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Ensayo

Este artculo trata sobre el gnero literario. Para otros usos de este trmino, vase
Ensayo (desambiguacin).

Michel Eyquem de Montaigne, filsofo y escritor del Renacimiento, fue el primero en


usar el trmino ensayo para denominar sus escritos siendo consciente de su novedad
estilstica. As titul Ensayos a su obra cumbre que aun hoy sigue siendo un modelo
para caracterizar el gnero ensaystico. Por eso la crtica literaria lo considera el creador
del gnero.1 Aqu aparece retratado por Daniel Dumonstier.
El ensayo2 es un tipo de texto en prosa que analiza, interpreta o evala un tema. Se
considera un gnero literario, al igual que la poesa, la narrativa y el drama.
Las caractersticas que debe tener un ensayo son las siguientes:

Es un escrito serio y fundamentado que sintetiza un tema significativo.

Posee un carcter preliminar, introductorio, de carcter propedutico.

Presenta argumentos y opiniones sustentadas.

Es un gnero literario dentro del ms general de la didctica.


Casi todos los ensayos modernos estn escritos en prosa. Si bien los ensayos suelen ser
breves, tambin hay obras muy voluminosas como la de John Locke Ensayo sobre el
entendimiento humano.
En pases como Estados Unidos o Canad, los ensayos se han convertido en una parte
importante de la educacin. As, a los estudiantes de secundaria se les ensea formatos

estructurados de ensayo para mejorar sus habilidades de escritura, o en humanidades y


ciencias sociales se utilizan a menudo los ensayos como una forma de evaluar el
conocimiento de los estudiantes en los exmenes finales, o ensayos de admisin son
utilizados por universidades en la seleccin de sus alumnos.
El concepto de "ensayo" se ha extendido a otros medios ms all de la escritura. Un
ensayo flmico es una pelcula que se centra en la evolucin de un tema o una idea. Un
ensayo fotogrfico es una forma de cubrir un tema con una serie enlazada de
fotografas.

ndice

1 Definicin

2 Historia del ensayo


o 2.1 Europa
o 2.2 Japn

3 Evolucin del ensayo en Espaa

4 El ensayo en Hispanoamrica

5 Lgica en el ensayo

6 Ensayos celebres y algunos fragmentos

7 El ensayo en la educacin: estructura


o 7.1 Introduccin
o 7.2 Desarrollo
o 7.3 Conclusin

8 Notas y referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Definicin
Un ensayo es una obra literaria relativamente breve, de reflexin subjetiva, en la que el
autor trata de una manera personal, no exhaustiva, y en la que muestra cierta voluntad
de estilo de forma ms o menos explcita. Esto ltimo propone crear una obra literaria,

no simplemente informativa. Puede tratar sobre temas de literatura, filosofa, arte,


ciencias, sociales y poltica, entre otros.
El ensayo, a diferencia del texto informativo, no posee una estructura definida ni
sistematizada o compartimentada en apartados o lecciones, por lo que ya desde el
Renacimiento se consider un gnero ms abierto que el medieval tractatus o que la
suma, y se considera distinto a l tambin por su voluntad artstica de estilo y su
subjetividad, ya que no pretende informar, sino persuadir o convencer. No pretende
agotar un tema, como el tratado: de ah su subjetividad, su carcter asistemtico y su
estructura flexible.
El ensayo es una interpretacin o explicacin de un determinado tema humanstico,
filosfico, poltico, social, cultural, deportivo, por mencionar algunos ejemplos,
desarrollado de manera libre, asistemtica, y con voluntad de estilo sin que sea
necesario usar un aparataje documental.
En la Edad Contempornea este tipo de obras ha llegado a alcanzar una posicin central.
En la actualidad est definido como gnero literario, debido al lenguaje, muchas veces
potico y cuidado que usan los autores, pero en realidad, el ensayo no siempre podr
clasificarse como tal. En ocasiones se reduce a una serie de divagaciones y
elucubraciones, la mayora de las veces de aspecto crtico, en las cuales el autor explora
un tema concreto o expresa sus reflexiones sobre l, o incluso discurre y diserta sin tema
especfico.
Ortega y Gasset lo defini como "la ciencia sin la prueba explcita". Alfonso Reyes
afirm que el ensayo es la literatura en su funcin ancilar es decir, como esclava o
subalterna de algo superior, y tambin lo defini como el Centauro de los gneros.
El crtico Eduardo Gmez de Baquero ms conocido como Andrenio afirm en
1917 que el ensayo est en la frontera de dos reinos: el de la didctica y el de la poesa,
y hace excursiones del uno al otro. Y por su parte Eugenio d'Ors lo defini como la
poetizacin del saber.
Utiliza la modalidad discursiva expositivo-argumentativa y un tipo de razonamientos
blandos que han sido estudiados por Cham Perelman y Lucie Ollbrechts-Tyteca en su
Tratado de la argumentacin.
A esto convendra aadir adems que en el ensayo existe, como ha apreciado el crtico
Juan Marichal, una voluntad de estilo, una impresin subjetiva que es tambin de
orden formal.
Otros gneros didcticos emparentados con el ensayo son:

El discurso (en el sentido de discurrir sobre un tema concreto).

La disertacin.

El artculo de prensa.

Los gneros renacentistas y humansticos del Dilogo, en sus variantes


Platnica, Ciceroniana y Lucianesca.

La epstola.

La miscelnea.

Historia del ensayo


Europa

Portada de Essays de Francis Bacon de la primera edicin de 1597 que luego ira
revisando y ampliando hasta la versin definitiva de 1625. Tambin Michel de
Montaigne revis sus Essais. En la segunda imagen, conservada en la Biblioteca
Municipal de Burdeos, sobre una copia de su quinta edicin escribi sus propias
adiciones y modificaciones manuscritas con las que se public su ltima edicin a ttulo
pstumo en 1595.

El desarrollo moderno y ms importante del gnero ensaystico vino sobre todo a partir
de los Essais (1580) del escritor renacentista francs Michel de Montaigne. Unos aos
despus, Francis Bacon sigui su ejemplo y public sus Essays que en su primera
edicin de 1597 contena 10 ensayos y en su tercera edicin, la ms amplia e imprimida
en 1625, contena 59 ensayos.
Los precedentes ms antiguos del ensayo hay que buscarlos en el gnero epidctico de la
oratoria grecorromana clsica; las Cartas a Lucilio (de Sneca) y los Moralia (de
Plutarco) vienen a ser ya prcticamente colecciones de ensayos. En el siglo III d. C.
Menandro el Rtor, aludiendo a ello bajo el nombre de charla, expuso algunas de sus
caractersticas en sus Discursos sobre el gnero epidctico:

Tema libre (elogio, vituperio, exhortacin).

Estilo sencillo, natural, amistoso.

Subjetividad (la charla es personal y expresa estados de nimo).

Se mezclan elementos (citas, proverbios, ancdotas, recuerdos personales).

Sin orden preestablecido (se divaga), es asistemtico.

Extensin variable.

Va dirigido a un pblico amplio.

Conciencia artstica.

Libertad temtica y de construccin.

En Grecia donde el ensayo tiene su origen, se consideraba como una proposicin


original que dispone elementos de creacin, generacin e innovacin. Se parta del
conocimiento normal (establecido) para romperlo. A partir de elementos que lo hacen, al
conocimiento, diferente en: perspectiva, conjuncin, relacin, conformacin, etc.

Japn

Yoshida Kenko (1283 - 1350). Monje budista japons autor de Tsurezuregusa, coleccin
de 243 ensayos cortos, publicados pstumamente. Tratan de la belleza de la naturaleza,
la transitoriedad de la vida, las tradiciones, la amistad y otros.

Artculo principal: Zuihitsu

Los ensayos existan en Japn varios siglos antes de que se desarrollaran en Europa en
un gnero denominado Zuihitsu que se remonta a casi los inicios de la literatura
japonesa. Muchas de las primeras obras ms notables de la literatura japonesa estn en
este gnero. Un ejemplo notable es Makura no Sshi (El libro de la almohada) del siglo
XI escrito por Sei Shonagon, dama de compaa de la emperatriz, en la que recogi sus
experiencias diarias en la corte Heian. Un segundo ejemplo es Tsurezuregusa (Ensayos
en ociosidad) escrito por el monje budista Yoshida Kenk. Kenk describi sus breves
escritos de manera similar a Montaigne, refirindose a ellos como "pensamientos sin
sentido", escritos en "horas muertas". Se trata de su trabajo ms famoso y una de las
obras ms estudiadas de la literatura japonesa medieval.

Evolucin del ensayo en Espaa


En Espaa el gnero surge en forma de epstolas, discursos, dilogos y miscelneas en
el siglo XVI con las Epstolas familiares (1539) de Fray Antonio de Guevara; dilogos
o miscelneas como la de Luis Zapata (1592) o el Jardn de flores curiosas (1573) de
Antonio de Torquemada y prosigue en el XVII con el Pusilipo (1629) de Cristbal
Surez de Figueroa, las Cartas filolgicas (1634) de Francisco Cascales y los Errores
celebrados de la antigedad (1653) de Juan de Zabaleta.
Luego, aparece slidamente constituido a principios del siglo XVIII con el muy
reimpreso Teatro crtico universal (1726-1740) y las Cartas eruditas y curiosas (17421760) del padre Benito Jernimo Feijoo, quien los denomina discursos (de "discurrir") o
cartas; a finales del mismo, bajo la vaga y falsa apariencia de novela epistolar, aparecen
las Cartas marruecas (1789) de Jos Cadalso y las Cartas econmico-polticas (17851795) de Len de Arroyal.
Solamente en el siglo XIX tomar la denominacin propia de ensayo cuando empiecen
a escribirlos algunos autores de la Generacin de 1868: Emilia Pardo Bazn (La
cuestin palpitante, 1883 y 1884), Juan Valera (Disertaciones y juicios literarios, La
libertad en el arte...), Marcelino Menndez Pelayo (Ensayos de crtica filosfica),
Leopoldo Alas (Solos, 1881, y Palique, 1894). La prensa empieza a acogerlos en
algunas revistas de fin de siglo y ya se encontrar completamente asentado propiamente
con los escritos en el siglo XX por la Generacin del 98: Miguel de Unamuno (En torno
al casticismo, 1895, y otros), Jos Martnez Ruiz (Al margen de los clsicos, 1915), Po
Baroja (La caverna del humorismo, 1919; El tablado de Arlequn y Nuevo tablado de
Arlequn, 1903 y 1917; Vitrina pintoresca, 1935; Momentum catastroficum, 1918),
Ramiro de Maeztu (Hacia otra Espaa, 1899; La crisis del humanismo, 1919) y
Antonio Machado (Juan de Mairena, 1936).
Destaca especialmente el Novecentismo, que cont con ensayistas tan dotados como
Jos Ortega y Gasset (Meditaciones del Quijote, 1914; El Espectador 1916-1934, 8
vols.; Espaa invertebrada, 1921; La deshumanizacin del arte, 1925 etc.), Ramn
Prez de Ayala (Las mscaras, 19171919; Poltica y toros, 1918, etc.), Gregorio
Maran (Ensayo biolgico sobre Enrique IV de Castilla y su tiempo, 1930; Tiempo
nuevo y tiempo viejo, 1940; Don Juan. Ensayo sobre el origen de su leyenda, 1940;
Ensayos liberales, 1946), Eugenio d'Ors (Glosari, 1915-1917; Oceanografa del Tedi,
1918; Tres horas en el Museo del Prado. Itinerario esttico, 1922), Rafael Cansinos

Assns (El divino fracaso, 1918; tica y esttica de los sexos, 1921; La nueva literatura
19171927, 4 vols.; Los temas literarios y su interpretacin, 1924 etc.), Ramn Gmez
de la Serna (La utopa, 1909; El concepto de nueva literatura, 1909; El rastro, 1915;
Ismos, 1931), Jos Bergamn (La cabeza a pjaros, 1934; El arte de birlibirloque - La
estatua de Don Tancredo - El mundo por montera 1961; Ilustracin y defensa del toreo,
1974; Beltenebros y otros ensayos sobre literatura espaola Barcelona, 1973; El clavo
ardiendo, 1974; La importancia del demonio y otras cosas sin importancia, 1974; Al fin
y al cabo: (prosas) 1981 etc.) o Manuel Azaa (Ensayos sobre Valera), entre otros.

El ensayo en Hispanoamrica
El ensayo en Hispanoamrica cuenta con grandes figuras. Entre los precursores ms
influyentes cabe destacar al escritor argentino Domingo Faustino Sarmiento (18111888) con su Facundo o Civilizacin y barbarie (1845) y al uruguayo Jos Enrique
Rod (1871-1917) por su Ariel (1900). El mexicano Jos Vasconcelos (1881-1959)
escribe sobre filosofa, esttica e historia, pero es especialmente renombrado por sus
ensayos de tema americano, por ejemplo su La raza csmica, donde postula que una
raza mestiza americana es la que en el futuro dirigir el mundo. El dominicano Pedro
Henrquez Urea (1884-1946) y el argentino Ricardo Rojas (1882-1857) exploran la
identidad de sus respectivos pases y los que escribe el peruano Jos Carlos Mariategui
(1895-1930) estn enfocados desde el punto de vista de las ciencias sociales. Tambin
son importantes el argentino Eduardo Mallea, el peruano Jos Carlos Maritegui, el
mexicano Leopoldo Zea y el cubano Jos Antonio Portuondo, entre muchos otros.
Ya en pleno siglo XX destacan poderosamente cuatro figuras por su amplitud de
conocimientos y ancho de banda: el mexicano Alfonso Reyes (1889-1959) con
Cuestiones estticas, Visin del Anahuac, La experiencia literaria o El deslinde, entre
otras obras; el ya citado Pedro Henrquez Urea (Ensayos criticos, Historia de la
cultura en Amrica Latina, Plenitud de Amrica); el muy original e influyente argentino
Jorge Luis Borges (Inquisiciones, Otras inquisiciones, Historia de la eternidad...) y el
mexicano Octavio Paz, bien con sus ensayos sobre la idiosincrasia mexicana (El
laberinto de la soledad), bien con otros de tema ms variado (Las peras del olmo,
Cuadrivio).

Lgica en el ensayo
La lgica es crucial en un ensayo y lograrla es algo ms sencillo de lo que parece:
depende principalmente de la organizacin de las ideas y de la presentacin. Para lograr
convencer al lector hay que proceder de modo organizado desde las explicaciones
formales hasta la evidencia concreta, es decir, de los hechos a las conclusiones. Para
lograr esto el escritor puede utilizar dos tipos de razonamiento: la lgica inductiva o la
lgica deductiva.
De acuerdo con la lgica inductiva el escritor comienza el ensayo mostrando ejemplos
concretos para luego deducir de ellos las afirmaciones generales. Para tener xito, no
slo debe elegir bien sus ejemplos sino que tambin debe presentar una explicacin
clara al final del ensayo. La ventaja de este mtodo es que el lector participa
activamente en el proceso de razonamiento y por ello es ms fcil convencerle.

De acuerdo con la lgica deductiva el escritor comienza el ensayo mostrando


afirmaciones generales, las cuales documenta progresivamente por medio de ejemplos
bien concretos. Para tener xito, el escritor debe explicar la tesis con gran claridad y, a
continuacin, debe utilizar transiciones para que los lectores sigan la
lgica/argumentacin desarrollada en la tesis. La ventaja de este mtodo es que si el
lector admite la afirmacin general y los argumentos estn bien construidos
generalmente aceptar las conclusiones.

Ensayos celebres y algunos fragmentos


Algunos de los ensayos ms reconocidos, tanto en otros idiomas como en espaol, son
los siguientes:

Ensayos de Michel de Montaigne.

Los Pensamientos de Pascal

El espritu de las leyes de Montesquieu

Eureka de Edgar Allan Poe

Una buena taza de t de George Orwell

Arte y revolucin de Richard Wagner

Los monstruos y los crticos y otros ensayos de J. R. R. Tolkien

Inquisiciones de Jorge Luis Borges

El escritor y sus fantasmas de Ernesto Sabato

Nuestra Amrica de Jos Mart

El laberinto de la soledad de Octavio Paz

La tentacin de lo imposible de Mario Vargas Llosa

Las Cartas marruecas de Jos Cadalso

La Espaa invertebrada de Jos Ortega y Gasset

Tiempo viejo y tiempo nuevo de Gregorio Maran

Los siguientes son fragmentos de ensayos.

Fragmento del ensayo de Gabriel Garca Mrquez, Por un pas al alcance de los
nios:

Una educacin desde la cuna hasta la tumba, inconforme y reflexiva, que nos inspire un
nuevo modo de pensar y nos incite a descubrir quines somos en una sociedad que se
quiera ms a s misma. Que aproveche al mximo nuestra creatividad inagotable y
conciba una tica y tal vez una esttica para nuestro afn desaforado y legtimo de
superacin personal.

Jos Ortega y Gasset. Teora de Andaluca:

Si viajamos por Castilla no encontramos otra cosa que labriegos laborando sus vegas,
oblicuos sobre el surco, precedidos de la yunta, que sobre la lnea del horizonte adquiere
proporciones monstruosas.
Sin embargo, no es la castellana actual una cultura campesina: es simplemente
agricultura, lo que queda siempre que la verdadera cultura desaparece. La cultura de
Castilla fue blica. El guerrero vive en el campo, pero no vive del campo -ni material ni
espiritualmente.

Jorge Luis Borges. Historia de la eternidad:

Aqu de cierta rplica varonil que refiere De Quincey (Writings, onceno tomo, pgina
226). A un caballero, en una discusin teolgica o literaria, le arrojaron en la cara un
vaso de vino. El agredido no se inmut y dijo al ofensor: Esto, seor, es una digresin,
espero su argumento. (El protagonista de esa rplica, un doctor Henderson, falleci en
Oxford hacia 1787, sin dejarnos otra memoria que esas justas palabras: suficiente y
hermosa inmortalidad.)
3

Michel de Montaigne. Ensayos:

No hay ningn hombre ms desacertado que yo para hablar de memoria, pues es tan
escasa la que tengo que no creo que haya en el mundo nadie a quien falte ms que a m
esta facultad. Todas las dems son en m viles y comunes, pero en cuanto a memoria me
creo un ente singular y raro digno de ganar reputacin y nombrada. Adems de la falta
natural que experimento (en verdad vista su necesidad Platn hace bien en nombrarla
diosa grande y poderosa) si en mi pas quieren sealar a un hombre falto de sentido,
dicen de l que no tiene memoria; cuando me quejo de la falta de la ma me reprenden y
no quieren creerme, como si me acusara, de falta de sensatez: no establecen distincin
alguna entre memoria y entendimiento, lo cual agrava mi situacin, pero no me
perjudica, pues por experiencia se ve que las memorias excelentes suelen acompaar a
los juicios dbiles.4

El ensayo en la educacin: estructura


La estructura del ensayo es sumamente flexible, ya que toda sistematizacin es ajena a
su propsito esencial, que es deleitar mediante la exposicin de un punto de vista que no
pretende agotar un tema, como s hara (y sistemticamente) el gnero literario
meramente expositivo del tratado; por eso estas indicaciones son meramente
orientativas.5

Por eso su estructura, a nivel macroestilstico o microestilstico, puede ser:

1. Analizante y deductiva (tesis o tema al principio y desarrollo de las


argumentaciones despus)

2. Sintetizante o inductiva (exploracin de los datos y argumentos al principio y


tesis o tema como conclusin final)

3. Encuadrada (tesis al principio, examen de los datos y argumentaciones en el


centro y reformulacin de la tesis, corregida por esos datos y argumentaciones,
al final).

Esta flexibilidad, que permite a una persona escribir un texto expresando lo que sabe,
siente y opina sobre cualquier tema, es muy empleada en la educacin. En la escuela es
una prctica habitual que los alumnos redacten ensayos. De hecho, el ensayo es el
gnero que se emplea con ms frecuencia, dadas las facilidades que permite. Cada vez
que un profesor pide a los alumnos desarrollar un tema, o que se realicen una
investigacin y se ponga por escrito, es probable que se escriba en forma de ensayo. 6
Un ejemplo de los pasos a seguir por un estudiante que pretende escribir un ensayo
escolar podran ser los siguientes. Lo primero y antes de redactarlo hay que
documentarse sobre el tema elegido hasta alcanzar un conocimiento suficiente lo cual
supone buscar la informacin necesaria consultando fuentes bibliogrficas o de
cualquier otro tipo. El segundo paso sera organizar las ideas teniendo presente para
quien se escribe, qu interesa exponer y cmo hacerlo. Y finalmente redactarlo
siguiendo un orden, escribiendo las ideas lo mejor expresadas que se pueda y
comprobando que la escritura es coherente.6
Un ensayo escolar convencional se suele estructurar de forma encuadrada en 3 partes:
introduccin, desarrollo y conclusin:6

Introduccin
Es la que expresa el tema y el objetivo del ensayo; explica el contenido y los subtemas o
captulos que abarca, as como los criterios que se aplican en el texto, es el 10% del
ensayo y abarca ms o menos 6 renglones.
Adems, esta parte puede presentar el problema que plantea al tema al cual vamos a
abocar nuestros conocimientos, reflexiones, lecturas y experiencias. Si este se plantea,
entonces el objetivo del ensayo ser presentar nuestro punto de vista sobre dicho
problema (su posible explicacin y sus posibles soluciones).

Desarrollo
Contiene la exposicin y anlisis del mismo tema, se plantean las ideas propias y se
sustentan con informacin de las fuentes necesarias: libros, revistas, Internet, entrevistas
entre otras. Constituye el 75 % del ensayo. En l va todo el tema desarrollado,
utilizando la estructura interna: 50 % de sntesis, 15 % de resumen y 10 % de
comentario.

Se sostiene la tesis, ya probada en el contenido, y se profundiza ms sobre la misma, ya


sea ofreciendo contestaciones sobre algo o dejando preguntas finales que motiven al
lector a reflexionar.

Conclusin
En este apartado el autor expresa sus propias ideas sobre el tema, se permite dar algunas
sugerencias de solucin, cerrar las ideas que se trabajaron en el desarrollo del tema y
proponer lneas de anlisis para posteriores escritos.
Esta ltima parte mantiene cierto paralelismo con la introduccin por la referencia
directa a la tesis del ensayista, con la diferencia de que en la conclusin la tesis debe ser
profundizada, a la luz de los planteamientos expuestos en el desarrollo.

Notas y referencias
1.
Gmez-Martnez, Jos Luis (1992). Teora del ensayo. Mxico.UNAM.
Consultado el 10 de octubre de 2015.
Orlando Cceres Ramrez, Ensayo literario.
Borges, Historia de la eternidad, p. 422.
Montaigne, Michel. Ensayos. Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.
Consultado el 10 de octubre de 2015.
Orlando Cceres Ramrez, Qu es un ensayo?.
1.

Qu es un ensayo?. Servicios estudiantiles. Universidad de


Colima. Mxico. Consultado el 12 de octubre de 2015.

Bibliografa

ARENAS CRUZ, Mara Elena: Hacia una teora general del ensayo.
Construccin del texto ensaystico. Cuenca: Ediciones de la Universidad de
Castilla-La Mancha, 1997.

AULLN DE HARO, Pedro: Teora del ensayo. Madrid: Verbum, 1992.

CERVERA SALINAS, Vicente - HERNNDEZ GONZLEZ, Beln ADSUAR FERNNDEZ, Mara Dolores (eds.): El ensayo como gnero
literario. Editum, 2005.

DAVIS, Harold Eugene: Latin American Social Thought. Bat

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