rocindolos con gasolina.
Como Bu Ermana, Isjafen y BujaJora, desaparecen en si
lencio todas las posiciones que hacen cara a grupos insurrec
tos. Y sigue pensando Espaa que: todo cay el 21 en un
slvese quien' pueda\
.

Dar Quebdani.-Posicin enriscada en Beni Said, entre al


turas dominantes, muy a trasmano y ms campamento, base de
futuro, poblado, que coraza o dique. Murse de piedra en seco,
tras 10 habido en Monte Abarrn y tuvo alrededor dos liileras
de estacones con cuatro alambres espinosos. Agua, a mil metros
al frente, en un barranco. Comunicaciones difciles. Dos com
paas de Infantera, y el resto de la :columna (otras cuatro y
una batera) en Canduchi, a catorce kilmetros.
Al ams necer del 22, y por disposiciones transmitidas desde
Annual, llegaron a Dar Quebdani los de Canduchi. Como el
viaje a Afrau implicaba seguir rutas montaosas, slo condu
can la impedimenta asignable a los cinco mulos reglamenta
rios: dos cajas con municiones, ct1atr~ cubas con agua y me
naje de cocina. Mas qued en suspenso el partir, porque otra
orden, llegada parejamente, dispona quedasen all todos.
Reinaba tranquilidad en redondo, y la aguada discurri sin
contratiempo. Aunque se recelase algo' desde junio, ~quin po
da suponer el infortunio de Igueriben y el desplome del fren
te? A media tarde vino la nueva como un mazazo. Trjola el
capitn que mandaba la Ma de Yarf el Baax y que, abando
nado por sus cabileo,s, cazado a tiros por la qce fu jarca
adicta, pudo salvarse a'duras penas. Muerto SilvestrelAlzado
Beni Ulixex y evacuadas o arrasadas sus posicionesl En re
pliegue las tropas a Driusl
Pensse desde luego en resistir y. como hubiese contados
cartuchos, para traerlos se busc sin sosiego acmilas, que a
las siete' partan haca Canduchi. Era 'quiz azaroso aquel de
signio en circunstancias tales; mas tuvo feliz resultado, por
que con las claras del da volvi el convoy trayendo sesenta
cajas de municiones y algn condumio.

188

AUGUSTO

VIVERO

Amaneci el 23, y visto, que a vanguardia, en el camino de


Annual a Dar Quebdani, sufra Tuguntz continuado tiroteo,
Ilamse a Cadd ur Amar, jefe poderoso en Beni Said.
-Caddur Amar -djole el coronel Araujo-: s que eres
noble y muy afecto a Espaa, por tanto confo en que me res
pondas lealmente. Puedo contar contigo y con los tuyos?
-Mira, coronel--repuso sin titubeos el moro-: t cono
ces la situacin y por ella puedes colegir la ma. Beni UHxex
, est en armas. Desde' Annual aBen Tieb merodean guerreros
: de Beni Uriaguel, Beni Tuzin, Tensman, Bocoia y Guezna
, ya; h~n cogido mucho botn, y t sabes lo que es el botn para
nuestras gente's: el ejemplo cundir en Beni Said como los
benisaides os 'rean dbiles. Yo podr sujetar la cbila si el Go
bierno enva tropas; cuando no, ser arrollado. Yo y los mos
. queremos seguir con vosotros, trabajar para el Gobierno; mas,
quin se singulariza en la situacin presente, cuando est el
porvenir tan obscuro? Si han de venir refuerzos en seguida,'
qudate; por pocos que sean yo os ayudo. Si no, mrchate,
como han hecho en Annual, porque Beni Said ha de ponerse
contra vosotros para impedir que la destrocen los enemigos
vuestroS.:.
Caddur Amar proceda sin doblez. Al vernos endebles de
lante de Si Mojand, empuaban su fusi110s buscarruidos del
territorio, ya soliviantados por la Cofrada Alauita; por cono
;cer nuestro alfeicamiento militar, escapaban con el ms
fuerte las tropas indgenas. Y los amigos de Espafa, aquellos
'ligados a nosotros por razones de inters, haban de alagar
tarse para sah'ar bienes y existencia.
Con tales razones, que pintaban sin rebozo la gravedad del
momento, pareci conveniente a Arauja poner en salvo sus
:fuerzas, con ,beneficio para el inters comn. Y por no fiar sus
'designios al telfono, dos oficiales marcharon a Drius para
que dijese Casa Davalillos si convena llevar las tropas de
Monte Mauro a la lnea del Quert, reconstituble con poco es
! fuerzo y muy ms a propsito para robusta defensa, as como
fortalecer a Canduchi, que allegaba uri buen poblado y ,tena
sesenta defensores en sus 800 metros de recinto.
Cmo podra desplacerle tan prudentsimo acuerdo a Na-.
varro, si el 23 pensaba cosa pareja? Llamse al telfono a

EL

DERRUMBAMIENTO

189

Ara?j? y, cor un croquis delante, se le fu iciendo a au lu


gar ma cada fuerza. Mas estaba escrito que la columna"Arau
jo, ,cual la c.olumna Navarro, desapareciesen sin provecho.
A punto aquella d~ replegarse, el aciago radiograma puesto'

por Berenguer en RlO Martn, hizo dar :co'ntraorden a Navarro

y las seis compaas siguieron en su ratonera, a 75 kilmetro~


de la plaza (1).
'
A las do~e, Bu Rajail y Mojand Fetuma (amigos tres horas
antes) rendlan a Bussada y C,anduchi. posiciones zagueras y,
para ,completez del golpe, co;t~banle a Dar Quebdani telgrafo
y telefono, con 10 cual quedo Incomunicada.
Ondeando bandera blanca, vino por la tarde un jefe indgena
con numerosa hueste. Puso de manifiesto a unos 200 soldados
espaoles, cogidos en las avanzadillas prximas, y solicit pan
para ellos, porque estaban ayunos desde la vspera; diernsele
dos sacos rebosantes y se fu.
Previendo agresiones se haba decidido hacer aguada aque
lla nocb.~ y, efectivamente, sali el convoy protegido por una
compafila. Mas apena~ estuvo en paraJe difcil, comenzaron a
inmediatas
vomItar-,plomo sobre .el las alturas
,
~
, deshaciendo la
c?mpama, cuyo temente hallo muerte en la empresa. IniCIaba aquel percance otros peores, y toda la noche se estuvo
pidiendo comun.icacin mediante el Mangin. Ninguna res
pue~ta. A 10 leJOS, tras el cierre montaoso, enrojecan la
atmosfera resplandores de incendio, indicio claro del general
infortunio.
El ~4, muy temprano, nutrido disparar desde las cspides
que c~nt~reaban la posicin, y desde el, parapeto contra aque
llas cuspldes. Broncos retumbos de la batera. Veanse muchos
moros sobre las crestas, en el quebrado senderuelo del ma
nantial.. Desalojarlos supona emprend~r violento combate y
luego sItuarse con fuerza en las cimas, guardando el kilmetro
de, ~brupto camino: un ~m~~sible. Y ninguna orden, ningn
aVlOn que confortase el esplrltu en aquella angustiosa incerti
,

(~) Este pormenor es poco sabido por la dilatada cautividad de Araujo y liIU5
ofiCiales. Aun cuando no ven~a aqu en sazn, aadiremos que se tuvo concertado
el rescate de Araujo y los 01:05, a q~ie?c:s llev Caddur Amar a Bu Ermana para
~eyolvrno~los. Por desgraCia, y COinCidiendo con el arribo del clebre Idri ben
S~ld a Axdlr, Abd-el-Crim sali presuroso para donde estaban aqullos yaprisio
oandolos por su cuenta, impidi6 que volviesen a Espaa.
'

AUGUSTO

190

VIVERO

dumbre por 10 sucedido en torno y a la espalda, ningn par


padeo de heligrafo en el' Gurug o en el Uixn...
Por de noche, entre los tiros, sigui llamando el Mangin a
los remotos picos mudos. Con el alba, otra vez tiroteo. Consu
mi la batera todas sus municiones. Presentronse a las nueve
parlamentarios moros y los recibi Araujo con sus oficiales.
-Sabemos' -hablaron- que la resistencia es intil: no
han de llegar tropas de Meli11a y ocupamos todos estos mon
tes contiguos con mucha gente. Sin agua t y forzado a reir
combate cada vez que procures tenerla, ests perdido. Si evo
cuas la posicin, puedes retira.rte con los tuyos, librndolos de
intil muerte; si resistes, hoy mismo mataremos a tu vista los
doscientos prisioneros que ves en aquella loma.
Puesto frente a aquel dilema, deliber Araujo sobre 10 que
convena. Falto Dar Quebdani de importancia civil, pues slo
mantena a tres paisanos, tampoco era ya importante en 10 mi
litar, por estar apretado de enemigos y cadas las posiciones
en que tuvo apoyo. A qu, p}Je.s, .imponer la de.struccicjl est
ril de sus tropas, flacas de anImo por lo habIdo en Annual
y por hallarse sin agua ni comida.?
Araujo opt por el repliegue. Se inutilizaron caones, ame
tralladoras, casi todos los fusiles. Mand el coronel -narra
sobriamente un soldado (1) - que nos pusiramos las mejores
ropas que tuviramos, porque tenamos que entregar todo para
las doce.- Cuando los moros cogieron todo el armamento, em
pezaron a tirotearnos y a los oficiales los cogieron prisioneros
y se los llevaron a Annual. Nosotros nos escapamos y tiramos,
por donde podamos, pero por todas partes nos tiroteaban por
que estbamos sitiados.
.
Cay Dar Quebdani el 25. En Zelun segua habiendo cinco
aeroplarios.

Zoco del Telata.-Al sur de Metalza, prximo a Ain Zoraj


y camino de la zOna francesa, hllase el Zoco del Telata, que
a justo ttulo se tena por el mejor campamento occidental.
Daban en l guarnicin siete compaas de Africa (una de
(x)

El Defmsor tic (h'aHada 19 de enero del 19:12: ~Relato de un prisionero

re5Ciltado~.

EL

DERRUMBAMIENTO

ametralladoras), al marido del ~oronel don Saturio Garca.


Otras cuatro unidades presidiaban a Sidi AJ Loma Redonda
'
Arreyen Lao, Jaf y dems posiciones aledal'ia~.
Conocido lo de Annual desde el 23 y contemplados alrede
dor atropamientos sospechosos, estuvo la gente muy sobre s
para evitar sorpre~as. y no holgaba el recelo, porque al amane
cer ~el 21 padecla Arl'~yen Lao tan duro embite, que desde
el pnmer Instante quedose sin alambradas; sostuvo el choque
unas horas y, muertos muchos de tropa con el a~rojado tenien
te don BartoJom Len, el puesto vino a manos del moro. A
medioda tuvo anlogo luctuoso desenlace la defensa de Jaf.
Asediada Loma Redonda, su destacamento ech como pudo
hacia Sidi AH, replegndose entrambos ncleos al Zoco por
aquella quebrada serrana, nidal de tiradores enemigos.
Slo consiguieron salvarse: de Jaf, un cabo; de Reyn del
Guerruau, cinco soldados; pocos ms de Sidi AH con su ca
pitn Prats, y de Tasarut, siete.
.
'
Al anochecido dieron los rebeldes contra la avanzadilla de
Ziat, amparo del campamento de Polica y escudo del campa
mento peninsular, sito como a un kilmetro.. Abandonado el
mogote por su guardia indgena, el enemigo puso desde all
en grave congoja al acuartelamiento moro que seforeaba.
Nueva fuga de policas. Diez quedaron fieles, y con su auxilio
el capitn Alonso, el teniente Sammartn y el oficial . mdic~
Palacios consiguieron unirse a las fuerzas de Africa.
En seguida comenz el acoso del campamento. Armados sus
expugnadores con fusiles lebel, derrochaban cartuchos como
quien sabe no necesitar ahorros. En el parapeto, toda la fuerza
disparaba sobre el relampagueo de los fogonazos. El cielo
rojo, dijrase alcinado por las llamas del rencor encendid~
contra nuestra obra. Tronaban remotos los cationes de Btel...
(Qu hacer? A las dos y media de la matiana estudise fra
mente la situacin. Cortadas las comunicaciones con Melilla
y sin posibilidad de restablecerlas al travs de riscosas mon
taas, ~on enemigo engrosante por minutos, convena espe
rar al CIerre del cerco y fin de las municiones? Mas, cmo
abrirse paso? Entonces predomin una traza extrema: atrave
sar el territorio nunca ocupado, rumbo al sur, y acogerse al
puesto de Jachi Uenzga, francs en zona espaola.
)

"

AUGUSTO

VIVERO

A las tres parta la colum!')a, entre el moscone? de los pr~.


yectiles. Cruzando simas~ escalando brefial~s, ,or.I!lando precl~
picios y siempre combatiendo, ocho horas mVlrbo en llegar a
Jachi Uenzga. De onc~ compafias quedaban 410 clases y sol
dados; de 30 jefes y oficiales, 15. Todos los herid~,s, todos, 10
fueron por bala lebeL cEn el curso de la persecuclOn a las tro
pas espafolas -escribe Jean du Taillis, enviado por Le Your
nal junto ,a Abd~el-Crim (1)-, .l?s rifeos ,acal~aron su fu
silera al divisar nuestras pos1ClOn~s; y mas aun, antes de '
volverse tuvieron la inesperada fineza de saludar nuestros tres
colores. s~~ comprende.
Entre tanto, la nueva del desastre corre por Madrid, salta de
nacin en nacin. Y'nuestro Ministro de la Guerra, ciego y
sordo hasta entonces, dice a lo ltimo de lamentable nota ofi
ciosa: cEl general Berenguer llegar a Melilla esta ta~de (la
d~l 23). Ha dispuesto vayan desde Ceuta fuerzas y umda~es
voluntarias con los servicios de ametralladoras y ambulancias
correspondientes. Propone tambin que de la Pennsula se en
ven refuerzos para influencia mm'al sob're campo ene
mgo y destinados a servicios de gua'?licilZ de Melilla, a fi~
de permitir a la de aquella ComandanCia consagrarse a servi
cio exterior. Las fuerzas preparadas anoche han .empezado hoy
el em'barque para dicha plaza~. El broche era digno de la obra
precedente.
.
Pero lo inaudito es la nota oficiosa del Consejo efectua
do el :24. Acord -expresa- que cuando las circunstancias
y' medios lo permitan, realice el Alto Comisario la natural!
obligada informacin para averiguar la causa de los extra?rdl
narios sucesos ocurridos en el territorio de la ComandanCia de
Melilla,.; Es decir, que los actos del General en jefe, primer
responsable segn la ley; que las -disposiciones to~~das desde
abril a julio por quien es responsable de la' pohbca que se
sigue en el Protectorado, tanto del orden milit~; como admi
nistrativo~, quedan exentos de examen. Y qUien 10 estat~ye?
El Gobierno, cuyas culpas se ligan con la del General. en Jefe.
As, cuando parte a Melilla el general Picasso, con mstruc
(1)

Le JOllrJla/

23

de enerO-del

I922.

EL

DERRUMBAMIENTO

193

ciones que n.o tuvieron publicidad, advierte Espafa que dicho

seor tan solo puede inquirir responsabilidades de coronel

Ocurrido hasta el

abajo. ElJo i&plica dejar sin depuracin


21 de julio y buena parte :de 10 que sigue hasta 'culminar 'el

desastre en Monte Arrui. '


,
~s esto lo acostumbrado? Nunca lo fu en pas alguno.
QU,1~n dude, ,lea el recorda~orlO que ~rae La Correspondencia
fI1'#ztar: cOraa, el ao.IS3S, levanto el sitio de MorelJa y fu
Juzgado por un Cons~Jo de guerra; el gen'eral austriaco Mack
capitul en Uhn, en IS05, y fu condenado a muerte' el gene
ral Benedek fu degradado por la derrota de Sadowa,' y no ha~
blemos del italiano Baratieri, vencido por los abisinios en
Adua, ,ni de Bazaine, el que capitul en Metz, ante los prusia
nos; m de Stoessel, el heroico derrotado eri. Puerto Arturo, los
tres c,ondenado~ a la ltima pena, que escaparon al suplicio
por CIrcunstancIas de sobra conocidas. El almirante ingls
John Byng, ,derrotado en 1756 ante Menorca por el almirar.te
francs Le Gassoliniere, fu juzgado por i el Parlamento. La
mayora, capitaneada por lord Chatam,' quiso librar a Byng de
la ltima pena, y al notificar al Rey la sentencia, el ci tado lord
se atrevi a decir: Pero la nacin, seor,! se inclina a la cle
mencia. Y Jorge 1 contest un tanto enrgico si la historia
no miente: Lord 1 vosotros me habis enseado a buscar el
fuera del Parlamento~,
espritu de mi pueblo
,

lo
I

','

CAPTULO XIV

Bstragos de la excesiva prudencia.

EL

23 por la noche llega Berenguer a Melilla en el Bonifaz.


cSe ha fundido la Comandancia~ -dice al Gobierno-.
Despus, un sedante. cEl fracase de Annual - expone el Mi
nistro de la Guerra (1)- no ha repercutido en las cbilas inme
diatas a Melilla, y es ms, el Alto Comisario ha conferenciado
con numerosos notables de dichas cbilas, los cuales dicen
estar alIado de Espaa y que esperan las proteja sta de los
ataques de los rebeldes. Calla el vizconde una cosa: que en
su aturdimiento, muy explicable, no tuvo el Geneml en jefe la
previsin elementalsima de retener consigo a los notables:
dejles marcharse con toda tranquilidad.
El primer cuidado del Alto Comisario apenas desembarc
-prosigue el Ministro- fu enterarse 'minuciosamente, con
todo detalle, de la situacin de la columna de Annual. Por los
despachos que se tienen en ]a Plaza, estas fuerzas se van re
plegando escalonadamente y llegarn a Monte Arrui, donde
seguramente se harn fuertes. Se sube que el enemigo, cada
vez en mayor nmero, sigue a nuestras tropas y las hostiliza
duramente. Entretanto se dice esto a Espaa el 24, Navarro,
detenido en Btel por la fatal orden del 23, conlleva fuego al
caer de la tarde, contendiendo con ncleos de la zona france
sa sometida. Medio Beni bu Zeg ha pasado la frontera para
agredirnos, bien as como gentes de en torno a Casba Me
,

(,)

Dei:laracione. de Eza. El Imparcial,

24

oc julio'uel

1921.

196

AUGUSTO

VIVERO

E L

D E R R U M B A M 1 ~ N T 'Q

'1

sn (1). Alentados con su proceder, afluyen asimismo pandi


llas de metalzis y benibuyajis, ansiosas de botn y sangre.
Retumban los cationes, ruge la fusilera. Mas, por desgracia,
no es cierto que Navarro sigue hacia Monte Arrui.
.
Aquella funestsima parada, que sembrar de momias el ca
min-o entre Nador y Btel, produce desde luego amargos frutos.
Con el runrn del percance y el pasar fugitivos a cientos, se
produce a retaguardia de la columna Casa Davalillo la host!li
dad que tema ste. En Monte Arrui, donde recalaron vanas
docenas de fugitivos, resulta impracticable,la agu!,-~a el 24.
Huyeron los 750 morn~ores del lugar, e~capo la Pohcla, y ~cu
diendo al robo los iud Igenas locales, tlrotean con eficacia a.
cuantos buscan lquido en los arroyos; falta decisin par~ ba
rrerlos y se contenta la tropa con beberse el agua. de una jofai
na donde la vspera se lav, un oficial (2).
La avenida de colonos huidizos, que engloba'a los del Gl'et
y Btel, corre en tumulto a Melilla y arrastra al paso a los de
Zelun. Con aquello prende la rebelin en uno de los escuadr~
nes de Regulares acampados en la alca~aba; los otros, por di
cha, desoyen su' ejemplo y continan hacia Melilla, aunque
con tan corta ventura, que la Guardia civil hiere o mata en Na
dor a 18, creyndolos sublevados.
.
Aunque en este paraje ltimo nada anormal aconteciera;
aunque el 24, al llegar los tbores, fueron d:sarm~dos por sus
valentsimos oficiales sin ms contra que la Inmediata desapa
ricin de la soldadesGa, con las luces 4el alba huy el vecin
dario, posedo de pavura. Las cbilas vecinas -nos refiere
un testigo,- se estaban en actitud expectante; era ~bsoluta la
tranquilidad. Los indgenas, en su inmensa mayoria, conten
plaban.1os trenes procedentes de Zel~n, Monte Arrui y Btel,
y cientos de familias moras,' que teman deudos a nuestro. ser
vicio se agolpaban en los furgones abarrotados de herIdos,
con ~l temor natural de encontrar. a sus familiares. Pues bien,
en este poblado, al tenerse noticia de la derrota, volse el pol
(1) Al someterse el ~e~ifSi, AJ I jefe de la' zau~a de M~ley Qu.erquer, declar q~e
ahora, en enero, los ~em bu..Zeg y los .de Casba I\"~esun contmuaban cn nuestla
zona instando a Ben1 bu Ya]1 para seguir en rebeldla.
.
,.
(2) Don Juan M. ~Iata ha publicado interesan~imainfo!maC16n sobre .Ia tra
gedia de Monte Arrlll. Vase ,La Co'reSPOltdelleta de Espalla; 21 de noviembre
de 1921 y Hmeros sucesivos.

vorn, dndose fuego a los almiares de paja y depsitos de v- ~


"
Hora.s m~s tarde, la e~tra'da de aquellos fugitivos produce'

honda ~n,!uI~tud en !'1eh}la, cuyo~ temores crecen al saber que

los cabl1enos de Bem Chlcar, reumdos en el zoco del Jad con

Abd-el-Cader, Mojamed Ben Butieb, Maimn Ben Caddur Mo-'

j~med Be,n AH Tissa y Amar Ben Dudaj, deliberan si


Go

bIerno los abandona? no y, por tanto, si siguen con Espaa

o se unen a la rebeldla. Pero Abd-el-Cader habla, apoyan sus

ftrme~ razonamientos el capitn Gabiln, el teniente Alfaro y'

el alferez Judas Melul, y Beni Chcar decide seguir con el Go

bierno.
Corre el alivio de tal noticia. Se sabe que en Nadar no ocu
rre nada. Llega al pblico la; alocucin en que Berenguer dice
que esta ciudad est completamente asegurada por las fuer
zas que han llegado esta maana de la Pennsula y han ocu
pad? los ~untos e~tratgicos, y por ms de 2.000 hombres que .-'
habla aqUl. Ademas, han llegado el Tercio extranjero y fuerzas
regulares, y en el da de hoy llegarn los numerosos refuerzos
que enva ,el Gobierno desde Ceuta y desde la Pennsula>.

Vuelve la serenidad.
Tambin el' 24 pu~lica el Residente una orden general, don

de ofrece ser .tan prodigo en el premio como duro en el casti

go del que contravenga sus deberis. Si os defendis a toda

costa en vuestros puestos -aduce-, como manda la Orde

nanza y, sacis de vuestras armas, vuestra disciplina e ins

truccin el partido debido, seris invencibles; que el enemigo

con quien combatimos SLO ES FUERTE SI NOSOTROS SOMOS

veres~.

el

DBILES ~ (1).

Es verdad que llegan refuerzos 'a toda prisa: el 25, a ms de


los 2.000 hombres consabidos, de los dos tbores y las dos
banderas del
. Tercio, Meli11a tiene: un batalln de la Corona,
con s..u teniente coronel,don Eduardo Barrera y Baus (saludad,
espanoles 1), otro batallon de Granada, otro de Barbn otro de
Sevilla, otro de Extremadura" otro ~e Castilla, otro de 'Espaa'
Ingenieros, Artillera, camiones automviles... Qu hace 'to~

(1) Desde aquel d{~, el general Derenguer y los Gobiernos no hicieron sino
olvidarse de este indisc~tibJe axioma africanista. As nos'luce el peJo.

~I

'1

:1

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:
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'1

:,

1I

J-

u'

Ig8

AUGUSTO

VIVERO

todo ello el General en jefe? A media noche lo dice el Ministro


de la Guerra:
eSe ha terminado la fortificacin de todos los puntos de de
fensa de la plaza sin la menor novedad, reg)'esalldo a los po
blados de Mezquita y Mazuza las familias que se haban reti
rado al Gurug. lo que es el mejor sntoma. Toda la lnea ha
quedado fortificada, cerrndose as la lJe~nsula de ~re.s For
cas y el campo exterior de la plaza, garantizadas las cabilas de
Benisicar y gran parte de Mazuza, ajejndose todo peligro de
a~aque a la plaza y quedando todo muy bien asegurado pol
tica y lilitarmente.
~Por una informacin recibida se ve que diversos ncleos de
tropa se defienden an. y otros estn refugiados entre cabile
os que han permane~ido leales,,! los prote~e.n. Existe~, a~e
ms, algunos Otl'OS nucleos en dIVersas p~slcI~mes~ Se lOsIste
por alguno en que se han odo caonazos en TIstutm, qu~ pu
dieran ser de la columna Navarro. De la columna ArauJo no
hay noticias.:.
Tan consoladora situacin en la plaza y campo circunveci
no permite, sin duda, pensar en esos ncleos de tropa a que
alude el telegrama. Tres hay, perfectamente socorribles: Nador,
Zelun y Monte Arrui, porque, situados a par de la va frrea,
tienen pocos hostilizantes. y urge hacerlo, pues a' un adversa
rio que eslo es fuerte si nosotros somos dbiles~, s;gn reza
la orden general. h..a de alentarle mucho vernos pasIvos. Pre
dicando con la accin, .los acogidos a Monte Arrui -un mi
llar- despliegan en guerrillas, chocan con los tiradores con
tr'arios, y despus de brava escaramuz~, d~nde su~umben los
tenientes Lacave y Mendoza con algunos mas, conSIguen agua,
Atendido lo perentorio, un 'sargento de Infantera y. otro de Ar
tillera se arrojan sobre el poblado al frente de sesenta volun
tarios, exterminan a los guerrilleros morunos Y trasvasan a la
posicin' cuantos comestibles encuentran..
Pero el 2 S no intenta Melilla ninguna reaccin sobre los e pa
COS7) que importunan a esas tres posiciones, aunque pudo ani~
mlft'la el haber llegado sin co.ntratiempo tropas delanteras de la
columna Navarro. Ha debido y podido ocuparse reciamen
te a' Nadar; ha debido y podido ocuparse el Gurug, 'asi
dero de Beni Chcar y Mazuza, natural baluarte de la urbe.

EL

DERRUMBAMIENTO

199

y desde cuyas crestas dara instrucciones el heligrafo a Btel


Zelun, Dar QuebJani, etc, Mas el Comisario reduce su acci~
a poner tropas. en Nt Aissa, Sidi Musa, Taguil Mamin, fal
deando el maCIZO, y, a extender la lnea al Este, por zoco del
Jad, Idum e Ixrnoart,en Beni Chcar. JGraves errores, que pa
garemos carosJ
Prosiguen entrando refuerzos el 26: un batalln de la Reina
otro de Crdoba, una compaa de; ametralladoras del regi~
miento .de Espaa, la S.~ batera de montaa, las S.a y 6'
del 4. 0 ligero, la S.ljL del mixto de Ceub, el Parque mvil ceut
la 3.- compaa de Zapadores dem, una compaa: de Sanidad
Militar, ms zapadores. El .Comisario, segn nota oficiosa de
Guerra, eparticipa que la situacin va mejorando por momen
tos. En el zoco del Jad y posiciones avanzadas no ha ocurrido
ninguna novedad, y el coronel Rquelme, que 'est all tiene
muy buenas impresione.s respecto a ,la situacin de dicha c
bila y de Farjana, que se han presentado a l para ofrecer ayu
da. Tampoco ha ocurrido nada en las posiciones ocupadas
ayer en las faldas del Gurugl; habiendo reaccionado las cbi
las de Mazuza y Mezquita (1), que hap vuelto a ocupar sus vi
viendas, trayendo mujeres, nios y ganado. Aprovechando
esta favorable situacin, ha salido ~l general Sanjurjo con
su columna para ocupar Sidi Ajmed el Jach y el Atalayn.
La poblacin de Melilla ha reaccionado por completo, y reina
en ella el mayor entusiasmo al ver la prontitLld con que llegan
refuerzos y el elevado espritu de que .vienen animados.:.
. Cierto y muy ci~rto qU~J reacciona Melilla: sus paisanos pi
den armas y se brIndan a' guarnecer los fuertes. Cierto y bien
.cierto que llegan bien las tropas~ han de mostrarlo desde el
primer choque y merecer alabanzas del General en jefe. Sin
embargo, cmo se desperdician ras coyunturas favorablesl
Dice el vizconde de Eza en la nota dada a las siete de la
tarde que da situacin, por 10 que se refiere a la plaza, ha me
jorado extraordinariamente despus de'las ocupaciones reali
zadas ay~r, y de, haberse ocupado hoy Sidi Ajmed el Jach y
el Atalayan, llegando los cautos:. y el 'tren hasta el mismo co
llado, sin que haya ocurrido !10vedad asegurndose as todo
(1)

Mezquita no es cbiIa, sino poblo.do de

l~

d.e Mazuza.

200

AUGUSTO

VIVERO

el valle que rodea a Meli1la. Sanjurjo est en comunicacin


heliogrfica con las fuerzas que resisten en Nadar. Se tienen
noticias directas de que se sostienen Zelun y Nadar, conci
bindose esperanzas en cuanto a la columna de.! general Nava
rro, sin poder precisar nada:,'con~reto.
Aun cupo ir a Nador, donde los moros de Barraca se entre
gan al saqueo. 'Cupo' aun establecerse en la admirable meseta
de Jadd (Gurug), que rige el barrancal en sus comienzos y
domina el camino hacia Nador; Sebt, Atlaten, Zelun y Monte
Arrui; mas no 10 decide el Alto Comisario, que prepara por
accin poHtica nueva extensin de estas zonas (las protegidas)
hasta Nador y Zelun~. Aun pudimos alargarnos por las
carreteras, limpindolas de los bandidos que desvaUjan a
cuant9s siguen afluyendo de posiciones evacuadas. Pero,
no. Con un enemigo que slo es fuerte si nosotros somos d
biles, se deja el campo libre a los fermentos de guerrerismo.
Con posiciones semistiadas, Berenguer, general, olvida aque- ",
110, tan juicioso, de Berenguer, escritor: Esa masa f~nticQ y
ciega, embriagada ante la idea del botn de armas y lpunicio
nes, obcecada por la perspectiva de coger un fusil moderno,
ser ms fcilmente contenida y combatida por la oportuna lle
gada de refuerzos que, arrastrando In lnea, inicien un contra
ataque, que por, el incierto y ya poco peligroso fuego de' una
guerrilla, por nutrida que sea (1).
y de Navarro? Nada concreto se sabe. Desde el 24 debi
haber en Melilla aviones para inquirir la situacin suya y la
de o:tros ncleos de resistencia. Pefo" o no se piden ni se man
dan, o se solicitan y no llegan. Que hay cinco en el aerdro
mo de Zelun? Cinco son, que pudieron remon~arse el 23 y
acaso al siguiente da; mas si no se elevan esos y si El Libe
ralllianda a su redactor Espinosa y al piloto Havilland para
que :efecten un vuelo sobre el territorio de la Comandancia (2),
p6r qu no discurren cosa parecida el Ministro de la Guerra y
el General en jefe? Acaso pueden desconocer para lp que sirve
la aviacin?
,
Desembarcan ms tropas el 27: un batalln de Otumba, ot~o"
(,)

Genera! Berenguer: l.a 1:1Ie,-,-a tl1 IIfat'-"t:Cos, pg. 101.

Diremos, como caso curioso, que se pcns6 seriamente en sumariar a los


audaces que \'olaban sobre el territorio de .Melilla sin permiso del Alto Comisario.
(~):

E L

D E R R U,M B A M 1 Ir N T O

201

de Segovia, dos' compaas del regimiento de Tetun, tres de


Ingenieros, una batera del 4. ligero. El, Comisario ordena re
plegarse a la guarnicin de Smmar, que llega parcialmente al
zoco del J ad. Dos batallones y los Regulares de Ceuta efectan
paseo militar hacia este campamento. Rumbo a Nador, ni un
paso.
,
Durante el da de hoy -declara El; media noche,la nota
oficiosa de Guerra- no ha habido variacin sensible en la si
tuacin, que sigue mejorando. Las, pos'iciones de Nadar, Ze
lun y Mo'nte Arri se defienden heroicamente. Por indgenas
se dice, sin que haya podido comprobarlo, que el general Na
varro, con su columna, resiste en Btel y Tistutin. Van presen
tnq.se en esta plaza ncleos de tropas procedelftes del cam
po. Siguen 'los abastecimientos sin novedad a las posiciones."
El 28, ms arribos de fuerzas: un batalln del regimiento de
Tetun,' dos bateras del 2. ligero, secc'iones de Ingenieros y
Sanidad militar. Tampoco se d~ un paso; hacia los bravos que
resisten. Y los rifeos, tan slo fuertes si nosotros somos d
biles, van criando fortaleza.
,
Las noticias del campo -trae la nota oficiosa de media
noche- siguen acusando efervescencia p,ara mantener hostili
dad. Un pequeo grupo destacado de Nador hostiliz una po
sicin, siendo disuelto fcilmente. Se estableci un blocao de
enlace entre Taguil Mamin y la plaza, sin novedad. Durante
todo el da se h,a seguido reforzando las obras de defensa de
Melilla y las del zoco del Jad, que han quedado terminadas.
En Zelun se ha podido- hacer aguada, pero es grande la fati
ga de la tropa. En Nador, las bajas son escasas; pero la situa
cin, por lo dems, es igual a la de Zelun. De la columna del
general Navarro no se ha tenido noticia alguna.::
Qu~ otra cosa puede ocurrir sino que los cpacos se enva
lentonen? Qu puede esperarse sino que aumente la eferves
cencia all donde campan por sus respetds simples cuadrillas
de merodeadores? Lo pasmoso es que tqdava no imite Gue
laia a Metalza, Beni Ulixex y Beni Said. Laboran tan bien
nuestros enemigos! En la apacible Quebdana han alcanzado ya
que hostilice a Cabo de Agua una de las ,ocho fracciones que
constituyen la tribu:' es la de Ulad el Jach; contigua a la zona
francesa.

202

AUGUSTO

VIVERO

Se va fundiendo la Comandancia. El 29, a las ocho de la


maana, los capitanes Manzaneque y Carrillo, que la v:pera
salieron de Madrid en un havilland, entran por Tres Forcas al
territorio de Melilla, siguen el Quert, donde contemplan a Sm
mas sin tropas y a Isjafen en,escombros, ven a trescientos in
dgenas junto a Dar Drius, hallan a Btel arrasado, a Tistutin
ardiendo... A las diez pasan sobre Monte Arrui, que a la sa
zn tiene poco fuego. Los de Navarro agitan bandp.ras; lanzan
los aviadores un tubo que guarda cierto cdigo de seales, ma!;
sin duda se pierde el envo, porque la columna no contesta.
-:Se ha recibido parte de Zelun -dicen las 'noticias oficia
les- trasladando otro del general Navarro, desde Monte Arrui,
adonde haba llegado ayer tarde. El parte, muy incompleto y
aun no terminado de recibir, porque el da, muy brumoso, di
ficulta la comunicacin heliogrfica, dice que ha hecho el re
pliegue con el resto de la columna, siendo muy hostilizado y
dudando que le sea factible replegarse ms. cMaana, muy
temprano, se propone el Alto Comisario auxiliar ni general Na
varro, as como a Zelun, con un aeroplano, que llevar vve
res y municiones.
Obra del da? Minscula. cSanjurjo ha establecido varios
blocaos, que refuerzan el frente Atalayn~Sidi Ajmed-Sidi
Musa-Aissa, y fortificado la segunda caseta, que ha que
dado guarnecida por un batalln. Hay ligero rifirrafe, que nos
cuesta un herido grave y cuatro leves. cSiguen en actividad las
obras pata defender la plaza y la organizacin de las fuerzas
que all se van concentrando.
Nada ms contienen los despachos oficiales del 29. Todo 10
hecho en seis das pal'a noticiar a Espaa la suerte de Navarro
y sus 6.000 hombres; todo 10 puesto en accin para restable
cer las comunicaciones con los sitiados en Nador, en Zelun y
en Monte Arrui, hllase en las noticias que transcribimos.
Ms hacen para fomentar la rebelin el encogimiento y la
desidia del Mando, que las predicaciones de"Abd-el-Crim y de
la zona francesa. <Los moros -escriba ya en 1505 el capi
tn Gonzalo de Ayora-' se forman como su enerr.igo quie
re, porque ellos huyen de quien les acomete y, cen fin, ja
ms se muestran fuertes sino contra el flaco y vencido, y con-

EL

DERRUMBAMIENTO

203

tra los que huyen, que son propiedades de crueles y de cobar


des, que todo es una cosa".
Sin transicin se ha pasado desde la imprudencia excesiva
a la excesiva prudencia. Aquello se perpeta en tres nombres:
Igueriben, Annual y,Btel; estotro sp resume asimismo en tres:
Nador, Zelunn y Monte Arrui.
'

CAPTULO XV

Hacia las cumbres' del desastre.

U evacuado Nador el 24, yndosc: en tropel los vecinos

cuando se puso fuego al polvorn, a los almacenes y al


miares de Intendencia. Quedaban 206 entre soldados, gl,Jardias
civiles y colonos huidizos de Segangan, Zelun y Monte Arrui
(de estos, seis hombres, dos mujeres, un nio de tres aos y
otro de pecho), cules en la fbrica de harin~s, cules en la
iglesia. Repartidos en los dos lugares, el teniente coronel Pardo
Agudn, gobernador militar; los comandantes Sahn y Al
meida; los tenientes Lisardo Garca, Fresno, Rodrigo, Iglesias,
algunos suboficiales y varios sargentos, y el oficial telegrafista
Mingot.
Por la tarde, con el estallar de los ca.rtuchos y el subir' de
las llamas vinieron sobre el casero moros de alrededor, en
trndolo a saco. y hasta el 28 fu su quehacer principal IIeva 1'
'se 10 que haba en tiendas y casas, particulares, bien a hom
bros, ya en carros, o en acmilas rapiadas. Mientras los ms
iban al robo, los otros sostenan fuego con la pequea guarni
cin, matndonos aquella noche en la fbrica al comandante
Sahn ya dos de tropa, excelentes tiradores que, desde una
ventana, pusieren fuera de comoate a diez o doce contrarios.
Mas si el 25 y 26 hubo poco fuego por de da y ms seguido
durante la noche, con aquel campar los moros a sus anchas
creci en nmero e insolencia el enemigo, pasando del merodeo
al caoneo, del temor a la audacia.
HaUronse los defensres de la iglesia con .los abasteci

206

AUGUSTO

VIVERO

mientos acopiado,s para festejar la apertura del edificio al cul


to; pero con breve provisin de agua. Subidos al campanario
contenan al grupo hostil, ms atento entonces a. incendiar las
viviendas que a ofrecerse por blanco a los proyectiles. Arrecia
ban los t~ros desde el obscurecer y bien pronto algunos defen
sores tuvieron heridas, notablemente un paisano, que muri
por carencia de medicinas. Vino a escape la escasez de vitua
llas y el conclurse los lquidos potables; entonces comenz el
xodo 'e quienes consideraban hacedero deslizarse hasta Me
lilla entre las sombras nocturnas y que, a poco, eran aprisio
nad~s o ;l1uertos. Los dems, siempre alerta, siempre a punto
el fsil, se esforzaron contra la sed, el hambre y la chusma la
drona, prendidos sus ojos a la ruta del Atalayn, por donde
deban acudir los nuestros, o a la plcida sllpelficie de Mar
Chica, tan sugeridora de un desembarco; mns CORlO la volun
tad tiene su limite, al no tenerlo el padecer y agrandarse el
nmero de enemigos con la inaccin de Melilla, se hizo insos
tenible la resistencia. Salieron una noche los sitiados para sa
ciar en el salobre oleaje de la albufera sus vehementes ansias
de beber; a la postI:e, hambrientos y sedientos, sin cartuchos
casi, determinaron refugiarse en la fbrica de harinas. Alcan
zronla algunos y sesenta cayeron en poder de los marroques.
Estaban en aquel otro sitio 180 clases e individuos de tro
pa, 25 guardias civiles, cinco paisanos, dos mujeres y dos ni
os, uno de pecho. Tenan la laguna n cortos pasos y a su al
can~e copiosa cantidad de harina, por manera que podan
alim~ntarse con unas pocas gachas y algo a estilo de tortas,
anlogamente repulsivas en olor, color y sabor. No faltaban
cartuchos, aunque tampoco los hubiese sobrados. Y con para
petos en puertas, ventanas y tejados; con boquetes en los mu
ros, a guisa de aspilleras, porque' el asomarse a uno de. los
huecos engendraba la muerte del atrevido~ aguantaron con in
trepidez desde el 24, haciendo besar el polvo a cuantos rebel
des pretendan acercarse. Con la noche aumentaba la agresivi
dad mora, por reunirse el menor peligro y la vuelta de quienes
salieron a la rapia.
A veces vivo, espacioso a veces, dur el fuego desde la tar
de del 24 a la maana del 26, en que, al filo de las diez, alza
ron Jos rebeldes ~andera de parlamento para darle salida a un
_J

EL

DERRUMBAMIENTO

27

emisario suyo. Recibile Pardo Agudin, y: como .aqul pidiese


la entrega de todas armas en premio de dejar salir sanos y sal
vos a los de~ensores, fal.~ la avenencia. Sigui la lucha y, ya
ausente el dla, e~lprendleron los enemigos un ataque en regla,
empleando -dIce un documento oficial- dos bombas de
'~an~ e.n el.local donde se '~allaba la fuer~a del Cuerpo (Guar
~I~ CIVIl), s10 que por ello se perdiera la serenidad y estado de
ammo que en todos momentos se procur sostener y excitar
por el oficinl jefe de ella, don Lisardo Prez Garca, muy bien
se.cundado ~o~ los sargentos Jorge Blanco: Garca y Carlos Ga
mguez EXpOSltO, logrando el enemigo abrir con barrenas un
boquete en la pared donde se hallaba la fuerza del Cuerpo, por
lo que el oficial qUt suscribe, con pistola en mano y hacien
do fuego, a la vez que los guardias que d~fendan dicho plJes
to, pudo desalojar al enemigo de aquel sitio:..
Escarmentados los rifeos, no les vino bien volver a arrimar
se por entonces. Ocultos en las casas, al final de la calle des
de all hicieron olr sus fusiles el 27 y 28, en que, a las 'doce,
nuevamentc asmaron bandera blanca. SsJi uno del ejrcito
-a recoge~ sus p~opos~ci~nes y al punto lo !mat una descarga
marroqul, tambIn ases10a para el teniente Iglesias, jefe del
parque de Intendencia. Acabado entre tiroteo el 28 nacido y
vencido el 29 en igual f?,rma, sefnl el 30 su lleg~da con el
estallar de nuevas bombas en la techumbre, sin que los destro
zos materiales debilital'an el denuedo de la defensa. Mereci
~ucho apla,uso. el guardia Manuel Almarcha que, en dos oca
SIones, salio del edificio y puso en fuga a los lanzadores de
explosivos. Aquel da, sexto de contienda, mostrronse los
~pacos~ menos asiduos que en los precedentes.
Minaban la salud el mal comer y la psima condicin del
agua, as como el desasosiego incesante y el sentirse desasis
tidos por .los que deban favorecerles. Sil ellos -140 hom
bres- sUjetaban a los rebeldes, con qu s'eguridad no pudie
ran deshacerlos tres o cuatro batallones? Todos los que mero
deaban por Nador, armados o inermes, seran dos mil hom
br~s (1). Estaban los espaoles en el Atalayn, a tres kilme
(1) 2.500 c21lcuJab~n el cab.o Lozano, de la Guardia ciV;il, y el paiuno BIas Ruiz
al presentarse en Meltlla el r. de agosto. Y no cre~mos que redujesen el nmero.

2.08

AUGUSTO

VIVERO

tros del casero, y libre la va del ferroca~ri1 ha~ta las afueras


del poblado (1): Cmo, pues, se resignaba Mehlla .a 9ue dos
mil moros la incumunicasen con el resto del terrItorIo? Por
qu teniendo la flota de guerra y los aeropla~os consenta qu.e
Nadar clave de sus comunicaciones con Zeluan y Monte ArrUl,
<:J.ueda~e nI arbitrio de una pandi~la .cuY?~ miembr~s andaban
n. balazos continuamente por la dlstnbuClon del botm?
.
' Alentado por la impunidad, puso el enemigo una pieza
Krupp de montaa contra los defensores, y ~l p, antes de
medioda, bati con diez y siete caonazos ,la fabrIca, derrum
bndole un gran trozo de pared y cuarteandola po!, donde
quiera, sin que por ello -sigue el documento susodlcho- se
perdiera la serenidad y el contacto de todas las fuerzas. Tu
vimos que lamentar la muerte de tres individuos del ejrcito y
siete heridos, hallndose entre estos el jefe de la lnea d~ Na
dar don Ricardo Fresno Urzay, con una herida en la pIerna
izq~ierda de carcter menos grave. Habiendo presentado, com
a las cuatro de la tarde, nuevamente el enemigo bandera de
parlamento, hubo principios de inteli~~r.cia para hacer, -cesar
las hostilidades, por lo que transcurno el resto del dla y la
noche con tranquilidad.
. .'
Cul fu el principio de inteligencia? Que ,dos I~dlvlduos
de la guarnicin, acompaados por" ot~os d,os ~arquenos, J?~r
chasen a inquirir si aprobaba el Alto Comlsano las condiCIO
nes de entrega, por las cuales y en trueque de rendi,r armas l.a
tropa, conservaran las suyas jefes y oficiales, pudiendo salIr
todos con plena seguridad para sus personas.
El 1. de agosto, por la noche, llegaban a Melilla los ,dos ri
feos con el cabo Laureano Lozano y el colono Bias RUlz. En
sus rostros -anota un testigo- se retrataban las huellas d:l
hambre y de las privacion"es. Destrozadas las r?pas, descaecl
dos, exanges y esquelticos, pugnando sus oJos por eS,capar
de las rbitS:s, daban la macabra impresin de dos cadaveres
restitudos a la v:ida por un milagro providencial. S, aquellos
abandonados eran trasunto de los que padecan abandono en
Zelun y Monte Arrui. Contaban toda la angustia de su situa
(1) El ~7 de agosto, ya desenvuelta la rebelda, el tren blindado paso del Ata
lay6n y estuvo a dos kil6metros de Nador.

EL

DERRUMBAMIENTO

ci?n: escass'imos de municiones, obligados a quemar los ca

dav~res por fa.lta de sitio en que ofrecerles sepultura, sin asis

tencI~ facultativa para sus catorce ,enfermos y heridos, COn su


refUgIO cercano a derrumbarse, no caba resistir ms. Con todo
si lo ordenaba el Residente...
'
El 3 ,comparecan: en la Segunda Caseta, procedentes del
~talayon, 140 de los, hroes. Astrosos, -desvados, pegada la
piel a los h~esos, decI~ s~ pres~ncia algo ms que la magni
tud de su brIllante sacrifiCIO; decla que al no haberse intentado
conservar a Nador, tres kilmetros :distante de nuestras avan
zada~, mal pudiera prevenirse auxilios para Zelun y Monte
ArruI.
.
Quin rindi a Nador? No la rindieron moros' la rindi ha
berse desmemoriado Berenguer de aquello qu~ dice Frisch:
La~ ,mejores ga,rantas de xito contra los indgenas, son: la
movlhdad, una vigorosa ofensiva y la confianza en s mismo.
Qu aconteca entretanto en la aicazaba?
El 23 de julio, al recibirse en Bt~l aquella orden radiotele
grfica por la cual suspendi Navarro el retroceso entraban
sin es~orbo en Zelu~n sus tropas .d~lanteras. Haba~se recogi
do alh unos lOO paIsanos de las mmediaciones. Estaba en paz
el contorno. Poda creerse que, al llegar lo restante de la co
lumna, cupiera hacer una retirada con orden. Sin embargo)
con muy plausible prevencin, doblse las centinelas en los
muros, quedaron fuertes patrullas en las entradas, y se dej
fuera !os tres es?ua~rones de Regulares, harto dudosos ya.
Oyer0!1se vanos tiros al amanecer del 24, sin que se supie
se de donde provenan. Ya de maana, hzose dar pienso al
ganado, can designio de seguir a Melilla, y entonces vien
do que no acudan las olras fuerzas de Navarro y s ~onto
nes de colonos en fuga, parte del tercer escuadrn hizo una
descarga contra s,us ;)efes y aun contra, sus propios conterr-:
neos, con que fue mUerto un suboficial y malherido un cabo.
A la vez, siete u ocho marroques que del mismo ncleo fue
ron ~ la~ cu~dras, dironse a disparar contra los -peninsulares,
matndonos a un sargento de Alcntara. Arrojronse a la de
fensa espaoles e indgenas leales, y! as como el denodado te
niente Guzinn y algunos de tropa! dieron pronto fin de l~s
14

210

AUGUSTO

VIVERO

traidores guareqidos en las cuadras, los tenientes, Dalias y To


masetti hicieron correr sin demora a los ,demas re~o1tosos.
Puestos en los muros, los cazadores de Alcantara ~ernbaron a
algunos de los huyentes, como tambin a los del primer escua
drn que intentaban escabullirse., Con aquel c~oque tuv~
principio el calvario; a ,los poco~ mmutos ~o~enzo el paqueo,
horas ms tarde arranco el enemigo las canenas del ag~a:,
Al d~clinar el da, y despus de encargarse d~ la postclon el
capitn Carrasco (ido all la vs~era con un ?ftclal m.oro de se
gunda y un intl'prete que hallo por el cammo), salieron p~ra
Me;!1la los Regulares. Slo quedaban 137, inclusos un ~apltan,
tres subalternos cinco clases, dos trompetas Y dos aSIstentes
europeos. El bl'~VO Tomasetti qued~ ,exni~e .e~ Tauima. De
la fuerza no ms llegaron 11 la poblaclOn 37 mdlvlduos.
Pocos defensores quedaban en Zelun ni marcharse a la
plaza los ncleos idos de Btel. Dos secciones, ~ob(.rnad~s
por el teniente Vivancos V Martnez, para custodIar el aero
dromo y sus' cincos aeropl~nos. ~~ la alcnza~a, dos centena.res
de fusiles, cuatrocientos entre militares y palsan~s, los cDpl~a
nes Carrasco y Galindo, los tenie~tes ,Br~vo, Dahas., Gu~man,
Miralles. Barger, Snchez, De Mana, Jlmenez, el oficI.al p~lmero
de polica Fernlndez, el farmacutico Mora, el, vetennano don
Toms Lpez, Mas puesta la tropa en los ~?lhzos paredones,
as como en los parapetos con que se cubrlO las cuatro entra~
das, era fllctible res stir. Ni haba muchos ~gresore~ (1), ~I
rayaba en impetuosa su acometividad., T~manse leJ~s, mas
seguros del hambre y de la sed, que de SI mismos. Batlan des
de el burgo la fortaleza; seoreaban, distan.t~s, el hondo caudal
del ro, al resguardo de cualquier ondulaclOn del terreno.
.
y comenz el penoso rosario de heridos: porque los guerri
lleros marroques -pocos ms de los Regulal'es desertores
hacan blanco apenas divisaban un bulto en las azoteas, en
cuanto vean descender a alguien por la pendiente del cauce.
Cost el 25 la aguada quince vctimas. Igual pesadu.mbre tra
jo el 26, y entonces se dijo hacerla de dos en dos dlas. ,Hu,bo
no menos el 28, aunque fu imposible llenar los reposItoriOS
(1) El ministro de la Guerra eiior Cierva, oy e..n el Zaio, por b~<ca de.~nall
damas a quienes rescat l. diligencia del c6nsul espanol en Uxda, senor CaJIgas,
que hubo poco enemio en Zelull.

EL

DERRUMBAMIENTO
,

porque algunos rebeldes ocupaban el cementerio dominando


la sal~da por' a9uel punto. Sobrevino la idea de abrir pozo en
el patiO, excavose con furia al acicate de la necesidad, entr la
herramienta a veinticinco metros, y al fin se impuso la negra
repulsa de la suer~e. IImpracticable tener agua sino del ria
chuelo! IY haca cuarenta y ocho horas 'Ltle estaban exhaustos
los depsitosl
'
~.Si r:te acompa,an ~icz hompres decididos -expuso el
vetermarlO don Tomas Lopez-- tomo el cementerio y se resuel
ve la situacin.
'
Qu diez! Cincuenta quisieron seguirle, anhelosos de afe
rrar aquel hilo de 9gua, manante entre carroas' mas haba di~
~ho diez y con diez avent a los moros, suspe~sos al verles
Ir con tan resuelta bravura; con diez sostuvo dos das el pues
to, sin rendirse a la continuidad d~ los asaltos. Qu jbilo en
la alcazabal Ms que saciarse fu ,emborracharse en la ftida
c~rrient~,. y al bus,car con la vista: el ,heligrafo del Atalayn,
frlo noticiero de frlos mandatos, senhanse todos suave tibieza
de ilusiones. S, podran resistir h?sta que por la fcil llanura
ll~gase B~renguer con sus regimientos, hasta que Melilla les
dIera orden de recogerse a otro paraje.
Oh desengaol Congregada el!: 30 rabios&. patulea moru
na --:por9ue I,a dejacin enciende .y extiende lasrebeliones-,
don Tomas Lopez hubo de abandonarle el cementerio. Entre el
continuo sisear de las balas, volvi la sed, cruelsima, sauda,
feroz. Las mujcl:es de Jos Regulares refugiadas en el recinto,
probaron con mil cautelas a llegar al riachuelo, y ni aun el ser
moras les sirvi de amparo contra los suyos, siempre acechan
tes, siempre con el dedo en el disparador, jubilosos al vetear
de grana la horrible cuesta. Todos sedientos, todos bajo la
zarpa del enemigo a quien nadie resiste! Y all, a cincuenta
metros, el agua discursiva y tentadora, con su alegre rumor
engaf'oso, cual si quisiera atraer nuevas vctimas al ensan
grentado cazadero,.. ,
~esistir? Se resis~e con!ra hombres, contra fieras; pero,
quIen vence al enemlgo traIdor que derriba la voluntad, em
bota el pensamiento, ahuyenta el nimo y roe las entraas con
mordeduras peores que el morir? Quin resiste, azotado por
las balas, abrasado por el sol, dolorido por el abandono, si en
R

2I:t

AUGUSTO

VIvERO

tre l Y la mu~rte no mira la esperanza de o~ros sa.crificios. q~e


vuelvan til y acabable el suyo? Pero Zeluan qUIere .re~lsbr.
Bajo los proyectiles que devoran poco a poco su, vitalidad,
frente a los cazadores de soldados qt;e noc~e y dl~ bus?a~
presa, pide favor a Melilla. Ilusorio afanl Mehlla conSidera Im
prescindibles 74. 2 58 ,hombres para poder llegar en octubre .a
la alcazaba (1). As, colecciona batallones, se envuelve en tri
ple lnea defensiva, llama a todos los buqu~s de guerra y o
socorre a nadie. En vano llora duelos Zeluan con su telegrafla
ptica; slo sabe que existe Espaa p~r aqu~l aeroplano. ~~
an~ro que intenta hacer entrar algun envIO en la poslclon
murada.
. .
d
Entonces -dice uno de los defensores- Clreclblmos or en
de retirarnos sobre la Restinga. Era tarde. cYa que estaba
todo preparado para salir, se desisti por estar rodeados de
gran nmero de moros y tener muchos heridos (7 8 ), que no
tenamos en qu transportar, pues los 2m;> cab~llos de que. se
dispona no podan con la montura. Donde tr con .la trls:e
impedimenta de las bajas, al brev~ paso de las ~a~l111as! ~m
cationes que alejasen a los guemller03 moros, ni vigor flS1CO
para la dura jornada? Y, cmo separarse de los 'pobre~ '!.u~
piden congojosos que no los entreguen a la ferocidad nfenar
'No hay retirada! Y la bandera sigue ondean?o sobre ~eres
re~didos por inacabables vigilias, por agotamiento nerVIOSO,
por el continuo aletear de la muerte. por desesper~nza, por la
hediondez de los cuerpos que se pudren en la vecmdad. Des
cansol Quin relevar: a quin? Co~ veintinu~ve soldado~ d~
Alcntara y quince paisanos, el tenI~nt~ Fernal.ldez y el dlrec
tor de cultivos de la Colonizadora, Jlmenez PaJa~ero, gu~rda
ron diez das y diez noches el frente de~ ce~enteno. Y. aSI los
dems, cara a la planicie que hubiera h~plado de faclfler~sos
un regimiento de Caballera.
.
Esforzando el lacerante dolor del abandono, envenenand? la
crispadora disyuntiva de perecer o ~edimirse juntos, ca~o el
hambre sobre todos. Sin agua, no mas tortas de cebada nI sal
cochar habichuelas y garbanzos. Hubo que atenerse a los ca

r:

(1) Despus de reconquistado Nador, quiso refuer:os ~I General en j~fe; di6


se1e hasta :!.53 r jefes y oficiales y jl.:!' soldados, efectt.v 0 cuya cuantla no ,se
supo nprovechar en la lenta e inhbil campaa de reconquISta.

EL' D E R R U M'B A M I E N T

ballos que moran sedientos; pero el comer avivaba el otro


martirio implacable, afn de la locura, y muchos huan lejos
dI: la hoguera donde crepitaban los trozos de carne, para bus
car convulsivamente un engao a su suplicio.
Con la escasez y falta de ayuda, la traicin. Dos moros po
licas decidieron pasarse al enemigo despus de echar al cam
po los mausers y municiones que pudiesen; mas otro rifeo,
de nombre Bajal, 'a quien comunicaron la traza,' di aviso de
todo al teniente Fernndez, quien: pudo sorprender a los alevo
sos cuando habn conseguido arrojar fuera del recinto algu
nOR millares de cartuchos y varios fusiles. Atrapados in fra
ganti, revolvironse los culpables contra el oficial; defendise
ste a tiros y di cuenta de entrambos.
Arrastrbanse fatigadas las horas sin variacin ni consuelo.
4 Paciencia, paciencial, dec:an los, espejos militares con sus tra- ,
zos de luz. Se est al habla coq Ben Chelal para conseguir
una rendicin honorable:.. cPaciencial, deletrean otra vez. Van
por buen camino las negociaciones.:. Y en tanto, minuto a
minuto, perece Zelun junto a la barranca del riachuelo.
El 31, una. rfaga de. alegra. :Llega del aerdromo un ca
min en busca de vveres y trae .dos garrafas de agua. Repr
tense con equidad, pero ms avivan la sed que la atenan.
Dase para aquellos otros sitiados una caja de proyectiles
-plJes apenas si tienen-, un saco de judas, uno de garban
zo~, uno de azcar ..,-el ltimo que queda- y cinco borregos,
que se guardaban 10 mismo que un tesoro. Parte el vehculo, y
al llegar al terrapln ferroviario, retumba una descarga, caen
muertos los dos conductores y se aduea la morisma del en
vo.' Aquel percance decide la suerte de Vivancos y sus com
paeros. Sin cartuchos, sin vituallas, cmo podr seguir resis
tinp.ose el aerdromo?
Hambre, sed y tiros el 31. Sed, tiros y hambre ell.o de
agosto. Tiros, sed:y hambre el 2. Se rinde el aerdromo. Lle
ga un parlamentario a decir que Ben Chelal, jefe de los Ulad
Chaib, quie,re conferencia con el ~e la posicin; salen en su
busca el teniente Dalias, Jimnez Pajarero y el intrprete 'Rue
das, que no retornan. Insiste Ben Chelal y se pacta la capitula
cin para el otro da a las diez, comprometindose los nues
tros a - deponer sus armas, as c'omo los enemigos a darles

.~'

,'o'

... ;; .. "j-f'"

.,.~

CAPTULO XV!

La tragedia de Monte Arrui.

aquella fatdica orden de resistir, Navarro aguanta


en Btel el empuje de los cabilenos franceses y sus
auxiliares metalzis y benibuyajis espaoles. Como supona,
le cortaron las comunicaciones. El 24, 25, 26, 27 Y 28 brama
sin tregua el can. Cret:en en nmero los enemigos, hcese
ms atrevida su hostilidad y ms apretado el cerco. No cabe
evacuar bajas ni reponer municiones. Fallan noticias del Ge
neral en jefe. Por de noche, vociferan los moros dicindoles
que nadie ms resiste y que es baldo esperar socorro. Envuel
to, con sus tropas extenuadas, resiste Navarro sin cejar. Al
cabo, tiene rdenes. Cmo? Un gran cronista 10 cuenta.
Al transmitir Zelun el parte heliogrfico del AtaJayn que
ordenaba replegarse a Casa Davalillo (l 27?, el 28?), haba
en Monte Arrui un zagal moro de seis anos. Alguien puso en
l la vista, dironle el telegrama, algn dinero, y parti.
. <o:El morillo era hurfano" Se haba ido con las tropas al pa
sar una tarde un grupo de ,soldados por la carretera. Y nues
tros hombres le dieron de comer y <de beber y le prestaron
abrigo y proteccin. Auri no haba aprendi40 a odiar. Por eso,
cuando se le entreg el papel y oy que le enviaban al azar,
a la ventura, para aprovechar una casual probabilidad, en bus
ca del General de los espaoles, dijo que s"que ira, y que lue
go volvera otra vez con l. Y ru... iY volvip con las tropas de
Navarro! Muchos kilmetros ,separaban a Monte Arrui de don
ESDE

218

AUGUSTO

VIVERO

de s;e hallaba la columna. Atraves el nio, portador de la im


p'ortanlsi~a misiva, montes y valles, caseros indgenas, cami
nos cubiertos de piedras, bajo un sol abrasador. El gener~l
Navarro recibi la orden. Ya sabis, pues, cmo se comunip
la orden de la retirada. Un nio sustituy al Estado M~
yor~

(l).

Iletirarsel Con cunta razn haba telegrafiad? el 23 Casa


Davalillo: Obedezco y resistir cumpliendo sus ordenes; mas
dentro de veinticuatro horas ser tarde:.\ Ahora, los cincuenta
kjlmetrol que debe recorrer hasta Melilla constituyen territo
rio ellel~ligo o abierto al enemigo. Cuando abruman a sus sol
dados incesante pelea y cabal conocimiento de la situacin, ha
de abrirse calle por copiosas turbas contrarias que, sobre se
guro, desde muy lejos, pueden incrustar sus balas todas en el
pesado conjunto de la columna.
..
.
Principia el choque apenas traspone Tlstutm la vangua~dla.
A uno y otro lados, por dclante, por la espalda, brota mort1f~ro
fuego. Las slidas unidades de Zapadores, que manda el brJo
so capitn Arenas, ponen firme valladar a c~antos a;remeten
por la retaguardia, donde transporta la Samda?, mas de 60
heridos. Pero por delante es muy otra la cohexlon y al paso
por unos chulllberales, guarida hostil, muchos escapan aloco.
damente a campo traviesa, sin saber adnde se dirigen y
desembarazndose del fusil como de intil carga. Desde en
tonces es incontenible la disgregacin, real y horrendo el de
s~stre (2). Los 6.000 hombres adelantan penosamen~e al tr~
ves de doble hilera de guerrilleros marroques, que nI un mI
nuto renuncian a cebarse en sus filas. Andan as un kilme
tro, y otro, y otro -veinte hay desde Btel a Monte Arru!!-:-,
bajo un sol en ascua, rendidos por aq~el persever~~te hdlar
q'ue llevan desde el 23, aterrados por SI faltan mUniCIones en
el horrible via crucis. Que ha de acontecer? Poco a poco se
desgrana la columna entre el asiduo tiroteo que cubre. de rojos
manchones la carretera interminable. Bien por estar sm cartu
'(l) Pedro M. Mata: COl"l"lS}01Jf"'ci~t &J)fl(l~i a de no....iembrll del 1921 A.e
. gura Mata tener e!te epi.odio cde labios de ~.ersona de quien n? le puede dudap.
(2) Espaa no conocer nunca cuntos hiJo, lUYO! sucumbIeron entre Bi~el !
Monte Arrui. Por designio incomprensible, los rebeld~! diero~ sepultura o IIlCI
neraron a los miles de espaoles aldos en elta funestSlma retirada, cumbre del
delastre. En cambio, dejronse en Dar Drius miles de cartuchos lebe!.

EL

DBRRUMBAMIENTO

2ig

chos, bien porque los enloquece contagiosotel'ror, van huyen""'


do los pobres soldados; mas no como el da de Annual, hacia
puestos espaoles, sino por tierras hoscas, donde los cacen
como alimaas.
:
Enracimndose por obscura sugestin, apeloton.. ;~ sus filas
los sobrevivientes con celeroso andar, se cuentan con ojos -so
bresaltados, avizoran el horizonte y: descargan cOl')vulsos los
mausers contra aquella hostil llanura; que bate la arlil1era con
presurosas rociadas y en donde parecen brotar los proyectiles
del propio terrufio. Cada vez son menos. Enflaquece la colum
na, se acorta, aun se. achica ms y concluye constituda en
cuadro. En la cara delantera, los jinetes, lastimoso residuo del
que fu regimiento de Alcntara; en cl frente posterior, los bra
vsimos zapadores del denodado Arenas, que resisten como los
Tercios de Rocroy. A uno y otro lados, los policas que aun
guerrean por Espaa, menos de hor en hora. Siguen, siguen,
kilmetro tras kilmetro, y a su pasp queda largo reguero de
sangre...
El Gret est. abandonado. Son otra vez desierto las 10.000
hectreas que msculos espaoles su'strajeron a las 22.000 del
pramo, trocndolas en feraces huertlls. Todo lo han destrudo
El Chenguiti y las turbas benibusegs caetas sobre el Rif
como nube dc langosta. Ni una granja subsiste, desaparecie
ron las 10.000 cabezas de ganao enriquecedoras del pas. Por
entre aqutl1a enorme desolacin camina la columna, siempre
combatiendo, desmenuzndose siempre...
Al cabo da vista a Monte Arrui. ,El reducto, caballero en
redondE'ada loma, parece asomarse a la mortal planicie, anhe
loso por aquel montn de desventurados; brilla en el un heli
grafo.
Va es tiempo! Est' empleando sus municiones ltimas la
extrema retaguardia, donde va ahora :el ayudante La Lama con
veinticinco soldados. Decae el estridor de las descargas a com
ps que aumenta en estruendo la fus~lera mora. Se ve venir
al asalto confuso montn de pardas chilabas, que brincan a lo
lejos. Un grupo enemigo quiere cortar el paso, mas lo barre
Alcntara, al.gunos de cuyos hroes acometen a pie o subidos
en acmilas. De prisa, de prisal Hay: que esquivar el choque,
pues son muchos los contrarios que vienen. De todas partes

220

AUGUSTO

VIVERO

brotan rifeos y por todas partes embisten al ya endeble cua


dro. ~Cmo resistir a pie firme? Casa DavaliIlo da una orden:
se abandonan las cuatro piezas cargadas, se renuncia atado
, lo que impone lentitud, fuerzan el paso las tropas. Pero el tro
pel enemigo, ms celeroso, acorta por minuto las distancias, se
aproxima, empuja a sus compatriotas y embiste. Los policas,
viendo que no llegan auxilios de Monte Arrui, hacen' causa
comn con los rebeldes y, casi a quemarropa, fusilan a los
nuestros. Pirdese la formacin, djase el orden, involcranse
Armas y Cuerpos, disparan unos 'como a ciegas, arrojan otros
las armas y todo es barullo, inquietud, incoherencia y agore
ra, sin que baste a poner freno la voz de los jefes ni la propia
vecindad del peligro.
De los 6.000 hombres que sac Navarro de Dar Drius e123,
entraban el 28 y 29 en Monte Arrui 1.300, sin armas la ma
yor parte.
Ha sucedido 10 que Navarro vaticin al recibir la. orden en
que Bereriguer le peda se mantuviese en Dar Drius.
Cehtell aquel famoso heliograma: cHe llegado con el resto
de la columna a Monte Arl'ui. Creo que ya no me ser posible
seguir retirndome... :t
~Cmo han de retirarse los 2.500 soldados que guarda el re
ducto, si casi consti~uyen excepcin los poseedores de fusil?
Desanimosos tras el cruel repliegue, poqusimos resistiran en
campo abierto la fiereza moruna. Y si pas 10 que pas al fin
de la jornada, ~quin los expone en semejante desnimo a ca
minar diez' kilmetros, rompiendo po~ entre los perturbadores
de Morite Arrui y Zelun con premioso convoy de heridos que
sujete su marcha? En cambio, est libre el camino desde Me
lina para cualquier veloz tropa de refresco. Y la de Monte Arrui
puede resistir hasta su llegada.
Ida la jarca francesa a correr otros lugares, no es mncho' ni
muy audaz el enemigo; pero si tiene cuenta de rehuir asaltos,
porque es cO,rto .sunmero para expugnar de embite la posi
cin, combate 'sin tregua parapetos y aguadas, buscando cm- '
plices para el triunfo en la sangra perenne~ en el hambre y en
la sed. Del lado nuestro, imposibilitada la evacuacin, todo es
triba en contraponer la tctioa del ahorro' la del desgast~;

EL

DERRUMBAMIE~TO
,<

sostenindose nterin llega ayuda. Se ponen a la defensa los

pocos mausers disponibles, s~


d orden de tirar poco y sobre
seguro.

La eAtrada de los 1.300 supervivientes de Btel ha empeo


rado sobremodo en Monte Arrui la dificultad de abastecimien
to, que reviste cariz muy grave por faltar iea para valerse de
las legumbres acopiadas. El 29 salen al poblado algunas scc
ciones, lmpianlo a tiros, trin~an la madera que pueden des
prender ~e las ca~as y ap?rtan su precioso botn, al que aa
den al~unos cochmos. ASI es posible dorar suculentas magras,
remedlarse con garbanzos tostados y tomar cocimiento de ce
bada como sustituto del caf. 'Pan, ni en sueos. Agua sorbo
a sorbo, en porcin minscula.
'
. Pronto concluye aquel lenitivo del cerdo y es preciso reba
~trse sobre las cabalgaduras. ~Maana -expresa la orden ge
neral en su trozo de papel manuscrito este o el otro escua
drn de Alcntara, esta o la o'tra se~cin'de Intendencia darn
.
' Poco
respectivamente
un caballo y un mulo para el matadero.
alivio prestan los infelices bridones de Alcntara con sus car
nes sumidas y correosas;' poco asimismo las mustias acmilas
costal de huesos puntiagudos. El da en que cae la lustros~
yegu~ de Navarro, tan gordezuela, hay un verdadero festn.
Mas que el hambre, la sed melancoliza y abruma. Hecha la
aguada entre tiroteos, siempre con sangre, siempre con febril
premura por economizar cartuchos y vidas, hay que adminis
t~arla co~ av:tt:ienta parsimoni. Algunas nochcs, Juana Mar
tmez, la mdomita cantinera que lucha en el parapeto como
un soldado, baja a los pozos que los fusiles morunos circun
dan de muerte. Otra mujer insigne, Mara Gmez, va con ella
entre las sombras, en sigiloso ;rastreo, tan pegadas a tierra que
son como una ,misma cosa, y 'al cabo traen las cntaras con
que ref~escar~n los heridos su' calentura. Efmero consuelo! '
Cada dos dlas hay un momento de jubiloso frenes: aquel
en que se acude al manantial desafiando las certeras balas de
los tiradores marroques. Frmanse grupos de proteccin,' h
cese impetuosa salida, y hombres y ganado se abalanzan al
m~n~dero, dond~ beben c<?n g~otonera, 'con furia, C4~1 si nO.
qUIsIeran conclUIr nunca. Entre el agua se pudren c~:iy'ei'es,

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222

AUGUSTO

VIVERO

otros apestan las orillas, corre el lquido con hedor nauseabun


do; mas' los sedientos beben, beben sin cesar, relamindose

con fruicin. De poco en poco zumba un proyectil, resuena un

" ayl, se desploma una. vctima sobre el cauce. Bahl Peor es el


: agonioso vivir sobre el parapeto, bajo un sol llameante, hen
chidas de fiebre las venas. Cuando vuelven all arriba, ya ahi
tos, colmadas 'cubas y cantimploras, es el recuento desolador.
Muchos no regresaron; van otros a la enfermera. donde en le~
, chos de paja se retuercen los heridos por docenas, donde no
! hay cloroformo, ni vendajelO t ni algodn, ni gasas, ni yodo...
, y entonces es la expectativa congojosa en el parapeto, que
semeja tener i~n para las ..balas enemigas; el suplicio de sen
tirse hostilizado da y noche sin vislumbrar a nadie frente a la
boca del fusil; 'el ver cmo van cayendo, uno a uno, los amigos
fraternales...
Clavados los ojos en el llano, espera la gente. e Hoy ser ,
,dicen con el primer atisbo de la aurora. 19~mo ha de aban
donarlos su Espaa sabiendo que padecen torturas insufri
bles, que no transcurre hora sin que algunos florones san
grientos denuncien nuevas bajas, 1que hay pocos cartuchos.. l
Cada relampagueo de heligrafo aviva un tropel de ilusiones.
Ya vienen! Van a llesarJ Pero los das se suceden y Espaa
no acude, aunque el estoico Navarro enuncia en cada parte
disminucin de sus medios de resistencia y seala el efectivo
probable de sus hostilizadores.
Por las maanas, de ocho a diez, revuela un avin sobre el
'reducto y hasta tres veces deja caer envoltorios. Oh, poca
cosa! Aunque los aeroplanos pueden llevar cien kilos de bom-.
bas bajo las alas, no es muy dable la suplencia de proyectiles
con fardos de mayor ~lumen y distinto peso. Conducen a lo
sumo 50 kilogramos de carga (ya pan; ahora hielo o mu
: niciones; bien chocolate y leche c'ondensada; cundo, algo
dn, 'vendas y drogas); pero, I qu pocos paq uetes caen en se
gurol. Cuantsimos refocilan a los morosl Y no es que vuelen
, muy lejos los aviones, no; es que, con todos sus clculos y
mecanismos de precisin, los aviadores aprovechan nicamen~
te un 35 por 100 de sus bombas y, por tanto, aun menos al
lanzar bultos de otra pesantez y dimensiones.
Alguno entra. a su destino; hay en ocasiones que afrontar la

EL

DERRUMBAMIRN1'o

,I
muerte para rescatar otns; empero, las municiones llegan in
servibles por sus abolladuras y las barras de hielo se pulveri
zan al ~ar en tierra. Cuando el enorme pjaro desaparece, se
hace mas honda la desesperanza; ~quel imperceptible favoreci
miento dice que el 'abandono durar todava.
Cual si des~chasen hasta la posibilidad del auxilio, erigen
lunetas los rifefios dando espaldas al sitio por donde hubiesen
de llegar socorros espaoles y delante del largo abajadero a
que tiene salida el reducto. Son pocas: diez o doce, servibles
para tres individuos, y una, alargada, con cafioneras, tendidas
en arco a entrambas manos del camino que conduce a Zelun
y en cruce de fuegos con dos o tres viviendas qe aspilleraron
en el casero. Desde all, cuatrocientos fusiles jarqueilos y un
cafin acosan maana, tarde y noche a las dos centenas de
mausers que junta Navarro en torno suyo. Luego llevan los
rebeldes otro Schneider. Hasta cie~to cincuenta granadas llue
ven por da en el recinto, desm<?ronando las edificaciones,
aportillando la muralla, destrozando infelices aqu y all. Poco
a poco se ensancha el cementerio. Han de acudir los heridos a
la defensa, sin otra excepcin que ;los graves, y aun as -1 tal
fu la mortandadl-, cuando amaga el enemigo un asalto slo
cabe poner un hombre cada tres o 'cuatro metros de muro.
Entonces es la sed total, la sed espantosa que asesin a
. Igueriben, la horrenda sed que hizo desplomarse a Sidi Dris y
Afrau; el suplicio dantesco que entreg a Dar Quebctani. Se
senta y nueve horas sin humedec~r las gargantas, sin calmar
la locura que hierve en los cerebros y donde se busa con ira
el hoyo en que hundir el semblante abrasado, la piedrezuela
que ponerse en la boca, la escurridura de petrleo y aun la
sangre del camarada muerto! En su desesperacin, desfogan
el enojo los soldados con inscripciones puestas en las pare..
des para maldecir a aquel o aquellos que suponen responsa
bles de su abandono (1). Algunos 'saltan el parapeto, cuando
la noche los encubre, y corren hacia aquella Melilla a quien
tendan el puo amenazador.
Navarro, espejo de valientes, dechado de nobles capitanes,
(1) Cuando la reconquista de Monte Arrui; se impd6 qut: Jos corresponsales
de guerra llegsemos en coyuntura de poder leer estos grafitos, borrados presu
rosamente. Sin embargo, ;~uien obtuvo fotOgTafu de ellos.

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224

A U 'O U S T O

VI

VE RO

conforta a todos con su blandura en la caricia, con su denuedo


en la pelea. No le rinde el llover de las granadas, ni el silbar
de otros pJoyectiles que rozan el parapeto, donde es uno de
tantos defensores. Est con los que rugen de dolor en la en
fermera, adonde slo van los moribundos pOtlq-ueuna epide
ma ga~grenOS:l mata sin remisin en sus hediondas yacijas;
est con los que buscan al invisible contrario de las mortferas
lunetas, con los que recomponen los portillos del atrinchera
miento, con los que desamparan los rojos pedruscos llevando
hilos de sangre caliente sobre la sangre negra de anterior h~
rida. Insensible al parecer, desdeQ.so para el peligro, su figura
gigante 10 llena ,tqdo.
Pero, de qu vale tanto herosmo y tan' hazafosa resisten
cia si Melilla contina impasible? Llevamos tres das sin
agua -dice el telgrafo ptico-o Quedan escasamente muni
ciones para cinco o seis das. Las fuerzas combatientes estn
reducidas a una tercera parte, escasa. La resistencia' fsica
toca a su fin. ~
, Es lo asombroso que dure. Desde el 24 contienden aquellos
soldados, da por da, hora por hora, minuto por minuto; no
duermen a sueo suelto una noche, a malas penas tienen co
mida, arden sed'ientos, soportan el horror de la muerte en torno
suyo y la llevan e'n el alma; gastaron la voluntad, perdieron la
confianza' y al ,sentirse sacrificados por su pas, ya no saben
para qu resisten ni por qu padecen.
: o obstante, en fiero arrebato, Navarro salta en 3 de agosto
sobre la morisma, con un centenar de sus cuatrocientos heri
dos inles; toma un casuco cerca del arroyo, pone, dentro
veintic~nco hombres al mando de un teniente, y hace la agua
da. Poco dura el gozo, porque el '6, desde otras casas, cierran
los rebeldes el camino; salir del parapeto es quedar. exnime.
Al segundo da de martirio, doscientos desesperados corren a
la fontana, inermes, seguros de no volver y tambalendose
como ebrios en el mortal recorrido: surge salvaje cacera; nin
guno sobrevive.
Es el ltimo esfuerzo, el estertor agnico. Monte Arrui forma
vasto hospital, donde los heridos que pueden tenerse en pie
montan guardia en torno a los heridos que' agonizan. 300
hombres -de 600- sucmben' devorados por .la gangrena.,

EL

DERRUMBAMIENTO

si~ posibilid~~ de alivio l?ara sus. espeluznantes dolores; y los

animosos medIcos, que viven entre'continua amenaza de COn


tagio, amputan carnes podridas sin,utensilio quirrgico y em
pleando agua de colonia por cloroformo. No cesan de caer
bombas. No paran de silbar proyect'nes sobre la parte murada.
Navarro tien~ ,atravesado el muslo por un baln de shrapnel" y
anda en ca:111sa porque medio uniforme sirvi para vendas. Al
animoso Primo de Rivera le arranc un brazo la explosin de
otra .granada. ~adie'e~t ileso en el Estado Mayor. Apenas se
, ven ~efes y ofic~ales, sm roseton,es bermejos en las mugrientas
vestiduras. Mafia Gomez tiene un balazo...
Sin agua ni lea, crece el hambre. Desplmanse desfalleci.
dos los soldados, algunos se suicidan, van los ms robustos
como sombras, al arrimo de las paredes. Crase una seccin de
oficiales para contener an al enemigo en torno de aquel infier- .
no. Y sobre tanta desdicha, sobre infortunio tanto, ruge una
orden sobrehu?1ana: ,Queda prohibido quejarse~. S; Navarro,
el Hroe, prohIbe quejarse a sus compaeros. Y Monte Arrui,
abandonado de Espaa; Monte Arrui, la Zaragoza del desastre,
ahoga sus bramidos de dolor y se: crispa en sus torturas sin
un lamento.
:
Entre los cadveres, bajo el tronar de las bombas sediento
y ,~ambrie~to, uno de tantos, el soldadito burgal~ Gabriel
Samz GarcIa, resume el temple heroico de Monte Arrui en
a~uel'prrafo de una despedida: cAdis. Viva Espaa! Aun
que muero por ella, sin darnos defensa,
A juicio de muchos coincidi el desamparo de Zelun y
Monte, Arrui con muy graves riesgos para Meli1la, por escasez
de tropas, mala calidad de ellas y furibundo empuje rifeo.
que es inexacta la suposicin, dce~lo los propios partes ofiJ
CIales.
:
Da I: Las noticias del campo son que sigue el desconcier
to ~ntre l.os cabileos, habindose formado slo dos grupos de
reslstencl,a: ,uno en Nador y otro en Beni bu Gfar; la jarca ri
fea contmua en Annuah. Da 2: Ha transcurrido el da con
absoluta tranqui1idnd~. Da 3: ~La situacin poltica, en gene
ral, no ha sufrido variacin:l>. Da 4: Se desaloja al enemigo
de una casa que ocup junto a Tizza, portndose tanto ll:ls
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226

AUGUSTO

VIVERO,

EL

DERRUMBAMIENTO
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fuerzas europeas. de la Corona y Granada" com.o los Re~ulares


de Cuta, con gran espritu y decisin. Conslde~o de Impor
tancia suma este episodio -afiade el General en Jefe-, tanto
por ser la primera reaccin de nuestras t~o'pas contra un ene
migo bastante numeroso, como por el espmtu demostrado por
las fuerzas expedicionarias y de CeutnJo. D/a 5: ~e pone ~n
blocao entre el zoco del Jad y Tizza; hay un herido leve. e
establece otro blocao en la falda del Gurug. Las fuerz~s .-ex
orle el Comis'nrio- demuestran en todos estos movImIentos
. ~n gran espritu. D/a 6: Sil] novedad. D/a 7: En Nador .hay
conce!1tracin importante; pero tanto sta ~omo la d.e Ben! bu
Gfar (1) estin ahora en actitud pacfica~. Tlrot.eo a dIstanCIa al
abastecer el Atalayn y Sidi Ajmed. D/a 9: S10 novedad.
Visto, pues, que las tropas eran excelentes ~ no nada grave
entonces la situacin respecto a la urbe, COn!len.e contemp:ar
los efectivos con que contaba el Alto CO~'llSarlO; contra os
2 000 rebeldes; de Nador y los 1.500 de Bem bu Gafar.
.
0
. Tena la regin en 1. de julio -cuando Bel:enguer consIde
raba fracaso suyo tener q~c pedir m~ fuerzas- 24.332
hombres; de ellos, 4.524 indlgenas. En l. de agosto quedaban
disponibles' regimiento Infantera de San Fern8:ndo, 1.078 pla.
zas Idem d'e Ceriola, 1.800. Idem de Mel ill a, 978. Idem de
AfI:
2 59R Brigada Disciplinaria, 1 19. Ametrallador~st ~6.
Re~i~iento C~bal1era de Alcntara, 497. Mixto de. Artl11erla,
932 Comandancia de Artillera, 893. Idem de Ingemerqs, 746.
Ide~ de Intendencia, 801. Idem de Sanidad, 303. Regulares
(~ur,opeos), 242. Po!i~~a (dem), 72. Esto es, 11.410 soldados
de la antigua guarmclOn t2).
(
Perdironse en el desastre, por tanto, 8.668. :spaoles de
Btel sac Navarro' 6.000; otros. 1.000 se acogleron a~te~ a
Monte Arrui as como 200 a Zelun), y nos quedamos SIn os
2
indge~as. Para suplirlos 'con exceso estab~n ya en Me
tbores de Ceuta, dos
del TerCIO,
de ia Corona, Granada, Borbn, Sevilla, Extremadura, Castl

tii11~os

b~nderas

batallon~s

.,
h bres los que tiene la jarca de
(1) Un parte oficial a~terl0r CIfraa ~~ I~o~e ~~or basta el testimonio del seBeni bu GUar. Para apreciar 1<;J que v 1
e vi6 ~ulr como ~amol! a los jaro
or Jimnez Pajarero, all c::Iullvo entonces y qu
1
l
.
1 At lay6n puso ocho granadas en e caser o.
_
d
queos
un relulta
a que dee! csta
a do o
fi ial de fuerzas ledo
en el Con~reio.
por el'senor
(2) As
c
Prieto.

11a; Espatia, Reina, Crdoba, Otumba, Segovia, Tetun, Grave~


linas, -Toledo y Zaragoza; regimiento de Hsares de Pava
dem de la Princesa, dos escuadrones de Lusitania, catorc~
bateras de campaa y montaa, ametralladoras, Parque m
vil, cinco unidades de Ingenieros, siete de Intendencia, etcte
)ra. En sumit, hasta 30.000 hombres.
Hallbanse en el puerto el acorazado Alfonso XIII, el Gi
ralda, los cationeros Bonifaz,Don Alvaro de Bazdn, Laya y
Laurla, el torpedero Bustamante y los cruceros Princesa de
Asturias y Cata/uf/a.
Si los 25.000 hombres de julio parecan al Comisario sufi
cientes fuerzas, as indgenas como peninsulares, con todo y
tener entonces la Comandancia 5.037 kilmetros cuadrados de
extensin, 8S lineales de frente operativo y hasta 130 en sus,
comunicaciones, cmo seran imprescindibles los 36.000 hom
bres de agosto para una lnea de veinticinco kilmetros, con
desconcierto en el campo enemigo, y slo dos endebles'ncleos
de resistencia?
Pero -se dir- es que en Monte Arrui haba enormes ma
sas de cabileos. No. Sbese por Ben Chelal, 10 aseguran otros
y deben corroborarlo los heliogramns de Navarro, inditos
an (1), que los sitiadores eran en corto nmero, ms que so
brado para sujetar a los de dentro, que estaban pobres en re
C1:Jrsos ofensivo-defensivos, mas endeble para los qUli aC\ldieran
a dar SOcorro. Sobre qu'e all tenamos adeptos, que 'hubiesen
reaccionado al ver ms tropas.
Tampoco fueron los Ulad Fetona, ni los del zoco del Jemis
'y del Uixan los ms hostiles a vuestra causa -expone Ben
Chelal (2)-. como os figuris. Los ms hostiles fueron los
Ulad Musa u Mojand (3). Pero muchos de Jos uladsettutis, los
quebdanis, los beniuquiles, los benibuifrures, los benisideles
y otros guelaas estbamos a vuestro lado y nos resistimos
(l) Navarro conserva toda su documentacin. El heligrafo con lI<!onte Arrui

funcionaba siempre en presencia del Comisario, quien recoga los partes.

(2) Al presentarse en el Zaio. Goy de Silva: La Corre.sptmdencr"a de &patia'


I. de febrero de 192 2. Antes explic Abd-el-Cader de igual modo el desastre. "L~
causa -afirma- que motiv6 esta tragedia, sangrienta para Espaa, fu que cre
yeron los moros adictos que el Gobierno los abandonaba. CabaniJIas: Boira/do de
Madrt'dl 15 de agosto de I92I.
.
(3) Los Ulad Musa u Mojand radican en la regin de los montes de Ziala, que,
como se recuerda, quiso ocupar L,autey aos atr~~.

,
228

AUGUSTO

VIVERO

hasta el ltimo momento. Si vosotros nos dejabais, si ~arecd.


que nos abandonabais a nuestra suerte, y nosotros no er~mos
bastante fuertes para resistir a los jarque~s rebeldes...; SI, en
fin, no vinisteis luego, como todos esperabamos ,Y, como os
hubiera sido posible, a salvar a los vuestros. que Ibamos a
.
hacer nosotros... ?:.
Pudo, pues, salvarse a Mo~te ~rrui y.Zelun,; 10 aseg~ra el
mismo general Berenguer:' eNtngun contingente marroqUl, por
numeroso que sea, puede hac~r mella en una columna de
4.000 combatientes y tre~ b~te:las de ca~~afia. Una colu~na
de esta fuerza no tiene mas hmltes de accI?n que el que le 1J1~
pongan las necesidades del transporte de Vlvel'es:t (1). Pudo 11
bertarse a los hroes de Navarro; lo declara el general Weyler:
eYo -afirma- al frente de cuatro o seis mil ~abal1os hub~era
intentado una sOt:'presa'para salvarles, y lo hubiera conseguIdo,
porque, estos procedimientos en ca~paa me han r~~ultado
siempre bien en mi larga carrera mlhtar:t. Pudo aux.harse a
Monte Arrui; lo declar por escrito el talentoso Burguete, sea
..,.
.
lando la ruta seguible...
Entonces si era practicable Ir, SI debla Irse, SI lo reclamaba
la voz pbu'ca, por qu se omiti hac~rlo? Dios lo sab~; pa.ra
los dems' es tan incomprensible el enigma como, verbigraCIa,
qe no se acogiesen dos ocasiones en que fu hacedero resca
tar a Navarro (2), que contina cau~~v? en 1922, y por cuyo
,
rescate no se ha visto hacer nada practico.
:Qu faltaba? Por qu fueron abandnado~ los que podla~
ser socorridos? Falt lo que es la su prema VIrtud del mando.
decidirse. eUn general irresoluto -escribe Napo~eon-, aun
que est a la cabeza de. un ej~cito .superi?r en numero al del
enemigo, resulta casi slem~re mr~rl?r n e~t,e en el campo de
batalla: el titubear, los medios, termmos J plerdenlo todo en la
guerra:t.
No puede culparse a todos por lo ocurrido. ?entes .hub~" Y
muy ameritadas, que. estudiando a .conciencla la sltuaCIO~,
convinieron en ser pOSIble y muy pOSIble salvar a los valentJ~
(t) La guerra en Marruecos, pg. 1 5 5
1
(z Nos consta que el propio general Berengu.er, con~ersando con a esposa
del ilorioso Navarro, con[es6 haberse malogrado una ocasI6n segura
rescatarle.

d~

"

EL

DERRUMBAMIE.NTO

229 ...

simos seguidores de Navarro. De los generosos ofrecimientos


-que
en vano intentan controvertir algunos-'dos
lgicos ,
~

J
lactlvos, ~orresponde~ a,1~ guarnic~n antigua de Melilla y al
coronel ~Iquelme. Exachslmo es, pu~s, cuanto sigue:
cLa antigua guarnicin de Melilla: acord constituir con kls....
rest~s que de ella quedaban y con las tropas expedicionarias
preCIsas, un~ column~; en la extrema va~guardia y en guerri
lIas~ como SI fueran Simples soldados, nan todos los jefes y
ofiCiales de la antigua guarnicin, desde los coroneles a los
ltimos tenientes.
:&El convertirse Jos jefes y oficiales en soldados tena como
finalidad ser los primeros en el sacrificio, para lavar COn ste
la mancha que sobre dicha guarnicin haba cado con fa rota
d~ Annual y dar mayor eficacia a la ,expedicin, puesto que al
eJ.e~npl0 .que daban eS,tos jefes y ofici.ales a los soldados expe
diCIonarIos, ree"!pl.azandoJos en el si~io de ms peligro, se una
la ,mayor. P?tenclahdad en el tiro al: enemigo, ya que tenan
mas donunlo del fusil que los soldados que haban venido de
la Pennsula.
'
. :tDicho ofrecimiento fu hecho al Alto C~misario por un ofi

CIal ayudante ,del general Navarro, a quien los sucesos cogie

:on c~ la Pemnsula y que, al tener :noticia de ellos, regres

mmedlatamente; pero ya le fu imposible marchar al lado del

General. El general Berenguer consider este ofrecimiento como

un gesto romntico de la raza, muy plausible por lo que signi

ficaba su valor espiritual, pero inaceptable. Fracasado este in

tento t el coronel Riquelme Se ofreci al general Berenguer para,

al mando de una columna mixta, Con fuerzas de Infantera


Caballera y Artillera, y llevando en vanguardia dos jarca~
amigas de Beni Sicar, al mando del leal Abd-el-Cader ir a
Monte 1\rrui por Quebdana. El general Berenguer le co~test
qu~ debla consulta!" el caso con el Comandan te general, mar
ques de Cavalcantl. El coronel Riquelme se traslad desde la
Alta. Comisara a la Comandancia y 'exp~so al general Caval-,
canti su proyecto, con toda minucia de detalle.
. ':tCavalcanti no slo aprob, sino que ofreci a Riquelme el
Ir mndando la expedicin I supHcnd6le el coronel Riquelme
que le dejase a l .el honor del'mando,: pues quera asumir por'
completo la responsabilidad de esta arriesgada empresa. Sobre>

AUGUSTO

VIVERO

EL

que envalentonadas por el triunfo y enorme botn de boca y


guerra cogido, llegaban en su acometida a trminos hasta
ahora inconcebibles; la escasez de las fuerzas llegadas de la
Pennsu.la, en perodo, a:n de movilizacin y, por lo tanto,
desprOVistas de los mas elementales e indispensables medios
de combate; la necesidad de garantizar, ante todo, la plaza,
cuyo permetro de defensa excede de 10 kilmetros, y la de
responder ofensivamente a cualquier intento de incursin del
enemio: circunstancz'as todas que determinaron la convz'c

este extremo ninguno de los dos quera cede r, y al fin convi


nieron que Riquelme mandara la columna, como tcnico en
asuntos indgenas, aunque Cavalcanti marchase con la colum
n'a llevando como es natural, el mando de las fuerzas como
ge~eral y co~andante de la plaza, y por lo tanto, jefe del Ejr
cito de este territorio.
:tPuestos ya de acuerdo, se trasladaron a la Alta Comisara
para ultimar todos los detalles en unin del gen;ral Berengu.e~;
pero el Alto Comisario juzg que por la grave responsablh
dad que l contraa al autorizar com~ General, en jefe e~t~ em- .
" presa, por si los hechos no respondlan al buen proposlto de.
Cavalcanti y Riquelme, consideraba oportuno asesorarse, Y
convoc a una reunin de generales.
:tA esta reunin asistieron, adems del Alto Comisario, los
generales Cavalcanti, Berenguer (don Federico), Sanjurjo, Fres
neda y Neila. El Alto Comisario les expuso el proyecto d.el co
ronel Riquelme, ya aprobado por el general Cavalcanti, y lo
que ocurri' en dicha reunin no hem,os podido. aver!guarl~;
lo nico que sabemos es que ~e acordo que no se podla auxI
liar a Monte Arrui, y que en este sentido los reunidos firmaron
un acta, en la que constaba el acuerdo (1).
.
Lo que ignora Mariscal de Gante pare~e' sa~erlo ?tr~ .es
critor ilustre don Enrique Arques, de testimoniO vahoslslmo
por dirigir e Gabinete de Pren~a en la Alta Comisara? y, que
nos dice cmo y por qu tomase tal acuerdo en la hlstorlca
junta de generales del 6 de agosto:.
.
.,
Berenguer, escribe (2), eles expuSo la sltuaclon. de la ~o
lumna de Navarro, que se hallaba asediada por fuertes c0!1tII~
gentes moros, que la hostilizaban constantemente con fusllerla
desde el da 28 de julio, no obstante 10 cual, y alcanzando los
lmites del herosmo, segua defendindose sin otro auxilio que
el de pequeos convoyes )levados en aeroplanos: la situac~n
tambin del territorio despus de la derrota tremenda sufrida
por las tropas de la COI?andancia General.de Meli1la, en,p~ena
efervescencia y anarqUla por el levantamIento de las cabJills,
(1) Ja.ime Mariscal de Gante, corresponsal de guerra. de La Correspondencia
Militar,' 3 de febrero del IgZZ. Habr que decir que permanece in,dita la tal
acta?

(2)

El Norte de Africa,' Tetun, I7 de enero del IgZZ.

DERRUMBAMIEN'I'O

cln firmsima de incapacidad, de momento, para socorrer


a dz'chos hroes.:t
Acaeci as? Entonces, fu el alegato del Residente, fu su
pesimismo, lo que produjo la resolucin fatal (1). Monte Arrui
peda socorro, en la plaza haba quienes se brindaban a lle
varlo, y el socorro no sali.
Para disculpar aquello se toma pie de la junta de generales,
y de lo que determin luego de or los informes del sefior Be
renguer; mas nosotros preguntamos: era este asunto que ad
mita semejante consulta? Resultaba admisible que el General
en jefe diluyera su responsabilidad buscando ajenas determi
naciones donde a l solo incumba decidirse?
Eliminando, pues, a los que por nada y para nada deben
cubrir con sus actos los de) caudillo, mustrase visible: 1., que
el radiotelegrama enviado desde Ro Martn por el sefior Be
renguer, evit se recogiesen a Melilla, sanos y salvos, elbarn
de Casa Davalillo y las fuerzas procedentes de Annual. 2., que
desde. el 23 al 27 no se hizo nada plausible para conocer la si
tuacin de esa columna. 3., que el designio de socorrer a Mon
te Arrui no fu del General en jefe; y, 4., que la intervencin
del Alto Comisario slo tuvo por consecuencia impedir los pro
psitos que abrigaban el coronel jefe de la Subinspeccin de
Asuntos Indgenas y el sagaz y lealsimo Abd-el-Cader.
Por desgracia, segn va a verse, no concluye ah la cadena
de tristes errores del ilustre personaje en lo que toca a Monte
Arrui.

M"

~~

(1) El vizconde de En imit a Berenuer, segn parece. Dice E. Sol (16 de


abril del Ig2Z), que el general Zabalza solicit del Ministro de la Guerra que
enviase en SOcorro de Monte Arrui a liU divisin, esto es, la primera de Caballe
ra. cEza le contellt que tomaba buena nota, y no le ha recibido despus mll
rellpuelltll.~

AUGUSTO

VIVERO

En vez de presentarnos all con fuerzas que ahuyentasen a


los facinerosos y. alentaran a los .amjg?~, creyse pref:rible
llegar con diligencias para una capltulacl~n. Antes.de la .J~nta
del:6 haba solicitado Berenguer que Rlquelme interVinIera
con Ben Chelal, a fin de que se respetase la vida a los de Na
varro mediante a algn dinero y recogerse las a~mas de .los
sitiados. Seguro Riquelme d~ que en aquella sazon, por JUZ
garse vencedores los moros: sera imposible traerlos. ~ pro~e
deres humanitarios, suplico se le relevara de tal dIligencIa.
Fuse en~onces Berenguer a Abd-el-Cader y Abd-el-Cader,
. por anlogas razones, hizo lo que Riquelme. Pero Belenguer
tena confianza en su idea y per~istiendo, obtuvo que el San
tn de la Puntilla transmitiese sus pretensiones aBen Chela1.
De ah que al sexto da de defensa dijese en sustancia el
heligrafo: Con harto dolor de mi corazn me veo e.n la im
posibilidad de auxiliarle; le autorizo, pues, para n~ndlr la po
sicin entendindose con Ben Chelal.:t
.Haba oldo la oferta el jefe de Ulad Chaib y, cauteloso cual
buen rifeo, quiso asegurarse el concurs~ espa~?l contra. los
otros de la jarca. As, valindose de astUCIa, envIo al ComIsa
rio un escrito con que esperaba darle a entend:r era poco ~l
enemigo, fcil la liberacin y doscientos lo~ fUSIles que tema
para auxiliarnos en el avance. Tengo dOSCIentos duros -,es
cribi-, puedes venir a recogerlos' (1). Pero no se fue. Y
como no se fu, suced.i lo que Riquelme y Abd-el~Cader
tem'an.
Una maana vi Monte Arrui flamear blanca bandera pac
fica .sobre los para pelos del llano. Hacas'e ya abrumadora la
situacin. Dudo poder seguida resi5itencia~, enunciaba el he
ligrafo. Rodos por el hambre, los defensores de la gloriosa
colina apenas hallaban vigor para arrojarse de bruces al pre
venirles un toque de corneta contra los caonazos rebeldes.
Comase la gangrena al preclaro Primo de Rivera en d nico
lecho disponible. Iban sepultos ms de I So espaoles y eran
(1) Estall y otras cosas interesantes se han sabido al presentarse ahora Ben
Chelal.

Er,

DERRUMBAMIENTO

otros t~ntos los :y-acentes sin posibilidad de asistencia. Nava


rro habla consentido que escapasen los dbiles de espritu,.los
flacos de corazn...
.
Ondeaba el blanco lienzo tembloroso y all march al cO
bijo de otra ensefia de parlamento.' el esforzado teniente Su
rez, de Polica. Dejronle llegar y, casi a bocajarro una des
carga lo derrib difunto.
,
'
Presen~se el 6 en Arrui el caid Abd es Selain el Ayib,de Mi
dar; hablo con Navarro largamente, djole los tratos en curso
con la plaza, las ofertas que traa y s convencimiento de obte
ner que los dos ca.ones cesaran sus disparos mientras consi
guiese la ultimacin del rescate. Iluso moro, de nobles instintosl
Recibidas con insultos sus palabras por Jos insurrectos incre
pado con violencia, e~ trance de mu~rte, hubo de disp;rar por
su mano una de las pIezas contra la, moribunda guarnicin. y
a poco, precedido de banderas blancas, medio centenar de tra
dor:s suba el recuesto' en derechura al reducto, sin que les
pusiesen estorbo los confiados espafioles, que descansaban en
la diligencia de Abd es Selam. Franqueseles la entrada y aun
antes de pasar el ltimo, la emprendan a tiros con nuestra gen
te. Poco les dur el jbilo, porque la tropa los puso en fuga y
acab con ellos en la dilatada cuesta;
No toda la morisma participaba en aquel brbaro anhelo de
sangre. Ben Chelal y otros dos jefes sostenan en las juntas
convenirles coger los dineros del rescate y consentir que par
tieran libres los sitiados. Pero. arguyndoles los dems que el
Gobierno se desentenda del Rif, porfiaban por el exterminio
de cuantos soldados cogiesen, para bienqustarse con los jar
queos victoriosos. Eran ms los sanguinarios, ms los irre
ductibles, ms los eversores, y Ben Chelal mand nuevo reca
do al Residente. Haca ver que no poda garantizar la vida de
la columna, una vez' rendida; pero 'el Alto Comisario le hizo
saber que confiaba en que con sus 'prestigios y gente podra
defender a los rendidos. y entonces fu cuando el Alto Comi
. sario orden a Navarro que se rbdiese, por haber tomado sus
prevenciones para garantizar la vida de la columna~ ([).
Con todo, en Monte Arrui, quiz por haber quienes llevaban
M

(1)

Mariscal de Gante: loe. cito

AUGUSTO

234

VIVERO

JIlucho tiempo de trato con moros, vease el enorme peligro ~e


confiarse inermes a contrarios feroces. Navarro comp~rtla
esos temores, que expuso, repetidas veces en sus comunicacio
nes heliogrficas al Alto Mando. De aqu sus reiteradas negati
vas a abandonar la posici 'siii"que sus soldados conserva
sen el armamento para defensa de los heridos y de las prop'ias
.
fuerzas evacuantes:. (1).
Conocen que entregar sus armas es someterse a la turba
brutal; y sin agua ni vveres, faltos de municiones Iy medici
nas, flojos y desfallecidos, aun pugnan por resistir. No hay
siquier8, 'endajes. por ms que todos entregaron las guerreras
y que Mara Gmez y Juana Martnez dieron toda su ropa ex
terior. No hay anestsicos, y a Primo de Rivera -que fin
el 5- hubo que darle a oler agua de colonia mientras le am
putaban el brazo. Siguen llovien~o gr~nadas en' e~ redu~to:
slo al atardecer del 5 mataron al comandante Slmeom y
a 30 de tropa. Mas, prohibido quejarse!:. Nadie se queja. El
intrprete Alcaide, con su mano amputada; el capitn'Lobo,
herido en un pie; el teniente Verde, con un balazo en el rostro,
estn al parapeto. .
'
y as los dems: de Infantera, teniente coronel Prez 01'tiz;
capitanes Valdivia, Sabater, Querejada, Snchez Laorden, L
pez Vicente, Acuta Hernndez; tenientes Espallargas, Valero,
Cordero, Velasco, Huelino, Hoyo, Vete, Toro, Arvalo; alfrez,
Gelabert. De Caballera: comandantes Villar, Gmez Zaragoza,
Berracoso; capitanes Pas y Climent; tenientes, Troncoso, Iba
rrondo, Arce. De Artillera: capitanes Bandn, Coneo y tenien
tes Eririle y Gay. De Ingenieros: capitanes Garca Andjat,
Ascolante, Egua, Aguirre, Moreno y otros dos cuyo apellido
desconocemos. De Estado Mayor: car.itn Sigfrido Sinz. M
dicos, Rebollar, Rober, Peta,. Videgan y Andrade. Capelln
Campoy Irigoyen. Son los que quedan de la le~in heroica (2),
son los que aun sobreviven al abandono, a tanto dolor y des
dicha tanta.
'
(1)

Alfredo Rivera, corresponsal de uerra de El ImJarcial,' 16 de agosto

~~'.

(::) ~uch.os dc ellos mori!n con la rcndicin. Al reaca.tarse a Montc ArruI


fueron Idcnti:6.-::ados cn la collDa y alrcdcdorcs, cntrc trcs mil cadvercs, los que
siguen: Tenicntcs coronelcs Primo dc Rivcra y Alvarez ?cl Corral. Comandantcs

EL 'DERRUMBAMIENTO

235

Ento~ces, visto ~ue Navarro se niega a entregar las armas


al rendtrse, otras ordenes suman su peso a las de Beren
guer (1). Cede Casa Davalillo. El ,8 transmite un parte el heli
grafo; dice en sntesis: obedecer:.~ Baja a parlamento el co
mandante Villar~ que no vuelve (2). Callan los caliones deli
beran los bulliciosos y Ben Chelal acomoda con sus pai~anos
las clusulas de\rendicin: al deponer los nuestros las armas
saldr~ para ~eli1la, sin dalio en su persona y suficientemente
protegtdos; alh han de recoger los moros el importe del resca
te, por el cual reciben en arras 20.000 pesetas. Con efecto de
impedir desavos, slo subirn al reducto los cabecillas' la tai
fa, ya cuantiosa al olor del botn, debe estrse lejos, en'espera
de la seal que llame a saqueo.
As se ejecuta. El 9, a las tres de la tarde, llegan Ben Chelal
y tres de su confianza a fin de decirle a Navarro cmo secun
dan los deseos del Residente y cules son las estipulaciones
asentad~s en junta para hacer metdica la evacuacin: prime
ro s~ldran el jefe y s~ ~stado Mayor; despus los heridos, y a
segUIda el resto. SUJetandose' a las rdenes que tiene Casa
Davalillo acepta. Mndase formar las fuerzas y que arrojen al
suelo fusiles, machetes y cartucheras; ,con alambre y trozos
de los deshechos barracones, improvsanse camillas para cin
c~~~ta heridos. Un grupo de moros sin armas e'ltra en la po
Stcton y recoge el armamento, al pie del cual forman los 250
soldados que no padecen heridas mortales.
Gonzl~z Simeoni,.M:a~querie, Gonzlez Mer; CapitAnes Lobo Histor, Jos Ma
roto. Sa~chez Monje, Garda AndlSjar, Gonzlez Valles, La Lama, Acua, Tria
pa,. RubiO Usera, DaT. Trecbuelo, Arenas, Haro, Gil, Cabrera Escribano y An
d,reu. Tenientes Mar~ne~ Hernndez, Albert, Velnsco Sanla~ara, CllstriIJn,
uonz.lez G~zmn, PU!lS. Manterola, Gay de la Torre, .Cortina Roca, Moreno
~~enslo, ArJo~a, Garcla Fernndez. Alfreces Gil Vicent, L6pez Jimnez, Daz
Sanc.b.ez . MdICOS R~bo1Jar,. Hober 'y Videgain. Capelln Campoy Irigoycn.
AUll:lhar de IntendenCia. Espinosa. Veterinario, Ortiz. A dos kiJmelros del re
ducto se hallaron 400 cadveres. Cerca del zoco del Telata de Ulad Seltut haba
1.000. Entre Monte Arrui y Zclun, unos 300. La parte del reducto donde estabAn
los. barracones apareda llena de vctimas. Los moros haban desenterrado 105
. dC\le~~oll sepultos para quitarle5 las alhajas; a algunos les arrancaron hasta los
;', lentes de oro que tuvieron.
..... (1) La casualida~ ha tra~o a n.uestras manos copia -jurada por cierto- del
despacbo que prOdl\Jo la eapltulacl6n. Como el donante quiso que reservramos
el documcnto, nos limitamos a guardarlo en lugar seguro.
(2) ,El desventuradCl jefe, que tanto pudo ilustrar a Espaa sobrc lo de !\lonte
Abarran y entrega de Arrui, ru asesinado en .udir en enero ISltimo.

- - - - - - - - -.......-~~~~!!!!!!!!!!!!!I!!!

AUGUSTO

VIVERO

, Segn est, destocado y en mangas de camisa, sale Navarro


con lo que sobrevive de su cuartel general; cruzan coninse
guro paso por entre los cabecillas, puestos en calle desde el .
portaln. Siguen los mdicos y las camillas; all, el capitn de
Estado Mayor, Snchez Monje, con U:1a pierna amputada; all, .
el teniente Snchez Ocaa, con dos balazos en los muslos;
otros hroes ms. La tropa, esqueltica, exhausta como sus je
ftls, va evacuando el reducto.
: Los ganosos de matanza, que haban asentido con segunda
a los propsitos de Ben Chelal, no bien miran salir a Casa Da
valil1t: cuando llaman a los suyos con la sabida sea de hacer
girar el turbante, puesto el brazo en alto. Comprende el caid
de Ulad Chaib 10 que ello dice, convoca tambin a sus parcia
les y, rompiendo con Navarro y algunos ms por la fila mora,
llvalos a la vecina estacin del ferrocarril, que pronto ampara
su hueste.
Mientras, la turba del llano se precipita en manada sobre el
lamentable cortejo de rendidos, que desciende por el largo re
cuesto. Atruenan las descargas y aun ms el furioso, clamoreo.
En crculo contra los inermes soldados espaoles, de todos
lados disparan los marroques, y en la bestial carnicera no
hay fusil ocioso ni bala que se pierda. Encaonados a que
marropa, caen mdicos, camilleros, ocupantes de camillas; Jos
pelotones de tropa dan en tierra como racimos; cbrese de ca
pveres el rt'pecho. Quin, huye abrindose paso a puadas y
mordiscos; quin, implora piedad del que 10 remata a corte de
guma. Aqu se esconden unos entre los cuerpos sa.ngrantes de
los asesinados; all corren y se atropellan otros buscando
romper el cerco de infames cazadores. En esta parte se finge
alguno muerto cuando le acuc~i1lan cado; acull hay quien al
,morir se lleva en las crispadas manos la vida de su verdugo.
Arden en las gavillas de una era los que all fueron a ocul
tarse. Son cosidos a gumiazos los 200 moribundos de la en
fermera.'
Por dondequiera, destruccin, barb3.rie, crmenes y muerte.

EL

DERRUMBAMIENTO

ir a Pars en triunfo, leer en lengua colonista que c il est faux,

absolument faux qu'Abd-el-Crim, les chefs qui l'entourent

et les riffains soient des assassins; non, ce sont des soldats:

et des soldats qui dfendent pied pied leur indpendance

contre des envahisseurs~ (1). Ya pueden el sultn francs y

su mentor
. . Lyautey
. apesadumbrarse por las hordas malvadas
,
y consentir se fijen en las mezquitas de su zona supuestas pro
clamas de Abd-el-Crim, que pregonan la guerra santa contra

los espaoles; y tranquilizar a los mensajeros rebeldes cuando

vayan a inquirir si les enoja que sigan coml)atiendo a Espa

a (2). Con Monte Arrui se derrumba ,cl ltimo vestigio de

doce aos de labor esplndida.

Pero aun queda algo. Casa Davali1lo y sus compaeros de

infortunio hallaron refugio en


vivienda de Ben Chelal y se

busca su rescate. cYo-dice e~ jefe de Ulad Chaib (3)- les

prepar el paso para MeJilla, que hubiera sido posible por el

zoco del Arba y la Restinga; :pero cuando todo estaba dis

puesto, la noche misma de la n)archa a Mar Chica se present

en mi ':lasa Si Manun, el Cheng:uiti, de la regin de Changuet,

en la zona francesa, adicto de Abd-el-Crim. Se present con su


gente y gentes de Metalza y de !Beni Bu Yaji, conminndome a
que les entregase mis huspedes, amenazndome con tomar
represalias, de no hacerlo, en mi familia, que se hallaba en Na
dar... Yo les dije= cEsperad a maana y os lo entregar:. Y
aquella mis~a noche,. mientras S Manun, el Chenguiti, y los
suyos dormlan, yo propuse al general y a los dems jefcs la
fuga a la zona francesa: S, les dij e, venid conmigo; yo lo
dejo todo y me expongo a todo por poneros en salvo. Pode
mos huir esta misma noche. ~ Pero el general me respondi
que l no quera hur, vencido, a otra tierra que no fuese la
suya, y los dems jefes asintieron; y yo, entonces, no tuve ya
palabras ni voluntad para co~vencerles. Y as fu como caye
ron, forzosamente, en manos de Abd-el-Crim.~

"

;.. ~

la

Se consum la obra. Destruidos los poblados, arrasadas las


.huertas, derrudas las explotaciones mineras, ya pucden los
caudillos visibles de la rebelin recibir a periodistas franceses,

'.:1,

Estamos en la primavera del 1922. Dcese que el general Pi


(1) L'{fm'on Frall;aise; Tnger, 13 de f~brero de 19 22
(2) Declaraciones de Abd-el-Crim aJean du Taillis, enviado de Le Jourlltll'
23 de enero de 1 9 2 2 . .
'
<:~) Goy de Silva: Melilla. La Corrupondmc:ia de Espaa,. 1 de febrero de 19 22

~:-.

o,.

.......-:--_ .. ~_ ..

_._-

,-~-----~--------

AUGUSTO

VIVERO

casso ha concluido el expediente averiguador de responsabili


'dades y, bien porque slo preocupan las responsabilidades su
balternas, bien porque nos falta sensibi1i4ad, es 10 cierto que
todo el mundo juzga terminado el expediente. Ntase, empero,
que faltan las declaraciones ms valiosas, tal vez las nicas
que pueden cubrir de luz Jos orgenes del infortunio. Nadie ha
llar en ese formidable mamotreto el testimonio del barn de
Casa Davali11o, segundo jefe de la Comandancia general de
Melil1a en el perodo donde se incub el desastre, y jefe directo
de los 6.000 hombres aniquilados desde Btel a Nador. Nadie
hallar. el testimonio del coronel Araujo, jefe de las tropas que
dadas en Dar Quebdani por obra del parte radiotelegrfico ex
pedido desde Ro Martn. Nadie hallar el testim.onio del co
mandant Villar, encargado de la toma de Monte Abarrn y
hace poco asesinado en Axdir. Nadie hallar los testimonios
de losjefes y oficiales cogidos por nuestros contrarios en Ze
lun; Monte Arrui, Igueriben, Dar Mizzin, Buimeyn, Imaru
fen, Tiguinit, Mejayast, lssel Lassen.,. IY est terminado el ex
pediente depurador de responsabilidadesl
Han transcurrido ocho meses. Navarro sigue en Axdir, don
de quizs halle sepultura. Oyese hablar de recompensas. Nadie
habla de mostrarle al pas los documentos del Ministerio de la
Guerra, Alta Comisara y Comandancia General de Meli11a co
rrespondientes al perodo del 1921 que media entre enero y
agosto. Marchito el fervor de las Cortes con su zambra tocante
al problema de Marruecos~, siguen en'la penumbra las causas
militares de 10 que es tan slo una rota militar, y tampoco ad
vierten que lo agravaclo no es el cproblema marroquh, antes
b~en el gravsimo cproblema de la indefensin nacionab. Pese
alos 74.000 hombres enviados a Melilla, prosigue una campaa
premiosa, sin ciencia ni arte, modelo de inhabilidad directora.
Sepultas las vctimas, enlutados sus deudos, congojoso el
pas, la horrenda catstrofe parece haber dejado por nico re
cuerdo la enorme fosa de Monte Arrui y la sombra cruz que
se yergue a su cabece.ra.
Y todava hay quien quiere empinarse a lo alto de la cruz
para poner el cinrb que la piedad olvidara piadosamente!
FIN

NDICE

PRLOGO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPiTULO

VII

l.-La enemiga de Francia. . . . .. . . . . . . .


1
II.-Somos colonizadores?. . . . . . . . . . . .
19
UJ.-La obra de un buen general. . . . . . . . .
35
IV.-El Comisario, el Ministro y la baha
'. . . . . . . . . . . . . .
51
de Alhucemas
V.-Iniciativa funesta
;
,.....
59
VI.-Ceguera e irreflexin de Silvestre .. '.' .
73
VIL-El zarpazo 'de Abarrn. . . ... . . . . . . . .
87
VIII.-El irreflexivo y el prudente.. . . . . . . . .
97
IX.-Lns races de la catstrofe.... , ~ . . . . 115
X.-Comienzan los cpequeos encuentros
sin importancia~ .',
, .. , . 135
XI.-La noche triste de Annual. . . . . . . . . . 157
XII. -La retirada
~ . . . . . . . . 167

XIII.-Un telegrama 4esenc~dena el desastre..


XlV.-Estragos de la excesiva prudencia. . .. 195

XV.-Hacia'la cumbre del de.sastre........ 2~5

XVI.-La tragedia del Monte ArruL .... '. .. 217

In