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Las armas lser saltan de la pantalla a la guerra real

En el vocabulario de la ciencia ficcin quizs ningn trmino despierte tanto frenes como
lser: rayos, espadas, escudos las armas ms poderosas que generaciones han soado
en las sagas de Star Wars, Star Trek y otras producciones. Parecan el fruto de la
imaginacin, el arsenal de un futuro inalcanzable. Sin embargo, ese horizonte podra
aguardarnos a la vuelta de la esquina.

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La Fuerza Area de Estados Unidos ha realizado ensayos en cazas como el F-15 Eagle
(U.S. Air Force - Wikimedia Commons)
Los que vivimos el final del siglo XX recordamos la Guerra de las Galaxias, el programa
lanzado por Ronald Reagan para enfrentar un ataque nuclear de la Unin Sovitica. En el
crepsculo de la guerra fra las hostilidades ascendieron al espacio, al menos en papeles.

Pero esa confrontacin nunca ocurri y las amenazas se expandieron ms bien en tierra
firme.
Probablemente no presenciaremos en las prximas dcadas una contienda espacial entre
las fuerzas del bien y el lado oscuro, al estilo de las pelculas de George Lucas. En
cambio, el uso del lser con fines militares pasar muy pronto de los experimentos a la
prctica en situaciones de combate real. La marina, la fuerza area y el ejrcito de
Estados Unidos han acelerado sus preparativos para ese momento.

El futuro comienza maana


Los primeros ensayos estadounidenses datan de mediados de la dcada de 1990. La
tecnologa de entonces resultaba demasiado pesada y compleja. La generacin de lser a
partir de reacciones qumicas, aunque poderosa, no se adaptaba a las necesidades
prcticas de los equipos de combate.
Las fuerzas armadas de Estados Unidos esperan poner en servicio armamento lser en una
fecha tan prxima como 2018. Ese ao la flota norteamericana, que ya ha probado con
xito un sistema conocido como LaWS (Laser Weapon System), habr instalado la
tecnologa en sus unidades. Por el momento solo el USS Ponce, un buque
portahelicpteros desplegado en el Golfo Prsico, cuenta con un prototipo a bordo.
Mientras, el ejrcito tambin hace experimentos sobre un vehculo con el High-Energy
Laser Mobile Demonstrator (HEL-MD), fabricado por Boeing.