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Signos vitales.

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SIGNOS VITALES

Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiolgico de los rganos vitales
(cerebro, corazn, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios funcionales
que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podran ser cualificados
ni cuantificados.
Los primarios son:

Temperatura Corporal
Pulso (o frecuencia cardaca)
Frecuencia respiratoria
Presin arterial

Temperatura
En el cuerpo se produce continuamente calor, el cual deriva de la energa liberada por
los alimentos durante el proceso del metabolismo celular. Tambin, de manera
constante, se pierde calor por:
Evaporacin: sudoracin de la piel.
Radiacin: transferencia de calor en forma de onda electromagntica (desde el cuerpo
hacia objetos ms fros).
Conduccin: paso de calor de una sustancia ms caliente a una ms fra por contacto
directo.
Conveccin: las corrientes de aire eliminan el calor proveniente de la superficie del
cuerpo.
La temperatura del cuerpo refleja el equilibrio entre la produccin y la prdida de calor.
Se mide con un instrumento especfico, el termmetro clnico de cristal (con mercurio
en su interior que dilata ante el aumento de calor) o digital.

De Cristal

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Digital

Escalas de temperaturas
La escala ms usada en el mundo es la centgrada (C), tambin llamada Celsius. En esta
escala, el cero (0 C) y los cien (100 C) grados corresponden respectivamente a los
puntos de congelacin y de ebullicin del agua, ambos a la presin de 1 atmsfera. Otras
escalas son la Fahrenheit (F), Raumur (R) y Kelvin (Tk).
Medicin de la temperatura
Se puede medir en tres partes del cuerpo:
-

Boca: colocar el termmetro entre 4 a 6 minutos.


Axila: durante 10 minutos.
Recto: durante 3 minutos (es medio grado ms alta que en las otras zonas).

Despus de retirar el termmetro de cristal, y observar la temperatura, se lava con agua


tibia y jabn, comenzando de la parte limpia a la sucia, se enjuaga con un movimiento
de rotacin, y se agita para bajar el mercurio. El termmetro digital se limpia con una
gasa impregnada en solucin antisptica jabonosa, y luego se le pasa otra gasa
impregnada en alcohol de 70.
Valores normales
En un adulto sano: de 36C a 37C (cuando se toma en la boca o en la axila, y medio
grado ms alta si se toma en el recto).

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Alteraciones de la temperatura:
-

Hipertermia, fiebre, pirexia: ms de 37 grados.


Febrcula: 37 a 37,5 grados.
Hipotermia: menos de 36 grados.

Medidas generales para el tratamiento de la fiebre


Debe procurarse que el paciente est en una habitacin confortable a temperatura
ambiente.
Hay que aportarle lquidos en cantidades suficientes para prevenir la deshidratacin, y
favorecer la prdida trmica por evaporacin.
Es til la aplicacin de compresas fras o soluciones salinas fras con esponjas, que son
tan tiles como los baos de alcohol con la ventaja sobre stos de que se evita el olor.
Cuando la temperatura sobrepasa los 42 oC, debe procederse inmediatamente a un
bao con agua fra o mantas enfriadas. Por debajo de este valor el agua debe ser tibia o
a temperatura ambiente.
Si la hipertermia incide en pacientes con vasoconstriccin cutnea, como ocurre en el
golpe de calor o hipertermia posoperatoria, adems del enfriamiento cutneo deben
aplicarse masajes en la piel con el objetivo de aumentar el riego sanguneo de sta.
Es preciso tener en cuenta que estas medidas son puramente paliativas, pues cuando
cesen estas maniobras, la temperatura se elevar nuevamente, por lo que debe
acompaarse de otras medidas que hagan descender el nivel superior al normal, como
la aplicacin de antitrmicos indicados por el profesional mdico.

Pulso
Es el latido de una arteria (ver aparato circulatorio) que se siente sobre una saliente
sea. Cuando se contrae el ventrculo izquierdo la sangre pasa a travs de las arterias
de todo el cuerpo. Esta expansin rtmica de las arterias, producida por el paso de la
sangre bombeada por el corazn, es el pulso. Es decir, pulso es igual a latido cardaco.
Al valorar el pulso se observa la frecuencia (cantidad de latidos por minuto).
El pulso normal (eucardia) vara de acuerdo a diferentes factores (siendo el ms
importante la edad).

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Bebs de meses 130 a 140 Pulsaciones por minuto


Nios

80 A 100 Pulsaciones por minuto

Adultos

72 A 80 Pulsaciones por minuto

Adultos mayores 60 o menos pulsaciones por minuto

Alteraciones de la frecuencia cardaca


-

Taquicardia: pulso acelerado (por arriba de los 100 PPM).


Bradicardia: pulso enlentecido (por debajo de los 60 PPM).

Procedimiento para tomar el pulso


En Enfermera los pulsos ms utilizados son:
1. Radial (en la mueca, del lado del dedo pulgar, donde esta arteria pasa por el hueso
radio): para valorar la frecuencia cardaca (propiamente el pulso).

2. Humeral (parte interna del brazo, en la flexin del codo): para tomar la tensin
arterial.
Tambin pueden valorarse otros pulsos segn diferentes situaciones:
Temporal (se lo encuentra en la sien).
Carotideo (en el cuello): encaso de paro cardaco y para comprobar circulacin cerebral.
Apical (sobre el corazn). Es el nico sitio donde la medicin se realiza con estetoscopio.
Cubital (parte interna del antebrazo).

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Femoral (en la ingle): se emplea en paro cardaco.


Poplteo (en la zona posterior de la flexin de la rodilla).
Pedio (en el dorso del pie): para valorar la circulacin del pie.

Respiracin
Es el intercambio de oxgeno (O2) y dixido de carbono (CO2) que se realiza en los
pulmones. Consta de dos movimientos principales: inhalacin (o inspiracin), acto de
tomar aire, y exhalacin (o espiracin), acto de sacar el aire del cuerpo. Las respiraciones
son automticas. Sin embargo, su frecuencia y su profundidad son controladas, hasta
cierto grado, voluntariamente.
En la respiracin adems de los rganos del aparato respiratorio, intervienen la
contraccin de los msculos del trax y los movimientos de las costillas. Por eso en caso
de lesiones a este nivel, es indispensable el control de este signo vital.

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Valores de la frecuencia respiratoria normal (Eupnea)


Nios de meses

30 a 40 respiraciones por minuto

Nios hasta seis aos 26 a 30 respiraciones por minuto


Adultos

16 a 20 respiraciones por minuto

Ancianos

menos de 16 respiraciones por minuto

Alteraciones en la frecuencia respiratoria


-

Taquipnea: aumento anormal.


Bradipnea: disminucin anormal.
Apnea: interrupcin de la respiracin.
Disnea: dificultad respiratoria

Procedimiento para controlar la respiracin


Para controlar la respiracin, se observan los movimientos respiratorios, tomando la
inspiracin y la espiracin como una sola respiracin, y se cuentan las respiraciones
durante un minuto.

Presin arterial

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Es la presin que ejerce la sangre en el interior de las arterias a medida que el corazn
bombea sangre a travs del cuerpo. La presin est determinada por la fuerza y el
volumen de sangre bombeada, as como por el tamao y la flexibilidad de las arterias.
Comprende dos momentos:
La presin mxima (o sistlica) corresponde a la contraccin ventricular del corazn. Sus
valores normales estn entre 120-140 milmetros de mercurio (mmhg: unidad utilizada
para su medicin).
La presin mnima (o diastlica) corresponde al momento de relajacin ventricular. Sus
valores normales estn entre 90-60 mmhg.
La presin arterial se modifica por la actividad, la temperatura, la dieta, el estado
emocional, la postura, el estado fsico y los medicamentos que se administren.
Alteraciones de la presin arterial: Hipertensin e Hipotensin
-

Hipertensin: presin anormalmente elevada.

Sntomas: Palidez, Vmitos Taquicardia, Dificultad para hablar, Sudoracin fra Nauseas,
Mareo, Somnolencia, Calambres musculares, Visin borrosa, Sensacin de "un vaco en
el estmago".
Recomendaciones:
Hacer reposar al paciente, ya que al disminuir el trabajo cardiaco, disminuye tambin
la presin.
Colocarlo en un lugar ventilado.
Poner al paciente sentado y aflojar su ropa.
-

Hipotensin: presin anormalmente baja.

Sntomas: Dolor de cabeza intenso, Mareo.


Recomendaciones:
Recostarse boca arriba y elevar las piernas por encima del nivel de la cabeza. (Antitrendelemburg o Trendelemburg inverso- ver posiciones no quirrgicas)
Evitar la exposicin al sol.

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Permanecer en lugares frescos y adecuadamente ventilados.


Cambios de postura lentos y pausados.
Ingerir algn alimento salado, si no hay contraindicaciones.

Procedimientos para medir la presin arterial


A) Auscultatorio
El equipo convencional consta de un estetoscopio y de un tensimetro aneroide (que
incluye Manmetro , para medir la presin de aire aplicada, Brazalete estndar con
bolsa inflable, Bomba de caucho, que infla con aire la bolsa que est dentro del brazalete
y Tubo conector, de caucho, que une la bomba con la bolsa y el manmetro).

La presin arterial se mide mientras el paciente est sentado con un brazo apoyado
sobre una mesa. El brazo debe estar ligeramente doblado de manera que est al mismo
nivel del corazn. La parte superior del brazo necesita estar descubierta, con las mangas
de la camisa cmodamente enrolladas. Se envuelve con el brazalete bien ceido.

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Se localizar la arteria mayor en el interior del codo palpando el pulso y se colocar la


cabeza del estetoscopio sobre esta arteria, debajo del manmetro (sin que el
estetoscopio roce al manmetro ni ninguna prenda de vestir, porque estos ruidos
pueden bloquear la audicin de los sonidos del pulso).
Se cierra la vlvula de la bomba de caucho, y luego se la insufla rpidamente para inflar
el brazalete hasta que el manmetro marque 30 mmHg (unidades de mercurio) por
encima de la presin sistlica normal. Si se desconoce la presin sistlica usual, se lleva
la medida del manmetro hasta 210 mmHg (unidades de mercurio).
Luego se abre la vlvula ligeramente, dejando que la presin disminuya en forma gradual
(2 a 3 mm Hg por segundo). A medida que la presin disminuye (se registra el nivel en
el manmetro) se escucha el primer sonido del pulso de la sangre. sta es la presin
mxima (o sistlica).
A medida que se deja que el aire contine saliendo, los sonidos desaparecern. En ese
momento se registra el punto en el cual el sonido desaparece, lo cual corresponde a la
presin mnima (o diastlica)

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B) Palpatorio
Se infla el manguito mientras se palpa el pulso radial. Al desaparecer el pulso, se infla un
poco ms y luego de desinfla el manguito lentamente. La presin en que nuevamente
se vuelve a palpar el pulso, corresponde a la presin sistlica (por mtodo palpatorio).
Este es un buen mtodo para ubicar a qu nivel est la presin sistlica, sin tener que
inflar el manguito ms de lo necesario.

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Preparacin del material necesario para la administracin parenteral de los
medicamentos
En general, es el siguiente: antisptico, jeringuillas, agujas, gasas o algodn, guantes y,
si la va es la intravenosa continua, se aadirn el equipo de perfusin, el torniquete y
los sistemas de fijacin. Todo el material debe ser desechable y aqul que precise estar
estril debe de venir envasado adecuadamente.
El antisptico ms recomendable es el alcohol etlico al 70%. Su eficacia es del 90% si se
deja dos minutos, mientras que si se hace una friega rpida es del 75%. En caso de no
disponer de alcohol se puede emplear la povidona yodada, aunque siempre es mejor
utilizar un antisptico incoloro, ya que ello nos permitir observar con mayor facilidad
cualquier posible complicacin (eritemas, sangrado, etc.).
Las jeringas poseen tres partes: un cono para conectar la aguja, un cuerpo milimetrado
con una lengeta de apoyo y un mbolo con otra lengeta de apoyo. Una vez extrada
la jeringuilla de su envase, debemos de seguir conservando la esterilidad del cono y del
mbolo (de ste solo se debe de tocar la lengeta a la hora de manipularlo). Existen
jeringas de diferentes capacidades: 1, 2, 5, 10, 20 y 50 ml respectivamente, siendo la
cantidad de frmaco que hemos de administrar la que determinar su capacidad. Las
jeringuillas de 50 ml se usan normalmente para las bombas de perfusin porttiles,
careciendo entonces de cono.

Intramuscular (I. M.)


El medicamento se inyecta en el tejido muscular para ser absorbido en forma fisiolgica
a travs de los capilares sanguneos musculares. El volumen a aplicar vara de entre 2 y
7 ml, segn el msculo elegido; con un aumento de hasta 10 ml, si se coloca en el
cuadrante superoexterno del glteo. Se emplean agujas de entre 2,5 y 7,5 cm de
longitud, y de calibres entre 19 y 23. La medida ms utilizada es calibre 22 y 4 cm de
longitud.

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Zonas de colocacin y tcnica de puncin para I.M.

La zona ms usada es el cuadrante superoexterno del glteo ya que en esa regin se


evita mayormente lesionar el nervio citico. La aguja debe introducirse en un ngulo de
90 con e respecto al plano elegido. Tambin la cara anterior del muslo es una zona
recomendada.
La tcnica de jeringa y aguja montada es ideal para inyecciones en msculo deltoides y
en los glteos.
La tcnica de jeringa y aguja separadas ofrece otra posibilidad de realizar este
inyectable. Introducir la aguja, sin la jeringa, con un solo movimiento. Antes, dar un
ligero golpe sobre la zona de colocacin del paciente con el fin de apenas perciba la
aplicacin de la aguja. Luego montar la jeringa e introducir lentamente la medicacin.
Las complicaciones de uso de esta tcnica ms frecuentes son el absceso intramuscular
(infeccin e inflamacin del tejido del organismo caracterizado por la hinchazn y la
acumulacin de pus; puede ser externo y visible, sobre la piel, o bien interno), el
depsito errneo en una vena o arteria y la neuritis (inflamacin de un nervio, que
puede dar como resultado dolor, aumento de sensibilidad, falta de sensibilidad o
sensacin de hormigueo en el sector del organismo afectado por depsito o abordaje
directo de un nervio).

Subcutnea (S.C.)

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El medicamento es inyectado en el tejido conectivo laxo y adiposo situado por debajo


de la piel. Por esta va se administran medicamentos en pequeos volmenes (entre 0.5
y 20ml). Se emplean agujas con bisel medio de longitud entre 1.6 y 2.2 cm., y calibres de
24 a 27.
Zonas de colocacin y tcnica de puncin para S. C.
La aguja debe formar un ngulo de entre 45 y 90 con respecto a la piel del paciente,
dependiendo del volumen y la turgencia del tejido en la zona elegida.

La va S.C. se administra en los siguientes sitios:

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Brazos (msculo deltoides): para la aplicacin en este punto se le pide al paciente que
coloque la mano del brazo que vamos a inyectar sobre la clavcula opuesta.
Muslos (msculos recto-femoral y vasto externo).
Glteos (zonas musculares dorso-gltea y ventro-gltea).
Abdomen (flancos derecho e izquierdo).
Dorso (regin interescapular).

Tcnica por pellizco: Se pellizca con los dedos ndice y pulgar la piel del paciente,
formando un pliegue en la zona seleccionada. Luego se introduce la aguja con el bisel
hacia arriba. Una vez introducida la aguja, se suelta el pliegue (para evitar la compresin
de las terminaciones nerviosas) y se inyecta la medicacin en forma lenta y continua.
Tcnica por estiramiento: Estirar la piel en el sitio de inyeccin e introducir la aguja en
la zona central del mismo. De esta forma el tejido ejerce menos resistencia al ser
atravesado.

Ventajas y desventajas de la S.C.


Ventajas: es una va fcilmente accesible y los requerimientos tcnicos son escasos,
llegando incluso a que un paciente correctamente adiestrado puede utilizarla sin
problemas. Adems, no es muy dolorosa.
Desventajas: la absorcin de la medicacin es ms lenta que por otras vas y que el
volumen a inyectar de medicamentos es bajo.

Intradrmica (I.D.)

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En esta va el medicamento se inyecta en la dermis (debajo de la epidermis). El volumen


de lquido a administrar es muy pequeo: aproximadamente hasta 1 ml. Es una tcnica
ligeramente dolorosa. No permite administrar sustancias irritantes que puedan producir
dolor intenso y distensin de tejidos.

Est indicada para el uso de pruebas diagnosticas (alrgenos, pruebas de sensibilidad,


etc.) y para la aplicacin de anestsicos locales).
Tcnica de aplicacin: Se utilizan agujas de 1.6 cm de longitud y de calibres 26 y 27. La
aguja se introduce de forma casi paralela a la piel del paciente, con el bisel hacia arriba.
Tras la administracin debe aparecer una ampolla o ppula en la zona de aplicacin.
La va I.D. se coloca en estos sitios:
Cara anterior del antebrazo, la regin sub-escapular y supra-escapular, as como la cara
anterior y superior del trax (por debajo de las clavculas).

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Usos ms comunes de la va parenteral


Va

Usos ms comunes

- Prueba de Mantoux
Intradrmica - Pruebas cutneas
- Anestsicos locales

Subcutnea

- Insulinas
- Heparinas
- Vacunas
- Otros frmacos (salbutamol, adrenalina,
escopolamina, analgsicos opioides, antiemticos,
benzodiacepinas, etc.)

- Vacunas
Intramuscular - Otros frmacos (analgsicos, antiinflamatorios,
antibiticos, neurolpticos, corticoides, etc.)
- Medicacin urgente (naloxona, adrenalina, atropina,
Intravenosa flumacenilo, fisostigmina, glucosa hipertnica, etc.)
- Mltiples frmacos a diluir en suero

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Fuentes
Sandra P. Penagos, Enf. Urgencias/ Luz Dary Salazar, Enf. Coordinadora de
Enfermera/Fanny E. Vera, Enf. Urgencias/ Fundacin Cardioinfantil/ Bogot.
http://escuela.med.puc.cl
http://www.fisterra.com/ayuda-en-consulta/tecnicas-atencionprimaria/administracion-parenteral-medicamentos-conceptos-generales/

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