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Gabriel Zaid

EL PECADO
ORIGINAL
Siguiendo a Frazer y Lvi-Strauss, Gabriel Zaid hace en este breve ensayo
una original interpretacin de uno de los pasajes ms importantes del
Antiguo Testamento: la expulsin de Adn y Eva del jardn del paraso
por consumir los frutos prohibidos del rbol del bien y del mal.

icen Karl Rahner y Herbert Vorgrimler en su DICCIONARIO


teolgico que el relato bblico del pecado original lo describe
fundamentalmente, como desobediencia y soberbia. Puede admitirse que todo lo dems es un revestimiento sencillo y popular.

Sin embargo, hay poco de sencillo y popular en un rbol


abstracto, de efectos abstractos. Lo verdaderamente sencillo y
popular es suponer que era un manzano, y que Eva, al comer
la manzana y ofrecrsela a Adn, lo invitaba a pecar. Pero esta
reduccin a lo concreto no est en el relato, que se refiere al rbol de la ciencia del bien y del mal, el fruto del rbol que
est en medio del jardn, el rbol del que te prohib comer,
todo en abstracto, a diferencia de lo que sigue: las hojas de higuera con las que se pusieron a coser unos taparrabos, para
cubrir lo que antes no les daba vergenza, ni era pecado.
Los efectos de comer el fruto prohibido estn descritos
tambin abstractamente: se os abrirn los ojos y seris como
dioses, conocedores del bien y del mal, era bueno para comer,
apetecible a la vista y excelente para lograr sabidura, se les
abrieron a entrambos los ojos y se dieron cuenta de que estaban
desnudos.
Qu rbol puede ser ste? Hay que descartar el manzano.
Tambin las plantas alucingenas, porque no les sirvieron para
viajar al paraso, donde ya estaban, sino para caer a la tierra. Por
otra parte, si la higuera es mencionada concretamente, hay
razn para eludir el nombre de cualquier otra especie? Ms bien
parece que el relato quiere ser abstracto, para indicar que la

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especie no importa. Una posibilidad: se trata de un rbol cualquiera, elegido arbitrariamente para establecer un lmite al paraso, algo que marque la finitud del hombre frente a Dios y ponga
a prueba la voluntad humana frente a la divina. Segn esta hiptesis, la rebelda era apetecible y sabrosa como autoafirmacin.
Otra posibilidad, que no excluye la anterior, es que el relato
sea contracultural: est revestido de una crtica del progreso,
como los grandes relatos sobre Pandora y Prometeo. El rbol
del saber que iguala al hombre con Dios es el rbol plantado por
el hombre, en medio de los rboles plantados por Dios. El
pecado original es la agricultura. En vez de atenerse a la providencia divina, como las tribus cazadoras y recolectoras, el
hombre siembra, se vuelve autoprovidente, y en el pecado lleva
la penitencia: se condena a trabajar y a ganarse el pan con el
sudor de su frente.
La domesticacin del fuego, de los animales y de las plantas
fueron grandes progresos de la especie humana, celebrados y
criticados en la literatura prehistrica: los mitos. Para Claude
Lvi-Strauss, la oposicin entre Le cru et le cuit aparece en los
mitos como la oposicin entre la naturaleza (lo crudo) y la
cultura (lo cocido). Las tribus que no saben hacer fuego y cocinar comen crudo, como los animales: se quedan en el estado

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natural. La conciencia de este progreso est documentada en los


abundantes Myths of the Origin of Fire, clasificados por James
George Frazer. Prometeo, como Adn y Eva, se enfrenta a la
voluntad divina y roba el fuego del cielo, por lo cual es castigado. El sol y el rayo, que producan incendios naturales, fueron
domesticados en el fuego de la cocina: lo cual fue visto como un
progreso que rebasaba el orden natural, pero tambin como
desmesura, digna de castigo.
La cocina favoreci la divisin del trabajo entre hombres
y mujeres, y por esto fueron las mujeres las inventoras de la agricultura. Se supone que observaron cmo germinaban las semillas
de los desechos culinarios y que de ah pasaron a sembrar deliberadamente. Segn esto, Eva, progresista agricultora, le ofrece a Adn, tradicional recolector, los frutos del know-how: Para
qu sales a buscar lo que tienes en casa?
La produccin agrcola por hectrea es muchas veces mayor
que la recoleccin de frutos silvestres por hectrea. Antes de la
agricultura, el planeta no poda sostener ms que a unos cuantos
millones de habitantes. Pero la escasa poblacin dispona de muchos kilmetros cuadrados de jardn para cada tribu, y no tena
que trabajar. Marshall Sahlins recopila informacin asombrosa
en Stone Age Economics sobre esta economa, que identifica con
la Edad de Oro, guardada en la memoria de la humanidad. Por

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ejemplo, en Los trabajos y los das de Hesodo: vivan como dioses, dotados de un espritu tranquilo. No conocan el trabajo,
Posean todos los bienes; la tierra frtil produca por s sola
en abundancia. El mismo Hesodo cuenta cmo todo esto fue
arruinado por la primera mujer, creada por los dioses: Pandora.
Algunos asocian a Pandora con el origen de la agricultura.
Otros han sealado su paralelismo con Eva. Pero la atencin se
ha desviado a la acusacin contra las mujeres, como el origen
de todos los males. El verdadero tema parece ser la crtica del
progreso, que nos promete volvernos como dioses, y en la prctica resulta una caja de Pandora. El relato tiene algo de protesta
jipi. S: el fuego, la cocina, la agricultura, la vida sedentaria,
nos permiten producir y consumir ms, pero el progreso nos
vuelve arrogantes, nos separa de la naturaleza y de Dios,
nos pone a trabajar como enajenados y produce catstrofes. No
estbamos tan mal en la vida nmada, cuando andbamos de
vagos por el paraso.
El progreso, as como la conciencia orgullosa o crtica del
progreso, no nacieron con el fuego atmico y la agricultura
transgnica. Hemos vivido en esta ambivalencia milenio tras
milenio. La verdadera civilizacin, dijo Baudelaire (Mon coeur
mis nu), no est en el gas, ni en el vapor, sino en el alma: en la
disminucin de las huellas del pecado original. ~

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