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RICHARD H.

POPKIN

LA HISTORIA
DEL ESCEPTICISMO
DESDE ERASMO HASTA
SPINOZA

FONDO DE CULTURA ECONOMICA


MXICO

d Z L

Traduccin de
J uan J os U trilla

Primera edicin en ingls,


1979
Primera edicin en espaol, 1983

Titulo original:

The History o f Scepticism from Erasmus to Spinoza


1979, Richard H. Popkin
Publicado por University o f California Press, Berkelev
ISBN 0-520-03876-2

D. R. C) 1983, F ondo de C ultura E conmica


Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-1247-7
Impreso en Mxico

Con amor a J uue, Jerry,


Maggi y SuE
y dedicado a la memoria
de Imre Lakatos

RECONOCIMIENTOS
E ste estudio se ha desarrollado durante los ltimos diez
aos, y no slo representa los resultados de los descubri
mientos del autor, sino tambin los resultados de la
ayuda, el consejo y el aliento de muchas personas e insti
tuciones; por tanto, gran placer me causa aprovechar esta
oportunidad para poder dar las gracias a quienes en va
rias formas me han dado tan generosa ayuda.
Ante todo, deseo expresar mi agradecimiento al Depar
tamento de Estado de los Estados Unidos, que me conce
di becas Fulbright Research para la Universidad de Pa
rs en 1952-1953, y para la Universidad de Utrecht en
1957-1958, y a la American Philosophical Society, que me
concedi becas en 1956 y 1958 para efectuar mis investiga
ciones en Francia e Italia. Gracias a estas becas, pude te
ner la oportunidad de examinar y estudiar muchos mate
riales que no se hallan en este pas [Estados Unidos]y pude
disponer de periodos libres de mis deberes de enseanza,
para concentrarme en la preparacin de este estudio.
Desde la primera edicin de esta obra, he recibido be
cas del American Council of Learned Societies, la Alexander Kohut Foundation, la John Simn Guggenheim
Foundation, la American Philosophical Society, la Memo
rial Foundation for Jewish Culture y la National Endowment for the Humanities, que me han ayudado a ensan
char mis conocimientos y mi comprensin del escepti
cismo moderno.
Estoy sumamente agradecido, asimismo, a las muchas
bibliotecas de los Estados Unidos y de Europa que me han
permitido emplear sus instalaciones, especialmente la
Bibliotheque Nationale de Pars, la British Library, la Biblioteek van de Universiteit van Utrecht, la Biblioteca
Laurenziana d.e Florencia, la Rijksbiblioteek de La Haya,
la Biblioteca de la Universidad de Amsterdam, el Institu '
Catholique, de la Biblioteca de Toulouse, la Newberry Li
brary, de Chicago, la University of California, San Diego

RECONOCIMIENTOS

Library, la Henry Huntington Library, la William Andrews


Clark Library of University of California, Los ngeles y la
Clin Library de la Washington University, St. Louis.
Tengo una especial deuda de gratitud para con el Insti
tuto Filosfico de la Universidad de Utrecht y con sus
miembros, los profesores Cornelia De Vogel y Karl Kuypers, por su bondad al haber logrado que este estudio
apareciera en la serie del Instituto. Estoy feliz de tener
este nexo permanente con la Universidad de Utrecht,
donde pas un ao tan grato y provechoso en 1957-1958, y
espero que este estudio constituya una indicacin parcial
de la gratitud que siento hacia la Universidad de Utrecht
y sus filsofos.
Tambin tengo una gran deuda para con la State Uni
versity de lowa, y con el finado decano Walter Loechwing
del Gradate College, por su generosidad al poner a mi
disposicin tiempo, materiales y fondos para completar
este estudio.
Debo mi primer conocimiento e inters en el escepti
cismo y el papel que desempe en la filosofa moderna a
mis maestros, especialmente a los profesores John H.
Randall y Paul O. Kristeller, de la Columbia University, y
Charles W. Hendel, de la Vale University. Alentado por el
profesor Paul Weiss, de Vale, me atrev a esbozar mis opi
niones en una serie de artculos que aparecieron en la
Review of Metaphysics. Vaya mi agradecimiento a los mu
chos sabios que pacientemente discutieron conmigo te
mas acerca de la historia del escepticismo, y que me die
ron su consejo y aliento para esta obra. Entre otros, deseo
dar las gracias al finado abate Robert Lenoble, al finado
padre Julian-Eymard dAngers, al padre Paul Henry, al fi
nado profesor Alexandre Koyr, al profesor Herbert Marcuse, al finado profesor Bernard Rochot, a los profesores
Leonora Cohn Rosenfield, Andr-Louis Leroy, Ren Pintard, Jean Orcibal, Henri Gouhier y Jean Grenier, al fi
nado Imre Lakatos, al finado Paul Schrecker, al finado
Giorgio Tonelli, a Paul O. Kristeller (que hizo muchas v
lidas sugstiones sobre el manuscrito de este estudio), a
Paul Dibon, J. Tans, a la finada C. Louise T hijssen-

RECONOCIMIENTOS

Schoute y a Elisabeth Labrousse. No hay duda de que mu


chas de estas personas no estn de acuerdo con algunas
de las conclusiones a las que he llegado, pero sus discu
siones conmigo han sido inapreciables, ayudndome a
aclarar y desarrollar mis ideas. Asimismo, deseo dar las
gracias a algunos de mis ex alumnos y colegas que me han
ayudado, especialmente a los profesores Graham Conroy,
George Arbaugh, Richard Watson, Florence Weinberg,
Philip Cummins, Harry M. Bracken y Theodore Waldam,
que se hallaban en la State University of lowa cuando
empec a escribir esta obra.
Estoy sumamente agradecido al seor John Lowenthal
y a mi esposa, Juliet, que me han ayudado enormemente
en cuestiones de formacin del manuscrito. Y deseo ex
presar mi agradecimiento a la seora Mildred Keller y a
la seorita Joan Jones por sus arduos esfuerzos al meca
nografiar la versin final del manuscrito original. Tam
bin deseo dar las gracias a Melanie Miller por mecano
grafiar el nuevo material para esta edicin.
Tampoco quiero dejar de expresar mi agradecimiento
al Mdem Scoolman, al Journal of Phosophy y al Archivfr
Refomiations geschichte, por su autorizacin para emplear
parte del material que publiqu en otros estudios.
Por ltimo, y de la mayor importancia, deseo dar las
gracias a mi familia -m i esposa Juliet y mis hijos Jeremy,
Margaret y Susan- por su fortaleza y paciencia a travs de
todas las pruebas, tribulaciones y viajes del autor y su
manuscrito. Sin su afecto, bondad y disposicin al sacrifi
cio, nunca habra podido completarse este estudio. Slo
puedo esperar que el estudio sea digno de todas las difi
cultades que les ha causado.
Tambin deseo dar las gracias a los profesores Donald
Erame de Colombia University, John Watkins de la Uni
versity of London, y a varios crticos, entre otros, que me
han llamado la atencin hacia varios aspectos que reque
ran revisin.

25 de junio de 1963, La Jolla, California


Febrero de 1979, St. Louis Missouri

PREFACIO
E l e s c e p t i c i s m o como visin filosfica, y no como serie de
dudas concernientes a las creencias religiosas tradiciona
les, tuvo sus orgenes en el antiguo pensamiento griego.
En el periodo helenstico, las diversas observaciones y ac
titudes escpticas de los primeros pensadores griegos se
desarrollaron en un conjunto de argumentos para esta
blecer si 1) no era posible ningn conocimiento, o 2) si la
evidencia era insuficiente e inadecuada para determinar
si era posible algn conocimiento, y, por tanto, que haba
que suspender el juicio sobre todas las cuestiones relati
vas al conocimiento. La primera de estas opiniones e s T j
llam ada escepticism o acadmico; la segunda, e s c e p ti- 1
cismo pirroniano.
El escepticism o acadm ico, llam ado as porque fue
formulado en la Academia Platnica en el siglo iii a.C., se
desarroll a partir de la observacin socrtica, Slo s
que no s nada . Su formulacin terica se atribuye a Arcesilao, c. 315-241, a.C., y a Carnades, c. 213-129 a.C., que
elaboraron una serie de argumentos dirigidos bsica
mente contra las afirmaciones de conocimiento de los fi
lsofos estoicos, para mostrar que no poda conocerse
nada. Tal como estos argumentos han llegado hasta noso
tros, especialmente en los escritos de Cicern, Digenes
Laercio y San Agustn, el objetivo de los filsofos escpti
cos acadmicos era mostrar, mediante un grupo de argu
mentos y acertijos dialcticos, que los filsofos dogmti
cos (es decir, los filsofos que aseguraban conocer alguna
verdad acerca de la verdadera naturaleza de las cosas), no
podan conocer con absoluta certidumbre las proposicio
nes que afirmaban conocer. Los acadmicos form ularon! ^
una serie de dificultades para mostrar que la informacin
que obtenemos por medio de nuestros sentidos puede ser
engaosa, que no podemos estar seguros de que nuestro j
razonamiento es fidedigno, y que no poseemos criterios ni
11

12

PREFACIO

normas garantizadas para determinar cul de nuestros


juicios es verdadero o falso.
El problema bsico en cuestin es que cualquier pro
posicin que equivalga a aseverar algn conocimiento
acerca del mundo contiene ciertas afirmaciones que van
ms all de los informes puramente empricos de lo que
nos parece que se trata. Si poseyramos algn conoci
miento, esto significara para los escpticos que conoca
mos una proposicin, aseverando alguna afirmacin no
emprica, o transemprica, de la que estbamos seguros
que no poda ser falsa. Si la proposicin pudiera ser falsa,
entonces no merecera el nombre de conocimiento, sino
tan slo el de opinin, es decir, que as podra ser. Y como
la evidencia de cualquier proposicin semejante estara
basada, segn los escpticos, en informacin sensorial o
en razonamiento, y como estas dos fuentes hasta cierto
grado no son dignas de fe, y como no existe o no se cono
cen ningn criterio ltimo o garantizado del verdadero
conocimiento, entonces siempre queda alguna duda de
que cualquier proposicin no emprica o transemprica
sea absolutamente cierta y por ende constituya un cono
cimiento verdadero. Como resultado, los escpticos aca
dmicos dijeron que nada es cierto. La mejor informacin
que podemos obtener slo es probable, y debe juzgarse de
acuerdo con las probabilidades. Por consiguiente, Carnades desarroll un tipo de teora de la verificacin y un
tipo de probabilismo n tanto similar a la teora del co
nocimiento cientfico de los pragmticos y positivistas de
hoy.
El escepticismo de Arcesilao y de Carnades domin la
filosofa de la Academia Platnica hasta el siglo i a.C. En
el periodo de los estudios de Cicern, la Academia pas
del escepticismo al eclecticismo de Filn de Larissa y Antoco de Ascaln. Los argumentos de los acadmicos sub
sistieron principalmente por la presentacin que de ellos
hizo Cicern en sus Acadmica y De Natura Deorum, y por
su refutacin en la obra de San Agustn Contra Acadmi
cos, as como en el sumario hecho por Digenes Laercio;
sin embargo, la sede de la actividad escptica se traslad

PREFACIO

13

de la Academia a la escuela de los escpticos pirrnicos,


que probablemente estuvo asociada con la escuela Met
dica de Medicina, en Alejandra.
El movimiento pirrnico atribuye sus comienzos a la le
gendaria figura de Pirrn de Elis, c. 360-275 a.C., y a su dis
cpulo Timn, c. 315-225 a.C. Las cosas que se cuentan
de Pirrn indican que no era un teorizante, sino, en cam
bio, un ejemplo vivo del completo dubitativo, del hombre
que no se compromete con ningn juicio que vaya ms
all de lo que simplemente indiquen las apariencias. Sus
intereses parecen haber sido bsicamente ticos y mora
K'
les, y en este campo trat de evitar la infelicidad que
puede deberse a la aceptacin de teoras de valor, y a juz
gar de acuerdo con ellas. Si tales teoras de valor resulta
ran dudosas en algn grado, aceptarlas y aplicarlas slo
podra conducir a la angustia mental.
El pirronismo, como formulacin terica del escepti i(
cismo, es atribuido a Enesidemo, c. 100-40 a.C.Los pirrni
cos consideraban que tanto los dogmticos como los aca
dmicos aseveraban demasiado, un grupo diciendo Algo
puede conocerse , el otro diciendo Nada puede cono
cerse . En cambio, los pirrnicos propusieron suspender
el juicio en todas las cuestiones en que pareciese haber
pruebas conflictivas, incluso la cuestin de si poda sa
berse algo o no.
Edificando sobre el tipo de argumentos desarrollados
por Arcesilao y por Carnades, Enesidemo y sus sucesores
compilaron una serie de tropos o modos de proceder
para producir suspensin de juicio sobre varias cuestio
nes. En los nicos textos que se han conservado del mo
vimiento pirrnico, los de Sexto Emprico, se presentan
en grupos de diez, ocho, cinco y dos tropos, y cada con
junto ofrece las razones por las que se debe suspender el
juicio acerca de toda pretensin de conocimiento que
pase de las apariencias. Los escpticos pirrnicos trata
ban de no com prom eterse en ninguna cuestin, ni si
quiera la de si sus propios argumentos eran vlidos. Para
ellos, el escepticismo era una capacidad o actitud mental
de oponer la evidencia, en pro y en contra, acerca de toda

Kl'

)l

14

cuestin sobre lo que no era evidente, de tal manera que


se pudiese suspender el juicio sobre ella. Este estado
mental conduca entonces al estado de ataraxia, quietud o
imperturbabilidad, en que el escptico ya no se preocu
paba ni interesaba por lo que estuviese ms all de las
apariencias. El escepticismo era una cura de la enferme
dad llamada dogmatismo o precipitacin; pero, a dife
rencia del escepticismo acadmico, que llegaba a una
conclusin negativa dogmtica a partir de sus dudas, el
escepticismo pirroniano no haca tal afirmacin, limitn
dose a decirque el escepticismo es una purga que lo elimina
todo, incluso l mismo. As pues, el pirrnico vive indogm
ticamente, siguiendo sus inclinaciones naturales, las apa
riencias de que est consciente y las leyes y costumbres de
su sociedad, sin comprometerse nunca con ningn juicio
acerca de ellas.
El movimiento pirrnico floreci por los alrededores
del ao 200 d.C., fecha aproximada en que vivi Sexto Em
prico, y tuvo su principal auge en la comunidad mdica
que rodeaba a Alejandra, como antdoto a las teoras
dogmticas, positivas o negativas, de otros grupos mdi
cos. Su posicin ha llegado hasta nosotros principalmente
en los escritos de Sexto Emprico, en sus Hipotiposis (Li
ncamientos del piironismo), y en la obra, ms extensa, Adversus mathematicos, en que toda clase de disciplinas,
desde la lgica y las matemticas hasta la astrologa y la
gramtica, son sometidas a una devastacin escptica.
Las dos posiciones escpticas tuvieron, al parecer, muy
poca influencia en el, periodo poshelenstico. La opinin
pirrnica parece haber sido casi desconocida en el Occi
dente, hasta su redescubrimiento en el siglo xvi, y la opi
nin acadmica al parecer fue principalmente conocida y
considerada en la forma en que la trat San Agustn. An
tes del periodo que estudiaremos, hay ciertas indicacio
nes de un motif escptico, sobre todo entre los telogos
antirracionales, judos, mahometanos y cristianos. Este
movimiento teolgico, que en Occidente culmin en la
obra de Nicols de Cusa en el siglo xv, se vali de muchos
de los argumentos escpticos para socavarla confianza en

>!

\i

PREFACIO

PREFACIO

15

el enfoque racional a la verdad y el conocimiento religio


sos.
El periodo que tratar, 1500-1675, ciertamente no es el
nico periodo que ha ejercido una repercusin escptica
I
sobre el pensamiento moderno. Antes y despus de este ^
intervalo pueden encontrarse influencias importantes de ' ^'
los antiguos pensadores escpticos. Pero yo afirmo que el~l
escepticismo desempea un papel especial y diferente en |
el periodo que va desde la Reforma(liasta la formulacin j
de la filosofa cartesiana;>un papel especial y diferente, I
debido a que la crisis intelectual producida por la Re
forma coincidi en el tiempo con el redescubrimiento y
reaplicacin de los argumentos de los antiguos escpticos griegos. En el siglo xvi, con el descubrimiento de manus- 1
critos de Sexto, hay una reanudacin del inters en el es- ;
cepticismo antiguo y en la aplicacin de sus ideas a los j
problemas de la poca.
La seleccin de Erasmo como punto de partida de este~j
estudio no se ha hecho porque haya alguna prueba de que !
fue el primero en reintroducir materiales escpticos grie
gos sino, antes bien, porque un problema planteado en su|
controversia con Lutero es ejemplo de la cuestin deci-'
siva de los tiempos, a la cual se aplicaron los antiguos ar-j_
gumentos y teoras escpticas.
El hincapi que hacemos en este estudio en la renova-T
cin de inters y consideracin de los textos de Sexto i
Emprico no pretende menospreciar ni pasar por alto la i
funcin colateral desempeada por autores antiguos como
Digenes Laercio o Cicern al hacer que las opiniones es- ,
cpcas clsicas llamaran la atencin de los pensadores j
de los siglos XVI y xvii. Empero, los escritos de Sexto pare
cen haber desempeado un papel especial y predomi
nante para muchos de los filsofos, telogos y hombres de
ciencia aqu considerados, y Sexto parece haber sido la
fuente, directa o indirecta, de muchos de sus argumentos,
conceptos y teoras. Slo en las obras de Sexto aparece
una presentacin completa de la posicin de los escpti
cos pirrnicos, con todas sus armas dialcticas enfocadas
contra otras tantas teoras filosficas. Ni las presentacio-

16

nes del escepticismo acadmico que se encuentran en Ci


cern y en San Agustn, ni los resmenes de ambos tipos
de escepticismo, acadmico y pirrnico, que vemos en
Digenes Laercio, eran lo bastante ricos para satisfacer a
. quienes se interesaban en la crisis escptica del Renaci
miento y la Reforma. Por tanto, pensadores como Mon
taigne, Mersenne y Gassendi buscaron en Sexto materia
les para enfrentarse a los problemas de su propia poca.
Y, por consiguiente, se puede describir mejor la crisis
como crise pyrrhonienne que como crise academicienne.
Para finales del siglo xvii, el gran escptico Pierre Bayle,
reflexionando, pudo ver la reintroduccin de los ar
gumentos de Sexto como el comienzo de la filosofa
moderna. La mayora de los escritores del periodo que
consideramos emplean el trmino escptico como equi
valente de pirrnico , y a menudo aceptan la opinin de
Sexto, de que los escpticos acadmicos no eran verdade
ros escpticos sino, en realidad, dogmticos negativos. (A
este respecto, notemos que el escptico de finales del si
glo X V I I , Simn Foucher, se propuso reanimar el escepti
cismo acadmico, y trat de defenderlo de tales cargos.)
El periodo de la historia del escepticismo considerado
en este volumen llega hasta el escepticismo irreligioso de
Spinoza y su ferviente oposicin al escepticismo episte
molgico. Mi razn para limitar de esta manera el estudio
es que yo creo que el escepticismo desempe bsica
mente una funcin hasta esta poca, y otra despus de
ella. El hiperescepticismo de Descartes, incluido en su
hiptesis del demonio, inaugur una nueva fase de la his
toria del escepticismo, fase que haba de ser desarrollada
por Pascal, Bayle, Huet y despus Hume y Kierkegaard.
Tambin la refutacin del escepticismo hecha por Descar
tes hizo que los escpticos volvieran su ataque contra su
sistema, y no contra sus enemigos tradicionales. Por con
siguiente, hubo que alterar los argumentos escpticos,
adaptndolos al nuevo enemigo, y en la ltima parte del
siglo X V I I I , el escepticismo cambi, de antiescolstico y an
tiplatnico, a anticartesiano. Spinoza ofreci la que sera
una de las respuestas habituales al escepticismo mo-

>
\

PREFACIO

PREFACIO

17

derno. Tambin llev el mtodo escptico de Descartes al


mbito del pensamiento religioso, con resultados devas
tadores. Desde Spinoza, una de las principales funciones
del escepticismo ha sido oponerse a la religin tradicio
nal.
Cuando escrib el prefacio original de esta obra, hace
quince aos, previ que tendra que escribir una serie de
estudios de la historia del curso subsiguiente del escepti
cismo epistemolgico, incluyendo a los principales pen
sadores que desempean una funcin en este desarrollo,
desde Spinoza, pasando por Hume y Kant, hasta Kierkegaard. Gran parte de este material ha sido examinado en
estudios mos, de mis estudiantes y de otros. As pues, no
estoy seguro de que dichos volmenes sean muy necesa
rios. Mi propio inters ha pasado al estudio de la historia
del escepticismo religioso. Tengo la intencin de seguir
este volumen con otro acerca de Isaac La Peyrre y su in
fluencia, y otro sobre milenarismo, mesianismo y escepti
cismo.
En este estudio, dos trminos claves sern escepti
cismo y fidesmo , y deseo ofrecer una indicacin pre
liminar sobre cmo deben entenderse estos trminos en
el contexto de la obra. Como el trmino escepticismo ha
sido asociado en los dos ltimos siglos con la increduli
dad, especialmente la incredulidad en las doctrinas cen
trales de la tradicin judeo-cristiana, al principio puede
parecer extrao leer que los escpticos de los siglos xvi y
XVII aseguraban, casi unnimemente, que eran sinceros
creyentes en la religin cristiana. Ms adelante veremos
si lo eran o no; pero la aceptacin de ciertas creencias no
contradice en s misma su supuesto escepticismo, ya que
5^
1 .]'escepticismo significa una visin filosfica que plantea
dudas acerca de lo adecuado o fidedigno de las pruebas
que puedan ofrecerse para justificar alguna proposicin.
El escptico, sea en la tradicin pirrnica o en la acad
mica, desarroll argumentos para mostrar o sugerir que la
evidencia, razones o pruebas empleadas como fundamen
tos de nuestras diversas creencias no eran enteramente
satisfactorias. Luego, los escpticos recomendaron la sus-

18

PREFACIO

pensin de juicio sobre la cuestin de si estas creencias


eran ciertas; sin embargo, an se pueden mantener las
creencias, pues toda clase de factores persuasivos no de
ben tomarse como evidencia adecuada de que la creencia
era cierta.
Por tanto, escptico y creyente no son clasificacio
nes opuestas. El escptico est planteando dudas acerca
de los mritos racionales o evidencales de las justifica
ciones dadas a una creencia; duda de que se hayan des
cubierto o puedan descubrirse razones necesarias y
suficientes para mostrar que alguna creencia en par
ticular tenga que ser verdad y no pueda ser falsa. Pero el
escptico, como cualquier otro, puede aceptar varias
creencias.
Aquellos a quienes clasifico como fidestas son perso
nas escpticas con respecto a la posibilidad de que alcan
cemos el conocimiento por medios racionales, sin que po
seamos algunas verdades bsicas conocidas por fe (por
ejemplo, verdades no basadas en alguna evidencia racio
nal). As, por ejemplo, el fidesta puede negar o dudar de
que puedan ofrecerse razones necesarias y suficientes
para establecer la verdad de la proposicin Dios existe ,
y sin embargo, el fidesta puede decir que slo puede sa
berse que la proposicin es cierta si poseemos alguna
informacin por medio de la fe, o si creemos en ciertas co
sas. Muchos de los pensadores a quienes yo deseo clasifi
car como fidestas sostuvieron que, o bien haba factores
persuasivos, que podan inducir una creencia, pero no
probar ni establecer la verdad de lo que se cree, o bien que
despus que se ha encontrado o aceptado la propia fe,
pueden encontrarse razones para explicar o aclarar lo
que se cree, sin probarlo ni establecerlo.
El fidesmo abarca un grupo de posibles opiniones,
que van desde; 1) la de una fe ciega que niega a la razn
toda capacidad de llegar a la verdad, o de hacerla veros
mil, y que fundamenta toda certidumbre en una adheren
cia completa e incondicional a algunas verdades revela
das o aceptadas, hasta 2) la que da a la fe prioridad sobre
la razn. Esta ltima idea niega a la razn toda certidum-

PREFACIO

19

bre completa y absoluta de la verdad anterior a la acepta


cin de alguna proposicin o proposiciones por fe (es de
cir, admitir que todas las proposiciones racionales son
dudosas, hasta cierto grado, antes de aceptar algo por fe),
aun cuando la razn pueda desempear alguna funcin
relativa o probable en la bsqueda o explicacin de la
verdad. Me parece que en estas posibles versiones de fi
desmo hay un ncleo comn, a saber, que el conoci
miento, considerado como informacin que no puede ser
falsa acerca del mundo, es inalcanzable simaceptar algo
por fe, y que independientemente de la fe' ueden plan
tearse dudas escpticas acerca de toda supuesta afirma
cin de conocimiento. Algunos pensadores, por ejemplo
Bayle y Kierkegaard, han hecho presin sobre el elemento
de fe, insistiendo en que no puede haber ninguna relacin
entre lo que se acepta por fe y cualquier evidencia o ra
zn que pueda darse de los artculos de fe. Fierre Jurieu,
que primero fue colega de Bayle y luego su enemigo, re
sumi esto al afirmar. Je le crois parce que je veux le croire
[Lo creo porque quiero creerlo]. No se piden ni se buscan
ms razones, y lo que se acepta por fe puede estar en opo
sicin a lo que es razonable o hasta demostrable. Por otra
parte, pensadores como San Agustn y muchos de los agustinianos han insistido en que pueden darse razones de la
fe despus de que la hemos aceptado, y de que razones que
pueden producir la fe pueden darse antes de la acepta
cin de la fe, pero no demuestran la verdad de lo que se
cree. Yo clasifico como fidestas a las opiniones agustinianas y kierkegaardianas, ya que ambas reconocen que no
pueden encontrarse ni establecerse verdades indudables
sin algn elemento de fe, sea religiosa, metafsica o de
otra ndole.
El sentido que estoy empleando corresponde, en miopinin, al de muchos escritores protestantes que clasifi
can a San Agustn, Lutero, Calvino, Pascal y Kierkegaard
como fidestas. Algunos escritores catlicos, como mi buen
amigo el finado padre Julien-Eymard dAngers, creen que
el trmino fidesta debe limitarse a quienes niegan a la
razn todo papel o funcin en la bsqueda de la verdad.

PREFACIO

20

antes y despus de la aceptacin de la fe.' En este sentido,


San Agustn y acaso Pascal (y algunos intrpretes diran,
quiz Lutero, Calvino y hasta Kierkegaard) ya no podran
clasificarse como fidestas.
La decisin de cmo definir la palabra fidesmo es
en parte terminolgica y en parte doctrinal. La palabra
puede ser definida, obviamente, de varias maneras, para
que corresponda a distintos usos. Pero en la decisin de
precisar qu significa el trmino interviene una distin
cin bsica entre el pensamiento protestante reformado y
el del catolicismo romano, ya que ste ha condenado al
fidesmo como hereja, considerndolo como una falla b
sica del protestantismo, en tanto que los protestantes no
liberales han afirmado que el fidesmo es un elemento
bsico del cristianismo fundamental, elemento que surge
en las enseanzas de San Pablo y San Agustn. Aunque el
empleo que yo le doy corresponde ms al de los escritores
protestantes que al de los catlicos, no intento as prejuz
gar el asunto en cuestin, ni pasarme a un bando de pre
ferencia sobre el otro. Al emplear el significado de fi
d e sm o que yo em pleo, he seguido un uso bastante
comn de la literatura en ingls. Adems, creo yo que este
uso hace resaltar ms el elemento escptico implcito en
la visin fidesta, concebida en trminos generales. No
obstante, es obvio que si las clasificaciones escptico y
fidesta se definieran de otra manera, entonces varias
figuras a las que yo clasifico as tendran que quedar cla
sificadas de manera totalmente distinta.
En este estudio, la anttesis de escepticismo es dog
matismo , la opinin de que puede mostrarse una eviden
cia para establecer que al menos una proposicin no em
prica no puede ser falsa. Como los escpticos a los que
consideraremos aqu, creo yo que pueden arrojarse dudas
sobre cualesquiera de tales pretensixmes dogmticas, y
que tales pretensiones se basan, en ltima instancia, en

'
a

E l

e s t e

p p .

p a d r e

J u l i c n - E y m a r d

r e s p e c t o

10 5 -1 0 9 .

e n

su

c r it ic a

d A n g e r s
d e

e s t e

a n a liz

e s t u d io ,

a l g u n o s
e n

d e

n u e s t r o s

X VII Siclc,

n m s .

d e s a c u e r d o s
5 8 -5 9

(1 9 6 3 ),

PREFACIO

21

algn elemento de fe, y no en la evidencia. De ser as, toda


opinin dogmtica se vuelve hasta cierto punto fidesta.
Empero, si esto fuera demostrable, entonces el escptico
estara seguro de algo, y se volvera do,gmtico.
Las simpatas del autor estn del lado de los escpticos
que ha estudiado; pero al mostrar cmo ciertos elementos
de su visin condujeron al tipo de escepticismo sostenido
por Hume, no es mi intencin abogar por este resultado
particular del desarrollo del nouveau Pyirhonisme [nuevo
pirronismo]. En realidad, siento mayor afinidad con quie
nes se valieron de las visiones escptica y fidesta de los
nouveaux Pyri'honiens con propsitos religiosos, antes que
seculares, y he tratado de hacer resaltar esto en otros es
tudios.
Por la dificultad de conseguir algunas de las fuentes
materiales en este pas, y por el tiempo limitado que pude
pasar trabajando en las grandes bibliotecas de Europa, he
tenido que depender ms de lo que yo hubiese querido de
traducciones (ya fuesen antiguas, y de aos recientes) y,
en algunos casos, he tenido que depender de citas de es
tudios modernos, que no tuve oportunidad de verificar.
Sin embargo, espero que el lector considere este estudio
como un intento inicial por revelar el papel del escepti
cismo en el pensamiento moderno, y que otros seguirn
adelante, corrigiendo los defectos o deficiencias que pue
dan encontrar aqu.

I. LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA


U na DE LAS principales vas por las cuales entraron las opi
niones escpticas de la antigedad en el pensamiento rena
centista tardo fue una querella central de la Reforma: la
disputa por la norma apropiada del conocimiento religioso,
o lo que se llam la regla de fe . Esta discusin plante uno
de los problemas clsicos de los pirrnicos griegos, el pro
blema del criteriodela verdad,Conei redescubrimien.to,e.n
el siglo XVI, de escritos del 6irrnicojgriego''Se'xto E m prico,'
los argumentos y opiniones d los escpticos grgs llgron a formar parte del meollo filosfico de las pugnas reli
giosas que por entonces estaban ocurriendo. El problema
de encontrar uncriterio de verdad, planteado inicialmente
en las disputas teolgicas, despus surgi con relacin al
conocimiento natura^'conduciendo a la crise pyirhonienne
de cmizs dl siglo xvii.
Las opiniones de Martn Lutero y su lucha con Erasmo
pueden considerarse brevemente como indicacin de cmo
fment la Reforma el nuevo problema. No estamos di
ciendo que el asunto surgi tan slo en la poca del rompi
miento de Lutero con la Iglesia catlica; en cambio, esa
poca constituye un punto de partida -arbitrario- para se
guir la influencia escptica en la formacin del pensa
miento moderno, poca que no slo seala el conflicto entre
los criterios del conocimiento religioso de la Iglesia y de los
reformadores, sino tambin el tipo de las dificultades filo
sficas que haba de generar el conflicto.
Slo gradualmente fue desarrollndose Lutero, de re
- i formador dentro de la estructura ideolgica del catolicismo
a jefe de la Reforma, que lleg a negar la autoridad de la
Iglesia de Roma. En sus primeras protestas contra las in
dulgencias, la autoridad papal y otros principios catlicos,
Lutero argy en los trminos del criterio aceptado de la
Iglesia, que l,as proposiciones religiosas se juzgan por su
conformidad con la tradicin de la Iglesia, sus concilios y
los decretos papales. En las Noventa y cinco tesis, y en su
22

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

23

carta al papa Len X, trat de mostrar que, a juzgar por las


normas de la Iglesia al decidir tales cuestiones, l tena
razn, y ciertas prcticas eclesisticas y las justificaciones
que de ellas se daban eran errneas.
Sin embargo, en el Coloquio de Leipzig de 1519, y en sus
escritos de 1520, El Manifiesto a la^Nobleza Alemana y.Del
cautiverio de Babilonia en la Iglesia, 'IuteroJdio el paso deci-j!
. sivo al negar la autoridad de la Iglesia n materia de fe y
presentar un criterio radicalmente distinto dl conoci-i
miento religioso. Fue en este periodo cuando se desarroll,
de ser slo un reformador ms que atacaba los abusos y la
corrupcin de una burocracia decadente, e je
vuelta intectual que haba de conmover los cim ientos
mismos de la civilizacin occidental.'*
Su rival en Leipzig, Johann Eck, nos cuenta con horror
que Lutero dleg jiasta negar la completa autoridad del
Papa y los concilios', a afirmar qu las doctrinas que han
sido condenadas por los concilios pueden ser ciertas, y que
los.cpiicilios pueden errar, pues slo estn compuestos por
hombres ' En El Manifiesto a la Nobleza Aleinjana, Lutero fue
ms lejos an, negando que el Papa pudiese ser la nica
autoridad en cuestiones religiosas. Afirm, en cambio, que
todo el cristianismo slo tena un Evangelio, un Sacra
mento, que todos los cristianos tienen el poder de discer
n nir y juzgar lo que es justo o injusto en materia de fe ,'-y que
la Escritura es superior al Papa al determinarlas opiniones
y acciones religiosa apropiadas." En Del cautiverio de Babi
lonia, Lutero dej ms en claro an su bsica negativa del
criterio eclesistico de conocimiento religioso:

[. .] vi que las opinionestomistas,sean aprobadasporelPapao


por el concilio, siguen siendo opiniones y no se vuelven artcu
los de fe, aun si un ngel del cielo dijera lo contrario. Pues lo

j/
El relato hecho por Eck del Coloquio do Leipzig do 1519, tal como aparece
en Documentos de la Iglesia Cristiana, ed. por Henry Bettcnson, Nueva York y
Londres, 1947, pp. 271-272.
Martin Lutero, El Manifiesto a la Nobleza Alemana, tal como aparece citado
en Documentos de la Iglesia Cristiana, p. 277,
' bid., p. 277.

24

/"Pv

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

' '

....

//i ' |\|/ que se afirma sin la autoridad de la Escritura o de l revelacin


j l / / | demostrada puede sostenerse como opinin, pero nadie est
obligado a creer en ellp.^_^
Y finalmente, Lulero asever su nuevo criterio en la
forma ms dramtica cuando se neg a retractarse en
la Dieta de Worms de 1521:

i\

Su Majestad Imperial y Sus Seoras exigen una respuesta sen


cilla. Hela aqu, llana y sin ambages. A menos que se me con
venza de error por el testimonio de la Escritura o bien (ya que
no confo en la autoridad no apoyada del Papa o de los concilios,
pues es claro que a menudo han errado y a menudo han cado en
contradiccin) por manifiesto razonamiento se me convenza
mediante las Escrituras a las que he apelado, y mi conciencia
quede cautiva por la palabra de Dios, no puedo retractarme y
no me retractar de nada, pues ir contra nuestra conciencia no
es seguro para nosotros ni depende de nosotros. Esto es lo que
sostengo. No puedo hacer otra cosa. Que Dios me ayude. Amn.'

En esta declaracin de libertad cristiana. Lulero dej


sentado su nuevo criterio del conocimiento religioso, el de
/ O que la conciencia est obligada a creer que lo que lee en la
' I Escritura es cierto. A catlicos como Eck, esto debi de
rparecerles totalmente increble. Durante siglos, aseverar
, que una proposicin afirmaba una verdad religiosa signifi
caba que haba sido autorizada por la tradicin eclesis,
Utica, por el Papa y por los concilios. Afirmar que estas nor
mas podan ser falsas era como negar las reglas de la lgica.
El rechazo de los criterios aceptados eliminara la nica
base para poner a prueba la verdad de una proposicin
religiosa. Plantear siquiera la posibilidad de que tales
normas pudiesen ser falibles era sustituirlas por otro crite
rio, por el cual podran juzgarse las normas aceptadas y as,
^r
de hecho, negar toda la estructura por la cual se haba t
\
determinado durante siglos la ortodoxia.
Lulero, El cautiverio babilnico de la Iglesia, como aparece citado en Docu
mentos de la Iglesia Cristiana, p. 280.
' Lulero en la Dieta de Worms, como aparece citado en Documentos de la Igle
sia Cristiana, p. 285.

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

V!

25

Una vez desafiado un criterio fundamental, cmo saber


cul de las distintas posibilidades debe ser aceptada? So
bre qu base defendero refutarlas afirmaciones de Lutero?
Adoptar una posicin requiere otra norma, por la cual juz
gar el punto en cuestin. As, el rechazo de Lutero de las
normas de la Iglesia, y su aseveracin de su nueva norma
para determinar la verdad religiosa, condujeron a un ejem
plo bastante claro del problema del criterio tal como apa
rece en Sexto Emprico, Bosquejos piirnicos, II, cap. iv;

rjl4-

Para decidir la disputa que ha surgido acerca del criterio, de


bemos poseer un criterio aceptado por el cual podamos juzgar
la disputa; y para poseer un criterio aceptado primero debe
decidirse la disputa acerca del criterio. Y cuando la discusin
queda reducida as a una forma de razonamiento circular, el
descubrimiento del criterio se vuelve imposible, ya que no les
permitimos [a los filsofos dogmticos] adoptar un criterio por
suposicin, mientras que si se ofrecen a juzgar el criterio I
por otro criterio, los obligamos a regresar od infinitum.'''
J

El problema de justificar una norma del conocimieiU^


verdadero no surge mientras no se desafe una normaz-Per
en un poca de revolucin intelectual, cmo la que esta
mos considerando aqu, el slo plantear el problema puede
producir una insolubleciisepyrrhonienne, al serexplorados^
y funcionar los diversos gambitos de Sexto Emprico. Laj
'C a j a de Pandora que Lutero abri en Leipzig haba de tener
las consecuencias ms trascendentales no slo en teologa,
sino en todo el mbito intelectual del hombre.
En defensa de una norma fundamental, qu puede ofre
cerse como prueba? El valor de la prueba depende del
criterio, y no viceversa. Algunos telogos, como San Ignacio
de Loyola, trataron de cerrar la caja, insistiendo en que
podemos ser todos de la misma opinin y en conformidad
con la propia Iglesia; si ella ha definido como negro, a lg o j/
que a nuestros ojos parece blanco, de manera similar, he-j\
*' Sexto Emprico, Bosquejos pin-nicos, traducidos por el rcv. R. G. Bury
(Cambridge, Mass., y Londres, 1939), Loeb Classical Library, Libro II, cap. iv, sec.
20, pp. 163-165.

26

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

mos de pronunciar que es negro ." Sin embargo, esto no


justifica el criterio, sino que tan slo muestra lo que es.
El pioblema persisti. Para poder reconocer la verdadeia fe, se necesitaba un criterio. Pero, cmo haba de
leconoceise el criterio verdadero? Los innovadores y los
defensoies de los antiguos se enfrentaban al mismo pro
blema. Por lo general, trataron de resolverlo atacando el
criterio de sus rivales. Lutero atac la autoridad de la Igle
sia, mostrando la incongruencia de sus opiniones. Los cat^ licos trataron de mostrar lo poco digna de fe que es la propia
conciencia, y la dificultad de discernir el verdadero signifi
cado de la Escritura sin la gua de la Iglesia. Ambos bandos
advil tieron d la catstrofe -intelectual, moral y religiosaque sobrevendra en caso de adoptar el criterio del otro.
Uno de los argumentos de los catlicos durante toda la
Reforma fue que el criterio de Lutero conducira a la anart.qua leligiosa. Cada quien podra apelar a su propia conciencia, y afirmar que lo que pareca verdadero era verda/ >dero. No quedara ninguna norma eficaz de verdad. En los
primeros aos de la Reforma, el rpido desarrollo de toda
clase de creencias nuevas, entre grupos tales como los pro
fetas de Zwickau, los anabaptistas y los antitrinitarios pare
ci confirmar esta prediccin. Los reformadores estaban
continuamente ocupados tratando de justificar su propio
tipo de criterio subjetivo, individual, y al mismo tiempo
aplicaban este criterio como medida objetiva por la cual
condenaban como herejas los llamados de sus enemigos a
la conciencia.
En la batalla por establecer cul criterio de fe era verdadeio, surgi una actitud escptica entre ciertos pensadoires, bsicamente como defensa del catolicismo. Mientras
que muchos telogos catlicos trataron de ofrecer la evi
dencia histrica para justificar la autoridad de la Iglesia
(sinpodernuncamostrar que la evidencia histrica fuese la
^.*1 ^
planteada por Erasmo de Rotterdam una sg"s^
tin d la defensa escptica de la fe, defensa que haba de
S a n I g n a c i o d e L o y o l a , Reglas para pensar con la Iglesia,
Documentos de la Iglesia Cristiana, r e g l a 1 3 , p p . 3 6 4 - 3 6 5 .

a p a r e c e

c i t a d o

en

27

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

dominar la Contrarreforma francesa. Erasmo, que haba


sido uno de los espritus guas en la exigencia de Reforma,
entre 1520 y 1524 fue ms y ms apremiado a atacar abierta
mente a Lutero. (Erasmo tena varias razones y medios de
eludir el problema, pero aqu slo consideraremos el resul
tado final.) En 1524, finalmente Erasmo public un libro,De
Libero Arbitrio MATPIBH, atacando las opiniones de Lutero
\. .
sobre el libre albedro. El antiintelectualismo general de
Erasmo y su repugnancia ante las discusiones teolgicas
racionales le llevaron a proponer una especie de base es
cptica para permanecer dentro de la Iglesia catlica. Su
reaccin a los filsofos de la Universidad de Pars, en sus
das de estudiante, y su condena en el Elogio de la locura
de aquella bsqueda intelectual per se, culminaron en su^
afirmacin, Los asuntos humanos son tan oscuros y v a - '
riados que nada puede conocerse claramente. sta fue la '
sana conclusin de los acadmicos (los escpticos acad
micos), que eran los menos ariscos de los filsofos.'' Este ,
desprecio del esfuerzo intelectual iba aunado a su de
J
fensa de una piedad cristiana sencilla, no teolgica.
^ De Libero Arbitrio comienza con el anuncio de que el
problema del libre albedro es uno de los que contienen ^
ms laberintos. Las controversias teolgicas no eran del
gusto de Erasmo, y declara que preferira seguir la actitud
de los escpticos y suspender todo juicio, especialmente
cuando lo permitenla autoridad inviolabledelaEscrituray
los decretos de la Iglesia. Dice que est perfectamente dis
puesto a someterse a los decretos, ya entienda o no tales
decretos, o las razones de stos. " La Escritura no es tan
clara como quiere hacernos creer Lutero, y hay algunos
pasajes demasiado oscuros para que el espritu humano
pueda penetrar en ellos. Los telogos han discutido inter
minablemente sobre esta cuestin. Lutero afirma haber en
contrado la respuesta, y haber comprendido correctamente
la Escritura. Pero, cmo podemos saber si realmente lo ha

j,

lY'

C f.

I n t r o d u c c i n ,

p o r

C r a ig

R .

F e le . V a l e S t u d i e s i n R e l i g i n , X V ,
E r a s m o , E l o g i o d e la D o c u r a , t r

T h o m p s o n

N e w

H a v e n ,

a d u c i d a

E r a s m o , D e L ib e r o A r b itr io A IA T P IB H ,

p o r

D e s i d e r i o

1 9 5 0 ,

p p .

L e o n a r d

B a s ile a ,

E r a s m o ,

I n q u is itio D e

1-49.

Dean,

1524,

p p .

C h ic a g o ,
a 2 -a 3 .

19 46 ,

p. 84 .

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

28

f logrado? Pueden darse otras interpretaciones que parecen


mucho mejores que las de Lutero. Dada la dificultad de
establecer el verdadero significado de la Escritura concer
niente al problema del libre albedro, por qu no aceptar
la tradicional solucin ofrecida por la Iglesia? Para qu
iniciar una querella por algo que no podemos conocer con
ff la menor certeza? '' Para Erasmo, lo importante es una pie
dad cristiana, simple, bsica, un espritu cristiano. Lo de
ms, la superestructura de la creencia esencial, es dema
siado compleja para que el hombre pueda juzgarla. Por
tanto, es ms fcil permanecer en una actitud escptica
y aceptar la antiqusima sabidura de la Iglesia en estas
cuestiones, que tratar de comprender y de juzgar por uno
mi.smo.
Esta actitud escptica, antes que el argumento escp
tico, surgi de un aborrecimiento a la comedia de la gran
locura . No estaba basada, como lo estuvo para Montaigne,
en la evidencia de que la razn humana no poda alcanzar la
certidumbre en ningn terreno. En cambio, Erasmo parece
haberse escandalizadopor la aparente futilidad de los inte
lectuales en su bsqueda de la certidumbre. Toda la ma
quinaria de estos espritus escolsticos haba perdido de
vista el punto esencial: la simple actitud cristiana. El tonto
I cristiano estaba mucho mejor que los altos telogos de Pa
rs, enredados en un laberinto creado por ellos mismos. Y
as, si nos quedbamos siendo tontos cristianos, llevarai mos una vida verdaderamente cristiana, y podramos evitar
todo el mundo de la teologa aceptando las opiniones reli
giosas promulgadas por la Iglesia, sin tratar de compren
derlas.
Este intento, hecho a comienzos de la Reforma, de
,/| justificacin escptica de la regla catlica de la fe pro
voc una furiosa respuesta de Lutero, el De Servo Arbitrio,
de 1525. El libro de Erasmo, declar Lutero, era una ver
genza y un escndalo, tanto ms cuanto que estaba tan
bien escrito y con tanta elocuencia. Es como si llevra
mos basuras o excrem entos en un vaso de oro o de
Ibid., p.

a 5

y ss.

29

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

>

)l

plata.
El error central del libro, segn Lutero, era que
Erasmo no comprenda que un cristiano no puede ser es
cptico. Un cristiano d e b e [ ...] estar seguro de lo que
afirma, pues de otra manera no es cristiano.
El cristia
nismo requiere la a f ir m a c i^ de ciertas verdades porque
el hombre,<en su concfenciaT>st completamente conven
cido de su vrdid. rcontenido del conocimiento reli
gioso, segn Lutero, es demasiado importante para acep
tarlo bajo palabra. Hemos de estar absolutamente seguros
de su verdad.'-' Por tanto, el cristianismo es la negativa
completa del escepticismo. Anatema sea el cristiano que
no est seguro de lo que supuestamente cree, y que no
comprenda esto. Cmo puede creer aquello de que
duda?
Para encontrar las verdades, hemos de consul
tar la Escritura. Desde luego, hay partes que resultan di
fciles de entender, y hay eosas acerca de Dios que no
conocemos, y que quiz no conoceremos; mas esto no signi
fica que no podamos encontrar la verdad en la Escritura.
La verdad religiosa central puede encontrarse en trmi
nos claros y evidentes, y stos aclaran los puntos ms
oscuros; empero, si muchas cosas siguen siendo oscuras
para algunos, no es culpa de la Escritura, sino de la ce
guera de aqullos que no desean conocer las verdades re
veladas. El sol no es oscuro slo porque yo pueda cerrar
los ojos y negarme a verlo. Las doctrinas por las cuales
Lutero y la Iglesia estn en conflicto soii_dajj^, si estamos
dispuestos a contemplar y [a_ac e p t a o que v m o ^ Y , a A
menos que hagamos esto, estaremos abandonando la R e
velacin cristiana.'
Lutero estaba seguro de que haba un cuerpo de ver
dades religiosas que conocer, de que estas verdades eran
de importancia decisiva para los hombres, y de que la re
gla de fe de Lutero -lo que la conciencia estaba obligada a
Lutero, De Seivo Arbitrio, en
p .

60 1.
''

Ibid..
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

p .
p p .
p .
p p .

603.
6 0 3 -6 0 5 .
60 5.
6 0 6 -6 1 0 .

l a s W c r k e

d e

L u t e r o ,

B a n d

X V l l l

W e i m a r ,

19 08 ,

30

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

creer despus de leer las Escrituras- nos mostrara estas


verdades. Depender del curso escptico de Erasmo era
arriesgar demasiado; la posibilidad de error era excesiva.
Slo en el seguro conocimiento de las rdenes de Dios en/ contrariamos la seguridad. Y as, Lutero dijo a Erasmo
\ que su enfoque escptico en realidad implicaba una falta
total de fe en Dios y que era, en rigor, una manera de bur^ ^ larse de l.'" Si as lo deseaba, Erasmo podra aferrarse a
su escepticismo hasta que Dios lo llamara. Pero, le adver
ta Lutero, el Espritu Santo no es escptico , y no ha
inscrito en nuestros corazones opiniones inciertas sino,
en cambio, afirmaciones de la ndole ms clara.'"
Esta disputa entre Era^jno y Lutero indica una parte
I deCla^esIhuctT M
d^rcfltrij Erasmo
estaba dispuesto a reconocer que no poda afirmar con
certidumbre lo que era cierto, pero estaba dispuesto, per
non sequitur, a aceptar la decisin de la Iglesia. Esto no
demuestra que la Iglesia tuviese la autoridad en materia
de fe; antes bien, indica la cautelosa actitud de Erasmo.
Como era incapaz de distinguir con certeza la verdad de
la mentira, dejaba la responsabilidad a la institucin que
durante siglos haba estado estableciendo tal distincin.
Lutero, en cambio, insista en la certidumbre. Haba de
masiado en juego para conformarse con menos. Y ningn
ser humano poda dar a otra persona la seguridad ade
cuada. Tan slo la propia conviccin ntima poda justifi
car la aceptacin de cu,alquier opinin religiosa. Desde
luego, un oponente poda preguntar por qu es verdad
aquello que nuestras conciencias estn obligadas a creer
por la lectura de las Escrituras. Supongamos que nos en
contramos obligados a creer en cosas conflictivas: Cul
es la cierta? Lutero insista en que la verdad se nos im
pone, y en que el verdadero conocimiento religioso no
contiene ninguna contradiccin.
As, la regla de fe para los reformadores parece haber
sido la certidumbre subjetiva, las obligaciones de la pro'

Ibid., p. 605.
Ibid., p. 605.

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

31

pia conciencia. Pero este tipo de subjetivismo est ex


puesto a muchas objeciones. El mundo est lleno de per
sonas convencidas de las cosas ms extraas. El mundo de
la Reforma tena, de sobra, telogos de opiniones opues
tas, suscritas cada una por la conciencia de los hombres
que las afirmaban. A sus oponentes, el nuevo criterio del
conocimiento religioso les pareca apenas distinto del es
cepticismo puro, de hacer de todas y cada una de las opi
niones religiosas tan slo las opiniones de los creyentes,
sin ninguna certidumbre objetiva. Pese a la violenta de
nuncia de Lutero al escepticismo de Erasmo, lleg a ser
afirmacin comn de los contrarreformadores que los re : /
formadores no eran ms que escpticos disimulados.
Para aclarar y apoyar la teora del conocimiento reli
gioso de los reformadores, el siguiente gran jefe de la re
vuelta contra la autoridad de la Iglesia, Juan Calvino,
intent en su Institucin y en la batalla contra el hereje an N
titrinitario, Miguel Servet, elaborar con mayor detalle la
teora de la nueva autoridad en materia de fe. Al princi
pio de la Institucin afirm Calvino que la Iglesia no
puede ser juez de la Escritura, ya que la autoridad de la
Iglesia reposa sobre algunos versculos de la Biblia. Por
tanto, la Escritura es el venero bsico de la verdad reli
giosa."
Pero, mediante cules cnones reconocemos la fe, y
cmo determinamos con certidumbre lo que dice la Escri
tura? El primer paso es comprender que la Biblia es la
Palabra de Dios. Qu cnones nos autorizan a decir esto?
Calvino reconoci que si tratbamos de probar esto por la
razn, slo desarrollaramos una peticin de principio o
argumentos retricos.-" Lo que se requiere es una prueba
tan completa y persuasiva que no podamos plantear ya
dudas ni preguntas. Y para excluir toda posibilidad de
duda o de pregunta, esa evidencia tendra que darse vali
dez a s misma. Tal evidencia nos es dada por iluminacin
del Espritu Santo. Tenemos una persuasin interna, que
J u a n

C a lv i n o ,

Ibid., pp,

Institucin de la Religin Cristiana, 2

36 -37 .

v o ls .

32

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

nos ha dado Dios, tan imperiosa que se convierte en com


pleta garanta de nuestro conocimiento religioso. Esta
persuasin interna no slo nos asegura que la Escritura es
la Palabra de Dios, sino que, al leer atentamente la Escriliira. nos obliga a captar su contenido y creer en l. Hay,
as, una doble iluminacin para los elegidos, siempre que
haya, primero, la regla de fe, la Escritura, y, luego, la re
gla de la Escritura, a saber, los medios de discernir su
mensaje y creer en l. Esta doble iluminacin de la regla
de fe y su aplicacin nos da la seguridad completa.

Tal es, por tanto, una conviccin que no requiere de razones;


un conocimiento con el cual est de acuerdo la mejor razn,
en que el espritu verdaderamente reposa con mayor seguri
dad y constancia que en ninguna razn; tal es, por ltimo, un
sentimiento que slo puede darnos la revelacin celestial.
Hablo nada menos que de lo que cada creyente experimenta
dentro de s mismo, aunque mis palabras caigan por debajo
de una justa explicacin del asunto.-'
La verdad religiosa slo puede ser reconocida por
aqullos a quienes Dios elige. El criterio de si uno ha sido
elegido es una persuasin interna que nos capacita a
examinar la Escritura y a reconocer las verdades que hay
en ella. Sin la Iluminacin Divina no podemos saber con
certidumbre ni siquiera qu libro es la Escritura, o qu
significa; sin embargo, por la gracia de Dios se puede
aceptar la regla de fe establecida en la Confesin de fe de
las iglesias protestantes de Francia, de 1559: Sabemos que
estos libros son cannicos, y la ms cierta autoridad de
nuestra fe. no tanto por consenso comn y de la Iglesia
cuanto por la persuasin testimonial e interior del Esp
ritu Santo que nos hace discernirla. -- Para los elegidos.
Ihid.. p.37.
' Confcssion do foi des glises protestantes de Franco, 1559, en Eug, ct
Em. Haag. La Franco Protestante. Tomo X (Pars, 1858), p. 32. Vase tambin la
Westniinster Confessin aj' Faitli. art. I, que declara "L a autoridad de la Sagrada
Escritural. ..) no depende del testimonio do ningn hombre o iglesia; sino de
pendo enteramente de Dios (que os la verdad misma), su verdadero autor|...|
Toda nuestra persuasin y seguridad do la verdad infalible y autoridad divina

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

33

la Escritura es la regla de fe y, tambin se afirm, la Es


critura es la regla de la Escritura.
Para los calvinistas originales, la evidencia fundamen
tal
de la verdad de sus opiniones era la de persuasin in
ilxM
terna. Pero, cmo puede uno saber que esta p ersu asin ! A
interna es autntica y no slo una certidumbre subjetiva, J \
que fcilmente puede ser engaosa? La importancia de
tener razn es tan grande que, como sostuvo el discpulo
de Calvino, Teodoro de Beza, necesitamos una seal se
gura e infalible. Esta seal es la Plena persuasin [que]
separa a los hijos elegidos de Dios de los rprobos, y es la
riqueza propia de los santos.--' Pero la consecuencia e s
un crculo; el criterio del conocimiento religioso es la per
suasin interna, la garanta de la autenticidad de la
persuasin interna es que fue causada por Dios, y de esto
quedamos asegurados por nuestra persuasin interna.
La curiosa dificultad de garantizar el propio conoci
V f miento religioso surgi agudamente en la controversia
con Servet. A ll estaba un hombre aparentemente conven-"!
cido, por persuasin interna, de que no tena una base b-1
blica la doctrina de la Trinidad, y convencido de que la
doctrina de la Trinidad era falsa. Pero Calvino y sus se
guidores estaban tan seguros de la verdad de su propia vi
sin religiosa que condenaron a muerte a Servet, por he-j
reje. El nico defensor de Servet entre los reformados, el
culto Sebastin Castalin, de Basilea, vio que la manera
de argir contra la condena era atacar la pretensin de
certidumbre de los calvinistas. En su De H a e r e t i c i s es
crito poco despus de la quema de Servet, Castalin trat
de destruir las bases de la completa seguridad de Calvino
viene de la obra interna del Espritu Santo, que presta testimonio por y con la
Palabra en nuestros corazonosi...] Nada debe agregarse en ningn momento -ni
por nuevas revelaciones del Espritu ni por tradiciones de los hom bres[...] La
Iglesia debe apelar finalmente a ella|...] la regla Infalible de interpretacin de
la Escritura es la Escritura misma", aparece citado en Documentos de la Iglesia
Cristiana, p. 347.
' Teodoro do Boza, A Discourse, O fth eT m e and Visible Marks o f tlic Catholique
Churchc, Londres, 1582, p. 44 (no numerada).
Sebastin Castalin, De Hacrctcs, Magdoburgo, 1554.

34

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

en la verdad de sus creencias religiosas, sin destruir al


mismo tiempo la posibilidad del conocimiento religioso.
El mtodo de Castalin consisti en indicar que en re
ligin hay muchas cosas oscuras en exceso, demasiados
pasajes de las Escrituras sumamente opacos para que
todo el mundo pueda estar absolutamente cierto de la
verdad. Estas oscuras materias haban sido fuente de con
troversia durante pocas y, evidentemente, ninguna opi
nin era lo bastante manifiesta para que todo el mundo tu
viera que aceptarla (de otra manera, por qu haba de
continuar la controversia, pues quin es tan loco que
muera por negar lo que es obvio?) Sobre la base de los
desacuerdos continuos y la oscuridad de las Escrituras,
Castalin indic que en realidad nadie estaba tan seguro
de la verdad en cuestiones religiosas que se justificara
, matar a otro por hereja.
Esta moderada y escptica actitud y defensa de la di
vergencia de opiniones provoc una respuesta maligna y
violenta. Teodoro de Beza vio inmediatamente lo que es
taba en juego, y atac a Castalin como reanimador de
la Nueva Academia y del escepticismo de Carnades,
que trataba de sustituir las certidumbres necesarias al
verdadero cristiano por probabilidades en cuestiones
religiosas.-" De Beza insisti en que la existencia de con
troversias slo probaba que algunas personas se equivo
caban. Los verdaderos cristianos estn persuadidos por la
Revelacin, por la Palabr de Dios, que es clara para quie
nes la conocen. La introduccin de la almtelepsis de los
escpticos acadmicos es enteramente contraria a la fe
cristiana. Hay verdades fijadas por Dios y reveladas a noso
tros, y todo el que no las sepa, reconozca y acepte se per
der.-'
Castalin escribi, pero no public, una respuesta en
que trataba de mostrar, de manera general, lo poco que

C it a d o
H.

B a in t o n ,

d c

la

N u e v a

T e o d o r o

d e

t r a d u c c i n
Y o r k ,
B o z a ,

I b i d .,

p p .

6 5 -6 y

i n g l s , C o7icer7 i7ig

p.

H ere tics,

tr a d . y c d . p o r

R o l a n d

21 8.

D e H a c r c tic is a c iv ili M a g is tr a tu p u n ie n d is lib c llu s , a d v e r s is

M m tin i B e fa r r a g in e m ,

a l

1935,

75-7.

ix

N o v o ru m A c a d c m ic o r u m

sc cta m

(n .p .

1554),

p p .

6 5 -7 7 .

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

35

podemos conocer y la manera razonable de juzgar este


conocimiento, y luego aplic sus modestos cnones a las
controversias de su tiempo. El De arte dubitandi
es, por
muchas razones, un libro notable, muy adelantado a su
poca, ya que propone un enfoque liberal, cientfico y
cauteloso a los problemas intelectuales, en contraste con |
el total dogmatismo de sus oponentes calvinistas.
'
No puede decirse que la teora de Castalin sea tan es
cptica como la de Erasmo, y ciertamente no alcanza el
nivel de completa duda de Montaigne. El objetivo del De
alte dubitandi es indicar lo que se debe creer, ya que uno
de los problemas bsicos del hombre en esta edad de con
troversia es que cree algunas cosas que son dudosas, y
duda de algunas cosas que no lo son. Para empezar, hay
muchos asuntos que realmente no son dudosos, cuestiones
que cualquier persona razonable aceptara. stas inclu
yen, para Castalin, la existencia de Dios, la bondad de
Dios y la autenticidad de la Escritura. Ofrece como evi
dencia el argumento del designio y la verosimilitud del
cuadro del mundo que muestra la Escritura.-"
Luego, por otra parte, hay un tiempo para creer y un
tiempo para dudar. El tiempo para dudar, en cuestiones
religiosas, llega cuando surgen cosas que son oscuras e
inciertas, y stas son las materias en disputa. Pues es
claro que la gente no disputa acerca de cosas que son
ciertas y probadas, a menos que la gente est loca.
Pero no podemos resolver las cuestiones dudosas tan slo
examinando la Escritura, como dicen los calvinistas, ya
que hay disputas sobre cmo interpretar la Biblia, y la
Escritura es oscura en muchos puntos. En muchas cues
tiones, dos opiniones contradictorias parecen igualmente
S e b a s t i n

C a s t a li n ,

D e A U c D u b ita n d i,

el

t e x t o

la t in o

c o m p l e t o

a p a r e c e

e n

R e a l e A c c a d e i n i a d ' I l a l i n , S t i i d i e D o c u m e i i t i . V I I . P e r la S t o r i a D e g l i E r c t i c i I t a l i a n i
d e l S e c l a X V I in E u r o p a ,

e d .

m a t e r ia l

t e x t o

b a s t i n
p o r

C a s t a li n ,

C h a s .

p p .

a n a l i z a d o

e n

D .

C a n t im o r i
f u e

t o m a d o

G i n e b r a

C a s t a li n , A r t

P a r is ,

c a p .

18,

F e is t ,
la

R o m a

r e c i e n t e

19 37 ,
e d i c i n

p p .

p .

77,

t e x t o

d e D o u ter,

la t in o ,

3 0 7 -4 0 3 .

f r a n c e s a .

E )
S e

t r a d u c i d o

1953.
L i v r e

3 0 7 -4 5 .

I b i d .,

E .
d o

D e l a r t d e d o u t e r e t d e c r o i r e , d ' i g n o r e r c t d e s a v o i r ,

B a u d o u in ,

S e b a s t i n

e l

p .

34 6.

I,

c a p .

1-17,

p p .

2 7 -7 5 . T e x t o

la t in o ,

36

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

probables, hasta donde podemos cerciorarnos por los tex


tos bblicos.'
Para evaluar una cuestin en disputa, es necesario
buscar un principio por el cual la verdad resulte tan ma
nifiesta, tan bien reconocida por todos, que ninguna
fuerza del universo, ninguna probabilidad, pueda hacer
posible una alternativa.''- Este principio, afirm Castalin,
es la capacidad humana de buen sentido e inteligencia, el
instrumento del juicio del que debemos confiar. Aqu
present una fe racional fundamental: que tenemos pode
res naturales suficientes para evaluar las cuestiones. El
propio Jesucristo, indic Castalin, resolva las diferen
cias valindose de sus sentidos y de su razn."" A los anti
racionalistas, les ofreci Castalin una respuesta muy
semejante a uno de los argumentos de Sexto Emprico;
Llego ahora a estos autores [presumiblemente calvinistas]
que desean hacernos creer, con los ojos cerrados, ciertas co
sas que estn en contradiccin con los sentidos, y yo les pre
guntar, ante todo, si llegaron a estas opiniones con los ojos
cerrados, es decir, sin juicio, inteligencia ni razn, o si, antes
bien, contaron con la ayuda del juicio. Si hablan sin juicio,
rechazaremos lo que digan; si, por lo contrario, basan sus
opiniones en juicio y razn, entonces se contradicen cuando
tratan de persuadirnos, mediante su juicio, de que renuncie
mos al nuestro."''

La fe de Castalin endiuestra capacidad racional para


decidir las cuestiones iba aunada a un escepticism o
acerca de nuestro empleo, en la prctica de esta capaci
dad. Existen dos tipos de dificultades (que si se toman
demasiado en serio, acabarn por socavar por completo el
criterio de Castalin); una, que nuestras facultades pue
den ser incapaces de funcionar apropiadamente, por
causa de enfermedad o de nuestro involuntario mal uso

Ibid., c a p . 2 2 ,
Ibid., c a p . 2 3 ,
Ibid., c a p s . 2 3
Ibid., c a p . 2 5 ,

p p .

87 -90 , t e x t o

p p .

90 -1,

la t in o ,

t e x t o

la t in o ,

9 0 -7 ,

t e x t o

24,

p p .

p.

97,

t e x t o

la t in o ,

p .

p p .
p.

3 5 4 -5 6 .

3 5 7 .

la t in o ,
362.

p p .

3 5 7 -6 2 .

37

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

de ellas; la otra, que las condiciones externas pueden im


pedirnos resolver un problema. La visin de un hombre
puede ser mala, o puede negarse a mirar; o su ubicacin,
o ciertos objetos pueden bloquear su visin. Ante estas
posibilidades, Castalin reconoci que no podemos hacer
nada acerca de las condiciones naturales que pueden obs
taculizar nuestro juicio. Si uno tiene mala vista, .. .qu
lstima! No pueden alterarse las condiciones externas. A
la luz de estas consideraciones prcticas, slo podemos
aplicar nuestros instrumentos de juicio, nuestros sentidos
y nuestra razn, de manera condicionada, siendo razo
nables en nuestras evaluaciones sobre la base del sen
tido comn y la experiencia anterior, y eliminando hasta
donde sea posible las condiciones controlables, como la
malicia y el odio, capaces de alterar nuestro juicio.
Este escepticismo parcial de Castalin representa otra
faceta del problema del conocimiento, planteado por la
Reforma. Si es necesario descubrir una regla de fe , una
norma para distinguir la fe verdadera de la falsa, cmo se
logra esto? Tanto Erasmo cuanto Castalin subrayaron las
dificultades en cuestin, especialmente para descifrar el
mensaje de la Escritura. Pero Castalin, en lugar de em
plear los problemas escpticos acerca del conocimiento
religioso como excusa o justificacin para aceptar la va de
la autoridad de la Iglesia, ofreci otras normas, reconoci
damente imperfectas; las capacidades humanas de los sen
tidos y la razn. Puesto que las limitaciones mismas de su
operacin adecuada impiden alcanzar cualquier conoci
miento religioso completo y seguro, la bsqueda de la certi
dumbre habr de ser abandonada, a cambio de la bsqueda
de la razonabilidad. (As, resulta comprensible que Casta
lin influyese principalmente sobre las formas ms libera
les de protestantismo.)

b id .,
O f.

c a p s .

E a r l

2 7 -3 3 ,

M o r s c

1 9 4 7 , p p . 2 0 5 -8 , t i e n n e
1913.

e s p e c i a l m e n t e

d u b ita n d i

a n d

th e

p p .

10 3-2 4,

W b u r ,

t e x t o

G ira n .S e > a sIe ;i

lo s

c a p s ,

P r o b l e m

o f

la t in o ,

p p .

3 6 6 -8 1 .

H is to r y o f V n ita ria n is m ,

ix -x i;

V o l.

1, C a m b r i d g e ,

C a s t e l l i o n e t la R e f o r m e c a l v h i i s t e ,

E lis a b e t h

R e l i g i o u s

F e is t

L i b e r t y "

H ir s c h ,
J.

" C a s t e llio 's

L i n d e b o o m ,

" L a

M a s s .,

H a a r le n i,

D e a rte

p l a c e

d e

38

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

En las luchas entre el antiguo orden establecido de la


Iglesia catlica y el nuevo orden de los reformadores, stos
tuvieron que insistir en la completa certidumbre de su
causa. Para realizar su revolucin eclesistica, hubieron de
sostener que ellos y slo ellos contaban con los medios
seguros para descubrir el conocimiento religioso. El rom
pimiento con la autoridad no estaba en favor de un tole
rante individualismo en materia de religin, como aqul al
que habran conducido las ideas de Castalin, sino en favor
de un completo dogmatismo en el conocimiento religioso.
Para apuntalar su caso, los reformadores trataron de mos
trar que la Iglesia de Roma no tena ninguna garanta de sus
verdades religiosas profesadas, que la norma de la autori
dad tradicional no llevaba consigo una seguridad de la cer
tidumbre absoluta de la posicin de la Iglesia, a menos que
sta pudiese probar de alguna manera que la autoridad
tradicional era el criterio de verdad. Pero, cmo podra
hacer esto? El intento de justificar una norma requiere
otras normas, que, a su vez, han de justificarse. Cmo po
dra establecerse la infalibilidad de la Iglesia en cuestio
nes religiosas? Sera infalible la evidencia? Este tipo de
ataque finalmente llev a los jefes protestantes a escribir
acerca del pirronismo de la Iglesia de Roma, en que trata
ron de mostrar que, utilizando los principios de conoci
miento religioso ofrecidos por la Iglesia, nunca podramos
estar segurosaj de que la Iglesia de Roma era la verdadera
Iglesia, y b ) de lo que era verdad en materia de religin.
(Acaso la cumbre de este tipo de raciocinio fuera el argu
mento de que, segn la posicin de la Iglesia, el Papa y
slo el Papa es infalible. Pero, quin puede decir quin
es el Papa? Para juzgar, el miembro de la Iglesia slo
tiene sus falibles luces. As pues, slo el Papa puede estar
seguro de quien es Papa; los dems miembros no tienen

C a s t e l l i o n c l a n s l h i s t o i r e ele r e s p r i t , e n

Castcllion,

A utovr de Micliel Seivet et de Sbastien

e d . B. B e c k e r , H a a r l e n , 1953.

Cf. J e a n L a i P l a c e t t e . D e Insanabili Romanae Ecelesiae Scepticismo, Disseitatio


qua demonstraUir nihil omnino esse quod firma fide persuadere sibi pontifica possint,
A m s t e r d a m 1 6 9 6 ; y J o h a n n e s A . T u r r e t i n , Pyrrtwnismus Pontificus, L e y d c n 1 69 2 .

39

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

manera de estar seguros, y, por tanto, no tienen ningu


na manera de descubrir algunas verdades religiosas.)*'^
Por su parte, el bando catlico pudo atacar, y atac a los
reformadores mostrando lo injustificable de sus normasy la
manera en que las pretensiones de certidumbre de los re
formadores conduciran a un completo subjetivismo y es
cepticismo acerca de las verdades religiosas. La clase de
prueba presentada por Erasmo y Castalin se convirti en
cua de apertura: los reformadores aseguran que la verdad
se encuentra en la Escritura, con slo examinarla sin pre
juicios; pero el significado de la Escritura es oscuro, como
lo demuestran las controversias, no slo entre sus lectores
catlicos y protestantes, sino tambin las controversias
dentro del propio campo protestante. Por tanto, se necesita
un juez que fije las normas de la interpretacin apropiada.
Los reformadores dicen que la conciencia, la luz interior o
algo por el estilo es el juez de la Escritura. Pero distintas
personas tienen distintas luces interiores. Cmo sabremos
quin dice la verdad? Los calvinistas insisten en que esa luz
interna es segura cuando ha sido enviada o guiada por el
Espritu Santo. Pero, de quin es? Cmo sabremos dife
renciar el engao de la autntica iluminacin? Aqu, las
nicas normas que nos ofrecen los reformados parecen no
ser otras que sus opiniones privadas: Calvino piensa que
Calvino ha sido iluminado. Las opiniones personales,
no confirmadas ni confirmables, de varios reformadores no
parecen, realmente, una base para la certidumbre en asun
tos religiosos. (La reductio adabsurdum de la posicin de los
reformadores a comienzos del siglo xvii afirma que el calvi
nismo no es ms que pirronismo en materia de religin.)
Mientras cada bando trataba de socavar los fundamentos
del otro, y cada uno trataba de mostrar que su rival trope
zaba con una forma insoluble del clsico problema escp
tico del criterio, cada bando, asimismo, haca afirmaciones
"

J o a n

1 6 8 8 .

(L a

L a

P la c e t t e ,

f e c h a

q u e

O f t h e I n c u r a b l e S c e p t i c i s m o f t h e C h v .r c h

a p a r e c e

e n

la

c u b i e r t a

o s ,

o r r n o a m o n t e ,

T r a i t e d e l A u t o r i t d e s S e n s c o n t r e l a T r a n s s u b s t a n t i a t i o n ,
2 4 -5
1757.

D a v id
p.

91

R e n a u d
ss.

B o u l l i e r ,

1 5 8 8 )

c a p .

A m s t e r d a m ,

L e P y r r h o n is n ie d e V E g h se R o tn a in e ,

A m s t e r d a

ix.

40

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

de certidumbre absoluta en sus propias opiniones. Los cat


licos encontraban la garanta en la tradicin, los protestan
tes en la iluminacin que revelaba la Palabra de Dios en la
Escritura. El tolerante semiescepticismo de Castalin fue
una solucin inaceptable en esta bsqueda de la certidum
bre. (Debemos notar una excepcin: el telogo moderado in
gls William Chillingworth primero cambi el protestantis
mo por el catolicismo, por no encontrar suficientes normas
de conocimiento religioso en el punto de vista reforma
do, y luego, por la misma razn, abandon el catolicismo.
Termin en un protestantismo menos que seguro , apo
yado tan slo por su lectura predilecta: Sexto Emprico.)
El ncleo intelectual de esta batalla de la Reforma se
hallaba en la bsqueda de una justificacin de la verdad
infalible en religin, mediante algn tipo de criterio evi
dente, o que se diera validez a s mismo. Cada bando pudo
mostrar que el otro no tena una regla de fe que pudiese
garantizar con absoluta certidumbre sus principios religio
sos. A lo largo de todo el siglo xvii, al irse apagando la lucha
militar entre catolicismo y protestantismo, se intensific la
lucha intelectual, poniendo en claro relieve la naturaleza
del problema epistemolgico en cuestin. Nicole y Pellison
mostraron una y otra vez que la manera protestante de exa
minar el problema era el camino real del pirronismo .
Nunca podra uno decidir con absoluta certeza qu libro
era la Escritura, cmo interpretarlo, qu hacer con ella, a
menos que estuviese dispuesto a sustituir la infalibilidad
de la Iglesia por la infalibilidad personal. Y esto, a su vez,
planteara todo un puado de espinosos problemas escpti
cos.^"
En el bando protestante, dialcticos como La Placette y
Boullier tambin pudieron mostrar que el punto de vista
catlico "introduce un escepticismo universal en todo el sistema
Chillingworth se analiza en los captulos iv y vii, y all aparecen las refe
rencias.
Cf. Fierre N icole, Les Prtendus Rforniez convaincus de schisme, Pars, 1684,
y Paul Pcllison-Fntanier, Rjlexions sur les diifrends de la religin, Pars, 1686.
Vase tambin Fierre Baylc, Dictionnaire Historique et Critique, art. Pellison,
Rem. D.

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

41

de lareligincristiana". " Antes de adoptar la va de la auto


ridad , habramos de descubrir si la tradicin de la Iglesia
es la autntica. Para descubrir esto, se necesitaba una auto
ridad o un juez. La Iglesia no poda ser la autoridad de su
propia infalibilidad, pues el asunto en cuestin era si la
Iglesia era la verdadera autoridad en cuestiones religiosas.
Toda prueba que se ofreciera de la situacin especial de la
Iglesia requerira una norma o criterio de que esta eviden
cia era cierta. Y as, tambin la va de la autoridad, segn se
argy, conduca directamente a un peligrossimo pirro
nismo, pues segn este criterio no poda estarse realmente
seguro de cul era la verdadera fe. 'El rechazo de los reformados a las normas aceptadas del
conocimiento religioso plante una pregunta fundamental:
cmo justificar las bases de nuestro propio conocimiento?
Este problema desencadenara una crisis escptica no slo
en la teologa sino tambin, poco despus, en las ciencias y
en todos los dems campos del conocimiento humano. Lutero realmente haba abierto una caja de Pandora en Leip
zig en 1519, y se necesitara toda la fortaleza de los hombres
ms sabios de los dos siglos siguientes para encontrar una
manera de cerrarla (o al menos, para que la gente no notara
que nunca ms podra cerrarse). La bsqueda de la certi
dumbre haba de dominar la teologa y la filosofa durante
los dos siglos siguientes, y por causa de la terrible alterna
tiva -certidumbre o pirronismo total- hubo que construir
varios grandiosos esquemas de pensamiento para superar
la crisis escptica. El gradual fracaso de estos monumenta
les esfuerzos hara que la bsqueda de la certidumbre con
dujese a otras dos bsquedas: la bsqueda de la fe -e l
fidesmo puro-, y la bsqueda de la razonabilidad, o un
escepticismo mitigado.
Varios de los moderados, quizs hartos de las luchas
" Jean La Placette, O fthe Incurable Sceptidsm oftlie Church qfRome, Londres
1688, verso do p. A2 en Prefacio.
Jean La Placette,Tmt dl a Conscience, Amsterdam, 1695, pp. 366-78, Incu
rable Scept!C!S7n of Me Church o f Rome; Boullier, Le Pijrrho7iisme de lEglise Romaine, pp. 61-3, 68, 88-9, 122 y 213-40 y Bayle, Dictionnaire, art. Nicole, Rem. C. y
art. Pellison, Rem. D.

LA CRISIS INTELECTUAL DE LA REFORMA

42

intelectuales de los comienzos del pensamiento moderno,


pudieron ver la dificultad, y sugirieron una manera de evi
tarla. En 1665, Joseph Glanvill anunci que mientras los
hombres acacien sus aprehensiones privadas, y todo terco pre
sumido levante una ctedra infalible en su propio cerebro, no
podr esperarse nada ms que eterno tumulto y desorden . ''^
Recomend, como solucin, su escepticismo constructivo.
En 1675, Martin Clifford indic que todos los infortunios
que han seguido a la variedad de opiniones desatada desde
la Reforma, han procedido enteramente de estos dos erro
res; el de aunar la Infalibilidad a cualquier cosa que consi
deremos la Verdad, y la condenacin de todo lo que creemos
que es un m-ror , y ofreci una solucin un tanto similar a la
de Glanvill. '-'
El meollo del problema fue resumido en el debate entre
el padre catlico Hubert Hayer y el pastor protestante Da
vid Boullier, en la obra de este ltimo Le Pyrrhonisme de
VEglise Roniaine. Hayer mostr que el protestantismo con
duce a una incertidumbre completa en la fe religiosa, y por
tanto al pirronismo total. Boullier demostr que la preten
sin catlica de conocimiento infalible nos lleva a descu
brir que no existe tal conocimiento, y por tanto a la total
duda y pirronismo. La solucin, insisti Boullier, se hallaba
en mostrarse razonable a la vez en ciencia y en religin, y en
reemplazar la bsqueda de una certidumbre absoluta e
infalible por una aceptacin, un tanto tentativa de la certi
dumbre personal como norma de verdad, norma que aun
que puede no ser menos o-ideal, al menos nos permite en
alguna manera limitada resolver las dificultades.^''
El problema de la norma de conocimiento, que la Re
forma coloc en lugar principalsimo, fue resuelto de dos
maneras distintas en el siglo xvi; por una parte, la suspenJ o s e p h G l a n v i l l , Scir '' tuiun nihil est; or the Authors Defence of the Vanity of
Dogmatizing: Againsl the Exceptions o f the Leanted Tho. Albius in his late Sciri,
L o n d r e s , 1665, 6a. p g in a (n o n u m e r a d a ) d e l p r e f a c i o .

Treatise o f Hymane Reason, L o n d r e s , 1 6 7 5 , p . 14.


Le Pyrrhomsme de lEglise Romaine, y L e P . H u b e r t H a y e r , La Rgle
Foi venge des Calomnies des Protestans: et spcialevient de celles de M. Boullier
Ministre Calviniste d'Vtrecht, P a r s , 1 7 6 1 .
M artin C lifford , A
B o u llie r,

II. EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO


GRIEGO EN EL SIGLO XVI
L a informacin acerca del escepticismo antiguo lleg a ma
nos de los pensadores renacentistas principalmente por
tres vas; los escritos de Sexto Emprico, las obras escpti
cas de Cicern y el relato de los antiguos movimientos es
cpticos, que se halla en las Vidas de los filsofos ilustres de
Digenes Laercio. Para apreciar por completo la repercu
sin del escepticismo sobre el pensamiento renacentista,
necesitaramos contar con estudios de cundo aparecieron
estas fuentes, dnde, a quin, y qu reacciones produjeron.
Charles B. Schmitt ha hecho esto con las Acadmica, de
Cicern, dndonos un cuadro completo de su influencia,
desde la baja Edad Media hasta el final del siglo xvi.'
Schmitt ha descubierto que el trmino latino scepcws, que
hizo surgir el francs sceptique y el ingls sceptic aparece
por primera vez en la traduccin latina de Digenes de
1430, y en dos traducciones latinas, no identificables,
de Sexto, del siglo anterior.Se necesitara un trabajo tan laborioso como el efec
tuado por Schmitt para completar el cuadro de quin ley a
Sexto, a Digenes, y a los escritores musulmanes y judos
escpticos y antirracionales, como Algazel y Judah Halevi.
Algunos de los resultado^ de Schmitt, a los que lleg des
pus de las primeras ediciones de esta obra, sern incorpo
rados aqu en un esbozo de las principales formas de escep
ticismo, especialmente de cmo su forma de pirronismo)y
} i afect a Europa y lleg a ser punto central en las batallas
intelectuales de finales del siglo xvi. Comenzaremos con el
efecto de los escritos de Sexto Emprico sobre el pensa
miento renacentista.
Sexto Emprico fue un escritor helenstico oscuro y ca
rente de originalidad, de cuya vida y carrera prcticamente

>1

i')

)l

' Charles B. Schmitt. Cicero Sceptcus, La Ha.va, 1972.


- Ibid., pp. 12-13.
44

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

45

no se sabe nada; pero, como nico escptico pirrnico f


griego cuyas obras se han salvado, lleg a desempear un .
papel importante en la formacin del pensamiento mo-1 n
derno. El accidente histrico del redescubrimiento de sus
obras precisamente en el momento en que se haba plan
teado el problema escptico del criterio dio a las ideas de
Sexto una prominencia sbita y mayor de la que hubiesen
tenido nunca o volveran a tener. De este modo Sexto, rareza
recin descubierta, se metamorfosc en le divin Sexte que, a '
finales del siglo xvii fue considerado como el padre de la
filosofa moderna.-' Ms an, al trmino del siglo xvi y du
rante el XVII, la repercusin de su pensamiento sobre el
problema del criterio estimul una bsqueda de la certi,
dumbre que hizo surgir el nuevo racionalismo ae Ren DesUi
cartes y el escepticismoiconstructivo de Petrus Gassendi y P\
Marin Mersenne.
v
\
Es posible fechar con gran certeza el comienzo de la
^
influencia de Sexto Emprico sobre el pensamiento rena
centista. Sus escritos fueron casi totalmente desconocidos
en la Edad Media, y slo se sabe de unos cuantos lectores ! ^
de sus obras antes de. la primera publicacin, en 1562.
Hasta entonces, slo se haban encontrado dos manuscri.
tos medievales latinos de las obras de Sexto:, uno en Pars,
de finales del siglo xiii,. una traduccin de la Hipotiposis p i -' '
nnicas (extraamente atribuidas a Aristteles), y la otra,
una versin me.jor de la misma traduccin, en Espaa, al
menos cien aos despus.^ En Italia empezaron a entrar /
manuscritos griegos en el siglo xv, y gradualmente fueron
'
diseminndose por toda Europa." Por fin, en 1562, Henri
' Fue Franqois de La Molhc Le Va.ver quien le llam le divin Sexte. Fierre
Ba\ le. en su artculo, "Pyrrhon' en el Dictionairc historiqxie et. critique. Rem. B..
asever que la filosofa moderna comenzaba con la reintroduccin de Sexto
(aun cuando Ba.vlc fija la fecha cerca de ocho aos despus de cuando en reali
dad ocurri).
* Cf. Bibliothquc Nationalc. Pars. Ms. Fonds latin 14700, fols. 83-132; y Bi
blioteca Nacional, Madrid. Ms. 10112, fols. 1-30. Este ltimo manuscrito fue des
cubierto por el profesor P. O. Kristeller, de la Colombia University en 1955.
Para la historia de la mayor parte de los manuscritos, vase Hermann Mutschmann, "Die bcrlicfcrung der Schrillen des Sextus Empiricus", liheinisches
Museum fa r Philoloqie, LX IV , 1909, pp. 244-83. Tambin hay dos manuscritos re-

46

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

U ^ l Estienne, el gran impresor renacentista, public una edi|cin latina de las Hipotiposis/ que fue seguida en 1569 por
una edicin latina de todas las obras de Sexto, publicada
[por el contrarreformador francs Gentian Hervet." Esta
A d ic i n consta de la traduccin hecha por Hervet de Adversus Mathematicos, y de la de Estienne, de las Hipotiposis.
La edicin de Hervet fue republicada en 1601." Pero el
texto griego no fue publicado hasta 1621, entonces por los
hermanos Chouet.-' Adems, hay considerables pruebas de
que en 1590 o 1591 apareci una traduccin inglesa de las
Hipotiposis.'" Otra traduccin inglesa, distinta, aparece en

V /

nacenUstas de traduccin latina de Sexto; uno del Adveisus malhemalicos, por


Joh. Laurencio, Vaticano nis. 2990, fols. 266-381. (El ProP. Schmittha publicado
recientemente un estudio del manuscrito de Laurencio.) Vase su obra "An
Unstudied Fifteenth Century Latin Translation ofSextus Empiricus by Giovanni
Lorenzi , en Cultural Aspecls q f lite talian Renaissance, Essays in Houoiir ofPaul
Oskav Kristeller, editado por Cecil H. Clough, Manchester 1976, pp. 244-261; y el
otro do las Hipotiposis y algunas partes del Adversas mathematicos, por Petr. de
Montagnana, Biblioteca Nazionalc Marciana (Venecia), cod. lat. 267 (3460), fols.
1-57. Estoy agradecido al profesor P. O. Kristeller por darme mucha informacin
importante acerca de estos manuscritos.
Sexto Emprico, Sexti Philosophi Pyrrhoniarum Hypotypwseivn libri 111... la
tine nunc primtim editi, interprete Henrico Stephano, Pars, 1562.
Sexto Emprico, Adverstis M athem aticos. . . graece nunqtiam. Latine iiunc
primum editum. Gentiano Herveto Avrelio interprete. Eivsdem Sexti Pynitoniarvm
HYPOTYPtoSEWN libri tres. . . intetprete Heniico Stephano, Pars y Amberes 1569.
En la lista de ediciones dada por J. A. Fabricius en sus Sexti Empirici
Opera, Leipzig, 1718 y Leipzig, 1842, as como en la lista que aparece en el artcu
lo sobre Sexto Emprico en la Biographie Vniverselle, Vol. XLII, Pars, 1825, se
menciona
lizado un
Natlonalc
" Sexto

una reimpresin de la edicin ele Hervet en Pars en 1601. No he loca


ejemplar de esta impresin, y tampoco aparece en la Bibliothque
ni en el Museo Britnico.

Emprico,
'Epnctpixov rn
Empirici Opera quae exta n t. ..
Pyrrhoniarum Hypotypaisewn libri 111... Henrico Stephano interprete. Adversas mat
hematicos libri X, Gentiano Herveto Avrelio interprete, graece nunc primum editi. . .

Esta edicin fue impresa en 1621 por P. y J. Chouet, y publicada en varias ciuda
des, entre ellas Pars y Ginebra.
Thomas Nashe se refiere a tal traduccin en 1591,y tanto Nashe como Rowlands citan de ella. Cf. The Works of Thomas Nashe, Editadas por Ronaid B. McKerrow, Londres. 1910. Vol. III, pp. 254s. y 332, Vol. IV, pp. 428-429, y Vol V, pp.
120 y 122, y Ernest A. Strathmann, Sir Walter Raleigh, A Study iti Elizabethan Skepticism, Nueva York. 1951, pp. 226 y ss. Hasta ahora no se ha encontrado ningn
ejemplar ni mayor informacin acerca de esta "traduccin perdida.
La "traduccin perdida se ha confundido frecuentemente con "T h e Scepticke , de Sir Walter Raleigh. Esta obra es una traduccin de un fragmento de
Sexto, Libro I. Probablemente no es de Raleigh, y slo apareci impresa en The

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

41

47

la History of Philosophy de Thomas Stanley, de 1655 I&b]


que despus fue reim presa tres veces en el siglo siguiente.'* Ninguna otra edicin apareci en el siglo xvii,
aun cuando Samuel Sorbiere comenz una traducci.n
francesa, alrededor de 1630.'- En 1718, una edicin suma
mente minuciosa, basada en el estudio de algunos d es
tos manuscritos, fue preparada por J. A. Fabricius, con el
texto original y revisiones de las traducciones latinas.""'
En 1725, un matemtico llamado Claude Huart escribi ia
primera traduccin francesa de las Hipotiposis, que fu e j'
reimpresa en 1735."'"
La primera referencia hasta hoy conocida de que al
guien leyera a Sexto Emprico aparece en una carta, des
cubierta por Schmitt, del humanista Francesco Filelfo a su
amigo Giovanni Aurispa, en 1441.'^ No se ha sabido de
ningn empleo significativo de las ideas pirrnicas antes
de la impresin de las Hipotiposis de Sexto, como no sea el d
Gian Francesco Pico della Mirndola. Perturbado por el
pensamiento humanista del Renacimiento, basado en las
ideas paganas, y por el hecho de que todos los telogos
cristianos de su poca dependieran de la autoridad de

R e m a in s o f S i r W a lt e r R a le ig h , 1 6 5 1 . P a r a u n a d i s c u s i n c o m p l e t a d e la f e c h a
q u e a p a r e c e e n e s t a o b r a , v a s e P i e r r e L e f r a n c , S ir W a l t e r R a le ig h E c r i o a i n .
l 'o e u v r e e t le s id d es, Q u e b e c 19 6 8 , e s p e c i a l m e n t e p p . 4 8 -4 9 y 6 6 -6 7 .
" L a d e c i m o s e g u n d a p a r t e d e T h e H is t o r y o f P h ilo s o p h y . d e T h o m a s S t a n l e y ,
L o n d r e s , 16 5 6 -5 9 , L o n d r e s , 1687, L o n d r e s , 1701 y L o n d r e s , 17 4 3 . c o n t i e n e

una

t r a d u c c i n c o m p l e t a d e la s H ip o tip o s is .
' C f. R i c h a r d H. P o p k i n , " S a m u e l S o r b i r e s T r a n s l a t i o n o f S e x t u s E m p i r i
c u s , e n J o u r n a l o f t h e H is t o r y o f d e a s , X I V , 1 9 5 3 , p p . 6 1 7 -6 2 1 . C h a r l e s B . S c h m i t t
ha e n c o n t r a d o o t r a t r a d u c c i n , fr a n c e s a , in d ita , m u c h o m s c o m p le ta , p o r N i
c o l s d e la T o l s o n , q u e d a t a d e 16 7 7 , a p r o x i m a d a m e n t e , C f. S c h m i t t , " A n U n k n ow n S e v e n te e n th -C e n tu r y F r e n c h T r a n s la tio n o f S e x tu s E m p ir ic u s , J ou rn a l
o f th e H i s to r y o f P h ilo s o p h y , V I, 19 6 8 , p p . 6 9 -7 6 .
S e x t o E m p r i c o , O p er a , g r a e c e e t l a t i n e . . . n o ta s a d d id it Jo. A l b e i t u s F ab i'iciu s. L e i p z i g , 17 18.
S e x t o E m p r i c o , L e s H i p o t ip o s e s o u I n s tiU itio n s p ir r o n i e n n e s , A m s t e r d a m ,
1725. y L o n d r e s , 1735, e l D ic t io n a i r e d e s O u v r a g e s A n o n y m e s , d e B a r b i e r , a t r i b u y e
la t r a d u c c i n a C l a u d e H u a r t , d e G i n e b r a . P a r a m s i n f o r m a c i n a c e r c a d e e s t o ,
v a s e P o p k i n , " S o r b i r e s T r a n s l a t i o n o f S e x t u s E m p i r i c u s , e n J o u r n a l o f th e
H i s to r y o f d e a s , X I V , 19 5 3 , p p . 6 2 0 -6 2 1 , y " A C u r i o u s F e a t u r e o f th e F r e n c h E d it io n o f S e x t u s E m p i r i c u s , e n P h ilo lo g ic a l Q u a r t e r ly , X X X V , 19 5 6 , p p . 3 5 0 -3 5 2 .
' ' S c h m it t , " A n U n s t u d i e d T r a n s l a t i o n o f S e x t u s E m p i r i c u s , p p . 2 4 5 -2 4 6 .

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

48

Aristteles, Pico el menor fue atrado, en el ltimo dece


nio del siglo X V , por las ideas de Savonarola y, al parecer,
por algunas de las tendencias antiintelectuales de aquel
movimiento.'' As, Gian Francesco decidi desacreditar
toda la tradicin filosfica de la antigedad pagana, y durante un exilio forzoso, alrededor de 1510, se puso a trabajar en su obra Examen Vanitatis Doctrinae Gentiuin, publi
cada en 1520.'"
El libro comienza con una revisin de toda la filosofa
antigua. En la segunda parte, pasa de la exposicin hist/-rica al anlisis terico del problema de la certidumbre. A
partir del captulo 20 del Libro II, comienza una extensa
discusin del pirronismo, basada en las Hipotiposis piirK nicas, de Sexto Emprico, en que resume todas sus opinio_nes y aade no poco material anecdtico. El siguiente li
bro trata del material del Contra los Matemticos de Sexto,
y los tres ltimos son un ataque a Aristteles.'^ A lo largo
de toda la obra. Pico emple los materiales escpticos de
' Sexto para demoler toda filosofa racional y para liberar a
los hombres de la vana aceptacin de teoras paganas. La
conclusin no era que todo deba ponerse en duda sino,
antes bien, que el hombre deba abandonar la filosofa
como fuente de conocimiento, y abrazar la nica gua que
E l p r o f e s o r D o n a ld W e in s t e in h a l la m a d o m i a t e n c i n h a c ia u n s e r m n d e
S a v o n a r o l a . d e l 11 d e d i c i e m b r e d e 1 4 9 6 . e n q u e s e d i c e q u e e l h o m b r e c a r n a l
q u e n o t ie n e in t e r e s e s n i i l u s i o n e s in t e l e c t u a l e s (e n c o n t r a s t e c o n e l h o m b r e
a n im a l, q u e c r e e c o n o c e r , p e r o e n r e a l i d a d

n o c o n o c e ) , p u e d e c o n v e r t i r s e a la

v i d a e s p i r i t u a l m s f c i l m e n t e q u e e l h o m b r e a n i m a l. C f. G i r o l a m o S a v o n a r o l a ,
P r e d ic h e S o p r a E z e c h ie le , e d i t a d o p o r R o b e r t R i d o l f i ( E d i z i o n e N a z i o n a l e ) , V o l . 1,
R o m a . 19 5 5 . P r e d i c a V , p p . 6 1 -6 2 .
E l t it u lo c o m p le t o d o e s ta o b r a o s .lo a n n is F r a n c is c i P ic i M ir a n d u la o D om i n i . c t C o n c o r d i a o C o m i t i s . E x a m e n V a n it a t is D o c t i i n a e G e n t i u m , e t V e r ita tis
C I m s t ia n a e D is c ip lin a e , D is t in e t n m n L ib r o s S e x . q u o r u m T r e s o m n e m P h il o s o p h o n a n S e c t a m V n iv e r s im . R e liq u i A r i s t o t e l e a m : e t A r i s t o t e l e i s A r m is P a r t i c u l a t i m I m p u g n a n t U b ic u n q u e A u te m C h r is tia n a e t A s s e r i tu r et C e le b r a tu r D is c ip lin a .
M i r a n d u l a o . 1520.
L a o b r a fu e r e i m p r e s a c o n a l g u n o s c a m b i o s m e n o r e s , e n la O p e r a O in n ia d o
G ia n F r a n c e s c o P i c o . B a s i l e a 1 5 7 3 ( a c t u a l m e n t e , e l v o l u m e n II, d o l a s o b r a s d o l
g r a n P ic o ).
' U n e s t u d i o d e t a l l a d o d o l a o b r a G ia n F r a n c e s c o P i c o a p a r e c e e n C h a r l e s
B . S c l im i t t , G ia n F r a n c e s c o P i c o d e l t a M ir n d o la (1 4 6 9 - 1 5 3 3 ), a n d b i s C r it iq u e o f
A r is to tle , L a H a y a , 1967.

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

49

los hombres tienen en este valle de lgrimas : la Revela


cin cristiana.
El pirronismo cristiano de Gian Francesco Pico tiene
un sabor particular, lo que explica, en parte, el hecho de
que no lograse llegar a un pblico extenso y receptivo,
como el que Montaigne encontr a finales del siglo xvi. Si
los hombres eran incapaces de comprender algo por me
dios racionales, o alcanzar con ellos algunas verdades, la
nica fuente de conocimiento que quedaba, segn Pico,
era la Revelacin por medio de la profeca.'" Y as, no
contento con abogar un conocimiento basado tan slo en la
fe, como el que nos presenta la Revelacin de Dios inter
pretada por la Iglesia, la idea de Gian Francesco Pico po
da conducir a graves peligros en materia de pensamiento
religioso, al hacer rbitros de la verdad a quienes haban
recibido el don de profeca.
Aun cuando Strowski afirme que el libro de Pico della
Mirndola tuvo gran xito y que domin el pensamiento
escptico del siglo xvi,-" en realidad el libro parece haber
ejercido muy poca influencia, y no lleg a popularizar las
ideas de Sexto Emprico, como lo hara despus la ApoK-'
logie de Raimond Sebond , de Montaigne.-' Villey dice
que Agrippa von Nettesheim, a quien estudiaremos ms
adelante en este mismo captulo, emple materiales de
Pico. Si as fue, Agrippa fue uno de los pocos que lo hicieV a s e , p o r e j e m p l o , c l c a p . 2 0 d c l L i b r o II, y e l L i b r o I I I ; c a p . 2 d e l L i b r o
III s e t i t u l a , Q u id S c c p t i c i c o n t r a d i s c i p l i n a s in u n i v e r s u m a t t u l c r i n t , s u m p t i s
a r g u m c n t is e x re q u a c d o c t r in a e p r a c b e a t u r , e x d o c e n t e , e x d is c e n t e , e x m o d o
d o c tr in a e

ubi co n tra

ip s o s n o n n u lla d ic u n t u r , &

a liq u a

d i c u n t u r in l a u d e m

C h r i s t i a n a c d i c i p l i n a e , C f. L o u i s I. B r c v o l , T h e I n t e l l e c t u a l M ili e v o f J o h n D r y d en , U n iv e r s ity o f M ic h ig a n

P u b lic a t io n s , L a n g u a g e a n d L ite r a tu r e , V o l. X II

( A n n A r b o r , 1 9 3 4 ), p p . 2 8 -2 9 ; a n d E u g e n i o G a r in . D e r I t a l ie n i s c h e H u m a n i s m u s .
B e r n a , 1 9 4 7 , p p . 1 5 9-61 .
C f. G a r i n , lo e . c it., e s p e c i a l m e n t e p . 160.
F o r t u n a t S t r o w s k i , M o 7 jta ig iie , S e g u n d a e d i c i n , P a r i s , 19 31.
P i e r r e V i l l e y , L e s S o u r c e s & L E v o l u t i o n d e s E s s a is d e M o n t a i g n e ( P a r i s .
1908), V o l . II, p . 16 6. V a s e S c h m i t t , P ic o , c a p . v i p a r a u n e x a m e n d e t a l l a d o d o la
i n f l u e n c i a d e P i c o . E l r e c i e n t e a r t i c u l o d e S c h m it t , F i l i p p o F a b r i a n d S c e p t i c is m : A F o r g o t t e n D e f e n s e o f S c o t u s , e n S to r ia e c u l t u r a a l S a n t o a c u r a d i A n
t o n i o P o p p i , V i n c e n z a , 1 9 7 6 , p p . 3 0 8 -3 1 2 , a a d e a l g u n a i n f o r m a c i n n u e v a a c e r c a
d e la i n f l u e n c i a d e P i c o .

50

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

ron.-- En las historias del escepticismo escritas en los si


glos xvn y X V I I I , simplemente se menciona a Pico, pero no
se le estudia en las bibliografas sobre el tema. En la his
toria del escepticismo de Studlin, en dos volmenes, que
abarca de Pirrn a Kant, publicada en 1794, el autor de
dica a Pico un par de frases, y concluye diciendo: Y toda
su obra no tiene inters suficiente para merecer aqu ma
yor caracterizacin.
El profesor Schmitt no conviene conmigo en este
punto. Est de acuerdo en que la obra de Pico no tuvo la
repercusin de los escritos de Montaigne, Bayle o Descar
tes, pero insiste en que no fue desconocida. Schmitt sigue
la influencia, a veces tenue, a veces ms importante, de la
'I obra de Pico, sobre Nizolius, Castellani, el traductor de
Sexto, Gentian Hervet, varios pensadores italianos meno
res, los autores de los comentarios de Coimbra, Filippo
Fabri, Pierre Gassendi, Campanella y Leibniz. Es obvio
! que Pico tuvo cierta influencia, pero no fue de quienes
- hicieron del escepticismo uno de los temas claves de la
i poca. La posible influencia de Pico sobre el ms clebre
escptico Agrippa von Nettesheim ser estudiada ms
adelante, en este mismo captulo. Pierre Villey afirm que
Agrippa emple materiales de Pico, pero investigacio
nes recientes han hecho revaluar esta afirmacin. Mon
taigne al parecer no conoci siquiera la obra de Pico.-'
Nadie ms que Gian Francesco Pico parece haber to
mado nota de Sexto Emprico antes de que apareciera la
edicin de Estienne. Los cultos humanistas no parecen
haber conocido su nombre. Ni aun en el terreno en que
Sexto pronto cobrara verdadera importancia, a saber, en
las controversias por los mritos de la astrologa, ni aun
-

V ille y ,

M o n t a ig n e
p e r o

la s

q u e

c u a l e s
C a r i

17 94 ),

la

V o l.
C .

B.

p .

16 6

o b r a

h a b it u a lm e n t e

t a m b i n
d e

O]], cit.,

u s a r a

lo s

M o n t a ig n e
h a b r a n

F r i e d r i c h
1, p .

n .l..
d e

m u e s t r a

P i c o .

' p r s t a m o s
n o

s e

p o d i d o

v a le

5 5 7.'

S c h m it t ,

Pico,

c a p .

d e

a t r a e r l e

S t a u d lin ,

V I.

q u e

I n d i c a

r e s u lt a
q u e

h e c h o s

p o r

n in g u n a
si

la s

s u m a m e n t e

a m b o s

d e

a u t o r e s

M o n t a ig n e
la s

h u b i e s e

s o n

a n c d o t a s

i m p r o b a b l e
t o m a n
m s
d e

d o

q u e

S e x t o ,

p r e c is o s ,

P i c o ,

m u c h a s

v is to .

Gcschichtc und Geist des Skcpticismus

( L e ip z ig ,

51

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

all hav referencias a l. El primer Pico della Mirndola,


en su tratado sobre astrologa, no lo incluye entre quienes
escribieron en tiempos antiguos sobre astrologa.-
Las pocas menciones al pirronismo que aparecen en la
literatura de comienzos del siglo xvi no indican un cono
cimiento de Sexto, sino que parecen basarse, en cambio,
en Digenes Lacrcio, o en algn otro texto antiguo sobre
escepticismo griego. La elucidacin ms clebre del pi-j
rronismo en este periodo es la de Rabelais, en el TercerJ.
Libro de G a r g a n t a y P a n t a g r u e l . Panurgo pregunta a va
rios hombres cultos si debe casarse. Uno de los interroga
dos es Truillogn, el filsofo. Despus de un capitulo que
indica la dificultad de ob tener de Truillogn una res
puesta franca, el captulo treinta y seis ofrece un dialogo
entre el filsofo y Panurgo. El ttulo del capitulo es: Con
tinuacin de las respuestas del filsofo efctico y pirro
nico T r u illo g n . D e sp u s de que T ruillogn marea a
Panurgo durante unas cuantas pginas, ste deja de in e
rrogarlo. Entonces. Garganta se levanta y dice:

Alabado sea Dios por todas las cosas, pero especialmente por
haber llevado al mundo a tal cumbre ele refinamento, ms all ele
dnele estaba cuanelo yo lo conoc, en que hoy los filsolos ms
cultos y ms prudentes no se avergenzan de que se les vea entiai
,
por los porches y frontispicios ele las escuelas de las sectas pin o/||nica, aporrtica, escptica y efctica. Bendito sea el santo nom
bre ele Dios! En verdad puedo deciros que en adelante ser mucho
ms fcil empresa atrapar leones por el pescuezo, caballos poi la
crin, bueyes por los cuernos, toros por el hocico, lobos poi la cola,
chi\os por la barba y aves en vuelo por los pies que atrapai a tales
filsofos por sus palabras. Adis, dignos, caros y honrados amigos
mos!-''
G io v a n n i

tn cem .
E n

la

P i c o

e d i t a d o

lista

d e

p o r

lo s

d e l l a

T r a c a is

c o r a

N u e v a

la

P la tta r d

d i r e c t i o n
e t .) .

d e

d e

P i c o

Y o r k ,

D is p u ta tio n e s A d v e r s u s A s tr o lo g ia m

E d i z i o n e

N a z i o n a l e ,

p r e s e n t a d a

1 9 3 6 .o l

e n

n m e r o

A b e l

P o r c h e r

E l

O c u r r e s de F r a n c o is R a b ela is.
L e f'r a n c .

(P a r is .

to .x te

1931). T o m o

e t
V .

n o t o s
p . 26 9.

p a r
I,

F l o r e n c i a ,

P e a i l

6 7 3

o jt ln v e t ic o s e t c o n tr a a s tr lo g o s.

-'n -" r a n c ^ o \ s 'R a b c ja is ,


s o u s

G a r in .

m a n u s c r i t o s

P ic o D e lla M ir n d o la ,
la n

M ir n d o la .

E u g e n i o

e l

K ib ie .T lie
n u m e r o

n m e i o

e d it io n
H .

10 44

11 2 -1 2 2 .

P.

v o is

r a r y o.

10 44

s o

titu -

e s

u i

c r it i q u e

t l u z o t .

D w m a-

19 5Z

p u b l i o

D e la u n a .v .

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

52

El retrato del pirrnico que presenta R eb el is es,


como bien poda esperarse, menos de un filsofo escp
tico que de un personaje cmico. Truillogn no marea ni
confunde a Panurgo mediante los gambitos dialcticos
habituales, como lo hara el filsofo pirrnico de Molire,
Marfurio, con Sganarelle en Le Mariage Forc, en el siglo
siguiente.-' En cambio, el pirrnico de Rabelais alcanza
sus fines mediante una serie de evasiones, incoherencias
y respuestas esotricas. El retrato no se basa en materia
les de Sexto Emprico. Y el comentario de Garganta pa
rece, en realidad, mal fundamentado. Dirase que en
aquella poca no haba filsofos que se consideraran pi
r r n i c o s . L o s comentadores explican las observaciones
f de Garganta a la luz de las Acadmica, de Cicern, que
I por entonces estaban siendo muy estudiadas, y del De inceititude et vanitate scientiarum, de Agrippa von Nettes. heim, que por entonces gener cierto inters.'- Sin em
bargo, la terminologa parece provenir de la presentacin
de Pirrn que hace Digenes Laercio."
L a

v e r s i n

p i r r o n i s m o ,
m a d a s

d e

y a

la

lle

le

lin g ,

e n

g o l p e e
q u e

d e

p a r e c e

H e n r i

i m p o r t a n t e
la

C f.

p i r r n i c a
d e

e s t e

la

m o s t r a r

u n

le

d u e le .

U n

e n

lo

M a r fu r io .
n o

e s

a p l ic a

e s t

e m b e l l e c e

p a l o

r e la t o

p r e g u n t a

q u e

M o li r e

e s c p t i c o

d e

n .

r e s p o n d e r
q u e

d e b o

B u s s o n ,

F r a n c i a

L iv r e,

u n

q u e

d e b i

R e n a i s s a n c e ,

e n

c o n

d e

e s c p t i c o

e n

p o s t e r i o r

q u e

e n

la

e l

S g a n a r e lle ,

h a c e r t e
su

1 5 3 3 -1 6 0 1 .

d e

2 6

e d . J e a n

e n

lo

m e

m i s m o

1957,

p ir r o n is m o

e r a

p p .

e l

si

la s

p i r r n i c o
n i

d e

L e i p z ig ,

p a r e c e

q u e

s e

1 7 2 4 ,

C.

R .

L o e b e d . ,

( c o n

q u i e n

c x x i i,

d e b a

h a c i e n d o

d e

23 ,

n o

q u e

S g a n a r e

q u e

lo

F r i e d r i c l i
p .

el
t o

c a s a r s e

h a n
B ie r -

s e a l

h a z

g o l p e a d o ,

lit t r a t u r e

f r a n q a i s e

q u e

p o r

ti".
d a n s

la

p u s o

o p i n i n

R a b e l a i s

c o n o c i d a

O e u v re s d e R a b ela is,
P a r s ,

T .

1929. ( L e s

V .,

p.

T e x t e s

2 6 9 ;

n.

19,

F r a n q a is ),

W i ls o n

(N u e v a

L a e r c i o ,

Y o r k ,

1931),

V o l

II,

Vidas de los F i l s o f o s

n o t a s ,

p.

lu s tr e s ,

L o n d r e s y C a m b r i d g e .M a s s . , 1 9 5 0 , V o l. II, L i b r o

e s c e p t i c i s m o

e s

c o m o

b ie n

d e

la

t e s t ig o

e s t a b l e c i d a

p o c a .

P la t t a r d ,

C f. D i g e n e s

q u e

q u e j a ,

e s t o ,

m e

lo

c o m u n e s

c u e s t i o n e s , y

s i q u i e r a

e n

R a b e l a i s ,

p . 2 8 5 ; y

U r q u h a r l-L e M o t t c u x T r a n s la tio n o f th e W o r k s o f F r a n d s 'R a b e l a i s ,


N o c k

r a b e l a i s i a n a

s e g u r o

2 3 4 -3 5 ,

u n a

fie l

d e

t o d a s

c o m e n t a d o r

" L e - R a t i o n a l i s m e
P a r s .

e n

s it u a c i n

e s t a r

m s

r e s p u e s t a s

c u e s t i n ,

d u d a

C u a n d o

p u e d e

m u c h o

v a r ia s

C o m m e n ta tio d e P y iT lw n is m o H is t r ic o ,

s u

M a r f u r io
m e

n a d a ,

M o l i r e
f il s o f o

d e s p u s

d e

i n d i c a

g o l p e a d o

o s o

s e g u r o

S g n a r e l l c

d a
su

t r a d ic i n

S g a n a r e l l e ?
e s t

q u e
q u e

p i r r n i c o

R a b e l a i s

a p a r e n t e m e n t e

e s

d e s c r i t o

s o s t u v o
b a s a d o

b r e v e m e n t e

c o r r e s p o n d e n c i a )
e n

D i g e n e s

p o r
e n

e l
s u

L a e r c i o .

I x x ii,

e d i t a d o

n.

t r a d u c i d o
I X , c a p .

h u m a n is t a
o b r a

L e T ie r s

R a b e l a i s ,

a
p o r

c a p .

p o r

x x x v i.

R . D . H ic k s .

XI, p p .

4 7 4 -5 1 9 . E l

G u i l l a u m e

D e A sse,

The
A . J .

P a r s ,

B u d

15 41 ,

p .

53

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

Como veremos, las extensas discusiones del escepti-'


cismo a comienzos del siglo xvi, con la nica excepcin de
la de Gian Francesco Pico della Mirndola, parecen haber
estado basadas en informacin encontrada en Cicern, ' j
Luciano, Digenes Laercio o Galeno.
Probablemente el ms notable de quienes imsaron por
escpticos en este periodo fue aquella curiosa figura
Henricus Cornelius Agrippa von Nettesheim (1486-1535).
Era un hombre interesado en muchas cosas, pero espe
cialmente en las ciencias ocultas.^-^ Una extraa obra que
escribi en 1526, De Incertitudine et vanitate scienhmum
declamatio invectiva . . . ha hecho que se
^
un temprano escptico. La gran difusin de esta obra sus
muchas ediciones en latn, asi como en
lianas francesas e inglesas durante el siglo xvi, ademas
de su innuencia sobre Montaigne, han dado a Agrippa una^ (
inmerecida prominencia entre quienes desempearon u n :
papel en el redescubrimiento del pensamiento escepticoj
en el
El
todo
arte
^1
D c
y

Renacimiento.
libro es, en realidad, una extensa diatriba contra
tipo de actividad intelectual y contra todo tipo de
Su propsito, nos dice Agrippa en el prefacio, es de-

S l o

S c h m it t

A c a d c m t c m
q u e

n o

d e

ha

in v e s t ig a d o

C i c e r n ,

p r o d u j o

r p l i c a s

h a

lo s

le c t o r e s ,

e n c o n t r a d o

m u y

a g u d a s ,

d . ' )

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d e

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in t e r e s e s

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J o u r n a l o f t h e H isto r y o f Id e a s ,

la

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fu e

a l g u n a s

c o m e n t a d o r e s
u n a
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c u a l e s

e n e m i g o s

d e l

f u e . o n

p u b

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' , ; . . . ' . ' , ; '. c r , . . d o l . . o n u c n . d c

t e m p e s t u o s a

c a r r e r a

' F A g r i p p a .

N.sr
' Pop^

v em se

e l

"t
a oims.

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

54

nunciar a quienes se enorgullecen de la cultura y el cono


cimiento humano y que, por tanto, desprecian las Sagra
das Escrituras, por considerarlas demasiado sencillas y
burdas; a quienes prefieren la escuela de filosofa a la
Iglesia de C r i s t o . E f e c t a su denuncia presentando un
panorama de las artes y las ciencias (incluyendo tales ar
tes y ciencias como jugar a los dados, putaear, etc.), y
anuncia que todas ellas son intiles, inmorales o cosas
parecidas. Prcticamente no presenta ningn argumento;
tan slo una condenacin de los pecados de que son here
deras todas las actividades humanas. Nos dice que el co
nocimiento fue la causa de la tragedia de Adn, y que slo
nos causar pesares si lo buscamos.

Nada ha causado ms pestes a los hombres que el conoci


miento: es sta la misma pestilencia que llev a toda la huma
nidad a la ruina, la que arroj toda Inocencia y nos ha dejado
sujetos a tantas clases de pecado, y tambin a la muerte: que ha
extinguido la luz de la Fe, lanzando a nuestras Almas a las
ciegas tinieblas: la que, condenando la verdad, ha colocado a
los errores en su trono.'"
La nica fuente genuina de la 'Verdad es la Fe, anuncia
Agrippa. Las ciencias son simplemente opiniones de los
hombres, indignas de fe, y que en realidad nunca llegan a
establecerse.'"
No satisfecho con estas declaraciones, Agrippa pasa en
tonces a discutir por turnos cada ciencia y arte, haciendo
profusas acusaciones a la villana de los hombres de ciencia
y artistas. Los gramticos son censurados por haber cau
sado confusin acerca de la traduccin adecuada de la Es
critura; los poetas e historiadores son acusados de mentir;
los lgicos, criticados por hacerlo todo ms oscuro; los ma
temticos son fustigados por no ofrecer ayuda para la salva
cin ni lograr la cuadratura del crculo; los msicos, por
H e n r i c u s C o r n e l i u s .. \ gr ip p a v o n N e t t e s h e i m , 0 / t h c V a n i t i e a n d U n c e i t a i n tie o f A r t e s a n d S c i e n c e s , a n g l i f i o a d o p o r J a m e s S a n f o r d , L o n d r e s , 15 69, p . A i v .

p . 4r.

I bid.. p p . 4 v y 5r.

ICL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

55

hacer perder su tiempo a la gente; los filsofos naturales


por no ponerse de acuerdo entre s acerca de nada, los
metafsicos, por haber producido herejas; los mdicos, por
matar a sus pacientes; y los telogos por hilar demasiado
delgado y olvidar la Palabra de Dios.
Lo que Agrippa peda, en cambio, era que el hombre
rechazara todo conocimiento, y llegara a ser un simple cre
yente en la Revelacin de Dios. Por tanto, es mejor y ms
provechoso ser idiotas y no saber nada, creer por Fe y Cari
dad y acercarse as a Dios, que sentirse orgullosos y eleva
dos por las sutilezas de la ciencia y caer en posesin de la
Serpiente.
Sobre esta nota termina el libro, con una con
denacin final de los hombres de ciencia: Oh, vosotros,
locos y perversos que, rechazando los dones de vuestro Es
pritu, os esforzis por aprender aquellas cosas de Filsofos
Impos y maestros de errores, que debierais recibir de Dios
y del Espritu Santo! *'
Este ejemplo de antiintelectualismo fundamentalista no
resulta un argumento muy genuinamente filosfico en pro
del escepticismo hacia el conocimiento humano, ni con
tiene un serio anlisis epistemolgico. Algunos comentado
res han dudado de que realmente representara el punto de
vista de Agrippa a la luz de su inters en las ciencias ocul
tas. Otros han considerado De vanitate ms bien como un
arranque de ira que como un serio intento de presentar
dudas acerca de lo que puede s a b e r s e . U n estudio ms
"

Ibid.. p. I 8 3 v .

' b id.. p. i 8 7 r .
.
Cl'. M a u t h n e r . up . cit.. p. x l v i i ; y F i e r r e V i l l e y . L e s S o u r c e s & l E v o l it U o u des
Essais d e M o n t a i g n e . V o l . II, p. 176. M a u t h n e r , o p . cit.., p. x l v i l e l l a m a u n a o b r a
d e i r a , e n t a n t o q u e l l e v a el m a r b e t e d e " u n a v e n g a n z a d e las c i e n c i a s , e n
S t a u d l i n . G e s c h i e b t e u n d G e i s t d e s S k e p t i c i s m u s , V o l . I, P- 5 5 8 . A l g u n o s d e l o s c o
m entadores fr a n ce s e s son g e n e r o so s, y d isp u e sto s a su p o n e r que

la o b i a s e a

irnic.T, e s un p l a n f l e t o i r n i c o c o n t r a la e s t u p i d e z , S t r o w s k i , M o i t t a i g n e , p p .
132-33. v i l l e y t r a t a d e c o l o c a r la o b r a d e A g r i p p a e n e l g n e r o d o la l i t o i a t u i a
P a r a d j i c a d e l s i g l o x\'i. C f . V i l l e y , op. cit.. II, pp. 17 3-7 5. L a a f i r m a c i n q u e a p a
r e c e e n P a n o s P. M o r p h o s , T h e D i a l o g u e s o f G u y de B m s ( J o h n s H o p k i n s S t n d i e s in
R o n i a n c c L i t e r a t u r e s , E x t r a V o l u m e X X X ) , B a l t i m o r e , 1953, p. 77, d e q u e e l p i o P sito d e A g r i p p a f u e d e f e n d e r la p o s i c i n p r o t e s t a n t e e st s u je t a a d u d a , ya
q u e al p a r e c e r A g r i p p a s i g u i s i e n d o c a t l i c o d u r a n t e t o d a s u v i d a , y a t a c a a l o s
r e f o r m a d o r e s e n V a n i t i e , p p . 2 0 r-v.

56

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

reciente, hecho por Nauert, ha tratado de mostrar la rela


cin de las ideas de Agrippa con lo oculto y su escepti
cismo . Indica que por su desconfianza de nuestras capaci
dades mentales humanas, Agrippa busc la verdad por
medios ms esotricos. Segn esta interpretacin. De vanitate representa una etapa en el desarrollo del pensamien
to de Agrippa, en que la fe y la Biblia estaban volvindose
elementos ms centrales en su bsqueda de la verdad
que, segn sinti, no poda llevarse a cabo tan slo con la
razn y la ciencia.''
A pesar de todo, y aunque la obra de Agrippa no presenta
ningn anlisis escptico del conocimiento humano, s re
presenta una faceta del resurgimiento del escepticismo an
tiguo, y ejerci cierta influencia, despertando nuevo inters
ri en el pensamiento escptico. Agrippa menciona entre sus
fuentes a Cicern y a Digenes Laercio, y acaso se haya
apoyado en la obra de Gian Francesco P i c o N o he encon
trado en su libro ninguna referencia a Sexto Emprico, aunJ que s contiene algunas secciones que bien parecen basadas en tal fu en te." En cuanto a su influencia, la obra de
Agrippa fue bien conocida en el siglo xvi, y fue empleada
por Montaigne como una de sus fuentes.

V a s e N a u e r t , " M a g i c a n d S k c p t i c i s m in A g r i p p a , c s p . p p . 1 6 7-82 .
V i l l c y . o p . c it.. I I , p . I 6 6 y S t r o w s k i . o p . c it.. p p . I 3 0 y 1 3 3 n . I d i c e n e s t o . P a o l a
Z a m b c l l i a p o y a e s t a o p i n i n e n s u A p r o p o s i t i s d e l l a d e v a n it a t e s c i e n t i a r i u m
e l a r t i u m ' d i C o r n e l i o A g r i p p a " , e n R i v is t a c r i t i c a d i s t o r i a d c U a .filo s o fa X V . 1960,
pp.

1 6 6 -8 0 . S c h m i t t e x a m i n a

m in u c io s a m e n t e la s p r u e b a s y d u d a s d e

que

A g r i p p a h u b i e s e e m p l e a d o p a r t e d e l o s m a t e r i a l e s d e P i c o . S c h m i t t , P ic o . p p .
2 3 9 -2 4 2 .
" P o r e j e m p l o , e l c a p . 5 4 s o b r e f i l o s o f i a m o r a l s o p a r e c e a a l g u n a s d o la s
d i s c u s i o n e s d e t e x t o s o b r e la v a r i e d a d d e l c o m p o r t a m i e n t o m o r a l : s in e m b a r g o ,
d o n d e S e x to d a e l e je m p lo d e q u e ta m b i n e n tr e lo s e g ip c io s lo s h o m b r e s s e
c a s a n c o n s u s h e r m a n a s " , P . H. 1., 15 3 y I I I , 205, A g r i p p a a f i r m E m o n g e t h e
A t h e n i a n s it w a s l e e f u l f o r a m a n t o m a r r y h is o w n o s i s t e r " , V a n it ic . p . 7 2 . A p a
r e c e n v a r io s e je m p lo s d e e s to . (V ille y a fir m a , c o m o un h e c h o , q u e A g r ip p a to m
d e S e x t o , s in o f r e c e r n in g n e j e m p l o , C f, V i l l e y , o p . c i t ., 11. p . 1 7 6 .) S e h a c e n
v a r ia s m e n c io n e s d e P in - n en A g r ip p a , p e r o n in g u n a in d ic a g r a n c o n o c i m i e n t o
d e l a s f u e n t e s p i r r n i c a s . N a u e r t . o p . c i t ., n o t a 3 0 , a f i r m a q u e A g r i p p a n o c i t a a
S e x to p o r q u e su s o b r a s a n no se h a b a n im p r e s o .
V a s e S t r o w S k i ,o p . c it., p p . 1 3 0 y 13 3 n. I: y V i l l c y . o p . c i t ., II, p p . 1 7 6 y 1 7 8 -8 0 .
V ille y p a r e c e c o n v e n c i d o d e q u e lo s p r s t a m o s d e M o n t a ig n e a A g r ip p a d e b i e
r o n t e n e r p o c o q u e v e r c o n la f o r m a c i n d e l e s c e p t i c i s m o d e M o n t a i g n e . P a r a

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

57

Varios de los otros estudios de temas escpticos de co


mienzos del siglo XVI indican el creciente inters en el es
cepticismo acadmico, derivado principalmente de Cice
rn, y no del pirronismo de Sexto Emprico. El inters en el
escepticismo acadmico, tal como lo presenta Cicern en
sus Acadmica, parece haberse desarrollado entre los inte
resados en la teologa fidesta. Hubo un buen nmero de
telogos que, habiendo denunciado las luces de la razn
humana, insistan en que el conocimiento slo poda alcan
zarse por la fe. El cardenal Adriano di Corneto haba dicho
en 1509 que slo la Sagrada Escritura contiene el verda
dero conocimiento y que la razn humana es incapaz de
elevarse por sus propios recursos hasta el conocimiento
de las materias divinas y de la metafsica. Los pensado
res que compartan esta opinin encontraron apoyo a mu
chos de sus argumentos en los antiguos escpticos de la
ltima poca de la academia platnica.
Como lo ha mostrado Busson, figuras como Reginaldo
Pole, Fierre Bunel y Arnould du Ferron emplearon algunos
de los ingredientes o afirmaciones del escepticismo aca
dmico al plantear su antirracionalismo, y como preludio a
su llamado fidesta.'*'* Aparecieron varias obras en contra de
estosnouveauxacademiciens,y sugrupo parece haber sido lo
bastante poderoso para crear la impresin de que el escep
ticismo acadmico era una fuerza con la que haba que
contar. Pero aparte de la obra de Teodoro de Beza contra el
nouveaux academicien (considerada en el captulo anterior),
de la obra de Castalin, y del anlisis de Gentian Hervet
u n a c o m p a r a c i n d c l e s c e p t ic is m o d e A g r ip p a y d e M o n t a ig n e , v a s e E r n s t C a ss i r e r , D a s E r k e n n t n is p r o b l c m in d e r P liilo s o p liie n n d W i s s c n s d i a f t d e r n c u e r e n Z c i t,
B a n d I ( B e r l n 19 22), p p . 1 9 2 -1 9 4 . |E1 p r o b l e m a d e l c o n o c i m i e n t o e n la f i l o s o f a y
en la c i e n c i a m o d e r n a s , rcE. 3 a . r e i m p r e s i n 19 79, p . 2 1 6 .)
C i t a d o d e C o r n e t o , D e v e r a p h il o s o p h i a e n H e n r i B u s s o n , L e R a t i o n a l i s m e
d a n s l a l i tt e r a t u r c fr a n c .a is e , p . 9 4 n . 2.
Ib id ., p p . 9 4 -1 0 6 . B u s s o n p r e s e n t a a D u F e r r o n a l g o a s c o m o u n f i l s o f o d i l e
ta n te y e c l c t ic o , y no c o m o un fid e s t a s e r io . P or r a z o n e s q u e n u n ca q u e d a n e n
c la r o , B u s s o n c o n t in u a m e n t e lla m a p ir r o n is m o a e s t a s v a r ia s o p in io n e s d e r iv a
t iv a s d e l o s e s c p t i c o s a c a d m i c o s , l o q u e c r e a c i e r t a c o n f u s i n c o n r e s p e c t o a
c m o s e d e s a r r o l l a r o n el c o n o c i m i e n t o y el I n t e r s en el e s c e p t l s m o g r i e g o d u r a n f e e l s i g l o x v i , y p r o d u c e u n a I m p r e s i n e n g a o s a d e la fu e r z a y e x t e n s i n d e
la t r a d i c i n p i r r n i c a a n t e r i o r a M o n t a i g n e .

58

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

calvinistas como nuevos acadmicos en el


prefacio de su edicin de Sexto, no hay muchas otras obras
que merezcan mencionarse.^
u ucnas otras obras
El cardenal Jacopo Sadoleto, obispo de Carpentras
migo de Reginaldo Pole, escribi una respuesta al escepti
de Laudibus philosophiae
ple
s o 7 ala cuestin
i r r - " fde si puede oorrespod
n
^ ,. PO
e sobre
conocerse aleo nm' bcLda
iH S -E o 'r
' '"P''esta en 1533 y pusent. i , f

parte del libro, Fedro prcme7!, H
acadmicos, tomadas p r i n d p 7 l
f, ? <lc Cicern, y propugna la tesis fidelsta Seala la
futilidad de la filosofa natural. Dios lia ocultado los secrel 5
naturaleza, de modo que nunca podremos conocer0 . Quienes creen haber ilescubierto algo e r c r d e la
naluraleza se conlradlcen a si mismos v entr s777, sus nrin
Cipios 1 leonas. Solo por la Revelacin podemos conocer
a I ios, no por la lilosofia. La filosofa nioal es ui7 cas tai7
desesperado como la filosofa natural. Nuestra meta eb
la virtud r d e r e n " ' "
"I crti- "d isp u ta r acerca de

^
rnanera semejante, la dialctica es
intil, solo un grupo de figuras y silogismos por los cuales
sur^af
' r '
las
as m T i b .
surdas. A si pues, afirma Fedro, slo podemos conocer la
verdad por medio de la Revelacin di ninl ?
dio de la filosofa, 'i
de Dios, y no por men% u
'
Schmitt. Ci;ro Scepticus
D iaionnaireo Bf.ylc''\im BucT pcn'"E
e '^
C ri if"

ru p u b lic a d a o i d S l m
III.

Un

lililm cq ic

de Brus.

D ig en os

p. 78

L a crc io

t r a d . .v

S '

Ii c ^ u i d i "

100-101, L a o b r a t a m b i n e s

o/ G i l , /

el

l>luloso,>l,iac>

o d .'A r n o L T o ^ A L m

Opera (i,ac e.rslant omiiia.

, T

" i

El n i a t c n a l e n

H a y uiia

nonc i n

V e r o n a , 1738, V o l.

^usson.

op. cii.. p p .
Dci/opiies

C ice r n y d e

i n d i c a c i n d e a l g n c o n o c i m i e n t o d o l o s c i c r Z s d e S e x t ' r ' ' T


l a n u e v a e d i c i n r i o c:n
r. *
.
,
E m p rico . B usson. en
dad

son

un r e s u m e n

-101 De h

o r e c e n in g u n a p r u e b a en a ^ ^ y o ' e s a

P a r a d o j a s en r o a liA g .'iP P a . p e r o

no

59

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

La segunda parte del libro presenta la respuesta de Sadoleto. Para descubrir la verdad hemos de seguir la verda
dera filosofa; esta filosofa no es la de las Escuelas, sino las
antiguas ideas de Platn y Aristteles, que estaban siendo ^
revividas por los humanistas y los paduanos en Italia. Esta
verdadera filosofa no tiene las fallas ni la futilidad del
pensamiento escolstico sino que, antes bien, es la fuente
de la verdadera sabidura y virtud. La piedra angular de
esta filosofa maravillosa es la razn, y por la razn pode
mos descubrir los universales. Semejante descubrimiento
nos llevar del nivel de las opiniones y las dudas al del
conocimiento cierto y la felicidad. El objeto propio de la
razn es la verdad, incluso y especialmente la verdad reli
giosa. Por tanto, la bsqueda de la verdad religiosa corres
ponde tambin a la verdadera filosofa. Por tanto, en contra
de lo que afirman los fidestas acadmicos, la razn hu
mana, debidamente empleada, s puede descubrir el ver
dadero conocimiento, y es capaz de alcanzar hasta el cono
cimiento supremo, la verdad religiosa.'"
La respuesta del cardenal Sadoleto al escepticismo
acadmico constituye ms un panegrico sobre los mritos
de la filosofa antigua y la razn humana que una res
puesta al desafo. Su fe abrumadora en las capacidades
del pensamiento racional no parece basada en ningn
anlisis genuino o respuesta a los argumentos de los aca
dmicos. Antes bien, ha tratado de desplazar el centro del
ataque, dejando que la batera acadmica caiga sobre los
escolsticos, mientras conserva beatficamente su con
fianza ntegra en los poderes racionales del hombre, si
son debidamente empleados.
Tanto Busson como Buckley afirman que Sadoleto es
taba atacando a los pirrnicos; la ocasin de su ataque, en
su opinin, indica que el escepticismo pirrnico era cono
cido en Francia en la primera parte del siglo xvi."" Pero en
L a s

o p i n i o n e s

101-103. d o n d e
P- 7 8 .

E l

r a c i o n a l i s m o
lo s

C f

p o s it iv a s

t a m b i n

o p .

C h ic a g o

d e

cit..

1 9 3 2 ,

S a d o l e t o

o f r e c e n

r e l i g i o s o

u s u a lm e n t e

B u s s o n .

"aissancc.

s e

d e

v a r ia s

p .

2 3 3 ;
118.

c ita s .

S a d o l e t o

c l a s i f i c a d o s

p.

e s t n

c o m o

G e o r g e

T .

v a

r e s u m i d a s
V a s e
m s

e n

B u s s o n , o p .

t a m b i n

a ll

d e

la s

cit.,

M o r p h o s , o p .
o p i n i o n e s

p p .

cit..

d e c l a -

p a d u a n o s .
B u c k le y ,

Alheism in lite Englisli

H c-

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

60

la obra de Sadoleto no hay nada que apoye esta afirmacin,


que me parece basada en la incapacidad de distinguir el
pensamiento pirrnico del acadmico.'^'
La obra de Sadoleto no parece haber causado mucho
efecto. En 1556apareci una parfrasis de ella enLeCourtisan second, de Louis Le Carn. Algunas similitudes super
ficiales entre el libro de Sadoleto y una subsiguiente consi
deracin del pensamiento acadmico porGuy de Brus(que
pronto examinaremos), ofrecen indicaciones sugestivas,
pero no concluyentes de la influencia de Sadoleto.'"'' La
posibilidad de que Montaigne fuese influido por Sadoleto
fue examinada cuidadosamente por 'Villey, quien mostr
que no era probable.'" '
Otro humanista contemporneo de Sadoleto y que pa
rece haberse sentido un tanto perturbado por el fidesmo
basado en el escepticismo acadmico fue Guillaume Bud.
Le pareci que aquello no slo estaba arrojando dudas soU n
p p .

c a s o

r r i e n t e

a n

2 3 3 -4 ,
e n

d e

F r a n c i a

e n

la

s e

" E s t a

e n

p u e d a

a t a c

T o d o

s e r

d e

P r o s p e r
2 4 8 .

e s

la

d is p u t a ,

E s t a

o b s e r v a c i n

c o n o c i m i e n t o
L o u i s

p h ils o p h ic .
d e s c r i t a

d e

L e

m e d i a n t e

n o

1 8 7 3 ,

d i j o

u n a

L u c i c n

t e m a

d e

e s

ti n

f u e

e n

x v i.

q u e

s lo
s e

p o r

o p . c it.,

B u s s o n ,

D i c e n

d ij e r a n

n i

ta n

h a y

h a n

q u e

q u e

a p a r e n t e s ,

d is p u t a

u n

e r a

e l

s o fis t ic a ,

c a m i n o

o f r e c i d o
t o d a s

c o n v e n i d o

v o ls .

( B i b l i o t h q u c

c o

p o e t a

a s i

q u e

la s

p o r

n in g n

a t a q u e ,

n i

c u e s t i o n e s
q u e

n o

A n a x g o r a s

n i e v e

s i q u i e r a

v a r io s

t o d o s

c o m o

la

r e c t o

s o b r e

e s

n e g r a .

e d i t a d o

E l z v i r i c n n c ) ,

S o u r c c s

V o l.

u n a

p o r

III,

p r u e b a

p.
d e

II

e n

(1 5 3 0 -1 6 0 1 ),

" L o u i s

(1 9 0 2 ),

D io s

c o n

p p .

le

1-9,

e l r e y

P a r s ,

C a r n ,
6 9 -7 6

d e

d e litt r a tu r c c c c l s ia s tiq u c ,

D c d i c u ,
s e r .

IV ,

15 56 .

E s t a

o b r a

e s

lu

le

" M o n t a i g n e
V o l.

I,

19 09 ,

p p .

4 1 7 -8 .

C h a r o n d a s

d e

L e

(1 5 3 6 -1 6 1 3 ) ,

A c e r c a

R c-

1 8 1-1 88 .

10 1,

P e r s ia

a -t-it

1922,

e d it .

o p . c it.,

M o r p h o s ,

" M o n t a i g n e

J o s e p h

P a r s ,

l e d v c l o p p c m c n t d u r a t i o n a l i s n i c d a n s l a l itt. r a -

pp.

78 -9.

L a

c it a

e n

n .2 ,

m u e s t r a

q u e

la

t a m b i n
T r a i t

c t
p p .

le

a p a r e c e

d e

B u llc tin d u B ih lio p h c el d u B ib lio tk c a ir c .

h e c h a

p o r

p i r r o n i s m o

p i r r n i c a .

P in v e r t,

V ilic y ,

e l

C o u r tis a n s c c o n d , o u d e l a v r a i s a g e s s e c t d e s lo u a n g e s d e la

d i s c u t i d o

c o m p a r a r

P i e r r e

S a d o l c t ?

s ig lo

f u e

r a z o n e s

R a t i o n a l i s n i c d a n s la l i t t r a t u r c f r a n q a i s c , p .

C f.

q u e

L es D ia lo g u e s d e h o y s L e C a r n , P a r is ic n ,

v u c d e la R cn a is sa n cc .

c o m n

d e

d is t in t a s

o b v i o

p o r

c o n s t it u y e

t r a d ic i n

B u s s o n ,L e s

v a s e

E l

d e l

e s c p t i c o s

ta n

p r e s e n t a d o

O c u v r c s c o m p l t c s d e M c lin d e S a in c t -G c la y s ,

t u r c f r a n c . a i s c d e la R c n a i s s a n c c
C a r n ,

lo s

h a y

e l

A d v c r tis s c n w n l s u r I c s ju g c m c n s d 'a s tr o lo -

s u

o p i n i o n e s

q u e

o s

p r u e b a

m i t a d

e n

d u d o s o

P a r s ,

C a r n , L e

e n

e n

la

d e

h e c h o

S a in c t -G c la y s ,
B l a n c c m a i n ,

c o m o

S a in c t - G c la y s

n a d a

p r o b a n d o ,

c a b e l l o s

11 8,

p r i m e r a

m u c h a s

q u e
y

l o s

p .

p i r r o n i s m o

q u e

r a z n

d e b a t i d o

e j e r c i t a b a

M c l i n

a l

lo

e q u i v o c a d o s ,

a s u n t o s .
e s t n

d e

c it.,

1 5 4 6 .

m u c h o s

t ir a d o
o p .

S a in c t - G c la y s

g ic ,

m s

B u c l d c y ,

19 09 ,

o t r a s
d e

p p . 2 6 5 -7 8 .

C a r d in a l

8-22.

e n

l d u c a t i o n

B u s s o n

Le

ilu s t r a c i n
o b r a s .

J a e q u e s
L a

S a d o l c t ,

s u g e s

B u llc tin

61

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

bre las realizaciones de la razn humana, sino tambin


sobre las verdades reveladas:
Oh Dios, oh salvador, miseria, falla vergonzosa e impa! Slo
con dificultad creemos en la Escritura y la Revelacin[...] Tal
es el resultado de frecuentar las ciudades y las multitudes,
seoras de todos los errores, que nos ensean a pensar de
acuerdo con el mtodo de la academia y a no dar nada por
cierto, ni siquiera lo que nos ensea la Revelacin sobre los
habitantes del cielo y el infierno.""

Resulta difcil saber a quin estaba criticando Bud,


pues los acadmicos que hemos visto, como Fedro, excep
tan el conocimiento religioso de su desafo escptico.
Un decenio despus se manifest un inters ms desa
rrollado en el pensamiento acadmico en el crculo que
I
I rodeaba a Peter Ramus. Uno de sus amigos, Omer Taln,
escribi un extenso y favorable estudio de este tipo de es
cepticismo y de su extensin fidesta, mientras que otro,
Guy de Brus, escribi un dilogo que se propona ser una
refutacin de este punto de vista. El propio Ramus analizo
las diversas escuelas escpticas de Filosofa, empleando
bsicamente materiales de Cicern, Digenes y otros. Ra
mus mencion a Sexto, pero no hay indicacin de que cono
ciera sus obras. Ramus nunca mostr una verdadera adhe
rencia al escepticismo acadmico, aunque, a su vez, se
encontr acusado de uouveciu acculeniicien.
En 1584, Omer Taln public una obra intitulada Acade-'^ /
mica, que era bsicamente una presentacin de la veisinjS.
ciceroniana del escepticismo acadmico. Al parecer, el ob
jetivo del libro de Taln era justificar los ataques de Ramus j
a Aristteles y al aristotelismo y liberar a los hombres
obstinados, esclavos de creencias fijas en la filosofa y re- \
ducidos a una indigna servidumbre; hacerles comprender ^

y!

C it a d o
d e

D e

B u d
p o s

e s t

d e

e n

T r a n s it a

c o m e n t a n d o

t e o r a s

C it a d o

B u s s o n .

e n

Le

H c llc n is m i.

d e

c o m o

e s c p t i c a s .

ib id .

R a t i o n a l i s m c d a n s l a l i U r a l u r e fr a n c .a is e .
B u d .

B u s s o n ,

p i r r o n i s m o ,

p .

143, n . 2,

p.

143, t o m a d o

in t e r p r e t a

c o n f u n d i e n d o

n u e v a m e n

62

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

que la verdadera filosofa es libre en la apreciacin y el


juicio que da de las cosas, y no est encadenada a una
opinin ni a un autor .
Para alcanzar este fin, Taln sigui la historia del movi
miento acadmico, tal como fue explicado por Cicern,
desde Platn hasta Arcesilao y Carnades, y sus races en el
pensamiento socrtico y presocrtico, e indic la lgica por
la cual los acadmicos llegaron a la conclusin de que no
deba juzgarse de ninguna cuestin. Los acadmicos, ase
ver Taln, de acuerdo con Cicern, estn tan por encima
de los dems filsofos como los hombres libres estn por
encima de los esclavos, los hombres sabios por encima de
los necios, y los espritus firmes sobre los espritus obstina
dos .'
Esta declaracin de las opiniones de los escpticos aca
dmicos por un hombre que parece haber aceptado su filo
sofa es, en apariencia, la presentacin ms completa y pura
del escepticismoa la Cicern; sin embargo. Taln aadi la
nueva conclusin, que aparece en casi todos los nouveaux
Academiciens y nouveaux Pyrrhoniens de los siglos xviy xvii, a
saber, la distincin entre un escepticismo respecto a la
razn y un escepticismo religioso.
Qu hacer? Hemos de creer en nada sin un argumento deci
sivo, hemos de abstenernos de aprobarlo todo sin una razn
evidente? Por lo contrario, en cuestiones religiosas, una fe se
gura y slida tendr ms peso que todas las demostraciones de
todos los filsofos. Mi disertacin slo se aplica a la filosofa
humana en que es necesario conocer antes de creer. En cambio,
con respecto a los problemas religiosos, que estn ms all del
entendimiento, primero es necesario creer para despus al
canzar el conocimiento.''
Una vez ms, el razonamiento escptico va aunado a un
completo fidesmo en materia de creencia religiosa.
Como resultado de la obra de su amigo Omer Taln, el
C i t a d o e n H e n r i B u s s o n . L e R a t io n a li s m e d a iis la U tt r a tu r e fr a n c .a is e . p . 2 3 5 .
C i t a d o e n B u s s o n , h e R a t io n a li s m e , p. 2 3 6 .
C i t a d o e n Ib id .. p . 237.

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

63

propio Peter Ramus se encontr acusado de ser nouveau


academicien. Ramus y Taln convinieron en atacar el aristotelismo como visin acristiana y anticristiana. Taln haba
llegado hasta a tildar a Aristteles de padre de los ateos y
fanticos.** Como respuesta, un profesor que enseaba en
el Collge de France, Galland, escribi Contra novara academicamPetriRamioratio/'^ en que acusa a los dos antiaristo
tlicos de tratar de reemplazar la filosofa peripattica por
el escepticismo de la Nueva Academia. Despus de defen
der a Aristteles del cargo de irreligin, Galland acus, a su
vez, a Ramus y a su amigo de este crimen por causa de
su escepticismo.
Todas las dems sectas, incluso la del propio Epicuro, se dedi
can a salvaguardar alguna religin, mientras que la Academia
se esfuerza por destruir toda creencia, religiosa o no, en los
espritus de los hombres. Ha emprendido la guerra de los Tita
nes contra los dioses. Cmo puede creer en Dios el que sos
tiene que nada es cierto, el que pasa el tiempo refutando las
ideas de otros, el que niega toda fe a sus sentidos, el que arruina
la autoridad de la razn? Si no cree lo que experimenta y casi
toca, cmo puede tener fe en la existencia de la Naturaleza
Divina, tan difcil de concebir?
El objetivo de Ramus y Taln, segn Galland, slo poda
ser atacar el Evangelio despus de haber arruinado toda la
ilosofa.*Pocos aos despus otro miembro del crculo ramista,
Guy de Brus, escribi una crtica mucho ms serena de los
nouveaux academiciens, en Les Dialogues de Guy de Brus,
contre les Nouveaux Academiciens, de 1557. Es probable que
el autor proviniera de una familia de juristas de Nimes, y
C i t a d o e n I b id ., p. 2 6 8 .
P . G a l l a n d , Co7!t7a N o v a m A c a d e m i c a m P e tr i R a m i o r a t io , L u t e t i a e , 1551. (H a y
u n v o l u m e n d e e s t a o b r a e n la N e w b e r r y L ib r a r y -. C h i c a g o ) , B u s s o n , L e R a t i o n a lism e d a n s la U tt r a tu r e fr a n c .a is e . p p . 2 6 9 -7 1 , i n d i c a q u e G a l l a n d s o s t e n a la p o s i
c i n p a d u a n a . T h o m a s G r e e n w o o d , e n s u L c l o s i o n d o s c o p t i c i s m o p o n d a n t la
R e n a i s s a n c o o t l o s p i -e n i i o r s a p o l o g i s t o s , R e v u e d e l'U n iv e r s it d O tta w a , X V I I ,
1947. p . 8 8 . n i e g a e s t o , p o r o n o o f r e c e n in g u n a p r u e b a c o n v i n c e n t e .
CT. B u s s o n , L e R a t io n a li s m e d a n s la U tt r a tu r e fr a n c iu is e , p p . 2 6 9 -2 7 1 . E l p a s a j e
c i t a d o a p a r e c e e n la p . 2 7 1 .

64

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

naci entre 1526 y 1536."'' Alrededor de 1555 ayud a Peter


Ramus, traduciendo algunas citas de escritores latinos para
la edicin francesa de la Dialectique, y en los Dialogues, De
Brus emple algunos materiales de Ramus."'
Los propios Dialogues son peculiares, ya que los persona
jes que discuten los mritos del escepticismo acadmico
son cuatro personajes contemporneos de Brus, con quie
nes l estaba conectado: el gran poeta Fierre de Ronsard,
. Jean-Antoine de Bal'f, Guillaume Aubert y Jean Nicot, to,i dos ellos relacionados con la Pliade. Baif y Aubert de
fienden la causa de los escpticos, mientras que Ronsard
y Nicot la refutan. Es difcil saber si los Dialogues se rela
cionan con un medio histrico o una discusin efectuada
entre el grupo de Ronsard.""
Los Dialogues consisten en tres discusiones: la primera
sobre epistemologa y metafsica, la segunda sobre tica y la
tercera sobre derecho. Los escpticos, Baf yAubert, argu
yen que las ideas ticas y jurdicas son simples opiniones;
esbozan un relativismo tico acerca de todas las consi
deraciones de valor. Son refutados, de manera no muy
conx'incente, por Ronsard y Nicot, pero parecen total
mente convencidos y contentos de que el escepticismo
haya sido refutado. El primer dilogo es el ms filosfi
co, mientras que los otros dos pueden representar lo que
ms preocupaba al autor, as como una interesante percatacin de lo que puede entraar la aplicacin del escepti
cismo a los problemas de ja tica prctica.
'

P a r a

u n a

c r it ic a

d e

t o d a

la

i n f o r m a c i n

c o n o c i d a ,

a d e m s

d e

a l g u n a s

c o n j e

The
Dialogues ofGinj de Brus. A Critical Edition u-ilh a Stiidy in Renaissauce Sceplicism
and Relalirisni. p p . 8 - 1 9 .
.A c e r c a
d e
R a m u s
y
d e
B r u s . v a s e
U o r p h o s . op. cil.. p p .
15-16. y
s e c . 8 8
y
11 3-1 14 . d e
la e d i c i n
d e
.M o rp h o s d e
l o s Diakxincs c o n t e n i d a
e n
e s t a
o b r a : y
T i l o m a s G r e c n u o o d . Giiy de Brus. Bihliolliqiie d'Hiimanisme et Renaissauce. X I I .
t u r a s

a c e r c a

1 9 5 1 ,

d e

p p . 8 0 .V
A c e r c a

la

B r u s

M o r p h o s .

B r u s

r e p r o d u c e

q u e
" G u y

s u s
d o

s u s

d e

G u y

d o

B r u s .

v a s e

P a n o s

P a u l

M o r p h o s ,

18 1-1 84 .

d o

c l u y o

R o n s a r d

b i o g r a fa

''e n
e l

la

Pliade,

p r e s e n c i a
m a r c o

a m ig o s

d o

q u iz

la s
la

v e r d a d e r a s

p o s i c i o n e s

B r u s " .

7 0 -8 2 .

p p .

d o

v a s e
la s

M o r p h o s ,

p r u e b a s

r e u n i o n e s

n a t u r a l e z a

d e

la s

g e n e r a l

r e s p e c t i v a s " ,

p .

op. cit.,

p p .

d i s p o n i b l e s ,

73 .

1 9 -2 5

d i s c u s i o n e s

d e

s u s

V a s e

7 1 -3 .

C o n

c o n j e t u r a m o s

q u e

c e l e b r a d a s

c o n v e r s a c i o n e s ,
t a m b i n .

p o r

a n t e s

G r c c n w o o d

65

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

El argumento filosfico en pro del escepticismo, presen


tado por Baif en el primer dilogo, se basa en la pretensin
tica de que los hombres que se comportan naturalmente se
encuentran mejor en un mundo moralmente ordenado, ya
que las prescripciones morales en realidad son opiniones
de la fantasa, que han introducido ideas tan antinaturalesy
malignas como castigos, propiedad privada, etc.'" Ronsard
responde a esto insistiendo en que nuestras normas de va
lor estn basadas en la razn, y que no hay una bondad
natural y primitiva.' Esto es desafiado por Baif, quien dice
que las leyes son opiniones, no basadas en evidencia racio
nal.
Esto le lleva a un argumento general contra las realiza
ciones racionales humanas, basado en materiales de Cice
rn y Digenes Laercio. El argumento de Baif no es tanto el
anlisis epistemolgico de los antiguos escpticos cuanto
una enumeracin de toda una diversidad de opiniones hu
manas sobre todas las cuestiones posibles. Est dispuesto a
abandonar una idea escptica central, que los sentidos son
indignos de confianza, pero insiste en que, aun si fuesen 1
precisos, los hombres de ciencia y los filsofos seguiran
disintiendo acerca de todo; por tanto, sus opiniones no son ]
objetivas, y no pasan de ser sus opiniones. Se ofrecen listas y T.p
ms listas para mostrar la variedad y oposicin de las opi-J
niones sobre toda clase de temas. Como resultado, Baif
sugiere que la verdad slo puede encontrarse en la Escri
tura.' Baf apoya su escepticismo sobre la base de este
cuadro de cmo disienten los hombres sabios.
Si el argumento en pro del escepticismo carece de la
fuerza de la antigua crtica escptica de la razn humana.
D o

""

n o

e s

m s

tu r a s ".
d e is m o ,
y a
C r.

B r ii s ,

Ibid..
Ihid..
Ihid..
Ibid..

q u e

Dialogues,

sc ;c.

9-10.

s c c .

11

c ju c

5 0

c o m o

1.

h a sta

T o d o

o p i n i n

M o r p h o s
e l

d e

la

lo
y

in s is te

B a t 'c a r e c e

M o r p h o s , o p ,

5-8.

ss.

D i l o g o
s c c .

s c c .

d e

la

p p .

97 .

lo s

h o m b r e s

e n s u e o ,
e n

(ju e

A g r i p p a ,

cil.,

s c c .

q u e

fe
3 5

y
y

la

s in o
d e l

s a h 'o

lo

o p in i n
ta n

s l o

a r d o r

7 7 -7 8 .

d e

h a n
( ju c
d e

u n a

i m 'c n t a d o
n o s
B a t

a eju

n o

c o n c l u s i n

A g r ip p a

c n s c j i a n

d e

s u p o n e n
la s
e s

q u e

S a g r a d a s
u n

E s c r i

v e r d a d e r o

e x p e d it i\ 'a .v

o tr o s

s a b e n ,

a r d ie n te s

i-

t e m p o r a l,
Ild e is ta s.

wi-

Ur'

66

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

la defensa de la razn resulta an ms endeble. Ronsard


indica que si el escepticismo fuera cierto, los hombres que- |
daran reducidos a bestias. Pero, por fortuna, los hombres
de sano juicio s se ponen de acuerdo, porque sus sentidos,
bien empleados, son precisos. El sentido comn y el razo
namiento pueden descubrir las verdades generales a partir
de la informacin sensorial. Nuestro intelecto es capaz de
conocer las esencias reales, aparte de los sentidos, me- <
diante cierta clase de conciencia de las ideas innatas. Con |
esta combinacin de ingredientes tomados de las teoras |
del conocimiento de Platn y de Aristteles, Ronsard de- *
fiende la tesis de que es posible el conocimiento genuino,
aun cuando en ciertas cuestiones quiz no podamos pasar |i
de tener una buena opinin."' BalT abandona su escepti- ^
cismo y acepta esta teora, declamando, Oh miserable Pirrn, que lo ha convertido todo en opinin e indiferen
cia! '- Los otros dos dilogos siguen una pauta bastante
similar, intentando resolver, ambos, las opiniones escpti
cas acerca de las variaciones de opinin, y tratando de con
vencer a los escpticos.
Brus, en su epstola dedicatoria al Cardenal de Lorena
y en su prefacio, dijo que su objeto era salvar a los jvenes
que pudiesen ser apartados de la religin por las dudas
escpticas."" Como los escpticos en los Dialogues ni hacen
una vigorosa defensa ni se rinden ante una respuesta con
vincente, sino que simplemente abandonan sin mucha re
sistencia resulta difcil, ver cmo la obra pudo cumplir con
su propsito declarado. La mediocridad de la respuesta al
escepticismo ha hecho considerar la posibilidad de que
Brus realmente estuviera del lado escptico y temeroso de
decirlo (aunque no hay ninguna indicacin de que ser es
cptico en 1557 le hubiese metido en serias dificultades)."'
Otros han insistido en que aun cuando s refutacin del
' D o B r u s , D ia lo g u e s , s e c . 13 1 -1 3 6 .

- Ibid.. SCO. 13 9 y ss.


Ib id .. E p s t o l a y P r c r a c i o , p p . 8 7 -9 2 , e n la e d i c i n d e M o r p h o s .
<
" C f. M o r p h o s , o p . c it., p . 7 y B u s s o n , L e s S o u r c e s e t le d v c l o p p e m e n t .. p . 423.
O t r a d i s c u s i n d e l l i b r o d e B r u s , e n G e o r g e B o a s , D o m in a n t T liem e s o f M o d i
P l l s o p h y , N u e v a Y o r k , 1 9 57, p p . 7 1 -7 4 , c o n c l u y e c o n la s u g e s t i n d e q e la p ro -

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

67

escepticismo es pobre, no puede haber duda de que Brus


estaba tratando de alcanzar el ortodoxo propsito de res
ponder al escepticismo para salvaguardar a la religin de
los dubitativos."
Pero aun si no podemos determinar las opiniones del
autor con alguna precisin, los Dialogues de Brus son in
teresantes porque muestran la atencin despertada por
las ideas escpticas y su actualidad en las discusiones de
mediados del siglo xvi. En la obra no hay una seria capta
cin de la fuerza y naturaleza del escepticismo griego, posibleiiw. ' ^orque, como lo ha sugerido Villey, Brus no
conoci los irresistibles argumentos de Sexto sino tan
slo las presentaciones menos filosficas del escepticismo
antiguo que se encuentran en Cicern y en Digenes
Laercio. La virtud de la obra quiz se encuentre en el he
cho de que Brus resume en cierto modo la inquietud y
las incertidumbres que estaban en el aire, y que las Aca
dmica de Cicern ayudaron a poner en claro.B u s s o n y
Greenwood consideran ios esfuerzos de Brus como parte
de un gran cuadro de los primeros apologistas que lucha
ban contra todo un complejo de monstruos renacentistas,
salidos del aristotelismo paduano, del pirronismo, etc.;
hacen de Brus un aliado de un continuo movimiento del
siglo X V I que luchaba contra todos los tipos de irreligin
escptica . " Ms probable es la idea de que su obra re->
presenta una exploracin provisional del escepticismo,!
brotada al observar la relatividad de las opiniones huma-i
as y las posibles consecuencias de esto sobre la moral i
aplicada, tema que bien pudo surgir en las discusiones
acerca del escepticismo acadmico y la supuesta Nueva
Academia, en el crculo que giraba en torno de Ramus y,
r u n d id a d c o n q u e B r u s d e f i n e l o s l e m a s d e l e s c e p t i c i s m o p u e d e i n d i c a r q u e e n
r e a lid a d e s t a b a d e f e n d i e n d o e s t a o p i n i n , y n o r e fu t n d o la .
'

p o r e j e m p l o , G r e e n w o o d , " G u y d e B r u s , p. 26 8, y G r e e n w o o d ,

'L 'o c lo s io n d u s c c p t i c i s m c " , p p . 9 7 -9 8 .


* r i e r r e V i l l e y , S o u r c e s & L e v o l u t i o n d e s E s s a is d e M o n t a ig n e , II, p . 173.
B u s s o n , L e s S o u r c e s el le d v c l o p p e m e n t , p p . 4 1 9 -4 2 3 ; y G r e e n w o o d , " L ' c l o s io n d u s c e p t i c i s m e , p p , 9 5 -9 8 . ( E s t o a r t c u l o h a s i d o c a s i t o d o t o m a d o d e B u s so n , s in i n d i c a r l o . B u s s o n o m i t e e s t a s e c c i n e n la e d i c i n r e v i s a d a .)

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

68

de la Pliade. Brus no parece haber tenido el celo anties


cptico de su actual admirador, el profesor Greenwood.'
La repercusin de la obra de Brus fue escasa o nula.
Busson ha citado a P. Boaistau, en Le thatre du monde, de
1558, como referencia al libro de Brus contra les nouveaux
academiciens y como fuente.*' Villey ha demostrado que los
Dialogues fueron una de las fuentes de Montaigne.""
Estas diversas indicaciones de inters en el escepti
cismo antiguo en la primera parte del siglo xvi son lo que
Villey llam pequeos fuegos de escepticismo que arro
jan un brillo muy plido y breve y luego desaparecen r
pidamente ."' Y ninguna de las figuras consideradas era
particularmente competente como pensador; ninguno de
ellos parece haber descubierto la verdadera fuerza del es
cepticismo antiguo, posiblemente porque, con la excep
cin del joven Pico, slo conocan las presentaciones me
nos filosficas, que haban ledo en Cicern y en Digenes
Laercio o, posiblemente, porque estaban desconcertados
por la riqueza misma del desacuerdo que siempre ha exis
tido entre los hombres acerca de todos los temas intelec
tuales.
Sea como fuere, antes de la publicacin de Sexto Emp
rico, no parece haberse dado mucha seria consideracin
filosfica al escepticismo. Busson ha tratado de hacer
que las pocas obras que tratan del escepticismo acad
mico parezcan seales de un vasto movimiento intelec
tual brotado de la repercusin del pensamiento paduano
en Francia."- Sin embargo, aunque hubo sin duda cierto
L o s h o r r o r e s d e l e s c e p tic is m o s o n te m a c o n s ta n te e n " L c lo s io n d u s c e p tic is m e , d e G re e n w o o d .
B u s s o n , L es S o u r c e s e t le d v c l o p p c m c n t , p. 4 2 5 .
V i l l e y , o p . c it., I I , p . 172. L a s c o n t r o v e r s i a s d e T a l n , G a l l a n d y B r u s s o n
e x a m i n a d a s c o n d e t a l l e e n S c h m it t , C ic e r o S c e p t i c u s , p p . 8 1 -1 0 8 .
V i l l e y , o p . cit., I I , p . 165.
E s t a t e s i s e s a f i r m a d a e n t o d a s u S o u r c e s e t l e d & o e lo p p c m c n t d u R a t i o n a l i s m e
y la v e r s i n r e v i s a d a . L e R a t io n a li s m e d a tts la l i t t r a t u r e fr a n ^ a i s e . V a s e , p o r
e j e m p l o , p p . 2 5 8 y 4 3 8 -3 9 , e n l a p r i m e r a , y p p . 2 3 3 y 4 I 0 - I I , e n la lt im a . E n f o r m a
m s e x t r e m a , e s t a e s la t e s i s d e G r e e n w o o d e n L c l o s i o n

du s c e p t ic is m e .

T a n t o V i l l e y c o n o S t r o w s k i m i n i m i z a n la i m p o r t a n c i a d e l p e n s a m i e n t o e s c p
t i c o p r e m o n t a i g n i a n o . V a s e V i l l e y , o p . c it., I I , p. 1 6 5 y S t r o w s k i, M o n t a i g n e , p p .
I20 yss.

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

69

desarrollo conjunto, el aristotelismo de los pensadores


italianos estaba muy lejos del pensamiento escptico,
salvo por su final conclusin fidesta. Los paduanos eran
racionalistas confirmados, cuyas opiniones en filosofa
eran resultado de aceptar cierto marco filosfico y las
construcciones racionales que haba dentro de l. Por su
parte, los escpticos negaban o dudaban de todo el proce
dimiento y de las bases de los aristotlicos. El nico punto
de contacto de ambos era que los artculos de fe no po
dan ser apoyados por la evidencia racional y haba que
creer en ellos, no probarlos. Los pocos anlisis del escep
ticismo anteriores a 1562 acaso ocurrieran histricamente
en el contexto de la influencia paduana, pero las ideas
surgen de los antiguos estudios sobre el escepticismo. En
lugar de ser la culminacin del aristotelismo italiano,
como sugiere Busson, parecen deberse a redescubrimien
tos aislados de la filosofa helenstica. Quienes escriben
acerca del escepticismo no parecen haberse estudiado
unos a otros, ni parecen interesarse mucho por un serio
anlisis filosfico de los problemas escpticos. Tan slo
despus de la publicacin de las obras de Sexto empez el
escepticismo como movimiento filosfico importante, en
especial como resultado de Michel de Montaigne y de sus
discpulos.
A l publicar las Hipotiposis de Sexto, en 1562, Henri Estienne plantea sus razones para traducir esta obra, as
como su evaluacin. La obra va dedicada a Henri Memmius, con quien al principio bromea, en tono escptico,
acerca de lo que ha hecho. Pasa luego a explicar cmo
lleg a descubrir a Sexto, y nos informa que el ao ante
rior haba estado muy enfermo; durante su mal, se desa
rroll en l un gran disgusto de las belles-lettres. Un da,
por casualidad, redescubri a Sexto en una coleccin de
manuscritos de su biblioteca. La lectura de la obra le hizo
rer, y alivi su enfermedad (un tanto cuanto, al parecer,
como afirm aba Sexto, porque el escepticismo era una
purga). Vio cun vana era toda cultura, y esto lo cur de su
antagonismo hacia las cuestiones cientficas, permitin
dole tomarlas menos en serio. Al descubrir la temeridad

70

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

del dc^atismo, Estienne tambin descubri los peligros


de aquellos filsofos que trataban de juzgar de todo, y especiaknente de las cuestiones teolgicas, segn sus pro
pias mrmas. Los escpticos le parecieron superiores a los
hlso'iS cuyo razonamiento culminaba en opiniones peli
grosas y ateas.
A la luz de todo esto, Estienne sugiri en su introduc
cin, primero, que la obra poda actuar como cura para
los filc-ofos impos de la poca, hacindoles despertar a
la cordura; segundo, que el libro de Sexto poda servir
como Lien digesto de filosofa antigua; por ltimo, que la
obra r>oda ayudar a los estudiosos interesados en cuestione.s histricas y filolgicas.
En el caso de que alguien objetara diciendo que poda
ser peligroso imprimir la obra de alguien que haba de
clarado la guerra a la filosofa, Estienne seala que Sexto,
al menos, no es tan malo como aquellos filsofos que no
son capaces de salvaguardar sus dogmas mediante argumento.s decentes; como el razonamiento de Sexto es ms
sutil que verdadero, no hay razn para temer consecuen
cias desastrosas, pues la verdad brillar con ms luz por
haber sido atacada por el pirronismo.*
En contraste con la promulgacin un tanto ligera hecha
por E.stienne de lo que despus llegara a llamarse ese
mortal veneno pirrnico , G e n t i a n Hervet ofreci razo
nes similares pero ms sombras para su edicin de 1569.
En su epstola dedicatria a su patrn, el Cardenal de Lorena, Hervet dijo que haba encontrado un manuscrito de
Sexto en la biblioteca del cardenal en una poca en que
estaba agotado por sus actividades contrarreformistas y
su obra .sobre los Padres de la Iglesia. Se llev el manus
crito para leerlo en un viaje, como esparcimiento. Luego,
Cr. p r r ; f , - , t . j o
s e w n ,

e d if/r ,n

rres chomee
1 9 48 ,

p p . 21

(lo

p o r

S e x t o

1 8 53 ,

p.

Sai,re
lO fi

E s t i e n n e
2-8 . E s t e

E m p r i c o ,

t r a d .

Emprico, Pi/irlioniarum

S e x t o

p r e f a c i o
J o a n

fu e

t r a d u c i d o

G r e n i e r

al

f r a n c s

G e n e v i v e

h y p o t y p w -

e n

la s

G o r o n ,

Ocu

P a r s ,

24,

F ra.S f- / i f r i l i u i d a
a r t c u lo

H c n r i

1 5 5 2 , p p .

" ]

al

f i l s o f o

p ir r o n i s m o

c a t l i c o
d e

in g l s

J o s e p h

d e l

s ig lo

G la n v ille " ,

e n

x v ii T i lo m a s

W liite ,

e n

Retrospective Review,

e l
I,

71

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEFnCISMO GRIEGO

segn inform, despus de haberlo ledo con increble


placer, pens que era una obra importantsima, pues mos
traba que ningn conocimiento humano puede resistir los
argumentos que se le puedan oponer. La nica ceitidumbre que tenemos es la Revelacin de Dios. En Sexto se
encuentran muchos argumentos contra los paganos y he
rejes de su poca, que tratan de medir las cosas por la
razn y que no entienden porque no creen. En Sexto
puede encontrarse una respuesta adecuada a los nouveaux academiciens y calvinistas. El escepticismo, al con
trovertir todas las teoras humanas, curar del dogma
tismo a la gente, le dar humildad y la preparar a acep
tar la doctrina de Cristo.-
Esta opinin del pirronismo, de uno de los jefes del ca
tolicismo francs, indicara la direccin de una de sus
mayores influencias sobre los tres siguientes cuartos de
siglo. Sin em bargo, poco d espus de la publicacin
de Sexto, encontramos seales de que se le estaba leyen
do por razones filosficas y como material informativo
acerca de la filosofa antigua. Uno de quienes as lo leye
ron fue Giordano Bruno, que analiz el pirronismo en al
gunos de sus dilogos.
En el dilogo La Cena de le Cenen, de 1584, hay una re
ferencia a los efettici e pirroni que profesan no ser capaces
de saber nada. En el dilogo Cabala del Cavallo Pegaseo,
de 1585, hay varios comentarios acerca de los efettici y pit~roni. Saulino, en el primer dilogo, asegura que estos
Pensadores y otros como ellos sostienen que el conoci
miento humano es tan slo una especie de ignorancia, y
compara el escptico a un asno, que no quiere ni puede
escoger ante una alternativa. Pasa luego a elogiar el punto
de vista escptico, afirmando que el mejor conocimiento
que podemos tener es que nada puede saberse ni se sabe;
de manera semejante, que nadie puede ser ms que un
P r e f a c io
S e x to ,

pp.

e e it ic is m o

d e

a 2 -a 3 .
y

la

G io r d a n o
G io v a n n i

H c r v c t
E s t o

e n

la

p r e f a c i o

C o n t r a r r e f o r m a
B r u n o ,

G e n t ii o ,

e d i c i n
s e r
e n

d e

1 9 2 5 -1 9 2 7 ,

d e l

A d v e r s a s M a tlie in a tico s,

d e s p u s

e n

r e l a c i n

c o n

e l

d e
c s -

F r a n c ia .

L a C e n a d e le C e n e r i,

B a r i,

1 5 6 9

c o n s i d e r a d o

1, p .

36.

e n

O p e re I ta lia n e ,

v o ls .

e d it a d a

p o r

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

72

asno, ni es ms que un asno. Esta vislumbre es atribuida a


los socrticos, los platnicos, los efettici, los piironiani y
otros como ellos."'
En el segundo dilogo, Saulino traza una distincin en
tre los efettici y los piironi, que luego desarrolla Sebasto
en una evaluacin del escepticismo. Los efettici son equi
parados a los escpticos acadmicos, los que aseveran
que nada puede conocerse, mientras que los piironi ni si
quiera saben o aseguran esto. Los piironi son retratados
como poseedores de un superior grado de asnez que los
efettici.*'*' En el subsiguiente discurso de Onorio, parte de
la informacin y la fraseologa parecen venir directa
mente de la obra de Sexto."" As, Bruno parece haber es
tado en contacto con los escritos de Sexto, y haber encon
trado sus ideas lo bastante interesantes para incluirlas en
sus estudios de los tipos de teoras y comentarlas.
Otro escritor italiano de la poca, Marsilio Cagnati,
doctor en medicina y en filosofa, ofrece un breve estudio
de Sexto y de sus obras en sus Variarum Obseinationum, de
1587. Dedica un captulo "" a la biografa de Sexto, a su
carrera mdica, discute si Sexto fue sobrino de Plutarco,"
y si fue el mismo Sexto al que se refiri Porfirio. El inte
rs en Sexto parece ser exclusivamente histrico, no filo
sfico. Un similar empleo de Sexto como fuente histrica
aparece en las Manuductionis ad Stoicam Philosophiam, de
Justo Lipsio. Aqu, al analizar la divisin de los filsofos
B r u n o ,

I b i d .,
c o n

e l

h a c e
y

C a b a la d e l C a v a llo P e g a s e o ,

II,

u s o

p p .

d o

S e x t o

t r m i n o s

D i g e n e s ,

2 8 9 -9 1 .

e n

I p a r t .

B r u n o ,

m e n t e

C a b a la ,

r e f e r i d o
p r r a f o

M a r s i l i o

16,

ta n t o

e n
2S 2,

II,
la

u s a

p.

q u e

291
6

a l iq u i
E s te

d e s d o
r i c o

d e

e l

v o c a n t " ,

ir r it a n t e
s ig lo

S e x t o

x v i
d o

p p .

lo s

D i g o n o s

d o s

II, p p . 2 6 6 -7 ,

g r u p o s

L a o r c i o .

n o

S e x t o ,

e s t

e n

P .

" e s c p t i c o , " z e t t i c o , " e f c t i c o , y

" e f c t i c o

la s

o s

P .

p a r a

c u a n t o
n o t a s

H.

III,

c a p s .

D o c t o r i s

1587,

L ib .

a p a r e c e

p o r

a c a d m i c o s .

t r a d u c i d o s

R o m a

r e f e r i r s e

a p a r e c e n

d e

G o n t ilo .

2 7 -2 9 ,

c a s i

H.

E l

a c u e r d o
I,

P a r t.

7,

" p i r r n i c o ;

o p u e s t o

p r r a f o s

27 0.

d o

p a s a j e

" d o g m

al

25 2 -2 5 6 ,

q u e

n o s

e s p e c i a l

lit e r a lm e n t e .

M e d i c i
III,

lo

y
d e

c a p .

et
v i.

V a r ia r u m

P h i l o s o p h i .
" D e

S e x t o ,

q u e m

O b-

e m p ir i-

20 3-6.

p r o b l e m a

h a s t a

e n t r e

V e r o n e n s i s

s e r v a tio n u m L ib ri Q u a tu o r ,
c u m

d o

d e

p i r r n i c o s

n o ta

C a g n a ti.

n i

O p e r e Ita lia n e -,

e n

d is t in c i n

E m p r i c o

e q u i v a l e n t e s

t i c o , a b a r c a n d o

h e m o s

E s ta

e l

s ig lo

Q u o r o n o a ,

x v m .

s o b r i n o

t o d a

C a g n a t i,
d o

c o n

P l u t a r c o .

la

lit e r a t u r a

r a z n ,

a c e r c a

d is t in g u e

d e

S e x t o

S e x t o ,
E m p

73

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

en dogmticos, acadmicos y escpticos, y explicar qui


nes eran los escpticos y lo que crean, Lipsio se refiri
a los escritos de Sexto Emprico.
Existe una interesante obra de Pedro de Valencia que
al parecer fue poco conocida en sus das, pero que fue
leda con atencin en el siglo xviii."'* En 1596, este autor
public Acadmica, una historia totalmente objetiva del
escepticismo antiguo, que trataba de los movimientos
acadmico y pirrnico hasta la mitad del periodo helens
tico.' Sexto es, desde luego, una de las principales fuen
tes, y Valencia dice que casi todo el mundo posea esta
obra." La posicin pirrnica es presentada slo de ma
nera general, en tanto que ofrece mucho ms detalles y
crtica de las opiniones de los principales pensadores
acadmicos, Carnades y Arcesilao. Al final de la obra, el
autor explica que habra analizado estas cuestiones ms
extensamente si hubiese dispuesto del texto griego de
Sexto.
Las traducciones latinas, especialmente las de Hervet,
le parecieron inadecuadas para un examen serio, y
no quiso depender de ellas. Valencia afirm que su es
tudio del escepticismo antiguo tendra dos clases de valo
res, uno filolgico, el otro filosfico. Nos ayudara a com
prender a varios autores antiguos como Cicern, Plutarco
y San Agustn. Ms importante an, el estudio nos hara
J u s t e
1 6 04 ), L ib .
p a r a

ele

d is e r t ,

o b t e n e r

g r i e g o
su

Q u e

h o y

E n

e l

s e

I V ,

p p .

s ig lo

A c a d e m iq u e s ,

d e

ad

p p .

S to ic a m

6 9 -7 6 .

f il o l g i c a

e n c u e n t r a

H e n r i

18 92 ,

III y

i n f o r m a c i n

s u e g r o ,

O x f o r d

M o r tu d u c tio m s

L i p s e ,
II,

E s t ie n n e ,

e n

la

C f.

I s a a c
e

h is t r ic a ,

K i n g s

M a r k

17 96 ,

d e

c o n s t it u y e

x v n i,

la

o b r a

C ic e r n ,

P a r s
la s

p p .

d e

la s

d o

c o m o

P e t r u s

I b i d .,
I b i d .,

V a le n t a

p.

27.

p.

123.

L i b r a iy ,

t u v o

s u

B r it is h

s e

p r o p i o

M u s e u m ,

Isa a c C a sa u b o n

P a ttis o n .

( A m b e i e s ,

v a l i

d e

S e x t o

m a n u s c i
Q u e

ito

l e c i b i

1 5 5 9 -1 6 1 4 , 2 "

e d .

V a l e n c i a

lib r o

V a le n c e ,

d e

t a m b i n

o c t .-d ic .

( V a le n c i a ) ,

A m b e r e s ,

L a

E l

X V I I I ,

a p a r e c i

e n

la

e d i c i n

1741,

v a s e

C ic e r n ,
f u e
p p .

p o r

d o n d e

r e d u c i d o

e j e m p l o ,
e l

l i b r o

d e

la s

d e l

d e

c o m e n t a d o

la

e d i c i n
V a le n c ia
e n

la

B i-

6 0 -14 6.

A c a d m i c a s i v e D e l u d i d o e r g u iie r u m , E x ip s is

15 96 .

d i s c u s i n

D u r a n d

L e s A c a d m i q u e s o ii d e s M o y e n s d e J u g e r d u V r a i;

A c a d m iq u es,

3 2 7 -4 6 4 .

b lio th q u e B r ita n n iq u e ,
p r im is fr o n tib u s ,

t a m b i n

30 -1.

o u v r a g e p u ls d a n s les s o u r c e s ; p a r F ie r r e
d e

L i b r i T tcs

P h ilo s o p h ia m
C a s a u b o n

p i r r o n i s m o

e s t

e n

la s

p p .

2 7 -3 3 .

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

74

percatarnos de que los filsofos griegos no encontraron la


verdad. Quienes la buscaran deban dejar a los filsofos y
volverse hacia Dios, pues Cristo es el nico sabio."" Por
tanto, no a causa de los argumentos escpticos, sino por el
estudio de la historia del escepticismo, el lector, presu
miblemente, deba descubrir el mensaje fidesta; que la
verdad slo se encuentra por la fe, no por la razn.
En el bando ms filosfico aparecieron dos presenta
ciones serias -una de ellas escrita por Snchez- y la otra
por Montaigne del punto de vista escptico, unos veinte
aos despus de la primera impresin de Sexto. Antes de
examinar las opiniones de Montaigne, que sern el tema
del captulo prximo, deseo concluir esta revisin del es
cepticismo del siglo XVI con un anlisis de la obra de Sn
chez.
El nico escptico del siglo xvi, aparte de Montaigne
que ha alcanzado cierto reconocimiento como pensador
fue el doctor portugus Francisco Snchez (o Sanches),
1552-1623, quin profes en Toulouse. Su Quod nih scitur
ha sido objeto de muchos elogios y de detenidos ex
menes. Sobre su base el gran pirrnico. Fierre Bayle, en
un momento de exageracin, dijo que Snchez era un
gran pirrnico.""
" I b i d .,

p p .

12 3 -1 2 4 .

h u m a n u m q u c
q u a m

l a m e n

in d i g e r e
q u i
in

s e

d a !

h o c

cu s.

n c c

p p .

o l e s

""

d e l

a u t o r

e s p a o l a ,
q u e

e r a n

s e

B a y le ,

D i c c i o n a r i o

io s

D e

u n q u a m
a b

r e v e l a !
d e

h is

p o s s e .

Q u o d

A b s c o n d i t
v e r

Q u i

ix

a liis

ig itu r

v e r a

e n i m

v i d e t u r

D e u s
I p s i

v a s e

s a p i c n t i a

s e d

D e o ,

s a p i e n s

e s s e

v e r u m

s o li

G r a c c o s

p r o m i t t c r c ,

p h i l o s o p h i a ;

s iq u is

p a r u u lis .

V a l e n c i a ,

a d m o n c m u r ,

s i b i q u c

h u i u s m o d i

i m p r o p e r a t .

u t s i! s a p i e n s ;

e s

d a d o

c o n v e r s o s .

e s c r i b a

s a p i e n t i a m

s a p i e n t i

S c h m it t ,

p e r

le -

C ic e r o S ce p ti-

d e

B a y le

A I

e n

la

p a r e c e r ,

P a s

e n

e n

O p e r a P liilo s o p h ic a ,

S a n c h e s ,

1 9 5 5 .

f o r m a

E n

la

lit e r a t u r a

p o r t u g u e s a ,

n a c i

F r a n c i a

a rt. " S n c h e z ,
t a m b i n

E s p a g n o l,
m a s

ta n t o

C o i m b r a ,

e n
la

P o r t u g a l
m a y o r

a i

S a n c h e s ,
d e

p a d r e s

p a r t e

d e

su

e d i

r e s p e c t o ,

e l

c u a n t o

e n

j u d o s

e s p a

v id a ,

d o n d e

la

su

S n c h e z .

D ic tio n a ir e ,

a r t c u lo s

Q u o d N ih S c it u r

C a r v a lh o ,

S n c h e z .

S n c h e z , J s u i t e
d e

n o n

A m e n . A c e r c a

S a n c h e s ,

J o a q u i m

a p e l l i d o

n o m b r e

ix

in t c r im

q u a c r c r c

74 -76 .

p o r

f o r m a

p r a c s t a r c

a m a t o r ib u s ,

g lo r ia .

illu d

s a p i c n t i a m

p o s t u l e ! /n o n

a f f lu e n t e r

s a p i e n t i a e

F r a n c i s c o
t a d a

n c c

s e n tie t,

s e c u l o , f ia ! s tu ltu s ,

C h r is t u m

c n i m u c r

o m n c

in v e n ir e

m c c u m

m n i b u s

f a ls a e

s u m

V c r u m

in g c n i u m

a n t e s

F r a n q o i s . T o d o

d e b e
d e

s o r p r e n d e n t e s

l e e r

e l

d e v o l v e r
d e

t o d o

el

s ig u i e n t e
e l

e l

l i b r o

q u e

le a

a r t i c u l o
lo s

D ic c io n a r io .

h a s t a
s o b r e

e s t a n t e s .
E l

fin

d e

a q u

E s t e
la

e n

e l

T h o m a s
e s

u n o

R e m .,

C .

75

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

Snchez naci en 1552, en Tuy o en Braga, de padres


judos convertidos al cristianismo. Debido a los disturbios
de la poca, tanto polticos como religiosos, la familia se
traslad a Francia, a Burdeos. El joven Francisco Snchez
estudi en el Collge de Guyenne, luego viaj por Italia
durante un tiempo y finalmente recibi sus grados en
Montpellier. Lleg a ser profesor de filosofa y de medi
cina en Toulouse, donde tuvo gran xito y lleg a ser fa
m oso.""
u 1 J
Su obra Qiiod nihil scitur fue escrita en 1576 y publicada
en 1581. Este libro difiere radicalmente de las obras ante
riormente consideradas en este mismo captulo, ya que es
una obra filosfica por derecho propio; en ella desarrolla
Snchez su escepticismo por medio de una crtica intelec
tual del aristotelismo, y no recurriendo a la historia de la
estupidez humana y la variedad y oposicin de teoras an
teriores. Snchez empieza afirmando que ni siquiera sabe
si sabe nada.'"' Luego procede, paso a paso, a analizar el
concepto aristotlico del conocimiento, para mostrar por
qu ocurre as.
p u e d e

um ,

s e r

.......

P a r a

la y o ,

p p .

d ic a
d a d

f u e n t e

d e

e d

d e t a l l e s
7 -9

C o l e c c i n
r ia l

la

S e l b y - B i g g e

la

la s

p.

o b s e r v a c i o n e s

11 4,

L i b r o

b i o g r f i c o s ,
t r a d u c c i n

I,

P a r t.

\ a s e

el

d e

H u m e

III.

s e c .

" P r l o g o

e s p a o l a

d e

d e

S a n t ia g o

n o.

9, B u e n o s

i n t r o d u c t o r i o

d e

C a r v a l h o

e n

s u

q u e
d e

la

f e c h a

d e

in f o r m a c i n

n a c i m i e n t o
b i o g r f i c a

a i

s e r

e x t r a o

d e

C a z a c ,

d a t o s

l o c a l i z a d a s

e n c u e n t r a n
c p t i c a
a c a s o

e n t r e

lo s

q u e

la

S n c h e z

n u e v o s
t a n t o

s e

b i b l i o t e c a

c l a v e s

m u c h o s

c r is t i a n o s

d e

en

m u c h a s

a f e c t a r a n

in d ic a n
v o s

a c e r c a

d e l

c r is t i a n o s

p r o f e s o r e s

p o r t u g u e s e s ,

q u e

p p .

s e

J o h n

V a s e

P e -

la s

C a t h o l i q u e

e n

e l

d e

C o l l g e

c o n s i d e r a b a n

p a p e l e s

in

c a n t i

la
d e

A ll

G u y e n n e
d e

G u y e n n e

m u c h a s

id e a s

e x

H e n r j

e v i d e n c i a

d o c u m e n t o s
d e

m a s
d e

T o u l o u s s e .
d e

C o l l g e
L o s

b u e n a

c o l e c c i n

d e

a c e r c a

M o n t a ig n e .

m a t e

S cn c h c t.

L a

c a j a s

e l

d o n d e

The Skepttes ofth e


Essai sur la

O w e n ,

1 - X X X I X .
e n

d e l

t a m b i n

p r e s e n t a

E m i l i e n

s u g e s t io n e s

e s t u d ia n t e s
a ll

19 44 .

d e

p o r t u g u e s e s

c o m o

M e n n d e z y

Opera Phosopluca.

la

s c o m o

I n s t itu t
y

.
M a r c e l i n o

15 51 . T a m b i n

e n c u e n t r a

b i o g r f i c a s ,

S n c h e z

d e

lib r o

Frencli Reiwissauce. L o n d r e s , 1 8 9 3 , c a p . i v , a
niOUiode de Francisco Snchez. P a r s , 1 9 0 4 ,
t e n s a

A ir e s ,

e d i c i n

p u e d e

d e

nili scitur, Que Nada Se Sabe.

Q u o d

C a m i n o

A Treatise oj Human Na-

e n

I X .

s e
e s

q u e

C a z a c

e r a n

n u e

r a d i c a l e s

e s c p t ic a s .
A s im is m o ,
d e

s o b r e

F r a n c i s c o

S n c h e z ,

S n c h e z ,

v a s e

e n

C a r lo s

M e lliz o ,

" L a

P r e o c c u p a c io n

Cuadernos Salmantinos de Filosofa.

P e d a g g ic a

11,

1 9 7 5 ,

p p .

2 1 7 -2 2 9
" "
c o n

S a n c h e s ,
c it a s

d e l

Qnod Nihil Scitur,

la tn

a p a r e c e

e n

e d .

d e

C a r v a lh o ,

S t r o w s k i, M o n t a ig n e ,

p p .
p p .

4-5.

U n

1 3 6-4 4.

e x t e n s o

r e s u m e n

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

76

Cada ciencia comienza con definiciones, pero, qu es


una definicin? Indica la naturaleza de un objeto? No.
Todas las definiciones slo son nominales. Las definicio
nes no son ms que nombres arbitrariamente impuestos a las
cosas de manera caprichosa, sin ninguna relacin con
las cosas nombradas. Los nombres no dejan de cambiar,
por lo que cuando creemos estar diciendo algo acerca de
la naturaleza de las cosas mediante combinaciones de pa
labras y definiciones, slo estamos engandonos a noso
tros mismos. Y si los nombres asignados a un objeto como
un hombre, como "animal racional , significan todos lo
mismo, entonces son superfinos y no ayudan a explicar
lo que es su objeto. Por otra parte, si los nombres signifi
can algo distinto del objeto, entonces no son los nombres
del objeto."- Mediante tal anlisis, Snchez elabor un
profundo nominalismo.
De considerar las definiciones, Snchez pasa a exami
nar la nocin aristotlica de ciencia. Aristteles define la
ciencia como disposicin adquirida mediante demostra
cin . Pero, qu significa esto? Esto es explicar lo oscuro
por lo ms oscuro. Los particulares que se tratan de ex
plicar por esta ciencia son ms claros que las ideas abs
tractas que, supuestamente, deben aclararlos. El particu
lar Scrates, se entiende mejor que algo llamado animal
racional. En lugar de tratar de los verdaderos particula
res, estos llamados hombres de ciencia discuten y arguyen
acerca de un gran nmero de nociones abstractas y ficcio
nes. Llamis ciencia a esto? , pregunta Snchez, y luego
responde: Yo lo llamo ignorancia.
Luego pasa a atacar, el mtodo de la ciencia aristot
lica, la demostracin. Supuestamente, una demostracin
Q uod

S a n c h o s .
6 3 0 -6 3 1 .
id e a s ,

S t r o w s lii

u n

t a n t o

M o u la ig u e .

1907.

212-213,

M e r s e n n e
e n

e l

h a b a

a n lis is
S a n c h o s .

q u e

e x t r a a s ,

S tro w s k i.
p p .

N iliil S c i u t r .

a r ir m

d e

n o .

p p .
1.

e s t a d o

d e

su

M e r s e n n e .

137-138.

n o.

S tro w s k i

e n

u n

Q u o d N iliil S c ilu r .

1.

E n

a fir m

p e n s a n d o

M e r s e n n e

p p .

4 -5 .

V a s e

d i s c u s i n

en

su

s o b r e
su

5-6.

lo s
e l

o b r a

q u e
o b r a .

c a p i t u l o
p p .

d e

t a m b i n
n o m b r e s

t e m a ,

e n

O u e n .
e s

la

Q u e

e r a

e s t o

p o s t e r io r .

n o

d e

p p .
la s

L a V c ril d es S c ie n c e s ,

P a s c a l el s o n le m p s .

S n c h e z

c it..

o p .

f u e n t e

e l
e s

V o l.

e s c p t ic o
c i e r t o

s e

e n

I.

P a r s
q u ie n

m o s t r a r

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

77

es un silogismo que produce ciencia. Pero este maravi


lloso mtodo del silogismo incluye un crculo vicioso, en
lugar de engendrar alguna informacin nueva. Para de
mostrar que Scrates es mortal, argimos que todos los
hombres son mortales y Scrates es hombre; sin embargo,
las premisas estn sacadas de la conclusin: se necesita el
particular, Scrates, para tener un concepto del hombre y
de la mortalidad. La conclusin es ms clara que la
prueba. Asimismo, el mtodo silogstico es tal que, par
tiendo de las premisas correctas, puede probarse todo. Es
un medio intil y artificial que no tiene nada que ver con
la adquisicin de conocimiento.'"'
Snchez concluy que la ciencia no poda ser certi
dumbre adquirida por definiciones, ni tampoco poda ser
el estudio de las causas, pues si el verdadero conoci
miento consiste en conocer una cosa por sus causas,
nunca llegaramos a conocer nada. La bsqueda de sus
causas seguira ad infinitum conforme estudiramos la
causa de la causa y as interminablemente.'""
En el lugar de lo que consideraba como falsas nociones
de ciencia, Snchez propuso que la verdadera ciencia era
el conocimiento perfecto de una cosa ( sc ie n t ia est r e p e r
f e c t a coGNiTio), Esta nocin, insiste, es perfectamente
clara. El conocimiento genuino consiste en la aprehensin
inmediata e intuitiva de todas las verdaderas cualidades
de un objeto. As pues, la ciencia tratar de particulares,
cada uno de los cuales habr de entenderse por separado.
Las generalizaciones estn ms all de este nivel de cer
tidumbre cientfica, e introducen abstracciones, quime
ras, etc. El conocimiento cientfico de Snchez consistir,
en su forma perfecta, en la aprehensin experiencial de
cada particular en s mismo y por s mismo.'""
Pero, habindonos puesto a dudar de que algo pueda
conocerse por el mtodo aristotlico, Snchez analiza en
tonces su propia teora de la ciencia y muestra que, estricI b i d ..
I b i d ..

I b i d ..

pp. 6-9.
pp. 13-4.
pp. 15-17.

78

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

tamente hablando, los seres humanos son incapaces de


alcanzar la certidumbre. La ciencia de los objetos conoci
dos uno por uno no puede lograrse, en parte por la natura
leza de los objetos y en parte por la naturaleza del hom
bre. Todas las cosas estn relacionadas entre s, y no se
les puede conocer individualmente. Hay un nmero ilimi
tado de cosas, todas distintas, de modo que no es posible
conocerlas a todas. Y, peor an, las cosas cambian, de
modo que nunca se encuentran en un estado final o com
pleto para que se les pueda conocer en realidad.
Del lado humano, Snchez dedic mucho tiempo a pre
sentar las dificultades que impiden al hombre obtener el
verdadero conocimiento. Nuestras ideas dependen de
nuestros sentidos, que slo perciben los aspectos superfi
ciales de las cosas, los accidentes, y nunca las sustancias
Por su formacin mdica, Snchez tambin pudo mostrar
cun poco digna de confianza es nuestra experiencia sen
soria, cmo cambia al alterarse nuestro estado de salud,
etc. Las muchas imperfecciones y limitaciones que Dios
consider apropiado ponernos impiden a nuestros senti
dos y a nuestros otros poderes y facultades alcanzar nunca
el verdadero conocimiento.""
La conclusin de todo esto, segn Snchez, es que no es
posible llegar al nico verdadero conocimiento cientfico
significativo. Todo lo que el hombre puede alcanzar es el
conocimiento limitado e imperfecto de algunas cosas que
se presentan a su experiencia, por medio de observacin y
juicio. Por desgracia, jiocos hombres de ciencia hacen uso
de la experiencia, y pocos hombres saben cmo juzgar."
Snchez es ms interesante que ninguno de los dems
escpticos del siglo xvi, salvo Montaigne, ya que las razo
nes de sus dudas no son ni las antiintelectuales, como al
gunas de las de Agrippa, ni la sospecha de que el conoci
miento es inalcanzable tan slo porque hasta ahora los
hombres cultos no se han puesto de acuerdo. Antes bien,
Ibid..
Ibid..
!bid..

p p .

17 ss.

p p .'2 3
p p .

ss.

47-53.

79

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

SU afirmacin de que nih scitur es planteada sobre moti


vos filosficos, sobre un rechazo del aristotelismo. y sobre
un anlisis epistemolgico de cmo son el objeto del co
nocimiento y el conocedor. En trminos generales, la con
clusin totalmente negativa de Snchez no es la posicin
del escepticismo pirrnico, la suspensin de juicio sobre
si algo puede conocerse, sino, en cambio, el ms maduro
dogmatismo negativo de los acadmicos. Plantea una teo
ra de la naturaleza del verdadero conocimiento, y luego
muestra que no es posible alcanzar tal conocimiento. Los
pirrnicos, con su ms radical escepticismo, no podan
aceptar la teora positiva del conocimiento ni la conclu
sin definitiva de que nih scitur.""
Aunque Quod nih scitur parece presentar una visin
semejante a la que se ha atribuido a Arcesilao y a Carn a d e s '" segn Cicern y Digenes Laercio, Snchez
tambin parece deber algo a Sexto Emprico, al que no
menciona en su obra. Carvalho ha sugerido que tanto el
estilo como algunos de los argumentos se derivan de la
traduccin de Sexto hecha por Estienne."- Y en un estu
dio de Snchez se llega hasta considerarlo como sucesor de
Sexto."''
El experimentalismo propugnado por Snchez ha sido
considerado por algunos como prueba de que no era un
verdadero escptico, sino un emprico que abra nuevos
terrenos, allanando el camino a Francis Bacon. Segn esta
interpretacin, Snchez slo aplica los argumentos escp" "

C l'. J o s c p h

M o r c a u ,

D o u t e

c t

S a v o ir

sisclic Forscliungeii des Grre.sgesellscliaft. E


Kuliurgnschiclite, I , B a n d , 1 9 6 0 , p p . 2 4 - 5 0 .
E s

in t e r e s a n t e

tra ta

d e l

p r o b l e m a

c h e z

f ir m a r a

S n c h e z
t b a l
e n

la

e l

'

e n

Gregorianum,

e d i c i n

d e

C a r \ 'a I h o

c a r t a
la

d e

d e

X X I ,

d e

e n

la

p p .

S n c h e z ,

ai

m a t e m t ic o ,

fs ic a

la s

p h i l o s o p h u s . C f.

C a r n e a d o s

1 9 4 0 ,

S n c h e z , en PortugieAvfstze zur Portugiesischen

F r a n c i s c o

R c i h c ,

S n c h e z

v e r d a d

C a r n e a d o s

d i s f r a z a d o

C la v i o ,

S e n c h e t ,

u n a

e n c o n t r a r

d o c u m e n t o

E s c p t i c o

p p .

e n

41 3 -4 5 1 .

E l

t e x t o

i n t r o d u c c i n

s e c c i n

c o m p a r a

e m p l e

c l

d e s a r r o l l

m a t e r ia l
u n a

b u e n a

S e x t o
p a r t e

c o n
d e

I r a r t o ,

e s t a

q u e
S n

F r a n c i s c o

e p i s t o l a r

d e

c o n

c a r t a

C h r is -

a p a r e c e

146-153.

d e

C la v iu s ,

m a t e m t ic a s ,

J.

d is c u s i n

Sanches, Opera Pliilosopliica,


Essai sur la mlhode de Francisco Snchez, p p .

C a r v a lh o ,
"

q u e
d e

c h o z

r s t e

c l

d e

a q u l.

S n c h e z

p p .

L V I I - L I X .

1, 3, 7 2 -9 6 .
a f ir m a

q u e

L a

lt im a

S n c h e z

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

80

ticos con el propsito de oponerse a los dogmticos aristo


tlicos por entonces en boga, as como Descartes despus
empleara el mtodo de la duda. Habiendo destruido al
enemigo, pudo desarrollar una nueva concepcin del co
nocimiento, la ciencia emprica que, segn dicen estos in
trpretes, habra aparecido en sus obras subsiguientes.'"
Sin embargo, yo pienso que el anlisis del conocimiento
del propio Snchez arroja dudas sobre esta evaluacin. A
diferencia de Bacon y de Descartes, y de quienes pensa
ron contar con un medio de rechazar el ataque escptico,
Snchez lo acept como decisivo y luego, no para respon
derle, sino de acuerdo con l, ofreci su programa posi
tivo. Este programa positivo fue ofrecido no como medio
de alcanzar el verdadero conocimiento, sino como el
nico sustituto que quedaba, porque nih scitur, de ma
nera un tanto similar a como Mersene, ms adelante, ha
ba de desarrollar su escepticismo constructivo . " "
En cuanto a influencia, Snchez no parece haber go
zado de gran prestigio en su poca. Ms avanzado el siglo
XVII aparecieron en Alemania dos refutaciones." Pero
Montaigne probablemente no conoci el Quod nih scitur,
ni su autor conoci los E s s a s ."' Al historiador del escep"

'

c r .

F r a n c k ,

n ik .

" Z i i r

2"

c d .,

1 4 3 -5 ; y
A c e r c a

t iv o " ,
V a n
e n

v a s e

d e l

d c l

16 30 -80 ,

s u s

d c l

L U I

L a

X ,

d o

M e n n d e z

1.

p p .

F r a n c i s c i i s
c o m o

H a y a ,

e n

el

1 9 6 3 ;

S n c h e z ,

p i r r n i c o .

d e s a r r o l l o

c r i t i c a

p p '. 2 0 6 - 8 ;

d o

e l

p p ,

1 5 2 4 -1 5 2 5 ;

A .

c d .

C o r a l-

A r c liiv f r G c s c liic h tc
M o n ta ig n e ,

S t r o w s k i,

d c l

e s c e p t i c i s m o

p p .

c o n s t r u c

T h e P r o b l c i n o f C e r t a i n t y in E n g l i s l i T h o u g h t ,

19 62 ,
P e d r o

c a p i t u l o

e s p e c i a l m e n t e

p .

O p e r a P h ilo s o p liic a ,

d o

c r i t i c a s
4 1 4 ,

H a y

V a l e n c i a

P e la y o ,E v is a i/o s
e n

(F r a n q o is ),

8 9 -1 4 6 ,

S n c h e z

ta n t o

O b ra s C o m p le ta s ,

E s c e p t i c i s m o

c it.,

19 57 ,

D ic tio n n a ir e d es S c ie n c e s p h ilo s o p i q u c s ,

S n c h e z

S n c h e z )

G a s s e n d i,

e s c e p t i c i s m o ,

M a r c e l i n o
d o

d e

(a

e l

a rt.

S k e p s is .

p r e f a c i o

R c n a is s a n c c N ew s.

p e l

d e r

p a p e l

P o p k in ,

L c c i i w c n .

6 4 0 -6 4 1 ,
1875,

c la s if ic a

S c n c h c t , o p .

p a r a d o .v e , Is is .

lo

p p .

P a r s .

G c s c h i c h t c

d e r P liilo so p h ic .
13 6

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D is serta tio n s en fo r m e d e

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11 9 -2 2 1 .
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S n c h e z

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S c ie n s ,
e n

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1665.

L c i b n i z

L e i p z ig ,
t a m b i n

1 6 6 4 ;
s e

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in t e r e s

H a r t n a c k ,

S a ticlie z

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p o r

p o c a .

p o s i b l e s

S ou rces

Q iio d a liq u id s c itu r ,

S t e ttin ,

c o n e x i o n e s

E v o lu tio n .

II,

e n t r o
p p .

S n c h e z

1 6 6-6 9,

h a s t a

M o n t a ig n e
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e x a m i n a d a s

c o n c l u s i n

e n

V i-

b a s t a n t e

81

EL RESURGIMIENTO DEL ESCEPTICISMO GRIEGO

ticismo, de finales del siglo xviii Studlin, no le impre


sion Snchez como particularmente interesante."" Tal
parece que slo en los ltimos cien aos ha llegado a ser
considerado como uno de los pensadores ms agudos y
avanzados del siglo xvii , " " o aun superior a Montaigne
porque, Snchez fue el nico escptico que al mismo
tiempo fue un pensador positivo , y que, como resultado,
puede presentarse como precursor de Descartes.'-"
Bien puede ser que la formulacin del problema es
cptico dado por Snchez est ms cerca del idioma mo
derno que ninguna de las de sus contemporneos, incluso
la de Montaigne, y en su visin de cmo se desarroll la
filosofa se le pueda leer como un precursor de Bacon o
de Descartes. En realidad, una reciente traduccin al in
gls, an indita, que yo he visto, del Quod Nihil Scitur de
Snchez, puede leerse casi como un texto de filosofa ana
ltica escrito en el siglo xx.
En el resurgimiento del escepticismo griego en el siglo
X V I ,
el pensador que ms absorbi la nueva influencia de
Sexto Emprico y que aplic este material a los problemas
intelectuales de su poca fue Michel de Montaigne. Su pi
rronismo ayud a crear la ciise pyirhonienne de comienzos
del siglo X V I I . En el prximo captulo mostraremos que, a
travs de Montaigne, el escepticismo renacentista lleg
a ser decisivo para la formacin de la filosofa moderna,
contra la opinin que sostiene que slo fue un momento
de transicin en la historia del pensamiento.

n e g a t iv a .
b l e

q u e

V i l l e y

d e

M o n t a ig n e ;.

n o

c o n c l u y o

f a m il ia s
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S n c h e z

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S t r o w s k i

M o n t a ig n e

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S n c h e z

lo s j u d o s , y

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p a r t i c i p a r o n

e n

Montaigne,

i n s p e c c i o n a r
y

M o n t a i g n e

h u b o
d e l

e n

e s t u v ie s e n

m u c h o s

p .

145,

i n d i c a n

e m p a r e n t a d o s
lo s

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f u e r a n

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e s t a b l e c i m i e n t o

d e

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c o n j u r a c i n

lo s

p r i m o s

m a t r im o n i o s .
la

" "

S t u d lin ,
O w e n , op .

Gesc/ic/ie des Sfcep!C!s?7iis,

cit.,

C o r a ln ik , o p .

p.

ct.,

640,
p p .

1 9 3

195,

II,

pp.

e s

la d o

m u y

d o

d o c u m e n t o s

le j a n o s ,

I n q u is ic i n
m a t a r

53 -57 .

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f a m il ia s

p o s i

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d e s

e x p u l s i n
d e

la

d e

I n q u i s i

III. MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX


PYRRHONIENS
M
de Montaigne fue la figura ms importante del re
surgimiento del escepticismo antiguo en el siglo xvi. No
slo fue el mejor pensador y escritor de quienes se intere
saron en las ideas de los acadmicos y pirrnicos, sino
. que tambin fue el que sinti ms profundamente la reA percusin de la teora pirrnica de la duda completa, y su
' aplicacin a los debates religiosos de su poca. Montaigne
fue simultneamente un hijo del Renacimiento y de la Re
forma. Fue un humanista hasta la mdula de los huesos,
con un vasto inters y preocupacin en las ideas y valores
de Grecia y de Roma y su aplicacin a las vidas de los
hombres del mundo de la Francia del siglo xvi, que tan
rpidamente estaba cambiando. Fue sensible, como quiz
ninguno de sus contemporneos, al significado vital del
redescubrimiento y la exploracin de la gloria que fue
Grecia y la grandeza que fue Roma , as como al descu
brimiento y la exploracin del Nuevo Mundo. En estos dos
mundos recin descubiertos percibi Montaigne la relatir'vidad de las realizaciones intelectuales, culturales y so
ciales del hombre, relatividad que haba de socavar todo
el concepto de la naturaleza del hombre y su lugar en el
cosmos moral.
'
La vida personal de Montaigne fue un microcosmo del
macrocosmo religioso de su poca, pues proceda de una
familia dividida por el conflicto religioso. Su padre era
catlico, y su madre era una juda recin cristianizada.'
El padre de Montaigne fue un hombre interesado en las
i c

'

D o n a l d

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2 5 '/

E r a m e ,
d e

b a b l e m e n t e
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p r a c t i c a d a

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c u r i o s i d a d ,

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b i o g r a fa ,

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p r i n c i p a l
m i e m b r o

m e d i d a ,

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82

d e

N u e v a

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lo s

Montaigne,

M o n t a i g n e

p r o f u n d a
n a t u r a l

e x c l u s i v a m e n t e
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19 65 ,

m e d ia s ),

d i c e
p r o

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c o n c i e n z u d a m e n t e

f a m il ia

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p o r

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M o n t a i g n e ;

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e x t e n s a , p .

su

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28.

e l

c o s

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS "N O U V E A U X PYRRHONIENS

83

caprichosas corrientes religiosas y teolgicas de su poca;


pas mucho tiempo conversando con figuras como Fierre
Bunel; estudi los escritos de Raymond Sebond en su
bsqueda del entendimiento y la paz religiosa. El joven
Montaigne fue, como su padre, catlico, pero estuvo pro
fundamente interesado en las diversas corrientes del
pensamiento de la Reforma y la Contrarreforma. A ins
tancias de su padre, tradujo la obra de Sebond sobre teo
loga natural, que era mirada con malos ojos. Por sus pro
pios intereses lleg a conocer ntimamente a figuras tales
como el jefe de los protestantes, Enrique de Navarra, y el
gran contrarreformador jesuta Juan Maldonado. En sus
viajes, Montaigne a menudo se detuvo a conversar con
partidarios de varias religiones, y mostr un vido inters
por sus opiniones y prcticas.Muchas facetas de Montaigne se encuentran en su en
sayo ms extenso y filosfico, la Apologie de Raimond Se
bond, ese asombroso producto de su propia personal crise
pyrrhonienne. Aunque, como lo ha mostrado Erame, el pi
rronismo de Montaigne es, al mismo tiempo, anterior y
posterior a este ensayo,- sirve como foco lgico de nuestra
atencin. Villey, en su estudio de las fuentes y del desa
rrollo de los Essais de Montaigne, ha mostrado que una
gran parte de la Apologie fue escrita en 1575-1576, cuando
Montaigne, al estudiar los escritos de Sexto Emprico, es
taba experimentando el trauma extremo de ver disolverse'
\
todo su mundo intelectual en la duda ms completa.' Le-'
mas y frases de Sexto aparecen en elementos de su estu
dio, de modo que pudo meditar en ellos mientras com
pona su Apologie. Fue durante este periodo cuando
adopt'su lema, Que sais-je?
La Apologie se desenvuelve en el inimitable estilo zig-

V a s e

e d i c i n ,
'

D o n a l d

iiu n i/ st.
E l

'

M .

N u e v a

d e

M o n t a ig n e . J o i m ia /

d e V oya ge.

e d i t a d o

p o r L o u i s

E r a m e ,
Y o r k ,

2"

d e

M o n ta ig n c s D is co cr y o f M a n . T h e H u m a n iz a tio n o f a H u -

19 55 ,
lo s

c a p s ,

iii y

p r i m e r o s

iv.
e n s a y o s

e s

t r a t a d o

e n

d e t a l l e

M o n t a ig n e a n d B a y le , V a r ia tio n s o n t h e T lien ie o f S k e p tic is m ,

III.
V ille y ,

L a u t r e y ,

1 9 09 .

e s c e p t i c i s m o

B i'u s h .
C ap.

M i c h c l

P a r s ,

S o u rces c t E v o lu tio n ,

I,

p p .

2 1 8

3 6 5 , y

II,

p p .

1 6 4-1 65 .

p o r

L a

C r a ig

H a y a ,

B .

19 66 ,

84

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS N OU VEAUX PYRRIIONIENS"

zagueante de Montaigne como una serie de oleadas de es


cepticismo, con pausas ocasionales para considerar y
compendiar los diversos niveles de la duda; pero su tema
predominante es una defensa de una nueva forma de fi
desmo: el pirronismo catlico. El ensayo empieza con un
relato, probablem ente im preciso, de cmo Montaigne
lleg a leer y a traducirla audaz obra de Sebond, telogo
del siglo xv. El padre de Montaigne haba recibido un
ejemplar de la Theologia naturalis, de Fierre Bunel, quien
dijo que le haba salvado de la enfermedad del luteranismo, aadi Montaigne, que fcilmente poda degene
rar en un execrable atesmo ." Aos despus, el padre de
Montaigne encontr el libro y pidi a su hijo que lo tradu
jese al francs. En broma, Montaigne afirm que el origi
nal estaba en espaol, con conclusiones en latn. As lleg
a surgir la traduccin de Montaigne.'
En adelante, se nos dice, algunos de los lectores de Se
bond, especialmente las damas, necesitaron cierta ayuda
para comprender y aceptar el mensaje de la obra: que to
dos los artculos de la religin cristiana pueden probarse
por la razn natural. Se han planteado dos conjuntos
principales de objeciones: uno, que la religin cristiana
debe basarse en la fe y no en la razn; y el otro, que las
razones de Sebond no eran ni muy claras ni muy buenas.
El primer punto permite a Montaigne desenvolver su tema
fidesta, y el segundo, su escepticismo. Primero afirma
defender a Sebond exponiendo una teora del cristia
nismo basada exclusivam ente en la fe; despus, mos
trando, a la manera de Pirrn, que, como todo razona
miento es defectuoso, no debe censurarse a Sebond por
sus errores."
' Vase la edicin de .Jacob Zcitlin de The Essays o f Michcl de Moulaigne.
Nueva York 1935, Vol. II, pp. 481-87, especialmente P; 485, para lina disensin de
este tema. En la Escuela de Medicina de la Universidad de Toiiloiissc ocupan
lugares de iionor los retratos de Sancliez y Sebond. Sebond dio ctedra en Toiiloiisse, y probablemente, como Sancliez, era iin nuevo cristiano ibero.
'' Montaigne. "Apologie de Raimond Sebond", en Les Es.mis de Micliel de Mon
taigne, editados ior Fierre Villey, Tomo II, Pars, 1922, p. 147.
I b i d . , pp. 147-8,
I b i d . , pp. 148-9,

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS"

85

La afirmacin inicial del mensaje fidesta es presen


tada de manera peculiar. Con cierta irona, Montaigne ex
cusa el racionalismo teolgico de Sebond diciendo que
aun cuando l, Montaigne, no es versado en teologa, a su
parecer la religin se basa tan slo en la fe que nos es
dada por la Gracia de Dios. Sin embargo, no hay nada
malo en valerse de la razn para apoyar la fe, pero siem
pre con esta reserva: no creer que es de nosotros de quie
nes depende la fe, ni que nuestros esfuerzos y argumentos
pueden alcanzar un conocimiento tan sobrenatural y di
vino ." Esto lleva a Montaigne a afirmar con mayor fuerza
que la verdadera religin slo puede estar basada en la
fe, y que todo fundamento humano de la religin es dema
siado dbil para soportar el conocimiento divino. Esto, a
su vez, nos conduce a una digresin sobre la debilidad de
la religin de nuestros das, porque se basa en factores
humanos como la costumbre y la ubicacin geogrfica.
Somos cristianos por la misma razn que somos perigordianos o alem anes.
Pero si tuvisemos la verdadera luz
de la fe, entonces los medios humanos, como los argumen
tos de Sebond, podran sernos tiles. As, para defender
la tesis de Sebond segn la cual las verdades de fe pueden
demostrarse racionalmente, Montaigne empieza por hacer
de la pura fe la piedra angular de la religin; luego con
cede a los esfuerzos de Sebond una categora de segunda
clase como auxiliares, despus, pero no antes, de la acep
tacin de Dios.
Para responder al segundo cargo, que los argumentos
de Sebond son tan endebles que es fcil superarlos, Mon
taigne ofrece toda una variedad de argumentos escpti
cos.

El medio que empleo para contener este-frenes, y que me


parece el ms apropiado, consiste en aplastar y pisotear la
arrogancia y el orgullo humanos; hacerles sentir la inanidad,
la vanidad y la nada del hombre; arrancarle de las manos las
minsculas armas de su razn; hacerle inclinar la cabeza y
"

Ibid.. p. 150.
Ibid., p. 155.

86

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS "N O U V E A U X PYRRHONIENS"

morder el polvo ante la autoridad y reverencia de la majestad


divina. Tan slo a esto corresponden el conocimiento y la sa
bidura; slo esto puede tener cierto amor propio, y de all
robamos aquello de que nos enorgullecemos.
Para excusar la debilidad del razonamiento de Sebond, Montaigne se propuso mostrar que el razonamiento
K de nadie era siquiera un poco mejor, y que nadie puede
r alcanzar ninguna certidumbre por medios racionales.
Despus de ofrecer unos cuantos sentimientos antirracionales, tomados de San Pablo, Montaigne comienza ya
en serio. El hombre piensa que l, sin la ayuda de la Luz
Divina, puede abarcar el cosmos. Pero no es ms que una
vana y minscula criatura, cuyo ego le hace creer que l y
solo l comprende el mundo, que ste fue hecho y gober
nado para su beneficio. Sin embargo, cuando comparamos
al hombre con los animales, vemos que no tiene faculta
des maravillosas de que aqullos carezcan, y que su
llamada racionalidad no es ms que otra forma de compor
tamiento animal. Para ilustrar esto, Montaigne escoge
ejemplos de Sexto Emprico, como el del perro lgico que,
supuestamente, elabor un silogismo disyuntivo. Ni aun la
religin, dice Montaigne, es exclusivamente posesin hu
mana, sino que parece existir entre los elefantes, que, se
gn parece, oran.'La extensa y desmoralizadora comparacin del hombre
y las bestias fue hecha con el objeto de crear una actitud
escptica hacia las pretensiones intelectuales humanas.
Las glorias del reino animal son contrastadas con la vani
dad, estupidez e inmoralidad del mundo humano. Mon
taigne dice que las supuestas realizaciones de nuestra
razn nos han ayudado a encontrar un mundo que no es
mejor sino peor que el de los animales. Nuestros conoci
mientos no nos impiden ser gobernados por funciones y
pasiones corporales. Nuestra llamada sabidura es una
red y una pretensin que no logra nada para nosotros. Si
"
'=

I b i d .,
I b i d .,

pp, 159-60.
p. 186.

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS N OU VEAUX PYRRHONIENS"

87

contemplamos todo el reino biolgico y examinamos las


vidas de los animales y del hombre, y luego las compara
mos con las jactancias de los filsofos acerca de las capa
cidades mentales del hombre, no podemos dejar de que
dar, abrumados por la comedia de la demencia superior .
L peste del hombre es la opinin del conocimiento. Por
ello la ignorancia es tan recomendada por nuestra reli
gin, como cualidad apropiada a la fe y la obediencia. ''*
Hasta este punto, el ataque escptico de Montaigne ha
sido poco ms que el antiintelectualismo del Elogio de la
locura, de Erasmo. Ahora se plantea el argumento en los
trminos de la comparacin, bastante desastrosa (para el
lector) de hombres y bestias. (Todo el que lea el testimo
nio de Montaigne hasta este punto quedar quebrantado,
aun cuando l no haya demostrado la ineficacia de la ra
zn humana.) Despus, el desarrollo ms filosfico de su
escepticismo seguir a un breve panegrico de la ignoran
cia, y a otra defensa del completo fidesmo. La sabidura,
dice Montaigne, nunca ha dado ningn beneficio a nadie,
en tanto que los nobles de la Naturaleza, los recin des
cubiertos residentes del Brasil, pasan la vida en admira
ble simplicidad e ignorancia, sin letras, sin derecho, sin
rey, sin religin de ninguna especie .'' El mensaje cris
tiano consiste, segn Montaigne, en cultivar una ignoran
cia similar, para creer exclusivamente por la fe.
La participacin que tenemos en el conocimiento de la ver
dad, sea cual fuere, no ha sido adquirida por nuestros propios
poderes. Dios nos ha enseado ello con bastante claridad, por
los testigos que ha escogido entre la gente comn, simple e
ignorante, para instruirnos en sus secretos admirables. Nues
tra fe no es adquisicin nuestra, es un puro don de la libera
lidad de otro. No es por nuestro raciocinio o por nuestro
entendimiento como hemos recibido nuestra religin; es por
autoridad y mando externo. La debilidad de nuestro juicio
nos ayuda ms en ello que su fortaleza, y nuestra ceguera,
ms que nuestra visin. Por mediacin de nuestra ignoranI b id .,

"

I b i d .,

p. 214.
p. 218.

88

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRMONIENS"

cia, ms que de nuestro conocimiento, estamos enterados de


ese conocimiento divino. No es de sorprender que nuestros
poderes naturales y terrenos no puedan concebir ese conoci
miento sobrenatural y celestial; no pongamos nada ms que
obediencia y sumisin.''
En apoyo de este completo fidesmo, Montaigne repro
duce el texto de las Escrituras que llegara a ser el predi
lecto de los nouveaux PyiThoniens, la declamacin de San
Pablo en I Corintios, captulo i, Porque escrito est:
Arruinar la sabidura de los sabios, y la inteligencia de
los inteligentes anular. Dnde est el sabio? Dnde el
escriba? Dnde el disputador de este mundo? Por ven
tura no atont Dios la sabidura de este mundo? Que,
pues en la sabidura de Dios no conoci el mundo a Dios
por el camino de la sabidura, tuvo a bien Dios por la ne
cedad de la predicacin salvar a los creyentes .
Sobre esta nota inspiradora, Montaigne edific su se
gundo grupo de argumentos escpticos, que comprenden
una descripcin y una defensa del pirronismo, con una
explicacin de su valor para la religin. El pirronismo
queda distinguido, primero, del dogmatismo negativo del
escepticismo acadmico: los pirrnicos dudan y suspen
den el juicio sobre todas las proposiciones, porque todo
est en duda. Se oponen a cualquier aseveracin, y su
oposicin, de tener xito, muestra la ignorancia de sus
adversarios; de no tener xito, muestra su propia ignoran
cia. En este estado de completa duda, los pirrnicos viven
de acuerdo con la naturaleza y la costumbre.'" Montaigne
consider esta actitud como la mejor de las realizaciones
humanas, y al mismo tiempo, como la ms compatible con
la religin.
No hay nada en la invencin del hombre que tenga tanta ve
rosimilitud y utilidad. Presenta al hombre desnudo y vaco,
reconociendo su debilidad natural, dispuesto a recibir de
arriba algn poder externo; despojado de conocimiento hubid., p. 230.
bid., pp. 236-7.

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS N OU VEAUX PYRRHONIENS"

89

mano, y tanto ms apto, por ello, para alojar el conocimiento


divino en s mismo, aniquilando su juicio, dejando as ms
espacio para la fe; ni incrdulo ni levantando alguna doctrina
contra'las observancias comunes; humilde, obediente, ense
able, celoso; enemigo jurado de la hereja y, por consi
guiente, libre de las opiniones vanas e irreligiosas introduci
das por las falsas sectas. Es una tabla rasa preparada para
recibir del dedo de Dios las formas que a l pluga grabar
en ella.'"
Aquellos antiguos pirrnicos no slo haban descu
bierto la cumbre de la sabidura humana, sino tambin,
como Montaigne y sus discpulos aseguraran para el siglo
siguiente, haban aportado la mejor defensa contra la Re
forma. Como el escptico completo no tena ideas positi
vas, tampoco poda tener opiniones errneas. Y como el
pirrnico aceptaba las leyes y costumbres de su comuni
dad, aceptara el catolicismo. Por ltimo, el completo es
cptico se hallaba en el estado ideal para recibir la Reve
lacin, si Dios as lo quera. La unin de la Cruz de Cristo
y las dudas de Pirrn formaba la combinacin perfecta
para apuntalar la ideologa de la Contrarreforma fran
cesa.
Montaigne pasa luego a contraponer la magnificencia
del pirronismo con las interminables disputas y opiniones
irreligiosas de los filsofos dogmticos de la antigedad.
En todo campo de investigacin intelectual, nos dice, los
filsofos tienen que confesar, a la postre, su ignorancia, o
su incapacidad de llegar a alguna conclusin definida y
definitiva. Hasta en lgica, paradojas como la del menti
roso socavan nuestra confianza.' Peor an, los propios
pirrnicos se pierden en el caos de las empresas intelec
tuales humanas, pues si aseveran, como conclusin de su
estudio de las opiniones, que dudan, han aseverado algo
Positivo, que entra en conflicto con sus dudas. La culpa.
Sugiere Montaigne, est en el carcter de nuestro idioma,
que es afirmativo. Lo que necesitan los pirrnicos es un
Ibid.,
I b id .,

pp. 238-9.
239-66.

90

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS"

lenguaje negativo, en el cual expresar sus dudas, sin afir


marlas.'''
Cuando contemplamos la triste historia de los esfuer
zos de los filsofos en todos los campos de su inters, slo
podemos concluir, dice Montaigne, que en realidad, la fi
losofa no es ms que poesa sofisticada .-" Todo lo que
presentan los filsofos en sus teoras son invenciones hu
manas. Nadie descubre nunca lo que en realidad sucede
en la naturaleza. En cambio, se aceptan algunas opiniones
tradicionales como explicaciones de acontecimientos va
rios, y se las acepta como principio de autoridad, indiscu
tibles. Si alguien pregunta acerca de los principios mis
mos, se le dice que no se puede discutir con la gente que
niega los primeros principios. Pero,, insiste Montaigne,
no puede haber primeros principios para los hombres, a
menos que la Divinidad los haya revelado; todo lo dems;
principio, medio y fin no son ms que sueos y humo .-'
En este punto, Montaigne est dispuesto a llegar al n
cleo filosfico del asunto; la evidencia pirrnica de que
todo est en duda. Quienes afirman que la razn humana
es capaz de conocer y de entender las cosas, tendrn que
mostrarnos cmo es eso posible. Si apelan a nuestra expe
riencia, tendrn que mostrar qu es lo que experimenta
mos, y, tambin, que en realidad experimentamos las co
sas que creemos experimentar.-- Pero estos dogmticos no
pueden decirnos, por ejemplo, qu es el calor, o cualquier
otra cualidad; en qu consiste su verdadera naturaleza. Y,
lo ms decisivo de todo, no pueden determinar cul puede
ser la esencia de nuestra facultad racional. Todos los ex
pertos disienten en la materia, acerca de qu es y de
dnde est.-'
Mediante esta variedad e inestabilidad de opiniones nos lle
van como de la mano, tcitamente, a esta conclusin de su
Ib id .,
Ib id .,
-< I b i d . ,

= I b i d . ,
" I b i d . ,

pp. 266-7.
p. 279.
p. 285.,
p. 286.
pp. 287-8.

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS"

91

carcter inconcluyente [. . .] no desean profesar abiertamen


te la ignorancia y la imbecilidad de la razn humana, para no
espantar a los nios; pero nos lo revelan con bastante clari
dad, bajo la guisa de un conocimiento confuso e inconse
cuente.^''
Nuestra nica base para entendernos a nosotros mis
mos es la Revelacin de Dios, todo lo que vemos sin la
lmpara de su gracia slo es vanidad y locura .-'' Sin
duda, no somos medidas de nosotros mismos, ni de nada
ms.
Ante esto, los acadmicos tratan de sostener que aun
cuando no podamos conocer la verdad acerca de nosotros
ni de otras cosas, s podemos aseverar que algunos juicios
son ms probables que otros. Aqu, insiste Montaigne, la
posicin de los pirrnicos es ms audaz y al mismo tiempo
ms plausible .- Si pudisemos reconocer siquiera la
apariencia de la verdad, o la mayor probabilidad de un
juicio sobre otro, entonces podramos llegar a algn
acuerdo general acerca de cmo es, o probablemente es,
una cosa particular. Pero con cada cambio de nosotros
mismos cambiamos nuestros juicios, y siempre hay desa
cuerdo con nosotros mismos no con los dems. Montaigne
apela, al estilo de los tropos de Sexto, a las infinitas va
riaciones de juicio, y aade su Zei-moi/fidesta: Las co
sas que nos llegan del cielo son las nicas que tienen el
acento y la autoridad de la persuasin, las nicas que tie
nen el sello de la verdad; no las vemos con nuestros ojos,
ni las recibimos por nuestros propios medios. -' Nuestros
propios poderes, nos muestra Montaigne, cambian con las
condiciones fsicas y emocionales, por lo que aquello que
juzgamos cierto en un momento, nos parece falso o dudoso
en otro. A la luz de esto, todo lo que podemos hacer es
aceptar el conservadurismo pirrnico, o sea, vivir con las
leyes y costumbres de nuestra sociedad.
='

Ib id .,
Ib id .,

Ib id .,
Ib id .,

pp. 291-2.
p. 302.
p. 314.
p. 316.

92

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRKHONIENS"

Y puesto que no soy capaz de escoger, acepto la eleccin de


otros y me quedo en la posicin en que me puso Dios. De otra
manera, no podra dejar de rodar incesantemente. As, por la
gracia de Dios me he mantenido intacto, sin agitacin ni dis
turbio de conciencia, en las antiguas creencias de nuestra re
ligin, en medio de tantas sectas y divisiones que ha produ
cido nuestro siglo.*"
Cuando contemplamos las realizaciones cientficas del
hombre, vemos la misma diversidad de opiniones, la
misma incapacidad de descubrir alguna verdad. Los as
trnomos ptolomeicos crean que los cielos giraban en
torno de la Tierra, pero Oleantes o Nicetas, y ahora Coprnico, afirman que la tierra se mueve. Cmo podemos
saber quin tiene razn? Y, quiz dentro de un milenio se
plantear otra teora que vendr a derrocar aqullas.
Antes se aceptaron los principios de Aristteles, y otras
teoras parecieron satisfactorias. Por qu hemos de
aceptar entonces a Aristteles como la ltima palabra en
cuestiones cientficas? En medicina, Paracelso arguye
que quienes antes practicaban la medicina en realidad
mataban a la gente; pero l puede ser igualmente nocivo.
Hasta la geometra, ciencia supuestamente segura, tiene
sus dificultades, pues podemos hacer demostraciones
geomtricas (al parecer, como las de Zenn), que entran
en conflicto con nuestra experiencia.'"' Recientemente, los
descubrimientos efectuados en el Nuevo Mundo quebran
tan nuestra fe en las leyes que se haban planteado acerca
del comportamiento humano.
De aqu pasa Montaigne a explayarse sobre el tema del
dcimo tropo de Sexto, las variaciones del comporta
miento moral, legal y religioso. Armado con pruebas
acerca de los salvajes de Amrica, los casos de la litera
tura antigua y las costumbres de la Europa contempor
nea, Montaigne nos imprime el mensaje del relativismo
tico.'"
"

Ib id .,
Ib id :
Ibid.,

"

Ib id .,

pp. 324-5.
p. 325.
pp. 326-7.
pp. 329-49.

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS

93

Pasa luego a un aspecto ms terico del argumento pi rrnico, la crtica del conocimiento sensorial, el mayor
cimiento y prueba de nuestra ignorancia .''- Todo conoci
miento procede de los sentidos que nos dan nuestra in
formacin ms segura, como el fuego calienta. Pero al
mismo tiempo, hay ciertas dificultades fundamentales en
el conocimiento sensorial, que slo pueden arrojarnos a
la duda ms completa.
Primero, pregunta Montaigne, tenemos todos los sen
tidos requeridos para alcanzar el verdadero con oci
miento? No podemos saberlo, y, por lo que sabemos, es
tamos tan lejos de percibir adecuadamente la naturaleza
como un ciego de ver los colores. Hemos formado una
verdad mediante la consulta y concurrencia de nuestros
cinco sentidos; pero quiz necesitemos el acuerdo de ocho
o diez sentidos, y su aportacin, para percibirla con certi
dumbre y en su esencia. "'
Pero aun si llegsemos a poseer todos los sentidos ne
cesarios, habra una enorme dificultad, ya que nuestros
sentidos son engaosos e inseguros en su operacin. Las
diversas ocurrencias de ilusiones nos dan razn para des
confiar de nuestros sentidos. Los efectos de las cualidades
sensorias sobre las pasiones nos indican que demasiado
fcilmente somos llevados a opiniones falsas o dudosas
por la fuerza y vivacidad de las experiencias sensoria
les. Adems, nuestra experiencia sensorial y nuestra ex
periencia onrica son tan parecidas que difcilmente
podemos saber cul es cul.'" En seguida, Montaigne,
presenta rpidamente el tradicional argumento pirrni
co, que nuestra experiencia sensorial difiere de la de los
animales, que las experiencias de cada persona difie
ren en condiciones distintas, que nuestros sentidos difieren
entre s y con los de otras personas, etc. As pues, ya no
es un milagro si se nos dice que podemos conceder que la
nieve nos parece blanca, pero que no se nos puede obligar
b i d . , p. 349.
' I b i d . , p. 353.
" I b i d . , p. 361.

94

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS"

a demostrar que as es en su esencia y en verdad; y, una


vez quebrantado este punto de partida, todo el conoci
miento del mundo necesariamente se va por la borda.'*
Vemos que por medio de diversos instrumentos pode
mos deformar nuestras experiencias sensoriales. Acaso
nuestros sentidos tambin hagan esto, y las cualidades
que percibimos estn impuestas a los objetos, en lugar de
estar realmente en ellos. Nuestros diversos estados de sa
lud, sueo, vigilia, etc., parecen condicionar nuestras ex
periencias, por lo que no tenemos manera de saber qu
conjunto corresponde a la verdadera naturaleza de las co
sas.
Ahora bien, como nuestra condicin acomoda las cosas a s
misma y las transforma de acuerdo consigo misma, ya no sa
bemos qu son en realidad las cosas; pues nada nos llega si
no es falsificado y adulterado por nuestros sentidos. Cuando
el comps, la escuadra y la regla quedan a un lado, todas las
proporciones obtenidas mediante ellos, todos los edificios le
vantados por su medida, tambin resultan necesariamente
imperfectos y defectuosos. La incertidumbre de nuestros sen
tidos hace incierto todo lo que producen.**
La crtica del conocimiento sensorial nos conduce al
crescendo de esta sinfona de la duda, el problema del cri
terio. Si nuestra experiencia sensorial vara tanto, segn
qu normas hemos de juzgar cules son las verdicas? N e
cesitamos alguna base objetiva para juzgar, pero, cmo
determinaremos la objetividad? Para juzgar las aparien
cias de lo que recibimos de los objetos, necesitaramos un
instrumento judicial; para verificar este instrumento, ne
cesitam os una demostracin; para verificar la dem os
tracin, un instrumento: ya estamos en un crcu lo. '
Adem s de este problema circular de tener que juzgar
el instrumento juzgador por lo que juzga, tambin hay
una dificultad que generar una regresin infinita en la
I b id ., p . 3 6 4 ,

I b id ., p p . 3 6 5 -6 6 .
I b id ., p . 366.

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS N OU VEAUX PYRRHONIENS"

95

bsqueda de una base para el conocimiento. Puesto que


los sentidos no pueden decidir nuestra disputa, estan
do ellos mismos llenos de incertidumbre, entonces tiene
que ser la razn la que lo haga. No puede establecerse
ninguna razn sin otra razn: y all estamos retrocediendo
hasta lo infinito. ''
As pues, podemos concluir que nuestras ideas se deri
van de nuestra experiencia sensorial. Nuestra experien
cia sensorial no nos muestra qu son los objetos, sino tan
slo lo que nos parecen. Juzgar los objetos por nuestras
ideas resulta un p roced im ien to sum am ente d ud oso.
Nunca podremos saber si nuestras ideas o impresiones
sensorias corresponden o no a los objetos reales. Es como
tratar de saber si un retrato de Scrates tiene un buen
parecido si nunca hemos visto a Scrates.
Estas sucesivas oleadas de argumentacin escptica
conducen, finalmente, a la percatacin de que tratar de
conocer los seres reales es como tratar de asir el agua.
Todo lo que podemos hacer en nuestro estado actual es
seguir adelante por este incierto mundo de apariencias, a
menos que Dios decida iluminarnos y ayudarnos. Slo por
la Gracia de Dios y no p o f el esfuerzo humano podemos
lograr algn contacto con la Realidad.*'*'
En el curso de todos estos vagabundeos, atravesando
tantos niveles y corrientes de duda, Montaigne logra in
troducir la mayor parte de los grandes argumentos epis
temolgicos de los antiguos pirrnicos, aun cuando de
manera bastante poco sistemtica. Salvo la crtica de los
signos y las inferencias, prcticamente toca todos los gam
bitos y anlisis de Sexto Em prico. Aunque la mayor
parte.de laApologie trata de las locuras de la humanidad,
de sus desacuerdos y variaciones, y de la superioridad de
las bestias sobre los hombres, la culminacin del ensayo
en su descubrimiento del pozo sin fondo de la duda com
pleta. El anlisis de la experiencia sensorial, base para
todo conocimiento que podamos tener, nos conduce al
I b id ., pp. 366-7.
I b id ., p. 367.

96

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS"


/

problema del criterio que, a su vez, nos lleva a un crculo


vicioso o a una regresin infinita. Hasta tal punto que, fi
nalmente, nos damos cuenta de que ninguna de nuestras
opiniones tiene alguna certidumbre o base fidedigna, y
que nuestro nico curso consiste en seguir a los antiguos
pirrnicos y suspender todo juicio. Pero, junto con este
desenvolvimiento, indirecto pero a la vez enrgico de la
crise pyrrhonienne, Montaigne introduce constantemente
su tema fidesta: la duda completa al nivel racional, junto
a una religin basada tan slo en la fe, y dada a nosotros
no por nuestras capacidades sino exclusivamente por la
Gracia de Dios."'
La Apologie trata las tres formas de la crisis escptica
que haban de perturbar a los intelectuales de principios
del siglo xvii, hasta extender finalmente la crisis, de la
teologa a todos los dems campos del esfuerzo humano.
Al principio, Montaigne se extiende hablando de la crisis
teolgica, e insiste en el problema de la regla de fe. Por
nuestra incapacidad racional para descubrir o justificar
una norma de conocimiento religioso, nos ofrece el escep
ticismo total como defensa de la regla de fe catlica.
Como no podemos saber por m edios racionales cul
norma es la verdadera, nos quedamos, por tanto, en la
duda ms completa y aceptamos la tradicin; es decir,
aceptamos la regla de fe catlica.
En segundo lugar, Montaigne extiende la crisis huma
nista del conocimiento, ese tipo de duda engendrado por
el redescubrimiento de la gran variedad de puntos de
vista de los pensadores antiguos. A la luz de esta vasta
diversidad de opiniones, cmo podremos saber cul teo
ra es verdadera? Montaigne hace ms persuasiva esta
clase de escepticismo ilustrado, no slo citando a los au
tores antiguos, como lo haban hecho escpticos anterio
res, sino ligando los efectos del redescubrimiento del An
tiguo Mundo con el descubrimiento del Nuevo Mundo. Al
otro lado del Ocano Atlntico exista otro universo cultuI b i d . , pp. 367 y 371. Un examen mucho ms detallado del elemento pirr
nico de la Apooge aparece en Brush, M o n t a i g n e y B a y l c , cap. iv, pp. 62-120.

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS

97

ral, con diferentes normas e ideales. Sobre qu norma


podramos juzgar si la visin de los nobles salvajes era
mejor o peor que la nuestra? El mensaje de que los mri
tos de todas las opiniones humanas son relativos a las cul
turas en que se han producido es expresado por Mon
taigne como nuevo tipo de comprensin escptica, que
habra de tener trascendentales efectos aun cuatro siglos
despus.
La tercera y ms importante crisis escptica precipi
tada por Montaigne fue la crisis del conocimiento cient
fico. En una poca en que toda la visin cientfica de Aris
tteles estaba siendo atacada, la extensin de las crisis
religiosa y humanista al mundo cientfico amenaz con
destruir las posibilidades mismas de cualquier tipo de
conocimiento. La ltima serie de dudas de Montaigne, el
nivel ms filosfico de los pirrnicos, plante toda una se
rie de problemas acerca de lo fidedigno del conocimiento
sensorial, la verdad de los primeros principios, la norma
del conocimiento racional, nuestra incapacidad de cono
cer algo aparte de las apariencias, y nuestra falta de toda
evidencia cierta de la existencia o naturaleza del mundo
real. Estos problemas, seriamente considerados, socava
ron la confianza en la capacidad del hombre para descu
brir alguna ciencia en el sentido aristotlico: las verdades
acerca del mundo que son ciertas.
Pese a la afirmacin de Busson, de que el total escepti
cismo de Montaigne no era nuevo, sino tan slo una repe
ticin de sus predecesores del siglo xvi," hay una nove
dad decisiva en la presentacin de Montaigne, que la hace
radicalmente distinta y ms importante que la de ningn
otro escptico del siglo xvi. En contraste con antiintelec
tuales como Erasmo, Montaigne desarroll sus dudas por
medio de raciocinios. A diferencia de sus predecesores
escpticos que presentaban bsicamente una serie de in
formes sobre la variedad de las opiniones humanas, Mon
taigne elabor su pirronismo completo mediante una se
cuencia de niveles de duda, hasta culminar en algunas
" Busson,

S ources et D v clo p p cm cn t,

pp. 434-49.

98

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS "N O U V E A U X PYRRHONIENS"

decisivas dificultades filosficas. Las errabundas refle


xiones de laApologie tienen un mtodo en su capricho, el
mtodo de aumentar la fiebre de la duda, hasta que llegue
a destruir todo posible baluarte de la actividad racional. 'La revitalizacin del pirronismo de Sexto Em prico,
por obra de Montaigne, en un momento en que el mundo
intelectual del siglo xvi estaba desplomndose, hizo del
nouveau Pyirhonisme de Montaigne no ese callejn sin sa
lida que han retratado historiadores como Copleston y
W eber,'' sino una de las fuerzas decisivas en la formacin
del pensamiento moderno. A l extenderlas implcitas ten
dencias escpticas de la crisis de la Reforma, la crisis del
humanismo y la crisis cientfica hasta formar una total
a ise pynhonienne, la genial Apologie de Montaigne lleg a
ser el coup de grce de todo un mundo intelectual. Tam
bin sera la matriz del pensamiento moderno, ya que
condujo al intento de refutar el nuevo pirronismo o de en
contrar una manera de salir de l. As, durante los siglos
XVII y XVIII, Montaigne no fue considerado como una figura
de transicin, ni como un hombre que haba abandonado
los caminos reales del pensamiento, sino como el funda
dor de un importante movimiento intelectual que sigui
preocupando a los filsofos en su bsqueda de la certi
dumbre.'^
Antes de dejar a Montaigne, digamos alguna palabra
sobre el irritante problem a de sus intenciones. En el
curso de los siglos en que ha desempeado una funcin
tan importante en la vida intelectual del mundo moderno,
probablemente slo inferior a la de Erasmo, Montaigne ha
sido ledo como completamente escptico, que dudaba de
J u n to c o n lo q u e se d ic e a q u , d e b e m o s c o n s id e r a r e l r e c ie n t e a r t c u lo d e
E la in e

L im b r u c k , " W a s M o n ta ig n e R e a lly a P y r r h o n ia n ? , e n
X X X I X , 1 9 7 7 , p p . 6 7 -8 0 .

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N u e v a Y o r k , 1 9 25, p, 2 1 8 .
'* V a s e , p o r e j e m p l o , e l a n l i s i s d o M o n t a i g n e , e n S t i u d l i n ,

Skepticismus, V o l . II; o la e v a l u a c i n
Aorge de la Philosophie, A m s l e r d a m ,
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Geschichle des

d e M o n t a i g n e e n J. H . S. F o r m e y . Hisloire
1760, e n su c a p t u l o s o b r e D e la S e d e d e s

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS N OUVEAUX PYRRHONIENS"

99

todo, hasta de los lemas religiosos que simulaba defender,


o, ms re cien tem en te, como serio d efen so r de la fe.
( Montaigne no cristiano! Es posible que se haya dicho
jams esto?) * No es posible evaluar aqu las pruebas
aportadas por ambos bandos, pero s pueden hacerse unas
cuantas observaciones que desarrollaremos ms adelante
en este estudio.
El fidesmo de Montaigne es compatible con una y otra
interpretacin. Si Montaigne estaba tratando de socavar
el cristianismo o de defenderlo, pudo hacer el mismo non
scquitur, a saber, porque todo es duda, y por tanto hemos
de aceptar el cristianismo tan slo sobre la fe. Tal afirma
cin fue hecha por Hume y por Voltaire, aparentemente
de mala fe, y por Pascal y Kierkegaard, aparentemente de
buena fe ."' E l tipo de pirronismo cristiano afirmado por
C a m illc A y m o n ic r , U n A m i d e M o n ta ig n e , L e J s u it e M a ld o n a t ", R ev u e
H i s l o r i q u e d e B o r d a l a e l d ii D p a r t m e n t d e la G ir o m le , X X V I I I , 1935, p . 2 5 . L a
e x p o s ic i n

m s c o n o c i d a d e e s t a i n t e r p r e t a c i n a p a r e c e e n la o b r a d e l a b a t e

M a t u r in D r a n o , L a P e n s e r e l ig ie u s e d e M o n t a ig n e . P a r s , 1 9 36. V a s e t a m b i n
C l m e n t S c l a f e r t , M o n t a i g n e e t M a l d o n a t " . B id le ti u d e L itti r a t w e E c c l s i a s ti q u e ,
L II (1 9 5 1 ), pp. 6 5 -9 3 y 1 2 9 -1 4 6 . U n a i n t e r p r e t a c i n t o t a l m e n t e d i s t i n t a d e l a s o p i n io n e fi d e M o n t a i g n e e n m a t e r i a d e r e l i g i n , a p a r e c e e n C a s s i r e r , E r k e n n t n i s p r o b le n i, I, p p . 1 8 9 -9 0 . E r a m e , e n s u r e c i e n t e a r t i c u l o W h a t N e x t in M o n t a i g n e
S t u d i e s T F r e n c l i R e v i e w , X X X V I , 1963, p . 5 8 3 , a s e v e r a , C o n t o d o l o q u e s e d i c e
a c e r c a d e l e s c e p t i c i s m o d e M o n ta ig n e y t o d o s lo s d e b a t e s a c e r c a d e su r e lig i n ,
p u d i ra m o s e s ta r m s a v a n z a d o s d e lo q u e esta m o s. C r o o y o q u e e l d e b a t e ha
t e r m in a d o - a l m e n o s p o r e l m o m e n t o - y q u e la c a r g a d e la s p r u e b a s p e s a s o b r e
a q u e l l o s q u e , s e g n la t r a d i c i n d e S a i n t e - B c u v e - A r m a i n g a u d - G i d e , p i e n s a n
q u e M o n t a ig n e e r a un p r f i d o i n c r d u l o . L u e g o . E r a m e s e a la la s d if ic u lt a d e s
d e d e t e r m in a r c u le s e r a n la s c r e e n c ia s r e lig io s a s d e M o n ta ig n e .
D e s p u s d o b a b o r e s c r i t o y o e s t o , e l f i n a d o D o n C a m e r o n A l i e n r e a f i r m la
i n t e r p r e t a c i n i r r e l i g i o s a d e M o n t a i g n e e n s u D o n b t's B o u n d le s s S e a , B a l t i m o r e
1964, c u y o c a p t u l o ni s e t i t u l a T h r e e F r e n c li A t h e i s t s : M o n t a i g n e . C h a r r o n , B o d in .
C f. D a v i d H u m e . D ia lo g u e s C o n c e r n in g N a tu r a l R e li g i n , e d i t a d o p o r N o r m a n
K e m p S m i t h , 2 e d i c i n , L o n d r e s y E d i m b u r g o 19 4 7 p . 2 2 8 ; V o l t a i r e , D i c t i o n n a i r e
P liilo s o p h iq u e , e d i t a d o p o r J u l i o n

B enda y R aym ond

N a v e s , P a r s , 1954, a rt.

" F o i " , p p . 2 0 2 -3 . B l a i s e P a s c a l . P e n s e s . B r u n s h v i c g e d . , c o n i n t r o d u c c i n y n o t a s
d e C h . M a r c D e s G r a n g e s ( P a r s . 19 51), n m e r o 4 3 4 , p p . 1 8 3 -6 ; y S o r o n K i o r k e g a a r d , P h i l o s o p h i c a l F r a g m e n ta o r A F r a g m e n t o f P h ilo s o p h y , t r a d u c i d o p o r D a v i d
E. S w e n s o n ( P r i n c e t o n , 1 9 4 6 ), e s p e c i a l m e n t e c a p s , iii y iv e I n t e r l u d i o . V a s e
t a m b i n R . H. P o p k i n , " H u m e a n d K i e r k e g a a r d , e n J o u r n a l o f R e l i g i n , X X X I ,
1951, p p . 2 7 4 -8 1 ; y T h e o l o g i c a l a n d R o l i g i o u s S c o p t c i s m , e n C lir is tia n S c h o la r ,
X X X I X , 1956, p p . 15 0 -8 .

100

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS

Montaigne y sus discpulos fue tomado por algunos diri


gentes de la Iglesia como la mejor de las teologas, y por
otros como abierto atesmo.
Creo yo que todo lo que podemos hacer, al evaluar la
sinceridad de los supuestos fidestas, es hacer una conje
tura probable, basada en su carcter y sus actividades.
Los estudiosos actuales que consideran fraudulento el pi
rronismo cristiano de los libeitins del siglo xvii, en tanto
que aceptan como autntico el de Montaigne, se enfrenta
a un problema difcil. Las opiniones de todos ellos son
idnticas. Las personalidades, hasta donde podemos son
dearlas hoy, parecen susceptibles de una interpretacin a
la vez religiosa y no religiosa. Mi propia opinin es que
Montaigne, si acaso, era moderadamente religioso. Su ac
titud parece, antes bien, de indiferencia o aceptacin
pasiva, sin ninguna seria experiencia o compromiso re
ligioso. Se opona al fanatismo, especialmente al que
haban mostrado los reformadores franceses; pero, al mis
mo tiempo, parece claro que no tuvo las cualidades espiri
tuales que caracterizaron a tan grandes contrarreformadores franceses como San Francisco de Sales, el
Cardenal de Brulle o San Vicente de Paul. *
Sean cuales fueren las convicciones personales que
Montaigne haya tenido o no, sus escritos haban de de
sempear un papel enorme en el mundo intelectual del
siglo XVII. La repercusin del pirronismo de Montaigne se
manifest, a la vez, directamente por medio de la influen
cia de los Essas, que fueron sumamente ledos y reimpreCr. caps. v y \i.
"* Recientes investigaciones me llevan a creer que no ser posible evaluar
las verdaderas creencias religiosas de Montaigne y de Snchez hasta que se co
nozca mucho ms acerca de las opiniones y prcticas religiosas de lasTamilias
nuevas cristianas refugiadas de Burdeos y Toulousse. Eran estas fami
lias cripto-judias, autnticas cristianas, nominales cristianas, o qu? Como Mon
taigne y Snchez crecieron y vivieron entre los nuevos cristianos espaoles y
portugueses en el sur de Francia, sus creencias 'autnticas' probablemente se
relacionaban con las de quienes los rodeaban. Algunos de los dalos que he en
contrado parecen indicar que el cripto-judaismo estaba muy difundido en el sur
de Francia en el siglo xvi, e s p e c i a l m e n t e en Burdeos, y que casi todas las fami
lias cristianas nuevas eran sospechosas de judaizar en secreto.
''

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS "N O U V E A U X PYRRHONIENS

101

SOS en los aos que siguieron a su publicacin inicial,'* y


mediante las presentaciones ms didcticas de los disc
pulos de Montaigne, el padre Fierre Charron y JeanPierre Camus, obispo de Bellay.
Fierre Charron es una figura olvidada del desarrollo
de la filosofa moderna; olvidada porque ni su pensa
miento ni su estilo se alzaron a las alturas de su mentor,
Montaigne, y por su reputacin de libeitinism. Pero en su
poca, y en el medio siglo que sigui a su muerte, Charron
goz de una influencia al menos tan grande como la de su
maestro, al fomentar el rompimiento con la tradicin, y al
formar la ideologa tanto del libeHinage i-udit cuanto de la
Contrarreforma francesa. Como era telogo profesional,
Charron pudo conectar ms sistemticamente el escepti
cismo de Montaigne con las principales corrientes antirracionales del pensamiento cristiano, aportando as un
pirronismo cristiano ms radical, que una las dudas de
Pirrn con la teologa negativa de los msticos. Asimismo,
como Charron era un culto doctor, pudo presentar el caso
del nuevo pirronismo de tal manera que fue estudiado por
quienes haban sido preparados en las escuelas y no en el
mtodo ms errtico y, para su poca ms esotrico, del
Scrates francs.
Quin fue Fierre Charron? Naci en Pars en 1541, de
una familia de veinticinco hijos. De algn modo, logr
asistir a la Sorbona, donde estudi griego, latn y filosofa.
Despus, fue a Orleans y a Bourges para estudiar derecho,
y recibi el grado de doctor. Ejerci el derecho en Pars
durante unos cuantos aos, al parecer sin xito, pues no
tena conexiones en la corte. Se volvi entonces a la teo
loga, y lleg a gozar de gran renombre como predicador y
telogo. La reina Margarita lo escogi para ser su predicateur ordinaire, y Enrique IV, desde antes de su conversin
al catolicismo, a menudo acuda a escuchar sus sermones.
" Para un estudio detallado de la repercusin de Montaigne, vase Alan M.
Boase. T h e F o r t u n e s o f M o n t a i g n e : A H is to r ij o f tlie E ssa xjs in F r a n c e , 1 5 8 0 -1 6 6 9 ,
Londres, 1935, y para el periodo que sigui inmediatamente a la publicacin de
los Essois, Fierre Vicy. Montaigne devant la p o s t r it , Pars, 1935.

102

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS "N O U V E A U X PYRRHONIENS"

Durante su carrera, Charron fue thlogal de Bazas, Acqs,


Leictoure, Agen, Cahors y Condom, y chanoine y coldtre de
la iglesia de Burdeos. Pese a su inmenso xito, dese
abandonar los afanes mundanos y retirarse a un claustro.
Sin embargo, a los 48 aos, fue rechazado por dos rdenes,
a causa de su edad, y se le aconsej quedarse en el mundo
secular. En 1589, no habiendo sido admitido por ningn
claustro, ocurri, para bien o para mal, el acontecimiento
ms importante de la vida de Charron; su nuevo encuen
tro con Michel de Montaigne. Durante los tres aos que
le quedaban de vida a Montaigne, Charron estudi y con
vers con l, adoptando como propias las visiones escp
ticas del Scrates francs. Montaigne encontr en el pre
dicador a un ideal heredero intelectual, y le dej un gran
legado mundano y espiritual, adems de adoptarlo como
su hijo. Mientras Montaigne viva, el nico presente que
hizo a Charron fue una obra hertica, el catecismo del ex
tremoso reformador liberal. Ochino. Despus de la muerte
de Montaigne, Charron revel la importancia verdade
ra de su legado, mostrando en sus escritos la magn
fica unin de escepticismo y catolicismo.
La principal fuente para la informacin biogrfica de
Charron y sus relaciones con Montaigne es el Eloge a
sus obras, publicado en 1606, despus de su muerte, por
Gabriel Michel de la Rochemaillet. Recientemente, A lfred Soman ha planteado serias preguntas acerca de la
exactitud de este relato, en gran parte porque no es posi
ble verificarlo. Montaigne nunca mencion a Charron en
C o n o c i a M o n t a i g n e a l p a r e c e r e n 1586.
P a r a i n r o r m a c i n a c e r c a d e C h a r r o n , v a s e J e a n - B a p t i s t e S a b r i , De lHu(1 5 4 1 -1 6 0 3 ), Vliomme, Voeuvre, Vinjliienee,

manisme au ratioiialisme: Fierre Charrm

P a r is , 19 1 3 . E l e j e m p l a r d e O c h i n o s e e n c u e n t r a e n la B i b l i o t h q u e N a t i o n a l e ,
R e s , D 2 .5 2 4 0 . E l p r o f e s o r J e a n D . C h a r r o n r e c i e n t e m e n t e h a n e g a d o la a f i r m a
c i n d e q u e la s o p i n i o n e s d e P i e r r e C h a r r o n h u b i e s e n s i d o t o m a d a s d e M o n l a i g n e , y n a i n s i s t i d o e n la o r i g i n a l i d a d d e l p e n s a m i e n t o d e C h a r r o n . V a s e su
o b r a D i d C h a r r o n P l a g i a r i z e M o n t a i g n e ? , e n Freneh Review, X X X I V , 1 9 6 1 , p p .
3 4 4 -5 1 . A e s t e r e s p e c t o , v a s e la r e s p u e s t a d e l p r o f e s o r F l o y d G r a y , " R e f l e x i o n s o n
C h a r r o n 's D e b t t o M o n t a i g n e , e n Freneh Review X X X V , 1 9 6 2 , p p . 3 7 7 -8 2 . S o b r e la
b a s e d e la s p r u e b a s p r e s e n t a d a s , y o a n s o s t e n g o q u e e l e s c e p t ic is m o d e C h a
r r o n s e d e r iv a b s ic a m e n t e d e M o n t a ig n e , y q u e ta n s l o e s t p r e s e n t a d o en
fo r m a m s o r g a n iz a d a , o p in i n q u e e l p r o f e s o r G ra y p a r e c e c o m p a r t ir .

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS"

103

ningn documento que se haya conservado, y los amigos


de Montaigne al parecer no conocieron a Charron. Aparte
del libro que Montaigne le dio, la nica otra prueba slida
es que Charron dej en su testamento una cantidad de d i
nero a la hermana de Montaigne y a su esposo.
Reexaminando los datos, Soman ha llegado a la con
clusin de que Charron fue, en realidad, un telogo me
d iocre, que no ocup ningn lugar im portante en el
mundo de las letras. Slo pudo obtener la proteccin de
un obispo excntrico, Claude Dormy. Y sus libros slo co
braron importancia despus de 1620. Los nuevos datos
que salgan a luz nos ayudarn a determinar si la versin
oficial es correcta, o si lo es esa revisin que ha pedido
Soman.
Charron emprendi dos vastas obras despus del de
ceso de Montaigne. En 1594, en Burdeos, apareci su obra
teolgica. Les Trois Veritez; era un ataque a los ateos, pa
ganos, judos, mahometanos y, sobre todo, calvinistas. El
grueso de la obra es una respuesta al reform ad or
Duplessis-Mornay. A l ao siguiente, habiendo encontrado
respuesta, Charron public una edicin muy aumentada.
La otra obra, que es filosfica. La Sagesse, apareci en
1601, y es un libro que se deriva en gran medida de los
Essais de Montaigne. Charron muri en 1603 mientras pre
paraba una versin revisada y un poco ms moderada de
La Sagesse. Sus enemigos en materia teolgica y filosfica
emprendieron toda una batalla para impedir una nueva
edicin; empero, en 1604 apareci la edicin aumentada,
que fue seguida por otras incontables ediciones durante
la primera mitad del siglo xvii.
Las Trois Vetez fueron planeadas, bsicamente, como
ataque contrarreformador al calvinismo; pero, deseando
allanar el camino a la escena principal, Charron trat de
elucidar la primera verdad, a saber, que Dios existe. Aqu
A lfr e d S o m a n , " F ie r r e C h a rron ; A

R e v a l u a t i o n " , e n B i b l i o t h q u e cI H u in a -

iiis m e e t R c n a is s a n c c , X X X I I , 19 7 0 , p p . 5 7 -7 9 .
V a s e , p o r e je m p lo , el g ran n m e r o d e e d ic io n e s e n u m e r a d a s en el c a p i
t u lo i m p r e s o d e la B i b l i o t h q u e N a t i o n a l e ; y la lis t a n o a g o t a l o s t t u lo s .

104

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS " N O U V E A U X PYRRHONIENS"

present un Discurso sobre el conocimiento de Dios , en


que uni el fidesmo de Montaigne con la tradicin de los
telogos negativos. Argy que la naturaleza y la existen
cia de Dios eran incognoscibles por causa de nuestra de
bilidad y de la grandeza de Dios .'' ' La infinitud de Dios
sobrepasa toda posibilidad de conocimiento, ya que cono
cer es definir, limitar, y Dios est por encima de toda limi
tacin. Los ms grandes telogos y filsofos no saban de
Dios ni ms ni menos que el ms humilde artesano.'''' Y,
aun si Dios no fuera infinito, la debilidad del hombre es
tal que aun as no podra conocerlo. En suma, Charron
mencion algunas de las razones habituales, tomadas
principalmente de la cambiante historia de las opiniones
humanas, que arrojan dudas sobre nuestra capacidad de
conocer algo natural o sobrenatural, y luego declar, Oh,
triste y msero que es el hombre con todo su conoci
miento! Oh, presuncin loca y demencial de creer que se
conoce a Dios!
La nica manera posible de conocer a
Dios es conocerlo negativamente, conocer lo que no es.""
Positivamente, el conocimiento verdadero de Dios es una
ignorancia completa de l. Enfocar a Dios es estar cons
ciente de la luz inaccesible y ser absorbido por ella .'*
Habiendo unido la afir-macin negativa del telogo, de
que Dios es incognoscible porque es infinito, con la afir
macin escptica de que Dios es incognoscible por la in
capacidad del hombre de conocer nada, Charron se vali
de este doble fidesmo para atacar a los ateos.''" La evi
dencia que ofrecan de que Dios no existe se basa en las
definiciones de Dios, de las que se sacan conclusiones ab
surdas. Pero esas definiciones simplemente son ejemplos
de la presuncin humana, pues miden a Dios con varas
P ic iT C
"

Ibid..

Les Trois Vcrilcz.

C h a r r o n ,

p p .

P a r s ,

1 5 9 5 ,

p.

17.

19 -20.

L c . s - Trois Verlez, D c r n i c r c
de Fierre Chanxm. P a r s , 1 6 3 5 .
Ibid.. p . 1 8 .
C h a r r o n . Trois Verilez. P a r s , c d . d e
C h a r r o n .

e d i t i o n ,

P a rs .

16 35 .

p.

15

e n

Tales les

O e u v r e s

'"*

c u s ,

S e x t o

E m p r i c o

g r a n d

p r o f e s s e u r

m e r a d a

c o m o

76).

a p a r e c e
d u

e n t r e

lo s

1 5 9 5 ,

a t e o s ,

P y r r h o n i s m e ,

ibid.,

p.

26.

e n u m e r a d o
p .

6 7

(p.

6 7

c o m o
e s t

S e x t u s

E m p y r i-

e r r n e a m e n t e

n u

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS "N O U V E A U X PYRRHONIENS

105

humanas. Sus conclusiones son intiles, ya que el ateo no


puede saber de qu est hablando.''
El resto de las Trois Veritez es un tpico folleto contrarreformista en que Charron, a su tediosa manera, trata de
mostrar que hay que creer que Dios existe, que el cristia
nismo es la verdadera religin, y que la Iglesia catlica es
la verdadera Iglesia. El argumento es bsicamente nega
tivo, y muestra lo irrazonable de otras opiniones a la luz
de los testimonios histricos como milagros y profecas. El
principal ataque negativo se dirige contra los calvinistas,
arguyendo que fuera de la Iglesia no puede encontrarse
ninguna verdad religiosa, no tiene validez ninguna la lec
tura de las Escrituras, y slo aceptando la autoridad de la
Iglesia puede encontrarse la regla de fe. Se niegan todas
las alternativas, de iluminacin interna y de Escritura;
aqulla, porque es privada, oscura e incierta; sta, porque
el sentido de la Escritura es indefinido, a menos que lo
interprete la Iglesia. La Escritura no es ms que un con
junto de palabras cuyo verdadero significado slo puede
descubrir un verdadero juez: la Iglesia.' Charron con
cluye con una exhortacin a los cismticos en que los
acusa de insoportable orgullo y excesiva presuncin
por juzgar que la tradicin religiosa de tantos siglos es
errnea, y que otra puede remplazara."- Al arrojar dudas
sobre el catolicismo, los calvinistas tienen el descaro de
hacer de sus propias mseras y flacas capacidades menta
les las normas de la verdad religiosa. El calvinismo, segn
Charron, es la forma ms peligrosa de dogmatismo, ya que
trata de hacer del hombre la medida de los asuntos ms
importantes,e insiste en que las varas de medir humanas
deben preferirse a todas las dems. El hombre, sin una
certidumbre aportada por la Iglesia mediante su tradicin
y autoridad, caer en la duda ms completa, porque la
propia flaqueza del hombre, si no cuenta con otros apo
yos, engendra naturalmente el escepticismo. Por tanto, al
Ibid., pp. 67-70.
Ibid., L i v r c T r o i s i c m
Ibid., pp. 552-8.

c ,

c s p .

p p .

2 1 5 -4 9 ,

2 8 0 , y

3 0 6 .

106

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS N O U VEAUX PYRRlON IEN S

destruir la nica base slida que tenemos de la verdad


religiosa, los calvinistas hacen que la religin se apoye en
el juicio humano, siempre dudoso, y nos dejan sin la me
nor certidumbre.
La teora subyacente en este catolicismo que slo se
basa en el escepticismo ms completo queda mucho ms
explcitamente presentada en el escrito filosfico de Charron. La Sagesse, y su defensa de l. Le Petit Traict de la
Sagesse. Aqu, el tema principal es que el hombre es inca
paz de descubrir toda verdad, salvo por medio de la Reve
lacin y, en vista de esto, nuestra vida moral, si no es
guiada por la Luz Divina, debe seguir a la naturaleza. Este
tratado de Charron es poco ms que la Apologie de Mon
taigne, en forma ms organizada. Al ordenarla as, Cha
rron present uno de los primeros escritos filosficos en
lenguaje moderno. Asimismo, al desarrollar una teora de
la moral, aparte de toda consideracin religiosa, la obra
de Charron representa uno de los pasos de importancia en
la separacin de la tica y la religin como disciplina filo
sfica independiente. La tica de Charron se bas en ele
mentos estoicos.
El argumento de La Sagesse comienza con la proposi
cin de que el verdadero conocimiento y el verdadero
estudio del hombre es el hombre,' y de que el entendi
miento del hombre nos conduce, de manera bastante sor
prendente, al conocimiento de Dios. Parte de este tipo de
autoconocimiento proviene del examen de las capacida
des humanas, ante todo de los sentidos, porque las Escue
las ensean que todo conocimiento nos llega por medio
de los sentidos. Entonces, Charron desarrolla la crtica de
M ontaigne al conocim iento sen so rial, m ostrando que
quiz no tengamos todos los sentidos necesarios para el
conocimiento, que hay ilusiones sensorias, que nuestras
experiencias sensorias varan con las distintas condicio
nes que hay dentro de nosotros y en el mundo externo. Por
I b id .. p p . 554-8.'
F i e r r e C h a r r o n , L a S a g e s s e . e n T o u t e s le s O e iw r e s d e F i e r r e C h a r r o n . P a r s ,
1 6 35, p . 1. (C a d a o b r a d e e s t e v o l u m e n t i e n e p a g i n a c i n s e p a r a d a . )

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS

107

tanto, no tenemos manera de saber qu sensaciones son


verdicas, y qu sensaciones no lo son; as, no sabemos
cmo obtener informacin cierta por medio de los senti
dos.*
Tam poco nuestras facultades racionales son fidedig
nas. La mayor parte del argumento de Charron se dirige
contra la teora aristotlica del conocimiento, mostrando
que si nuestra razn slo puede basarse en informacin
sensoria, necesariamente tiene que ser tan poco digna de
fe como su fuente. Asimismo, hasta los hombres supues
tamente racionales disienten en todo; en realidad, no hay
juicio hecho por el hombre al que no podamos oponernos
por buenas razones. No tenemos normas ni cnones que
nos capaciten a distinguir la verdad de la mentira. Cree
mos principalmente por la pasin o por la fuerza de la
presin de la mayora. Adems, los grandes cerebros ra
dicales han logrado poco, aparte de justificar opiniones
herticas o de derrocar ideas anteriores (como lo han he
cho Coprnico y Paracelso). Por tanto, bien podemos en
frentarnos al hecho de que, con toda nuestra decantada
racionalidad, simplemente somos bestias, y ni siquiera
muy impresionantes. En lugar de buscar la verdad, debi
ramos aceptar la decisin de Montaigne, de que no hay
primeros principios para los hombres, a menos que la Di
vinidad los haya revelado: todo lo dems no es ms que
sueos y humo .*
En el segundo libro de La Sagesse, Charron presenta su
discours de la mthode, los medios para evitar el error y
descubrir la verdad, si las capacidades m entales del
hombre son tan dbiles y dudosas. Debemos examinar to
das las cuestiones libre y desapasionadamente; mantener
todo prejuicio y emocin al margen de las decisiones;
crear una universalidad de criterio, y rechazar todas y
cada una de las soluciones que sean dudosas.' Esta actiIb id ., L i b r o I, c a p . x , p p . 35 -9.
Ib id ., L i b r o I, c a p s , xiii - xl . L a c i t a a p a r e c e e n la p. 144.
" Ib id .. L i b r o I I , c a p s , i-ii, p p . 1 0 -3 2 . V a s e t a m b i n S a b r i , H u m a n i s m e a u r a t io n a li s m e , c a p . x ii, e s p . p p . 3 0 3 -3 1 9 : y R . H . P o p k i n , C h a r r o n a n d D e s c a r t e s : T h e
F r u i t s o f S y s t e m a t i c D o u b t , e n J o u r n a l o f P h ilo s o p h y , L I, 1 9 54, p . 8 3 2 .

108

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS " N O U V E A U X PYRRHONIENS"

tud escptica presta a la piedad, la religin y la opera


cin divina mejores servicios que todo lo dems ," al en
searnos a quedar vacos de toda opinin y a preparar
nuestras almas para Dios. Si aplicamos el mtodo charroniano de duda sistemtica hasta haber limpiado nuestro
espritu de todas las opiniones dudosas, entonces pod;"emos presentarnos blancos, desnudos y dispuestos ante
Dios."-' En este punto, la Revelacin puede ser recibida y
aceptada exclusivamente por fe. La ventaja de esta prepa
racin pirrnica es que un acadmico o un pirrnico
nunca ser hereje . " Y como el efecto del mtodo de
duda es la supresin de todas las opiniones, el que lo
practique no podr sostener opiniones errneas. Las ni
cas ideas que podr tener sern aqullas que Dios haya
decidido imponerle. Si alguien sugiere que, aparte de no
tener ideas heterodoxas, el pirrnico charroniano bien
puede no tener ninguna idea y terminar siendo un indifferent, en lugar de un cristiano, Charron contesta que no se
trata de elegir; Dios, si le place, nos impondr la deci
sin.''
Habindose purgado de todas las opiniones, el sabio
escptico vive, aparte de los mandatos de Dios, mediante
una morale provisoire, y de acuerdo con la naturaleza. Esta
moralidad natural nos convierte en nobles salvajes, pero
no puede convertirnos en seres humanos perfectos. Es ne
cesaria la Gracia de Dios para alcanzar la virtud com
pleta; pero, a falta de e'sta ayuda, lo mejor que podemos
hacer en nuestra ignorancia es rechazar todo supuesto
conocimiento, y seguir a la naturaleza. Este programa,
aunque insuficiente para darnos la salvacin, al menos
nos prepara para la ayuda divina. Y, mientras no reciba
mos tal asistencia, haremos lo mejor que podamos mante
nindonos escpticos y naturales.

'
t a m

C h a r r o n , L a Sagesse, L i b r o 1 1 , c a p . i i , p . 2 1 .
Ibid., L i b r o I I , c a p . i i , p . 2 2 .
Ibid., loe. cit,
Ibid., loe. eit.: y C h a r r o n , Traiet de Sagesse, P a r i s ,
b i n o s c o n o c i d a c o m o Petit Traiet de Sagesse.)
C h a r r o n , Petit Traiet, p . 2 2 6 .

1 6 3 5 ,

p.

2 2 5 .

(E s ta

o b r a

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS "N O U V E A U X PYRRHONIENS

109

As, de acuerdo con Charron, el pirronismo nos ofrece


la base intelectual del fidesmo. La percatacin de la in
capacidad del hombre para conocer algo con certeza
mediante el simple uso de sus facultades nos libera de
opiniones falsas o dudosas. Luego, a diferencia del cogito
cartesiano, que es descubierto en nuestro propio espri
tu y enemigo de toda incertidumbre, el acto de la Gracia
aporta la nica base del conocimiento seguro. Mientras
Dios est activo, aportando la verdad revelada, el hombre
estar seguro en su absoluta ignorancia natural. Podemos
arrojar a lo lejos todos los apoyos racionales en la bs
queda de la certidumbre, y aguardar los del Cielo. Si
aceptamos, como al parecer lo hizo Charron, la idea de
que Dios por medio de la Iglesia catlica nos da una reve
lacin continua, podremos combatir toda evidencia y toda
norma empleada para justificar una regla de fe y nunca
perder la fe."''
Maryanne C. Horowitz ha refutado mi interpretacin
del concepto de Charron de la fuente de la sabidura."' Ha
insistido en que un cuidadoso anlisis textual revela que
Charron era un n eoestoico. Creo yo que estamos de
acuerdo en que Charron fue muy eclctico. Tom ideas
abundantem ente de Montaigne, pero tambin de Du
Vair y de otros estoicos, clsicos o contemporneos suyos.
Muchos de los escritores de esta poca, como lo seal el
finado Julien Eymard DAngers,"'' se valieron de ideas y
materiales estoicos. No obstante, lo que fue considerado
como el mensaje y el significado de Charron fue el pirro
nismo cristiano. (La evidencia de por qu cambi ciertos
pasajes no indica que estuviera tratando de alterar sus
opiniones, sino que estaba tratando de lograr la aproba
cin de su libro.)
' C f.
''

P o p k in ,

M a r y a n n e

d o m , e n

" C h a r r o n
C lin e

P P .

D e s c a r t e s , p p .
" P i e r r e

s i c l e ;

le s

d 'A n g e r s ,

o r ig in e s

" L e

s t o i c i s m e

1 5 7 5 -1 6 1 6 , e n

8 3 2 -5 .

C h a r r o n 's

Journal o f the Histonj o f Philosophy,

J u l i e n - E y m a r d
d u

a n d

H o r o w i t z ,

I X ,
e n

V i e w

1971,

p p .

F r a n c e

o f

d a n s

Eludes franciscaines,

th e

S o u r c e

o f

W is -

44 3 -4 5 7 .
la

p r e m i r e

n o u v . s r .

m o it i

II, d i c .

19 51 ,

3 8 9 -4 1 0 .
A l f r e d

S o m a n ,

" M e t h o d o l o g y

in

th e

H is t o r y

o f

I d e a s :

T h e

C a s e

o f

P i e r r e

lio

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS

El completo pirronismo cristiano de Charron fue con


siderado, como pronto veremos, como arma de dos filos.
Muchos dirigentes franceses de la Contrarreforma lo con
sideraron como una ideal base filosfica para su posicin
ante los calvinistas." Otros percibieron una insidiosa co
rrosin de toda creencia, natural o sobrenatural, en el ar
gumento de Charron. Una vez llevado a dudar, el escp
tico seguira adelante hasta el punto en que dudara de
todo, incluso de las verdades cristianas, hasta conver
tirse en un libertin y, una generacin despus, en un spinozista.
As, los anticharronianos slo pudieron ver su obra
como el breviario de los libertinos. ' El propio Charron
bien pudo ser sincero fidesta, y no ateo en secreto . A l
menos, esto parece indicar su larga carrera teolgica y su
piadoso Discours Chretien. Pero, fuesen cuales fuesen sus
opiniones personales, Charron habra de tener una in
fluencia slo inferior a la de Montaigne tanto sobre la
vanguardia de los intelectuales franceses del siglo xvn
como sobre los telogos ortodoxos de su poca. Quienes
trataron de denunciarlo en los comienzos del siglo xvii
descubrieron que la memoria del padre Fierre Charron
C h a r r o n " . e n J o u r n a l o f tlic l i i s t o r y o fP h ilo s o p lin ,
d e

M a r> a n n e

I d e a s " ,

e n

F i e r r e

e l

C lin e

H o r o w it z ,

m is m o

n m e r o ,

C h a r r o n

G a b r ie l

r a ir e d e la F r a n c e ,

E l

c a r d e n a l

s e n is t a ,
s e r

e s t u d i a d o
f u e

e n

e l

e n

C C L II ,

19 13 ,

la

la

19 74 ,

p p .

4 9 5 -5 0 1 ;

V a s e

t a m b i n

L .

R o c h e m a i l l e t , e n

in

A u v r a y ,

19 61 .

R ic e ,

J r.,

2 6 5 -9 .

r p l i c a

" L e t t r e s

o f
d e

d e

C l a u d e

C h a r r o n

D o r m y ,

( a u n q u e

S a in t - C y r a n ,

v e c e s

c o n

el

j e f e

j a n

r e s e r v a s ).

E s to

q u e

e s t u

s ig u ie n t e .

p o r

d e

la

d e

p a d r e
d e

la s

S a g e s s e

d e

F r a n q o is
c r it ic a s
F i e r r e

e v a l u a r a

C h a r r o n ,

G a r a s s e .

d e

C h a r r o n

C h a r r o n ,

v a s e

E n c ic lo p e d ia B r it n ic a :
d e

C h a rron , A n

y o

la

H is t o i^

R c v u c d 'H is to ir c L itt -

S.

J.,

f u e r o n
e n

s e r

t r a t a d a s

p o r

C o rresp o n d a n t,

L e

la s

o p i n i o n e s

d e

F i e r r e

o rig in a l a n d o r th o d o x

m i

J e a n

a r t ic u lo

C h a r r o n

C h a r r o n

e n

a c e r c a
h a
s u

h e

a n a liz a d o

e s t o

c o n

c i e r t o

T h e R e n a is s a n c e I d e a o f W is d o m ,

d e t a l l e

e n

d e

d e f e n d i d o
o b r a

e n
la

T h e W is -

C o d e o f M o r a lity , U n iv e r s ity o f

N o r t h C a r o l i n a S t u d i c s in t h e R o m a n c e L a n g u a g e s a n d L i t e r a t u r e s ,
H ill,

tlie

35 7 -6 4 .

o r t o d o x i a

o f P ic ir c

d e

o b i s p o

\ i. A l g u n a s

p r o b l e m a

e l

c a p it u lo

F o l i e

5 0 1 -5 0 9 .

X II,

M e t h o d o l o g i e s

30 8 -3 2 9 .

t e o lo g a

L a

e d i c i n

s i n c e r i d a d

dom

p p .

e l

lt im a

el

c a p it u lo

B r e m o n d ,

M i c h e l

P e r r o n ,
la

p p .

p p .

c o n s i d e r a d o

H e n r i

S o b r e

1894,

d u

a p r o b a r o n

A s i
d i a d o

1,

" C o m p l e m e n t a r y

e n

m i

N o .

c r it ic a

R cn a is sa n ce N ew s,

34,

d e
X I I ,

C h a p e ll

E u g e n e
19 59 ,

F .
p p .

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS NOUVEAUX PYRRHONIENS

111

contaba con una extraa alianza de poderosos defenso


res.'*"
Otro temprano discpulo de Montaigne fue Jean-Pierre
Camus (1584-1654), que recibi el doctorado a los diecio
cho aos, se orden sacerdote pocos aos despus, y fue
ungido obispo de Bellay a los veinticinco aos. Fue el se
cretario de San Francisco de Sales, y pas gran parte de
su vida escribiendo novelas pastorales y atacando a las
rdenes monsticas. Su obra ms filosfica, Essay Sceptique, fue escrita antes de abrazar la vida religiosa, cuando
tena diecinueve aos. Aunque despus se sinti inc
modo recordando su tono ligero, contena su bsico punto
de vista fidesta. Aunque ms adelante lleg a condenar el
estilo y la forma literaria de Montaigne, nunca reneg de
las ideas de ste, y hasta defendi a su mentor contra el
cargo de atesmo."
El Essay fue escrito cuando estaba yo recin salido
del taller de Sexto Emprico ."* Es un intento, bastante
novedoso, por imponer la pirrnica suspensin de juicio,
para prepararnos a la verdadera fe. Como ha indicado
Fierre Villey, el temor al racionalismo protestante se
encuentra en la base del escepticismo de Camus ;"" por
tanto, al socavar las pretensiones racionales humanas,
ofreci una defensa fidesta del catolicismo.
El planteamiento del escepticismo por Camus es nico,
aunque, como l fue el primero en reconocerlo, el conte
nido no ha sido ms que una condensacin de Sexto Em
prico , y el estilo es una imitacin del de Montaigne."" En
Cr. c a p .
''

S o b r e

fe n s a

d e

IV ,

la

C a m u s ,

d i s c u s i n
v a s e

M o n t a i g n e

c o n t r a

la

a c u s a c i n

M o n ta ig n e d e v a n t la p o s t t ,

lle y ,

S to i'c is m e c h r t i e n
(1 6 0 9 -1 6 1 8 )
v e r t id o

( n .p .

1 9 52 ).

m a t e r ia l

J e a n - P i e r r e

16 10 ,

V ille y ,
C a m u s ,

L i b r o

e n

e l

c a p .

vi.

a r t i c u l o

d e

a t e s m o

1 8 5 -2 3 4 ;

ch r tie n : L es

d e

B a y le

a c e r c a

e s

p p .

t r a t a d a

e n

J u l i e n - E y m a r d

D iv e r s ite s "
d e

C a m u s

11 4-3 4.

(L a

d e

120);

V i

d A n g e r s ,

Du

la

p.

d e J. P .

c o n t i e n e

Cam us

c i e r t o

d i

a n e c d t i c o .
C a m u s ,

J e a n -P ie r r e C a m u s, E v e s q u e
P a r s ,

p p ,

V h u m a n is m e
E l

G a rasse

d e la j^ a ir e

B o a s c , T h e F o r tu n e s o f M o n ta ig n e ,

c f.

X V ,

c a p .

E s s a y

S c e p t i q u e ,

iii, p ,

187v.

M o n t a ig n e d e v a n t la p o s t r i t ,
E s s a y

e n

L es

D iv ersitez

d e M e s s ir e

Ik S e i g n e u r d e B e l l a y , P r i n c e d e l.'E m p i r e ,

S c e p t i q u e , p p .

3 6 8 r y

p.

2 0 2 .

1 8 9r.

T o m o

IV ,

112

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS N OU VEAUX PYRRHONIENS"

lugar de deambular por los diversos temas de la filosofa


pirrnica, como lo hizo Montaigne, o de fundirlos en una
batera de argumentos bsicamente contra el aristotelismo, como lo hiciera Charron, Camus cre una vasta es
tructura de hegelianas tesis, anttesis y sntesis. La tesis
es el escepticismo acadmico; no puede conocerse nada;
la anttesis es el dogmatismo; algo puede conocerse; y la
sntesis es la indiferencia escptica , la pirrnica sus
pensin de juicio.
^
La mayor parte de la obra -trescientas pginas de e lla est dedicada a esta tesis. Despus de un ataque general a
las bases del conocimiento humano, especialmente al co
nocimiento sensorial, mediante los conocidos argumentos
de Sexto y de Montaigne, Camus bombarde las ciudadelas individuales del dogmatismo; las diversas ciencias.
Tomndolas por turnos, Camus trat de mostrar que exis
ten dificultades tericas que hacen imposible obtener al
gn conocimiento cierto, que hay insolubles problemas
prcticos, y suficientes razones, en cada caso, para dudar
de que la ciencia en cuestin tenga algn valor. Esta ex
tensa revisin cubre la astronoma, la fsica, la matem
tica, la lgica, la jurisprudencia, la astrologa, la poltica,
la economa, la historia, la poesa, la gramtica y la m
sica, entre otras disciplinas. Una vez ms, se recurre a
Coprnico para mostrar que aun los primeros principios
ms comnmente aceptados son negados por algunos." El
material empleado vara desde argumentos de Sexto y
ancdotas de Montaigne hasta diversas observaciones to
madas de las ciencias de la poca.
Despus de desarrollar las tesis, Camus hace un tibio
intento, en cincuenta pginas, por defender la anttesis, es
decir, mostrar que existe el conocimiento cientfico. Dice
que la anterior batera de objeciones es correcta, pero no
decisiva. Hace cierto esfuerzo por explicar la teora del
conocimiento de Aristteles y su anlisis de los errores e
ilusiones sensoriales. El tema general es que aun si las
ciencias estn llenas de afirm aciones discutibles, hay
Ib id .. pp. 1 9 0 r-3 3 5 r. C o p r n i c o s o m e n c i o n a e n ia s pp. 2 6 8 r y 3 1 9 v .

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS "N O U V E A U X PYRRHONIENS

113

verdades cientficas de las que no dudara ningn hombre


cuerdo; que el fuego es caliente, que existe un mundo,
que dos ms dos son cuatro, etctera."
Luego, Camus se vuelve hacia la sntesis, el pirro
nismo, que, supuestamente, resulta de las dos partes ante
riores de su Essay. En veinticinco pginas esboza bre
vemente la naturaleza del escepticismo completo, y los
argumentos bsicos sobre los que se apoya; el problema
del criterio, la incertidumbre de nuestros sentidos y los
desacuerdos de los dogmticos. Muestra la visin pirrni
ca de varias ciencias, y luego dice que no est dispuesto
a repetir todos los detalles de la primera parte, sugi
riendo al que est interesado que lea a Sexto Emprico."^
(A la sazn acababa de aparecer una reimpresin de la
edicin de 1569.)""
Por todo el Essay suena constantemente una nota fidesta, declarando que la fe sin razones es la mejor, pues
no se levanta sobre un fundamento tambaleante que algn
nuevo Arqumedes pudiera destruir fcilmente. Las ni
cas verdades qu los hombres conocen son aquellas que
Dios ha querido revelarles, todo el resto no es ms
que sueos, viento, humo, opinin ."* Debemos suspender
todo juicio y aceptar la revelacin con humildad. La an
tigua fe es nuestra nica base; no puede descarriarnos,
porque viene de Dios. Quienes se niegan a aceptar este
fidesmo catlico y tratan de desarrollar una va racional
hacia la Fe slo producen errores, herejas y teoras
reformadas. stos son los frutos de la vana pretensin
del hombre de que su razn puede conducirlo a la verdad.
La solucin a los problemas del hombre es desarrollar la
pirrnica suspensin de juicio, que nos lleva a Dios por
que, reconociendo nuestra flaqueza, nos contentamos con
creer en lo que Dios nos dice.*"
I b id ., p p . 3 3 6 r -6 0 r .
" I b id ., p p . 3 6 0 r -7 0 v . E l c o m e n t a r i o s o b r e S e x t o a p a r e c e e n la p . 3 6 8 r.
C f. c a p t u l o 1 1 , p . 18, n. 3.
C a m u s , E s s a y S c e p t i q u e . p . 2 5 4 r . V a n s e t a m b i n p p . 2 2 4 r - 2 2 6 r .2 4 4 v y 2 7 8 r.
I b id ., p p . 2 7 4 v , 2 7 8 r y 3 3 5 v . V a s e t a m b i n B o a s c , T h e F o r t u n e s o f M o n ta ig n e ,
p p . 1 2 6 -1 2 7 .

MICHEL DE MONTAIGNE Y LOS N OU VEA UX PYRRHONIENS"

11 4

Aunque Camus fue una figura importante en el siglo


y sus obras fueron frecuentemente impresas, no pa
rece haber ejercido gran influencia sobre la marejada
creciente del pirronismo de la poca. Representa la acep
tacin ortodoxa del pirronismo cristiano, pero su obra de
sempe poco o ningn papel en la crise pyrrhonienne de
la poca; fueron Montaigne, Charron y Sexto los que soca
varon la seguridad de los filsofos, los que sirvieron de
inspiracin y fuente a los escpticos y en torno a los cua
les se entablaron las batallas contra la amenaza escp
tica. El propio Bayle, siempre en busca de hroes escpti
cos, record a Camus por sus ocurrentes respuestas a los
monjes, no por su presentacin del pirronismo en la
forma de la dialctica.'"
El nuevo pirronismo de Montaigne y sus discpulos, en
atuendo fidesta, tendra enormes repercusiones sobre el
mundo intelectual, sobre la teologa, sobre las ciencias y
sobre las seudociencias. Veremos ahora las indicaciones
de esta influencia, antes de examinar a los nouveaux Pyrrhoniens en toda su gloria como vanguardia intelectual de
Francia.
X V I I ,

Cr.
mus,

a u n

c a p t u l o

B a y le ,

Dictionnairc,

c u a n d o
" V o n

C h a r r o n

M o n t a i g n e

e s
b is

a rt.

C a m u s " ,

t r a t a d o
L a

E n

S t a u d lin ,

e x t e n s a m e n t e ,

M o t h e

le

V a y e r " .

GescMchte des Skepticis-

C a m u s

n o

s e

m e n c i o n a

e n

el

IV. LA INFLUENCIA DEL NUEVO


PIRRONISMO
A F I N A L E S del siglo X V I y comienzos del xvii, fue notable la
influencia del resurgimiento del pirronismo antiguo en
varios campos del quehacer intelectual.
Charles Schmitt ha mostrado que en las cuestiones de
batidas en Oxford surgieron temas pirronianos. Un caso
que quiz fuera tpico de lo que estaba ocurriendo a mu
chos jvenes intelectuales ingleses de comienzos del si
glo X V I I es el de Joseph Mede (1586-1638). Estuvo en el
Christs College, de Cambridge, de 1602 a 1610, y all estu
di filologa, historia, matemticas, fsica, botnica, ana
toma, astrologa y hasta egiptologa (significara esto lo
que significara en aquella poca). A pesar de todos estos
conocimientos, sus lecturas filosficas lo llevaron al pi
rronismo . Mas no pudo aceptar la posibilidad de que el
espritu no pudiese conocer la realidad y tan slo tratara
ideas ilusorias de un mundo externo.E1 joven Mede se escap de los laberintos de un pirro
nismo total mediante un esfuerzo de voluntad; primero,
tratando de encontrar la verdad en la fsica, y luego vol
vindose a estudiar los textos acerca del Milenario en la
Biblia. Mede lleg a ser profesor de griego en Cambridge,
y su obra maestra, The Key to the Apocalypse, hizo de l una
de las principales figuras del pensamiento milenarista
hasta bien entrado el siglo xix.
El caso de M ede, que p robablem ente no es nico,
muestra cmo el pirronismo iba triunfando sobre las
ideas aceptadas a comienzos del siglo xvii. Quiz su in-

'

C h a r l e s

tie s :

S o m e

e d i t a d o

p o r

= J o s e p h
P.

S c h m it t ,

P h i l o s o p h y

a n d

P r e 1i m i n a r y

B .

C o m m e n t s " ,

e n

J .

E .

M u r d o c h

E .

D .

S c i e n c e

in

S i x t e e n t h -C e n t u r y

S y lla ,

D o r d r e c h t ,

M c d c ,T h e W o r k s o f J osep h M ed e,

B .

D .,

19 75 ,

p.

L o n d r e s ,

501.

1 6 7 2 ,T h e A u t h o r 's L ife ,

Il,
'

M e d e , W orfcs.

U n iv e r s i-

T h e c u ltu r a l C o n te x t o f M e d iev a l L e a m in g

C l a v i s tz C o m m e n t a t i o n e s A p o c a l y p t i c a e ,

115

p.

III.

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

116

fluencia ms significativa fuese sobre las batallas teolgi


cas de la poca, cuanto ms tiles resultaron ser los ar
gumentos y las ideas del escepticismo griego. El arsenal
pirrnico demostr ser excelente depsito de municiones
para aniquilar a los adversarios, y tambin buena base de
una teora fidesta con la cual justificar la posicin de los
contrarreformadores franceses.
El empleo dialctico del pirronismo, viejo y nuevo,
queda caracterizado en el informe acerca del gran pole
mista protestante ingls William Chillingworth (16021644). Chillingworth se haba pasado del protestantismo al
catolicismo, y luego al anglicanismo, las dos veces por la
fuerza de los argumentos que mostraban que cada una de
estas teologas conduca a una incertidumbre total en ma
teria de religin. Aubrey, en su vida del doctor Chilling
worth, nos dice que.
Mi preceptor, W. Browne, me ha dicho que el doctor Chi
llingworth no estudi mucho, pero cuando lo hizo, logr mu
cho en poco tiempo. Encontr gran deleite en Sexto Emprico.
Sola pasearse por el bosquecillo del colegio, y all se dedi
caba a la contemplacin, y se encontraba con algn necio u
otro, y disputaba y batallaba con l. As se preparaba de an
temano. Siempre estaba disputando; lo mismo haca mi pre
ceptor. Creo que era una enfermedad epidmica del tiempo,
la cual pienso que ha pasado de moda, como grosera y pueril.''

i
Este empleo del pirronismo como arma en la disputa
se refleja en los escritos de Chillingworth, como por
ejemplo en la pauta de argumentacin empleada en sus
Discourses.- En cualquier poca de controversia es fcil
imaginar el uso que poda ciarse al estilo de debate que
ofrecan Sexto y sus nuevos seguidores.
El empleo del pirronismo como medio de destruir al
adversario teolgico y como defensa de la propia fe apa< J o h n A u b r e y , "Brief Lives , chie.fly o f Contemporaries, set down by John Aubrey,
between the Years 1669 y 1696, e d i t a d o p o r A n d r e w C l a r k , O x f o r d , 1 8 9 8 , V o l . I, p.
1 73
W illia m C h illin g w orth ,

Printed,

L o n d r e s , 1 70 4 .

Additional Discourses o f Mr. ChillingworUi v,ever befare

L A IN F L U E N C IA D E L N U E V O PIR R O N ISM O

117

rece en los escritos de algunas de las figuras importantes


de la Contrarreforma en Francia. Cerca de setenta y cinco
aos despus del Concilio de Trente, parece haberse efec
tuado una alianza entre los contrarreformadores y los
nouveaux pyrrhoniens, alianza destinada a aniquilar al
calvinismo como fuerza intelectual en Francia. El triunfo
de esta entente cordiale se debi, sin duda, al hecho de que
durante este periodo las opiniones predominantes en la
teologa catlica de Francia eran bsicamente negativas y
agustinianas; iban contra el escolasticismo, el raciona
lismo y el calvinismo, y no en favor de alguna defensa sis
temtica y coherente de la fe." Como veremos, esa alianza
no slo se bas en un acuerdo temporal de los escpticos y
los catlicos ortodoxos en sus ideas, sino que tambin fue
una alianza de amistades personales y admiraciones mu
tuas.'
A mediados del siglo xvii, el movimiento calvinista en
Francia creci muy rpidamente, y en pocos aos el pas
se vio envuelto en una guerra civil, tanto militar cuanto in
telectual. Para evitar que las ciudades del pensamiento
francs cayeran en manos de los reformadores, hubo que
tomar medidas enrgicas. Una de estas medidas fue poner
el pirronismo al servicio de la Iglesia. El primer paso
dado en esta direccin fue la publicacin, en 1569, del es
crito de Sexto Emprico en latn, por obra de uno de los
ms destacados catlicos franceses, Gentian Hervert, se
cretario del Cardenal de Lorena. Como ya hemos dicho,
Hervet, en su prefacio, afirm audazmente c^ue en este te
soro de dudas se encontraba una respuesta a los calvinis
tas. Ellos estaban tratando de teorizar acerca de Dios. Al
"

C f.

1 9 3 3 :

H c n r i

c s p .

d c l

S id c le ,

n m .

'

E s t e

iv

a r t i c u l o
28, j u l i o

t e m a

p p .

5 8 -8 7 , y

c a h ie r ,

e n

la

d e

G o u h i c r ,

G o u h i c r ,

19 55 ,

4 0

in

v e r s i n

R ech erch es

n m .

H c n r i

t a m b i n

c o u n t c r - R c f o r m a t i o n

F r a n c o " ,

v;

L a

C r is c

d o

R e v u e d e T h o lo g ie e l d e P l lo s o p liie ,

D e s c a r t e s , e n
c r t i c a

L a P e n s e r e lig ie its e fr a n c flis e d e C h a rro n P a sca l,

B u s s o n ,

c a p s ,

p p .
s e

J u l i c n - E y m a r d

S e r .

I V ,

C h e s n e a u

a u

1954,
e n

P a r s ,

t c m p s

p p .

d o

19-54;

D ix S e p tiim e

a b r e v i a d a

p p .

e n

R .

H .

P o p k i n ,

S k c p t i c i s m

e n A r c l v f r R e fo r m a tio n s g e s c liic h te ,

F r a n c o ,

19 62 ,

3 "

f r h o l o g i c

2 9 5-7 .
a n a l i z a

e t D b a ts

o c t u b r e

p o r

la

f r a n c e s a ,

d ii c e n t r e
15 1 -1 8 4 .

S c c p t i c i s m e

ca th o liq ite

a n d
L I,

t h e
1960,

e t C o n t r e - R f o r in e

e n

d es in te lle c tita ls fr a n g a is ,

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

118

destruir todas las pretensiones humanas de racionalidad


por medio del escepticismo, Hervet crea que las afirma
ciones calvinistas tambin seran destruidas. En cuanto se
percatara el lector de la vanidad de los intentos humanos
por comprender, se hara claro el mensaje fidesta de que
Dios slo puede conocerse por la fe, no por la razn."
El objetivo declarado de Hervet, em plear el pirro
nismo para socavar la teora calvinista, y luego propugnar
el catolicismo sobre una base fidesta, llegara a ser la
idea explcita o implcita de muchos de los principales
enemigos de la Reforma en Francia. Al adaptar la pauta
del argumento de los escpticos al asunto en cuestin, los
contrarreformadores construyeron una nueva mquina
de guerra para reducir a sus adversarios a un desalen
tado escepticismo en que no podan estar seguros de
nada. Comenzando con el gran telogo jesuta, Juan Maldonado, que lleg a ensear a Pars a comienzos del de
cenio de 1560 (Maldonado era amigo de Montaigne y de
Hervet, y parece haber compartido algunos de sus ideales
fidestas), se desarroll un tipo de dialctica, especial
mente por obra de los polemistas jesutas, para socavar al
calvinismo en sus propias bases, planteando una serie de
dificultades escpticas. En todo o en parte, encontramos
este estilo de argumentacin, en varios escritores prepa
rados o que profesaban en los colegios jesutas, especial
mente los de Clermont y de Burdeos; por ejemplo, escrito
res como San Francisco de Sales, el Cardenal du Perron,
el Cardenal Belarmino y los padres Gontery y Veron.

G e n t ia n

tic o s ,
"

p p .

H e r v e t ,

A v m o n i e r ,

B ord ea u x,
E c c l s .
J o a n n is

U n

X X V I I I ,

L II,

1951,

A m i
1935,

p p .

M a ld o n a t !,

a p a r e c e n

d o s

p r e o c u p a d o
tus.

A c e r c a

d e P a r s ,

in a u g u r a l

d e

f id e s m o .

c a r t a s

p o r

s it
d e

p r e f a c i o

s u

e d i c i n

d e

S e x t o

E m p r i c o , A d u c r s u s

M a th em a -

a 2 r-a 2 v .

d e

L e

d e

12 9 -1 4 6 ;

M a l d o n a d o
d e

1856.

M a l d o n a d o

la s

d e

e n

o b r a

P a r s ,

p p .

d e

v a s e

5 5 6 -5 6 7 ,

1 6 7 7 ,

,1.

e l

p p .

1 0 -1 5 ,

su

c o n t i e n e

v a s e
d o n d e

h a b e r

e s t a d o

a m i g o

H e r v e

P r a tt, M a d o ? !a t

i n t e r e s a n t e

q u e

2 -7

d o

B u ll. L itl.

H e r v e t u s ,

p a r e c e

r e lig io s a s
M .

R c v . H is t. d e

e n

M a l d o n a t ,

M a l d o n a d o

o p i n i o n e s

i n c l u y e

e t

M a l d o n a d o

L u t e t i a e ,

H e r v e t u s .

e x t r a a s

M a l d o n a t ,

M o n t a ig n e

a c e r c a

M a l d o n a d o ,

E s t a

J s u i t e

S c la fe r t ,

O p era v a r ia T h e o lo g ic a ,

c a r r e r a

P a r s ,

M o n t a ig n e ,
5 -2 5 ;

65 -93,

a lg u n a s
la

d e
p p .

t e x t o
c ie r t a s

e t lU n iv e r -

d e l

d i s c u r s o

s u g e s t io n e s

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

1 1 9

El ataque comienza con el problema del criterio, plan


teado por la Reforma; cmo sabemos cul es la regla de
fe, la norma por la cual pueda distinguirse la verdadera fe
de la falsa fe. Lutero y Calvino haban desafiado el crite
rio de la Iglesia, la apelacin a la tradicin apostlica, es
crita y no escrita, los escritos de los Padres de la Iglesia, o
las decisiones de los papas y concilios. Pero, cmo saber
si Lutero y Calvino tenan razn? Todo lo que ofrecen es
su opinin de que, como la Iglesia puede errar y yerra en
materias de fe, por tanto, la regla de fe catlica es incierta
e indigna de confianza. Pero entonces, como observ San
Francisco de Sales en sus Controverses, escritas en 1595,
Si la Iglesia puede errar, oh Calvino, oh Lutero!, a quin
recurrir en mis dificultades? A la Escritura, me dicen; pero,
qu har, pobre de m? Pues con respecto a la Escritura
misma tengo dificultades. No dudo de que deba yo adaptar la
fe a las Escrituras, pues, quin no sabe qu es la palabra de
la verdad? Lo que me preocupa es el entendimiento de esta
Escritura."'

Quin podr aclarar lo que dice la Escritura? Es aqu


donde hay una disputa no slo entre catlicos y reforma
dores, sino tambin entre Lutero, Zwinglio y Calvino. Si la
Iglesia yerra, por qu volvernos a uno y no a otro para
encontrar la regla de fe? Como plante el problema San
Francisco de Sales,
Pero el absurdo de absurdos y la ms horrible locura de todas
es esta: que mientras sostienen que toda la Iglesia ha errado
durante mil aos en el entendimiento de la Palabra de Dios,
Lutero, Zwinglio y Calvino pueden asegurarse ellos mismos
de que la entienden bien; ms an, que cualquier simple p
rroco, que predica la Palabra de Dios, puede sostener que
toda la Iglesia visible ha errado, que Calvino y todos los hom
bres pueden errar, y atreverse a escoger y entresacar entre
las interpretaciones de la Escritura la que ms le plazca, y
estar seguro de ella y mantenerla como Palabra de Dios; ms
S a n
p .

73.

F r a n c i s c o

d e

S a le s ,

Les Controverses

in

Oeuvres,

T o m o

I,

A n n e c y ,

1892,

,1

) :

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

120

an, que vosotros, que oyendo decir que cualquiera puede


errar en materia de religin, y aun toda la Iglesia, sin tratar
de buscar otras opiniones entre las mil sectas que se jac
tan de comprender bien la Palabra de Dios y predicarla
bien, creis tan tercamente en un ministro que os predica,
que no deseis or nada distinto. Si cualquiera puede errar
en el entendimiento de la Escritura, por qu no vosotros
y vuestro ministro? Estoy asombrado de que no vivis tem
blando y estremecindoos. Me asombra que podis vivir con
tanta seguridad en la doctrina que segus, como si [todos] vo
sotros no pudiseis errar, y sin embargo sostenis como cierto
que todo el mundo ha errado y puede errar.
Esta versin inicial de tal estilo de argumentacin pre
tenda mostrar que en cuanto los reformados hubiesen
admitido que la Iglesia poda errar, negando as la tradi
cional regla de fe, podran ser reducidos a la desespera
cin escptica. Si el otro criterio de la verdadera fe es la
Escritura, entonces, segn San Francisco de Sales, el Car
denal du Perron, Fierre Charron, el obispo Camus y otros,
nadie puede decir tan slo por la Escritura qu dice o
significa. Todo lo que los reformados pueden ofrecer son
las dudosas opiniones de Lutero, Calvino y Zwinglio.
El arma dialctica fue transformada en una perfecta
mquina de guerra por dos fogosos polemistas de la orden
jesuta, Jean Gontery y Franqois Veron. Este ltimo, cuya
presentacin examinaremos, fue uno de los personajes
fabulosos de la Contrarreforma. Originalmente profesor
de filosofa y teologa en La Fleche (siendo Descartes all
estudiante), obtuvo Veron tales triunfos debatiendo y
desmoralizando a los protestantes, que fue liberado de
sus deberes de maestro y despus de los de su orden, para
que fuese el defensor oficial en las polmicas por la fe, en
nombre del rey de Francia. Se le dio licencia para asistir
a las reuniones y los servicios calvinistas y para debatir a
los reformados, siempre y doquier bajo la proteccin del
rey. As, pronto se convirti en el azote de los protestantes
I b id ., p . 3 3 5 .

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

121

franceses, que desesperadamente trataban de evitarlo, a'


l y a sus ataques.
El mtodo de Veron, que l atribuy a San Agustn,
consista en mostrar, paso a paso, que los calvinistas no
tenan ninguna base para llamar artculo de fe a ninguna
de sus opiniones, y que una aplicacin sistemtica de una
serie de objeciones escpticas a la regla de fe de los re
formados los lanzara al ms completo y total pirronismo.
El m eollo de la reduccin del calvinismo al escepticismo
total era un ataque al empleo de procedimientos raciona
les y evidencias para justificar toda afirmacin de alguna
verdad religiosa. Veron insisti en que no estaba afir
mando que nuestras facultades o logros racionales fuesen
dudosos, sino tan slo que no deban servir como funda
mento o apoyo de la fe, la cual se basa slo en la Palabra
de Dios tal como ha sido planteada por la Iglesia. '
El argumento comienza por preguntar a los calvinistas,
Cmo sabis, caballeros, que los libros del Antiguo y el
Nuevo Testamento son Escrituras Sagradas?
La cues
tin de la canonicidad plantea una dificultad peculiar; si
los calvinistas sostienen que la Escritura es la regla de fe,
entonces, cmo hemos de juzgar qu obra es Escritura?
La respuesta de Calvino, que esto se logra ante todo por la
persuasin ntima del Espritu Santo, admite que algo dis
tinto de la Escritura es la regla de fe; y, en segundo lugar,
plantea el problema de la autenticidad de la persuasin
misma; es decir, cmo distinguirla de la locura, del falso
entusiasmo, etc. Hacer esto requerira tener un criterio
A c e r c a d e la c a r r e r a d e V e r o n , v a s e a l a b a t e P . F c r c t , L a F a c u l t d e T l i o log'ie d e P a r s ct s c s d o c t e u r s le s p lu s c l e b r e s , E p o q iie n i o d e m e , T o m o I V , X V l l
S i c l e , R e v u e l i l l r a i r e , P a r s , 1 9 0 6 , c a p . iii, " F r a n q o i s V e r o n , p p . 5 3 -9 2 : y a r t .
' V e r o n , F r a n q o i s " , e n C a tlio lic E n c y c l o p e d i a , X V , N u e v a Y o r k , 1912, p p . 3 5 9 -3 6 0 ,
B a y l e , s e g n H a a g y H a a g , L a F r a il e e p r o t e s ta n t e , 11, p . 3 1 9 , l l a m a V e r o n , " e l
lic e n c io s o p o le m is ta q u e s o c a v a t o d o e l r e in o .
F r a n q o i s V e r o n , M e tlio d e s d e T r a i te r d e s C o n t r o v e r s e s d e R e lig i n , P a r s , 1638,
P a r t. I, p . 17 0. t A e s t a o b r a s o l o l l a m a O e u v r e s , y a q u e e n r e a l i d a d o s u n a c o l e c
c i n d e o b r a s , p a r a e v i t a r c o n f u s i n c o n o t r o s t t u l o s d e V e r o n . T a m b i n la s
r e f e r e n c i a s a e s t a o b r a e s t n e n la P a r t o 1. L a S t. L u i s U n i v e r s i t y h a t e n i d o la
b o n d a d d o p e r m it ir m e e l u s o d o s u e je m p l a r d o e s ta r a r a o b r a .)
V e r o n , L a V ic t o r ie u s e M e th o d e p o u r c o m b a t ir t o u s le s M in is tr e s : P a r la s e i d e
B ib l e , P a r s , 1 6 2 1 , p p . 4 5 -6 .

122

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

para juzgar de la veracidad de la persuasin ntima. Tanto


Fierre Charron como San Francisco de Sales ya haban
sealado la flaqueza de esta apelacin a la persuasin in
terna.
Ahora, veamos qu regla tienen ellos para separar los libros
cannicos de todos los de los dems eclesisticos. El testi
monio, dicen, "y la persuasin ntima del Espritu Santo.
Oh, Dios, qu escondrijo, qu niebla, qu noche! No queda
mos aqu muy iluminados en asunto tan grave e importante.
Preguntamos cmo podemos conocer los libros cannicos.
Nos gustara mucho tener alguna regla para detectarlos, y se
nos dice lo que ocurre en el interior del alma que nadie ve,
nadie conoce, salvo el alma misma y su Creador.'-
Para aceptar la persuasin interna- como regla de Es
critura tendramos que estar seguros de que era causada
por el Espritu Santo, que no se trataba tan slo de una
fantasa.
Pero, aun si pudisemos saber qu libro es Escritura,
cmo podramos saber lo que dice, y lo que, supuesta
mente, hemos de creer? El texto, como dijo uno de los l
timos usuarios catlicos del Victorieuse Methode, de Veron,
slo es palabras como de cera, ni seguras ni poseedoras
de algn Intrprete cierto, sino que son para jugar con
ellas diversamente segn los caprichos del ingenio . " Y
as, puesto que los escritos sagrados slo son palabras, sin
ninguna instruccin para leerlas, necesitamos alguna re
gla para interpretarlas. Una vez ms, hay que abandonar
la calvinista regla de fe: que la Escritra es la regla. Y
una retirada a la persuasin interna queda abierta a las
mismas objeciones que antes, a saber, que la persuasin
misma es inverificable o puede ser ilusoria.
Si los calvinistas, en defensa propia, dicen que estn
leyendo razonablemente la Escritura, y sacando las obvias
inferencias lgicas de lo que dice, entonces son fciles
S a n F r a n c 'i s c p d e S a l e s , C o iit r o v e r s e s , p . 169. V a s e t a m b i n C h a r r o n , T ro is
V erilea , 15 95 e d L i b r o III, c a p . ii, p p . 2 1 6 -2 1 .
J o h n S o r g o a n l , S u r c -F o o ti n g i n C h r is tia n ity , o r R a t i o n a l D is c o u r s e s o i t tlie R u le
o f F a i t h , L o n d r e s , 1665, p . 68.

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

123

blancos de la mquina de guerra . Para empezar, toda


lectura es incierta y puede ser errnea, a menos que haya
una regla infalible para su interpretacin. Ir ms all de
las palabras para sacar inferencias, como afirm Veron
que lo haban hecho los calvinistas al derivar todos los
artculos de su fe, resulta definitivamente un procedi
miento antiescritural. La propia Biblia no dice que se la
deba interpretar de esta manera, ni tampoco nos da nin
guna regla de lgica. En ninguna parte encontramos ga
rantas de la afirmacin de que las verdades de la religin
deben basarse en procedimientos lgicos.'" Los reforma
dos gritaban que el razonamiento es una capacidad natu
ral dada al hombre y, asimismo, que Jesucristo y los Pa
dres de la Iglesia razonaban lgicamente."* Veron replic
que las reglas de la lgica haban sido fijadas por un pa
gano, Aristteles, y que nadie lo haba nombrado juez de
las verdades religiosas, aunque pudiese ser rbitro de la
argumentacin vlida. Ni Cristo ni los Padres de la Iglesia
afirmaban que sus ideas fueran ciertas porque se deriva
ran de procedimientos lgicos; en cambio, las llamaban
ciertas porque eran la Palabra de D io s." Algunos de los
reformados replicaban atribuyendo las reglas de inferen"

V e r o n , O e iw r c s , p p . 1 9 2 -1 9 9 . E n r e a l i d a d , e s t a s a r i r n i a c i o n c s a p a r e c e n p o r

t o d o e l to.\to d e V e r o n , u n a y o t r a v e z . E l m is m o t i p o d o a t a q u e a l c a l v i n i s m o fu e
h e c h o p o r e l o b i s p o J o a n - P i e r r e C a m u s , e l m o n t a i g n i a n o , e n su o b r a L a D e m o li ti o n d es f o n d e m e n s d e la d o c t r i n e p r o t e s t a n t e . P a r s , 1639, p. 2. E n su o b r a L A v o i s i n e m e n t d e s p r o t c s t a n s u ers V E g lis e R o m a i n c , P a r s , 1 6 4 0 , s u g i r i q u e si l o s
r e f o r m a d o r e s r e a l m e n t e c r e y e r a n e n su r e g l a d e f e , n o e s t a r a n e s c r i b i e n d o c o
m e n t a r i o s a la E s c r i t u r a , s i n o q u e s i m p l e m e n t e c i t a r a n la B i b l i a .
C u a n d o el p a d r e G o n te r y e s ta b a m a n t e n ie n d o c o r r e s p o n d e n c ia c o n e l p a d r e d e l
e s c p t i c o , o b i s p o P ie r r e D a n ie l H u e t, t r a t a n d o d e c o n v e r t i r l o al c a t o lic is m o , s e
a l q u e la E s c r i t u r a " n o h a b l a p a r a n a d a d e la s r e g l a s d e la l g i c a , p o r l o q u e l o s
r e f o r m a d o r e s n o t e n a n m a n e r a d e p r o b a r l o s a r t c u l o s d e s u fe t a n s l o p o r la
E s c r i t u r a C . B i b l i o t h q u e N a t i o n a l c M s. F o n d s f r a n c a i s 1 1 9 0 9 , N o . 41.
J e a n D a i l l , L a F o y F o n d e s u r les S a in tc s E s c r it u r e s : C o n tr a les n o u v e a u x M e t h o d i s te s (2 a . e d i c i n , C h a r e n t o n , 16 61), p p . 5 5 -6 5 ; y P a u l F e r r y , L a D ern ier d s e s p o ir d e
la tr a d itio n c o n t r a 'E s c r itu r e , o u e s t a m p le m e n t r e f u t le liv r e d u P . F r a n c o is V e r o n
I e s i u t e , p a r l e g u e l il p r e t e n d e n s e i g n e r t o u t e p e r s o n n e , q u o y q u e n o n v e r s e e e n T h e o lo g ie , u n b r e f 6c.fa cilc m a y e n d e r e i e t t c r l a P a r o le d e D ic u . tk c o n tta in c r e les E g l i s e s r e f o n n e s
d ' c r r c u r 6c d a b u s e n to u s 6c u n c lia c u n p o in c t d e le u r d o c t r i n e . S e d a n , 1618, p p . 1 1 9 -2 0 y
185.
V e r o n , O c u r r e s , p p . 1 6 9-70 .

124

LA IN F L U E N C IA DEL N U E V O P IR RO N ISM O

cia a Zenn, no a Aristteles; a esto replic Veron: Gran


objecin! Que sea Zenn o algn otro, resultarn mejores
jueces de nuestras controversias? -" Cuando Fierre du
Moulin, uno de los ms destacados protestantes franceses,
contest en su Elements de la Logique Franqoise que la l
gica no se basa en las opiniones de algunos griegos anti
guos, pues hay una lgica natural, de la que el hombre
hace uso naturalmente, sin incluir nada artificial. Hasta
los campesinos hacen silogismos sin pensar en ellos ,-'
Veron exclam, Pobre supuesta religin basada en las
reglas de la lgica de Zenn, o en la fuerza del razona
miento del campesino! -- Algo tan poco digno de crdito
como el razonamiento natural de un campesino difcil
mente podra aportar una base absolutamente cierta para
la fe. Por ltimo, indic Veron, la aplicacin de los prin
cipios de inferencia era a veces deficiente; es decir, a ve
ces la gente sacaba inferencias errneas. Cmo podra
mos estar completamente ciertos, en algn caso dado, de
no haber cometido un error de lgica?-' (Comprobar el
razonamiento segn las leyes de la lgica conduce al pro
blema que Hume plante en el Treatise; Cmo puede uno
estar seguro de que la comprobacin fue precisa?)-'
El ncleo del argumento de Veron contra el intento de
llegar a la fe religiosa por el razonamiento basado en el
texto de la Escritura, qued resumido en lo que l llam
sus ocho Moyens [Medios]: 1) La Escritura no contiene nin
guna de las conclusiones a las que se ha llegado por las
inferencias de los reformados. 2) Estas inferencias nunca
se sacan en la propia Escritura. 3) Al sacar inferencias, se
hace de la razn, no de la Escritura, el juez de las verda
des religiosas. 4) Nuestra razn puede errar. 5) La Escri
tura no nos ensea que todas las conclusiones a las que se
Ibid..

p .

F i e r r e
V e r o n ,
V e r o n ,
- '
1949,

D a v id
L i b r o

b l e m a , q u e

169.

M o u l i n , Elements de la Logique Franqoise, G i n e b r a , 1 6 2 5 , p p . 3 - 4 .


Victorieuse Methode, p . 6 7 .
Oeuvres. p . 1 7 7 .
H u m e , A Treatise of Human Nature, e d i t a d o
p o r S e l b i- B ig g e , O .x fo rd ,
D u

I,

P a r t e

a c a s o

s e a

IV ,

s e c .

I,

la f u e n t e

p p .
d e

I 8 0 -I 8 3 .

U n a

H u m e , a p a r e c e

de VEglise tk la veritable Analyse de la Foy.

v e r s i n
e n

in t e r e s a n t e

F i e r r e J u r ie u ,L e

D o r d r e c h t ,

16 86 ,

p p .

d e

e s t e

p r o

Vray Systeme

2 7 7 -8 0 .

LA IN F L U E N C IA D E L N U E V O PIR R O N ISM O

125

llegue por procedimientos lgicos sean artculos de fe. 6)


Las conclusiones a las que llegaron los reformados fueron
desconocidas de los Padres de la Iglesia. 7) Las conclusio
nes slo son probables, en el mejor de los casos, y se ha
llan fundamentadas en mala filosofa o sofistera. 8) Ni si
quiera una conclusin necesariamente cierta tomada de
la Escritura es artculo de fe.-" (Porque nada es artculo
de fe que no haya sido revelado por Dios .)'-'
La clase de crisis escptica que 'Veron estaba tratando
de crearles a sus adversarios calvinistas era un tanto dis
tinta de la de Montaigne y Charron. stos, en su absoluto
pirronismo, trataron de socavar todas las capacidades ra
cionales de la humanidad, arrojando as dudas, junto con
todo lo dems, sobre las razones que daban los protestanO cu rres.

V e r o n ,
m e r a

p a r t e ,

t o d a s

la s

r o n

s e

L o s

a r g u y e

o b j e c i o n e s .

d e

la

U n

f a v o r

d e

e j e m p l o

f r u s t r a c i n

q u e

.A c t e s d e l a C o u f e r e n c e

in o y e n s

o c h o

e n

u n o ,

e n

su

d e c l a r a d o s
y

f a s c i n a d o r

p r o d u j o

ten u e

q u e d a n

c a d a

lu e g o

d e

la

s e

a p l i c a c i n

o p o n e n t e

a C a en en tre

c o n

S a m u el

d e t a l l e

r e s p o n d e ,
d e l

c a lv in is t a

B och art

e n

p o r

la

p r i

t u r n o s ,

m t o d o

d e

V e -

a p a r e c e

en

la s

c a n

B a illc h a c h c .

M in is tr e d e la P a r o l e d e D ie u e n l 'E g lis e R e f o r m e e c t F r a n c fiis V e r o n P r c d i c a t c u r d e s


C o n tro r ers es.
b l i o t h q u e
c s ,

p r o t e s t a n t e s

n o

d e j a

la b r a s
n o

d e
d e

n a l m e n t e
q u e

E s c r it u r a ,
d u d a

p o s i b l e
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n o

A p s t o l
E n

p e r o

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s u m a ,
Q u e

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s e r a

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q u e

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d e

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fe

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n e c e s a r i o
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c l a r i f i c a d a

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4.

E s

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p a r a

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V e r o n ,

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q u e

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r a z n

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e v i d e n c i a ,

q u e

la

O cu rres,

p.

143.

la

q u e

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d e

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al

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c o n c l u s i o n e s
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fe

q u e

q u e

a r r e b a t a d o " .

n o

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o r e ja s ,

lo

q u e

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v iv o s .

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s o n

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T o m o

la

P a l a b r a .

P a l a b r a

c o n c l u s i o n e s

s e n t i d o s

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c o n c l u s i o n e s

A p s t o l

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p o n e r

t a m b i n

c o n t r a r i o

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V e r o n ,

s a c a n

y a

d e

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c o n c l u s i o n e s ,

q u e

p r e c i s o s ,

fe

p a

p r o t e s t a n t e s

s u s

c a s o

la s

E s c r it u r a

e s

e l

v e z ,

V e r o n

in f e r e n c ia s ,

lo s

p l a n t e a d o

t a m b i n

B i-

f r a n

o t r a

id n t ic a s

s u s

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la

E s c r it u r a , y

E s c r i t u r a , q u e l a

e r r a r

m i s m o

c i n c o
lo

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c o n c l u s i o n e s

p r o b a d o s

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e l

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s u s

B o c h a r t s .)

e n

c a t l i c o

t r m i n o s

s a c a
la

e n c u e n t r a

a r g u m e n t o ,

f a li b le ,

e n

la

s u

la s

P a l a b r a

q u e

q u e d a n

h o m b r e
la

e s

d u d r a m o s

t o d o s

si

la

p u e d e

c o m e t e r

e n g a e n ,

d e

d l a

c u a n t o

t o d a s

la

r a z n
p o r

e n

s e

e s c p t i c o

a p e l a n d o

p r o t e s t a n t e s

p r o b a r

p u e d e
d e

c la r o s ,

s a l v a c i n

n in g n

d u d a r

o j o s

d i s c p u l o

r a z n

q u e

p o s t e r i o r

i n f e r e n c i a s

v e z

tr a c io n e s es p ir itu a le s y p o d er o sa s
2,

s o n

f a li b le

a l

a r g u m e n t o

q u e

o tr a

d e

q u e

r e a l i d a d

r a z n

e j e m p l a r

a f i r m a c i o n e s

s in o

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n u e s t r o s

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s id o

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d e s e s p e r a d o s :

m o t iv o

t o d o

h a b a

p r o b a r

d e b a m o s

c o n

q u e

q u e

d e

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r a z n

si

2 2 1 1 7

i n f e r e n c i a s ,

d i j e r o n ,

q u e

p e r t e n e c i

q u e

t r a ta r

n u e s t r a

r e p l i c

e n

e s t a s

d e

16 30 .

D .

H u e t,

E s c r it u ra ,

a u t o r iz a

S a u m u r ,

tr a ta n

i n d i c a r
la

D e s p u s

t o m o s ,

P i e r r e - D a n i e l

lo s

d e

N a t io n a l e ,

d e

s o n

D io s ,

d em os

C o r in tio s ,

c a p .

d i r e c t a m e n t e

q u e

s o n

ta n

c l a

v e a

o b l i g a d o

I. p p .

40 4 -4 0 5 .

LA INFLUENCIA DEL NUEV O PIRRONISMO

126

tes para su fe. Veron, en cambio, tuvo buen cuidado de no


abogar por el escepticismo respecto a la razn o el es
cepticismo respecto a los sentidos . En cambio, insisti en
desarrollar un escepticismo acerca de los usos del sentido
y de la razn en cuestiones religiosas y su debida aplica
cin en cualquier caso dado. De esta manera, trat de
mostrar que, en cuanto los reformados hubiesen abando
nado al juez infalible, no podran tener una fe cierta, por
que no tenan una defendible regla de fe. Cada criterio de
conocimiento religioso que se viesen obligados a adoptar,
la Escritura, la persuasin ntima y la razn, se demos
traba extremadamente dudosa como regla de fe, pero no
necesariamente dudosa para otros fines. Y, la conclusin
final de su bombardeo mediante la mquina de guerra ,
segn Veron, era, Oh confusa Babilonia! Oh cun in
cierta es la supuesta religin respecto a todos los puntos
en controversia! -' Los calvinistas quedaban aislados de
toda certidumbre de conocimiento religioso, porque care
can de cnones para determinar el verdadero conoci
miento religioso que no pudiese ser socavado por el tipo
de escepticismo de Veron.
Los apremiados calvinistas intentaron muchos tipos de
contraataque. En general, slo pudieron ver el ataque
de Veron como un escepticismo tanto ante los sentidos
como ante la razn, y por tanto, pensaron que la solucin
a las dificultad es propuestas estara en d estruir el
escepticismo. Por ende. Varios de los reformados, o bien
trataron de mostrar el completo y catastrfico pirronismo
que resultara de la aplicacin del mtodo de Veron, o de
demostrar que hay un Verdadero conocimiento del mundo,
basado en el empleo de nuestras facultades naturales de
sentido y razn.
Uno de los grandes polemistas protestantes, Jean Daill, sostuvo que al plantear dudas acerca de lo confiable
de nuestras facultades de raciocinio en su aplicacin a
problemas especficos, estaba abrindose un tipo de es
cepticismo que igualmente podra aplicarse a cualquiera
Ibid.,

p.

169.

LA IN F L U E N C IA D E L N U E V O PIR R O N ISM O

127

de nuestros conocimientos racionales. Si la razn a veces


es engaosa, cmo podemos estar seguros de no errar
respecto a las verdades matemticas y fsicas, hasta en
verdades tan obvias como la nieve es blanca , el fuego
quema , etc.? Juzgad cul es la desesperacin de estos
metodistas [quienes aplicaron los mtodos de Veron] que
estn tratando de revivir el escepticismo c o m p l e t o .P a r a
impedir que los protestantes justificasen su fe por la Es
critura, lo destruyen todo, sus propios argumentos, cien
cias, conocimientos sensoriales, y envuelven a la especie
humana en tinieblas eternas .-" El que los sentidos y la
razn a veces caigan en el error no es base para no tener
les la menor confianza y para no depender de ellos las
ms de las veces. La persona que pasa de reconocer que
nuestras facultades a veces nos engaan a la completa
duda de ellos lo mejor que puede hacer es ir a ver a un
mdico para que le haga una limpia del cerebro con el
boro.'" Daill insisti, siguiendo la tradicin aristotlica,
en que nuestras facultades son fidedignas por naturaleza
y se debe confiar en ellas siempre que prevalezcan las
condiciones apropiadas. Un hombre en bon sens siempre
puede decir cundo ha razonado bien."*
En su clsica obra, Traict de VEmploy des Saincts Pres
trat de mostrar Daill cun endeble era la base de la fe
de los catlicos, y cmo el estilo de argumento veroniano
tendra resultados devastadores si se aplicaba a las fuen
tes catlicas, los Padres de la Iglesia. Del lado positivo,
afirm Daill, las ideas de los protestantes eran acepta
das tanto por catlicos como por reformados. Lo que es
taba en disputa eran las opiniones adicionales que los ca
tlicos derivaban de los Padres. All poda desarrollarse
un tipo de escepticismo acerca del significado de los do
cumentos histricos. No podemos estar ciertos de que los
escritos de los Padres realmente sean obra de ellos, de
que no han sido alterados, de que significaran para los
D a i l l ,
="

"

hid.,
Jbid.,
Ibid.,

La Foy Fonde sitr les Saintes Escritures,

p .

59.

p .

60.

p p .

6 3 -65 .

p p .

57 -59 .

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

128

autores lo mismo que significan para nosotros, que los au


tores crean o seguan creyendo en lo que decan, que los
autores haban intentado que sus observaciones fueran
consideradas como verdades necesarias o slo como pro
babilidades, y as su c e siv a m e n te .P e ro , dijo Daill, l no
ira hasta los extremos a los que haba llegado Veron, y
no probara que nunca poda estarse seguro de lo que hu
biese dicho algn padre, concilio o papa. Pero dejo a un
lado todos los pequeos puntos, por considerarlos ms
apropiados para pirrnicos y acadmicos, que desean po
nerlo todo en duda, que para cristianos que buscan en la
sencillez y sinceridad de sus corazones aquello en qu
basar su fe.
Veron respondi acusando a Daill de no haber cap
tado el argumento del mtodo, y de haberse convertido en
Daill, ministro de Charenton, nuevo pirrnico e indiferente
en materia de religin.'-'-' El problema de la aplicacin de la
razn a cuestiones especficas no entraa el escepticismo
universal que D aill pretendi ver, y que D aill ha com
batido contra su sombra .'*'^ Las cuestiones que Veron ha
ba planteado eran dobles. Ante todo, puesto que los cal
vinistas haban insistido en que la Iglesia erraba al leer
las Escrituras, y en que todos los hombres eran falibles,
entonces, cmo podan estar seguros de no errar en sus
propias interpretaciones particulares de la Escritura?
Esta ndole de problema no se extiende al razonamiento
cientfico y matemtico, dijo Veron, porque all los prin
cipios e inferencias so evidentes y ciertos .'"' Pero afir
mar que lo mismo es cierto respecto a la lectura protes' D a i l l , T r a ite d e l 'E m p lo y d e s S a in e t s P e r e s , p tir e l u g e i n e u l d e s d ij.feretid s. q u i
s o i i l a td o u r d 'U u y e n la R e lig i n . G i n e b r a , 16 3 2 , c a p s , 1 -2 , S i m i l a r e s a r g u m e n t o s
fu e r o n

p la n t e a d o s p o r e l g r a n e s t u d io s o b b lic o , p a d r e R ic h a r d

S im n , e n su

H is to r ia C r tic a d e l A n t i g u o T e s t a m e n t o , t r a d u c i d o p o r D o d w e l l , L o n d r e s , 1 6 8 2 ,'
c o n r e s p e c t o a l o s te .x to s b b l i c o s ,
D a i l l , E m p lo y d e s S a in c t P e r e s , p p , 6 2 -6 3 ,
" V e r o n , Du V r a y .lu g e c t .lu g e m e n t d e s D ije r e n t s qu i s o n t a u io u r d -h u y en la R e l i
g i n : o n e s t r e s p o n d a au s ie tir D a ill M in is tr e d e C h a r e n to n . n o u v e a u P y i r l i o n i e n . c
in d iffe r e n t e n R e li g i n , c o n t r a i r e s e s C o lle g u e s c ri so n p a r t y . P a r s , n, d ,
V e r o n , O c u r r e s , p , 178,
I b id .. p , 177,

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

129

tante de la Escritura, no es esto verse reducido a la de


sesperacin? Cmo! Tantos Padres Santos no han po
sedo sentido comn, as como ninguno de nuestros pre
decesores! Y slo lo poseern el ministro y su zapatero?
Y estarn seguros de ello?, etc., y sobre esta seguridad y
locura, se arriesgarn a la condenacin!
En este caso,
parece el colmo de la presuncin y de la audacia preten
der que slo los protestantes en los ltimos cien aos han
estado en bons sens y han interpretado correctamente la
Biblia, en tanto que toda la tradicin catlica ha estado
en el error. Y as, continu Veron, el mismo tipo de base
para dudar de la interpretacin de las Escrituras no con
duce a una duda ms general acerca de todo nuestro co
nocimiento.
Por entonces se plantea la segunda cuestin. El hecho
de que nuestros raciocinios puedan ser evidentes y cier
tos en algunas cuestiones no significa que lo que parece
evidente y cierto sea artculo de fe. Daill, este ignorante
confunde el no ser artculo de fe con ser conocimiento du
doso .'*Muchas cosas, conocimiento cientfico, evidencias
de la religin cristiana, etc., no son dudosos de acuerdo
con Veron pero, al mismo tiempo, no son artculos de fe,
ni lo sern a menos que sean revelados por Dios. '"
El contraataque de D aill, creando una mquina de
guerra contra los Padres de la Iglesia fue considerado
por Veron como realmente peligroso. El tipo de razones
ofrecidas poda extenderse a todos los libros, cuales
quiera que fuesen, incluso los de Daill. Las mismas du
das podran plantearse sobre si el libro de Daill real
mente es de l, o slo supuestamente lo es, sobre si habl
en su juventud, etc.
Como Veron se negaba a admitir
que su conocimiento de las proposiciones religiosas ver
daderas se basara en alguna evidencia, interpretacin de
documentos o experiencia, sino que tan slo estaba con
tenido en la palabra revelada de Dios, poda observar que
' Ib id ., p . 17 8.
I b id ., p . 177.
b id ., p p . 1 7 0 , 177 y 1 9 6 -1 9 7 y 2 2 7 .
V e r o n , D u V r a y J u g c el J u g e m e n t , p . 13.

130

L A IN F L U E N C IA D E L N U E V O PIR RO N ISM O

la manera de argumentar de Daill introducira a la


secta de los pirrnicos, y la indiferencia en materia de re
ligin .'"
Otro protestante se levant para refutar a Veron, cierto
Paul Ferry, quien consider que la solucin al bombardeo
de Veron se hallaba en la defensa de la racionalidad, en
una inversin casi completa de la posicin calvinista ini
cial. Habiendo intentado probar que los artculos de fe
calvinistas estaban en las Escrituras (lo que Ferry en rea
lidad desaprob, en vez de establecer, ya que indic que
los artculos simplemente son interpretaciones razona
bles del texto),'" Ferry defendi el uso de la razn para
establecer las verdades religiosas. Afirm que tenemos
una disposicin o capacidad natural, nuestras facultades
racionales, que constituyen un rasgo bsico de la natura
leza humana y que nos capacitan a conocer las cosas. Por
medio de nuestra experiencia universal podemos saber
que el fuego es caliente y otras verdades naturales; por
medio de nuestros primeros principios o verdades que
han nacido con nosotros conocemos ciertas verdades ge
nerales como el todo es ms grande que la parte ; y por
medio del juicio podemos discernir las consecuencias
lgicas de las verdades que conocemos. Todo esto aporta
una base indudable de racionalidad, que es connatural en
nosotros. Desafiar esta racionalidad natural y fundamen
tal es tratar de destruir nuestra humanidad y convertirnos
en bestias. Hasta el punjo en que tenemos estas capacida
des y habilidades, podemos razonar, partiendo de lo que
conocemos con certidumbre, y por tanto, pasar de las ver
dades religiosas a otras verdades.'"
Veron apart esta defensa de la racionalidad simple
mente diciendo: Quin lo duda? Pero nada de esto basta
para establecer un artculo de fe, pues nada de esto es la
Palabra de Dios, y creer no es ms que sostener algo como
cierto porque Dios lo ha dicho. " La defensa de la razn
"

"

Ibid; p. 3.
Fcro'. Dcmicr Dcscspoir de la Tradition, pp. 64-68.
Ibid., pp. 146-148.
Veron, Ocuvrcs, p. 170.

L A IN F L U E N C IA D E L N U E V O P IR R O N ISM O

131

no es el punto en cuestin, sino tan slo si un artculo de


fe puede ser establecido por la razn. Gente como Ferry,
al glorificar nuestras capacidades racionales, se acerca a
adoptar lo que Bayle llam la hereja sociniana, que la
razn es la regla de f e . P a r a Veron, la razn puede ser
perfectamente sana y adecuada, pero esto no supera el
escepticismo respecto a su uso al establecer los artculos
de fe. Ni siquiera el razonamiento teolgico, que Veron
reconoci como posiblemente necesario y cierto hace
de sus conclusiones verdades religiosas, a menos que ha
yan sido tambin reveladas por Dios.**
El mtodo veroniano pretenda despojar a los refor
mados de todo criterio para asegurar la verdad de sus
convicciones religiosas. Para asegurarse de que los pro
testantes no pudieran justificar su fe por la Escritura, o su
razonamiento a partir de la Escritura, introdujo un tipo
de escepticismo parcial, aplicando algunas de las clsicas
tcnicas pirrnicas para producir la falta de certidumbre
completa en la visin de los reformados. Concluy luego,
pobre religin, sin certidumbre, abandonada a la discre
cin de cualquier chapucero . M e d i a n t e un hbil uso de
la rueva mquina de guerra , la fortaleza de los protes
tantes qued reducida, hasta dejarlos sosteniendo un li
bro cuya autenticidad no podan establecer, y de cuyo sig
nificado nunca podran estar seguros; slo se les dejaron
las falibles facultades del hombre para emplearlas en una
tarea para la cual no podan mostrar que pudieran usar
las. As, crea Veron, haba mostrado lo dudoso de las
afirmaciones de los reformadores, y que su mtodo de es
tablecer las verdades religiosas slo conducira al escep
ticismo religioso y, quizs, al pirronismo total.
Los protestantes, sin embargo, vieron que el mismo en
foque escptico poda aplicarse contra su inventor, y con
los mismos resultados. La nueva mquina de guerra pa
reci tener un peculiar mecanismo de retroceso que cau*'

Bay\c, Dictionairc,

a r t.

"i

V e r o n ,

O eiin res,

197.

'

V e r o n ,

La Victoricusc melhode,

p .

S o c in ,

F a u s t e " ,

p . 5 8 .

c o m e n t a r i o s

f in a le s ,

132

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

saba el extrao efecto de hundir al blanco y al artillero en


una catstrofe comn. Si los reformados no podan deter
minar infaliblemente los verdaderos artculos de fe a
partir del texto de la Escritura por medios racionales,
tampoco podran los catlicos descubrir alguna verdad
religiosa, pues se hallaran confrontados a las mismas di
ficultades al tratar de aseverar el significado y la verdad
de lo que haban dicho papas, concilios y Padres de la
Iglesia. Hasta donde podan ver los reformados, Veron
haba desarrollado un escepticismo completo para ven
cerlos, pero, por su argumento, haba quedado tan derro
tado como ellos.
Excluid las consecuencias de la Escritura, y los papistas no
sern capaces de impugnar un slo lema de los protestantes,
ni estarn en capacidad de probar el primer Artculo de la fe
romana, a saber, la pretendida infalibilidad de su Iglesia.
Mientras nos arrancan tales armas de nuestras manos, se de
sarman ellos mismos a la vez. Y al esforzarse por perjudicar
la causa de las Iglesias reformadas, socavan por completo la
suya propia; pues si nuestros razonamientos de esta ndole
son insignificantes contra ellos, los suyos tambin son insig
nificantes contra nosotros, y por este mismo arte se esfuerzan
por quitar el filo a nuestras espadas y tienen que arrojar las
suyas propias. '"

Ambos bandos pudieron plantear perplejidades escp


ticas sobre cmo poda el otro conocer y estar seguro de
que sus opiniones eran ciertas. Una vez que Veron plan
te su escepticismo respecto al empleo de la razn en ma
teria religiosa, ninguno de los dos bandos pudo ya aducir
una evidencia satisfactoria en defensa de su propia causa.
En cambio, ambos pudieron concentrar sus esfuerzos en
aumentar las dificultades escpticas de sus adversarios.
Cr. G o l l f r i e d W i l h e l m L e i b n i z , Essais ci.; Theodice su r la bontc de Dieu, la
libert de l'homme el 'Origine du Mal, A m s l e r d a m , 1 7 1 0 , p . 7 4 , p r r a f o 6 2 .
R o b e r l F c r g u s o n , The Inleresl o f Reason in Religin, wilh Ihe Impon & Use of
Scriplure-Melaphors, and the Nalure o f ihe Union betwixt Chrisl & Believers ( L o n
d r e s , 1 6 7 5 ) , p . 190,( V a s e t a m b i n J o s e p h G l a n v i l l . AOrOY () 1 H S \ E I A : o , A Seasonable Reconiniendation and Defence of Reason, In the Affairs of Religin, against
Injidelily, Scepticism, and Fanalicism of all sorts, L o n d r e s , 1 6 7 0 , p p . 3 2 - 3 3 .

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

133

Pero la mquina de guerra de Veron, tan admirada


en su poca por los jefes de la Contrarreforma no slo era
como lo ha afirmado Bredvold,= un empleo estratgico
del escepticismo para recoger el reto del calvinismo. Antes bien, creo yo, fue el resultado de otra influencia ms
profunda del escepticismo a comienzos del siglo xvn, la
alianza de pirrnicos y catlicos, en defensa del cristia
nismo fidesta. En estos trminos, como veremos, los cat
licos quedaban a salvo del bombardeo escptico de sus
propios caones, ya que no tenan ninguna posicin que
defender. Su opinin se hallaba arraigada en una afirma
cin que no era racional ni fctica, sino en una fe acep
tada e indisputada en la tradicin catlica. Vieron, como
haba sugerido Maldonado, que si dudaban una vez de
esta fe por la aceptacin tradicional, entonces tambin
ellos se veran arrastrados a las mismas arenas movedizas
en que estaban tratando de hundir a los r e f o r m a d o s . Y
as, en muchos de los contrarreformadores franceses en
contramos un fidesmo implcito que como mejor poda
justificarse era por el fidesmo explcito de los nouveaux
Pyrrhoniens.
Comenzando en el siglo xvi con Hervet y Maldonado,
encontramos muchas indicaciones de que las principales
figuras catlicas francesas suscriban un tipo de fidesmo
cuyo desarrollo y expresin terica aparecieron en los es
critos de Montaigne y de sus seguidores. Hervet, como
hemos visto, en el prefacio a su traduccin a Sexto Emp
rico, haba insistido en el carcter no racional de la fe, y
en la necesidad de creer, antes de saber. El escepticismo
ayudara al cristianismo destruyendo al filsofo dogm
tico, de modo que slo quedara la fe como va a la verdad
religiosa.* Y la amistad de Maldonado con Montaigne pa
rece basada, al menos en parte, en una similitud de opi
niones. El meollo de la teologa de Maldonado parece
haber sido liberar la creencia religiosa de todos los arguB r e d v o i d ,
J o h n
L o n d r e s ,

ntellectual Milieu of Dnjden, p . 7 6 y s s .


A
Commentary on Ihe Hohj Gospels.

M a l d o n a l u s ,
1888,

e s p .

V o l.

1, p p .

X I X - X X ,

V o l.

11, p p .

I r a d

10 9 -1 1 0 .

H e r v e t , p r e f a c i o a S e x t o E m p r i c o , A d n e r s n s M a t)ie??ia t;cos,

p o r

D a v ie

134

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

montos dialcticos, negar las presunciones del hombre


racional que trataba de juzgar las cuestiones religiosas.
La base del cristianismo es la fe, tal como aparece en la
Escritura y la tradicin. Deba bastarnos con responder,
en una palabra, que somos cristianos, no filsofos. La Pa
labra de Dios es nuestro lema; y mientras tengamos esto
en claro, poco insistiremos en los dictados de la simple
razn natural.

Muchos de los dems contrarrcformadores no ofrecen


defensa racional a su posicin; pero una fe fidesta parece
sugerida por los telogos y fil.sofos a los que admiran. El
Cardenal du Perron, quizs el ms grande de los contrarreformadores franceses,'' l mismo converso al catoli
cismo, prcticamente no perdi tiempo, en sus escritos
polmicos, presentando pruebas de su causa, sino que se
dedic principalmente a sealar lo inadecuado de la teo
ra calvinista del conocimiento religioso. Sin embargo, el
cardenal era amigo de la hija adoptiva de Montaigne, la
seorita de Gournay, y gran admirador de los escritos fidestas del hijo adoptivo de Montaigne, Pierre Charron.'
Cierto relato acerca de Du Perron nos indica su evalua
cin de los mritos de la razn humana en cuestiones re
ligiosas. En una ocasin fue invitado a cenar por Enri
que III y, a la mesa, pronunci un discurso en contra del
atesmo, ofreciendo pruebas de la existencia de Dios.
M a l d o n a t u s , A C o m m e n t a n j o n t h e llo tii O o s p e ls , V o l . I I , p p . 4 2 0 -4 2 1 . E n s u
d i s c u r s o i n a u g u r a l e n P a r s , M a l d o n a d o

suliray

ia n e c e s i d a d d e la f e p a r a o b

t e n e r u n a c o m p r e n s i n d e la t e o l o g a , y la i i i s i g n i f i c a n c i a d e f i l s o f o s c o m o P l a
t n y A r i s t t e l e s c o m p a r a d o s c o n la E s c r i l u r n y la I g l e s i a a l r e s o l v e r l a s c u e s
t i o n e s t e o l g i c a s . C f. P r a t M a ld o n a t c t V U n in -iv it d e P a r s , p p . 1 7 9 -1 8 5 , 5 5 8 -5 6 0 y
56 6.
E n la v id a d e D u P e r r o n , q u e a p a r e c e c o m o p r e f a c i o a L e s d i v e r s e s O e u v r e s
d e l'illu s tr is s im e C a r d in a l D u P e r r o n , P a r.s, 1822, s e i n f o r m a q u e e l p a p a d i j o e n
u n a o c a s i n , " R o g u e m o s a D io s q u e in s p ir e ni c a r d e n a l D u P e r r o n , p o r q u e l
n o s c o n v e n c e r d e lo q u e q u i e r a " , p . 22.
J e a n D u v e r g i e r d u H a u r a n n e (S a in t -C y r a n ), m e n c i o n a la a d m i r a c i n d e D u
P e r r o n a C h a r r o n e n L a S o m m e d e s P a u t e s f t F a u s s e t e z C a p ita le s c o n t e n u e s e n l a
S o m m e T h e o lo g i q u e d u P e r e F r a n e o is G a ra ssi' d e Ia C o m p a g ti ie d e J e s s , P a r s , 16 2 6 ,
T o m o II, p . 3 2 4 . A c e r c a d e la s r e l a c i o n e s d e D u P e r r o n c o n M l l e . d e G o u r n a y ,
v a s e M a r i o S c h i f f , L a F ilie d A l i a n c e d e M o iilu ig n e , M a r te d e G o u n t a y , P a r s , 19 1 0 ,
p. 37.

LA IN FLU ENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

135

Cuando el Rey expres su placer y elogi a Du Perron,


ste dijo, "sire, hoy he probado por razones poderosas y
evidentes que hay un Dios. Maana, si place a Vuestra
Majestad concederme otra audiencia, le probar por ra
zones poderosas y evidentes que no hay ningn Dios . El
Rey, que al parecer no era cristiano fidesta, se irrit, y
despidi a su husped.
Hasta en el caso del ms espiritual de los contrarreformadores franceses, San Francisco de Sales, hay algu
nos signos, aun cuando tenues, de tendencias fidestas.
Aunque San fran cisco conden a aquellos de nuestros
tiempos que profesan ponerlo todo en duda , escogi
como su secretario al pirrnico cristiano Jean-Pierre Camus, y dedic cierto tiempo a la gua espiritual de la he
redera de Montaigne, la seorita de Gournay.' En los
primeros escritos de San Francisco, Les Controverses, cit
a Montaigne como una de las muy escasas autoridades
contemporneas en cuestiones religiosas. El libro, en ge
neral, definitivamente no es fidesta. Pero en defensa de
los milagros cita un pasaje, posiblemente irnico, de los
Essais, para probar la fe por los milagros ."
Hay muchas otras indicaciones de los nexos entre los
contrarreformadores y el nouveau Pyrrhonisme. A l pare
cer, aun para sorpresa de Montaigne, el Vaticano slo ex
pres una tenue desaprobacin de las opiniones expresa
das en los Essais, y le invit a dedicarse a escribir en
defensa de la Iglesia." La mayora de los discpulos de
Montaigne a comienzos del siglo xvii recibieron protec
cin y aliento de los cardenales Richelieu y Mazarino." El
obispo de Boulogne, Claude Dormy, fue gran admirador
de Charron, y le ayud a obtener una aprobacin para La
.MI P i e r r e (je V E s lo ' c , M m o ir e s - J o u n m u x , 12 v o l s ., T o m e D e u x i m e . J o u n i a d e
H e n r i I I I , 1 5 8 1 -1 5 8 6 , P a r s , 1 8 8 8 , e n t r a d a d e n o v i e m b r e d e 1 5 8 3 , p p . 14 0-14 1.
S a n F r a n c i s c o d e S a le s , C a rta a M . C e ls e -B n ig n e d e C h a n ta l. 8 D c e m b r e
1610, e n O e u v r e s , T o m o X I V ( L o l t r e s , T o m e I V ), A n n e c y , 19 0 6 , p . 3 7 7 B o a s e , F o r
t u n e s o f M o n t a ig n e , p. 6 1 ; y C h i f f , L a F ilie d A l l i a n c e d e M o n t a ig n e , p p . 2 9 -3 0 .
S a n F r a n c i s c o d e S a l e s , C o n t r o v e r s e s , p. 3 2 8 , y " N o t e s p r p a r a t o i r e s , p. 17.
M o n t a i g n e , J o u n i a d e V o y a g e , p p . 2 5 0 -2 5 2 y 2 7 4 .
P o r e je m p lo , G a b r ie l N a u d y F r a n q o is d e L a M o th e L e V a y e r era n p r o t e
g id o s d e R i c h e l i e u y M a z a r in o .

L A IN F L U E N C IA D E L N U E V O P IR R O N ISM O

136

Sagesse. El obispo tena tales inclinaciones fidestas que


desaprob los pocos esfuerzos de Charron por moderar su
pirronismo cristiano ante la oposicin que encontr en la
Sorbona.* El confesor del rey, el jesuta Nicols Caussin,
imprimi una adaptacin del ncleo del escepticismo fidesta de Charron en su obra La Cour Sainte/''^ El cardenal
Brulle, en su crtica del conocimiento racional, ofreci
una opinin notablemente parecida a la de Charron.'' En
el decenio de 1620, cuando Charron fue acusado de ser
ateo en secreto ,"^ fue defendido primero por el padre
Ogier, y luego por el gran telogo jansenista Saint-Cyran
(Jean Duvergier du Hauranne). ste, quien afirm que el
Cardenal du Perron le haba recomendado la teologa de
Charron, insisti en que, en general, no era ms que buen
agustinismo, y que el pirronismo cristiano de Charron es
taba en armona con lo mejor del pensamiento religioso,
as como con las Escrituras.
Estas indicaciones de aprobacin del nouveaux Pyrrhonisme y de los nouveaux Pyrrhoniens por muchos que los
espritus ms destacados de la Contrarreforma en Francia
ilustran, a mi entender, la influencia bsica del resurgi
miento del escepticismo griego en la poca. El objetivo
del pirronismo cristiano de hombres como Montaigne y
Charron acaso fuera aumentar la distancia entre la razn
y la revelacin y construir una moralidad no racional,
sino racionalista, en que la religin slo ocupe un lugar
secundario .' No obstante, el escepticismo de Montaigne,
C f. L . A u v r a y ,
lle t ,

C f.

d e

lle

d a n s

p p .

4 9 8 -4 9 9 ,
p q p

le s

D e d i e u . S u r v i v a n c e s

P e n s e s , e n

C f.

n.

F r a n Q o is

F r a n q o is

S a in t -C y r a n ,
a n a l i z a d o

G a r a s s e ,

O g ie r ,
P a r is ,
la

e n

J u l ie n -E y n ia r d
l i e r J .

d u

p.
et

G a b r ie l
I,

18 94 ,

M i c h e l

e s p .

p p .

d l a

R o c h e n i a i -

3 2 3 -3 2 7 .

186.
I n O u e n c e s

d e

lA p o l o g t i q u e

t r a d it i o n e -

X X X V I I ,

19 30 ,

3.

F r a n c ,o i s G a r a s s e ,

s e r

C h a r r o n

R e v u e d H is t o ir e L itt r a ir e d e la F r a n c e ,

S. J.

d e c e te in p s , o n p r e t e n d a s te ls ,

""

F i e r r e

B o a s c , F o r tu n e s o f M o n ta ig n e ,

C f. J o s e p h

iH

L e t t r e s

e n R e m e d H i s t o i r e L i t t r a i r e d e l a F r a n c e ,

R o s e , e n

e n

P a r is ,

su

o b r a

1 6 2 3 , y

L a D o c tr in e c u r ie u s e d e s h e a u x es p r its
o b r a s

p o s t e r i o r e s .

J n g e m e n t e t C e n s a r e d a L ia r e d e la D o c t r in e c a n e a s e d e
1623.

S o m a te d es F a a te s et F a a s s e te z ,

d e t a l l e

e n

d 'A n g e r s ,

e l

c a p i t u l o

S n q u e

D ix -S e p ti m e S i c le ,

T o m o

II,

p p .

3 2 1 -4 6 9 .

E s to

vi.
et

le

n n i.

S t o c i s m e
29,

19 55 ,

d a n s

p p .

3 7 6 .

l o e u v r e

d u

c o r d e -

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

137

Charron, Camus y Sexto Emprico aport al mismo tiempo


un mtodo para combatir al calvinismo (y tambin, como
vieron los reformados, un mtodo igualmente bueno para
combatir al catolicismo), y una razn para el empleo del
mtodo. Los acertijos escpticos ayudaban a destruir al
adversario, en tanto que el fidesmo impeda la propia
destruccin. La teora escptica del conocimiento reli
gioso propuesta por Montaigne y sus discpulos aport un
marco terico en que la mquina de guerra poda ac
tuar sin disparar al mismo tiempo contra el artillero,
marco en que un total escepticismo en el plano racional
se converta en preparacin para la revelacin de la ver
dadera fe.
Como el tipo de mtodo escptico empleado por los
contrarreformadores poda aplicarse a cualquier teora
del conocimiento religioso, la seguridad y la salvacin
consistan en no tener ninguna teora. Podan defender su
catolicismo tan slo por la fe, en tanto que demolan a sus
enemigos enredndolos en dificultades escpticas. Al
aliarse con los nouveaux Pyrrhoniens, los contrarreformadores podan recibir municiones de los escpticos, as
como una justificacin fidesta para su propia causa. Ya
podan gritar los calvinistas que tanto protestantes como
catlicos seran vctimas de una catstrofe comn, pues
unos y otros tenan que basar sus ideas en documentos,
declaraciones y razonamientos acerca de ellos. Pero, al
parecer, los catlicos pusieron odos sordos a estos gritos,
sin preocuparse, creo yo, porque haban aceptado la afir
macin de los pirrnicos cristianos, de que el escepti
cismo es el camino hacia Dios. Los esfuerzos del hombre
slo pueden ser negativos: eliminar las creencias falsas y
dudosas de su espritu. El contenido positivo que quede
es dado por Dios, no por el hombre. Y mientras Dios est
del lado catlico, las dudas generales de Montaigne y las
dudas aplicadas de Veron slo sirven a la funcin benefi
ciosa de curarnos de falsas creencias y guardarnos de fal
sas religiones. Si abandonamos el intento de comprender
las materias religiosas, nos salvaremos de llegar a conclu-

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

138

siones herticas. Dios, mediante la Revelacin, nos man


tiene en la verdadera religin. El catlico racional y el
protestante racional pueden ser demolidos por la m
quina de guerra, pero el hombre de fe se salva por medio
de Dios, no por la razn ni por la evidencia. El verdadero
creyente est a la merced y bajo la proteccin de Dios.
Toda desviacin de la Iglesia tradicional abarcara una
decisin humana sobre qu es correcto o incorrecto en re
ligin. Para tomar tan importante decisin, habramos de
tener razones adecuadas. Por tanto, los contrarreformadores y sus aliados escpticos trataron de mostrar que los
reformados estaban haciendo de la razn la regla de fe.
Habiendo logrado esto, trataron de desarrollar, ya sea un
escepticismo respecto al uso de la razn en religin, ya
sea un escepticismo con relacin a la propia razn. Mien
tras tanto, por lo que concerna a los contrarreformadores
y los escpticos, la verdadera religin segua siendo cons
tantemente revelada por Dios, por medio de Su Iglesia.
Permaneciendo en el campo racional, basados en la Roca
de la fe, podan disparar contra los nuevos dogmticos, los
calvinistas, los nuevos defensores de la eficacia de las fa
cultades racionales del hombre para determinar la ver
dad religiosa. A lo largo de toda la batalla, los catlicos
podan sentirse seguros en su fortaleza fidesta, siempre
que Dios, de su lado, desde luego, los sostuviera. Lo que
dijo la seorita de Gournay acerca de sus creencias reli
giosas y las de Montaigne, tambin pudo aplicarse, en
gran medida, a los conirarreformadores franceses. Para
ellos, la piedra de toque de la verdadera religin era
la Sagrada ley de nuestros padres, sus tradiciones y su auto
ridad. Que tambin pueden sufrir a estos nuevos titanes de
nuestro tiempo, a estos trepadores que creen poder alcanzar
el conocimiento de Dios por sus propios medios y circunscri
birlos, a l, a Sus obras y a las creencias de ellos dentro de
los lmites de sus medios y su razn, no deseando aceptar
nada como cierto si no les parece probable.""

C it a d o

e n

B o a s e ,

Fortunes of Montaigne,

p.

61.

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

139

Adem s de influir sobre las luchas teolgicas de la


poca, el resurgimiento del pirronismo tambin surti
efecto sobre algunas de las otras pugnas intelectuales de
fines del Renacimiento, especialmente las que giraban en
torno a las seudociencias de astrologa, alquimia, bruje
ra, etc., y las relacionadas con el conflicto entre las cien
cias aristotlicas y la nueva filosofa . Ya en 1581 encon
tramos un estudio del pirronismo en la obra de Jean Bodin. De la Demonomanie des SorcieTs, donde, como preludio
antes de discutir su tema, Bodin consider necesario tra
tar del problema del criterio, la regla de la verdad, para
mostrar que la evidencia que poda ofrecer era sana. Se
delinean tres teoras del conocimiento; la de Platn y Demcrito, de que slo el intelecto es juez de la verdad; des
pus un burdo empirismo atribuido a Aristteles, y por
ltimo el total escepticismo de Pirrn (y tambin, segn
Bodin, de Nicols de Cusa). Las tres opiniones, especial
mente el escepticismo, son rechazadas en favor de un re
finadsimo empirismo, al que Bodin llam la teora del
sentido comn de Teofrasto, que deja lugar a verdades
derivadas de interpretaciones de la experiencia senso
rial. Sobre esta base justifica despus su evidencia acer
ca de la demonomana ."'
En torno al cambio de siglo, los adversarios de la astro
loga al parecer empezaron a introducir materiales de
Sexto Emprico, especialmente de su obra contra los as
trlogos. En 1601, John Chamber se opuso a los astrlogos,
y emple, como parte de su material, algunos artculos de
Sexto.'" Un defensor de esta ciencia , sir Christopher
Heydon, public una rplica, en cuya portada "parece el
nombre de Sexto como el de aquellos a los que respon-

C f.

J e a n

p g i n a s

J o h n
2 3 -2 4 .

c a d a
g o s.

e n

T h o r n d i k e ,

Y o r k ,
1618,

la D e m o n o m a n ie d e s S o r c ie r s ,

D e

o n c e a r a

C h a m b e r ,

L y n n

N u e v a

B o d i n ,

d c i m a ,

1941,

d o c e a v a ,

n o

P a rs ,

T r e a tis e a g a in s t J u d icia ll A s tr o lo g ie ,
e n

s u

p p .

2 0 5 -2 0 6 ,

t a m b i n

e m p l e

1 5 81 .

P r e f a c io ,

L o n d r e s

1601,

p p .

H is to n j o fM a g ic a n d E x p e r im e n ta l S c ie n c e ,
d ic e

q u e

la s

n u m e r a d a s .

T o m m a s o

m a t e r i a l e s

t o m a d o s

G ia n n in i,
d e

S e x t o

e n

u n a

c o n t r a

V o l.

o b r a
lo s

1 6 .v
V I,

p u b l i

a s t r l o

140

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

der."' Uno de los cargos contra Chamber es no haber re


conocido cunto deba su obra a Sexto. Heydon slo hizo
un leve esfuerzo por refutar a Sexto, indicando que los
pirrnicos dudaban de todo, y slo haban cavilado contra
la astrologa, as como se oponan a todas las dems cien
cias; por tanto, no se les poda tomar en serio.
Un espiritista francs. Fierre Le Loyer, tom la crtica
pirrnica del conocimiento humano mucho ms en serio, y
aadi una seccin de once pginas a sus Discours, et Histoires des Spectres, en respuesta a esta opinin."' Al pare
cer, lo que le perturb fue que los escpticos dudaran de
lo fidedigno de la informacin sensoria, pues l pretenda
basar su argumento en toda una variedad de testimonios,
como apariciones, etc. As, Le Loyer empez por esbozar
la historia del escepticismo antiguo hasta llegar a Sexto
Em prico (contra cuya obra, afirm, Francesco Pico,
conde de la Mirndola, sobrino de Gian Pico, el fnix de
su poca, haba escrito y refutado todos los argumentos
de los pirrnicos y escpticos)."' Luego se dedic a la re
futacin de la crtica escptica del conocimiento senso
rial, ofreciendo bsicamente una respuesta aristotlica: que
cuando nuestros sentidos funcionan adecuadamente, y en
condiciones normales, recibimos verdadera informacin y
que, en caso necesario, nuestro intelecto puede corregir
los informes de nuestros sentidos y, por tanto, obtener un
conocimiento fidedigno acerca del mundo sensible."
"

S i r C h r i s t o p h e r H e y d o n , A D e f e n c e o f.l i i d i c i a l l A s t r o l o g i c . Iti A ti s w e r lo a T r ca -

t is c l a l e l y P u b lis lw d b y M . J o h n C h a m b e r . W h e r e in a ll io s e p l a c e s o f S c r i p t u r e .
C o u n c c ll s . F a lh c r s , S c h o o le m e n , l a l e r D iv in e s , P h il o s o p h e r s , H i s to r ie s . L a w e s . C o n s til u l i o n s a n d R ca .so n s d r a w n e o u l o f S i x l u s E m p ir i c u s . P i c u s , P e r e r i u s , S i x t n s a b H em in g a . a n d o t h e r s , a g a in s l Ib is A r t e , a r e p o r t ic n la r h j E x a m i n e d : a n d Che L a w / n in e s
t lie r c o f. b y E q ii iv a lc n t P r o o fe s W a r r a n l e d , C a m b r i d g e . 1603.
b id .. p p . 127 y 135.
' ' I b id .. p . 134.
N F i e r r e L e L o y e r . D is c o u r s , e t H i s l o ir e s d e s S p e c t r e s , V is io n s , e t A p p a r i t i o n s d e s
E s p r its . A u g e s . D cn io n s . e t A m e s , s e m o n s t r a n s v is i b le a u x h o m m e s , P a r s , 1605, L i
b r o I, c a p . VI, p p . 3 5 -4 6 . L e s S e p t iq u e s & a p o r r h e t i q u e s P h il o s o p h e s d o n t e u x & c c t i x
d e la s e c o n d e a c a d e m i e r e fiit e z , q u i d i s o i e n t q u e l e s s e n s h i im a i n s c s t o i c n l f a u x &
n o s t r e i n ia g i n a t ir e fa ii s s e .
I b id ., p. 39.
I b id ., p p . 4 0 -4 6 .

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

141

Otros testimonios importantes de afirmaciones escp


ticas empleados^ en. las batallas contra las seudociencias
son los ataques de los padres Mersenne y Gassendi contra
la alquimia. Mersenne, en su Verit des Sciences de 1625,
present un dilogo entre un escptico, un alquimista y
un filsofo cristiano, y aunque el objetivo principal de la
obra era atacar el escptico, este ltimo asesta muchos
golpes al alquimista mediante los habituales materiales
escpticos tomados de Sexto contra la supuesta ciencia de
la alquim ia. Gassendi, pirrnico declarado por entonces,
escribi una refutacin, a peticin de Mersenne, en contra
del teorizante rosacruz Robert Fludd, en que la actitud
escptica es aprovechada para demoler las opiniones de
Fludd.
En las guerras contra la ciencia escolstica se encuen
tran argumentos ya manidos, tomados de la tradicin es
cptica. Tanto sir Francis Bacon como Gassendi emplea
ron algunas de las crticas del conocimiento sensorial en
su lucha contra el aristotelismo de las Escuelas. En reali
dad, el tipo de protesta de Bacon contra la filosofa y las
ciencias tradicion ales fue considerado por Mersenne
como una imitacin de los p i r r n ic o s .Y GasseiVdi en su
primera obra, uno de los documentos antiaristotlicos
ms poderosos de la poca, mezcl toda la argumentacin
de la tradicin pirrnica en una denuncia general, con
cluyendo que nada poda saberse y que ninguna ciencia
era posible, y menos que ninguna la ciencia aristotlica.""
Encontramos que una de las caractersticas comunes de
los nuevos filsofos es su aceptacin de la crtica pirr
nica del conocimiento sensorial, y su empleo como golpe
decisivo contra el aristotelismo.
M a r in M e r s e n n e . L a V e r it d e s S c i e n e e s . e o n lr e le s s e p t i q u e s o ii P irrr h o u ie u s ,

l :n.s. 1625.
captulo MI.

L as o p in io n e s q u e a p a r e c e n e n esta o b r a se r n e s tu d ia d a s en el

' P e t r u s G a s s e n d i . E x a m e n P h il o s o p h i a e R o b e t t i F lu d d i M e d ie i. e n O p e r a V o l .
111 (la o b r a f u e i m p r e s a p o r p r i m e r a v e z e n
s e r n e s t u d i a d a s e n l o s c a p t u l o s v y \'ii.

16 30); l a s o p i n i o n e s d e G a s s e n d i

M e r s e n n e . L a V er it d e s S c i e n c e s , L i b r o , I, c a p . x v i .
G a s s e n d i . E x e r c i t a t i o n e s jx ir a d o tv ica e a d v e r s a s A r i s t o t e l e o s .
p r i m e r a v e z e n G r e n o b l c , e n 1624; y t a m b i n e n O p e r a . V o l . III.

p u b lic a d o

por

il

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

142

Pero el escepticismo no siempre estuvo del lado de los


ngeles. Al mismo tiempo que estaban siendo empleados
argumentos pirrnicos para atacar a los seudocientficos y
a los escolsticos, algunos escpticos estaban valindose
del mismo material contra la nueva ciencia y las mate
mticas. (Hemos de decir que uno de los ms grandes es
cpticos de finales del siglo xvii, Joseph Glanvill, emple
toda su habilidad escptica en apoyo de su creencia en
las brujas, d em olien d o el dogm atism o de la faccin
o p u e s t a .) A q u l l o s a quienes llamar los escpticos
humanistas, hombres como Franqois de La Mothe Le Vayer y Guy Patin, as como el pirrnico puro, Samuel Sor
biere, parecen haber apreciado poco o nada la revolu
cin cientfica que se estaba efectuando en torno suyo, y
consideraron las teoras nuevas tan slo como otra forma
ms de dogmatismo, que remplazaba a los anteriores, o
bien insistieron en la suspensin de juicio ante todas las
teoras cientficas, tanto antiguas como nuevas. Patin, rec
tor de la escuela de medicina de la Sorbona, se opuso a
todas las innovaciones en la enseanza, e insisti en un
conservadurismo pirrnico, aferrndose a las opiniones
tradicionalmente aceptadas de los griegos."- La Mothe Le
Vayer consider toda forma de investigacin cientfica
como forma de arrogancia e impiedad humana, que ha
ban de ser abandonadas por la duda completa y el fi
desmo puro. El valor del escepticismo para las ciencias,
afirm, consista en que un apropiado adoctrinamiento en
el pirronismo llevara a todos a abandonar sus pretensio
nes cientficas."" Sorbiere, paniaguado de Gassendi, de
seaba suspender el juicio aun ante las hiptesis cientfi
cas si iban ms all de las apariencias.""
Respecto a las matemticas, la atmsfera escptica de
V a s e , p o r e je m p lo , J o s e p h G la n v ill, A

Pliilosopliical Considerations about Witclicrctft,


C f. F i e r r e P ie, Guy Patin, P a r s , 19 2 2 , p .

Blow at M odem Sadducism iii some


L o n d r e s , 16 6 8 .

X I X yss.
C f. e l e n s a y o d e F r a n q o i s d e L a M o t h e L e V a y e r " D i s c o u r s p o u r m o n t r e r

q u e le s d o u t e s d e la P h i l o s o p h i e S c c p t i q u e s o n t d e g r a n d u s a g e d a n s l e s S c i e n
c e s , e n Oeuvres. P a r is . 1 6 6 9 , X V , p p . 6 1 -1 2 4 .
S a m u e l S o r b i r e , Discours sccptique sur

du coeur,

le passagc du chyle,

&

le mouvement

L e y d e n , 16 48, p p . 1 5 3 -1 5 4 .

LA INFLUENCIA DEL NUEVO PIRRONISMO

143

comienzos del siglo xvii al parecer fue lo bastante pode


rosa para requerir cierta defensa de la reina de las cien
cias . Existe una obra de Wilhelm Languis, de 1656, sobre
la verdad de la geometra, contra los escpticos y Sexto
Emprico."" Y Mersenne dedic la mayor parte de su Verit
des Sciences a exhibir el gran nmero y variedad de las
verdades matemticas como el mejor modo de derribar
el pirronismo .""
En trminos generales, el resurgimiento del escepti
cismo griego parece haber ejercido gran influencia en las
controversias intelectuales de comienzos del siglo xvii. Su
primera y principal repercusin fue sobre la teologa,
probablemente porque el asunto clave en disputa, la regla
de fe, fijaba una forma del clsico problema pirrnico del
criterio. Tam bin el fidesm o implcito en el nouveau
Pyrrhonisme sirvi como defensa ideal para quienes se va
lan de gambitos escpticos en las controversias religiosas
de la poca. Cuando la ciencia de Aristteles empez a
perder su autoridad, y surgieron atractivas teoras cient
ficas y seudocientficas, se descubri otro terreno para la
aplicacin de los argumentos pirrnicos. En este ltimo
campo es donde ocurrira el desarrollo de la clase de cri
sis escptica que ya haba brotado en la teologa. El nou
veau Pyrrhonisme llegara a envolver todas las ciencias
humanas y la filosofa en una completa crisis escptica,
de la cual surgira a la postre la filosofa moderna, as
como la visin cientfica de hoy.
Nos volveremos ahora al clmax del nouveau Pyrrho
nisme, el punto en que ya no slo fue un aliado de la Con
trarreforma en Francia, y de todo el que participara en
las controversias cientficas de la poca, sino la visin
vanguardista de la nueva poca intelectual que ya albo
reaba en la Francia de comienzos del siglo xvii.
W i l h e l m L a n g i u s . De Veritatibus Geometricis. Libri I, prior, contra Scepticos &
Sextum Empiricum tkc. Posterior, contra Marcuin Meibomium, C o p e n h a g e , 16 56.
V a s e t a m b i n , J e a n - E t i e n n e M o n t u c l a , H is t o ir c des Matliematigues, V o l . I, P a r is ,
17 5 8 , p p . 2 3 -2 8 . T a m b i n h a y u n a c a r t a i n t e r e s a n t e d e L a n g a I s m a e l B o u l l i a r d ,
i n d i t a , a c e r c a d e S e x t o y l o s m a t e m t i c o s , d e f e c h a 9 d e j u n i o d o 16 5 7 . L a H a y a ,
B i b l i o t h q u c N a t i o n a l e . M s. F r a n q a i s 1 3 0 3 7 , f o l . 131.
M e r s e n n e ; La Verit des Sciences. L i v r e s I I -I V .

V. LOS LIBERTINS RUDITS


E n LA primera parte del siglo x v n , una forma ms extensa
del escepticismo de Montaigne, Charron y Camus floreci
en Francia, brevemente, como idea de los jvenes brillan
tes de la poca. La vasta aceptacin y aplicacin del nouveau Pyirhonisme hizo resaltar ms agudamente sus impli
caciones para la religin y la ciencia. Esto, a su vez, hizo
surgir una serie de intentos, que culminaron en el heroico
fracaso de Ren Descartes, por salvar el conocimiento
humano destruyendo el escepticismo.
Los escpticos de la primera parte del siglo xvn, los
llamados libertins rudits, eran, en parte, descendientes en
lnea directa de Montaigne y de Charron, en parte des
cendientes de Sexto Emprico y, en parte, sencillamente
antiaristotlicos. En su mayora pertenecan, en virtud de
los cargos desempeados por Richelieu y Mazarino, a los
crculos intelectuales centrados en Palacio. Eran estudio
sos humanistas, dispuestos a llevar a Francia a su Edad
de Oro, libertins dispuestos a romper con las viejas tradi
ciones y a lanzar una nueva.
Estas figuras, Gabriel Naud, bibliotecario de Richelieu
y de Mazarino y secretario del cardenal Bagni; Guy Patin,
culto doctor en medicina que lleg a ser rector de la Es
cuela Mdica de la Sorbona; Leonard Marand, secretario
de Richelieu; Franqois'de La Mothe Le Vayer, profesor
del hermano del Rey; Petrus Gassendi, el gran hombre
de ciencia, filsofo y sacerdote, que luego fue profesor de
matemticas en el Collge Royal; Samuel Sorbiere, el edi
tor de las obras de Gassendi, e Isaac La Peyrre, secreta
rio del Prncipe de Cond, han sido clasificados como los
libertins del mundo intelectual de su poca, los librepen
sadores que socavaban las creencias aceptadas. Se les ha
pintado como hombres agudos, refinados y profundos, de
dicados a una especie de conspiracin para minar la con
fianza en la ortodoxia y en la autoridad intelectual tradi144

LOS "LIBERTIN S RUDITS

145

cional. Sus ideas se han considerado como el vnculo en


tre Montaigne y Bayle y Voltaire en el desarrollo de la
visin moderna. Se ha dicho que los libertins rudits, ad
versarios de la supersticin y el fanatismo, dudaban de
todo, con el propsito de destru irlos antiguos caminos, y
tan slo por divertirse.' Por ejemplo, el pirrnico de Le
Maiiage Forc, de Moliere, es el escptico del siglo xvii
que allana el camino al ms completo libertinaje del es
pritu y la moral del Don Juan de Moliere.
Para que este cuadro del libeitinage intelectual pare
ciera tan inmoral y squ como fuera posible, el retrato
habitual de este movimiento ha subrayado las actividades
de su sociedad, la Ttrade, sus dbauches pyrrhoniennes y
sus banquets sceptiques, as como sus amistades con tan no
torios libertinos como el padre Jean-Jacques Bouchard, y
su inters en tan sospechosos filsofos italianos como
Pomponazzi y Cremonini.'' Tambin se ha hablado mucho
de la carta de Guy Patin, en que describa los planes de
todos ellos para una dbauche.
Naud, bibliotecario del cardenal Mazarino, amigo ntimo de
Gassendi, como lo es mo, ha dispuesto que los tres vayamos,
cenemos y durmamos en su hogar, en Gentilly, el domingo
prximo, siempre que no vaya nadie ms, y que celebremos
una dbauche Pero Dios sabe qu dbauchel Naud bebe regu
larmente slo agua, y nunca ha probado el vino. Gassendi es
tan delicado que no se atreve a tomarlo, y cree que su cuerpo
se consumira si lo tomara. Por ello puedo decir al uno y al
otro este verso de Ovidio, Evita el vino, el abstemio elogia el
agua sin vino . En cuanto a m, slo puedo arrojar pl' C f. J a c q u e s D o n i s . Sceptiques ou Libertins de la premire moiti du XVII< sicle:
Gassendi. Gabriel Naud. Gui-Patin, La Motlie-Le Vayer, Cyrano de Bergerac, C a e n ,
18 8 4 , p p . 5 ' i6 , y 5 2 -5 4 , F r a n q o i s - T o m m y P e r r o n s , Les Libertins en France au X V / I '
sicle P a r s 1 8 9 9 , p p . 1 -2 7 y p a s s i m J . - R o g o r C h a r b o n n e l , L a P c iid e italienneau
X V ]'sicleet lecourant libertin ( P a r s 1 9 1 9 ), p p . 4 9 -7 1 ; y R e n Pintard.LeLibertinage
rudit dans lapremire moiti duXVll<', P a r s , 1943, T o m o I, 2 p a r t e y c a p . I, 3 p a r t e .
- P e r r o n s , Les Libertins, C a p , I I ; C h a r b o n n c l , Zxi Pense italieniu c s p . p p . 4 9 -7 1 ,
B u s s o n , La Pense religieuse franc.aise, c a p s . I I I y I V ; F o r t u n a ! S t r o w s k i, Pascal et
son temps. 1" P a r t e , De Montaigne d Pascal, P a r s , 1938, c a p . 111; P in ta re !, Le Libertinage rudit, c s p . T o m o I, 2 a . P a r t e , c a p . I, y 3 a . P a r t e y J u l i c n - E v m a r d d A n g e r s ,
L'Apologtigue en France de 1580 d 1670, Pascal et ses prcurseun- P a r s , 1 9 5 4 , c a p .
I, " L e c o u r a n t l i b e r t i n .

LOS "L IB E R T IN S R U D ITS"

146

vora a los escritos de estos grandes hombres. Bebo muy


poco, y sin embargo, aquello ser una dbauche, pero una dbauche filosfica, y quiz algo ms. Pues nosotros tres, cura
dos de la supersticin y liberados de los males del escrpulo,
tirano de las conciencias, quiz vayamos al santo lugar. Hace
un ao, hice este viaje a Gentilly con Naud, slo con l. No
hubo otros testigos, ni tena por qu haberlos. Hablamos con
toda libertad acerca de todo, sin escandalizar a ninguna
alma.-'
Adems de la revelacin de que ninguno de los parti
cipantes era bebedor, se encontraron aqu sugestiones de
que quiz los libertins rudits fuesen esprits foits, capaces
del libertinaje de Thophile de Viau y Des Barreaux, ' que
escandaliz a la primera mitad del siglo xvii, y que se
oponan a la masa de humildes creyentes y a los fieles
sencillos ." Sin embargo, un examen de las ideas de estos
escpticos nos indicar que, cuando mucho, y slo en un
sentido peculiar, o dando una interpretacin especial a lo
que propugnaban, se les podra clasificar como libeitins
inmorales y peligrosos.
Ni Naud ni Patin eran filsofos. Adoptaban una acti
tud imbuida en el escepticismo antiguo y moderno ante
ciertos problemas, pero no teorizaban con el objeto de dar
una base a su actitud. Admiraban grandemente los escri
tos de Montaigne y de Charron; Naud, en su Advis pour
dresser une bibliothque, ha sugerido que en una biblioteca
no debieran faltar Sexto'Emprico, Snchez y Agrippa en
tre los que haban escrito contra las ciencias. Pero la vi
sin escptica que aparece en los libros de Naud y en las

p p .
'

G u

P a t in ,

L e l l r e s d e G iii P a t i n ,

e d i t a d o

p o r

P a u l

T r i a i r e ,

T o m o

I,

P a r s

19 07 ,

6 1 6 -6 1 7 .
A c e r c a

d e

T h o f c

d e

V ia u

D e s

B a r r e a u x ,

d e V i a u e t la l i b r e p e n s c e f r a n c a i s e e n 1 6 2 0

(P a r s

q u e s V a llc e D e s B a r r e a u x . S a V ie et s e s p o c s ie s
d u p o c t i e T h o p h i l e d e V ia u .

v o ls ,

'

P i n t a r d ,

L e L ib e r tin a g e cr u d it.

"

G a b r i e l

N a u d ,

(E s t a

o b r a

in t r o d .

A r c h e r

e n

p p .

2 3

p .

A n t o i n e

(1 5 9 9 -1 6 7 3 ),

r e c i e n t e m e n t e

T a y lo r ,
y

A d a m , T lico p h e

F r d r i c
P a r s ,

L a c h v r e , J a c-

19 07 ,

L e P r o c is

1909.

177.

A d v is p o u r d r e s s e r u n e b ib lio th e q u e .

a p a r e c i

p o r

a p a r e c e n

P a r s ,

v a s e
1935),

e n

B e r k e l e y , y

in g l s ,
L o s

P a r s ,

16 27 ,

p p .

4 9

'^ 5 .

A d v i c e o n E s ta b lis h in g a L ib r a r y ,

A n g e l e s

19 50 ,

L o s

p a s a j e s

e n

c u e s t i n

36 .)

'i

LOS "LIBERTINS RUDITS"

147

cartas de Patn no merece realmente la extravagante eva


luacin de Sainte-Beuve, quien llam a Naud, el gran
escptico que haba que colocar entre Montaigne y Bayle,' ni, quizs, el juicio de Pintard, quien ha descrito a
Naud como un incrdulo culto.
En sus primeras obras, la defensa de ciertas personas
famosas acusadas de magia, Naud pone bastante en claro
su actitud escptica. Tanto l como Patn eran infatiga
bles humanistas, profundamente interesados en los gran
des autores, pasados y presentes. Para formarse algn jui
cio de los mritos de las opiniones de varios escritores,
haba que tener mtodo , y Naud sugiri que a menos
que reconozcamos algo como justo y razonable, como re
sultado de un examen diligente y de una censura exacta,
mejor haramos en no juzgar. A quienes deseasen apren
der a juzgar razonablemente les recomend la lectura de
tan excelentes autores crticos como Charron, Montaigne y
Bacon. Y como resultado de toda esta cuidadosa lectura,
dijo que probablemente terminaramos aceptando lo co
rrecto de los pirrnicos basado en la ignorancia de todos
los hombres .'" Lo que tales estudios de humanismo pare
cen haber hecho por Patn y Naud fue volverlos suma
mente escpticos ante las supersticiones corrientemente
aceptadas, y desconfiados de todo tipo de fanatismo dog
mtico.
Respecto a la religin, Naud generalmente ha sido
considerado como ateo, como hombre que no crea en
nada; y Patn, en el mejor de los casos, como sincero cat
lico que no estuvo dispuesto a sacrificar sus normas inte
lectuales a la autoridad de la Iglesia. Las colecciones de
C h a r l e s
G a b r ie l
E .ste
P a rte ,

e s

c a p .

N a u d .
17 12 ).
lie

p . 4.

l a 'd u d a

D o p P in s

A ,

S a i n t c - B c u v c .

N a u d " .
el

e n

t it u lo

1, s e c c i n

" E c r i v a i n s

c r i t i q u e s

R e v i i c d e s D e i i .r M o n d e s .
d e
\'.

la

s e c c i n

p.

156.

s o b r e

I V .

N a u d ,

c t

M o r a lis t e s

1 3 '' A n n ' N .
e n

P in t a r d ,

S.

d e

la

18 43 .

d o

n o

e s

e x a c t a m e n t e ,

D e s c a r t e s .

C f.

c o m o

J a m e s

V .

a f i r m a b a
R ic e ,

R i c e ,

G a b riel N a u d

S t i i d i e s in R o m a n c e L i t e r a t u r e s a n d L a n g u a g e s .

N a u d , A d i'is .

p.

1 6 5

( e d i c i n

in g le s a

p.

lo

80 ).

7 5 5 -7 5 6 .

L ib e itiu a g e r iid il. 2 "

A p o lo g ie p o u r le s g r a n d s l i o m m e s s o u p e o n n e z d e M a g ie
E s t o

F r a n c e , X I .
p p .

m i s m o

( A m s t e r d a m

q u e

1 6 0 0 -1 6 5 3 ,

XXXV.

e l

m t o d o

e n

B a l t i m o r e ,

J o lin s

19 39 , p.

LOS LIBERTINS RUDITS"

148

supuestas observaciones de los dos, la Naudaeana y la Patiniana, contienen muchos comentarios crticos de diver
sas prcticas y opiniones religiosas. Pero tambin se
encuentran all seales de una implcita teologa en su
admiracin a tantos escritores fdestas. Cuando el carde
nal Bagni pregunt a Naud cul era el mejor de todos los
libros, l contest que, despus de la Biblia, La Sagesse de
Charron. Se dice que el cardenal lament no conocer la
o b r a ." Creo yo que es casi imposible determinar cules
eran las opiniones religiosas de Naud y Patin. Acaso fue
ran verdaderos libertins, o quiz fuesen moderados fidestas, que permanecieron dentro del bando catlico por te
mor al dogmatismo p r o t e s t a n t e .S e a como fuere, si
Naud realmente fue irreligioso y trat activamente de
socavar a la Iglesia catlica, logr ocultar este aspecto
com prom etedor a sus patronos, los cardenales Bagni,
Barberini, Richelieu y Mazarino. Y tanto Naud cuanto
Patin estuvieron toda su vida en constante asociacin y
amistad con destacadas figuras de la Iglesia.''*
Entre los escpticos humanistas, el de mejor formacin
filosfica fue Franqois de La Mothe Le Vayer, conocido
como el cristiano escptico y como el incrdulo epic
reo . El inters de La Mothe Le Vayer, como aparece en
sus escritos, se centr en d esa rro lla r una evidencia
acerca de las variaciones del comportamiento tico y reli
gioso en este mundo. Prcticamente en todas sus obras,
que se basan en las ideas del divino Sexto, se predica
un tipo de fidesmo ciego o pirronismo cristiano puro.
La Mothe Le Vayer haba heredado el manto de Mon
taigne, las llaves del reino escptico, de manos de la seo
rita de Gournay. Como heredero espiritual de Montaigne e
intrprete del nuevo Declogo de Sexto, se dedic a pre" Naudaeana et Patiniana, ou Singularitez Rcmarquables, priscs des Conversatioiis de Mess. Naud. & Patin. 2a. e d . A m s t e r d a m , 17 0 3 , p . 4 . (E l c a t l o g o d e la

B ib lio t h q u c N a t io n a lc p r e s e n t a a F ie r r e B a y le c o m o e l p r o b a b le e d it o r .)

Patiniana,

p . 115.
S e g n P a t in , u n o d e s u s m e j o r e s a m i g o s f u e el f i d e i s t a J e a n - P i e r r e C a m u s ,
o b i s p o d o B e l l a y , C f . G u i P a t in , Correspondance de Gui Patin. e d i t a d o p o r A r m a n d B r e t t e , P a r s 1901, p . 102.

LOS "LIB E R TIN S RUDITS

149

sentar la belleza, la sabidura y el aspecto prctico de la


epoj escptica en discursos llenos de erudicin y de buen
humor. Sus realizaciones literarias, tal como fueron (por
lo general, pedantes imitaciones de Montaigne), le valie
ron un puesto en la Acadmie francjaise. Sus pretensiones
intelectuales le hicieron, al mismo tiempo, el hroe de
quienes tenan tendencias escpticas, y el protegido del
cardenal Richelieu. As, entr como profesordel hermano
del Rey, el duque de A n jo u ," en el crculo palaciego,
donde su extremo fidesmo escptico le vali la ira de fa
nticos tales como Guez de Balzac, Antoine Arnauld y
Ren D escartes."
A partir de sus Dialogues de Oratius Tubero, fechados
en 1506 , por peculiares razones de perversin pedante,
pero publicados a comienzos del decenio de 1630,' La
Mothe Le Vayer apil pruebas en favor de la causa pirr
nica, sobre las variaciones del comportamiento moral, la
diversidad de las religiones, la vanidad de las ciencias,
las virtudes de los escpticos y del escepticismo, etc. Su
obra no es ni agudamente crtica ni sumamente terica
sino, antes bien, bsicamente ilustrativa. El mensaje fidesta corre por todas sus obras. La primera epstola de
" A c e r c a d e la c a r r e r a d e La M o th e L e V a y e r , v a s e la in t r o d u c c i n d e E rn e s t T i s s e r a n d , a la o b r a d e la M o t h e L e Vayer, Deux Dialogues faits l'imitatiott

lies aneiens, P a r s , 19 2 2 , B o a s e , The Fortunes o f Montaigne, c a p .


Ubertinage rudit. 2 a . P a r t . c a p . I. s e c . I I I , y 3 a . P a r t . c a p . I I I .

X V III. y P in ta r d ,

V a n s e , p o r e je m p lo , lo s c o m e n t a r io s a c e r c a d e L a M o th e L e V a y e r e n
L e ttr e s d e J e a n -L o u is G u e z d e B a lz a c , p u b . p o r P h illip p e T a m iz e y d e L a r ro f|ue. e n Colleetion de Documents indits stir l'histoire de France. publices par les

.soins du Ministre de lInstructioti Publique. Mlanges Historiques. T o m o I, P a r s ,


18 7 3 . p p . 3 9 3 -8 2 0 ; e l a t a q u e a la o b r a d o L a M o t i l e L e V a y e r , L a Vertu des Payens.
e l) A n t o i n e A r n a u l d . De la imcessit de la Foy en Jesus-Christ poiirlre sauv.Pars.
1701, T o m o II. e s p . p p . 1 8 1 -2 2 1 ; y l o s c o m e n t a r i o s d e D e s c a r t e s a c e r c a d e u n
" l i b r o p e r v e r s o e n s u s c a r t a s a M e r s e n n e d e l 15 d e a b r i l d e 1 6 3 0 y e l 6 d o m a y o
d e 1 6 3 0 , e n Oeui'res de Descartes, p u b l i c a d o p o r C h a r l e s A d a m & P a u l T a n n e r y ,
Tom o

I, P a r s ,

18 9 7 , p p . 1 4 4 -1 4 5 y 1 4 8 -1 4 9 . P i n t a r d

ha p resen ta d o p od erosa s

Dialogues de L a M o t h e L e V a y e r . e n s u
o b r a " D e s c a r t e s y G a s s e n d i " Travaux du IX'"Congres Internationale de Philosophie
tCongrs Descartes} 11, p a r t. II. 1937 fActualitis Scientifiques et Industriclles, N o .
p r u e b a s d e q u e e l lib r o e n c u e s ti n o s lo s

5 3 1 ). p p . 1 2 0 -1 2 2 .
C f. P i n t a r d . La Mothe Le Vayer. Gassendi Guy Patin
de rUniversilii de Poiliers. Srie des Sciences de l'Homme.

( P a r s n . d.) ( Publications
N o . 5 ) . p p . 5 -1 3 .

LOS L IB E R T IN S R U D IT S "

150

San Pablo a los Corintios, el credo quia absurdum de Tertu


liano, y las ideas de los telogos negativos son cantados al
unsono con los libros de oro de Sexto Emprico.'" El
efecto neto es de un Montaigne inspido. Por desgracia. La
Mothe Le Vayer no era la personalidad que haba sido
Montaigne, ni el gran terico que era Charron. Siendo ms
erudito que los dos, sus opiniones intelectuales eran
mucho menos interesantes.
La mejor presentacin de su argumento aparece en al
guno de sus discursos. En su Opuscule ou Petit Traitt Sceptique sur cette Facpn de Parler, Navoir pas le Sens Commun,
La Mothe Le Vayer comienza por preguntar si realmente
sabemos algo. No se entienden ni aun las cosas ms ob
vias, como el sol. Quiz las cosas nos parecen reales tan
slo por su relacin con nosotros y con nuestras faculta
des. Quizs estemos en la posicin de tener los instru
mentos para buscar la verdad, pero no los medios para
reconocerla. Nuestros sentidos no son dignos de fe, como
fcilmente lo muestran los tropos de Sexto, y no tenemos
norma garantizada para distinguir las experiencias ver
dicas de las otras, puesto que slo hay la imaginacin,
que juzga las apariencias como mejor le parece . Tan slo
se conocen verdades indudables en el cielo, no en las
ciencias humanas.'"
El Discours pour montrer que les Doutes de la Phosophie
Sceptique sont de grand usage dans les Sciences desarrolla
'

U n

d e s

e j e m p l o

r e lig io n s '',

t e n e r

q u e

v i s i o n e s
c o m o

S a n

r e a l m e n t e

c ia s

h u m a n a s ,

p r o f e s e m o s

E s c e p t i c i s m o ,

c o n

s u s

d e
d e

la
l,

e s

d ic e ,
n o s

a f i r m a c i n

a p o r t i c a s

c o m o

y a

la

P o r

la s

s o b r e
q u e

s l o

D iv i n i d a d ,

q u e

la

la

y a

e s t

l l e n a

h a n

t o d a s

s u s

e n

d e

la

" D i a l o g u e

la

la s

d e

d e

e n

d iv e r s i l

t o d a s

e s c u e l a

e l

s e

f i l o s f i c a s
n u e s t r o s

p p .

o b r a

a p a r e c e

en

e l

v o l u m e n

p u r i f i c a r

2 5 9 -2 9 5 .

L a

c it a

a p a r e c e

e n

I X

d e

F r a n q is

d e

L a

M o t h e

L e

V a y e r , C o u s e ille r d 'E s ta t O r d in a ir e
la

p .

2 8 7 .

a m a d o

e l

s l o

n o s

e s p r it u s
e n t e n d i

32 9 -3 3 0 .

E s t a

d a

c i e n

c o n o c i m i e n t o

16 71 ,

d e F r a iic js d e L a M o th e L e

la s

n o s

e s c p t i c a

b i e n

C i i i c q D i a l o g u e s f a i t l ' i m i t a t i o n d e s A n c i e i i s p < r O r a t i u s T u b e r o ,

v re s

s o s

d e

l a s

m ie n t o " .
p p .

al

t r m i n o s

d e

h a c ia

s e c t a s

la

i m p o

n u e s t r o

c o n f i i n d i e n d o

ilu s t r a r n o s

d e
n i

E s c r it u r a ,

n u e s t r a

c a m i n o

d e m s
y

q u e

n u l i d a d

ig n o r a n c i a
e l

S a g r a d a

h a s t a

s a l i d o

d o g m a s

l u g a r

s u

i m p e r t i n e n t e

c o n o c e r ,

a l l a n a r n o s

q u e

d e

s id o

n o

h o n o r a b l e

e n

c i e n t f i c a s ,

h e

v a n i d a d , y

p u e d e

fin a l

n o

c r e e r

s i e m p r e

e n r e d n d o n o s

m x i m a s

d e

a u d a z m e n t e
q u e

ta n t o

e n s e

e x p lc it a s

[ . . . ]

a p a r t a n

e s t o

P a b l o

l e c c i o n e s

r e v e l a d o

d e

d o n d e

V a y e r ,
( P a r s

M o n s ,

O eu16 69),

LOS LIBERTINS RUDITS

151

este ltimo tema, conduciendo a la afirmacin nihilista


de que el valor del pirronismo para la ciencia se halla en
que elimina la posibilidad de la investigacin cientfica, y
el inters en ella. Las ciencias decisivas de los dogmti
cos, la lgica, la fsica y la tica, son todas puestas en
duda, bsicamente porque nuestra naturaleza es dema
siado flaca para alcanzar el conocimiento de lo divino y
de lo eterno sin ayuda de Dios. Y as, por desgracia, el
deseo de conocer demasiado, en lugar de hacernos ms
ilustrados, nos hundir en las tinieblas de una profunda
ignorancia . "
Todo el mundo sabe que la lgica est llena de ambi
gedades, sofismas y paradojas. De este modo. La Mothe
Le Vayer present una serie de ideas vulgares y trilladas
acerca de la lgica y de los lgicos, sin llegar a enfren
tarse a la cuestin de si puede darse o no una buena base
para dudar de los principios y los procedimientos del ra
ciocinio.*" Luego se volvi a la fsica, y sostuvo que toda
esta materia es problemtica. Los necios fsicos tratan de
conocerlo todo, y no se conocen siquiera a s mismos. Los
fsicos, ya sean discpulos de Demcrito, de Aristteles o
de alguien ms, simplemente apilan conjuntos de opinio
nes conflictivas. La dificultad bsica en el intento de co
nocer los principios de la Naturaleza es que la Naturaleza
es la libre manifestacin de la voluntad de Dios, y no est
sujeta por las reglas de Aristteles o de Euclides. La
nica manera de abarcar las razones de por qu ocurren
las cosas es por medio del conocimiento de Dios. Pero los
fsicos, negndose a reconocer que tales informes slo
pueden obtenerse por la va de la Revelacin y no por las
pobres facultades del hombre insisten en tratar de impo
ner sus reglas a los actos y las manifestaciones de Dios.
Dios lo puede todo; por tanto, no hay condiciones o prin
cipios necesarios que se apliquen a sus actividades. As,
no es posible ningn conocimiento ni ciencia necesaria
(en este sentido metafsica). El intento de descubrir los
L a

M o l h e

L e

V a y e r ,

Ibid.. pp. 91-95.

Oenvres,

V o l u m e n

X V ,

p.

88 .

LOS "LIBERTIN S R U D ITS"

152

principios de la Naturaleza es, en realidad, una especie


de blasfemia, un intento de restringir y limitar la libertad
de Dios. Pero los fsicos, como el resto de nosotros, prefie
ren culpar a la Naturaleza, y quizs a su autor, antes que
reconocer su ignorancia .-^' Y en la tica tambin se da el
caso de que no hay un conocimiento digno de fe. Todas las
normas ticas se relacionan con condiciones, culturas, et
ctera.
A la luz de todas esas reflexiones (y esto es, en general,
lo que son, antes que conclusiones de argumentos racio
nales), podemos reconocer lo dudoso de todas las activi
dades y realizaciones del intelecto humano.
Por tanto, no sin razn hemos sostenido en este pequeo dis
curso que las dudas de la filosofa escptica son de gran valor
en las ciencias, ya que la inestabilidad y la incertidumbre son
obvias en ellas, hasta el grado que hemos dicho. En realidad,
el sistema general compuesto por la lgica, la fsica y la tica,
del que toman sus rasgos considerables todos los estudios
humanos, no es ms que una masa de opiniones refutadas por
aquellos que tienen tiempo de examinarlas un poco.--'
Para La Mothe Le Vayer, a diferencia de sus contem
porneos, Descartes y Bacon, el valor del mtodo de la
duda se halla en ir diezmando las ciencias, as como el
inters cientfico. Lo que queda es la suspensin de jui
cio, en todas las cuestiones, y la Revelacin Divina. Oh
preciosa Epoj! Oh, seguro y agradable retiro mental!
Oh, inestimable antidot contra la presuncin de cono
cimiento de los pedantes! --'
Esta maravillosa suspensin de juicio es totalmente no
dogmtica. No se basa en la suposicin de que nada puede
conocerse. Los pirrnicos no estn confesando que han
descubierto un principio seguro e indudable: que todo es
incierto. Los escpticos completos no estn seguros ni aun
I b id .. p . 103. L a d i s c u s i n s o b r e f s i c a a p a r e c e e n l a s p p . 9 6 -1 1 4 .
-- I b id .. p p . 1 1 5 -1 2 0 .
' I b id ., p . 124.
L a M o t h e L e V a y e r . P e t it T r a itc S c c p t i q u c s u r c e t l e , f a c n d e p a r le r . e n O e u vres, V o l. IX , p. 280.

LOS LIBERTINS RUDITS

153

de esto. En lugar de tener una teora negativamente dog


mtica, SUS dudas consumen hasta eso y los dejan en una
completa suspensin de juicio, aun ante los mritos de
dudar de todo.'*''
Este escepticism o total tiene dos ventajas; primera,
que socava el orgullo y la confianza de los dogmticos; y
segunda, que est ms cerca del cristianismo verdadero.
De todas las filosofas antiguas, no hay ninguna de ellas
que tan fcilmente se avenga con el cristianismo como
el escepticism o,respetuoso de los cielos y sumiso a la
fe .'"' Despus de todo, no fue San Pablo el que predic
el escepticismo puro como camino hacia Dios?"^ Los per
fectos pirrnicos estn limpios de todos los errores, dis
puestos a recibir la Palabra de Dios.
El alma de un escptico cristiano es como un campo limpio y
liberado de malas yerbas, como los axiomas peligrosos de una
infinitud de personas cultas, que luego recibe las nuevas go
tas de la gracia divina mucho ms felizmente que si an estu
viera ocupado y lleno de la vana presuncin de conocerlo
todo con certidumbre y no dudar de nada.''"

: ij

-ni
El escptico cristiano deja sus dudas al pie del altar, y
acepta lo que la fe le obliga a creer.-
El pirrnico que duda de todo hasta de la Palabra de
Dios, est causando su propia perdicin. Tal rechazo de la
Gracia de Dios no sera resultado del escepticismo, sino
del acto caprichoso de un escptico particular."" Y le de
jara en la triste posicin de Pirrn, excluido para siem
pre de la salvacin. Pese a la virtud del sabio escptico,
as como de su discpulo Sexto, les faltaba la Iluminacin
Divina, y por tanto se condenaron para siem pre."'
Los libertins rudits se preocuparon un poco al ver que
Ibid., p .
Ibid.. j.

228.
290.

L a M o th e L e

Ibid..
Ibid..
Ibid.,

Vayer. Prosc Cbagrine. en Ocurres,

V o l . I X , p p . 3 5 9 -6 0 .

p p . 3 6 1 -3 6 2 .
p . 361.
p p . 3 6 6 -3 6 7 .

" L a M o t h e L e V a .v e r ,

De la Vertu des Payeiis,

en

Ocurres,

V o l . V , p p . 2 2 6 -2 2 7 .

LO S L IB E R T IN S R U D ITS"

154

S U
asociado Isaac La Peyrre estaba aplicando el escepti
cismo a la Biblia en su ohra Hombres antes de Adn, escri
ta antes de 1641 y publicada en 1655. Naud, Patin, La
Mothe Le Vayer y Gassendi se negaron, con evasivas, a
apoyar la afirmacin de La Peyrre, de que la Biblia no es
la historia precisa de toda la humanidad, sino exclusiva
mente de los judos. En el captulo xi veremos el escepti
cismo de La Peyrre acerca de la Biblia.
El escepticismo antiintelectual y destructivo de La
Mothe Le Vayer, aunado a un cristianismo completamente
irracional y antirracional, por lo general se ha interpre
tado como el colmo del libertinage. Aunque quiz La
Mothe Le Vayer no contribuyera con mucho a la teora del
nouveau Pyirhonisme, llev la pauta general de esta posi
cin hasta el extremo absurdo, negando completamente el
valor de toda actividad intelectual, e insistiendo en que la
fe deba ser de un carcter totalmente ciego. Casi todos
sus intrpretes han concluido que su motivo fue presentar
tan ridicula la creencia religiosa, especialmente la de los
cristianos, que sus lectores la abandonaran por com
pleto.''- Por otra parte, algunos de sus comentadores han
reconocido que la teologa de La Mothe Le Vayer es muy
similar a la de Pascal y Kierkegaard y es esencialmente,
aunque un tanto acentuada y exagerada, la misma de
Montaigne.
Por tanto, ha sido difcil evaluar la sinceridad de La
Mothe Le Vayer. Comenzando con Balzac y Arnauld en el
siglo xvii, hasta crticos' contemporneos como Pintard,
Grenier y Julien-Eymard dAngers, ha habido un juicio
casi uniforme de que este llamado escptico cristiano

V a s e ,
G r e n ie r ,
p p .
d e

p o r

L a

1 5 1 1 -1 5 1 2 ;
F r a n q o i s

s e p t.
"

1 9 5 4 .

L a

L a

p p .

d a n s

1 -o e u v r e '

1 9 5 5 ,

p p .

S c ito la r .

M o t h e

P e n .se e

d u

3 7 6 -3 7 7 :
.X .X .X L X

L e

M o t h e

d '.A n g e r s
e n

P i n t a r d .

L e

p p .

J .

d u

i i b e r t i n a g e '

L e L ib e r tin a je e n d i l .

B o s e "

" T h e o l o g i c a l
1 5 1 -1 5 2 , y

2 1 0 -2 1 4 , J e a n

p p .

2 1 2 -2 1 4 :

d .A n g e rs ,
e n

a n d

p p .

D ir -S e p ti m e S ic e le .
R e l i g i o u s

" K i e r k e g a a r d

a n d

N e d e r la n d s T ijd s c liiift v a o r W ijs b e g e e r le e n P s y c h o l o g i e

1.

." L e
e t

le

19 49 .

l o e u v r e

F a s e .

1 4 0 -1 4 7

G r e n ie r .

S n q u e

.X .X ll.

d a n s

R e v iie d e s S c ie n c e s H iim a in e s .

J u l i e n - E y m a r d

c o r d e l i e r
P o p k in

e t

p p .

T a b le R o n d e .

V a .v e r ."

S t o l c i s m e

r e lig ie iis e .f r a n c a i s c .

15 11 ;

(1 9 5 6 ),

L a

V a y e r " .

p p . 2 8 1 -2 8 3 , y

1 5 0 5

L a P e n s e r c lig ic iis c fr a n c a is c .

B u s s o n ,
m a s q u .

J u l ie n - E y m a r d

e s p .

B u s s o n .

m a s q u " ,

e j e m p l o .

s e e p t it ju e

75. ju l.
5 0 9 -5 1 5 .

s c e p t i q u e
S t o l c i s m e

n m .

2 9 ,

O c t..

C lir is lia n

S c e p t i c i s m " ,

e n

S c e p t i c i s m " .

en Algcniccn

19 59 .

p p .

12 6 -1 2 8 .

LOS "LIBICRTINS RUDITS"

155

era en realidad un escptico disimulado , que no tena


ni el fervor religioso de Pascal ni la intencin posible
mente ortodoxa de Montaigne.''^ Los crticos han indicado
que la lgica de la posicin de La Mothe Le Vayer es
tal que, habiendo abandonado todas las normas raciona
les, no nos quedara ninguna base para escoger el cris
tianismo. Pero esto puede decirse de toda la historia del fi
desmo cristiano escptico y, como hemos indicado en ca
ptulos anteriores, puede decirse de muchos escpticos y
contrarreformadores del siglo xvi. Si dudamos de tener
algn medio racional para distinguir la verdad de la men
tira, habremos suprimido la base pgra dar razones a nues
tras creencias. Implica este tipo de escepticismo, aun
con respecto a la teologa, algn tipo de escepticismo reli
gioso? Yo no lo creo. Si no hay motivos para creer, cmo
determinar si debemos creer o no? Hume y Voltaire pare
cen haber decidido no creer, porque les faltaba evidencia
para su fe. Pero este es un non sequitur tan grande como
escoger el creer. El principio de que slo debemos creer
aquellas proposiciones de las que tengamos evidencia
adecuada no se sigue de ninguna reflexin escptica,
aunque bien puede ser un principio generalmente acep
tado por los hombres razonables. Tampoco el principio
de Tertuliano se sigue de una consideracin de las razo
nes que hay para dudar. El escepticismo completo va en
ambos sentidos, de l podemos desembocar en lo razo
nable de la Ilustracin, o en la ciega fe del fidesta. En
uno y otro caso, el argumento escptico es el mismo.
Al indicar que una gran variedad de pensadores escp
ticos han dicho casi lo mismo que La Mothe Le Vayer, y
que algunos han sido clebres por su incredulidad, y al
gunos por su fe en el cristianismo, el problema se convier
te en encontrar las normas apropiadas para determinar la
' Cr. l a
G r e n i e r ,

c it a
L e

b e r t i n a g '

d e

d a n s

biTliiiagc criidil,
L e

la s

o b r a s

s c e p t i q u e

l 'o e u v r e

2a.

d(>

B a lz a c

m a s q u " ,

P a r t e ,

d e
c a p .

.A r n a u d ,

q u e

J u l i e n - E y m a r d

F r a n c o i s

L a

1.

" U n

s c 'c .

111.

M o t h e

a p a r e c e

e n

d 'A n g e r s ,
L e

la

V a y e r ;

\ 'o lu p t u e u x

n o t a

2. p . 92, y

S t o l c i s m c
y

et

"11-

P i n t a r d ,

Li-

in c r d u l e :

L a

V a y e r " .

cr.

P o p k i n . T h e o l o g i c a l a n d R o l i g i o u s S c e p t i c i s m " , e s p . p p . 155-157.

M o t h e

LOS L IB E R T IN S R U D I T S

156

sinceridad o la intencin. Julien Eymard dAngers, en su


excelente ensayo sobre Stoicisme et libertinage dans
loeuvre de Franqois La Mothe Le Vayer ha encontrado
pruebas de su intencin no religiosa en su estilo y en la
eleccin de sus e j e m p l o s . J e a n Grenier ha encontrado
pruebas en el peculiar sabor de sus escritos.'^ Ren
Pintard ha encontrado pruebas en su carrera, sus aso
ciaciones, etc.''" Otros, como Tisserand, se han contentado
con la semejanza de su actitud con la de algn raciona
lista del siglo X V I I I . ' "
Pero, a mi parecer, toda la informacin acerca de La
Mothe Le 'Vayer es compatible, sea con la interpretacin
de sus ideas como las de un incrdulo epicreo o como
las de un escptico cristiano . Su estilo no es ms irnico
ni anticristiano que el de Kierkegaard, ni son ms blasfe
mos sus ejemplos. El sabor de sus obras depende, en
buena medida, de la actitud previa sobre cmo interpre
tarlas. La biografa de La Mothe Le Vayer no resulta reve
ladora, ya que fue amigo de muchas personas religiosas, y
de muchas irreligiosas. As, nos deja con el problema de
hacer alguna conjetura razonable sobre sus mviles e in
tenciones.
Pese a que una larga tradicin clasifica a La Mothe Le
Vayer como una de las figuras claves del libertinage del
siglo X V I I , a m me parece perfectamente posible que la
continua insistencia en el escepticismo cristiano que se
encuentra en sus escritos fuese una opinin sincera, al
menos tan sincera como la de Montaigne y de Charron. En
esto s que estoy contra todos, salvo contra el editor de los
Dialogues de La Mothe Le Vayer en el siglo xviii, L. M. Kahle.'" Pero parece perfectamente posible que la idea del

J u l i e n - E y m a r d
q o is

L a

M o t h e

G r e n ie r ,

L e
L e

d A n g e r s ,

V a y e r , p p .
s c e p t i q u e

S t o i c i s m e

m a s q u , e s p .

P in ta r d , L e L ib e r tin a g e r u d it,
T i s s e r a n d ,

e n

s u

e t

'l i b e r t i n a g e '

d a n s

lo e u v r e

d e F r a n -

2 5 9 -2 8 4 .

p p .

p p .

1 3 1 -1 4 7

I 5 0 9 -I 5 I 2 .
y

i n t r o d u c c i n

L a

M o t h e

L .

L a

M o t h e

p a s s im .
L e

V a y e r , D e u .r

D ia lo g u e s ,

p p .

5 6 -

58.
I n t r o d u c c i n

d e

M .

K a h le ,

L e

V a y e r ,

C in q D i a l o g u e s f a i t s

l i m i l a t i o n d e s a n c i e n s , p a r O r a t i u s T u b e r o , N o u v e l l e e d i t i o n a u g m e n t e d ' u n e r e f u t a -

LOS LIBERTINS RUDITS"

157

llamado libertinage rudit no fuese destruir ni socavar el


cristianismo, sino servir de cindadela a cierto tipo de ca
tolicismo liberal, en oposicin a la creencia supersticiosa
o al protestantismo fantico. Al juzgar a estas figuras del
siglo xvii por los artculos de fe que sostienen, los crticos
contemporneos quizs estn introduciendo algunas nor
mas actuales que en aquel tiempo no eran vlidas.
En una poca en que fidestas como Jean-Pierre Camus
pudieron ser destacados clrigos, y en que existi una
gran tolerancia dentro de la Iglesia (despus de todo.
Sexto nunca fue puesto en el ndice, y Montaigne slo lo
fue en 1676), parece perfectamente posible que varios
pensadores de tendencias liberales se sintieran ms a sus
anchas dentro de la Iglesia que en el mundo dogmtico de
los reformados. Bien pudieron adherirse a algn tipo de cris
tiandad se n c illa , que tanto ellos como la Iglesia de
su poca consideraban como una formulacin aceptable
del mensaje cristiano, formulacin en realidad ms tica
que religiosa. Adems, hombres como La Mothe Le Vayer,
Naud, Patin, todos ellos extremadamente cultos y aveza
dos en las vas de la poltica de las organizaciones ecle
sisticas, bien pudieron despreciar la credulidad de los
hombres sencillos, y el funcionamiento de las organiza
ciones religiosas a las que pertenecan, sin condenar lo
que consideraban como el meollo del cristianismo. Lo que
estoy sugiriendo es que el llamado 5ert?zage rudit pudo
ser una interpretacin errnea de ciertos movimientos de
la Francia del siglo xvii. Si alguien est dispuesto hoy a
garantizar la posibilidad de que el resurgimiento del es
cepticismo en el siglo xvi fuese ms antiprotestante que
antirreligioso, y compatible con el catolicismo, entonces
las ideas de La Mothe Le Vayer, Naud y Patin pueden
considerarse mejor como una continuacin de un desarro
llo del siglo X V I , y no como una deformacin maliciosa o
deliciosa (segn la perspectiva de cada quien) de una tra
dicin anterior. Acaso no fueran tan profundos, incisivos
lion de la Phosophie Sceptiqiie oit preservatif contrc le Pyrrhonisme,
p p .

9 -1 0 .

B e r l n ,

1744,

LOS "LIBERTINS RUDITS

158

O agudos como sus predecesores, pero esto no les impide


haber seguido la misma tradicin.
En contraste con los escpticos humanistas, que en sus
dudas casi se olvidaron de la revolucin intelectual que
se efectuaba a su alrededor, hubo algunos pensadores de
tendencias escpticas que ofrecieron sus argumentos a la
luz de los descubrimientos cientficos de la poca. Mon
taigne, Charron, Camus, Naud, Patin y La Mothe Le Vayer criticaron la ciencia, pero generalmente entendieron
por esto, o bien el concepto renacentista del hombre de
ciencia escolstico, el aristotlico, o bien el abigarrado
grupo de los alquimistas, astrlogos, numerlogos, pantestas, etc., del Renacimiento. Algunos de los escpticos
humanistas conocan y admiraban personalmente a h
roes de la revolucin cientfica, como Galileo. Pero su ha
bitual visin de la que llegara a ser la ciencia nueva
consista en comentar brevemente a Coprnico o a Paracelso, no como descubridores de nuevas verdades, sino
como figuras peculiares que negaban las teoras acepta
das, sugiriendo as que, si podan desafiarse hasta las teo
ras cientficas ms aceptadas, en las ciencias no queda
ra nada que pudiera considerarse como verdad.
Por otra parte, pensadores como Leonardo Marand,
Petrus Gassendi y el discpulo de Gassendi, Samuel Sor
biere, tenan intereses cientficos y participaron en la
formacin de la ciencia nueva . Su escepticismo no im
plicaba socavar y rechazar toda ciencia, sin ninguna ver
dadera comprensin d^ la monumental revolucin del
pensamiento cientfico que estaba efectundose a su al
rededor. Antes bien, su escepticismo se desarroll a la
luz de estas nuevas ideas.
Marand, uno de los secretarios del cardenal Richelieu, present su escepticismo respecto a las ciencias en
su Jugement des actions humaines, de 1624, dedicado al
Cardenal.-" Gran parte del argumento del libro parece
tomado de Sexto Emprico, o basado en l. El tema geneP a r a i n f o r m a c i n a c e r c a d e M a r a n d , v a s e B o a s s e , F o r t u n e s o f M o n ta ig n e ,
cap . X V .

LOS LIBERTINS RUDITS"

159

ral de la obra consiste en mostrar por qu somos incapa


ces de descubrir el conocimiento cientfico, en el sentido
de conocer las cosas tal como realmente son. Aceptando
la tesis aristotlica de que nuestro razonamiento cient
fico depende de nuestros sentidos, Marand comenz su
ataque con una crtica del conocimiento sensorial. Nues
tros sentidos nos dan una informacin contradictoria; al
teran la informacin que nos dan, etc. Ilusiones como
la que ocurre si nos oprimimos el globo del ojo nos indican
que no tenemos manera de distinguir las percepciones ve
rdicas de las ilusorias.^- As, slo podemos concluir que
nuestros sentidos [son] demasiado dbiles para estudiar
y comprender lo que es la verdad. Ni siquiera pueden re
presentarnos las imgenes, porque no hay relacin ni si
militud de lo verdadero con lo falso . O bien aceptamos
nuestros dbiles sentidos, con sus informes acerca de
imgenes cuyas relaciones con los objetos son indetermi
nables, o tendremos que abandonar por completo el razo
namiento cientfico. Todo lo que percibimos son imge
nes, no cosas. Y, como despus indic Berkeley, nuestra
inform acin sensorial no es ms que un conjunto de
ideas; por tanto, cmo podemos conocer los objetos ex
ternos? Pensamientos y cosas son tan completamente dis
tintos que cmo podemos juzgar la verdad de las cosas a
partir de nuestros deficientes informes sensoriales? Por
tanto, nuestro conocimiento slo es vanidad .
*
Para tener una ciencia autntica necesitamos algunos
principios seguros, pero ninguno de tales nos ha sido reve
lado. Los principios en que convienen los filsofos slo
son presuposiciones falsas, i d e a s inmateriales por las
que desean medir las cosas materiales. Quienes estn
dispuestos a emplear principios y conceptos matemticos
para llegar al conocimiento cientfico slo estn haciendo
' A b a t e L o n a r d d e M a r a n d .
39 y 5 2 -5 3 .
"

Jugement

Ib id ., p . 52.
I b id ., p p . 5 3 -5 9 . L a c i t a e s t e n la p . 59 .
Ib id ., p p . 5 9 -6 0 .
I b id ., p . 6 0 .

d e s a c t io n s h u m a n i n e s , P a v s

1624

do

160

LOS "LIB ER TIN S RUDITS"

ms dudosos sus resultados. Las matemticas son acerca


de objetos imaginarios; por tanto, cmo se les puede apli
car a las cosas fsicas que no tienen las mismas propieda
des? No existen puntos fsicos sin longitud, profundidad o
anchura, y as s u c e s iv a m e n te .L a s conclusiones matem
ticas entran en conflicto con la informacin sensorial,
como en el caso del ngulo de contacto entre un crculo y
una t a n g e n t e . Y los matemticos, como todos los dems
hombres de ciencia, no se ponen de acuerdo. Por ejemplo,
algunos dicen que la Tierra es fija; otros, como Coprnico,
que se mueve. Ambos se sostienen sobre principios racio
nales; por tanto, cmo hemos de saber quines tienen ra
zn? Toda afirmacin cientfica ha sido refutada, y no te
nemos manera de saber cul es verdadera, cul es falsa.'
En religin, debemos aceptar la Revelacin en cues
tiones de fe. Pero para fundar las ciencias no contamos
con nada tan seguro. La mayora de los principios cient
ficos se justifican apelando al consenso o consentimiento
comn. Hasta algo tan bsico como uno ms uno, igual a
dos se acepta sobre este terreno; y sin embargo, el con
senso comn no es una norma fidedigna de verdad cient
fica, pues algo comnmente aceptado puede ser falso. En
realidad, nada es aceptado por todo el mundo, puesto que
siempre podr haber pirrnicos que duden de todo. " Slo
podemos concluir, no tenemos nada ms cierto que la
duda. Y, en cuanto a m, si yo dudo de los argumentos y de
los principios de la ciencia que antes hemos discutido,
quiz dude ms an de los argumentos que he ofrecido
contra ellos .
Este pirronismo, y el pirronismo del pirronismo, de
Marand, representa un intento de alguien, bien familiaIbid.. p p . 6 0 - 6 4 .
Ibid.. p . 7 1 . E s t e c a s o t a m b i n
Human Uudersanding. S e l b y - B i g g e
'

"

p r e o c u p
e d ..

O .x lb rd .

H u m e .
1955,

C f.

S e c .

Enqu'mj Conccruing

X I I .

p a r t e .

11.

p p .

156-

157.
M a r a n d .

Ibid..
b l ic

e l

p p .

lib r o

o>. cit..
76 -87 .
d e

E l

p p .

H e r b e r t

c o m n .
"

M a r a n d . o p . c i..

71-75.

m i s m o

106.

d e

a o

e n

tju e

C h c r b u i y ,

a p a r e c i

(ju e

la

o b r a

p r o p o n i a

u n a

d e

M a r a n d .

n o r m a

d e

s e

p u

c o n s e n s o

LO S"LIB ER TIN S RUDITS

161

rizado con el avance cientfico de la poca, por desarro


llar una crise pyrrhonienne respecto a toda ciencia, antigua
y nueva. En el mismo ao, 1624, apareci un ataque ms
trascendente, ms maduro, escrito por uno de los hroes
de la revolucin cientfica: Fierre Gassendi.
Gassendi (o quiz Gassend),- fue uno de los prodigios
de comienzos del siglo xvii. Naci en 1592, en Provenza,
fue a la escuela en Digne, y a los diecisis aos estaba
dando clases all. Despus de estudiar teologa en Aixen-Provence, ense teologa en Digne en 1612. Al recibir
su doctorado en teologa, dio conferencias de filosofa en
Aix, y luego fue cannigo en Grenoble. En muy temprana
poca de su vida, Gassendi comenz sus extensas investi
gaciones cientficas, ayudado y alentado por algunos de
los ms destacados intelectuales de Aix, como Peiresc. El
curso de filosofa que profesaba llev a Gassendi a compi
lar su extensa crtica del aristotelismo, cuya primera
parte apareci -su primera publicacin- en 1624, lasE.re?-citationes Paradoxicae adversus Aristoteleos. Esto fue se
guido por diversas obras cientficas y filosficas, que
valieron a Gassendi la mayor reputacin en el mundo inte
lectual y le pusieron en contacto con el hombre que ha
bra de ser su amigo de toda la vida, el padre Marin Mersenne. En 1633, Gassendi fue nombrado preboste de la
catedral de Digne, y en 1645, profesor de matemticas en el
Collge Royal en Pars. Gassendi se retir en 1648, y falle
ci en 1655.'*'*
A pesar de su enorme papel en la formacin de "la
ciencia nueva y la nueva filosofa , la fama de Gassendi
ha llegado hasta nosotros principalmente por su crtica a
las Meditations de Descartes, y no por sus propias teoras,
que durante todo el siglo xvii rivalizaron con las de su
adversario. Tambin se le recuerda por la funcin que
E l
R o c h o ! ,

p r o b l e m a
e n

d e l

a l g u n o s

f o r m a t io n

n o m b r e

d e l

f i l s o f o

in t r o d u c t o r i o s

Fierre Gassauii. 1592-1655, sa vic el son ocuvrc,

c a r a c t r e " .

P i n t a r d . L c

d l a

v id a

d e

Libci'linagc rudit,

e l

v o l u m e n

G a s s e n d i,
p p .

14 7-1 56 .

e l u c i d a d o

e s c r it o

S y n t h s e .

a c e r c a

e n

o s

s u

c t

in f o r m a c i n

i n t c l l c c t u c l l c " ,

c a r a c t r c

P a r a

la

v e r d a d e r o

c o m e n t a r i o s

C e n t r e
P a r s ,

v a s e

p o r

s o b r e

B e r n a r d

" L a

V ic.

le

I n t e r n a t io n a l

d e

1955. p p .
R o c h o t .

11-12.

" L a

\ ic ,

le

162

LOS LIBERTINS RUDITS"

dcscm])c haciendo resurgir la teora atmica de Epicuro.


Pero, en general, hasta hace muy poco, la posicin de Gassendi como pensador independiente haba sido casi olvi
dada. Quiz se deba esto, eh parte, al juicio expresado por
Descurtes sobre l, y en parte al hecho de que habitual
mente present sus ideas en tomos sumamente extensos,
en latn, que apenas hoy se estn traduciendo al francs.'"'
Pero durante su vida, Gassendi goz de una carrera in
telectual de suma importancia, cuyo desarrollo, acaso ms
que el de Ren Descartes, indica e ilustra la formacin
del e.spritu moderno. Gassendi comenz su jornada filo
sfica como escptico, al parecer bajo la poderosa inHuencia de sus lecturas de la edicin de Sexto publicada
en 1621, as como por las obras de Montaigne y Charron.
Esta fa.'c de pirronismo cientfico sirvi como base a los
ataques de Gassendi a Aristteles as como a los seudocicntficos contemporneos suyos, e hizo de Gassendi uno
de los jefes de la Ttrade. Sin embargo, le result insatis
factoria la actitud negativa y derrotista del escepticismo
humanista, sobre todo por sus conocimientos y su inters
en la ciencia nueva . Anunci entonces que estaba bus
cando una va media entre pirronismo y dogmatismo. La
encontr en su formulacin tentativa e hipottica del
atomismo epicreo, formulacin que, en muchos aspectos,
se acorfa al empirismo de la moderna filosofa britnica.
En este captulo trataremos de las opiniones escpticas
de los primeros escritos de Gassendi, y en un captulo pos
terior analizaremos su epicureismo tentativo o escep
ticismo mitigado .
Bayle, en su artculo sobre Pirrn, acredit a Gassendi
el haber introducido a Sexto Emprico en el pensamiento
moderno, abriendo as nuestros ojos ante el hecho de
que las cualidades de los cuerpos que llaman la atencin
de nuestros sentidos slo son apariencias. E s t e ataque
E l
c e s o ,

e l

p i'o I V s o r

R o c h o t

p i'o .v e c t o

r e p iv s e n liit iv a

d e

s o
la

ha

h a b a

e m p r e n d i d o

i n t e r r u m p i d o .

o b r a

d o

U n a

G a s s e n d i

Selvetid
o f Pierre Gassendi. N u e v
"
Bnylc, Dictionaire, a r t . " P y r r h o n " ,

h a

e s t a

s i d o

Y o r k ,
R o m .

ta r e a .

t r a d u c c i n

B.

D e s d e
al

p u b l i c a d a

19 72 .

s u

i n g l e s
p o r

la m e n t a b l e
d e

u n a

C r a ig

d e

m u e s t r a

B r u s h ,

The

163

LOS "LIBERTIN S RUDITS"

a los intentos de edificar unas ciencias necesarias y cier


tas de la Naturaleza a partir de nuestra experiencia sen
sorial es el punto de partida del pensamiento de Gassendi. Ya en 1621 anunci su admiracin al pirronismo,
viejo y n u e v o . E n sus conferencias sobre Aristteles en
Aix, empez por emplear el arsenal escptico para demo
ler las afirmaciones de los dogmticos, y especialmente
las de Aristteles. Las Exercitationes Paradoxicae adversus
Aristoteleos, de 1624, representan la primera avanzada de
este ataque escptico contra quienes afirman poseer un
conocimiento de la naturaleza de las cosas, y que no pue
den ver que todo lo que en realidad conocemos o podemos
conocer son apariencias. (Gasscndi haba planeado publi
car su libro en siete partes, de las cuales slo aparecieron
dos. Es posible que interrumpiera su obra despus de or
los ataques de algunos de los filsofos reconocidos contra
unos pocos antiaristotlicos que haba en Pars, en 16241 6 2 5 ) . En su obra, Gassendi afirm sin ambages que pre
fera, con mucho, la acatalepsia de los acadmicos y pirr
nicos a la arrogancia de los dogmticos.
Desde el principio, Gassendi se declar discpulo de
Sexto, y para l, esto abarcaba dos elementos principales:
una duda de todas las pretensiones de conocimiento del
mundo real, y una aceptacin del mundo de la experien
cia o de la apariencia como base nica de nuestro cono
cimiento n a t u r a l .D e s p u s de presentar en el prlogo su
actitud escptica, Gassendi critic la insistencia de los
aristotlicos en su modo do filosofar. En cambio, pidi
C f.

L a

c a r t a

G a s s e n d i, O p e r a
E s t e

t e m a

d e

G a s s e n d i

O m n ia ,
s e

L y o n ,

d is c u t e

e n

P a r s ,

p p .

1 8 -2 0 ;

S o r t a is ,

iii>.

P a r s ,

e n

G a s t n

1 9 2 2

T o m o

II,

p p .

V o l.

R o c h o t ,

V A to n iis m e , 1 6 1 9 -1 6 5 8 ,
y

H e n r i c u s
1 6 5 8

1944,

c a p .

F a b r i
V I,

p p .

P y b r a c i i,

a b r i l

d e

1621, e n

L e s T r a v a u x d e G a s s e n d i s u r p ic u r e et s u r
I, y

e n

s u

a r t i c u l o

" L a

V ie ,

le

c a r a e t b r e " ,

L a P h ilo s o p h ie m o d e m e d e p u is B a c o n j u s q u ' L e ib -

3 2 -36 .

G a s s e n d i, E x e r c ita tio n e s P a ra d o x ic a e A d v ersu s A r isto te leo s, en O p era ,


P r e f a c io ,
C r,
V o l.
104; y

V I.
la

P e t r u s

1-2.

V o l.

III.

p . 99.

L a
p .

c a r t a
I;

e l

c a r ta

p u b l i c a d o

p o r

d e

G a s s e n d i

P r e f a c i o

d e

G a s s e n d i

P h il lip

H e n r i c u s

F a b r i

P y b r a c c i ,

E x e r c ita tio n e s P a ra d o x ic a e,
d e l

T a m i z e y

15

d e

d e

j u n i o

d o

L a r r o q u o ,

m e n ts in d its s u r V h isto ire d e F r a n c e ,

p .

1 9 6 n .

1629, e n
P a r s ,

e n

a b r i l

O p era ,

1621,
V o l.

L ettr e s d e P eir esc,


1 8 93 ,

e n

e n
III

O p era ,
p p .

98-

T o m o

IV ,

C o lle c tio n d e D o c u -

LOS "LIBERTINS RUDITS"

164

una completa libertad intelectual, que incluyera el recono


cimiento de que las doctrinas de Aristteles no merecen
ninguna posicin especial o privilegiada. Los aristot
licos se han vuelto simples polemistas frvolos, y no inves
tigadores de la verdad. Discuten acerca de problemas
verbales, en lugar de estudiar la experiencia. Se someten
servilmente a la palabra del Filsofo o de sus intrpretes,
en lugar de pensar por s mismos; sumisin debemos slo
a Dios, no a un filsofo. Las opiniones de Aristteles no
son tan maravillosas que merezcan tanto respeto. Y, para
mostrar esto, Gassendi trat de sealar todos los errores y
dudas que se encontraban en las teoras de Aristteles.'"
El segundo libro de las Exercitationes, que slo se pu
blic despus,'" contiene el meollo de la crtica escptica
del aristotelismo, y de la filosofa dogmtica en general.
El intento de descubrir el conocimiento cientfico, en el
sentido aristotlico, est condenado al fracaso, porque los
principios y las definiciones slo pueden ganarse por la
experiencia. La nica informacin clara que tenemos es
la que percibimos. Para llegar a definiciones reales o
esenciales de los objetos necesitamos algunos conceptos
bsicos por los cuales entender las cosas, pero en rea
lidad slo conocemos el objeto sensible. De la experien
cia no podemos inducir proposiciones o principios gene
rales, porque siempre es posible que despus surja un
ejemplo negativo. Aunque Gassendi conoca la obra de
Bacon, este problema, as como la mayora de las opinio
nes que aqu expresa Gassendi, se deriva probablemente
de las discusiones de la lgica realizadas por S e x t o . A u n
si conocemos algunas definiciones y principios, no pode
mos obtener un conocimiento cientfico por medio del ra
zonamiento silogstico, ya que, como lo han mostrado los
pirrnicos, las premisas del silogismo slo son verdaderas
G a s s e n d i,
s u m a r io

d o

E x e r c i t a t i o n e s P a r a d o .r ic a c ,

t o d o

e s t o

a p a r e c e

e n

L ib .

S o r t a is ,

1.

en O p era ,

V o l.

III

p p .

L a P h ilo s o p h ic m o d e m e ,

1 0 5-4 8.

T o m o

II

U n
PP-

28 -30 .

o p . c it.

S o r ta is ,
9-22,

d o n d e

s e

'-cr. S e x t o

T o m o

a n a liz a n
E m p r ic o ,

la s

II,

p p .

2 3 -2 4 ,

r a z o n e s

c u e s t i o n e s

d e l

32;

R o c h o t ,

r e t r a s o

en

p ir r n ic a s ,

II,

la

T r a v a u x d e G a s sen d i.

p u b l i c a c i n .

s e c .

20 4.

p p -

LOS LIBERTINS RUDITS"

165

si de antemano se sabe que la conclusin ser verdadera.


La conclusin o bien es parte de la evidencia de las pre
misas, caso en el cual el silogismo es un argumento circu
lar, o bien el silogismo es inconcluso, ya que no sabemos
si las premisas son ciertas (este problema despus fue
planteado por J. S. Mili)."''
El clmax del ataque pirrnico de Gassendi aparece en
el ltimo captulo, intitulado De que no hay ciencia, y
especialmente no hay ciencia aristotlica . Aqu emplea
los tropos de los antiguos pirrnicos, de Sexto, Agrippa,
Enesidemo y otros, para mostrar que nuestro conoci
miento siempre est limitado a las apariencias de las co
sas, y nunca puede tratar de sus naturalezas verdaderas,
ocultas e internas. Podemos saber cmo nos parecen las
cosas, pero no cmo son en s mismas. As, por ejemplo,
por nuestra experiencia sabemos que la miel parece
dulce. Pero no podemos descubrir si realmente es dulce/'
La distincin hecha por Gassendi entre las cualidades apa
rentes, cmo nos parecen las cosas, y las cualidades rea
les. qu propiedades tiene realmente el objeto, es una de
las primeras formulaciones claras de la distincin entre
cualidad primaria y secundaria en la filosofa moderna."
Puesto que no podemos conocer nada por naturaleza y
en s mismo, y como resultado de causas bsicas, necesa
rias e infalibles ,"" no es posible ninguna ciencia en el
sentido de un conocimiento necesario del mundo real.
Todo lo que podemos saber de la naturaleza es cmo nos
parece y, cual lo muestran los argumentos escpticos, no
podemos ni juzgar ni inferir las naturalezas reales de las
cosas que causan o producen las apariencias. Las varia
ciones de la experiencia sensorial nos impiden definir o
describir los objetos reales sobre la base de lo que perciG a s s e n d i . E .r c r d t a t i o n c s P a r a d o .r ic a c . U .c n O p c r a .
t a m b i n
l i s m u s " .

F .

X .

K ie O ,

G a s s c n d i s

S k c p t i c i s m u s

u n d

V o l.

s c i n c

P h i l o s o p h ic lic s J a lir b u c li d e r G m s -G c s c U s c lia ,ft,

a s s e n d i ,

E x e r c ita tio n e s

P a r a d o x ic a e .

lib .

II,

V I,

E x c r ,

I I I .p p .

18 7 -1 9 1 .

S t c l l u n g
1 8 9 3 .

V I ,

p p .

O p era

z u m

2 7 -3 4 .
\ o l .

1 9 2-2 10 .
C f.

K ic f l.

G a s s e n d i,

G a s s c n d i s

S k c p t i c i s m u s " ,

E x e r c ita tio n e s P a r a d o x ic a e .

p p ,
L ib .

3 0 1 -3 0 5 ,
II.

O pera.

V o l.

III.

p .

V a s e

M a t c r ia -

192.

III,

p p .

LOS LIBERTINS RUDITS"

166

bimos. Por falta de signos indicativos, es decir, de necesa


rias inferencias reales, de la experiencia a la realidad, y
por los defectos del razonamiento silogstico, no tenemos
manera de razonar a partir de nuestras experiencias
hasta sus causas, o a partir de sus causas a sus efectos. Ni
siquiera podemos establecer un criterio de conocimiento
verdadero, por lo que somos incapaces de saber qu cons
tituye una ciencia. Todo lo que podemos concluir es que
no puede conocerse nada.
En todo esto. Gassendi no estaba desafiando la Verdad
Divina, a la que aceptaba principalmente sobre una base
fidesta, ni la informacin del sentido comn, el mundo de
las apariencias. Antes bien, estaba atacando todo in
tento, de Aristteles o de quien fuera, por construir una
ciencia necesaria de la naturaleza, una ciencia que tras
cendiera las apariencias y las explicara en trminos de
causas no evidentes. En la experiencia y slo en la expe
riencia, dijo, se hallaba el conocimiento natural que po
dan alcanzar los hombres. Todo lo dems, ya fuesen fun
damentos o interpretaciones metafsicas o matemticas
de nuestra informacin sensorial, no es ms que conjetura
vana. Como dijo de Gassendi su discpulo Samuel Sorbire, este hombre culto no asevera nada muy afirma
tivamente; y siguiendo las mximas de su profunda sabi
dura, no se aparta de la e p o j , que le protege de la
imprudencia y la presuncin en que han cado todos los
dems filsofos .
Al principio, Gassendi se interes bsicamente en el
lado destructivo de la crtica escptica del conocimiento
cientfico, atacando a todo el que tratara de descubrir un
conocimiento cierto y necesario de las cosas. Si tal cono
cimiento ha de ser demostrable a partir de ciertas premi
sas, o ser evidente, y sin embargo tratar de cosas distintas
Ibid., L i b . I I . E \ c r . V I .
I b id ., L i b . I I. E x e r . V I , p. 192.
C i t a d o d o l m a n u s c r i t o d e S o r b i e r e , Discoiirs de M. Sorbire sur la ComCe, e n
G e r h a r d H e s s . " P i e r r e G a s s e n d , D e r f r a n z s is c h e S p a t h u m a n is m u s u n d d a s
P r o b l e m v o n W is s e n u n d G l a u b e n , e n

gic,

B a n d IX , H e ft

2!i\ 1939,

p . 77.

Berliner Beilrge zur Romanischen Philolo-

LOS LIBERTINS RUDITS"

167

de las apariencias, entonces todo lo que se puede concluir


es que nada puede conoceise . Comenzando su ataque
con Aristteles, Gassendi rpidamente lo ensanch para
incluir a los naturalistas renacentistas, a los platnicos y
a cualesquiera filsofos que afirmaran conocer la verda
dera naturaleza de las cosas. "
Por otra parte, en tanto que Gassendi se proclamaba
discpulo de Sexto, incluy en su situacin de discpulo
una aceptacin indiscutida de la experiencia como fuente
de todo conocimiento. Y, como una de las grandes figu
ras de la revolucin cientfica, Gassendi trat de extender
el conocimiento del hombre mediante un examen minucio
so de la naturaleza. En los campos de la astronoma y la
fisiologa hizo importantes contribuciones, describiendo y
descubriendo facetas del mundo natural. Ms adelante
hizo quiz su ms grande colaboracin a la ciencia mo
derna, al desarrollar la teora atmica de Epicuro como
hiptesis o modelo mecnico, para relacionar las apa
riencias y predecir los fenmenos futuros. - El lado posi
tivo del pensamiento de Gassendi le llev a hacer un in
tento por mitigar su pirronismo inicial, haciendo de l un
tipo de escepticismo constructivo , y a desarrollar una
teora que se hallara entre el completo escepticismo y el
dogmatismo. -' Este ltimo concepto, totalmente desarro
llado en su Sintagma, as como la teora del conocimien
to de su amigo Mersenne constituyen, quiz por vez pri
mera, la formulacin de lo que puede llamarse la visin
cientfica . Ms adelante examinaremos esta visin, y
V a s e , p o r e j e m p l o , la o b r a d e G a s s e n d i c o n t r a e l r o s a c r u z R o b e r t F l u d d ,

Examen Philosophiae Roberti Fliiddi,

la r e s p u e s t a a H c r b e r t d e C h e r b u r y , " A d

y \a Disqidsilio Melaphysica seu


Dubitationes, et nstanciae adversas Renati Caitesii Metaphysicam, t o d o e l l o e n e l
V o l. I II d e Opera.
L i b r u m , D. E d o a r d i H c r b c r t i A n g l i , d e V e r i t a t c " ,

' A c e r c a

de

la s r e a liz a c io n e s c i e n t f i c a s d e

G a s s e n d i, v a s e el e s c r it o d e

Synthse, Pierre Gassendi, p p . 5 9 -70,


y R o c h o t , " G a s s e n d i et le S y n t a g m a P h i l o s o p h i c u m " , e n Revue de Synthse,
L X V I I , 1 9 50, p p . 7 2 -7 7 , y R o c h o t Les Travaux de Gas.sendi.
C f. E l e s c r i t o d e R o c h o t , v o l u m e n L e philosophe e n Synthse, Picirc Ga.ssendi,
p p . 7 4 -9 4 y 1 0 4 -1 0 6 , y R o c h o t , L e s T 7 'a u a i(x d e Gassendi, passim.
A l e .x a n d e r K o y r e , " L e S a v a n t , e n e l v o l u m e n

' M e d i a q u a d a m v ia n t e r S c e p t i c o s & D o g m t i c o s v i d e t u r t e n e n d a G a s
s e n d i , Syntagma phosophicum. Lgica, L i b , I I , c a p , V , e i j O p e r a , V o l . 1. p . 7 9 .

LOS "LIBERTINS RU D ITS"

168

mostraremos que acaso fuese el resultado ms fructfero


de la repercusin del pirronismo sobre la filoso'fa mo
derna.
Al evaluar la obra de Gassendi, muchos de sus comen
tadores han debatido dos cuestiones; primera, fue real
mente escptico Gassendi? Y segunda, fue Gassendi un
libertin? El problema de la primera gira en torno de lo que
signifique ser escptico. Si, supuestamente, un escptico
es un hombre que duda de todo, y niega que tengamos o
podamos tener algn conocimiento, entonces Gassendi de
finitivamente no fue escptico, especialmente en sus l
timos escritos, donde neg explcitamente estas ideas y
critic a los antiguos escpticos.'" Sin embargo, hay un
sentido ms fundamental de la palabra escptico, es de
cir, el que duda de que puedan darse motivos o razones
necesarios y suficientes para nuestro conocim iento o
nuestras creencias; o el que duda de que pueda darse la
evidencia adecuada para mostrar que en ningunas condi
ciones pueden ser nuestros conocim ientos o nuestras
creencias falsos, ilusorios o dudosos. Creo yo que en este
sentido Gassendi fue escptico durante toda su vida. En el
captulo que trata del escepticism o constructivo de
M ersenne y G assendi tratar de d em ostrar que aun
cuando ambos pensadores atacan el escepticismo, y pre
tenden refutarlo, sus opiniones positivas en realidad
constituyen un tipo de pirronismo epistemolgico muy si
milar al de David Hume. Como dijo el escritor jesuita Ga
briel Daniel, hablando de Gassendi, parecer ser un poco
C f. e l a n l i s i s h e c h o p o r G a s s o n c ii d e l e s c e p t i c i s m o y e l c o n o c i m i e n t o e n e l

SyiUagma philosophicum. Lgica, e n Opera, V o l . I,


An Jure nter Scepticos Gassendiis Numeratus Fuerit. P a r s .

p p . 6 9 s s .;

o b r a ha s i d o r e c i n t r a d u c i d a al f r a n c s p o r B . R o c h o t . c o n e l t i t u l o

Du Scepti-

s e g u n d o lib r o d e l
H en ri B err.

cisme de Gassendi,

1 898, E sta

P a r s . 1 9 6 9 , K ic H , G a s s e n d i s S k e p t i e i s m u s " , p p . 3 1 1 y 3 6 1 - 3 6 2 .

R o c h o t , " G a s s e n d i e t le S y n t a g m a P h i l o s o p h i c u m " . p p . 7 6 - 7 7 ;

Les Travauxde Gas

sendi.

p p . 7 9 - 8 0 , " L e p h i l o s o p h e " , p p . 7 8 s s . y S o r t a i s , L a Pliilosopliie niodeme. V o l .


11. p p . 2 5 2 -2 5 7 . E l e s t u d i o m s c o m p l e t o d o q u e h o y d i s p o n e m o s d e l p e n s a m i e n t o

La Pliilosopliie de Gassendi ( L a H a y a , 1 9 7 1 ).
Scetticismo ed empirismo studi su Gassendi. B a r ,

d o G a s s e n d i e s O l i v i o r R . B lo e h ,
V a s e t a m b i n T u llio G r e g o ry ,

1 9 6 1 . B l o e h t r a t a 'd e m o d i f i c a r y d e e x t e n d e r a l g u n a s i n t e r p r e t a c i o n e s d e G r e

g o ry ' y m a s .

LOS LIBERTINS RUDITS"

169

pirrnico en ciencia, lo cual, en mi opinin, no est mal


para un filsofo .
La otra cuestin, acerca del lihertinism de Gassendi, re
sulta ms difcil de decidir. Gassendi fue sacerdote y
cumpli con sus deberes religiosos a satisfaccin de sus
superiores. Fue en trminos generales un fidesta, que
ofreca opiniones teolgicas similares a las de Montaigne
y Charron.'*" Tambin fue miembro de la Ttrade, junto con
figuras tan sospechosas como Naud, Patin y La Mothe Le
Vayer, y asisti a sus dbauches pyrrhoniennes. Tambin
fue amigo de algunos libeins muy inmorales, como Lullier y Bouchard."' Sus amigos religiosos vieron en l a un
sincero cristiano. En vista de esta informacin aparente
mente conflictiva, los comentadores franceses han deba
tido extensam ente le cas Gassendi. Pintard ha reunido
recientemente los testimonios que parecen indicar que
Gassendi fue libeitin de corazn."' Por otra parte, Rochot
ha argitido que ninguna de las pruebas contra Gassendi
demuestra su libeninism, y que hay pruebas abrumadoras
en sentido contrario.'
En anteriores exmenes de la cuestin de la sinceri
dad de los dems llamados libeitins i-udits, he tratado de
G a b r ie l D a n ie l.

o>. ck ..

Voyagedu Monde de Descartes,

ta l c o m o e s c it a d o e n S o r ta is .

V o l. II. p. 257 n .l.

C f. R o c h o t . . " L e p h i l o s o p h e " en

Pierre Gassendi.

p p . 9 8 -9 9

10 2 -1 0 3 . (e n p .

8 1 -8 2 . R o c h o t i n d i c a q u e G a s s e n d i t e n a c i e r t a s i n c l i n a c i o n e s e m p r i c a s e n m a
t e r i a e le t e o l o g a ) . V a s e t a m b i n e l c a p t u l o d e H e s s a c e r c a d e " W i s s e n u n d
G l a u b e n " e n " P i e r r e G a s s e n d i " . p p . 1 0 8 -1 5 8 .
' A c e r c a d e la a m i s t a d d e G a s s e n d i c o n L u l l i e r y B o u c h a r d . v a s e R o c h o t . -

Pierre Gtssendi. p p . 2 6 -3 2 . G a s s e n d i . Lettres familiares


Francflis Lidlicr pendant l'hiuer 1 6 3 2 -1 6 3 3 , a v e c i n t r o d u c t i o n , n o t e s et n d e x p a r
B e r n a r d R o c h o t , P a r s , 1 9 4 4 , y P i n t a r d , Le Liberiinage rudit, p p . 191-19 5 y 20 0 " L a V io et le c a r a c t r e " e n

203.
P in t a r e !,

Le liberiinage rudit, e s jj., p p . 1 4 7 -5 6 y 4 8 6 -5 0 2 , y ta m b i n l o s


libertins q u e s e e s t u d i a r n a l o l a r g o d e t o d o e l

n e x o s e n tre G a s se n d i y lo s

v a r io s
lib r o ;

y P i n t a r d , " M o c l e r n i s m c . H u m a n i s m o , L i b o r t i n a g e . P e t i t c s u i t e s u r le c a s G a s

Revue d'Histoirc Liltraire de la Franca, A o 4 8 , 1 9 4 8 , p p . 1-52.


Travaux de Gassendi. p p . 1 3 7 -1 3 9 , y 1 9 2 -1 9 4 ; " L e C a s G a s s e n d i " ,
fenme d'Histoire Liurairc de a France, .A o 4 7 ,1 9 4 7 , p p . 2 8 9 -3 1 3 , y " L a v i e e t

s e n d i' , e n

R och ot.

en
le

c a r a c t r e " ; p p . 2 3 -5 4 . V 'e s e t a m b i n e l e x c e l e n t e e s t u d i o d e H e n r i G o u h i o r s o

Le libertinage ehmdit d e P i n t a r d . y La MotUc


Revue Philosopbiquc de la France et de ltrangcr,

b r o " l e c a s G a s s e n d i e n su c r i t i c a a

le Vayer. Gassendi, Gny Patin.

en

C X X X I V ( e n e r o - j u n i o 1 9 4 4 ). p p . 5 6 -6 0 .

170

LOS "LIBERTINS RUDITS

mostrar U^ie existe una dificultad al tratar de evaluar las


verdaderas opiniones de los cristianos pirrnicos. La ma
yor parle de las razones para clasificarlos como incrdu
los peliii'osos o ejemplares se basan en evaluaciones tra
dicionales y culpas por asociacin . Las evaluaciones
tradicionales fueron formadas, en general, por pensadores
intensaP'ente religiosos, como Pascal y Arnauld, o extre
madamente antirreligiosos, como Voltaire. La informacin
acerca de las vidas y opiniones de todos los llamados libertins nuHf^< es compatible, en lo filosfico y lo psicolgico,
con cuildi-iier interpretacin de sinceridad o de insince
ridad. Pero el caso de Gassendi es en el que ms se re
quiere violentar los lmites de la credulidad para consi
derarlo completamente insincero. Si, como antes lo he su
gerido, resulta posible que Naud, Patin y La Mothe Le
Vayer l'uesen fidestas cristianos al estilo de Montaigne y
de Challn, entonces resulta an ms probable que Gas
sendi, ei> vista de su vida religiosa, de los testimonios de
sus ami.ijos religiosos y de sus dems amistades, lo fuera.
Tal como ha planteado el problema el abate Lenoble,
Si de.'^cunos, a toda costa, penetrar en el ncleo interno de
Gassendi para determinar la realidad de su fe y el grado
de su Ubvrtinage (en el que no creo), es necesario anali
zar de cerca las cartas de Launoy y de Boulliau. Ambos dicen
que el fin de su vida fue profundamente cristiano, y sin la
angu.sliii de un libertino arrepentido. Pero, cmo juzgar (de
nuevo!' el corazn secreto de estos dos testigos?

Si sospechamos que los dos testigos mienten, as como


Gassemii, tropezamos aqu, creo yo, con una imposibili
dad psicolgica, a menos que supongamos que los dos
amigos (.sera necesario, entonces, decir tres) posean un
cinismo excepcional del que, esta vez, no tenemos nin
guna prueba .""
La larjta tradicin que supone que tuvo que haber du
plicidad en los escritos y los actos de los libeitins rudits
"" R o b o i 'l I n n o b l e . H i s l o i r c e l P h y s i q u c . A p r o p o s d e s c o n s e i l s d o M o r s e n n e
aux h i s l o r i t 'i 's e t d e J i n l e r v c n l i o n d e J e a n d e L a u n o y d a n s la q u e r e l l e g a s s e n d is le ,

ii'H is to ir e d es S c ie n c e s , V I , 1953, p , 125, n . 1

LOS LIBERTINS RUDITS"

171

depende, creo yo, de la suposicin de que no puede ofre


cerse ninguna otra explicacin de sus ideas. Pero, como
he tratado de indicar, s existe otra posibilidad, a saber,
que hombres como Naud, La Mothe Le Vayer y Gassendi
fueron sinceros cristianos (aunque quiz no particular
mente fervorosos). En ausencia de pruebas absolutamente
decisivas sobre las verdaderas intenciones de estos hom
bres, por qu hemos de suponer lo peor (o lo mejor)?, o
sea, que participaban en una conspiracin en contra del
cristianismo. El nmero abrumador de sus amigos ntimos
y contemporneos no descubri ninguna seal de insince
ridad. Y una de las fuentes bsicas de la suposicin de
ibeitinage, en cada caso, ha sido la amistad con los dems;
Naud fue amigo de La Mothe Le Vayer y de Gassendi;
Gassendi fue amigo de Naud y de La Mothe Le Vayer, etc.
Si supisemos definitivamente a) que al menos uno de es
tos hombres fue un genuino libertin que trataba de socavar
el cristianismo, y b), que los dems aceptaban su amistad
por causa de a), entonces podra ser significativo el argu
mento de culpa por asociacin. Pero como es posible
que cada uno de los hombres en cuestin fuese un sincero
fidesta, y muy probable que Gassendi lo fuera, entonces
nada queda indicado por el hecho de que estos hombres,
todos ellos participantes hasta cierto grado en los asuntos
de la Iglesia o del estado cristiano, con opiniones simila
res y reconocidamente escpticas y teologas fidestas,
fuesen ntimos amigos. (Podramos mencionar el hecho de
que todos, al parecer, fueron ntimos del padre Mersenne que, hasta donde yo s, nunca ha sido acusado de liber
tinaje.) Si consideramos a los liheitins rudits sin ningn
prejuicio acerca de sus intentos, entonces, podemos de
cidir positivamente, ya sea a partir de sus opiniones, ya
sea de sus carreras, ya sea del crculo de figuras religio
sas e irreligiosas dentro del cual se movan, si fueron el
centro de una campaa contra el cristianismo, o bien
parte de un sincero movimiento dentro de la Contrarre
forma, tendiente a socavar el protestantismo, mediante su
defensa del fidesmo?

L-

ii

, i

LOS LIBERTINS RUDITS"

172

Pero volvamos al material histrico. El ltimo de este


grupo de pensadores escpticos de comienzos del siglo
X V I I
al que mencionaremos aqu es Samuel Sorbiere, dis
cpulo de Gassendi y de La Mothe Le Vayer. Sorbiere no
fue un pensador original sino, antes bien, un repetidor del
aspecto ms pirrnico de sus mentores. Acaso en el con
texto de la historia del escepticismo francs lo que re
sulte distinto o novedoso en Sorbiere es que fue, al mismo
tiempo, protestante y filsofo escptico.' Sin embargo,
ms adelante super esta peculiaridad, convirtindose al
catolicismo. Gran parte del xito de Sorbiere en sus pu
blicaciones dependi de que imprimiera las obras de
otros, como las de Hobbes y de Gassendi. Y para la causa
escptica, trat de hacer una traduccin francesa de
Sexto Emprico, que nunca complet.
En las dos cartas de Sorbiere que contienen los frag
mentos que se han conservado de su traduccin de las Hipotiposis de Sexto, indic que haba emprendido esta ta
rea al salir del colegio para cultivar sus conocimientos
del griego, y para aprender un tipo de filosofa que no le
haban enseado.' Evidentemente lleg a ser un absoluto
admirador y defensor del pirronismo y, por tanto, un dis
cpulo de los nouveaux Pyrrhoniens. Con una consistencia
casi fantica, continu durante toda su vida propugnando
un escepticismo completo ante todas las cuestiones que
pasaran de las apariencias, y formulando sus observacio
nes de tal modo que no se le pudiera acusar de transgre
dir las dudas de los escpticos. En un Discours sceptique
acerca de la circulacin de la sangre dijo Sorbiere, per
mitidme entonces, Monsieur [ . . .J permanecer en suspen
sin de juicio ante las cuestiones cientficas. En otras, en
L o
C f.

m i s m o

o c u r r i

lic

D io d a t i.

P in la r (\ . L e L i b e i t i n a g e r iid it.
.A c e r c a

d e

S o r b i r e .

v e s e

p p .

e l

m i e m b r o

.A n d r

M o r iz e .

" S a m u e l

Z e i t s c l n - i f l f f i r f m n .- . s i s c l i c S p m c h c u n d L i t t e r a t u r ,
ta r d . L e
S e.x tu s

L ib e r tin a g e r u d it.
E m p i r i c u s " .

S a m u e l

r ie u s v s ,

P a r s .

p p .

S o r b i e r e .
1660.

p p . 3 3 4 -3 3 5 ;

6 1 7 -6 1 8 . y

m e n o s

f ilo s r ic o

d e

la 7 V (r a d c .

I 2 9 -I 3 I .

P o p k in ,

S o r t a is .

S o r b i e r e

X X X I I I ,

S a m u e l

1 9 0 8 ,

(1 6 1 0
p p .

S o r b i c r e 's

La p liilo so p liie u m d e n te .

1 6 7 0 )".

2 1 4 -2 6 5 ;

T r a n s l a t i o n
II.

p p .

e n

P in o f

19 2 -2 2 8 .

L e t r e s et D i s c i i r s d e M . D e S o r b i e r e s i t r i r e r s e s m a t i c r e s c i i -

c a r t a

D u

B o s c .

p p .

I 5 I -I 5 2 .

L0S"LIBERTINSRUDITS"

173

que la revelacin divina nos convence, o en que el deber


nos lo ordena, me encontraris ms afirmativo Estas l
timas no se encuentran dentro del terreno o la jurisd^cc on de mi escepticismo . - Tan slo cuando se 1 mostr
que la circulacin de la sangre era una teora emprica v
no un JUICIO de lo que estaba ms all de la experiencia
estuvo dispuesto a aceptarla. En su relato de su viaie a
iciDa narrando lo que me pareci, y no lo que auiz sp
encuentre en la realidad de las cosas . - El obispo Sprat
en su replica a la Royal Society, contra algunos de los^macvolos comentarios de Sorbiere, lo censur por no manener su suspensin de juicio en asuntos tales como si la
cocina de Inglaterra era mala.-*
Sorbiere parece haber sido un hombre bien versado en
dosTnaTenlenH
- poca, y los v i a to
dos manteniendo una constante actitud pirrnica. Con
semejante visin slo pudieron parecerle significativas
l l i r L l ' riP
problemas de la apa'^ricia. Los demas no eran ms que vanas suposiciones de
^ "^*re no ue un terico del nouveau
Iju h o ju s m e , sino que, antes bien, represent a la siHs
absorbi aquellas conclusiones y
.e t r o p e z '' automticamente a todos los problemas con
Los escepticos franceses de la primera mitad del siglo
L ,;'d e " 'S '
oi'Hhrue. 11. p. 194.

'S

-u r.
Plilosophe

SirTjSSSTp.T"^-'*.

Cilado en Vincent Guilloton. ".Vutour de la Rclation du Vovage de Samm'l

L o ' i u i l n e e s ' . r ^ v f z v r ^ v " " '


do ,dn d, : n
i
til c
'
I
,

nn, o

Vuyoge nua f.ugland.


debo decirle c,ue ejuiza su rgida conSU

m u y

a m a d o

ttu lo

d e

c i C D

ci
f ^
tocina tiene en realidad buenas cualidades para tosta re
I solo es una apariencia. Esta hubiese sido una disputa mds digna de

riovie vn n"'.'
dogmticamente sobre todas las hnrigas del alto
loncos I
interminable ciuerella especulativa entre las que hasta en'oncos haban sido sectas pacilcas y prcticas, losHusdic's y los S u Z i l T s

174

LOS "LIBERTINS RUDITS"

XVII se encontraron ante una poca nueva y optimista, en


la que pudieron vivir y prosperar con una completa crise
pyrrhonienne. Como intelectuales de vanguardia de su
poca, encabezaron el ataque al anticuado dogmatismo de
la escolstica, al nuevo dogmatismo de los astrlogos y al
quimistas, a las afirmaciones gloriosas de los matemticos
y hombres de ciencia, al entusiasmo fantico de los calvi
nistas y, en general a todo tipo de teora dogmtica. Algu
nos, como La Mothe Le Vayer, apilaron informacin to
mada del mundo clsico y del Nuevo Mundo y, desde
luego, del Divino Sexto para socavarlas ciencias morales.
La Peyrre estaba proyectando dudas sobre algunas de
las afirmaciones bsicas de la Biblia. Otros, como Marand y Gassendi, se valieron de las dudas pirrnicas y de
la nueva informacin para socavar las ciencias naturales.
La Reforma haba producido una crise pyirhonienne en
el conocimiento religioso, en la bsqueda de una seguri
dad absoluta acerca de las verdades religiosas. El nuevo
pirronismo haba comenzado como medio de defender al
catolicismo destruyendo todos los terrenos racionales de
la certidumbre religiosa. Desde Montaigne y Charron
hasta la Ttrade, se haba revelado un abismo de dudas, no
slo a travs de los fundamentos del conocimiento reli
gioso, sino tambin de todo conocimiento natural. Al co
menzar la Reforma cientfica y al ser desafiado el sistema
de Aristteles, el ataque escptico pronto ensanch el
problema, haciendo de l un ataque a las bases de todo
conocimiento. En dos rdenes del conocimiento revela
do y natural, desaparecieron los fundamentos mismos.
No slo se haba planteado el antiguo problema del
criterio en la teologa, poniendo a los hombres a justificar
una regla de fe, sino que la misma dificultad se haba
manifestado en el conocimiento natural, obligando a los
hombres a buscar alguna regla de verdad . La nueva
ciencia de Coprnico, Kepler, Galileo y Gassendi lo ha
ba envuelto todo en duda . Los descubrimientos del
Nuevo Mundo y del mundo clsico haban dado otras ba
ses al escepticismo. Y los nouveaux pyiriioniens mostraron

L O S

L I B E R T I N S

R U D i T S "

1 /o

A
hombre para justificar la ciencia de
Alsteteles, de los naturalistas del Renacimiento de los
moralistas y tambin de los nuevos hombres d f d e L i ^

riP.H M
humanistas pirrnicos
desde Montaigne hasta La Mothe Le Vayer y de los nir
nicos cientficos, como Gassendi y Marand dejaron sin
mtodo, criterio ni base la bsqueda de un conocimiento
garantizado acerca del mundo real . No pareci posible
ningn tipo de bsqueda racional de la verdad denlas cosas ya que contra cualquier teora y contra cualquier
dogma poda montarse toda una batera de argu m ^tos
abru^ad^f^hr^^^^^H^^^^^^'
Pyrrhojiienne haba
abrumado la bsqueda humana de la certeza, tanto en el
conocimiento religioso como en el cientfico.

VI. COMIENZA EL CONTRAATAQUE


e s t a crtica situacin, los hombres de ciencia, los fil
sofos y los telogos, o bien tenan que luchar por su vida, o
bien tenan que abandonar la bsqueda de la certidum
bre. Gradualmente, primero en el campo de la religin,
despus en el de la ciencia y la filosofa, se reconoci la
amenaza del pirronismo, y se lanz un contraataque. De
esta pugna, los filsofos modernos salieron, como otros
tantos San Jorges, dispuestos a destruir al dragn del es
cepticism o; slo que en este caso el dragn nunca fue
muerto y, en realidad logr, en el plazo de un siglo, devo
rar a los varios caballeros que haban intentado rescatar
el conocimiento humano.
Particip en esta batalla la paradoja de que por mucho
que los escpticos discutieran y se burlaran, arrojando a
los dems a la duda, no todas las cuestiones parecan ser
dudosas. Pese a las crticas del escptico, las ciencias, an
tiguas o nuevas, parecan contener algn conocimiento
real acerca del mundo. Como resultado, la lucha, fue en
parte un intento de reconciliar la fuerza de las dudas de
los pirrnicos con el conocimiento en rpida expansin
que posean los seres humanos. Para algunos pensadores,
la batalla no fue tanto una bsqueda de la certidumbre
cuanto una bsqueda de la estabilidad intelectual en que
pudieran aceptarse duda y conocimiento. Para otros, fue
una Guerra Santa por superar la duda, de modo que el
hombre pudiera estar seguro en su conocimiento religioso
y cientfico.
Como ocurre demasiado a menudo, los primeros mata
dores de dragones fueron los peores. Los primeros adver
sarios del nouveau Pyrrhonisme se mostraron a la vez
ingenuos y vociferantes y, por tanto, no lograron captar
siquiera los problemas en cuestin. Estos primeros anta
gonistas o bien se dedicaron ms a la invectiva que a la
argumentacin, o bien cometieron peticin de principio su-

En

176

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

177

poniendo que las opiniones de Aristteles no estaban en


duda y, as, podan recitarlas a los escpticos para hacer
los desaparecer. Los primeros que tuvieron conciencia de
la amenaza de este resurgimiento del pirronismo fueron
astrlogos como sir Christopher Heydon, o bien espiritis
tas como Fierre Le Loyer.' Este ltimo, como ya hemos in
dicado, dedic una breve parte de su libro a la defensa de
los espectros, como respuesta a la crtica escptica del
conocimiento sensorial mediante la apelacin a la epis
temologa aristotlica, lnea de defensa que, segn vere
mos en este estudio de los antiescpticos de la primera
parte del siglo xvii, fue bastante comn.
Pero la respuesta al escepticismo que realmente lanz
el contraataque fue menos filosfica y mucho ms bom
bstica: la del padre Frangois Garasse, d la Compaa de
Jess. Espantado, al parecer, por el libeitinage de Thofile
de Viau, y por las cosas escandalosas que oa en el confe
sionario, corrupciones que, segn le decan sus peniten
tes, haban sido causadas por la lectura de La Sagesse, de
Charron, Garasse lanz una cruzada contra las tendencias
ateas y libertinas de la poca.- En 1623, public su obra La
Doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps, ou pretendas
tels, en que, entre una serie de cargos sensacionales,
afirm penetrar la mscara de piedad del pirronismo ca
tlico de Charron, y ver tras ella una irreligin suma
mente nociva y peligrosa. La supuesta piedad de Cha
rron se presenta como un flaco servicio a su patria y a su
fe. El libro, de ms de mil pginas, ataca a Charron por
su impertinencia y su ignorancia en cuestiones religiosas,
y su principal arma es la invectiva.*
Un discpulo de Charron, el padre Franqois Ogier, in
mediatamente replic con la misma moneda en su Jugement et Censure du Liwe de la Doctrine curieuse de Franqois
' A e s t e r e s p e c t o , v a s e e l c a p . I V , p . 83.
- A c e r c a d e G a r a s s e , v a s e L a c h v r e , Le Procs du pote Thoplie de Viau:
B o a s e , Fortunes o f Montaigne, p p . 1 6 4 -1 7 0 ; ,v J o s e p h L e c l e r , " U n A d v e r s a i r e d e s
L i b e r t i n s a u d b u t d u V I I I " s i e c l e - L e P . F r a n q o i s G a r a s s e , 1 5 8 5 -1 6 3 1 ,
C C I X , 1 9 31, p p . 5 5 3 -5 7 2 .
' F r a n q o i s G a r a s s e . La Doctiine curieuse des beaux esprits de e temps,

tendus tels,

P a r s , 1623.

tudes,
ou pre-

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

178

Garasse, criticando el estilo, el carcter, la ignorancia de


Garasse, etc. Acaso la ms quemante observacin de su
rplica sea, Garasse, amigo mo, lo que est por encima
de nosotros no es para nosotros. Las obras de Charron son
;! demasiado elevadas para espritus bajos y vulgares como
el vuestro.''
La dura crtica de Ogier movi a Garasse a emprender
ataques ms poderosos. Primero, en 1624, volvi a la carga
con su Apologie du Pre Francpis Garassus, de la Compagnie
de Jess, pour son lime contre les Atheistes & Libertins de nostre sicle. Aparte de insultar a su crtico, Ogier, Garasse
trat de fortalecer su ataque contra Charron, quien
ahoga y estrangula dulcemente los sentimientos de reli
gin, como con una cuerda de seda de filosofa.'' Hay dos
captulos que enumeran las proposiciones impas y
ateas y las proposiciones impas y brutales tomadas de
la Sagesse de Charron." Por ltimo Garasse, en 1625, pu
blic su obra magna sobre el problema. La Somme Theologique des veritez capitales de la Religin Chrestienne. En la
dedicatoria, al cardenal Richelieu, el autor explic por
qu era necesaria una nueva Suma. Este ttulo que co
loco a la cabeza de mis obras, y que se utiliz durante
cuatro o cinco siglos, merece revivir, y como los tipos liber
tinos han ensombrecido nuestra poca con nuevas tinie
blas, hemos de buscar nuevas luces que iluminen la Ver
dad. " El terror de los ateos secretos y de los tipos
incorregibles y disparatados , de los cuales el peor es
Charron, requera esta nueva empresa teolgica." Para
desempear adecuadamente esta enorme tarea, Garasse
atac las ideas de todo y cada uno de los ateos, todos ellos
'

F r a n q o i s

ep is G a r a s s e ,
'

G a r a s s e ,

J iig em en t e t C e n s u r e d u liv re d e la D o e tr in e e u r ie u s e d e F ra n -

O g ie r ,
P a rs ,

16 23 .

L a

c it a

e s ta

e n

la

p .

v ii.

.A p o l o g i e d u P r e F r a n e p i s G a r a s s u s , d e l a C o m p a g n i e d e . l e s u s , p o u r

s o n l i v r e e o n t r e le s A t h e i s t e s tx L i b e r t i n s e l e n o s t r e s i e e l e , e t r e p o n s e a u x e e n s u r e s e t
e a l o m n i e s d e l a u t n r a n o n y m e .

I h id .,

G a r a s s e .

P a r s ,

"

c a p s .

1 6 2 5 ,

I b id .,

P a r s ,

1 6 2 4 ,

p .

135.

21 -22 .

L a S o m m e T b e o l o g i q u e s d e s v e r i t e z e a p i t a l e s d e la R e l i g i n C h r e s t i e n n e .
" A d v c r t i s s c n i c n t s , p.

'A d v c r t i s s c n i c n t s " ,

p p .

7.

14

34.

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

179

verdaderos trogloditas o ratas de aldea .' Casi todo tipo


de opinin que no sea la de Garasse constituye atesmo,
desde las ideas de Calvino hasta las de los pirrnicos.
Enumera cinco clases de atesmo, 1) el atesmo furioso y
rabioso , 2) el atesmo del libertinaje y la corrupcin de
c o stu m b re s , 3), el atesm o de p ro fa n a c i n , 4), el
atesmo vacilante o incrdulo y 5), el atesmo brutal, pe
rezoso y melanclico."' Los pirrnicos, como Charron, se
encuentran en el cuarto grupo. El atesmo vacilante o in
crdulo es ese espritu vagabundo de los pirrnicos, que
afirma que todas las cuestiones son indiferentes y no se
apasiona ni en pro ni en contra de Dios, adoptando as
una fra poltica de dejar las cosas indecisas. " La gente
de este tipo, monstruos que han surgido en el siglo xvii,'son indiferentes a la religin; no estn por Dios ni por el
Diablo. Para ellos, la religin es cuestin de convencin,
no asunto serio. A Garasse no le preocup refutar sus ar
gumentos de suspender el juicio ante cualquier cuestin,
sino tan slo denunciarlos y mostrar los horrores de la in
diferencia religiosa."' De hecho, el propio Garasse era un
tanto escptico ante la teologa racional, pues neg que
hubiese pruebas a priori de la existencia de Dios, e insis
ti en que la mejor manera de conocer a Dios era por la
fe .'' Pero se neg a creer que sta fuese la clase de opi
nin que suscriban Charron y los pirrnicos catlicos. En
cambio, consider que su teora era una suspensin de
juicio ante cualquier cuestin, incluso religiosa.
La acusacin de Garasse, de que el pirronismo cat
lico, especialmente el de Charron, en realidad era una
especie de conjura atea provoc una controversia tormen
tosa, y coloc el problema del pirronismo y su refutacin
en el centro del escenario intelectual. Garasse casi no
toc los asuntos filosficos en cuestin, y se content con

"

' '
''

lli/d.. L i b r o I , p . 1 5 .
/bid.. L i b r o I . p . 4 4 .
Jbid., L i b r o I , p . 4 5 .
bid.. L i b r o I . p . 6 1 .
Jb/d.. L i b r o , I . p p . 6 0 - 6 5 .
Ib/d.. L i b r o I , p p . 8 1 - 1 1 1 .

'

180

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

poner a los pirrnicos el marbete de ateos . En 1625, su


Somme Theologique recibi una aprobacin oficial, en la
que se declaraba que la obra estaba conforme a las doc
trinas de la Iglesia catlica, y que era digna de ser publi
cada para servir como antdoto a las impiedades de los
actuales ateos y libertinos ."' Pero pronto fue evidente
que Garasse haba desafiado la entente cordiale de la Igle
sia y los nouveaux Pyrrhoniens, acusando a estos ltimos
de constituir una quinta colum na . Como resultado,
uno de los telogos ms dinmicos del periodo acudi a
entablar batalla con Garasse, y consigui la condenacin
de su Somme Theologique.
Jean Duvergier du H auranne (ms conocid o como
Saint-Cyran), jefe francs del movimiento jansenista, ca
beza espiritual de Port-Royal y discpulo del cardenal B
rulle, denunci a Garasse en un enorme escrito, combati
las opiniones de Garasse hasta obligar a la Sorbona a
condenar su obra y, finalmente, oblig a callar al ampu
loso jesuta. El ataque a Garasse, como lo ha mostrado Orcibal, desempe un papel decisivo en el desarrollo del
jansenismo en Francia y fue, quizs, el primer avance de
la cruzada jansenista.' En lo teolgico, como veremos,
Saint-Cyran estaba comprometido con un tipo de antirracionalismo no muy lejano al de Charron,"' y, por tanto se
mostr dispuesto a hacer causa comn con los pirrnicos
catlicos.
Tremenda conmocin provoc la publicacin del mo
numental Opus de Saint-Cyran, en cuatro volmenes, en
1626, La Somme desfautes et faussetez capitales contenues en
la Somme Theologique du Pire Franqois Garasse de la Compagnie de Jess. Se colocaron letreros por todo Pars anun
ciando la obra. El propio libro comienza, como el de Ga
rasse, con una dedicatoria al cardenal Richelieu. A ll y a
lo largo del libro se hacen violentos cargos y acusaciones

Ib id ., A d v e r t i s s e m e n t s " , p , 56.
C f. L e c l e r , " U n A d v e r s a i r e d e s L i b e r t i n s , p . 5 6 9 ; y J e a n O r c i b a l , L e s O r ig i

n e s d u J a n s n is m e , T o m o II, P a r s y L o v a i n a 1 9 4 7 , c a p . V .
C f. e l e x c e l e n t e e s t u d i o d e G o u h i e r . L a C r is e d e la T h o l o g i e au t e m p s d e
D e s c a r t e s " , p p . 2 9 -3 2 , y 38.

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

181

contra el jesuta que se atrevi a atacar a los ateos secre


tos . Se nos dice que Garasse deshonra la Majestad de
D ios ;' que e l autor de esta Suma teolgica ha d es
truido la fe y la religin en todos sus puntos principa
les ;"' que las acusaciones de Garasse a Charron son tales
que no s si las pocas pasadas o las pocas venideras
habrn de ver, y en un sacerdote, tal tipo de descaro, o de
malicia e ignorancia, dominantes en grado similar.-" Que
el libro de Garasse es un monstruo horrendsimo;-' y
que su autor es el autor ms horrible que se haya visto,
dadas las innumerables falsedades con que estn llenos
sus libros.-- Le pareci increble a Saint-Cyran que una
orden religiosa hubiese permitido la publicacin de se
mejante obra.* Afirm que Garasse haba propagado he
rejas, haba citado en falso, haba calumniado, haba sido
impo e impertinente, haba proferido bufonadas. En el
curso de su ataque, Cyran acus adems a su adversario
jesuta de pelagianismo, arrianismo, luteranismo, calvi
nismo y paganismo.-''
Lo que preocupaba a Saint-Cyran, adems d el gran
nmero de errores en las citas e interpretaciones de la
Escritura, los Padres de la Iglesia y diversos telogos, era
el ataque de Garasse al pirronismo fidesta como forma de
atesmo. Y a avanzado el segundo volumen, al analizar
Saint-Cyran las opiniones de Charron, declar que nunca
haba conocido ni ledo los libros de Charron antes de
.l e a n D u v e r g i e r d u H a u r a n n e (S a in t - C y r a n ), La Somme desfautes et faussetez
capitales conteitues en la Somme Theologique du Pre Fraucois Garasse de la Compagnk de Jess, P a r s , 16 2 6 , T o m o I. D e d i c a t o r i a al c a r d e n a l R i c h e l i e u , p g i n a s
p r i m e r a y s e g u n d a . A u n c u a n d o e n la p o r t a d a s e d i c e q u e e s u n a o b r a e n c u a t r o
v o l m e n e s , s lo a p a r e c ie r o n d o s y u n a v e r s i n a b r e v ia d a d e l cu a rto . A e s te r e s
p e c t o , v a s e O r c ib a l,

Origines du Jansnisme,

II, p . 2 6 3 n. 3 y 2 8 0 y ss. S o b r e la

a p a r i c i n y r e c e p c i n d e la o b r a , v a s e O r c i b a l ,
" U n A d v e r s a i r e d e s L i b e r t i n s " , p. 569.
S a in t-C y r a n ,

Ibid..
Ibid.,

Somme desfautes,

op, cit.

l i . p p . 2 7 8 -2 8 0 , y L c c l e r ,

T o m o I, D e d i c a t o r i a , p . 42.

T o m o I I , D e d i c a t o r i a a R i c h e l i e u , p g i n a s 10 y I I .
T o m o I I , " A d v i s a t o u r s les s q a v a n s & a m a t e u r s d e l a V e r i t t o u c h a n t

la r e f u t a t i o n d e la S o m m e T e o l o g i q u e d u P e r e F r a n q o l s G a r a s s e . d e la C o m p a g n i e d e J e s s " , 2" p g in a .
- - Ibid., T o m o II, p . 2 4 1 .

Ibid,,
Ibid.,

T o m o I, D e d i c a t o r i a . 4 9 " p g in a .
T o m o IV .

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

X182
O^

. i . , , . . d .i p . f

'

'

S t cV an w m p r un volumen de la obra denunciada y


Saint-Cyran, comp
afirmaciones de Garasse, las opi" " ' ^ ^ L T n irrT n T co catlico eran sanas e inteligentes,
dignas del eogio y la estima en que las tenan los m ejores
pensadores catlicos de Francia, entre ellos el eminen
'" L l T f p ? n i r n r s a n t i f i l o s f i c a s de los jansenistas

su

r /c l s i ^ V r ^ m e t f ^ 'f i d 'i "


en ifin c o m p r e n s ib ilid a d de Dios, la flaqueza de la razn
humana y el peligro de tratar de m edir a Dios de acuerd
huma
y
apoyada por Saint-Cyran com o buen
c n S i s m o agustiniano. Sin tratar de d efen d er todas las
oDiniones de Charron, Saint-Cyran intento mostrar que el
T n s a S ^ del pirronismo catlico realmente era el mismo
nue presentaban los jansenistas com o cristianismo orto
d ox o la miseria y debilid ad del hom bre sin Dios San
Agustn eT constantemente citado para justificar el cua
dro que Charron pinta de las limitaciones desesperadas
en la bsqueda del conocim iento humano, y la necesidad
de la R evelacin para llegar a con ocer. Las op in ion es
mismas que Garasse haba tomado por atesmo, insiste
S
Cyran, no eran ms que sanas y tradicionales op i
niones cristianas.-'
Ibid.. Tom o

II,

pp.

321-324.

jj

275-277; y

Gouhier, "C ris e de la

crL a 'o o s e n t a d n 'o o r G ouh ie r de In.s opinione.s d e .lanT h o lo e ie . d p . 2 9 - 3 1 \


, intelifiible la d e f e n s a de Ch ar ron p o r
se n io y Saint-Cyran h ace

ios jansenistas o rig ina le s estaban aboS a i n t - C y r a n , C om o lo n n i e s t r a G u i h i e . , l o s ^ ^ ^ ^
r ilo s f ic a . C o n gando p o r una teologa sencill
errores y here jas, y la te o lo g a racional
sid e ra b a n la ilosbra co m o fuente de c i i o i es > n e i e ji a , y
co m o el ca m ino a la com pleta
Saint-Cyran, S o m m e d e s j a u w

3 2 , 4g9
s.

11. PP-

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

183

Como resultado de esta defensa del pirronismo cat


lico por uno de los telogos ms importantes de la poca,
la contraofensiva de Garasse en contra del escepticismo
encontr un fin rpido y completo. Saint-Cyran insisti en
su oposicin hasta que, finalmente, la Facultad de Teolo
ga de la Sorbona conden a Garasse y sus tiradas. El in
forme de la Sorbona indica que, por causa de las quejas
recibidas, durante meses haba estudiado y examinado la
Somme Theologique hasta que, finalmente, en septiembre
de 1626, haba concluido que esta obra de Franqois Ga
rasse,

Deba ser enteramente condenada, porque contena muchas


proposiciones herticas, errneas, escandalosas y precipita
das, y muchos pasajes de la Sagrada Escritura y de los Santos
Padres mal citados, corrompidos y desviados de su verdadero
sentido, e innumerables bufonadas indignas de ser escritas o
ledas por cristianos y por telogos.-"
Aunque la respuesta del padre Garasse al pirronismo,
mediante insultos, acaso tuviese el fin apropiado, su tipo
de contraataque se reflej en varias obras de la poca, en
que no hay acusacin demasiado violenta para lanzarla
contra los escpticos. Mersenne, sin mencionar a nadie
por su nombre, los tild de monstruos indignos de ser
llamados hombres. Y la temprana polmica de Mersenne,
de 1623 a 1625, est llena de todo tipo de denuncias e in
sultos, como los siguientes:

Se llaman a s mismos escpticos, y son libertinos, indignos


del nombre de hombre que llevan, ya que, como aves malig
nas de la noche, al no tener un ojo lo bastante fuerte para
soportar la brillante luz de la verdad, se sacrifican vergonzo
samente a errores, y, al limitar todo el conocimiento del
hombre a la gama de los sentidos y a las apariencias externas
de las cosas, nos reducen indignamente al estado ms vil y a
A n n . , Censure de la Sacree Facult de Theologie de Pars, contre un livre intitul
La Somme Theologique des veritez capitales de la Religin Chrestiemie. par R- P,
Fruncois Garassus, (xc., P a r s , 1 6 2 6 , p p . 3 - 1 4 . L a c i t a e s t e n l a s p p . 1 2 - 1 3 . S o b r e e l
f o n d o d o e s t a c o n d o n a , v a s e O r c i b a l , O r i g 7 i c s du Jansnisine. I I , p p . 2 6 3 - 2 6 7 .

184

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

la condicin ms baja de los animales ms estpidos, privn


donos de todo genuino discurso y razn."
El padre Jean Bouchet, destacado franciscano, acus a
los pirrnicos de llevar a cabo actividades peligrosas y
subversivas. El extenso tomo de Boucher, Les Triomphes de
la Religin Chrestienne, de 1628, presenta una extraa
combinacin de una forma modificada de pirronismo ca
tlico con la ms enrgica denuncia de las ideas de Mon
taigne y Charron. Estos son acusados de impiedades, de
escribir libros peligrosos y envenenados, cuyos mritos li
terarios ocultan la serpiente que acecha en el interior. El
efecto de los escritos de los dos grandes nouveaux Pyrrhoniens es comparado al de los empyriques, mdicos que, nos
dice Bouchard, mataron de quinientas a seiscientas per
sonas por cada cinco o seis que curaron.'" Mas a pesar de
los efectos nocivos e insidiosos de los escritos de Mon
taigne y Charron, el tipo de opinin teolgica que nos
ofrece Boucher no es muy distinto. Si las verdades religio
sas hubieran de basarse en la razn natural, ?zo poseera
mos nada seguro o slido, puesto que vemos los juicios na
turales no slo tan diversos entre ellos, sino que la propia
facultad de juicio es variable y contraria a s misma ." No
poseemos una ciencia perfecta porque todo nuestro cono
cimiento se basa en la razn y en los sentidos, y stos a
menudo nos engaan, y aqulla es inconstante y dudosa.
Para obtener cualquier conocimiento infalible hemos de
llegar a l por la fe, a travs de la Revelacin. La verdad
se descubre en la Biblia, y no mediante el empleo de
nuestras mseras facultades."'
Vcrit des Sciences. E p s t o l a d e d i c a t o r i a , p g i n a s 2 y 3 , V a s e
Quaestiones cclcbcn'iniac in Genesim, P a r s , 1 6 2 3 , y L'ljnpiet
des Deistes, Atliees, et Libertins de ce temps, combaHue, et renverse de point en point
parraisons tirees de la Pliilosophie et de la Tlicologic, P a r s , 1 6 2 4 . L a c r i t i c a g e n e r a l
M crscnnc.

ta m b in

M ersenne,

q u e h a c e M e r s e n n e d e l e s c e p t i c i s m o s e e s t u d i a r e n el p r x i m o c a p i t u l o .
.lea n B o u c h e r :

Les Triomphes de la Religin Chrestienne,

132,
"
'
'

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

p p . 99-'l00.
p p . 147-152.
p . 152,

P a r s , 1 628, p p . 128-

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

185

En un estudio de las ideas de Boucher, el padre Julien


Eymard dAngers ha tratado de mostrar que esta aparente
copia de algunos de los rasgos del fidesmo de Montaigne
en realidad era la opinin ortodoxa de la Iglesia catlica.
Para apoyar este concepto, subraya el hecho de que, aun
cuando Boucher neg que pudiese haber argumentos
evidentes en materia de religin, s asever que haba
argumentos probables y persuasivos . As, no poda
afirmarse una evidencia completamente cierta para esta
blecer alguna verdad religiosa; pero, al mismo tiempo, a
falta de fe, poda ofrecerse cierto tipo de evidencia per
suasiva o moralmente cierta, que resultaba adecuada
para convencer o para apoyar, pero no para establecer
una verdad religiosa.'*' Esta forma modificada de fidesmo
realmente no es distinta de la de Charron, para quien la
certidumbre de las verdades religiosas slo dependa de
la fe, pero que tambin presentaba muchas razones su
puestamente persuasivas para convencernos de estas ver
dades. El fidesmo como epistemologa religiosa al pare
cer implica la afirmacin de que la garanta de la verdad
del conocimiento religioso tan slo llega de la fe. Seme
jante aseveracin de ninguna manera niega que pueda
haber todo tipo de evidencias que hagan plausible o pro
bable este conocimiento, o que puedan conducirnos a
creer en el. Pero las evidencias nunca pueden ser ade
cuadas para establecer la verdad de las proposiciones re
ligiosas.
Este tipo de violento antiescepticismo, aunado a una
aceptacin del fidesmo como el de los nouveaux Pyrrhoniens tambin apareceen las ideas de Guez de Balzac, co
nocido apologista de los jesutas. En su correspondencia,
Balzac ataca continuamente a La Mothe Le Vayer, a quien
considera un ateo, y a la seorita de Gournay, que es traCr.

J u l i c n - E y m a r d

(1 6 2 8 ) , e n
d e

B o u c h e r

t a c i n

a p a r e c e

m e n o s

t r a d i t i o n e i i e
V a s e

d 'A n g c r s ,

tu d es fr a n c is c a in e s ,
e n

f id e is t a
d a n s

t a m b i n

e s

B o a s e ,

e n

B u s s o n .

L ,

'F i d i s m e '

5 7 9 -5 9 3 ,

U n a

d e

" ,

S u r v iv a n c e s
e n

e t

p p .

B o u c h e r ,

p p ,

2 5 7 -2 5 9 ,

i n O u e n c e s

R c v . d ' H i s t . U tt.

F o r t u n e s o ,f M o n t a i g n e ,

J.

i n t e r p r e t a c i n

L a p e n s e r c lig ic u s c ,

D e d i e u ,

'P e n s e s '

L e
p p .

X X X V I I ,

17 4 -1 7 8 .

d e

C o r d e l i e r

m s
u n a

fid e is t a
i n t e r p r e

l'.V p o io g t iq u e

1930,

p p .

50 7 -5 0 8 .

186

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

tada como persona vana y p r e s u n t u o s a .P e r o este desa


grado personal de los discpulos vivos de Montaigne no
impide a Balzac, en su Socrate Chrestien, mantener un tipo
de pirronismo cristiano.
Esta Verdad [la que Scrates estaba buscando] no es otra que
Jesucristo; y es este Jesucristo el que ha creado las dudas y la
irresolucin de la Academia; el que hasta ha garantizado el
pirronismo. Vino para contener los vagos pensamientos del
espritu humano, y para afirmar sus razonamientos en el aire.
Despus de muchos siglos de agitacin y disturbios, vino para
traer la Filosofa a la Tierra, y para ofrecer anclas y puertos
en un Mar que no tiene orilla ni fondo.
As pues, sin Jesucristo todo est en duda, y por medios
naturales slo podemos llegar al escepticismo completo.
La verdad depende exclusivamente de la fe.
Otro que se apresur a denunciar la amenaza escptica
fue Charles Cotin, futuro miembro de la Academie Francaise. Pero en este caso, su nica preocupacin es poner
en claro los efectos horribles y perturbadores del pirro
nismo de Montaigne y Charron, y no desarrollar tambin
alguna forma de pirronismo. En su Discours a Theopompe
sur les Farts Esprits du temps, de 1629, Cotin describi el
terrible estado de cosas que reinaba en Pars, donde ha
ba monstruos, Forts-Esprits que parecan hombres, pero
que negaban que algo pueda ser cierto, y aceptaban slo
las apariencias. Estas viles criaturas, creadas por la lec
tura de Montaigne y de Charron, deseaban reducirnos a
simples animales, y someter nuestras almas a nuestros
cuerpos. El resultado de las ideas de estos Forts-Esprits
era la rabia y la desesperacin. Y, lo ms temible, haba
un nmero infinito de tales monstruos en existencia.''
Adems de las refutaciones del pirronismo mediante
Cf. B a l z a c . " L c U r c s d o J c a n - L o u i s G u c z d o B a l z a c " .
B a l z a c . S o c r a t c C h r e s t i e n . D i s c o u r s 1, e n L e s O e i w r e s d e M o n s i e u r d e B a h a c ,
P a r s 1665. T o m o II. p . 2 1 3 . V a s e t a m b i n B u s s o n , L a p e n s c e r e U g i e u s e . p p . 2 6 6 26 9.
' C h a r l e s C o t i n , D i s c o u r s T h o p o m p e s u r l e s F o r t s E s p r i t s d u t e m p s ( n . p . 1629).
p p . 4 - 2 8 . M e r s e n n e h a b a a f i r m a d o q u e e n P a r s v i v a n 6 0 m i l a t e o s e n 1623.

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

18 7

vilipendio, del llamado a las armas de Garasse, Mersenne,


Boucher, Cotin y otros, empezaron a aparecer en gran n
mero de respuestas filosficas al nouveau Pyrrhonisme, a
partir de 1624, ao de la primera publicacin de Gassendi.
Estas rplicas pueden clasificarse, poco ms o menos, en
tres categoras, aunque algunas de las obras que conside
raremos caben en ms de una de ellas: 1) refutaciones ba
sadas en principios de la filosofa aristotlica; 2) refu
taciones que reconocen toda la fuerza y validez de los
argumentos pirrnicos, y luego tratan de mitigar los efec
tos del escepticismo total; y 3) refutaciones que tratan
de construir un nuevo sistema de filosofa para recoger
el desafo escptico.
El tipo aristotlico de respuesta a algunos de los argu
mentos escpticos fue ofrecido, como ya lo indicamos, por
Fierre Le Loyer en su defensa del espiritismo. Tambin
fue empleado por algunos enemigos protestantes de Franqois Veron, como Jean Daill y Paul Ferry. Al tratar de
mostrar lo fidedigno de cierta informacin sensorial, o la
justificacin de los procedimientos racionales, estos pen
sadores haban apelado a la teora aristotlica del fun
cionamiento natural de los sentidos y la razn, y a la
necesidad de encontrar condiciones apropiadas para el
empleo de nuestras facultades. En las batallas contra los
nouveaux Pyrrhoniens del segundo cuarto del siglo xvn,
aparecieron afirmaciones ms elaboradas y completas de
este tipo aristotlico de rechazo del escepticismo. Uno
de los ejemplos ms claros de este tipo de enfoque es la
respuesta de Fierre Chanet a Charron.
Chanet, un mdico protestante, public sus Considerations sur la Sagesse de Charron, en 1643. En el prlogo, el
autor indic su preocupacin por la recepcin que pu
diese tener su libro, ya que tanta gente admiraba los
escritos de Charron. Pero, comprenda Chanet, no deba te
ner miedo, puesto que slo estaba exponiendo las opinio
nes aceptadas por todo el mundo, las opiniones de las Es
cuelas. La nica gente que no estara de acuerdo, nos

188

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

dice, sera la que tomara a Charron por Scrates y a la


Apologa de Raimond Sebond por la Escritura.
La primera parte de la obra de Chanet est dedicada a
refutar ciertas peculiares aseveraciones escpticas de
Montaigne y Charron que tratan de las sim ilitu d es
de hombres y animales. Haban sostenido que el hombre
erraba al pensar que ocupaba algn lugar especial o pri
vilegiado en el esquema de todas las cosas, o que el hom
bre tena algunas facultades o capacidades que no com
parta con las bestias, y que no haba razn para suponer
que los cinco sentidos humanos constituyeran la totalidad
de los medios que posean las criaturas naturales para ob
tener conocimiento del mundo. Chanet trat de mostrar
que las pruebas ofrecidas en apoyo de estas afirmaciones
(bsicamente material anecdtico, tomado de Plutarco,
Sexto y otros), podan explicarse sin apelar a las drsticas
afirmaciones de Montaigne y Charron.'*
En la segunda parte de su libro, Chanet se enlrent al
ncleo filosfico del nouveau Pyirhonisme, los argumentos
ofrecidos para producir un escepticismo hacia los sentidos
y un escepticismo hacia la razn. Pese a los tropos es
cpticos acerca de las variaciones, etc., de nuestra expe
riencia sensorial, hay una base, insisti Chanet, para ase
verar la Certidumbre de los Sentidos . A veces s nos
engaan nuestros sentidos, pero existen condiciones, a
saber, las establecidas en el De Anima, de Aristteles,
que, si se cumple con ^llas, hacen que los sentidos sean
incapaces de error o engao. Si el rgano sensorial est
trabajando apropiadamente, si el objeto se encuentra a una
distancia apropiada, y si el medio por el cual ocurre nues
tra percepcin es como debe ser, entonces no puede haF i e r r e C h a n e t , C o 7!s ider aio7 !s s u r la S a g c s s c d e C h a r r o n , P a r s , 164 3, P r e f a c i o .
2a . y 3 r a . p g i n a s . B u s s o n , L a p e n s e n l i g i e u s e , p p . 1 9 4 - 1 9 5 , d i c e q u e " C h a n e t n o
p a r e c a c o n o c e r a M o n t a ig n e y n o c o n o c a la A p o lo g ic , lo q u e e s p a t e n t e m e n t e
fa lso . L a r e f e r e n c i a a M o n t a i g n e f u e s u p r i m i d a en la s e g u n d a e d i c i n d e la o b r a
d e C h a n e t . Cf. B o a s e , F o r t u n e s o f M o n t a i g n e , p. 186 n. 4.
C h a n e t , C o n s i d e r a t i o n s , p p . 1-250. L o s v a r i o s a n l i s i s d e l s i g l o x v i i s o b r e l o s
m r it o s d e los a n im a le s , in c l u s o el d e C h a n et, so n t ra ta d o s en G e o r g e B oa s, T h e
H a p p y B e a s t in F r e n c h T h o u g h t o f t h e S e v e n t e e n t h C e n t u r a , B a l t i m o r e , 1933.

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

189

ber errores de los sentidos. En contra de Charron, quien


afirm que aun en las mejores condiciones pueden enga
arnos los sentidos, Chanet insisti en que slo pueden
ocurrir errores, ilusiones o engaos si algo es anormal en
el rgano, el medio o la ubicacin o la naturaleza del ob
jeto. Con sus normas aristotlicas procedi entonces a
analizar todos los ejemplos habituales de ilusiones senso
rias ofrecidos por los escpticos. El problema del remo
que parece curvarse dentro del agua queda explicado por
el hecho de que el medio no es como debiera ser. La
torre cuadrada que en la lejana parece redonda se ex
plica afirmando que el rgano sensorio, el ojo, no percibe
bien las formas rectangulares. Las dobles imgenes que
percibimos oprimindonos el globo del ojo se deben a
que el rgano sensorio se encuentra en estado enfermizo
o antinatural. Los problemas de perspectiva son expli
cados como resultado de percibir los objetos desde dis
tancias inadecuadas, y as s u c e s iv a m e n te .E n todo esto,
Chanet nunca vio que estos ejemplos eran ofrecidos por
Charron como desafo a su criterio del conocimiento sen
sorio, y no como ilustraciones de su operacin. La pregun
ta que los escpticos haban planteado era: Hay alguna
manera de distinguir la experiencia sensoria verdica de
la no verdica? Chanet respondi que s, basndose en la
norma aristotlica del conocimiento sensorio. Pero los
escpticos estaban rechazando la norma, y preguntando
cmo podamos estar seguros de que eran verdicas aun
las percepciones que ocurren con rganos sensorios sanos
y normales, con medios, distancias y objetos especficos.
Tan slo afirmar un criterio que, de ser cierto, nos permi
tira clasificar las percepciones verdicas y las engaosas
resulta una peticin de principio, a menos que tambin
podamos mostrar que est justificada la norma aristot
lica de conocimiento sensorio.
Luego, Chanet se enfrent a las dificultades escpticas
planteadas respecto al razonamiento. Aqu, como en sus
afirmaciones acerca del conocimiento sensorio, sostuvo
C h a n e t , C o n s id e r a t io n s , p p . 2 5 7 - 2 7 2 .

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

190

que aun cuando a veces seamos engaados, hay algunos


juicios tan evidentes, que tendramos que estar locos
para dudar de esta certidumbre .'*' Existe una norma del
razonamiento correcto, a saber, las reglas de la lgica
aristotlica, y esta norma nos capacita a distinguir lo que
es evidente de lo que slo es probable. Mediante esta
norma podemos reconocer las premisas ciertas, y em
plearlas para descubrir otras verdades. Las premisas
ciertas son aquellas que, o bien han sido demostradas por
verdades evidentes, o son tan evidentes que resultan in
dudables. Por tanto, con los cnones de la lgica y el ca
rcter evidente de verdades como el todo es mayor que
la parte , podemos construir un conocimiento cientfico
r a c i o n a l . U n a vez ms, Chanet deja de lado los proble
mas escpticos planteados por Montaigne y Charron, al
suponer que no estn en duda las teoras de Aristteles, y
luego aplicarlas a las dificultades planteadas.
En la Theologie Naturelle, del padre Yves de Pars, en
contramos este tipo de aplicacin de la respuesta aristot
lica al pirronismo, brevemente introducido entre otras cr
ticas de los libeitins, a quienes atribuye haber suspendido
el juicio ante toda materia, religiosa o natural. Primero
plantea el problema de la autorreferencia. Cuando los es
cpticos dicen que nada es cierto, hay que dudar de todo,
se ven obligados a caer en una contradiccin, pues pien
san que estas mismas aseveraciones son ciertas. Pero en
tonces, asever Yves de Pars, existe un medio mejor para
hacer que los escpticos vean lo errado de su camino, a
saber, mostrarles el conocimiento natural que no pueden
rechazar: nuestra informacin sensorial. Cuando nuestros
sentidos estn operando en estado normal, en condiciones
normales, y cuando nuestra facultad racional es debida
mente empleada, no tenemos razones para dudar, y po
demos conocer la verdad. As pues, en lugar de quedarnos
con los tormentos y desesperadas angustias de estas al
mas miserables, los escpticos libertins deben reconocer
"

Ibid., p. 291.
Ibid., pp. 288-304,

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

191

que es posible el conocimiento mediante el uso apropiado


de nuestras facultades, y que no hay necesidad de la duda
respecto a la informacin natural o revelada. Tenemos los
medios de descubrir las verdades cientficas, y Dios nos
ha informado de la verdadera religin. As pues, en estas
circunstancias el escepticismo es estupidez o perver
sin.''
Un rechazo ms elaborado del pirronismo, aunque en
vena similar, aparece en el Apologeticus fidei de Jean Bagot, de la Compaa de Jess, de 1644. Las primeras partes
de esta obra tratan de las teoras pirrnicas y acadmicas
en su forma clsica, tal como fueron presentadas por
Sexto, Cicern, Digenes Laercio y San Agustn. Slo ms
adelante se tratan las opiniones de los escpticos moder
nos, especialmente de Charron. Bagot consider las afir
maciones escpticas como amenazas para la fe y, segn
observ en una nota marginal, abundan hoy los pirrni
cos . " Despus de esbozar los argumentos de los escp
ticos griegos, Bagot ofreci su respuesta, aseverando que
hay algunas verdades que estn basadas en la autoridad
infalible que las declara, y otras cuya certeza es evidente
y manifiesta, siempre que nuestras facultades raciona
les y sensoriales sean utilizadas adecuadamente y en con
diciones normales. En estos trminos quedan rechazados
los argumentos bsicos de los escpticos, y se elabora una
detallada teora de la verdad.^-"
En algunos otros pensadores de este periodo aparece
una forma modificada del empleo de las teoras aristot
licas como respuesta al escepticismo. Como veremos en
j.i Y v e s d e P a r i s , L a T lic o lo g ic n a t u r e lle , 3" e d . ( P a r s 1 6 4 1 ), T o m o I V , p p . 39 3403. ( L a p r i m e r a e d i c i n d e l T o m o IV a p a r e c i e n

1636). A l c o n s i d e r a r a q u a

Y v e s d e P a r i s , n o p r e t e n d o i m p l i c a r q u e f u e r a a r i s t o t l i c o e n su f i l o s o f i a , s i n o
tan s l o q u e e s t a p a r t i c u l a r c r i t i c a d e l e s c e p t i c i s m o ilu s t r a e l t i p o a r i s t o t l i c o
d e r e fu ta c i n d e l p ir r o n is m o . O tras c la s e s d e r a z o n e s p a r a r e c h a z a r el e s c e p t i
c i s m o a p a r e c e n e n d i v e r s o s e s c r i t o s s u y o s . P a r a un a n l i s i s d e t a l l a d o d e la f i l o
s o fa d e Y v e s d e P a ris, v a s e C h a r le s C h e s n e a u (J u lie n -E y m a r d d 'A n g e r s ), Le
P e r e Y v e s d e P a n s et so7i t e m p s , 1 5 9 0 -1 6 7 8 , 2 v o l s . , P a r i s . 1946.
" . l e a n B a g o t , A p o o 3 e t i c u s ./ ? d e i , P a r i s , 1644, L i b r o I, p. 6,
I b id .. P r e f a c i o , L i b r o I, p p . 1-19, a c e r c a d e l e s c e p t i c i s m o , p p . 2 0 - 1 0 2 a c e r c a
d e la t e o r a d e B a g o t , y L i b r o II, p p . 17 -18 t r a t a d e C h a r r o n .

192

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

partes posteriores, algunos de los elementos de la teora


aristotlica del conocimiento se emplearon para rechazar
ciertas afirmaciones pirrnicas, aun por pensadores cuyas
ideas generales no seguan la tradicin aristotlica, como
en los ejemplos del padre Mersenpe y de Herbert de
Cherbury. En el vasto proyecto eclctico de Charles Sorel,
La Science universelle, introduce muchos ingredientes de la
teora aristotlica como parte de su rechazo al escepti
cismo, junto con otros varios tipos de respuesta, tomados
algunos de ellos, al parecer, de fuentes de la poca, como
los escritos de Mersenne.
Sorel fue un conocido escritor e historiador de la
poca, y amigo del libevtin vudit Guy Patn. La primera
parte de la grandiosa obra filosfica de Sorel, La Science
des dioses coi'porelles, publicada en 1634, comienza en el
estilo de muchos de los escritos de los nuevos pensadores
del siglo XVII, lamentando el miserable estado de la cul
tura humana, la inutilidad y estupidez de lo que se ensea
en las Escuelas, y ofreciendo una nueva panacea, la cien
cia univevsal, en que la Verdad de todas las cosas del
mundo se conoce por la fuerza de la Razn, y se encuentra
la refutacin de los Errores de la Filosofa ordinaria . Se
nos dice que esta nueva ciencia ser completamente ra
zonable y cierta, y mejorar a la humanidad. Tras estas
fanfarrias. Sorel analiza dos tipos de crticas de la posibi
lidad de una verdadera ciencia de la naturaleza: una, que
parece ser una esp ecie de platonism o y que niega
que pueda haber algn conocimiento real de las materias
de este mundo, e insiste en que slo se encuentra la ver
dad en Mundo Celestial; la otra es un escepticismo que afir
ma que no podemos conocer realmente nada. En vista de
la propaganda inicial a \a ciencia universal, en relacin con
las crticas se hacen unas modificaciones bastante extre
mas. El hombre, nos dice Sorel, puede conocer acerca de
las cosas todo lo que sea necesario para su felicidad. Sus
capacidades naturales de sentido y razn pueden recibir
C h a r l e s S o r e l , L a S c i e n c e d e s d i o s e s c o r r o r c l l c s , p r e m i r e p a r t i c d e la S c i e n c e
h u m a in e . P a r s , 1634, p o r t a d a y p r e f a c i o .

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

193

informacin y juzgarla; pero al hacerlo as, bien puede


haber secretos de la Naturaleza que no se han explicado
ni pueden explicarse. Puede ser difcil conocer las esen
cias de las cosas incorpreas; puede ser imposible cono
cer a Dios. Empero, esto no destruye la posibilidad de
conocimiento sino que, antes bien, nos capacita a ver la
falsedad de ciertas teoras que se han planteado, y nos
permite conocer los lmites del conocimiento humano.
Podemos saber al menos lo que no podemos saber, y ha
cer as una ciencia de nuestra ignorancia. '" Sorel estaba
dispuesto a reconocer un conocimiento menos que com
pleto de todo, para justificar nuestra seguridad en lo que
somos capaces de conocer.
En partes posteriores de su pica presentacin de la
ciencia universal, Sorel se enfrent al desafo escptico
que, segn sinti, haba que recoger para capacitarnos a
hacer un uso apropiado de nuestras facultades y capacida
des.'"' Las Escuelas y los textos de lgica no ofrecan una
respuesta satisfactoria, pero Sorel pens que l y Mersenne la haban encontrado."' Del estudio de los clsicos
pirrnicos, como Sexto, y observando que hay algunos li
bertinos que los han desenterrado, para perjuicio de la
religin y de la sociedad humana,'" Sorel trat de viciar
los argumentos del escepticismo, tanto antiguo como mo
derno.
Como respuesta a las dudas planteadas por los pirrni
cos acerca de lo fidedigno de nuestro conocimiento senso
rio, Sorel ofreci un argumento aristotlico. La informa
cin que reciben nuestros sentidos externos debe ser
sopesada y juzgada por nuestro sentido comn para evi
tar engaos. Tenemos toda una variacin de experiencias
debidas a la disposicin de los rganos sensorios, al tem Ib id .. p p . 15-27.
" S o r e l , L a B ib lio th d q u c fr a n q o i s d e M. C. S o r e l, P a r s , 1664, p. 392.
Ib id ., p p. 3 3 - 3 5 , y el C u a r t o v o l u m e n d e S o r e l , L a S c ie n c e u n iv c r s e l le . i n t i t u
l a d o L a P c r f c c t i o n d e l A m c . . , , P a r s , 1 6 6 4 , P a r t . II, p, 30.
S o r e l , L a P c r fc c t io n d e L A m c , p p . 21 -30 , o f r e c e un r e s u m e n d e l a s o p i n i o n e s
d e " D e s P y r r h o n i e n s o u S c e p t i q u e s " . L a c i t a e s t e n la p . 3 0 , d o n d e S o r e l t a m
b i n d i c e q u e a q u e l l o s lib c r tiiis e r a n e n n m e r o m u y e s c a s o , y t e n a n m i e d o d e
e x p r e sa r sus o p in io n e s en p blico.

194

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

peramento del observador, a la ubicacin del objeto y al


medio por el cual ocurre la percepcin. Pero nuestros sen
tidos son capaces de percibir las cualidades de los objetos
tal como son, y nuestro sentido interior, el sentido co
mn tiene la capacidad de juzgar cuando los sentidos
dan informacin precisa, y de corregir cuando no es as.
En todo su detallado examen de los ejemplos ofrecidos
por los escpticos acerca de las diferencias entre la per
cepcin humana y la animal (que pareci dispuesto a
aceptar sin mayor investigacin), y las variaciones de la
percepcin humana. Sorel nunca vio que aquello que los
pirrnicos estaban cuestionando era si tenemos alguna
manera de saber cundo y si nuestros sentidos nos infor
man con precisin. En cambio, supuso que podemos reco
nocer y reconocemos algunas percepciones verdicas, y
que podemos juzgar a las otras en consecuencia. As, los
problemas de perspectiva y de distancia no le preocupan,
ya que tenemos estas percepciones fidedignas, y al em
plearlas aprendemos a juzgar y corregir por experiencia
las percepciones especiales. Puede haber algunas cir
cunstancias inslitas, en que acaso lo mejor sea no juzgar
en absoluto; pero, en general, podemos valernos de estas
percepciones para evaluar casi cualquier circunstancia y,
mediante el empleo del sentido com n determinar
cmo son las cosas en realidad y no slo en apariencia.
Entonces, podemos olvidarnos de todas las cavilaciones
escpticas acerca de lafe experiencias y visiones de los
maniacos o de los delirantes, puesto que sabemos que esa
gente tiene rganos sensorios corrompidos y, as, ven las
cosas como no son.'^'
La nica base ofrecida por Sorel a su constante suposi
cin de que la gente normal, con rganos sensorios nor' Cr. S o r e l . L a S c i e n c e t m i v e r s e l l e d e S o r e l , o est t r a i t d e V u s a g e

&d e

la p e i / e c -

t i o n d e t o u t e s l e s d i o s e s dii m o n d e . T o m o I II , P a r s 16 47, p p . 2 5 7 - 2 6 9 . Du P l c i x . q u e

fu e el p r e d e c e s o r d e S o r e l c o m o H is to r io g r a p h e d u R o y , o f r e c i la m is m a e x p l i
c a c i n d e las i l u s i o n e s s e n s o r ia le s , p e r o n o s o r e l i r i p a r a n a d a al p i r r o n i s m o a
e s t e r e s p e c t o . C f, S c i p i o n Du P l e i x , C o u r s d e P h i l o s o p h i e , r e v e n , i l l u s t r tx a u g
m e n t , P a r s , 1632, e n la p a r t e i n t i t u l a d a " L a

N a t u r e l l e s " , L i b r o 8, c a p s . 14-9.

P h y s iq u e o

S cien ce

d e s C lioses

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

195

males y en condiciones normales, tiene sensaciones pre


cisas y fidedignas, o bien una capacidad normal para
sopesar y juzgar lo fidedigno de su experiencia, es que se
ra extrao que 1os que estn en perfecta condicin no c onocieran la verdad, y slo la conociera la gente anormal.
Pero los escpticos estaban diciendo que no tenemos ma
nera de saber si las condiciones que consideramos como
ptimas para observar el mundo son, asimismo, las ms
correctas para percibir el estado de cosas autntico.
Puede ser extrao que slo unos cuantos hombres excn
tricos vean las cosas como en realidad son, pero tambin
es raro que slo la gente con visin normal pueda verlas.
Al ofrecer como solucin de las dificultades escpticas
una descripcin de nuestros procedimientos normales
para juzgar la operacin sensorial. Sorel no se ha enfren
tado al problema de cmo podemos saber que nuestra
manera normal y natural de distinguir las percepciones
fidedignas de las que no lo son est de acuerdo con los
rasgos verdaderos de los objetos reales.
El mismo tipo de respuesta, simplemente embellecida
o elaborada, fue la que dio Sorel a todos los dems argu
mentos escpticos. Podemos saber si toda nuestra expe
riencia no es ms que un sueo? Este problema, del que
tanto partido haba de sacar el clebre contemporneo de
Sorel, Descartes, es tratado desdeosamente. La persona
normal, estando despierta, puede saber la diferencia en
tre el sueo y la vigilia. Si alguien suea que comi mu
cho, y luego despierta y tiene hambre, puede saber que ha
estado soando. Y conocemos algo ms que las aparien
cias de las cosas? Aun si slo percibimos las superficies o
apariencias de los objetos, podemos juzgar la naturaleza
interna del objeto, as como lo hacemos en los casos ordi
narios cuando juzgamos lo que est dentro por lo que est
fuera, o cuando juzgamos cmo es todo un objeto a partir
de la vista de sus partes. Los efectos nos ofrecen una base
adecuada para determinar las causas.^
Los escpticos que han tratado de generar una regreS o r e l , S c i e n c e u n iv e r s e l l e . T o m o I II , p p . 27 0 -2 7 2 .

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

196

sion infinita de dificultades acerca de ir de los efectos a


las causas, de las causas a las causas, y as interminable
mente, han creado un problema falso. Han sostenido que
slo podemos conocer un objeto si sabemos com pleta
mente por qu es lo que es, cules son las causas de todas
sus propiedades. Sorel desde este problema recono
ciendo, primero, que algunas cosas pueden ser incognos
cibles y otras slo parcialmente cognoscibles, pero di
ciendo que podemos tener un conocimiento seguro acerca
de ciertas materias. Nuestro conocimiento seguro es todo
lo que necesitamos, y podemos obtenerlo de la informa
cin pertinente que tenemos disponible, y mediante el
uso de nuestras facultades na tu ral es.
Tenem os suficiente informacin y facultades adecua
das para crear ciencias. Los pirrnicos niegan que conoz
camos algn prim er principio cierto, para em plearlo
como premisa de nuestro conocimiento cientfico. Sus
penden el juicio ante las verdades ms obvias: que el todo
es ms grande que la parte, que algo, incluso ellos mis
mos, existe, que el sol brilla, etc., porque piensan que
todo esto es incierto. Aqu vemos finalmente cun perni
ciosas son sus indiferencias, vemos que tienden a subver
tir toda ciencia, poltica y r e l i g i n . P e r o p oseem os
primeros principios que son indiscutibles, o bien conoci
dos por la experiencia comn de toda la humanidad, o
bien conocidos por la luz de la Razn . Empleando nues
tra razn natural podemos descubrir conocimiento cient
fico verdadero a partir de estos principios ciertos. Los es
cpticos, para desafiar nuestro conocimiento cientfico,
tienen que negar lo fidedigno de nuestros rganos senso
rios normales y naturales, de nuestro sentido comn
normal, y de nuestra razn o entendimiento natural. Pero
podemos ver que nuestras facultades cuentan con la per
feccin necesaria para sus funciones y, por tanto, no te
nemos ninguna razn para preocuparnos por las objecio
nes de los escpticos a la posibilidad de que alcancemos
' I b id ., p p . 2 7 2 - 2 7 4 .
I b id ., p. 277.

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

197

el conocim iento cientfico. Puede haber dificultades, pue


de haber cosas que nunca conozcam os, pero si tomamos
grandes precauciones, podremos con ocer bastante bien
lo que nos es necesario, y con completa seguridad, de mod o
que podremos establecer las artes y ciencias sobre una
base frme. Nuestro sentido comn y los primeros prin
cipios manifiestos e indudables son la puerta de entrada
al conocimiento de la verdad acerca de los objetos.'-'
Despus de este recurso a las condiciones y facultades
normales y naturales que nos capacitan a obtener cono
cimiento verdadero. Sorel present otra respuesta a los
pirrnicos, el problema habitual de la naturaleza contra
dictoria de la posicin del escptico.'" Los escpticos,
afirm Sorel, no pueden ser tan ignorantes como simulan
ser, pues buscan razones a sus ideas, y parecen preferir
aquellas que ellos ofrecen a las de los dogmticos. Estn
ciertos de que nada es cierto (afirmacin que Sexto, Mon
taigne, La Mothe Le Vayer y otros tuvieron buen cuidado
de evitar); as, han encontrado cierta verdad, y no pueden
estar completamente en duda.
Aqu podramos jactarnos de haber derrocado su funda
mento, si su doctrina no consistiera en probar que no hay
ninguna opinin que tenga algn fundamento; pero por tanto,
su opinin queda, entonces, sin ninguna base; y si, para de
fenderla, afirman que tiene algn fundamento, una vez ms
es derrocado por esto, ya que no debiera tener ninguno de
acuerdo con sus mximas.'*
As pues, al tomar la posicin del escptico com o ase
veracin definida. Sorel indic el carcter autorreferencial de la idea, y el dilema all envuelto. El problema de
plantear la opinin pirrnica sin contradiccin es uno
de los problemas ms persistentes reconocidos por los
escpticos, y una de las continuas respuestas ofrecidas
por sus adversarios.
ib id ., p p . 2 7 5 -2 8 1 .
E ste p u e d e s e r e l a t a q u e q u e L a M oth e L e V a y e r r e s p o n d i al c o m ie n z o d e
l a s e g u n d a p a r t e d e l a P r o s e C h a g r in e , e n O c u r r e s , T o m o I X , p p . 35 4 -3 5 6 .
S o r e l , S c i e n c e i n i i u e r s e l l e , T o m o I I I , p. 2 8 1 .

198

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

Al emplear elementos de la teora aristotlica del co


nocimiento, al insistir en lo adecuado del conocimiento
que as podemos alcanzar para nuestros propsitos, al
conceder algunas posibles limitaciones a nuestro absoluto
y completo entendimiento de las cosas, y al mostrar lo
contradictorio de una aseveracin de escepticismo com
pleto, Sorel crey haber destruido la amenaza pirrnica.
Una variacin interesante del em pleo de las teoras de
Aristteles para rechazar el escepticismo aparece en cier
tos comentarios de sir Francis Bacon (que fue llamado
imitador de los pirrnicos por Mersenne, por su insisten
cia en algunas de las dificultades escpticas para llegar al
verdadero conocimiento). " En su obra Advancement and
Proficiencie of Leaming, Bacon critic a los escpticos por
representar errneamente los problemas implcitos en al
canzar el conocimiento a travs de los sentidos. Se haban
aferrado (afirm Bacon) a las ilusiones y los engaos de
los sentidos para arrancar las ciencias de raz . Lo que
no haban visto era que las verdaderas causas de los erro
res eran los dolos, y que la solucin correcta a las dificul
tades estaba en la eleccin de los instrumentos: Y sin
embargo, ayudados por nuestra industria, los sentidos
pueden ser suficientes para las ciencias. " En otras pa
labras, puede darse un conjunto de condiciones, en mate
ria de correcciones de los sentidos, sin ninguna ayuda,
que, aunadas a ciertas reformas internas, especificarn
cundo son verdicas nuestras percepciones adaptadas.
Pero nuestros sentidos naturales y normales no bastan
para darnos un conocimiento fidedigno, a menos que va
yamos a emplear ciertas ayudas e instrumentos. As, de
bemos adoptar un escepticismo parcial o temporal hasta
que podamos emplear con xito las ayudas y procedimien
tos del Novum Organum.
Tampoco debe causar alarma tal suspensin de juicio en una
persona que no mantiene que simplemente no puede conocer.se
M e r s e n n e a n a l i z a B a c o n e n L a V c r it d e s S c i e n c e s , L i b r o I, c a p . X V I .
F r a n c i s B a c o n , O f th e A d v a n c e m e n t a n d P r o f ic i e n c i e o f L e a n n g , o r t h e P a r titio n s o f S c ie n c e s , L o n d r e s 1674, L i b r o V , c a p . II, p p . 14 4-1 4 5.

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

199

nada, sino slo que no puede conocerse nada salvo siguiendo


cierto curso y camino; y sin embargo establece provisional
mente ciertos grados de seguridad para uso y alivio mientras
llega la mente a un conocimiento de las causas sobre el cual
pueda descansar. Pues ni aun aquellas escuelas filosficas que
sostenan la imposibilidad absoluta de conocer cosa alguna
eran inferiores a las que se atrevieron a declararse. Pero no
proporcionaron ayuda al sentido y al entendimiento, como lo he
hechoy o, sino que simplemente retiraron toda su autoridad, lo
cual es algo totalmente distinto, casi lo opuesto."
Los distintos tipos de respuestas aristotlicas a la cri
sis escptica tienen en comn, independientemente de
sus variaciones, la idea de que existen condiciones apro
piadas para las percepciones o el razonamiento, y que te
nemos facultades que, operando adecuadamente en estas
condiciones, pueden conducirnos al conocimiento verda
dero.
Por tanto, no se requiere un escepticismo respecto a
los sentidos ni respecto a la razn. El tipo de prueba in
troducida por los escpticos o bien es falso o bien trata de
condiciones anormales y facultades corrompidas.
Los que dieron este tipo de respuesta a los pirrnicos
se negaron a reconocer que los escpticos estaban desa
fiando hasta lo fidedigno de nuestras facultades natu
rales, en las m ejores con d icion es, y tambin estaban
negando los criterios establecidos por Aristteles para de
cidir cundo estaban funcionando adecuadamente nues
tras facultades. Bien puede ser que el sistema aristotlico
est ingeniosamente construido para evitar los habituales
argumentos escpticos, ya sea especificando un camino
para resolver los problemas sobre la base de una norma,
que no se pone en cuestin, o desdeando los argumentos
como absurdos. Por tanto, segn los aristotlicos, si al
guien realm ente est en duda acerca de los primeros
principios o del criterio, no est preparado para filosofar.
En cambio, el nouveau Pyrrhonisme estaba cuestionando el
B a c o n , I n s t a u r a t i o M a g n a , T r a d . i n g . e n Tlie W o r k s o f F r a n c i s B a c o n , e d i t a d o
p o r S p e d d i n g , E l l i s y H e a t h . V o l . V I I I , B o s t o n 18 36, p . 52.

200

COMIENZA EL CONTRAATAQUE

sistema mismo de los aristotlicos, que no poda ser justi


ficado ni defendido tan slo aplicando el sistema.
Los crticos vociferantes del escepticismo no se enfren
taron a los problemas planteados; y los aristotlicos se en
frentaron a ellos simplemente cometiendo decisin de
principio ante los problemas decisivos. Los primeros tra
taron de destruir la fuerza del pirronismo simplemente
denuncindolo. Los segundos trataron de resolver los
problemas tratndolo como puntos que haba que debatir
dentro de su propio sistema, como dificultades que haba
que resolver mediante las normas que aceptaban. No vie
ron que para disipar la crisis escptica primero haban de
establecer la base de su sistema filosfico antes de poder
mostrar que lo que era cierto segn la teora de Aristte
les realmente era cierto. En los captulos siguientes exa
minar algunos intentos de recoger el desafo escptico
mediante una evaluacin ms seria de los problemas b
sicos aqu planteados.

VII. EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO


O MITIGADO
t r a m a n e r a de enfrentarse a la crisis escptica consisti
en formular una teora que pudiera aceptar toda la fuerza
del ataque escptico a la posibilidad del conocimiento
humano, en el sentido de verdades necesarias acerca de
la naturaleza de la realidad, y, sin embargo, admitir la po
sibilidad de conocimiento en un sentido menor, como
verdades convincentes o probables acerca de las aparien
cias. Este tipo de opinin, que ha llegado a ser lo que mu
chos filsofos consideran hoy como la visin cientfica,
fue presentado por primera vez en el siglo xvii, en el
grandioso ataque de Mersenne al pirronismo. La Verit des
Sciences, contre les Septiques ou Pyirhoniens, y despus, en
forma ms sistemtica, por Gassendi, buen amigo de Mer
senne. En otro^ escritores, como el telogo ingls Chillingworth y el escritor franciscano francs Du Bose, en
contramos la bsqueda y una declaracin parcial de este
escepticismo mitigado. Este intento de encontrar una va
media entre las tendencias completamente destructivas
del Nouveau Pyirhonisme y un dogmatismo discutible, ha /
llegado a ser parte decisiva de la filosofa moderna, en los
l<
movimientos del pragmatismo y el positivismo. Pero, aun
cuando las formulaciones ms tericas de este escepti
cismo mitigado o constructivo probablemente se elabora
ran a comienzos del siglo xvii, hubo que desarrollar y de, moler un nuevo dogmatismo antes de que fuese aceptada
i^jesta nueva solucin a la crise pyrrhonienne. Slo despus
/ 'd e la presentacin de esta idea por David Hume, y su
aceptacin en el siglo xix, por Mili y Comte, se volvi filo
sficamente respetable.
Marin Mersenne (1588-1648) fue una de las figuras ms
importantes en la historia del pensamiento moderno, y
hasta hace poco fue desdeado y mal entendido.' Se le re-

-C'

14

' L a o b r a m o n u m e n t a l d e l f i n a d o a b a t e R o b e r t L e n o b l e ha s a c a d o a l u z , p o r

21

202

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

cuerda principalmente por su amistad y correspondencia


con Descartes, y generalmente se le ha clasificado como
un intransigente pensador religioso, cuyos rasgos salvadoIres fueron sus amistades, no sus ideas. Sin embargo, este
cuadro no corresponde al papel decisivo desempeado
porMersenne en la revolucin cientfica del siglo xvii.
Mersenne fue uno de los primeros estudiantes prepa
rados en el colegio jesuita de La Flche, al que Descartes
i asisti en un grado posterior. Despus, Mersenne ingres
en la orden de los Mnimos y lleg a ser un modelo de
piedad cristiana y de sabidura. Su carrera literaria co
menz en el tercer decenio del siglo xvii, con la publica
cin de un grupo de vastas obras de polmica contra todo
enemigo concebible de la ciencia y de la religin; los
ateos, los destas, los alquimistas, los naturalistas del Re
nacimiento, los cabalistas y los pirrnicos.- Despus de
este comienzo, Mersenne dedic el resto de su vida a la
labor ms constructiva de hacer propaganda a la ciencia
nueva, mostrando su amor a Dios en sus monumentales
servicios a la revolucin cientfica. Fue un hombre de
vido inters en las cuestiones cientficas y seudocientficas, desde complejos problemas de fsica y matemticas,
filologa hebrea y teora de la msica hasta problemas ta
les como De qu alto era la escala de Jacob? , y Por
t qu los hombres sabios ganan menos dinero que los ton
tos? Mersenne public un gran nmero de sumarios, ex
plicaciones y sistemas de obras cientficas, incluso las de
Galileo.* Tambin ayud y favoreci a todas las grandes
figuras de la nueva filosofa , incluyendo, adems de
Descartes, a Gassendi, Galileo, Hobbes, Campanella, Herbert de Cherbury, al archihereje Isaac La Peyrre y a mu
chos otros. Su inmensa correspondencia, que hoy empieza
p r i m e r a v e z , la e n o r m e r e a l i z a c i n e

im p orta n cia d e M ers en n e. V a s e , e s p e

c i a l m e n t e , L e n o b l e , Meri'e?!?!c o u la n a i s s a n c e d u m c a n i s m e ( P a r s , 1943).
- Cl'. M a r n M e r s e n n e , Q u a e s ti o n e s c e l e b e r r i m a e in G e n e s h n , P a r s 16 2 3 ; L Jm p i e t d e s D e is te s , A tl ie e s , e t L ib e r tin s d e c e t e m p s , c o m b a t t u e , e t r e n v e r s e d e p o i n t e n
p o i n t p a r r a is o n s tir e e s d e la P liilo s o p M e , e t d e la T h e o lo g i e , P a r s 16 2 4 y L a V er it
d e s S c i e n c e s c o n t r e le s S e p tiq u e s o u P y r r h o n ie n s , P a r s 1625.

Si

' V a n s e , p o r e j e m p l o , las c u e s t i o n e s t r a t a d a s e n
o u R e c r e a t i o n d e s S q a v a n s , P a r s , 1634.

Mersenne,

Q u e s tio n s in o w je s

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

203

a publicarse, alent e inform a los hombres de ciencia


doquier se encontraran.-* En resumen, Mersenne proba-l vJ
blemente contribuy ms que ninguno de sus contemporneos a aumentar el conocimiento e inters en las enor-1 \
mes realizaciones cientficas de su poca.
^
La parte de la aportacin de Mersenne que nos intere
sar aqu es el nuevo entendimiento que tuvo de la signiI ficacin del conocimiento cientfico y la importancia de
,'?)esto a la luz de la crisis escptica de su tiempo. La ltima ^
de las enormes polmicas de Mersenne, La Verit des A
Sciences contre les Septiques ou Pyrrhoniens (1625), pretende ^
refutar los argumentos pirrnicos, pero respondindoles
de una nueva manera. Lo que Mersenne deseaba estable-*-)
cer era que aun si las afirmaciones de los escpticos no
/
I pudieran refutarse, sin embargo podramos tener cierto !/.-(
' tipo de conocimiento que no est en disputa, y que es todo l-x'
lo que se necesita para nuestros propsitos en esta vida, i
Este tipo de conocimiento no es el que haban buscado .
anteriores filsofos dogmticos; el conocimiento de la
verdadera naturaleza de las cosas. Consiste, antes bien,
en la informacin acerca de las apariencias, en hiptesis |
y predicciones acerca de las conexiones de los aconteci:/ mientos y el curso futuro de la experiencia. El conoci- ^
miento cientfico y matemtico, para Mersenne, no nos
daba informacin acerca de alguna realidad trascenden- /
tal, ni estaba basado en algunas verdades metafsicas i\
acerca de la naturaleza del universo. Plante una concep-'j
, cin positivista-pragmtica del conocimiento, que omita I
toda busca de bases racionales de lo que se conoce, y ne- |
gaba que semejante bsqueda pudiese triunfar; y sin em- ' /
'/
I'bargo insista, contra la destructiva fuerza del completo
/
I pirronismo, que no poda dudarse seriamente del conoci- \
I miento cientfico y matemtico.-"
La Verit des Sciences, obra de ms de mil pginas, co' M e r s e n n e , C o T r e s p o n d a n c e d u P . M a r n M e r s e n n e , p u b l i c a d o p o r M n i e . P a u l j

T a n n e r y , e d i t a d o p o r C o r n e l i s d e W a a r d y la c o l a b o r a c i n d e R e n e P i n t a r d . T o - l / r t
nios I -I V . P a r s , 1932-1955. E s t n e n p r e p a r a c i n
d o c e y a p u b l i c a d o s c u b r e n e l p e r i o d o 16 17 -1 6 4 3 .
-' Cf-. L e n o b l e . M e r s e n n e , p p . 3 1 0 - 3 3 .

otros v a r io s v o l m e n e s. L o s i ^
'

204

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

mienza, como ya hemos indicado, al estilo de Garasse. En


la carta dedicatoria al hermano del Rey, Mersenne de
nunci a los escpticos en trminos muy extremos. Los
acusa de todo tipo de opiniones e intenciones vergonzosas
y nocivas." Luego, en el prefacio del libro, hace nuevos
cargos, que culminan en la afirmacin de que los escpti
cos son aquellos libeitins que tienen miedo de mostrar su
verdadera impiedad. Por tanto, tratan de convencer a los
dems de que nada es cierto, para poder atacar indirec
tamente las ciencias, la religin y la moral. El propsito
de Mersenne al presentar este enorme volumen fue poner
un alto al curso impetuoso del pirronismo." Todo escptico
que lo lea ver que hay muchas cosas en las ciencias que
/ ^ I son verdad, y que es necesario abandonar el pirronismo si
no se quiere perder el juicio y la razn ."
El propio libro consiste en una discusin entre un al
quimista, un escptico y un filsofo cristiano, en que tanto
el pirrnico como el alquimista reciben su merecido. El
escenario queda preparado cuando el alquimista declara
que la alquimia es la ciencia perfecta. El escptico opone
una objecin, primero criticando las pretensiones de los
alquimistas, luego presentando un argumento de escepti
cismo completo, no slo acerca de los mritos de esta par
tic u la r preten sin de con ocim ien to verd ad ero, sino
acerca de la posibilidad de que existan medios por los
que los seres humanos pueden llegar al conocimiento de
la verdadera naturaleza de las cosas. Se presenta un
breve resumen general el argumento pirrnico clsico,
dirigido tanto contra la filosofa platnica cuanto contra
la aristotlica. No podemos conocer la verdadera esencia
de las cosas, o las Formas Platnicas. Todo lo que cono
cemos son los efectos, las apariencias, nunca las causas
ltimas o naturalezas verdaderas. Las causas pueden se
guirse hacia atrs, ad infinitum, sin llegar nunca al objeto
del conocimiento, y a menos que descubramos las causas
>

}1

M e r s e n n e , L a V er it d e s S c ie n c e s , e p s t o l a d e d i c a t o r i a . P a r t e d e e l l a f u e c i
t a d a e n e l c a p . V I , p p . 117-118.
Ib id ., P r e f a c i o . 2 d a . p g i n a .
" b i d ., P r e f a c i o , t e r c e r a p g i n a .

EL ESC E PTIC ISM O C O N S T R U C T IV O O M ITIG A D O

205

ltimas, nunca podremos realmente captar siquiera las


experiencias particulares con que nos enfrentamos."
Habiendo cedido al escptico la primera formulacin
general del caso, Mersenne interviene, en el personaje
del filsofo cristiano, para hacer su presentacin inicial
de un tipo de respuesta al pirronismo. Ante todo, dice, el
problema planteado por el escptico no demuestra .que ^
/
pueda conocerse nada sino, antes bien,(gue_j^(^pueden'j
conocerse nas pocas cosas, los efectosT^n nuestro co
nocimiento realmente es tan limitado, tiene cierto valor,
de una variedad pragmtica, ya que este pequeo cono
cimiento nos basta como gua de nuestras acciones .'"
Para salir adelante en este mundo basta el conocimiento
de los efectos, ya que nos capacita a distinguirlos objetos,
etc. Este punto constituye la pauta general de la respuesta
de Mersenne en toda la obra. Los argumentos escpticos
muestran que hay algunas cosas que no podemos conocer;, / .
a saber, la verdadera naturaleza de las cosas que filsofos
I anteriores haban tratado de comprender. Sin embargo,'
pese al hecho de que no puede fundarse esta especie de
base metafsica!, s podemos cono'cer algo acrc de la? i
apriencis o los efectos, a saber, cmo desempearnos
c^eiLmundo de las sombras.( Mersenne est dispuesto a
reconocer qu no puede llegarse al tipo de conocimiento
que Platn, Aristteles, Denicrito y algunos otros haMan
afirmado poseer. Perofsstiene^que da lo m is m o /"^ e s ha^\
uh'espcie d e ccirhiento, radiclmnte distinto, que \
si poseemos y que es adecuado para nuestras necesidades
Vena s te mun d o .",,--............................................................. ..
'T ) e tal m anera,^os problemas de las variaciones e ilu
siones sensorias tan extensamente desarrollados por los
escpticos bien pueden mostrar que somos incapaces de
conocer las cosas en s mismas.-No obstante, la inform'^'^
Ib id ., p p . 1-11.
I b id ., p . 14.
'' L a s i m ilit u d d e a l g u n a s d e la s o p i n i o n e s d e M e r s e n n e c o n a lg u n a s d e las d e
C h a rle s S o r e l, d e q u ie n h e m o s h a b la d o en el c a p t u lo a n te r io r , s e d e b e sin d u d a
al h e c h o d e q u e e l l t i m o e m p l e c o m o f u e n t e e l l i b r o d e M e r s e n n e . L a s d i f e
r e n c i a s e n t r e sus o p i n i o n e s se a n a l i z a r n m s a d e l a n t e , e n e s t e m i s m o c a p i t u l o .

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

206

cin acerca de cmo difieren nuestras experiencias en di[ ferentes condiciones nos permite formular ciertas leyes
\
I: acerca de las observaciones sensorias; por ejemplo, las
leyes de la refraccin. Con tales leyes acerca de las apa
riencias, podemos corregir o explicar cierta informacin
sensoria y, por tanto, eliminar todos los problemas acerca
de las ilusiones.'- Es interesante que Mersenne parezca
\
haber sido el primero en ver que las afirmaciones pirr
nicas clsicas acerca de las diferencias entre la experien
X
cia animal y la experiencia humana no son concluyentes,
K
t'
pues los animales no se comunican con nosotros para de
cirnos qu perciben.'-^ En el caso de todos los informes
acerca de variaciones del comportamiento religioso y mo
ral, Mersenne insiste en que, como conocemos las reglas
divinas y naturales de conducta, no nos importa cmo
procedan otros pueblos y culturas.'*
En general, Mersenne trat de elaborar la afirmacin
de que en todo campo de inters humano se conocen alf gunas cosas, como el todo es mayor que la parte , la luz
j al medio da es mayor que la de las estrellas , hay un
: mundo , no es posible que la misma cosa tenga y no
[_^tenga la misma propiedad , hay que evitar el mal , etc.
Acaso no haya refutacin filosfica de los argumentos es
cpticos, pero hay muchsimas cosas que no estn en
I duda. Si somos razonables, nos percataremos de que algo
;! se conoce y seremos felices. Si no lo somos, seremos com
pletamente desgraciados. El hombre puede llegar hasta a
dudar de las reglas obvias de la moral, y volverse un libertin, lo que conduce de cabeza al infierno con todos los
Demonios, para quemarse eternamente .'
Despus de atacar extensamente a la alquimia, Mer
senne volvi a su guerra contra el pirronismo, y desarroll
su crtica general en forma de un detallado comentario y
refutacin de las Cuestiones piirnicas, de Sexto Emprico,
analizando casi todo el primer libro y parte del segundo/ 1
M e r s e n n e , L a V e n t d e s S c i e n c e s , p p . 16-20.
Ibid., p. 20.
I b id ., p . 21'.

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

207

Los diez tropos son presentados y refutados alegando que


existen leyes cientficas acerca de las variaciones senso
rias, como los principios de la ptica, y que, a pesar de
todos los desacuerdos y diferencias de opiniones, hay un
acuerdo comn en ciertas cuestiones. Nadie duda de que
el fuego es caliente o el hielo fro, o de que un elefante es
mayor que una hormiga. Los sueos o las alucinaciones no
dan razn al escepticismo, ya que, al despertar, si estamos
en buena situacin mental, reconocemos la vida de nues
tros sueos por lo que es. Cuando el escptico indica que
los diez tropos muestran que no conocemos las esencias l
de las cosas, el filsofo cristiano de Mersenne desdea,
esto con el comentario de que no es [ . . .] necesario esta-l
blecer alguna verdad .' Pese a todas las dificultades''
planteadas por Sexto Emprico, no estamos en duda de to
das las cosas, y tenemos medios, como aparatos para me-|
dir, con los cuales enfrentarnos a algunas de las situado-j
nes difciles que surgen. Con ios instrumentos y mediante"!
el empleo de leyes que hemos descubierto acerca de la i ' i .
perspectiva, la refraccin, el efecto del vino sobre la vista, |
etc., podemos evitar preocupaciones acerca
remos do- *
blados, cuellos de palomas y torres redondas. Siendo ra
zonables, podemos encontrar maneras de vivir pese a to
das las variaciones del comportamiento humano. Por
tanto, todos los argumentos de los pirrnicos no son ms
que trampas y paralogismos, con los que no se divierte
uno mucho tiempo . ' '
,
El pirrnico no queda acallado por este rechazo de su jargumento a base de sentido comn. Pero en vez de discu
tir, ofrece otras afirmaciones tomadas de Sexto, resu
miendo las partes que faltaban del Libro I, y luego pre
sentando algunos de los argumentos claves del Libro II
contra la posibilidad del conocimiento racional. Todo es
cuestin de controversia, y todo intento por establecer la
verdad de una teora o bien conduce a una regresin infi
nita o bien a un razonamiento circular. El primer punto es
I b i d : p p . 150-151.
' I b id ., p. 153. E l m a t e r i a l d e l q u e s e t r a t a e n e s t e p r r a f o a p a r e c e e n l a s p p .
130-1 56.

208

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

desdeado indicando que muchas de las controversias ci


tadas por los escpticos dependen de lo que haya dicho
alguna persona estpida. Pero, como Mersenne arguye
una y otra vez, algunas cuestiones nunca se disputan. Y no
ocurre ninguna regresin infinita en la explicacin, por
que hay algunas cosas evidentes que pueden emplearse
como mximas sobre las cuales edificar el conocimiento
cientfico; esto, a su vez, puede verificarse revisando ex
perimentalmente las predicciones hechas sobre la base
de lo que conocemos."'
El escptico trata de afirmar su argumento presen
tando el ataque de Sexto contra el razonamiento silogs
tico. Para que un silogismo sea cierto, sus premisas deben
ser ciertas. Para mostrar que las premisas son ciertas, se
requiere mayor evidencia, lo que conduce o bien a una
regresin infinita o bien al empleo de conclusiones como
pruebas de las premisas. Adems, no puede saberse si las
premisas son ciertas a menos que de antemano se sepa
que la conclusin es cierta. Y para saber que las premisas
im plican la conclusin, tendramos que mostrar que
existe una conexin entre las primeras y la ltima, y
que existe una conexin entre la conexin y el silogismo.
Por si esto no bastara, tambin hay problemas acerca del
criterio. Para determinar si algo ha sido demostrado, se
necesitan un juez y un criterio de juicio. Pero, sobre qu
criterio se decidir qu o quin es el juez o el criterio?
Mientras estas dificultades no se resuelvan, slo p o
demos saber cmo nos parecen las c o sa s."
La rplica de Mersenne a esta crtica del conocimiento
' racional consiste en una versin pragmtica de la teora
i aristotlica de las condiciones apropiadas para obtener
- i conocimiento emprico e intelectual. Sin ofrecer ningn
argumento seala que, en realidad, el hombre es el juez, y
cada sentido es juez de sus propios objetos. Cuando vemos
la luz del sol al medioda, sabemos que es de da, y ningn
argumento acerca de criterios o jueces establecer una
I b d ., p p. 156-162.
I b id ., p p . 17 9-18 9.

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

209

diferencia. Si empleamos apropiadamente nuestras facul


tades, d escu b rirem os mximas genuinas que todo el
mundo acepta. No es necesario mostrar indudablemente
qu es el criterio de verdad para estar seguro de estas
mximas. Sin responder a las afirmaciones escpticas,
Mersenne mostr cmo, en realidad, decidimos las cues
tiones. Nos valemos de nuestros sentidos, nuestras re-l
glas, nuestros instrumentos, y los evaluamos por medio!'
de nuestras facultades racionales.-"
'
De manera similar, pueden desdearse las objeciones
pirrnicas al razonamiento silogstico. Simplemente, no
es cierto que las conclusiones constituyan algunas de las
pruebas de las premisas. Las primeras pueden sugerir
las ltimas, pero nunca establecerlas. La prueba de las
premisas es, o bien una induccin tomada de materiales
distintos de la conclusin, o bien la evidencia de las pre
misas. Si el escptico realmente duda de que hay premi
sas que seducen el entendimiento y le llevan a ciertas
conclusiones, puede dudar tambin de que sabe que
duda? Si duda de esto, puede dudar de que duda, y as
sucesivamente? Por mucho que debata el escptico, habr
de reconocer que algo es cierto, y por tanto es necesario
dar una despedida definitiva a vuestro pirronismo .-'
La estructura que Mersenne estaba tratando de edifi
car entre la negativa escptica de que poseemos algn co
nocimiento, y la afirmacin dogmtica de que podemos
conocer la verdadera naturaleza de las cosas se muestra
en una digresin acerca de los mritos de las proposicio
nes de Francis Bacon. ste fue acusado de irse a los dos
extremos. Los Idolos slo son los antiguos argumentos es
cpticos, y se puede disponer de ellos de una manera
prctica, a base de sentido comn. Los procedimientos
positivos propuestos por Bacon para descubrir la verdad
son imprcticos. Adems del hecho de que no estn basa
dos en un verdadero mtodo cientfico, no toman en
cuenta nuestra total incapacidad para descubrir la verdaIb id ., p p . 190-195.
Ib id ., p p . 19 6 -2 0 4 . L a c i t a e s t e n l a p. 204.

210

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

dora naturaleza de las cosas. Ante cualesquiera fenme


nos que puedan considerarse en filosofa, no debe pen
sarse que podemos penetrar en la naturaleza de los indi
viduos, ni en lo que ocurre dentro de ellos, pues nuestros
sentidos, sin los cuales el entendimiento no puede cono cer nada, slo perciben lo que es externo .-Por otra parte, al terminar Mersenne el primer libro de
La Vent des Sciences, desdeando los argumentos pirrni
cos acerca de la fsica y la metafsica indicando nueva
mente que hay cosas que podemos conocer, y maneras
prcticas para disipar las dudas, afirm ya no debemos
rsuspender el juicio. Debemos aceptar la verdad en nues: tro entendimiento como el adorno y el mayor tesoro que
puede recibir; de otra manera, estar en tinieblas eter^nas, sin tener ningn consuelo .-'*
Si esta aceptacin de la fuerza del escepticismo y este
propuesto medio pragmtico para resolver las dudas no
bastaran para eliminar el pirronismo, Mersenne ofrece
entonces su respuesta ltima al escepticismo completo; el
vasto cuerpo de informacin matemtica y fsica que se
conoce. Ante esto, todava puede alguien dudar? Y as,
las ltimas ochocientas pginas de Lo Vent des Sciences no
son ms que una lista de lo que se sabe de estos temas, las
materias sobre las cuales no hay necesidad de suspensin
de juicio. AI describir la aritmtica y la geometra, junto
con algunos extraos problemas de la filosofa de las ma
temticas, y la teologa' de las matemticas, el pirrnico
descubre gradualmente que su conjunto de conocimientos
es excelente para derrocar al pirronismo que me hizo
dudar de todas las cosas hasta que tuve la buena fortuna
de encontrarme con vos .-
El tipo de respuesta que Mersenne present al escepti
cismo ha sido descrito por Lenoble como similar a la refu
tacin de Digenes a Zenn simplemente con echarse a
andar. El pirronismo ha sido refutado con slo e.xhibir lo
-- I b id ., p . 21 2. E l a n l i s i s d o F r a n c i s B a c o n a p a r e c e e n l a s p p . 2 0 5 - 2 1 8 ,
! b i d ., p p . 2 1 9 - 2 2 0 , L a c i t a e s t e n l a p. 2 2 0 ,
Ib id ., p. 7 5 1 .

E L ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

211

que conocemos.-= Pero los argumentos en pro del escepticismo completo han sido desdeados, antes que refuta
dos.-< Como indic Bayle, pensando en Digenes, el recu
rrir a la experiencia del movimiento no constituye una /o.:
respuesta a los argumentos en c u e s t i n . Y tampoco el \
apelar al conocimiento que obviamente poseemos consti
tuye una respuesta a los argumentos de Sexto Emprico.
Pero Mersenne estaba ansioso por conceder el punto. La
refutacin del pirronismo se propona contener el as
pecto destructivo de los escpticos humanistas, de quie
nes dudaban de todo e intentaban suspender el juicio
ante cualquier cuestin. Las ciencias (consideradas como
el estudio de relaciones fenomnicas) y las matemticas,
(consideradas como el estudio de relaciones hipotticas), |
nos han dado un tipo de conocimiento que en realidad no '
.._esta en duda, salvo entre los locos. Pero el tipo de seguri-"
dades buscadas por los filsofos dogmticos nunca podra
encontrarse para este conocimiento. As, haba que acep
tar un escepticismo fundamental, una duda de que pudie
sen descubrirse algn da fundamentos ciertos de todo lo
que conocemos. Pero este escepticismo no deba exten-^
/
derse, de una duda concerniente a los fundamentos o m
viles a una duda de las cosas mismas que, sean cuales fue
ren los argumentos escpticos, en realidad s conocemos. _
En uno de sus escritos posteriores, cuando ya no estaba
ocupado en atacar el escepticismo, Mersenne puso en
claro su propio pirronismo epistemolgico o terico .
En Les Questions theologiques argy que no es posible una
ciencia de las verdades eternas, y que la cspide de la
sabidura humana es la percatacin de nuestra propia ig
norancia. Todo lo que sabemos est abierto a ciertas du
das, y ninguna de nuestras creencias puede estar ade
cuadamente fundamentada. El hombre sabio reconoce
L e n o b l c , M m e ? ! ) v e . p . 32,
in d c o q u e

M ersenne

nunca

'a
d e M e r s e n n e al p i r r o n i s m o ,
c u e s t i o n la v e r d a d d e l a s l e .v e s c i e n t i f i c a s q u e

n i:
e s c e p t i c i s m o . C f . A d a m V ie d e D e s e r t e s , e n O e u v r e s d e
D e s e a r e s , A d a m - T a n n e i y c d V o l . X I I . P a r s , 1 9 10 , p. 131,
- C l . B a y l c , D / el/ ojijia ire. a r t . Z e n o n d ' E l e , R o m . K .

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

21 2

que nada tien e su ficie n te ev id en cia y certid u m b re


para poder establecerlo como ciencia, en el sentido de un
organismo de conocimientos indudables o demostrables.
Pues puede decirse que slo vemos el exterior, la superficie
de la naturaleza, sin poder penetrar en ella, y nunca
remos ninguna\qtra ciencia que la de sus efectos exteriores,j
sin poder encontrar las razones de ello'y sin saber como ac
tan, hasta que pluga a Dios liberarnos de esta miseria y
abrirnos los ojos mediante la luz que reserva a Sus verdade
ros admiradores.
En las Questions inouyes, pregunt Mersenne, Podemos
conocer algo cierto en fsica o en matemticas? Y respondi
que no podemos explicar las causas de los efectos ms
comunes, como la causa de la luz o la cada de los cuer
pos. En realidad, ni siquiera podem os probar que el
mundo que percibimos no slo es mera apariencia. As,
no hay nada cierto en la fsica, o hay tan pocas cosas
ciertas que resulta difcil declararlas . E n matemticas,
las verdades slo son condicionales. Si hay objetos como
tringulos, entonces ciertos teoremas geomtricos son
verdaderos.'"*
El p irron ism o terico de M ersenne, adem s de su
vehemente oposicin al escepticismo aplicado, se expresa
ms an en algunos comentarios de sus corresponsales y
amigos. Parecen darse cuenta de que el pirronismo es un
tema sumamente arduo para Mersenne. Fierre Le Loyer,
que ya haba escrito contra el escepticismo, acus de esto
a Mersenne, pero cuidadosamente redujo el golpe aa
diendo que estaba_seguro de que definitivamente no era
pirrnico.'" Gassendi^quien lleg a compartir elP eiceptiM ersenne,

Les Questions Iheologiques, physiques, morales el mathematiques.

P a r s . 16 3 4 , p p . 9 - 1 1 , L a c i t a e s t e n la p . 11.
" M e r s e n n e . Questions inowjes, p p . 6 9 - 7 1 . L a c i t a e s t e n l a p . 71.

Ibid.,

p p . 72 -7 4.

" C a r t a s d e F i e r r e L e L o y e r a M e r s e n n e , 1 3 d e f e b r e r o d e 16 2 7 , i m p r e s a s e n

Correspondance du P. Marn Mersenne,

T o m o I, p . 5 2 1 , d o n d e L e L o y e r d i j o , " V e o

q u e s o is un s e g u i d o r d e la s e g u n d a A c a d e m i a y d e C a r n a d e s , q u ie n c r e a q u e
se p od a n h a ce r ju ic io s p ro b a b le s r e sp e cto a m aterias p rop u esta s y p resen ta d a s
a d i s c u s i n . Y y o m e a d h i e r o a la o p i n i n d e V a r r n , q u e e r a e n p r o d e la p ri-

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

213

( cismo constructivo de.Mersenne,, confes que l mismo


era escptico, y que saba qu sto disgustaba a M er
senne, pero, dijo Gassendi, podan.llegar a un acuerdo, y
vivir sus vidas cotidianas obre una base prob'abll|gi_.j'^
La Mothe Le Vayer, el cristiano escptico aadi una
nota dedicada a Mersenne a su Discours Sceptique sur la
Musique, que Mersenne haba publicado como parte de
uno de sus propios libros, en que La Mothe Le Vayer tra
taba de indicar los campos de acuerdo entre Mersenne y
los nouveaux Pyirhoniens.
No he puesto dificultades, y he contemporizado con vos en los
medios de suspender el juicio, sabedor de que nunca los h a-,
bis desaprobado dentro de los lmites del conocimiento hu-(,
mano, y que nunca habis censurado al escptico cuando se
muestra respetuoso del Cielo y, sometiendo su racionalidad a
la obediencia de la fe, se ha contentado con atacar el orgullo
de los dogmticos mostrando lo incierto de sus disciplinas. La
misma palabra puede ser usada por un malvado para cometer
un infame asesinato, y ser el instrumento de un hecho heroico
en manos de un hombre virtuoso. El que permite que las
cuestiones divinas sean tratadas de manera pirrnica deber
ser tan condenado como otro elogiado por mostrar que lo que
se muestra como lo ms grande de la sabidura terrena es una
especie de locura ante Dios, y que todo el conocimiento hu
mano depende de los sueos de la noche.-'
m e r a A c a d e m i a , la c u a l no d i f e r i a de la s e g u n d a m s q u e en p a la b r a s , y no e n
o b r a . N o e r a c o m o la s e g u n d a , q u e f u e la d e A r c e s i l a o , y l l e g m u y c e r c a d e la
d e los fil s o fo s p ir r n ic o s , d e q u ie n e s s q u e estis tan le jo s c o m o c e r c a estis
d e la f i l o s o f a p l a t n i c a '.
C a r t a d e G a s s e n d i a M e r s e n n e , 4 d e f e b r e r o d e 16 2 9 . q u e a p a r e c i c o m o
p r e f a c i o d e l a t a q u e d e s t e lt im o al r o s a c r u z R o b e r t F lu d d . E s t a c a r t a a p a r e c e
e n la Correspondance du P. Marn Mersenne. T o m o I I , p p . 184 -18 5, e n q u e G a s s e n d i
d i c e . " Y n o d e s c o n o c i s q u e mi e s c a s o y e s c p t i c o t a l e n t o ( i n l e l i g e n c i a ) d i f i c i l m o n t e e s t a r a a l a a l t u r a d e a l g o q u e r e a l m e n t e o s r e s u l t a r a s a t i s f a c t o r i o | .. . |
" P u e s a u n q u e me p r o h ib s q u e sea p ir r n ic o , y estis a c o s t u m b r a d o s s ie m p r e
a u r g i r m e e n e s e s e n t i d o , c o m o si y o t u v i e s e a l g o q u e p u d i e r a p u b l i c a r d o g m t i
c a m e n t e , p o r o t r a p a r t o , s o b r e la b a s e d e la a m i s t a d h a b i s d o c o n c e d e r q u e o s
l i c i t o t e n e r l a p r o p i a v i d a d i a r i a y n u n c a p u b l i c a r ni a f i r m a r e x p r e s a m e n t e
n a d a , s a l v o d e n t r o d e l o s l i m i t e s d e l a m e r a p r o b a b i l i d a d '.
L a M o t h e L o V a y e r . Discours sceptique sur la musique, i m p r e s o e n M e r s e n n e ,

Dans lesqtwllcs sont contenues plusieurs dioses remarquables pour la Phiisique, pour la Morale. & pour les autres scienccs. P a r s , 16 34 , p p .

Q u estion s liarw on iq u es.


161-1 6 2.

214

e l e s c e p t ic is m o

CONSTRUCTIVO O MITIGADO

La Mothe Le Vayer y Mersenne pudieron convenir en


valerse de la espada escptica para traspasar al dogm
tico; pero el primero deseaba matar, asimismo, al hombre
de ciencia. Mersenne acept la aplicacin antimetafsica
del pirronismo, pero tambin insisti, a pesar de todas las
dudas escpticas, en la verdad de las ciencias.
a Una nueva faceta de la carrera de Mersenne ilustra su
! actitud; su defensa de la teora poltica de Hobbes como
cura contra el pirronismo destructivo. En 1646, Mersenne
escribi al archiescptico, Samuel Sorbiere, dicindole
que si examinaba el De Cive, de Hobbes, esta obra.lechara
renunciar a su escepticismo. Lo queHobbeSyhaba des
cubierto, al menos segn M ersen n e^ ra , in a c ie ncia
va.O ciencia del hombre.',Si el escptico vea lo que
pod Conocerse en este campo, ya no planteara dudas,
aun cuando siguiera siendo cierto que no podan darse
bases ltimas a su conocimiento y no pudiera descubrirse
ningn conocimiento de la verdadera naturaleza de las
cosas.
Mersenne, a d iferen cia de C harles S o re l, quien se
apropi muchas de sus ideas, estaba ofreciendo un tipo
peculiarmente nuevo de solucin a la crisis escptica. No
afirm, como Sorel, que podemos poseer un conocimiento
de la verdadera naturaleza de las cosas, sino que no po
demos conocerlo todo acerca de la realidad. En cambio, la
afirmacin de Mersenne fue que, epistemolgicamente, no^
"1i hay solucin a la crisis escptGa.iPero esto no negaba el
hecho de que'n la prctica tenemos conocimiento, es de
cir informacin fidedigna acerca del mundo que nos
rodea. Quiz no seamos capaces de establecer que real-

C a n a d o M e r s e n n e a S o r b i e r e , 2 5 d e a b r i l d e 164 6, i m p r e s a e n e l p r e f a c i o a
T l i o r n a s H o b b e s , D e C iv e A m s t e r d a m , 164 7, y e n S o r t a i s . L a P h U o s o p liie m o d e n t e .
V o l . II, p p . 2 1 4- 21 5, d o n d e M e r s e n n e d i j o , G u s t o s a m e n t e r e n u n c i a r i s a l a s u s
p e n s i n d o ju i c i o y d e m s c h a r l a o c i o s a d e lo s e s c p t i c o s c u a n d o os v e is o b l i
g a d o a r e c o n o c e r q u e la f i l o s o f a d o g m t i c a d e s c a n s a s o b r e u n a b a s e i n c o n m o
v i b l e . M o i - s o n n e t u v o l o s m a s a l t o s e l o g i o s p a r a e l D e C iv e, d e H o b b e s , e n t a n t o
q u e G a s s e n d i . a u n c u a n d o a p r o b la o b r a , al m e n o s n o t su t e n d e n c i a i r r e l i
g i o s a , y D e s c a r t e s c o n d e n v i o l e n t a m e n t e el l i b r o p o r q u e o . s l a b a b a . s a d o e n
" m x i m n s q u e so'n m u y m a l a s y s u m a m e n t e p e l i g r o s a s . C f. S o r t a i s , o p . cir., II,
pp. 214-2 1 6. y L e n o b l e , M e r s e n n e , p p . 5 7 6 -5 7 8 .

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

215

mente hay un mundo, o que en realidad tiene las propiedades.,que experimentamos, pero s podemos desarrollar |
las ciencias de las apaenciaslque tienen un valor prag-
mfico, y cuysT'ly's y descubrimientos no son dudosqs,j(
I salvo en un sentido ep i^em < ^ g ico J b n d a m en ta U '^ r'escpfico hum nista^estfuctivb, como La Mothe Le Vayer,
que estaba dispuesto a abandonar la poca gua que tuvi
semos por causa de sus dudas tericas, era un loco y una
amenaza, tanto como el escptico en materia de religin
que abandona el cristianismo porque no puede dar a sus
doctrinas un fundamento racional absolutamente cierto.
Mersenne haba encontrado una respuesta al reto del
nouveau Pyirhonisme, respuesta que llegara a tener toda
una historia en tiempos ms recientes. Los escpticos ha
ban planteado dudas aparentemente irresolubles sobre
nuestra capacidad de encontrar alguna base cierta e in
dudable al conocimiento que tenemos. En lugar de tratar
de resolver las dudas, Mersenne trat de salvar el cono
cimiento mostrando que su confiabilidad y uso no depen
da de que se descubrieran las bases de toda certidumbre.
Las realizaciones cientficas no dependen de algn sis
tema metafsico inquebrantable; por tanto, no se debe
dudar de ellas, ni descartarlas por falta de tal base. El
dogmtico y el escptico destructivo estaban errados: el
primero, por insistir en que podemos y debemos tener un
conocimiento de la realidad; el segundo, por insistir en
que todo es dudoso. Entre los dos conceptos se encuentra
una visin nueva, el escepticismo constructivo, que duda
de nuestras capacidades de encontrar bases para nuestro
conocim iento, mientras acepta y aumenta el conocim ien
to m ism o. E l m ecan ism o de M ersen n e, su m quina
del mundo, no fue planteado como verdadero cuadro del
mundo real, como lo fue para su fantico amigo Ren Des
cartes, sino como hiptesis para organizar y utilizar nues
tro conocimiento. Empezando con Mersenne. haba sur
gido un nuevo tipo de concepto cientfico, una ciencia sin
metafsica, una ciencia que, en ltima instancia estaba en

216

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

duda, pero que para todos fines prcticos era verificable y


til.-'5

D icho de otra manera, la crisis escptica resulta de


mostrar que el tipo de certidumbre que busca el filsofo
dogmtico es inalcanzable porque, en los trminos de su
investigacin, pueden proponerse ciertas dificultades in
solubles que impiden el descubrimiento de un conoci
miento absolutamente cierto e indudable. As, como lo re
conoci Pascal, mientras haya dogmticos, los escpticos
tendrn razn. Pero si eliminamos las normas dogmticas
a cambio del conocimiento autntico, entonces el ataque
pirrnico queda en ridculo, pues est desarrollado en
trminos de estas grandes demandas o condiciones, esta
blecidas por el filsofo dogmtico.* En cuanto Mersenne
hubo cambiado las normas del verdadero conocimiento,
de verdades evidentes e indudables o verdaderas demos
traciones de ellas, a verdades psicolgicamente acepta
das, o aun discutibles (que pueden ser falsas, de acuerdo
con las normas anteriores), entonces los escpticos han
perdido su adversario, y sus ataques, aplicados al tipo de
conocimiento de Mersenne, se vuelve irrisorios y capri
chosamente destructivos. El escptico razonable poda
abandonar sus dudas ante esta nueva concepcin del co
nocimiento y unirse a Mersenne en su bsqueda de la
presentacin y organizacin ms convincente y til de
la informacin de que todos estamos conscientes, el desa
rrollo de la visin del mundo com o mquina.
Petrus Gassendi, gran hombre de ciencia, asimismo sa
cerdote, y el m ejor amigo de M ersenne, gradualmente
acept esta actitud de escepticismo constructivo y de
dic gran parte de sus escritos posteriores a elaborar una
filosofa que se hallara entre el escepticismo total y el
dogmatismo.''' El atomismo de Gassendi fue presentado.
U na c o n s id e r a c i n m s d eta lla d a de este a s p e c to d e M ers en n e a p a r e c e en
R . H. P o p k i n . " F a t h e r M e r s e n n e s W a r a g a i n s t P y r r h o n i s m , e n M d e m S c h o o lm a n . X X X I V , 1 9 5 6 - 1 9 5 7 , p p . 61 -7 8.
B l a i s e P a s c a l , P e r is e s ( C l a s s i q u e s G a r n i e r ) , n m . 3 7 4 , p p . 166 -16 7.
' ' C f . G a s s e n d i , S i / 7 ( a g m a p liilo s o p l c u m . L g i c a , e n O p e r a , V o l . I, p . 79. V a s e
t a m b i n la n o t a 1. p. 106. c a p . V.

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

217

especialmente en su forma final, como la mejor explica


cin del mundo de la apariencia. Mucho ms que Mer
senne, Gassendi trat de aclarar en detalle la situacin
epistemolgica de su visin mecnica del mundo por me
dio de un anlisis serio, minucioso y sistemtico de la na
turaleza del conocimiento. Su magnum opus, el Syntagma,
no trata para nada de metafsica; en cambio, trata exten
samente lo que su hroe. Epicreo, llam cannica : la
filosofa de la lgica y la teora del conocimiento. A ll
examina Gassendi las opiniones que originalmente haba
abrazado, las de los pirrnicos, y muestra por qu ha
abandonado su duda total acerca de la posibilidad de co
nocimiento.
Despus de presentar un cuidadoso resumen de la teo
ra escptica tal como aparece en los escritos de Sexto
Emprico,''** Gassendi, en trminos del problema del cono
cimiento tal como lo presentaron los pirrnicos, trat de
defender su propia componenda entre dogmatismo y es
cepticismo. La pregunta bsica es: existe algn criterio
absolutamente cierto para distinguir la verdad del error?
Algunas cosas son obvias en ciertos momentos, por ejem
plo, es de da , mientras que otras no lo son. Los escpti
cos, como todos los dems, aceptan lo que es evidente o
parece serlo. El problema surge en conexin con lo que
Sexto llam lo no evidente, las cosas que estn ocultas a
nosotros. Algunas de ellas son absolutamente no eviden
tes, como si el nmero de estrellas es par o non. (sta,
como la mayora de las ilustraciones empleadas por Gas
sendi al analizar el problema del conocimiento, fue to
mada del anlisis hecho por Sexto del problema de si
existen signos indicadores.) Otras son naturalmente no
evidentes, pero podemos conocerlas por algunos signos o
intermedios; por ejemplo, la existencia de poros en la piel
puede ser inferida del fenmeno del sudor. Por ltimo,
hay algunas cosas que pueden conocerse evidentemente
pero que, debido a condiciones temporales, estn ocultas
a nosotros.'*"
G a s s e n d i , S y n t a g m a L g ic a , L i b r o II, c a p . ii-iii, en O p e r a , V o l . I p p . 69 -7 6.
I b id ., L i b . II, c a p . v, e n O p e r a , V o l . 1. p p . 79 -81.

218

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

Los problemas de las cosas que por su naturaleza no


son evidentes y las que temporalmente no son evidentes
requieren algunos instrumentos o criterios para que po
damos conocerlos. Estos ltimos -hasta los escpticos lo
reconocen- pueden discernirse mediante signos sugesti
vos , es decir, fenmenos constantemente unijos, de tal
modo que cuando percibimos uno pensamos en el otro.
As, cuando vemos humo, estamos conscientes de que hay
un fuego, aunque temporalmente est oculto a nuestras
miradas. Los pirrnicos consideran este tipo de conoci
miento de lo no evidente por medio de seales sugestivas
como valioso en la vida p r c t ic a .S in embargo, hay una
oposicin completa entre escpticos y dogmticos res
pecto a las seales por las cuales podemos descubrir lo
que por su naturaleza no es evidente. Los escpticos du
dan de que haya algn criterio y de que podamos conocer
las cosas ms que como se presentan a nosotros. Los dog
mticos insisten en que podemos descubrir la verdad de
las cosas por medio de signos indicativos."
Gassendi critic la opinin dogmtica porque exage
raba el poder del espritu humano. Los secretos de la na
turaleza, de las cosas en s mismas, estn ocultos a noso
tros para siempre; pero, al mismo tiempo, tambin los
escpticos han ido demasiado lejos. Puede descubrirse un
modo de conocimiento entre los dos bandos opuestos. Es
obvio que algo existe, y que algunas cosas pueden ser y
son conocidas. As pues, no procede la duda total. Hasta
los escpticos reconocen que conocem os apariencias.
Pero, asimismo, somos capaces de conocer algo acerca de
la naturaleza de la realidad por medio de las normas con
que podemos discernir un tipo de signo indicador. Los
sentidos nos permiten conocer el signo visible o aparente,
y nuestra razn nos capacita a in terp retarlo, d escu
briendo as el objeto oculto, no percibido. Aunque los
sentidos son a veces engaosos y errneos, mediante un
razonamiento minucioso podemos corregir sus errores. La
b id .. L i b . II, c a p . v, e n O p e r a , V o l . I. p . 81.
Ib id ., L i b . II, c a p . v, e n O p e r a . V o l . I, p. 79: v a s e t a m b i n G e o r g e S. Bi^ett,
T h e P h il o s o p h y a f G a s s e n d i, L o n d r e s , 19 0 8 , p . 8.

_J

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

219

prueba de si estamos razonando correctamente y descu


briendo el verdadero conocimiento se encuentra en la ex
periencia, mediante la verificacin de las predicciones.
Las sutilezas escpticas acerca de la validez y de los fun
damentos del razonamiento no tienen importancia, ya que
existen ciertos principios de razonamiento, no discutidos
por nadie, que son lo bastante evidentes para que poda
mos emplearlos como base de nuestras inferencias.
Esta respuesta al escepticismo, com o la de Mersenne,
no niega la fuerza del pirronismo tal como se aplica al
conocimiento que buscan los dogmticos, el conocimiento
de la verdadera naturaleza de las cosas, la verdadera
cualidad que est en el objeto , " y las razones por las
cuales los objetos tienen estas propiedades. De hecho, el
mismo tipo de informacin necesaria que los estoicos
afirmaban obtener mediante los signos indicadores,^' fue
considerado como inalcanzable por Gassendi y por los es
cpticos. Pero Gassendi pens que haba un tipo menos
impresionante, pero todava til del signo indicador, que
nos enseaba la causa de las apariencias en trminos
cientficos. A partir de la experiencia, mediante un razo
namiento cuidadoso, podemos descubrir leyes o razones
que nos explican por qu tenemos las percepciones que
tenemos, p orq u la miel nos parece dulce, por qu vemos
ciertos c o l o r e s . D e acuerdo con las variaciones de nues
tra ex p erien cia , podem os form ular algunas verdades
acerca de la forma en que los objetos se nos presentan en
condiciones distintas, leyes acerca de las causas de las
variaciones en lo que percibimos. Gassendi no quiso con
cluir que, puesto que no podemos conocer la naturaleza
esencial de las cosas, por tanto no podemos conocer nada
ms all de lo que nos parece, o de las regularidades obG a s s e n d i , S !/ ? i t a g i ) i a , L g ic a . L i b r o I I , c a p . \-, e n O p e r a , v o l . I. p p . 8 1 - 8 6 .
' ' c r . B r e t t , o p . c it., p. 12.
"

V a s e el a n lisis d e S e x to d e lo s s ig n o s in d ica tiv o s en cu e stio n e s p ir r n i

c a s , II, c a p s . x - x i .
G a s s e n d i , S y r iia g m a , L g ic a , L i b r o II, c a p . \', e n O p e r a , V o l . I, p p . 81 s s . V a s e
t a m b i n S o r t a i s , L a P h il o s o p h i e m o d c n i c , II, p p . 9 1 - 9 6 . B r e t t , o p . c it., p p . 10 -13, y
R o c h o t , " G a s s e n d i et l e S y n t a g m a " , p p . 76 -77.

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

? .2 0

servables en estas apariencias. Entre el conocimiento en


el sentido dogmtico, y las apariencias y signos sugestivos
de los pirrnicos, existe un nivel de conocimiento cient
fico. Este conocimiento se basa en un escrutinio estudia
damente minucioso de las apariencias, y en interpreta
ciones y explicaciones racionales de estas apariencias, no
en trminos de la naturaleza de los objetos reales que las
producen, sino en trminos de las condiciones que hacen
posible e inteligible nuestra experiencia. As la explica
cin cientfica, que para Gassendi est en trminos de una
teora atmica, explica nuestra experiencia de cualidades
sensoriales, pero no nos dice nada acerca de la naturaleza
de las cosas en s mismas, excepto cmo aparecen en rela
cin con nosotros. ste es el tipo de objeto cientfico que
Gassendi deseaba proyectar a partir de las dudas de los
escpticos. Construimos o aprendemos acerca de estos ob
jetos a partir de los signos indicadores de la experiencia.
Luego describimos estos objetos cientficos (los tomos)
en trminos de las cualidades encontradas en la expe
riencia. Y, por ltimo, garantizamos esta explicacin at
mica en trminos de las predicciones verificables acerca
de la experiencia.' El atomismo de Gassendi acaso no
diese grandes frutos, en materia de descubrimientos cien
tficos, ni explicaciones cientficas satisfactorias, pero al
menos fue un resultado constructivo de su pirronismo, en
contraste con la actitud y la teora destructivas y anticien
tficas de su buen amigo La Mothe Le Vayer. '
Al enfrentarse Gassendi a una teora dogmtica, a un
cuadro metasico de la estructura del universo y de nues
tro conocimiento de l, entonces la base pirrnica de su
S o b r e
v a s e ,

fu c r it,
p p .

c a r a c t e r s t ic a s
d e l

c a p .

S y in p n ja ,

ii; B r e t t ,

R o c h o t

S o r t a is . L a
a n lis is

e s p .

e n

e s p .

3 6 1 -3 7 3 :

105;
un

la s

a p a r t e

d e l

p a r to .
c je n t i f i c o

K o y r ;

m ism e.

" L e

et

le

S a v a n t " ;

la s

o p i n i o n e s

en

d e l
y

II,

a rt.

t ip o

d e

R o c h o t ,

K ie f l,

S y n t a g m a " ,

P h ilo s o p liic m o d e n te ,
S y n ta g n ia

s e g u n d a

d e

p o s it iv a s

d o

A u J u ve Iiitc v S c c p tic o s G d s s c u d u s

P h ilo s o p U y o f G a s s e n d i:

" G a s s e n d i

E l

v a lo r

g e n e r a l e s
B e r r ,

II,

d o n d e

c a p .

iv;

a t o m i s m o

" L e
s e

G a s s e n d i s S k e p t i c i s m u s

P h i l o s o p h e , p p .

o f r e c e

B l o c h ;

G a s s e n d i,
7i i ? u c i Q t u s

un

r e s u m e n

7 2 -8 4

104-

d e t a l l a d o

L a P h ilo s o p h ie d e G a s sen d i,

c u a lit a t iv o

d e

G a s s e n d i

s e

a n a liz a

L e s T r a v a u x d e G a s s e n d i s u r p ic it r e e l s u r l a to -

221

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

pensamiento surgi clara y agudamente, no como equiva


lente disfrazado de escepticismo, como en el caso de Mersenne, sino como franco reconocimiento de completo pi
rronismo epistemolgico. As, al considerar las ideas de
Aristteles, de Herbert de Cherbury, de Descartes o aun
de los fsicos matemticos, a los que consider como pla
tnicos o pitagricos, Gassendi propuso un escepticismo
total acerca del mundo ms all de las apariencias. Su
primera obra, dirigida contra Aristteles, conclua: nih
sci.'**' Sus comentarios sobre De Veritate, de Herbert, ex
presados tanto al autor como a su amigo comn, Diodati,
vuelven a afirmar este pirronismo fundamental. La ver
dad, en mi opinin, est bien oculta a los ojos de los hom
bres, y me parece a m que monsieur Herbert ha ido exce
sivamente de prisa y ha tenido una opinin demasiado
elevada de su idea cuando con tanta indecencia conden
1os argumentos de 1os escpticos. " Gassendi le explic a
Herbert que l, Gassendi, como los escpticos, slo saba
de las apariencias cosas como el sabor dulce de la miel, y
poda explicar esto en trminos de cualidades naturales
y experienciales. Pero, por desgracia, ms all de esto, no
conocemos ni podremos conocer nunca las verdades de la
realidad. Quienes afirman descubrir estas verdades nti
mas no lo convencen. Pero, respecto a lo que vos pensis
que es la verdad de la cosa, o la naturaleza ntima de la
miel, esto es lo que ardientemente deseo conocer, y que
sigue oculto para m, pese al nmero casi infinito de li
bros que se han publicado hasta la actualidad con la pre
tensin de comunicarnos lo que ellos llaman una ciencia
demostrativa. ' De manera similar, su vasto escrito s o
bre Descartes, las Quintas Objeciones, las Institutio, y los
comentarios sobre la lgica de Descartes en el Syntagma,
subrayan todos ellos lo obvio del lado escptico de las
"*

V a s e

c a p .

C a r t a

d e

s e n n e ,

255.

p p .

1 0 1-1 03 ,
a

D io d a t i,

2 9

d e

a g o s t o

C o r r c s p o n d a n c c du P . M a r n M c r s c n n c ,

G a s s e n d i,

O p era ,

v,

G a s s e n d i

V o l.

III,

A d
p .

L i b r u m

4 1 3 ,

V a s e

D .

E d o a r d i

t a m b i n

H o r b e t i
S o r t a is ,

d o

T o m o

16 34 .

IV .

A n g li,

r e p r o d u c i d a

P a r s
D e

1955,

V e r it a te ,

p.

e n

M e r -

337.

E s p is to la ,

L a p in lo s o p h ic m o d c r n c ,

II,

p p .

e n

2 5 4 -

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

222

Meditatiom, el de la Primera Meditacin, y luego sostienen


que el lado positivo de la teora de Descartes, su preten
sin de un conocimiento verdadero de la realidad, ha sido
burdamente exagerado, y que en realidad slo nos con
duce a una opinin sumamente dudosa. Si tratamos de ob
tener un verdadero conocimiento de las cosas tan slo a
partir de las ideas claras y distintas de nuestro entendi
miento, insiste Gassendi, siempre estaremos sujetos a
errores, pues lo que en un momento nos parece claro y
distinto acaso no nos parezca as ms adelante. Por causa
de nuestra debilidad, debiramos comprender que nunca
podremos tomar precauciones suficientes para asegurar
que no hemos sido engaados cuando tratamos de edificar
tan slo sobre nuestras ideas. En cambio, debemos vol
vernos a la naturaleza, a la experiencia, en busca de gua,
y debemos limitar nuestra bsqueda de conocimiento a lo
que puede descubrirse sobre esta fase."
La extrema cautela de Gassendi, su constante depen
dencia de la experiencia y de la tradicin, lo limitaron
como pensador cientfico creador,"- pero le permitieron
formular muy plenamente una visin cientfica despro
vista de toda base metafsica, un escepticismo construc
tivo que pudiera explicar el conocimiento cientfico que
poseemos o podemos poseer, sin rebasar los lmites del
entendimiento humano revelado por los pirrnicos. La via
media que l y Mersenne desarrollaron pudo ofrecer una
razn adecuada a los procedimientos y descubrimientos
de la ciencia, sin tener que aportar un fundamento ina
movible al nuevo edificio del conocimiento cientfico.
Aun cuando Gassendi elabor su nueva fsica con gran de
talle, probablemente no lleg a ser la nueva cosmovisin
G a s s e n d i,
p p .

2 5 7 -2 5 8 ,

O b jc c tio n e s Q u iv ta e ,
2 7 7 -2 7 9 ;

e n

D e s c a r t e s ,

O cu vrcs,

t a v t i a c a d v c r s u s R c r t a ti C a r i e s i i M e t a p h y s i c a m , e t R e s p o n s o ,
p p .

2 7 8 -2 8 4

O p era ,

V o l.

1, p p . 6 5 - 6 6

D e s c a r t e s , e n
C f.
s e

d u

3 1 4 -3 1 7 ;

K o y r .

S y v ta g m a , L g ic a ,

90.

S a v a n t,

X V I R 's i c l e ,

s o p h o , p p .

V a s e

t a m b i n ,

L ib .

1,

R o c h o t

R e v . P ililo s , d l a F r a n c e e t l E t r a n g c r ,
" L o

10 2 -1 0 7 , y

en

p p .

60-61,

R o c h o t ,

R e v u e d e S y u tlisc,

B lo c h ,

p p .

A .

T .,

T o m o

V i l ,

e s p .

D is q u isitio m e ta p liy s ic a s c u D u b ita tio n c s , et In s-

G a s s e n d i,

2 7 9 -2 8 2

L X ,

c a p .

e n

X l,

O p era ,
L ib .

" G a s s e n d i
A o

e t

L X X X ,

" G a s s e n d i.
1 9 4 0 -1 9 4 5 ,

4 8 5 -4 9 5 .

S a
p p .

V o l.

11,
la

1 1 1,

e s p .

vi,

e n

'L o g i q u e d e

1 9 5 5 ,

p l a c o

c a p .

p p . 3 0 0 -3 0 8 .
d a n s

3 5 -4 5 .

" L e

la

p e n -

P h ilo -

IL

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

223

ni la nueva ideologa, en parte por causa de ciertas limi


taciones del temperamento de su autor, su falta de la auda
cia y del atrevimiento que haban de caracterizar a tan
monumentales exploradores de la nueva mquina del
mundo como Galileo y Descartes. Gassendi era extrema
mente conservador, renuente a saltar ms all de la in
formacin experiencial y las tradiciones intelectuales de
la humanidad.''' No estaba dispuesto a romper con el
mundo cualitativo de la experiencia ordinaria, ni a echar
por la borda la herencia de la sabidura humana para
perseguir una nueva vislumbre y un nuevo marco de refe
rencia.' Teniendo menos comprensin de la naturaleza
de las matemticas que Mersenne, Gassendi se mostraba
escptico ante el papel que pudiesen desempear en
nuestro entendimiento de la naturaleza, y tema que el
fsico-matemtico fuese un nuevo tipo de metafsico, que
intentara retratar la naturaleza real de las cosas en tr
minos matemticos, como los pitagricos y platnicos de
la antigedad.
Pero fuesen cuales fuesen sus limitaciones. Gassendi,
quiz ms an que Mersenne, haba realizado una de las
revoluciones ms importantes de los tiempos modernos:
la separacin de la ciencia y la metafsica. Levantando su
nuevo edificio sobre un pirronismo completo respecto a
tod o c onocim iento de la realidad o la naturaleza de
las cosas, pudo desarrollar un mtodo y un sistema de las
ciencias que, de todos los del siglo xvii. es el que ms se
aproxima a la moderna visin antimetafsica de los positi
vistas y los pragmticos. Rochot. en sus muchos estudios
del atomismo de Gassendi, y su lugar en la historia del
'

R o c h o t ,
P o r

tic o ,
la

e x p e r i e n c i a

R o c h o t

lo s

p l a c e " ,

in s is t i

t o m o s

o r d i n a r i a ,

R o c h o t ,
p h i l o s o p h e " ,

d e

a c e r c a

n o

S y n t h s e ,

" G a s s e n d i
p.

d e l

87.

( U n a

et

d e

35 -45 .

u n

a t o m is m o

p o s e e d o r e s

c u a l i d a d e s

p p .

1 9 6 s s .

a t o m i s m o

P i c n 'c
le

p p .

e n

c o m o

T ra v a u x d e G a ssen d i

L e n o b l e

I n t e r n a t io n a l

B r u s h ,

S a

G a s s e n d i

c o n c i b i

Cr. R o c h o t ,

e n

" G a .s s c n d i.

t a n t o ,

G a s s e n d i,

S y n t a g m a ,

v e r s i n

in g le s a

S e le c te d W r itin g s o f G a s s e n d i,

t a m b i n

G a s s e n d i,
pp.

a n t e s

p r o p i e d a d e s

g e o m t r i c a s

V a s e

d e

c u a lit a t iv o ,

d o

e n

p r e c i s a s
la
e l

p p .

d is c u s i n
v o l u m e n

m a t e m
e n

a b s t r a c t a s .
d e
d e l

K o y r ,
C e n t r e

1 0 8-1 13 .

p . n . T r a v a u x ^ e G a s s e n d i,
d e

q u e

e n c o n t r a d a s

u n a

p a r t e

1 5 7 -2 7 8 .)

d e

e s t e

p.

1 9 6 ; y

m a t e r ia l

" L e

a p a r e c e

224

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

pensamiento cientfico y filosfico, muestra que l fue el


nexo ms importante entre Galileo y Newton, al pasar de
una concepcin de la nueva ciencia como el verdadero
cuadro de naturaleza, a otro en el que es considerada
como un sistema hipottico, basado tan slo en la expe
riencia y verificado por la experiencia, concepcin en que
la ciencia nunca es considerada como un camino hacia la
verdad acerca de la realidad, sino tan .slo acerca de las
apariencias.
Esta actitud de escepticismo mitigado o constructivo
de parte de Mersenne y de Gassendi tambin aparece, en
forma ms embrinica, en algunos de sus contempor
neos. El escritor franciscano Jacques Du Bosc, que al pa
recer fue en un tiempo seguidor del noiiveau Pyirhonisine,
consider que el escepticismo era loable como antdoto al
dogmatismo, pero que como filosofa era tan peligroso
al menos como aquello a lo que se opona. Lo que se nece
sitaba era algo intermedio, a lo que llamo Vindiffrence. Los
pirrnicos, huyendo de lo excesivo, han cado en lo exce
sivamente poco; huyendo de la fantasa del conocimiento,
han cado en la fantasa de la ignorancia . Du Bosc
acept como algo sano, la crtica escptica de la filosofa
tradicional, pero su conclusin le pareci excesiva. El te
rreno intermedio, Vindiffrence o la mdiocrit se encuen
tra en una especie de autoanlisis, al comprender que es
tamos a medio camino entre las bestias ignorantes y los
ngeles omniscientes.-^^Mediante una especie de prepa
racin espiritual, desarrollamos un criterio para discer
nir las verdades intelectuales y r e l i g i o s a s . A s . aunque
V a s e ,

e s p e c i a l m e n t e ,

p h i l o s o p h c " .
J a c q u e s
124.

V a s e

P a s c a l "
4 4 8 .
e s ta .

\ e a u

10 2-1 07 .

D u

B o s c .

t a m b i n

l e

s e

S e g n

R o c h o t ,

G a s s e n d i

p h ila s o p h i n id iff r c ii!.

C h e s n e a u

a n a liz a n

J a c q u e s
la s

e t

( J u l i c n - E y m a r d
D u

o p i n i o n e s

B o s c .
d e

e n

D u

le

v ol.s.

P a r s

d 'A n g c r s ) ,

' S i c c i c .

XVII
B o s c .

S y n t a g m a "

s e

d a n

p p .

1 6 43 .
" U n

n m .

7 3 . s .s.

2"

p a r t e ,

P r c c u r s c u r
15.

m u c h a s

" L e

p.

1.
d e

19 52 .

p p . 4 2 6 -

c it a s ,

in c lu s o

S o r h e r ia iia o n l e s p e i i s c e s c r it i q u e s d e M . e le S o r b ie r e , r e c t ie illie s p a r M .

P a r s ,

1 6 95 ,

p y r r h o n i c n " ,
.lu li e n - E y m a r d

I b i d ..

Le

C.

F r a n c i s c a i n

d o n d e

G r a r c r o !.

p p .

pp.

a rt.

" B o s c " ,

S a m u e l

d 'A n g e r s ,

4 3 6 -4 4 4 .

p p .

5 5 -5 6 .

D u

B o s c

e r a

a m ig o

n t im o

d e l

S o r b i e r e .
" . l a c q u c s

e s p e c i a l m e n t e

d u
la s

B o s c " .
c ita s

p p .

d a d a s

4 2 9 -4 3 6 .
e n

la s

p p .

4 4 3 -4 4 4 .

" n o u -

225

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

reconociendo toda la solidez del dique pirroniano, Du


Bosc insisti, sin embargo, en que hay una va hacia cierto
conocimiento positivo importante, especialmente teol
gico y moral. Esta clase de escepticismo mitigado ha sido
recin analizado por Julien-Eymard dAngers como un ba
rrunto de la filosofa de Blaise Pascal.'*"
Otra indicacin de esta aceptacin de los argumentos
pirrnicos, junto con una solucin constructiva, aparece
en los escritos del telogo liberal ingls. William Chillingworth. Despus de llegar a captar por completo el
mensaje de Sexto Emprico, y de ver cmo los razona
mientos escpticos socavaban la bsqueda de la certi
dumbre, tanto entre catlicos como entre protestantes,
haba vuelto al seno protestante, tratando de justificar
esta posicin en trminos de una especie de probabilismo
edificado sobre la aceptacin de un pirronismo ltimo.
Esta visin moderada del conocimiento religioso, un tanto
similar a la de Castalin, haba de desempear un papel
importante al desarrollar la base de la filosofa cuasi em
prica de varios telogos anglicanos, como Wilkins y Tillotson.
Chillingworth vio que los catlicos estaban exigiendo un
tipo de certidumbre, el conocimiento infalible, como base
de la religin, y que tal certidumbre era inalcanzable, no
slo en este terreno, sino tambin en cualquier otro. Pero,
una vez reconocido esto, la conclusin no era la duda com
pleta de todas las cuestiones, sino, antes bien, una acepta
cin de un grado inferior de evidencia, la certidumbre mo
ral. Nuestros sentidos a veces pueden engaarnos, nuestro
razonamiento a veces puede ser deficiente, nuestros juicios
pueden no ser infalibles, y acaso no seamos capaces de
encontrar una base demostrativa de lo que sabemos; pero,
de todos modos, tenemos suficientes seguridades, por lo
que podemos utilizar la informacin que poseemos para
formar juicios razonables y moralmente ciertos.'*' La perbid..

""

p p .

ti(n i,
m is

e n

4 4 5 -4 4 8 .

The Religin o f Ihe P r o l e s t a m s . A Safe Way lo S a l v a The Works o f William Chillingworth. L o n d r e s 1 7 0 4 , p . 1 0 8 , " P u e s , a u n q u e

W i llia m

s e n t id o s

C h illin g w o r t h ,

p o s i b l e m e n t e

m e

e n g a ic n

v e c e s ,

s in

e m b a r g o

t o n g o

c e r t e z a

b a s -

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

226

sona que desee mayor certidumbre que sta habr de estar


loca. Pues, as como es irrazonable el maestro que pide
para sus conclusiones un asentimiento ms fuerte de lo que
merecen sus argumentos, as considero como sabio presun
tuoso e indisciplinado al que desea, para una conclusin,
argumentos ms poderosos de los que puede ofrecer la ma
teria. "- Una vez rec on ocid o que n o puede ene entrarse una
certidumbre infalible o matemtica respecto a materias
cientficas o religiosas, entonces no hemos de suspender el
juicio sino, en cambio, proceder a juzgar los problemas de
acuerdo con el grado de seguridad que pueda obtenerse.
Esta teora de Chillingworth contiene las sem illas de una
larga tradicin que habra de desarrollarse ms adelantado
el siglo X V I I en Inglaterra como la solucin prctica del
sentido comn a la crisis escptica."-'
El escepticismo mitigado o constructivo representa una
nueva va, posiblemente la ms cercana a los mtodos emp
ricos y pragmticos contemporneos, de enfrentarse al
abismo de duda que haban abierto la crisis de la Reforma y
la revolucin cientfica. (Fue nueva en su poca, aun
cuando obviamente repite algunas de las actitudes de pen
sadores griegos como Carnades.) Para algunos, la poca de
Montaigne y de Lutero y Calvino haba inaugurado una bs
queda de la certidumbre, una demanda de un fundamento
l a n l c d e q u e v e o l o q u e \'co y s i e n t o l o q u e s i e n t o . N u e s t r o s j u e c e s n o s o n i n f a l i b l e s e n s u s j u i c i o s , y sin e m b a r g o e s t n b a s t a n t e s e g u r o s d e q u e j u z g a n c o n
j u s t i c i a y d e q u e p r o c e d e n d e a e e r d o c o n la E v i d e n c i a q u e l e s e s p l a n t e a d a ,
c u a n d o c o n d e n a n a un l a d r n o a un a s e s i n o al c a d a l s o . U n v i a j e r o n o s i e m p r e
est c i e r t o d e su c a m in o , sin o q u e a m e n u d o s e e q u i v o c a ; d e b e s e g u ir s e d e e l l o
q u e no p u e d e ten er nin guna seg u rid a d d e q u e
el

Temple
" Ibid:

hasta

Charhig-Cross

e s su c a m i n o d e s d e

Wliite-HaU?

P r e fa c io , s e g u n d a pgin a.
H a y m u c h a s s i m i l i t u d e s c o n l a s o p i n i o n e s d e C h i l l i n g w o r t h on J o h n T i l l o t -

s o n . The Rule of Faitli. J o h n W i l k i n s . O f the Principies and Duties o,f Natural Re


ligin, y J o s e p h G l a n v i l l Essatjs on Several Iniporlant Subjeets in PUosophy
and Religin. El l i b r o d e l p r o f e s o r H e n r y V a n L c e u w e n , 7 /ic Problem o,l'Certainty
iu Englisli Thoiiglit, 16 30 -1 68 0 , L a H a y a , 196 3, t r a t a , c o n g r a n d e t a l l e , d e l d e s a r r o
l l o y la i n H u e n c i a d e la t e o r a d e C h i l l i n g w o r t h , L a r e p e r c u s i n d e su i d e a s o b r o
la t e o r a j u r d i c a in g l e s a se a n a l i z a en T h e o d o r e W a l d m a n , T h e O r i g i n o f t h e
C o n c e p t o f R e a s b n a b l e D o u b t , e n Journal of the History o f Ideas, X X , 195 9, p p .
2 9 9 - 3 1 6 , y e n R o b e r t T o d d C a r r o l l , The Phitosophy of Bishop Stitlinglleet in its Se-

venteenth Century Cante.rt,

L a H a y a , 197 5.

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

227

absolutamente cierto para el conocimiento humano. Segn


otros, la bsqueda slo fue de estabilidad, de un modo de
vivir una vez abandonada la bsqueda de un terreno infali
ble para el conocimiento, y de un modo de vida que pudiese
aceptar tanto las dudas incontestables de los nouveaux
Pyirhoniens como los descubrimientos indiscutibles del
nuevo mundo intelectual del siglo .wii. Mersenne y Gassendi trataron de reconciliar el triunfo escptico sobre los
dogmticos con el triunfo mecanicista sobre el aristotelismo y el naturalismo renacentista. Encontraron tal recon
ciliacin no en un nuevo dogmatismo, ni en una metafsica
materialista, sino en la comprensin de que las dudas pro
puestas por los pirrnicos no afectaban en absoluto La Ven
t des Sciences, siempre que las ciencias fueran interpreta
das como sistemas hipotticos acerca d las apariencias, no
como verdaderas descripciones de la realidad; como guas
prcticas para la accin, no como informacin ltima
acerca de la verdadera naturaleza de las cosas. La crise
pyirhonienne fundamentalmente no poda ser resuelta pero,
al menos, poda sertolerada u olvidada, si logrbamos rele
gar i as dudas al problema de la filosofa dogmtica, mien
tras buscbamos el conocimiento cientfico como gua para
la vida prctica. La crise pyiThonienne tendra consecuen
cias desastrosas si se aceptaba la conclusin del escptico
humanista destructivo y se extendan las propias dudas a la
ciencia y aun a la religin. Pero poda tener resultados
benficos si se limitaba a la esfera epistemolgica como
medio de eliminar la vana bsqueda dogmtica de una cer
tidumbre absoluta, mientras se dejaba libres a los hombres
de ciencia y a los telogos para descubrir verdades acer
ca de las apariencias.
Esta actitud de escepticismo constructh'o o mitigado
est en agudo contraste con las nuevas visiones metafsicas
de algunos de los nuevos cientficos como Galileo, Campanella y Descartes, o con la actitud cientfica que haba de
desarrollarse con la Ilustracin. Aunque Galileo, Campane11a y Descartes podan afirmar ocasionalmente, por razones

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

228

tcticas, que sus teoras slo eran hipotticas,'"' y que exis


ta un nivel de conocimiento acerca de las esencias que el
hombre nunca podra conocer,' al mismo tiempo parecen
compartir una conviccin de que el hombre es capaz de
alcanzar el verdadero conocimiento del mundo real, y que
el cuadro mecanicista del universo es una descripcin pre
cisa de la forma en que realmente opera la naturaleza. En
opinin de Galileo y de Campanella, Dios nos ha dado las
facultades necesarias para alcanzar el conocimiento de la
naturaleza de las cosas. Sin embargo, nuestro conocimiento
slo es parcial, a diferencia de Su completo conocimiento.
Empero, no tenemos razones para cuestionar o dudar de lo
que conocemos ni tampoco para limitar nuestro conoci
miento a las apariencias, en vez de la r e a l i d a d .L a crisis
escptica parece no haber afectado a estos pensadores, de
jndolos tan slo con dudas acerca de la bsqueda aristot
lica de la certidumbre, pero no de la bsqueda misma.
Descartes critic a Galileo por ser demasiado modesto
en sus pretensiones, y por no ver que las verdades de la
ciencia nueva descansan sobre un fundamento metafisico
cierto, que garantiza su aplicabilidad a la realidad, y que
ofrece la seguridad completa que separa estos descubri
mientos de las meras opiniones o informacin probable. Al

Cr.

T o m a s e

t r a d u c i d a
3-4,

p o r

1 9 3 7 ;

p .

C a m p a n e lla ,

G r a n t

70; y

G a lile o

G a lile i,

L e O p e r e d e G a lile o G a lile i.
P r im a ,

p.

127

T /ic

M c C o llc y ,

G io r n a t a

D e fe n s e o f G a lileo . M o ltie iiia tid a n

e n

p p .

4 8 7 -4 8 8 ;

D ia lo g u e o n th e G r ea t W o rld S y s te m s ,

le i,

19 53 ,

F i r s t

D a y ,

J a m e s
19 54 ,

p p .

11 2 -1 1 3 , y

C o llin s ,

p . 8 2 , d i c e

e n

q u e

su

F o u r t h

e d .

D a y ,

V o l.
en

p o r

p p .

a f i r m

q u e

n o

c it.,

D e s c a r t e s

21

C a m p a n e l l a ,

P r im a ,

p p .

o p .

1 2 8 -1 2 9

m e n t a r i o s

d o

e s t e

M ed a toirs,

c it. p p .

( e d i c i n
p a s a je ,

d o

18,

in g le s a ,

e n
q u

a n lis is

P h ilo s o p l ca l
G a l i l e o

n o

d e

L e o n a r d o

R e v i e w ,
p u e d e

s e r

L II

3 0

en

p p .

c o n s i d e r a d o

A ,

3 2 ;

en

G io r g io

D a y ,

e d ..
s u

V a s e

G io in a t a

G a lile o

S a n t illa n a ,

T .

l h ilo so p liy ,

T o m o

IX ,

G a li

C h ic a g o ,

114).

R u r l t . 7 lie

\ ' a n s c

o i'k ,

P-

e s c p t i c o .

M ilw a u k e e ,
v e r d a t ie ia

C a m p a n e lla ,

M e d .

A .

N u c e n

la

I V ,

p.

M its s im i S i s t e m i .

p.

c s p .

e n

t a m b i n

G a lilc o 's

3 4 9 -3 6 5 ,
c o m o

d o

19 33 ,

in g le s a

p e n e t r a r

G a lile o .

E d w in

A n c h o r

O ls c h k i,

(19 43 ),

F ir s t

G a lile o ,

d a tio n s o f M o d e m P h y s ica l S c ie n c e ,
e x c e l e n t e

O cu rres,

e n

2 4 -2 5 ,

1' l o r e n c i a

e d i c i n

E iiro p eu u

e s e n c i a d e la s s u s t a n c i a s n a t u r a l e s .

p.

V il.

la

p o d e m o s

i n t r n s e c a

n m s .

47 0 -4 7 1 .

A H is to r y o f M o d em

G a lile o

X X I I ,

D i a l o g o s o p r a i d t e iihi.t.tiiiii S i s t e m i d e l M u n d o iii

E d i z o n e 'N a z i o n a l c ,

Q u a r t a ,

o f F lo re n cc.

S m i l l i C o l l c g c Sim lie.'^ h i H i s t o r i j

44.
G io r n a t a

t a m b i n

lo s

c o

M c ta p h y sk a l F ou n 1 9 5 5 ,

p p .

P h i l o s o p h y
>l8.

op.

d o n d e

82 -83 .

,\ e l

o f S c i e n c e
e x a m i n a

p o r

EL ESCEPI'ICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

229

aprobar el uso dado por Galileo al mtodo matemtico, co


ment Descartes,

Convengo enteramente con l en esto, y afirmo que no hay otros


medios de descubrir la verdad. Pero me parece que le falta
mucho ya que continuamente hace digresiones, y no se detiene
a explicar una cuestin por completo, lo que muestra que no ha
examinado las cosas de manera ordenada, y que, sin haber
considerado la causa primera de la naturaleza, tan slo ha bus
cado las razones de algunos efectos particulares, y as, ha
construido unos cimientos. Ahora bien, hasta el punto en que su
manera de filosofar est cerca de la verdadera, hasta ese grado
pueden reconocerse ms fcilmente sus faltas, as como es ms
fcil ver cundo se ha extraviado la gente que a veces sigue el
camino recto, que cundo se extravan los que nunca han tran
sitado por l.'
En el caso de los tres pensadores, Galileo, Campanclla y
Descartes, aunque puede haber cierto desacuerdo sobre la
base de las verdades de la ciencia nueva, no hay ninguna
duda de que la ciencia nueva es verdadera, y verdadera
acerca de la naturaleza real del mundo fsico. No hay un
pirronismo epistemolgico, sino una especie de realismo.
La ciencia no es, pues, el desenlace constructivo de la duda
completa, sino una especie de conocimiento que no est
abierto a cuestiones, al nivel terico ni al filosfico.
Un siglo despus haba de prevalecer un tipo de visin
filosfica que, de otra manera, se apart de la va media
de los escpticos constructivos o mitigados. El cientismo de
varias figuras de la Ilustracin, como Condillac y Condorcet, considerara al pirronismo como una especie de docta
ignorancia que habra podido justificarse en la poca som
bra y metafsica de comienzos del siglo xvii, pero que no
tena lugar en la era ilustrada del siglo xviii. Las razones
para dudar supuestamente haban cado e el olvido, ya que
el progreso de la ciencia haba revelado al mundo verda
dero y real.
D e s e a r le s ,
II,

p.
""

( L o r d

c a r t a

M e r s e n n e ,

11

ci

o c t u b r e

d e

16 38 .

e n

Oeuvres. A

T .

T o m o

38 0.
A l

m e n o s ,

K a m e s )

p e r s o n a s

a f i r m a r o n

c o m o
q u e

C o n d i l l a c ,

e s t o

e r a

lo

q u e

C o n c i o r c c l ,
o c u r r a .

H a r t l c y

H e n r y

H o m e

230

EL ESCEPTICISMO CONSTRUCTIVO O MITIGADO

Pero, como lo haban visto Mersenne y Gassendi, las rea


lizaciones de la ciencia de ninguna manera refutaban el
pirronismo, a menos que el escptico fuese lo bastante loco
o lo bastante impo para dudar de los descubrimientos de
los hombres de ciencia, as como de sus bases. Estas ltimas
estaban abiertas a la duda, y haban sido socavadas por el
ataque elnouveau Pyrrhonisme. Pero las primeras eran tan
convincentes y fidedignas como siempre. La verdad de las
ciencias no estaba en cuestin, pero esta verdad, segn
los escpticos mitigados, slo poda ser apreciada en
trminos de la crise pyrrhonienne, y no com o una res
puesta racional y filosfica a ella.
El triunfo del escepticismo constructivo com o ncleo de
la moderna visin emprica y pragmtica, el reconoci
miento de que no pueden obtenerse fundamentos absolu
tamente ciertos para nuestro conocimiento, y sin embargo,
que poseemos normas para evaluar la confiabilidad y aplicabilidad de lo que hemos descubierto acerca del mundo,
hubieron de aguardar al surgimiento y la decadencia de un
nuevo dogmatismo. Aunque Mersenne y Gassendi fueron
muy ledos y aprobados en su propia poca, la aceptacin de
su tipo de visin filosfica como concepto importante no
lleg hasta que se hicieron varios intentos por poner fin a la
csepyrrhonienne levantando un nuevo fundamento intelec
tual a la certidumbre humana. Durante un tiempo, los es
cpticos constructivos quedaron en la sombra, mientras en
el centro del escenario se representaba un nuevo drama
metafsico y nuevos sistemas se proponan como respuesta
al desafo escptico. Y despus de que nuevos sistemas,
como los de Herbert de Cherbury, Jean de Silhon y Ren
Descartes tuvieron el mismo destino de los anteriores, en
tonces el escepticismo constructivo pudo ser absorbido por
la corriente principal de la filosofa.

VIII. HERBERT DE CHERBURY


Y JEAN DE SILHON
Ni Herbert de Cherbury ni Jean de Silbn apreciaron sufi
cientemente hasta qu grado el nouveau Pyirhonisme haba
socavado las bases del conocimiento humano; pero cada
uno de ellos vio que haba que enfrentarse a l, y enfren
tarse de una manera nueva. El primero propuso un mtodo
muy elaborado para descubrir la verdad; el segundo trat
de presentar algunas verdades fundamentales de las que no
pudiera dudarse. Y, como lo vio el ms grande de los adver
sarios del escepticismo, Ren Descartes, cada uno fall de
manera decisiva porque no comprendi el problema bsico
en cuestin.
Eduardo, lord Herbert de Cherbury (1583-1648). fue el
embajador de Inglaterra en Francia de 1618 a 1624,' donde
entr en contacto tanto con la corriente de las ideas escp
ticas como con los intentos que se hacan por contenerla. Es
probable que en aquella poca tambin conociese a Mersenne, del que se cree que tradujo al francs el libro de
Herbert,- y a Gassendi, a quien se sabe que le entreg un
ejemplar de su obra." Tambin fue amigo del diplomtico
Diodati, miembro de la Ttrade, la sociedad de libertins rudits. Estando Herbert en Pars, ense su manuscrito a Grocio, quien conoca bien los escritos de Se.xto Emprico.'
Finalmente, en 1624, despus de aos de trabajar en su obra
'
to l,
e l

E d w a r d ,
1 9 3 7

d e

L o r d

I n t r o d .

M a r i o

F l o r e n c i a ,

d e

C a r r .

p p .

R o s s i,

V e r ita te .

C h e r b u i ^ , D e
10-11.

E l

m e j o r

e s t u d i o

tr a d .
d o

M e y r ic k
H e r b e r t

H.
d e

C a r r ,

B r is -

C h e r b u r y

L a V ilo , l e o p e r e , i t e m p i d i E d o o r d o H e r b e r t d i C h ir b u n j.

e s

v o ls ..

1 9 1 7 .

C f.

'

G a s s e n d i,

d a n ce.

H e r b e r t

d e

L e n o b l c ,

I V ,

p p .

M e rs e in ie ,

c a r t a

E l i e

3 3 5 -3 4 0 ,

p p .

5 6 1 -5 6 3 .

D io d a t i, 2 9
c a r ta

d e

a g o s t o

H e r b e r t

d e

d e

1634,

e n

C h o r b u i y ,

e n

M e r s e n n e ,
G a s s e n d i,

C o iresp o n O pera

111,

4 1 1 -4 1 9 .
H u g o
K e ls e y ,

G r o c i o

O x f o r d ,

H e r b e r t ,
m e n c i o n a

e n

s e

r e f i e r e

1 9 2 5 ,

L i b r o

S e x t o

1,

X H ,

su A u to b io g r a p liy ,

h a b e r

m o s t r a d o

e l

o d .

e n
p.

D e J u re B elli A e P a e is .

4 2 ,

S i d n o y

m a n u s c r i t o

L i b r o
L e o ,
d e

231

11,

V il,

s e g u n d a

D e V e r ita te

p .
c d .
a

2 3 3 ,

tr a d .
y

( L o n d r e s ,

G r o c i o

F r a n c i s

X X V I H ,

n .d .),

p .

W .
25 6.

p.

13 3,

T i le n u s .

H a y

HERBERT DE CHERBURY Y .IE A N DE SILIION

232

maestra (que haba comenzado en 1617, desde antes de su


embajada en Pars) lleno de miedo y temblando por su posi
ble recepcin, Herbert crey ver una seal de los cielos, y
public De Veritate.''
Este libro empieza con un cuadro del triste estado de la
cultura do la poca, el caos de las creencias y el exceso de
controversias. Hay algunos que dicen que podemos cono
cerlo todo, y hay quienes dicen que no podemos conocer
nada. Herbert insisti en que l no perteneca a ninguna de
estas escuelas sino que, antes bien, sostena que poda conocersea/go. Lo que se necesita para reconocery evaluar el
conocimiento que tenemos es una definicin de la verdad,
un criterio de la verdad y un mtodo para descubrir la
verdad. Cuando hayamos descubierto todo esto, no tendre
mos paciencia con el escepticismo porque comprende
remos que existen ciertas condiciones en que nuestras fa
cultades son capaces de conocer los objetos.''
La primera proposicin de De Veritate es anunciada au
dazmente: la verdad existe . Nos dice Herbert: El nico
objeto de esta proposicin es aseverar la existencia de la
verdad contra los imbciles y los escpticos. ' Habiendo
adoptado esta actitud en oposicin al mensaje de los noveaux Pyrrhoniens, Herbert procedi a mostrar lo que es la
verdad, y cmo se la puede alcanzar. Hay cuatro tipos de
verdades, la verdad de las cosas como realmente son en s
mismas (re?'as rei), la verdad de las cosas como nos parecen
a nosotros (ventas apparentiae), y, por ltimo las verdades
intelectuales, las Nociones Comunes por las cuales juzga
mos nuestras verdades subjetivas, las aparienciasy concepu n a

n u e v a

d ic i n

\a Autobigrapli;/,

d e

e d i t a d a

p o r

J .

M .

S h u t t l e w o r t h ,

1976.
H e r b e r t . .4 i(o )io 9 7 -a p /(!/.
p.

e d i c i n

L e e ,

p p .

1 3 3 -1 3 4 .

Veril,ate.

D e

i n t r o d u c c i n ,

11.
"

H e r b e r t ,

a f i r m a n

q u e

n u e s t r a s

p.

" N o

e x is t e ,

De Veritate.
e s

83.

" E x

ta te .

(n .

E n

t e n g o

c o n t r a

d i c e

la

s e

la

o t r a

1656),

7 5 -8 0 .

c o n o c e r

p o n e n

e d i c i n

ele

i n t e n c i n

p.

9.

is t

" A q u e l l o s ,
a lg o ,

q u a e

n o

p u e s ,

e n
e

d e

e s t a

c o n

lo s

D e la V e i i t
p r o p o s i c i n

i n s e n s a t e z

c o n t r a

q u e

d u d a n

c o m p r e n d e n

c o n f o r m i d a d

f r a n c e s a

i m p e r t i n e n c i a

p r o p o s i t i o n e
p .

p p .

i m p o s i b l e

f a c u lt a d e s

I b i d ..
d ic e ,

L o n d i e s ,

d e

in s a n o s

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&

la

q u e

p.

, p.

16 39 ),

a f i r m a r

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S c e p t i c o s

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c o n d i c i n

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la

q u e
c u a l

80.

p.

10,

q u e
E l

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la

fr a s e

\ 'c r d a d

t e x t o

in s t i t u i t u r " .D c

la t in o

V e r i

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

233

tos (ventas intellectus). La primera clase de verdad es abso


luta; es la cosa tal como es ,'' y es sta la que estamos
tratando de conocer por medio de las tres clases condicio
nales de verdad, las que se encuentran ms en el conocedor
que en el objeto mismo. Partiendo de la informacin que
tenemos sobre cmo nos parece el objeto, nuestra tarea
consiste en descubrir una norma o criterio por el cual de
terminar cundo nuestra informacin subjetiva es con
forme a la verdad de la cosa en s. Lo que conocemos por las
apariencias puede ser engaoso como gua sobre qu es el
objeto real. La apariencia, como tal, siempre esgenuina; es
decir, aparece tal como aparece. Pero no es necesariamente
indicacin de cul puede ser la verdad de la cosa misma."
De manera similar, los conceptos que nos formamos sobre
la base de las experiencias que tenemos son enteramente
nuestros y pueden coincidir corresponder, o no, a las cosas
de las que supuestamente son conceptos. Si el rgano sen
sorio es imperfecto, o si es de mala calidad, si el espritu
est lleno de prejuicios engaosos, el concepto queda ente
ramente viciado. " As, la ltima clase de verdad, la ver
dad del intelecto, se necesita para decidir en virtud de su
capacidad innata o sus Nociones Comunes, si nuestras fa
cultades subjetivas han ejercitado sus percepciones bien o
mal . Por esta norma o criterio podemos juzgar si hay
conformidad entre la verdad de lacosay las verdades subje
tivas de apariencia y concepto y, por tanto, si poseemos
conocimiento objetivo.
Trabajosamente. Herbert procede entonces a detallar,
paso a paso, el mtodo para llegar a las distintas clases de
verdad subjetiva o condicional, para reconocer las Nocio
nes Comunes o normas para evaluar si las verdades subjeti
vas se conforman a la verdad de las cosas y, por ltimo, para
aplicar toda esta maquinaria a la bsqueda de la verdad.
Como a todo nivel hay dificultades que han sido planteadas
por los escpticos, hay que hacer una evaluacin minuciosa
"
"

"

H e r b e r t , De
Ibid., p . 8 4 ,
Ibid., p , 8 ( 3 ,
Ibid., p , 8 6 ,

V e n a t e ,

C a r r ,

e cl.,

p .

84,

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILBON

234

de las condiciones necesarias para precisar toda clase de


verdad. Herbert empieza por ofrecer cuatro condiciones
que el objeto debe satisfacer para ser cognoscible, presen
tando algunas de stas como Nociones Comunes, verdades
innatas o universalmente admitidas. Estas condiciones es
pecifican que lo que va a conocerse debe caer dentro de la
gamay tener las caractersticas con que pueden tratar nues
tras facultades y capacidades. Luego, para que la aparien
cia del objeto pueda ser puesta en conformidad con el ob
jeto, se establece una nueva serie de condiciones, en gran
parte basada en el anlisis aristotlico de los medios para
obtener la verdadera percepcin. Se nos ofrecen reglas que
especifican cundo el objeto est en circunstancias tales
que podemos obtener una apropiada apariencia o seme
janza de l. Muchos de los casos engaosos de la percepcin
planteados por los escpticos pueden explicarse como de
bidos a la ausencia de una o ms de las condiciones.
Cuando un apropiado objeto de conocimiento es perci
bido en estas condiciones, de modo que puede obtenerse
una verdadera apariencia, entonces somos capaces, en
condiciones especificables, de obtener un verdadero con
cepto de la cosa. Puede suponerse que la apariencia est
en una precisa conformidad externa con su original , y
que aquello que se requiere entonces es un medio de preci
sar cundo nuestra idea interna del objeto se conforma
exactamente a la verdadera apariencia. Se presentan otras
opiniones de Aristteles relacionadas con las condiciones
apropiadas del rgano snsorio y el mtodo apropiado para
la formacin de conceptos. Esto elimina las dificultades
planteadas por los escpticos basadas en las ideas que nos
formamos de las cosas cuando hay algn defecto en nuestros
rganos de la sensacin y la razn, como la ictericia que
influye sobre los colores, o la embriaguez que influye sobre
nuestros conceptos de las cosas.
Herbert asevera que cuando se satisfacen las condicio
nes de la verdadera apariencia y los verdaderos conceptos,
''
"

Ibid.,
Ibid..
Ibid.,

p p . 9 0 -1 0 0 .
p . 101.
p p . 1 0 2 -1 0 4 .

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILBON

235

entonces nos encontramos en posicin de obtener verdades


intelectuales indiscutibles. La apariencia se conforma o
corresponde al objeto. El concepto se conforma o corres
ponde a la apariencia. Entonces el intelecto puede llegar al
verdadero conocimiento acerca del objeto juzgando si el
concepto se relaciona con la cosa misma. Es importante
notar que el intelecto nunca se engaa cuando est pre
sente un objeto real, o cuando se cumple con las verdaderas
reglas de la conformidad. Cuando est presente un objeto
real, aun cuando se tome de la memoria, y cuando se satisfa
cen las verdaderas condiciones, sostengo yo que el intelecto
asevera la verdad hasta en sueos.
La base de esta gran seguridad de que puede conocerse
algo acerca del mundo real es la teora de las Nociones
Comunes. Por s solas, nuestras facultades de sentido y ra
zn, por muy bien que estn .trabajando, seran insuficien
tes para garantizarnos alguna verdad acerca de los objetos,
pues exclusivamente por estas facultades nunca podramos
decir si estbamos en la situacin descrita por los escpti
cos, viviendo en un ilusorio universo mental o, al menos, en
uno cuya objetividad nunca podramos determinar, o si es
tbamos en posesin de algunas verdades acerca del
mundo. El puente entre el mundo revelado a nosotros por
nuestras facultades subjetivas y el mundo real consiste en
las Nociones Comunes que nos capacitan a juzgar de la
veracidad de nuestra visin del mundo. Por estas verdades
innatas, nuestros espritus quedan capacitados a llegar a
decisiones sobre los acontecimientos que ocurren en el tea
tro del mundo . Y slo mediante su ayuda puede el inte
lecto llegar a decidir si nuestras facultades subjetivas
tienen un conocimiento preciso de los hechos. Y es em
plendolas como podemos distinguir la verdad de la men
tira.'"
Qu son estos tesoros, estas Nociones Comunes? Ver
dades del intelecto, entonces, con ciertas Nociones Comu
nes que se encuentran en todas las personas normales; las
Ibid.,
Ibid..

p . 101.
p p . 1 0 5 -1 0 6 .

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

23 6

cuales nociones son, por decirlo as, constituyentes de todo


y se derivan de la sabidura universaly estn impresas en el
alma por los dictados de la naturaleza misma. Lo que no
se conoce con ayuda de estas ideas innatas no puede de
mostrarse que sea verdad en sentido estricto. ' Estas ver
dades fundamentales del intelecto no pueden ser negadas
ms que por locos, idiotas u otros que son incapaces de
comprenderlas. Si estamos en nuestro sano juicio tenemos
que aceptarlas, a menos que prefiramos la incertidumbre
para siempre.'" La primera prueba, bsica, de si alguna
proposicin es una de estas indudables Nociones Comunes
es si ha obtenido o no el consentimiento universal. En este
caso, nada podr convencernos de su falsedad. A menos que
se acepte esta norma, no habr estabilidad en el actual
torbellino de opiniones conflictivas en materia de religin y
de ciencia. La masa miserable y aterrorizada no tiene re
fugio, a menos que se establezca algn inconmovible fun
damento de verdad, basado en el asentimiento universal, el
cual puedan buscar entre las dudas de la teologa o de la
filosofa.-" As pues, proclam Herbert, por tanto, en mi
opinin, debe tomarse al Consentimiento universal como el
principio y fin de la teologa y la filosofa .-' Dios nos ha
dado providencialmente todas estas verdades; por tanto,
son dignas de fe, adems de ser la nica base que poseemos
para obtener el conocimiento del mundo real.
Varios pasajes parecen indicar que el esquema de Her
bert para descubrir las v'erdades que son universalmente
aceptadas es la simple inspeccin emprica. Para encontrar
la Nocin Comn de Ley, nos dice, hemos de investigar y
descubrir aquellas leyes que son aprobadas por todo el
mundo .-- Los argumentos que Locke haba de emplear con"

Ib id .,

p.
p.
p.
p.
p.

106.
115.
116.
117.
118.

Ib id .,

p.

121.

I b i d .,
I b id ..
Ib id .,
Ib id .,

='

c u e n c i a ,
( d e j a n d o

t o m o

a p a r t o

i n c a p a c e s ) .

V a s e

e l

t a m b i n

c r it e r io
a

la s

b s i c o

p e r s o n a s

p p .

11 9 y

d e l

I n s t in t o

q u e

e s t n

13 9

d o n d e

H e r b e r t

N a t u r a l,

f u e r a

d e

s u

c o m o
j u i c i o ,

a f ir m a ,
c o n s e n s o
o

s o n

" E n

c o n s e

u n iv e r s a l

m e n t a l m e n t e

237

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHOM

tra la teora de Herbert estn ya previstos. No hay que


examinar a los idiotas ni a los locos, pues las Nociones
Comunes slo se encuentran en la gente normal. (Esto,
desde luego, crea un problema que Herbert no reconoci,
a saber, cmo sabemos quin es normal? Si es por el hecho
de que alguien conviene en una Nocin Comn, entonces,
cmo expresamos estas verdades innatas, para empezar?)
De manera similar, quedan descontados infantes y embrio
nes. porque son regulados inconscientemente por Dios.-'
Pero, al examinar a la gente madura y normal de todas
partes, encontramos que existen algunas ideas compartidas
por todos, como la deque hay una causa primera y un prop
sito en el mundo.-^ No podemos saber por qu tenemos estas
Nociones Comunes, as como no podemos explicar por qu
tenemos nuestras experiencias sensorias. Todo lo que po
demos observar es que las tenemos, y que son universales.
Todo el que persistente y tercamente prefiera rechazar
estos principios igualmente podr taparse las orejas, cerrar
los ojos y despojarse de toda humanidad. --
Con las Nociones Comunes podemos llegar a una convic
cin, a la certidumbre matemtica, que de otra manera no
podramos lograr. Quienes tratan de obtener conocimiento
mediante los sentidos externos no pueden ir ms all de la
cscara externa de las cosas , y lo mismo podran tomar
alimentos por las orejas .-" Pero nuestras ideas innatas,
nuestro instinto natural, nuestras Nociones Comunes nos
ofrecen una base para alcanzar la certidumbre. Nuestro
razonamiento lgico y nuestra interpretacin de la expe
riencia como fuente de informacin acerca del mundo real
tienen como fundamentos estos principios, y estos princi
pios son tan fundamentales que no es posible dudar de ellos
sin destruir toda posibilidad de conocimiento. As, nos dice
Herbert, estas Nociones ejercen una autoridad tan proIbid.. p p . 1 1 9 y 1 2 5 . V a s e . J o h n
laiidhig. e n Works f.Jolni Locke. l i a .
13-32.
H e r b e r t .

bid..
Ibid..

D e

p .

131.

p.

135.

Vurilalc.

p.

126.

L o c k c ..-lii
e d ..

Essay Ciicertting Htiman Unders-

L o n d r e s .

18 12 .

V o l.

I.

L i b r o

I. c a p .

2.

p p .

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

238

funda que cualesquiera que dudase de ellas trastornara


todo el orden natural y se despojara de su humanidad. No
es posible disputar estos principios. Mientras se les en
tienda, es imposible negarlos .
Sin profundizar ms en la complicada teora de Herbert
de Cherbury, podemos verla como un intento de respuesta
al problema del conocimiento planteado por los escpticos,
que contiene un mtodo elaborado para establecer apa
riencias y conceptos precisos o ciertos, y que luego ofrece
las Nociones Comunes como la norma, largamente buscada,
para juzgar la verdad de nuestra informacin ms fide
digna. Toda persona nbrmal posee la norma, o la regla de fe.
(Si no est consciente de ello, puede encontrarla, descrita y
codificada, en De Vetate.) Por tanto, todo lo que tenemos
que hacer es, primero, asegurarnos de que se satisfacen las
condiciones apropiadas de percepcin y formacin de con
ceptos, y luego emplear la apropiada Nocin Comn o
Nociones, obteniendo as un conocimiento que est en
conformidad con la cosa misma. Por tanto, aunque todas
nuestras ideas son subjetivas, tenemos una norma por
la cual juzgar cundo tienen una referencia objetiva, y as
podemos descubrir algunas verdades autnticas. La re
gla de fe queda garantizada por su universalidad y por la
conviccin de certidumbre que implanta en nosotros, as
como por el hecho de que todo cuestionamiento de la
norma tendra consecuencias desastrosas, destruyendo
la posibilidad misma de,todo conocimiento objetivo.
Este nuevo sistema para enfrentarse a la cse pyrrhonienne queda obviamente expuesto a objeciones escpticas
casi a todo nivel. Puede dudarse, y se ha dudado, de que
existan algunas Nociones Comunes, algunos principios so
bre los que haya consenso universal. Los antiguos pirrni
cos trataron de mostrar que toda creencia fundamental, sea
en lgica, metafsica, ciencia, tica, etc., ha sido refutada
por alguien. Herbert bien puede desdear esto afirmando
que sus impugnadores debieron de estar locos. Pero esto
plantea otrq problema escptico: Cmo sabemos quin
r

- Ibid.,

p .

140.

239

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

est loco y quin no lo est, sin cometer peticin de princi


pio? Aun si pudisemos aceptar la afirmacin de que hay
Nociones Comunes que todo el mundo acepta, podramos
permanecer escpticos ante el esquema general de Herbert
acerca del conocimiento objetivo. Por qu lo que todos
aceptamos ha de ser decisivo para descubrir cmo es el
mundo real? Aun si pudisemos establecer normas fidedig
nas para juzgar la precisin de los datos (aunque tambin
podemos dudar de que las condiciones de Herbert sean las
adecuadas), y si tuvisemos conceptos apropiados (aunque
tambin podramos cuestionar que las afirmaciones de
Herbert son las correctas), y aun cuando todos estuvisemos
de acuerdo en cmo aplicarlas, qu nos revelara esto
acerca de la verdad de las cosas en s mismas? Cuando
Herbert apela a nuestro sentimiento de certidumbre y a
nuestra necesidad de aceptar su esquema si queremos te
ner algn conocimiento real, comete peticin de principio.
Y aun si estamos de acuerdo con su teora acerca de las
verdades de apariencia, las verdades de conceptos y
las verdades de intelecto, an no podemos saber si pue
de haber algunas verdades de cosas. Y mientras no poda
mos determinar estas ltimas, cmo hemos de saber si
los procedimientos propuestos por Herbert culminan en
el d escu brim iento del conocim iento genuino acerca
del mundo real?
Aunque el antdoto de Herbert de Cherbury al escepti
cismo parece que fue bien recibido en su poca,-** fue some
tido a devastadoras crticas, mucho antes de Locke, por
Gassendi y Descartes. El primero lo atac como dogmatismo
indefendible que en realidad no haba logrado vencer a los
escpticos, mientras que el ltimo lo atac por considerarlo
un dogmatismo inadecuado que no lograba refutar al pirro
nismo por no haberse enfrentado al problema fundamental
en cuestin.
Hasta nosotros han llegado dos versiones de las objecio
nes de Gassendi, una de ellas, una carta bastante corts a

d e

G a s s e n d i

G a s s e n d i

i n f o r m
D io d a t i,

q u e
e n

e l

P a p a

t e n ia

M e r s e n n e ,

u n a

a lta

o p i n i n

Corrcspondancc,

IV ,

d e
p .

e llo .
3 3 6 .

V a s e

la

c a r t a

240

HERBERT DE H ERBU RY Y JEAN DE SILHON

Herbert, que nunca le envi, en que plantea algunas cues


tiones bsicas; y la otra, escrita a su amigo comn, Diodati,
que contiene una airada denuncia. La segunda parece re
presentar la verdadera opinin que Gassendi tena del
nuevo sistema filosfico de Herbert para enfrentarse al
desafo escptico, a saber, que este esquema no era ms que
un laberinto de confusiones que no lograba nada. Primero,
Gassendi se mostr escandalizado de que tanta gente, in
cluso el Papa, hubiese elogiado el De Veritate. (Pero, como
veremos pronto, Gassendi, en su carta a Herbert, apil ex
travagantes cumplidos al autor y a su libro.) La verdad que
Herbert afirmaba haber descubierto fue declarada desco
nocida e incognoscible por Gassendi. Sin saber lo que la
verdad realmente es, puede discernirse que Herbert no
la ha encontrado y no ha contestado a los escpticos. As
como podemos saber que el rey no est ni en Aix ni en Mar
sella, sin saber definitivamente dnde est, podemos ver
que hay algo errado en los esquemas de Herbert, sin necesi
dad de tener un contradogmatismo para sustituirlo.- Todo
lo que podemos decir del nuevo sistema es que no es
ms que una especie de dialctica que bien puede tener
sus ventajas, pero que no nos impide hacer, si queremos,
otros cien esquemas de valor similar, y quiz de mayor
valor .-*
Habiendo hecho estos comentarios, Gassendi formul
entonces, brevemente, una dificultad escptica que, en su
opinin, reduca a nada todos los esfuerzos de Herbert de
Cherbury. Segn su esquema, el criterio o norma de verdad
es el instinto natural y nuestras facultades interiores (las
Nociones Comunes), porlasqu e cada uno de nosotrospuede
juzgar de la verdadera naturaleza de las cosas. Pero, si esto
es as, cmo explicar la gran diversidad de opiniones que
se han encontrado casi respecto a todo? Cada persona est
convencida por su propio instinto natural y sus facultades
interiores. Si se vale de los medios de Herbert para explicar
la discrepancia, cada quien declarar que el otro no es
Ib d .. p p . 33t-337.
" I b id ., p. 337.

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

241

sano ni completo, y cada quien creer esto sobre la base de


sus propias verdades d e intelecto. A s pues, todos llegarn a
un callejn sin salida, puesto que cada quien pensar, natu
ralmente, que tiene la razn, y apelar a las mismas normas
internas. No tendrn un criterio para determinar cu
les sern las opiniones correctas, pues, Quin ser juez
de ello y podr probar que tiene el derecho de no ser con
siderado como parte de ninguno de los bandos en pug
na? ^
Mientras existan desacuerdos prcticamente respecto a
todo tema, el mismo problema escptico que haba surgido
durante la Reforma viciar tambin la filosofa de Herbert.
Cada individuo puede encontrar subjetivamente la verdad
de las cosas, de acuerdo con las normas que lleva den
tro de s; pero, quin ha de juzgar la verdad cuando diferen
tes personas estn en desacuerdo y cada una est subjeti
vamente convencida? Herbert insisti en que haba un
acuerdo universal sobre ciertas cuestiones bsicas, salvo
para idiotas, nios en primera infancia, etc. Pero, entonces,
quin o qu puede ser el juez de la cordura, la salud men
tal, la madurez mental, si cada uno de los bandos en pugna
afirma poseer estas cualidades? Por tanto, concluy Gas
sendi, el esquema de Herbertera incapaz de determinarlas
verdades de la naturaleza, pues estaba basado en una nor
ma tan dbil e inconstante como el instinto natural o la
conviccin interna.**La otra carta de Gassendi, dirigida al propio autor, desa
rrolla en forma mucho m selaboradaygeneral una especie
de crtica similar. Dice, en efecto, que Herbert no ha refu
tado el escepticismo, y que pueden plantearse dificultades
escpticas que socaven el valor de su complejo esquema.
Despus de elogiar desmesuradamente al autor, llamn
dolo tesoro de Inglaterra , surgido para suceder a Francis
Bacon, Gassendi mostr que una vez establecida la tradi
cional distincin escptica entre la verdad de las cosas en s
Ib id ., p . 33 7.
Ib id ., p. 33 8.

242

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

y la verdad de las apariencias, entonces el esquema de


Herbert no ayudara ni en lo mnimo a extender nuestro co
nocimiento de las apariencias a la realidad. De lo nico de
que tenemos conciencia es de cmo parecen las cosas, que
la miel parece dulce y el fuego caliente. Tratar de ir ms all
del conocimiento de estas apariencias es exhibir una mal
hadada propensin mental porque, hasta ahora, slo Dios
conoce la verdadera naturaleza de las cosas. Toda la ma
quinaria delDe Vetate no nos revela la verdad en su pureza
sino que, antes bien, slo muestra ms acerca de las condi
ciones en que se nos aparece, condiciones en que podemos
obtener un conocimiento adecuado y til acerca de la expe
riencia, pero no las condiciones en que descubrimos la no
condicionada ventis rei. Como lo indic a Diodati, la teora
de las Nociones Comunes realmente no resuelve nada, ya
que, ante todo, no hay un acuerdo universal sobre los
problemas, y, en segundo lugar, no tenemos normas ni
criterios para determinar de quin sern las Nociones
Comunes que puedan ser medida o regla de verdad.
Por consiguiente, sigue en pie la crisis escptica, y todo
lo que podemos hacer es buscar las verdades de apa
riencia, olvidndonos del grandioso esquema de Herbert
acerca de tipos de verdad, condiciones de verdad. N o c io
nes Comunes, etc., que no nos ayudan en nada a descubrir
cundo nuestra experiencia y nuestros conceptos se re
lacionan o se conforman al mundo real.''-'
Otra crtica posiblemente ms incisiva del De Vetate
fue expresada por Ren Descartes quien, en contraste con
Gassendi, vea con ojos muy favorables su objetivo de re
futar el escepticismo y, por tanto, estaba ms consciente
de su falla fundamental. Mersenne haba enviado a Des
cartes un ejemplar del libro de Herbert en 1639, y recibi
una crtica detallada de la obra. El libro, observ Descar
tes, trata de un tema en el que yo he trabajado toda mi
vida , pero sigue un camino muy distinto del que yo he
seguido . El bsico punto de diferencia entre la obra de
C a r t a

d e

G a s s e n d i

H e r b e r t ,

G a s s e n d i,

Opera,

111. p .

411

y ss.

243

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

Descartes y la de Herbert fue que este ltimo estaba tra


tando de descubrir lo que es la verdad, mientras que el
primero insista en que nunca haba tenido ninguna duda
o dificultad a este respecto, porque la verdad es una no
cin tan trascendentalmente clara que es imposible no
conocerla .
El problema fundamental del enfoque de Herbert, tal
como lo vea Descartes, era que si no conocamos de an
temano lo que es la verdad, no tendramos manera de
aprenderlo. Por qu habamos de aceptarlos resultados
de Descartes a menos que estuvisemos seguros de que
eran ciertos? Si pudiramos decir que eran ciertos, ten
dramos que conocer ya lo que era la verdad para recono
cer que el esquema de De Ventate era un mtodo para me
dir o descubrir la verdad. El problema as planteado es
similar al del Menn de Platn y al de una de las crticas
hechas a la va de examen calvinista: Cmo podemos
encontrar la verdad por medio de un conjunto de operaciones, a men os que sepamos qu estamos buscando?-' El
nico conocimiento que podemos obtener en este terreno
es el empleo de la palabra; cmo se usa en francs el
trmino vent. Pero ninguna definicin nos ayuda a cono
cer la naturaleza de la verdad. Esta nocin, como varias
otras ideas fundamentales, como figura, tamao, movi
miento, lugar y tiempo, slo pueden conocerse por intui
cin. Si intentamos definirlas las oscurecemos, hasta
confundirnos por completo . El hombre que camina por
una habitacin comprende lo que es el movimiento mejor
que la persona que aprende la definicin en un libro de
texto. As, supuestamente, ocurre a la verdad. El hombre
que ha experimentado o ha conocido una verdad puede
comprender el problema del conocimiento mejor que la
persona que trata de establecer un grupo de definiciones
y procedimientos para descubrir una verdad. Herbert teR e n e

D e s c a r t e s ,

c a r t a

M e r s e n n e .

1 6

d e

o c t u b r e

d e

Oeuvres, e d i t a d a p o r A d a m - T a n n e r y , V o l . 1 1 , p p . 5 9 6 - 5 9 7 .
Ibid., p . 5 9 7 . C o m p r e n s e c o n e l Menn d e P l a t n y c o n
Nicolle, R e m . C . y Pellisson, R e m . D & E . e n e l Dictionnaire.

1639,

lo s

e n

D e s c a r t e s ,

a r t c u l o s

d e

B a y le

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

244

na muchos aparatos de medicin, pero no poda saber


lo que meda. Descartes comenz con la conciencia de
una verdad, y construy su medida de la verdad a par
tir de ella. Herbert poda tener un criterio, pero no po
da decir si era el criteriode la verdad. Descartes posea
una verdad, el cogito, para poner a prueba con ella su
criterio.'"
En cuanto al propio criterio de Herbert, Descartes lo
encontr expuesto a una grave objecin. Herbert toma el
consentimiento universal como regla de sus verdades .
Pero mucha gente ( por ejemplo, todos los que conoce
mos ) pueden convenir en los mismos errores, por lo que
el consentimiento universal, no es forma fidedigna. La re
gla de verdad de Descartes, la ley natural, es la misma en
todos los hombres, y si la emplean convendrn todos
en las mismas verdades. Pero com o prcticamente nadie se
vale de su luz natural, resulta muy probable que mucho
de lo que la gente cree hoy sea dudoso o errneo, y que
algunas verdades que pueden conocerse nunca hayan sido
reconocidas o pensadas.*^Adems, el instinto natural, que
Herbert emple como fuente fundamental de las Nociones
Comunes, no necesariamente es buena guia que debamos
seguir. La parte de nuestra inclinacin natural que se de
riva de nuestra naturaleza corprea o animal puede ser
engaosa, mientras que slo es digno de confianza el ins
tinto natural, que es la luz natural."* As pues, la norma
introducida por Herbert, basada en el consentimiento
comn del instinto natural puede dar malos resultados.
Son prevalecientes los errores universales, y nuestras na
turalezas animales pueden llevarnos a creer todo tipo de
cosas que pueden o no ser ciertas.
Desde dos lados distintos, el del escptico mitigado y
el del dogmtico completo, la respuesta de Herbert de
Cherbury al escepticismo result fallida. Gassendi vio que
el nuevo esquema no descubra la verdad de las cosas y en
D e s c a r t e s ,

Ibid.,
Ibid.,

p p .

c a r t a

5 9 7 -5 9 8 ,

p, 59 9,

M e r s e n n e ,

16

d e

o c t u b r e

d e

16 39 ,

Oeuvres,

A .

T .

II,

p .

597,

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

245

realidad conduca a una especie de escepticismo ya que,


en realidad, no haba un acuerdo universal en nada. Des
cartes vio que Herbert haba partido de una base falsa y
ofreca un criterio inadecuado. Para derrotar el escepti
cismo debemos saber lo que es la verdad, y no buscarla
por un conjunto de procedimientos cuya relacin con la
bsqueda no puede determinarse. Y tambin hemos de
poseer un criterio de verdad que no pueda confundir lo
verdadero con lo falso o lo dudoso.
Si Herbert no haba ofrecido una solucin satisfactoria
a la crise pynhonienne, otros se mostraron dispuestos a in
tentarlo. Dos aos despus de la primera publicacin del
De Veritate, Jean de Silhon, extraa figura eclctica, entr
en la liza. Era uno de los jvenes brillantes que haban
ayudado a Richelieu y a Mazarino a edificar la nueva
Francia, y era amigo de Ren Descartes, de Guez de Balzac y de muchos de quienes estaban combatiendo a los
monstruos que amenazaban a la religin. La respuesta de
Silhon al escepticismo apareci como parte de un extenso
programa apologtico, en contra de un enemigo que es
taba ya a las puertas, contra el atesmo que le rodeaba. La
respuesta de Silhon es interesante no slo por su lugar en
la historia del contraataque a los nouveaux Pyirhoniens,
sino tambin por ciertas notables semejanzas con el pen
samiento de Descartes, as como por algunas ideas que
Pascal acaso tomara de l.
Como mejor puede entenderse el plan general de la
obra de Silhon es dentro del movimiento apologtico de
su poca. En todas partes hay quienes dudan de la verda
dera religin. Para defender la fe, no basta con sealar lo
que Dios requiere que creamos. Antes hay que estable
cer que existe un Dios y que poseemos qn alma inmortal.
Pero antes de poder llegar a estas verdades bsicas, hay
que eliminar una de las causas de la irreligin: el escep
ticismo. Los pirrnicos niegan la posibilidad misma del
conocimiento; por tanto, antes de poder conocer las dos
verdades bsicas de la religin, hay que mostrar que es
posible el conocimiento en general, y luego, que puede

246

HERBERT DE CHERBUHY Y JEAN DE SILHON

alcanzarse este conocim iento en particular. As pues,


slo puede alcanzarse la meta apologtica despus de
refutar''-' el pirronismo de Montaigne.'"'
Antes de examinar la respuesta de Silhon al pirro
nismo, deseo aadir unas cuantas palabras, como parn
tesis, acerca de la extraa interpretacin ofrecida por el
clebre sabio francs Fortunat Strowski, quien acus a
Silhon de ser un librepensador como Naud. El nico
elemento apologtico que Strowski pudo percibir fue que
Silhon estaba haciendo la apologa de la poltica de su pa
trn, el cardenal Richelieu. Strowsky clasific a Silhon
entre los peores villanos de la poca porque, dijo, en pri
mer lugar, Silhon era un escritor mediocre (lo cual, aun
que es cierto, no muestra que fuera insincero) y, en segun
do, que era un plagiario, que se robaba ideas de las obras
inditas de Descartes ( Silhon lo saquea desvergonzada
mente). Pero, aun si esto fuera cierto, no resultara gran
prueba de lihertinage. Adems, como veremos, existe una
grave dificultad al determinar si Silhon o Descartes es el
responsable de sus ideas comunes. Sea como fuere, nada
del texto de Silhon ni lo que sabemos de l indica que en
realidad estuviese en contra de la causa apologtica, o
que fuese indiferente a ella; sino, antes bien, que a su
propia, dbil manera, estaba tratando de contener la
marea del escepticismo y la irreligin.'"
La campaa de Silhon comenz en 1626 con la publica
cin de su obra Les Deux Yeritez, ttulo que recuerda la de
M o n t a ig n e
t ic is m o .
d e

E n

su

C h a r r o n .

s i e m p r e
p r i m e r a

p e r o

s e

e s

e l

o b r a

v ill a n o

e n

t a m b i n

d i s c u l p

p o r

lo s

a n lis is

h a b a

e l l o

e n

h e c h o

la

h o j a

q u e

h a c e

S i l h o n

c o m e n t a r i o s
d e

e r r a ta s

d e

d e l

m a l i g n o s
su

e s c e p
a c e r c a

L es D eu x

o b r a

V e r i t e z d e S i l h o n . L u n c d e D i c u , e t s a P r o v i d e n c e . L a u t r c d e l ' I m m o r t a l i t d e l A m c ,
P a r s ,

1 6 2 6 ,

c e n s u r a r a
d e s e o s o
c a u s a

SI

d o n d e
u n

d e
e llo

1 6 5 -1 6 6 .
A c e r c a

S ilh o n

d ijo :

p o c o

q u e

n a d ie

h u b i e r a

d e l

" A l g u n a s

C h a r r o n

p la n

*'

p p .

la

II),

P a r s ,

i n t e r p r e t a c i n

2 8 2 -2 8 6 .

e n

m i

a p o l o g t i c o

( tu d c s p a s c a lie n n e s

P a r a

p e r s o n a s

d e

r e s p e t a b l e s

I n t r o d u c c i n

o f e n d i e r a

e s t a d o

P a sca l ct ses P rcu rscu rs,

P a r t e ,

s e

e n

p o r

m is

p o d e r . "

g e n e r a l
P a r s ,

1 9 5 4 ,

p .

d e

S t r o w s k i,

la

h a n

S ilh o n ,

v a s e

v e s e

9-1 6;

P in t a r d ,
s u

y o

V e r d a d .
h a b r a

m a l
L o

q u e

e l i m i n a d o

J u lie n

E y m a r d
p p .

y
la

p p .

, ,

,
E r n e s t J o v y , P a s c a

L ib e r tin a g c ,

o b r a

y o

s ie n t o ,

F o r tu n e s o f M o n ta ig n e ,

B o a s e .

p p .

t o m a d o

S e g u n d a

e s c r it o s ,

C f.

1 9 2 7 ,
8 6 ;

ct

A n g e r s ,

6 7 -6 8 .

P a s c a l e t soti T cn tp s,

3a .

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

247

Charron. Al principio, en su Discours Premier, Silhon atac


la opinin, aceptada hasta por algunos cristianos, de que
no hay ciencia de nada, y de que es lcito dudar de todo.
Los cristianos tienen las Escrituras que les informan de
cosas visibles que pueden conducir a verdades invisibles,
y les indican que, por tanto, no deben ser escpticos. Y los
filsofos conocen proposiciones y mximas investidas
con tanta claridad y que llevan en s mismas tanta eviden
cia que al mismo tiempo que se conciben quedamos con
vencidos de ellas, y es imposible que exista un entendi
miento que pudiera rechazarlas .''^ Como ejemplos de ta
les verdades ofreci Silhon todo es, o no es. Que todo lo
que tiene ser o bien lo toma de s mismo o lo ha recibido
de otro. Que el todo es mayor que sus partes, etc. .'" De
aqu podemos sacar inferencias.
El pirrnico, si an no est convencido, o bien sabe
que no puede haber ciencia, y por tanto posee una ciencia
consistente en esta verdad, o no sabe que no puede haber
ciencia, y por tanto no tiene razn para h acer esta afirma
cin. En cuanto a esta cadena y ristra de dudas del seor
Montaigne en favor del pirronismo, logra lo contrario de
lo que se propona, y deseando probar que no hay cono
cimiento para humillar la vanidad que a menudo inspira
ste en nosotros, hace nuestro entendimiento capaz de un
progreso infinito de acciones. '*'' El ltimo punto plan
teado por Silhon era similar a uno de Herbert, a saber, el
apelar a la naturalidad de nuestras capacidades razona
doras, a nuestra inclinacin natural a aceptar la racio
nalidad. Suponiendo que estas tendencias han sido im
plantadas en nosotros por la Naturaleza, habran sido
implantadas en nosotros si no nos condujeran a la verdad?'*
En su primer esfuerzo por vencer a los pirrnicos, Sil
hon qued lejos de su objetivo; o bien cometi peticin de
principio, o bien perdi de vista el argumento principal.
El pirrnico no estaba cuestionando que algunas proposiJ c a n d e S ilh o n ,L e s

bid.,
Ibid.,
Ibid.,

p p . 1 6 -1 7 .
p . 18.
p p . 1 8 -2 0 .

Deux Veritez,

p . 16.

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

248

ciones parezcan ciertas, sino que tengamos la evidencia


adecuada de que lo son. Estaba tratando de evitar la afir
macin positiva de que nada puede conocerse, y en cam
bio suspenda el juicio sobre la cuestin. Y por ltimo, el
pirrnico fcilmente poda cuestionar la suposicin de
Silbn de que nuestras facultades son resultado de una
benvola Natura, y que, por tanto, se puede confiar en
ellas.
Despus de este ataque inicial contra el pirronismo.
Silbn empez a ver que su argumento acaso no fuese
adecuado para la tarea de derrotar el escepticismo, si su
oponente realmente estaba determinado. As pues, en
su segundo libro de 1634, De Vlmmortalit de lAme, ofrece
un argumento mucbo ms profundo e interesante, que re
fleja, quiz, su conocimiento del joven Ren Descartes, ' o
posiblem ente de algn pirrnico tan agudo como La
Motbe Le Vayer. Despus de dedicar cien pginas a la
teora maquiavlica de que la doctrina de la inmortalidad
se invent por razones polticas en su Discours Second
presenta Silbn una Refutacin del pirronismo y de las ra
zones que Montaigne presenta para establecerlo. '*^ Su prop
sito, al analizar el escepticismo, fue el mismo de antes:
para mostrar que Dios existe, y que el alma es inmortal,
primero es necesario mostrar que es posible el conoci
miento. Si bay quien duda del conocimiento, entonces se
puede dudar de que la Revelacin proceda de Dios, y en
tonces se desvanecer 'toda certidumbre. Las dudas que
los escpticos plantean acerca de nuestro conocimiento
sensorial son de graves consecuencias para el cristiano,
ya que su conocimiento religioso depende de signos de
Dios tales como los milagros de Cristo, que se conocen por
i

A c e r c a

&O eu vres

d e

l a s

r e l a c i o n e s

d e D esca rtes

e n

d e

S i l h o n

D e s c a r t e s ,

c o n

D e s c a r t e s ,

O eu vres, A .

T .

X I I

v a s e
p p .

L e s A n t c d e n t s li i s l .o r i q u e s d u " J e p e n s e , d o n e j e s u i s " ,

c h o t .

A u n q u e
c i o n a r i o

d e l

n o

m e n c i o n o

g o b i e r n o ,

s u s

c o n t e m p o r n e o s ,

p r o b a b l e m e n t e

c o n o c i

S i lh o n ,
L a

C h a r l e s

4 6 3 n -4 6 6 n ;
P a r s ,
c o m o

M o t h e

L e

A d a m ,
L e n

19 20 ,

p p .

34 -35 .

im p o r t a n t e
V a y e r ,

V ie

B la n -

f u n

N a u d

o t r o s .
S ilh o n .
t a m b i n

D e 'L 'l m m o r l a U t c d e l'a m e .

e s c r i b i

u n

t r a t a d o

t i e n d e l ' I n i n i o r t a l i t d e l 'A n i e .

s o b r e

el

P a r s ,

te m a ,

c o n

1634,

p .

e l

titu lo

101.
d e

L a

M o t h e

L e

V a y e r

P e t it D is c o n r s C h res-

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

249

medio de los s e n t i d o s . P o r tanto, si los cristianos que


han protegido el pirronismo hubiesen prevdsto las conse
cuencias de este error, no dudo de que lo habran abando
nado .'' Ni siquiera Montaigne, sugiere Silhon, realmente
crey por completo en el pirronismo, sino que slo estaba
atacando la presuncin de la gente que trataba de razonar
en exceso.'"
El ataque al pirronismo que mostrar que sta es una
visin extravagante, y un error insoportable en la razn
ordinaria, y contrario a la experiencia , " comienza con
una extensa versin del argumento de que aseverar que
no hay ciencia de nada es algo que lleva en s su propia
destruccin. Si se sabe que esto es cierto, entonces tene
mos un conocimiento, y si no, entonces, por qu hemos de
suponer que la ignorancia es la medida o regla de todas
las cosas? Si la proposicin No hay ciencia de nada es
evidente o demostrable, entonces hay al menos una cien
cia, a saber, la que contiene este verdadero principio.'
En este punto, despus de volver a un terreno ya trillado,
Silhon observ que Montaigne no haba cado en la
trampa, ya que el pirrnico Montaigne era demasiado
dubitativo e irresoluto para afirmar siquiera que nada
puede saberse. Pero esta defensa, afirma Silhon, conduce
a una ridicula infinitud de dudas sobre si tenemos la cer
teza de que debemos dudar de que dudamos, y as infini
tamente. Cualquiera que tenga sentido comn y razn
puede ver que o bien hemos de tener un conocimiento
final experimentado como cierto e infalible " p or el cual
comprendemos evidente y necesariamente, ya sea que sa
bemos algo, o que no lo sabemos, o bien tenemos dudas. Y
en este punto habr terminado la defensa de Montaigne.
Pero suponiendo que el pirronismo sea una opinin
razonable, consideremos si nuestros sentidos y nuestro
Silohn, I m m o r t a U t . pp. 103-107.
pp. 107-108.
m d . , p. 108.
h i d ., p. 108.
h i d ., pp. 109-112.
h i d ., p. 113.
I b i d ..

250

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

entendimiento son tan dbiles y falaces como afirman los


escpticos. Tenemos, como Silbn lo haba afirmado pre
viamente en sus Deux Veritez, principios bsicos que, en
cuanto son presentados a nuestro entendimiento l los
comprende y se apodera de ellos sin ninguna dificul
tad , p o r ejemplo, todo es necesario o contingente; el
todo es mayor que sus partes, etc. Slo la gente resuelta a
negarlo todo puede negar estas verdades. Los dems po
demos emplear esto como fundamento para desarrollar
las ciencias.-"
Silbn procedi entonces a desarrollar la ltima parte
de su respuesta, a partir de su volumen anterior. La natu
raleza cometera un grave error si poseysemos esta vio
lenta inclinacin a conocer y el conocimiento fuera impo
sible. Nuestras artes y ciencias para encontrar la verdad
seran superfinas si no hubiera verdad. No puede haber
ciencias o artes de cosas imposibles y, por tanto, si tene
mos ciencias y artes, deben tener objetivos posibles. El
hecho de que tengamos reglas de lgica para descubrir
verdades y para distinguirlas de las mentiras parece re
querir cierto conocimiento a partir del cual construir las
reglas, as como el dibujar los mapas del Nuevo Mundo
requiri que ste ya hubiese sido d e s c u b i e r t o .A s pues,
cometiendo peticin de principio. Silbn insisti en que,
puesto que tenemos un criterio que aceptamos como
cierto, debemos poseer la verdad; sin embargo, no vio que
el criterio an poda ser negado, a menos que ya conoci
semos cierta verdad y pudisemos mostrar que las normas
en uso realmente eran las medidas apropiadas para ella.
Despus de esto. Silbn se enfrent al que consideraba
el principal argumento de Montaigne , lo engaoso de
nuestros sentidos. Si no hay nada en el intelecto que no
est primero en los sentidos, y si los sentidos son falaces o
engaosos, entonces todo nuestro razonamiento es inse
guro. Silbn enumer el tipo de pruebas planteadas por

Ibid., p. 117.,
Ibid., pp. 117-122.
Ibid., pp. 123-127.

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

25 1

Montaigne: ilusiones, enfermedad, locura, sueos, y luego


pregunt si Montaigne tena razn.-"** Si la tena, esto equi
valdra a una blasfemia, pues negara la bondad y compe
tencia de nuestro Creador. Debemos creer en lo fidedigno
de nuestros sentidos, pues la confusin es demasiado
grande para pensar que Dios no supo cmo prevenirla, y
sera injurioso a Su bondad y contrario a los testimonios
infinitos q.ue tenemos de Su amor pensar que no lo quiso
as .-"*' La sabidura y la bondad de Dios requieren que
nuestros sentidos sean precisos. Pero, entonces, cmo
explicar los casos de Montaigne? Silbn explic que las
ilusiones se deban al mal uso de.nuestros sentidos, de
acuerdo con el anlisis aristotlico. Si los sentidos estn
funcionando bien y se les em plea en las condiciones
apropiadas, no fallarn. Las ilusiones son, todas ellas,
casos fortuitos y raros, cosas accidentales a la vista y
contrarias al orden que la naturaleza ha implantado para
su operacin . La razn y una buena operacin sensoria
pueden eliminar toda posibilidad de engao cuando per
cibimos un remo doblado, etc. Tambin puede resolverse
fcilmente el problema de los sueos. La gente racional
puede notar la diferencia entre el sueo y la vigilia, y por
tanto no hay verdadera dificultad. Cuando despiertan,
pueden saber que su experiencia anterior fue parte de un
sueo. Lo mismo puede decirse de las extraas experien
cias que tiene el hombre cuando est ebrio o enfermo.'
En este punto. Silbn anuncia, triunfante, que ha refu
tado la afirmacin de que todo nuestro conocimiento es en
gaoso e incierto; pero, posiblemente por sus conversacio
nes con Descartes, Silbn comprendi que un escptico
verdaderam ente determ inado no quedara co n v en c i
do por su supuesta refutacin de Montaigne. Para satis
facer al ms renuente de los pirrnicos. Silbn tuvo que
encontrar un argumento final, aqu est el conocimiento
cierto, en cualquier sentido que se le considere o cuando

""

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

p. 153.
p. 156.
p. 167.
pp. 168-176.

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

252

se le examine, y del que es imposible que dude y no est


seguro un hombre capaz de reflexin y razn . E s t e co
nocimiento cierto es que cada persona puede decirnos
que existe, que tiene ser. Aun si sus sentidos son engao
sos y aun si no puede distinguir las alucinaciones, las
imaginaciones y los sueos de las experiencias reales, el
hombre no puede engaarse a juzgar que existe y afir
mar que no existe .H a b i e n d o presentado la que parece
una anticipacin, o un prstamo de la refutacin carte
siana del escepticismo, Silhon explic entonces por qu
un hombre no puede negar su propia existencia. La expli
cacin indica que ha perdido de vista por completo la na
turaleza decisiva del cogito. Silhon declara que Dios
puede hacer algo a partir de la nada, pero hacer algo que
no existe, actuar como si existiera, implica una contradic
cin. Y esto es lo que no tolera la naturaleza de las cosas.
Esto es lo completamente im posible.
Por consiguiente, segn Silhon, lo innegable de nues
tra existencia no se debe a la verdad del cogito, que es
indudable. Su indudabilidad depende de su derivacin de
una pretensin metafsica de que todo lo que acta existe.
Si yo pensara que yo exista, y sin embargo no existiera,
sta sera una contradiccin de la ley metafsica y, al pa
recer, ni siquiera Dios puede contradecirla. Hasta en la
presentacin final del argumento de Silhon, en su De la
Certitude des Connoissances humaines, de 1661, despus de
haber tenido amplia oportunidad de estudiar los escritos
de Descartes, sigui derivando su cogito del principio de
que operacin o accin supone existencia, y que ni si
quiera Dios puede hacer que acte lo que no existe.
En su respuesta al escepticismo, Silhon parece haber
visto que la verdad o certidumbre de la propia existencia
era significativa y, asimismo, que poda emplearse esta
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

p . 178.
p p . 1 7 8- 17 9.

p . 179.
S i l h o n . Le Ministre

niaines,

d'Estat.

3a. P a r t e .

De la Certitude des Connoissances hu-

A m s l e r d a m , 1662, p . 41 ( L a B i b l i o l h c i u e N a l i o n a l e t a m b i n , t i e n e u n a

e d i c i n d e s u o b r a d e 1661).

H ERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

253

verdad para establecer la existencia de Dios. Pero no


comprendi p o rq u o cmo esta certidumbre decisiva re
futaba el escepticismo, y por tanto no comenz la revolu
cin del pensamiento que, tres aos despus, lograra la
publicacin de Descartes. A l derivar el cogito de una m
xima m etafsica, que nunca haba dem ostrado l que
fuese cierta, permiti al escptico dar la misma respuesta
que poda oponer a todas las refutaciones del tipo de Sil
hon al pirronismo. A saber, cmo sabemos que las pre
misas empleadas son ciertas, cmo sabemos que las reglas
de la lgica miden la verdad y la falsedad, que nuestras
facultades sensoriales son producto de un Creador ben
volo, que nuestros sentidos son precisos en ciertas condi
ciones, y que todo lo que acta existe? A menos que S il
hon pudiese ofrecer pruebas de sus premisas, el escptico
continuara sosteniendo sus dudas. En el mejor de los ca
sos, todo lo que Silhon haba logrado al introducir el co
gito era detallar un hecho curioso (aunque casi se pierde
en la confusin del texto de Silhon), que parece imposible
negar la propia existencia. Y, s haba que reconocer esto,
entonces habra al menos una cosa que el escptico no
poda refutar.' Pero estaba reservado a su meditabundo
amigo, Ren Descartes, ver las inmensas implicaciones
del cogito y, a partir de l, construir un nuevo dogmatismo.
La teora positiva del conocimiento, de Silhon, es com
pletamente eclctica y no muy interesante, salvo por un
par de elementos que haban de desempear un papel en
las luchas contra el pirronismo, especialm ente en las
ideas de Blaise Pascal. Para mantener que podemos cono
cer verdades genuinas, Silhon modific el dicho aristot
lico, nihil in intellectu. . manteniendo que la verdad im
plica universales, no particulares sentidos, y que pueden
alcanzarse verdades infalibles y ciertas sin ninguna in
formacin sensoria, ya que nuestros Entendimientos no
son ni tan pobres ni tan estriles como creen algunos .
S i l h o n , / m m o r a i e , p . 180; D e la C e n i t n d e , p . 41.
A c e r c a d e l c o g ito d e S i l h o n , v a s e B l a n c h e t , A n tc c c d e n ts . p p , 34-37,
"" S i l h o n , 7 ? n m o r a l i e , p . 184.

Jit

254

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

Hay algunos principios que no necesitan otra ilumina


cin para ser conocidos ,*' y que nadie puede negarse a
consentir. stos pueden aplicarse para obtener un mayor
conocimiento por medio de demonstrations physiques, en
que las conclusiones estn relacionadas con los princi
pios ciertos por un vnculo indisoluble y en que las con
clusiones emanan de los principios y reciben la influen
cia y la luz de todos los principios de que dependen .'"
Por desgracia, la clase de certidumbre completa resul
tante de demonstrations physiques es sumamente rara y,
por tanto. Silbn introdujo un grado menor de certidum
bre, la de demostrations morales, para explicar la mayor
parte de lo que conocemos. En contraste con la clase de
conocimiento ms cierto, del que no se puede dudar, esta
otra ndole es concluyente, pero no evidentemente, y
donde el entendimiento no ve con bastante claridad para
no poder dudar de ello, ni tomar una opinin opuesta si le
viene el deseo, y si alguna pasin lo lleva hacia all . * El
peso de todos los m ateriales, autoridades y opiniones
produce una conviccin en una demonstration morale, pero
nunca produce lvidence que sera necesaria para alcan
zar la certidumbre completa. Y como este tipo ms dbil
de demostracin slo se forma cuando se ha examinado
toda la informacin disponible, ninguna demonstration
morale puede entrar en conflicto con otro conocimiento
que ya poseamos. Si hubiese informacin conflictiva, no
podramos llegar a ninguna conclusin. Por tanto, una
demonstration morale, aunque no absolutamente cierta,
nos ofrece un tipo de certidumbre lo bastante fidedigna
para darnos un conocimiento verdadero, a menos que per
impossible, toda la informacin disponible a nosotros de
alguna manera pudiese formar parte de una conspiracin
para descarriarnos, es imposible que la Demonstration
Physique nos engae nunca [ . . .] Tampoco ocurrir nunca
que falle la Moral .
I b id ., p. 184.
b i d ., p. 186.
"

b id ., p. 189.
I b id ., p p . 19 3-1 9 4.

HERBERT DE CHERBL'RY Y JEAN DE SILHON

25 5

Cualquiera que sea capaz de discurso racional, que


est libre de los prejuicios inculcados por la educacin y
la costumbre, y que sopese cuidadosamente la informa
cin disponible, llegar a las mismas conclusiones por
medio de las demonstrations morales. Si, a pesar de esto,
alguien an se preocupa porque estas demostraciones
puedan ser convincentes pero engaosas, deber com
prender que este tipo de conocimiento nos ha sido dado
por Dios, en Su sabidura y Su bondad, para resolver la
mayora de los problemas a los que nos enfrentamos. Du
dar de lo confiable de esta clase de conocimiento es blas
femar contra Dios, acusarlo de permitir que nuestra forma
ms racional de comportamiento nos extrave en cuestio
nes graves e importantes."' Y por medio de las demons
trations morales som os conducidos a la religin cristiana.
Si examinamos la informacin histrica, tica y bblica
disponible, despus de haber considerado todas estas
cuestiones, entonces no hay entendimiento que tenga un
poco de sentido comn y que no sea arrastrado por la
pasin, que pueda inferir algo distinto de que slo la reli
gin cristiana nos ha llegado inmediatamente de Dios ."''
Los judos tienen demasiados prejuicios, por costumbre y
educacin; los protestantes son demasiado discutidores y
no miran la evidencia. Pero quienes son razonables pue
den ver que slo el cristianismo est apoyado en demons
trations morales, y que estos tipos de demostracin son su
ficientes para justificar nuestros actos hasta que Dios nos
revela la verdad en toda su firmeza.
El ltimo rasgo de la teora positiva de Silhon trata del
problema de la decisin cuando no tenemos informacin
suficiente para construir uno u otro tipo de demostracin.
N uestra eleccin se basa, aqu, en algo sim ilar a la
apuesta de Pascal. Si tanto Dios existe como Dios no
existe son igualmente dudosos, y El alma es inmortal y
El alma es mortal son igualmente dudosos, debemos op
tar por creer en las alternativas religiosas porque, aunque
Ib id ., p p . 195-196.
Ib id .. p . 204.

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

25 6

no sean capaces de ninguno de los dos tipos de demostra


cin, no hay ningn riesgo que correr si resultan falsas.
Pero si son ciertas, s habra un riesgo en la alternativa no
religiosa."''
Silhon concluy indicando que aunque no nos guste,
somos tales que tendremos poco conocimiento basado en
demonstrations physiques, y no podemos cambiar este es
tado de cosas. Hemos de vivir nuestras vidas por medio de
demonstrations morales, que hacen de nuestras vidas un
juicio, puesto que slo por nuestra voluntad, que nos hace
consentir, somos llevados a verdades importantes como la
divinidad de Cristo, la verdad de la religin cristiana y
la inmortalidad del alma.""
La respuesta de Silhon al escepticismo probablemente
es an menos satisfactoria que la de Herbert de Cherbury.
Recurri repetidamente, o bien al hecho de que ciertas
cosas se daban por sentadas, o bien a la afirmacin de que
plantear dudas en ciertos puntos equivaldra a blasfemar
contra la sabidura y la bondad de Dios. Pero el escptico
fcilmente poda cuestionar las premisas metafsicas o los
argumentos en que haba peticin de principio, ofrecidos
por Silhon, a menos que ste pudiese mostrar que tenan
que ser ciertas aquellas proposiciones que ya daba por
sentadas. Hasta poda dudarse de las demonstrations physi
ques, o bien negando la evidencia de los principios em
pleados como premisas, o bien negando que realmente
fueran demostrativos. Las demonstrations morales, como
haba tenido que reconocer su autor, no llegaban a la cer
tidumbre requerida para vencer a los pirrnicos, a menos
que se aceptaran las opiniones de Silhon acerca de la
fuente de nuestras facultades y la bondad divina. Y en
esto los escpticos, desde los tiempos ms antiguos hasta
los modernos, ya haban planteado dudas suficientes para
requerir alguna base de la aseveracin del origen divino y
la garanta de nuestras capacidades sensoriales y raciona
les. El amigo de Silhon, Ren Descartes, evidentemente
Ibid., pp.
S i lh o n ,

2 2 8 -2 2 9 ,

C f,

.J o v y ,

D?n?i07taii, pp,

P a s c a l

2 3 0 -2 3 2 ,

c t

S ilh o n ,

pp.

3 9

y ss.

H E R B E R T D E C H E R B L 'R Y Y J E A N D E S I L H O N

257

comprendi hasta qu punto haba fallado aquel intento


por refutar el escepticismo, pues se dedic a responder a
la crisis escptica suponiendo no el mejor estado de co
sas, sino el peor; que nuestras facultades son corrompi
das, engaosas y posiblemente organizadas por el demo
nio. Y Pascal, que al parecer admir a Silhon lo bastante
para tomar algunas de sus ideas, vio que la posibilidad de
refutar al pirronismo dependa del origen de nuestra
naturaleza, ya fuese creada por un Dios bueno, por un
demonio maligno o por el azar. Tan slo si poddmos es
tablecer lo primero podramos confiar en nuestras fa
cultades y, lamentablemente, no podamos hacerlo ms
que por la fe.""
Aun al presentar su importante nueva respuesta al es
cepticismo, el cogito, Silhon no haba comprendido, o la
fuerza de lo que estaba oponiendo, o el carcter decisivo
de la verdad innegable que haba descubierto. Descartes,
en dos cartas en que parece hablar acerca del cogito, de
Silhon, indic lo que faltaba all. Al considerar la suges
tin de que nuestra existencia puede establecerse por el
hecho de que respiramos. Descartes insisti en que nada
ms que el hecho de que pensamos es absolutamente
cierto. Cualquier otra proposicin est abierta a cierta
duda sobre su verdad. Pero el cogito, indic Descartes en
una carta al marqus de Newcastle o a Silhon, no es una
realizacin de vuestro raciocinio, ni una leccin que vues
tros maestros os han dado , sino, antes bien, vuestro es
pritu la ve, la siente y la toca . No se llega al cogito so
bre la base de otras proposiciones que son menos ciertas
y ms expuestas a la duda, sino que se encuentra la ver
dad y la fuerza del cogito en uno mismo. Silhon, en el me
jor de los casos, haba visto que el escptico no poda ne
gar el cogito, y por tanto no poda negar que algo era
cierto. Pero no vio aquello que s era cierto, ni lo que esto
poda mostrar.
' D e s c a r t e s . M e d ita lio n s , I, e n O e u v r e s .

T . I X , p p . 13-18,

" B l a i s c P a s c a l , P e n s c e s ( C l a s s i q u e s G a r n i c r ) , n m . 4 3 4 , p p . 18 3-184 .
D e s c a r t e s , c a r t a a *. M a r z o 1 6 3 8 , O c u r r e s , A . T . II. p p . 37-38.
"" D e s c a r t e s , c a r t a a *. M a r z o o a b r i l 1648, O e u v r e s , A . T . V., p. 138,

258

HERBERT DE CHERBURY Y JEAN DE SILHON

Tanto Herbert de Cherbury cuanto Jean de Silbn se


esforzaron notablemente elaborando nuevas respuestas a
los nouveaux Pyirhoniens. Pero al no captar toda la fuerza
de la crisis escptica, tampoco lograron ofrecer una solu
cin satisfactoria a ella. El heroico esfuerzo por salvar el
conocimiento humano fue hecho por su gran contempor
neo, Ren Descartes, quien vio que slo reconociendo la
repercusin plena y total del pirronismo completo poda
el hombre estar capacitado para hacer frente al grave pro
blema en cuestin.

IX. DESCARTES, CONQUISTADOR


DEL ESCEPTICISMO
E n l a rplica de Descartes a las objeciones del padre
Bourdin, anunci que l era el primero de todos los hom
bres en disipar las dudas de los escpticos.' Ms de un :
A siglo despus, uno de sus admiradores dijo: Antes de
^ Descartes haba habido escpticos, pero que slo eran es- ,
cpticos. Descartes ense a su poca el arte de hacer *
que el Escepticismo diera a luz la Certidumbre filos- *
fica. Este cuadro de Descartes com o oponente del nouveau
Pyirhonisme y de su filosofa como un nuevo dogmatismo
surgido de los abismos de la duda de sus contemporneos
escpticos ha recibido poca atencin en la vasta biblio
grafa dedicada a los orgenes y las caractersticas del
cartesianismo. Aunque la interpretacin tradicional de
Descartes le vio como el enemigo cientfico del escolasti
cismo y de la ortodoxia, que luchaba por fundar una
nueva poca de libertad y de aventura intelectual, esto va]
cediendo gradualmente ante una interpretacin ms con
servadora de Descartes, como el hombre que trat de
reinstalarla visin medieval frente a la novedad renacen
tista, y como el pensador que trat de descubrir una filo
sofa adecuada para la cosmovisin cristiana a la luz de laj
revolucin cientfica del siglo xvii." Poca atencin se ha
prestado a la cruzada intelectual de Descartes, en funcin
de la crisis escptica de su tiempo. Gilson ha indicado que
' D e s c a r t e s , O b je t ic n e s S e p t im a e c u m N a tis A u t h o r i s s i v c D is s c r ta ti o d e P r i m a
P h ilo s o p liia , O e u v r e s . A . T. V1 , p. 5 5 0 .
- E l a b a t e F r a n q o i s P a r a d u P h a n j as, T M o i i e d e s t r e s i n s e n s i b le s o ii C o u r s c o m p l e t d e M ta p liy s iq u e , s a c r e e t p r o f a n e , m is e la p o r t e d e to u t le m o n d e , 3 v e i s . ,
P a r s , 1 7 7 9 , 1 , p. X X .
C f . t i e n n e G i l s o n . t u d e s s u r le r o le d e la p e n s e m d i v a le d a n s la f o r m a t i o n
d u s y s t m e c a r t s i e n , P a r s , 1930'.', y I m L ib e r t c lie z D e s c a r t e s et la t h o l o g i e , P a r s ,
19 1 3 ; G o u h i c r , L a p e n s r c r e l ig ie u s e d e D e s c a r te s , P a r s , 19 2 4 , y E s s a i s s u r D e s c a r te s ,
P a r s , 1 9 4 9 ; K o y r , E s s a i s u r l id e d e D ie u e t le s p r e u v e s d e s o n e x i s t e n c e c h e z D e s
c a r t e s , P a r s , 1922; y L c n o b l e , Aersevnie I n t r o d u c c i n , ^

259

D E S C A R T E S , C O N Q U IS T A D O R D E L E S C E P T IC IS M O

26 0

Descartes tom ideas de Montaigne y de Charron; Brunschvicg mostr que como mejor pueden comprenderse al
gunos elementos de pensamiento cartesiano es en compa
racin con las ideas expuestas en la Apologie de Raimond
Sebond. ' Pero, con excepcin de los recientes estudios de
Dambska y Gouhier,'' hay pocas obras que traten de las
relaciones del pensamiento de Descartes con el de sus
contemporneos pirrnicos.
En contraste con esto, vemos que el propio Descartes
expres gran preocupacin por el escepticismo de la
poca; que mostr un buen conocimiento de los escritos
pirrnicos, antiguos y modernos; que al parecer cre su
filosofa como resultado de haber descubierto el pleno
significado de la crise pyrrhonienne en 1628-1629, y que
proclam que su sistema era la nica fortaleza intelectual
1 capaz de resistir los embates de los escpticos. Es difcil
saber cundo y cmo entr en contacto Descartes con las
ideas escpticas, pero parece haber estado bien familiari
zado no slo con los clsicos pirrnicos, sino tambin con
la corriente escptica de su poca y su creciente peligro
para la causa de la ciencia y de la religin. Escribi en su
respuesta al padre Bourdin: Tampoco debemos pensar
que la secta de los escpticos est ya extinguida. Florece
hoy tanto como en cualquier momento, y casi todo el que
cree tener alguna capacidad superior a la del resto de la
humanidad, que no encuentra nada que le satisfaga en
la filosofa comn, y qu no ve ninguna otra verdad, se re
fugia en el escepticismo.
Cr.

D e s c a r t e s , D i 'c o r s d e la M th o d e , T e x t e ct c o m m e n t a i r e p a r E t i e n n e G ilso n ,

P a r s , 1947. d o n d e s e d a n , p o r t o d o e l c o m e n t a r i o , m u c h a s i n d i c a c i o n e s a c e r c a
d e q u e D e s c a r t e s s e v a l i d e M o n t a i g n e y d e C h a r r o n ; y L e n B r u n s c h v i c g , D es' y cai~les e t P a s c a l. L c c t c u r s d e M o n t a ig n e , N u e v a Y o r k y P a r s 194 4. V a s e t a m b i n
A d a m , V ie d e D e s c a r te s , e n D e s c a r t e s , O e u v r e s , A . T . , X l l , p p . 5 7 y 131; y .1, S i r v e n ,
L es A n n e s d 'a p p r e n t is s a g e d e D e s c a i t e s 1 5 9 6 -1 6 2 8 , a b r i l , 19 2 8 , p p . 2 5 9 -7 1 .
' Y z y d o r a D q m b s k a , " M e d i t a t i o n e s D e s c a r t e s n a t l e s c e p t y c y z m u

fran cu s-

k i e g o X V l l w i e k u " , e n K w a r t a l n ik F ilo z o f lc z n y . X I X , 1950, p p . 1- 2 4 ( R e s u m e n f r a n


c s , p p . 1 6 1-1 6 2); y G o u h i e r , " D o u t e m t h o d i q u e o u n g a t i o n m t h o d i q u e ? , " e n
E t u d e s P h ilo s o p h iq u e s , I X . , 1954, p p . 135 -16 2, y L e s P r e m i r e s p e n s e s d e D e s c a r te s ,
C o n t r ib u t io n l'h is to ir e d e l a n t i-r e n a is s a n c e , P a r s , 1958.
" D e s c a r t e s , T h e S e v e n t h S e t o f O b j e c t io n s w it h t h e A u t h o r s A n n o t a t i o n s t h e r e o n ,
o t h e r w is e a D is s e r ta tio n c o n c e m i n g F ir s t P h ilo s o p li y , e n P h i l o s o p h i c a l W o r k s o.f D e s -

D E S C A R T E S , C O N Q U IS T A D O R D E L E S C E P T IC IS M O

261

Se ha dicho que el curso de estudios en La Fleche in


clua una consideracin de cmo la filosofa aristotlica
poda responder a los argumentos pirrnicos." Y Descar
tes estudi all durante la poca en que Franqois Veron l
I ense all filosofa, teologa y, posiblemente, el empleo
de los materiales escpticos contra sus adversarios. En
temprana poca de su vida. Descartes haba ledo a Cornelio Agrippa, y para la poca de los Discours parece ha
ber estado bien versado en los escritos de Montaigne y de
Charron. A l replicar a las objeciones presentadas por
M ersen n e, haba observado D escartes: Hace largo
tiempo que he visto varios libros escritos por los acad
micos y los escpticos.
Durante el periodo de forma
cin de sus conceptos filosficos, 1628-1637, parece haber. ^
estudiado los Dialogues dOrasius Tubero, de La Mothe Le
Vayer, de 1630, y haber quedado profundamente pertur
bado por esta obra pirrnica. (En realidad, esto le es
candaliz casi tanto como cuando, ms adelante, l mismo
fue acusado de pirrnico.)
Descartes no slo conoci algo de la literatura escp-'j'
tica, sino que tambin tuvo profunda conciencia de la crise
pyirhonienne como cuestin viva. Ya hemos visto que haba
examinado el intento de solucin de Herbert de Cherbury.
Fue amigo de Mersenne y de Silhon, que constantemente
planteaban el problema de responder a los argumentos
escpticos. Y bien pudo leer sus obras, y sin duda no pudo

c o r t e s , H a l d a n e - R o s s e d . , N u e v a Y o r k , 1955, v o l u m e n II, p, 335, El l a t n o r i g i n a l


e s t e n l a s p p , 5 4 8 - 5 4 9 d e O c u v r c s , A .-T . V i l ,
' L e n o b l e , Aera evn ie, p , 192, N o s e o f r e c e n i n g u n a p r u e b a d e e s t a a f i r m a c i n ,
" C f G l l s o n , Lert? d i e z D e s c a r te s , p p . 6 - 9 y 13; y S i r v e n , A t m e s d 'a p p r e n t is s a g e ,
p p , 4 1 - 4 5 , D e s p u s d e una m i n u c i o s s i m a c o n s i d e r a c i n d e las p r u e b a s d i s p o n i
b le s , S ir v e n c o n c l u y q u e V e r o n n u n c a h a b a s id o el p r o f e s o r e n un c u r s o q u e
D e s c a r t e s s i g u i en L a F l c h e .
" D e s c a r t e s , O e u v r e s , A . - T . X . p p . 6 3 - 6 5 y 165; l a s r e f e r e n c i a s a C h a r r o n y a .M on
t a i g n e e n e l c o m e n t a r i o d e G i l s o n s o b r e el D is c o u r s d e D e s c a r t e s ; y S i r v e n . A?i7i<?es d a p p r e n t is s a g e , p . 271.
D e s c a r t e s , R e p o n s e s d e V a v te v r a v x s e c o n d e s o b j e c t i o n s , e n O e u v r e s , A . - T . I X , p.
103.
"

C f . P i n t a r d , D e s c a r t e s e t G a s s e n d i " p p . 120-1 22, y l o s c o m e n t a r i o s d e D e s

c a r t e s s o b r e un m e s c h a n t l i v r e " e n s u s c a r t a s a M e r s e n n e d e 16 3 0 , e n D e s c a r
t e s , O e i m r e s , A . - T . 1, pp. 1 4 4 - 1 4 5 y 148-1 49.

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

262

[^1 dejar de or sus opiniones. Asimismo, las secciones auto-jf


biogrficas del Discours y sus cartas indican que alrede-|<
dor de 1628-1629 le sorprendi la gran fuerza del ataque
escptico, y la necesidad de una respuesta nueva ms
enrgica. A la luz de este despertar a la amenaza escp
tica, hallndose en Pars Descartes puso en marcha su re
volucin filosfica, descubriendo algo tan cierto y tan se
V f guro que hasta las suposiciones ms extravagantes de los
* escpticos fueran incapaces de conmoverlo .
Por desgracia, no tenemos bastante informacin acerca
de la visita a Pars que produjo este trascendental resul
tado. Pero s poseemos una clave intrigante y sugestiva.
En algn momento, probablemente hacia finales de 1628,
i Descartes fue invitado a una reunin en la casa del nun-j
papal, cardenal Bagni (a quien el libertin rudit Gat briel Naud pronto servira como secretario). Un gran
nmero de los ms destacadossaua?zs de la poca, incluso
Mersenne, asisti para or una charla de un extrao qu" mico, Chandoux, experto en los metales comunes, que fue
ejecutado en 1631 por falsificar moneda.''' Chandoux dio
una conferencia que debi de ser bastante tpica de las
opiniones de gran parte de la vanguardia de la poca,
atacando a la filosofa escolstica. Se nos dice que sus
opiniones sobre el tema eran similares a las de Bacon,
Mersenne, Gassendi y H o b b es.'* Y, en esta ocasin, Chandoux pronunci un gran discurso para refutar la manera
en que la filosofa suele ensearse en las escuelas. Hasta
" explic un sistema bastante comn de filosofa que, segn
afirm, haba establecido, y que trataba de presentar
i. como nuevo .'" Dijese lo que dijese Chandoux, ya fuera
pirrnico o materialista, casi todo el mundo aplaudi sus
ideas, excepto Descartes. El cardenal Brulle, fundador
de la orden del Oratorio, lo not, y pregunt a Descartes
c o

D e s c a r t e s ,
V a s e
a rt.

C h a n d o u x

I b id .,

p.

A d r i e n
P a r s ,

D is co u rs d e la M th o d e ,

L o u i s

1 9 4 6 ,

(N

M o r r i,
d e ),

p.

e n

O eu vres,

A .-T .

V I ,

L e G r a n d D ic tio n n a ir e h is to r iq u e ,

p .

32 .

T o m o

111,

P a r s ,

1759,

465.

465.
B a ille t ,
p .

70.

V ie d e M . D e s c a r t e s ,

C o l l e c t i o n

G r a n d e u r s ,

L a

T a b l e

R o n d e ,

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

263

qu le haba parecido aquel discurso, que tanto haba


gustado al pblico .'
Segn la versin que tenemos, Descartes empez por
hablar en favor del antiescolasticism o de Chandoux.
/ ^
Pas luego a atacar el hecho de que tanto el orador como
el pblico estaban dispuestos a aceptar la probabilidad
como norma de la verdad, pues, si as fuera, en rigor po
X '- i
dan tomarse falsedades por verdades. Para mostrarlo.
Descartes tom algunos ejemplos de verdades supuesta
mente irrefutables, y mediante algunos argumentos an
ms probables que los de Chandou.x, demostr que eran
falsos. Luego, present una muy aparente falsedad, y, me
diante argumentos probables, la hizo parecer una plausi
ble verdad. Ante esta evidencia de cmo nuestros espri
tus son engaados por la probabilidad, los all reunidos
preguntaron a Descartes si no haba algunos medios infa
libles para evitar estas dificultades. l contest habln
doles de su Methode naturelle, y mostrndoles que sus
principios son mejor establecidos, ms ciertos y ms na
turales que cualesquiera otros que hayan sido aceptados
\
por los sabios .''
\ .
El cardenal Brulle, quizs el ms importante pensa
dor religioso de la Contrarreforma en Francia, qued muy
impresionado por la charla de Descartes y le invit a ir a
verle para seguir hablando del tema. Descartes acudi y
explic al cardenal por qu crea que los mtodos co
mnmente empleados en filosofa eran intiles, y lo que,
en cambio, pensaba que deba hacerse. Brulle qued*
muy complacido y pidi a Descartes ir y aplicar su mtodo
a los problemas a los que se enfrentaba la humanidad en
sus bsquedas cotidianas.'
w
El episodio de Chandoux y la reunin con Brulle bien
bid.,
'
s ie u ,
"*

C f.

p .

la

1 6 3 1 ,

e n

B a il le t ,

a c e r c a
B r u l l e

d e l

70.

v e r s i n

d a d a

e n

B a ille t ,

D e s c a r t e s , O e n e r e s .

V e d e
a s u n t o

a p a r e c e n

M. Descartes,
C h a n d o u x
e n

G o u h ie r ,

Rev. de Ttiol. et de la Phil.,

I V ,

p p .

p p .

1. p .

7 2 -7 4 .

d e
L a

7 0 ss;

A .-T .

la s

p p .

la

d e

c a r ta

a n lis is

r e l a c i o n e s

c r i s e

1 9 5 4 ,

U n

d e

D e s c a r t e s

V i l l e b r e s -

2 1 3 .

la

4 5 -4 7 .

d e

d e

la

i n f o r m a c i n

D e s c a r t e s

t h o l o g i e

a u

c o n

t e m p s

d e

e l

c o n o c i d a
c a r d e n a l

D e s c a r t e s ,"

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

264

pudieron dar ocasin al comienzo de la bsqueda de Des


cartes. Hay indicaciones de que antes del periodo de
1628-1629, no se haba dedicado a las cuestiones metafsiI c as.' Haba llegado a Pars siendo un joven cientfico y
I matemtico de xito, que ya haba mostrado alguna de sus
asombrosas capacidades tericas, llamando as la aten
cin de algunos de los hombres ms destacados en aquel
campo. En Pars vio a Mersenne y probablemente fue in
troducido en su crculo, que inclua a todos los nouveaux
Pyirhoniens clebres, y descubri que los mejores espriI tus de la poca o pasaban el tiempo abogando por el es; cepticismo, o aceptaban opiniones simplemente proba.. bles, acaso inciertas, en vez de buscar la verdad absoluta.
Los estudios filosficos y cientficos que haba realizado
en el colegio, como las nuevas ideas de sus contempor
neos, no le daban la certidumbre. Todo estaba expuesto a
cuestin, a disputa, y meras probabil idades servan como
fundamentos de las varias teoras que se le haban ofre
cido.-" Siendo as, la reunin con Chandoux fue el micro
cosmos de la situacin en que se encontraba todo el mundo
cultivado. All se hallaban reunidos algunos de los hom
bres ms sabios y eruditos de la poca, que no dejaron de
aplaudir a quien criticaba las ideas antiguas y, a cambio,
les ofreca probabilidades. Descartes se levant para mos
trarles las enormes consecuencias de esto, para darles
una leccin viva de escepticismo. Si meras probabilidades
servan como base de las ideas, entonces nunca descubri
ramos la verdad, porque ya no podramos seguir distin
guiendo la verdad de la falsedad. Se haba ido la norma,
la regla de verdad. Lo que supuestamente haba logrado la
Reforma en materia de religin (segn los contrarreformadores franceses), reduciendo todas las ideas a sim
ples opiniones que deban ser juzgadas por su probabili-

C f.

1 6 3 7 ,
e n

s o b r e

O eu vres,
C f.

P e n s e r e lig ie u s e d e D e s c a r te s ,

G o u h i e r ,

te s a v a n t 1 6 3 7 ,

L a

i n t r o d u c i d o

P a r s ,

c u n d o
A .-T ,

V I,

c r it i c a
e n

la

d e

18 67 ,

p.

e m p e z
p p .

1 6 0 ;
a

la

p.

a f i r m a c i n

e m p l e a r

s u

72;
d e

m t o d o

J.

M ille t , H is o ir e

D e s c a r t e s

e n

de D esca r

lo s D is c o u r s

d e s a r r o l l a r

e n

s u

s is t e m a

la s

q u e

3 0 -3 1 .

D e s c a r t e s

e s c u e l a ,

e n

d e

la s

v a r ia s

r a m a s

D is c o u r s , O e u v r e s ,

A .-T .

d e
V I,

e n s e a n z a
p p .

5 -1 0 .

lte

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

265

dad, tambin haba ocurrido en la filosofa y la ciencia. Y


el cardenal Brulle, que haba buscado y encontrado una
nueva y clara va hacia la verdad religiosa en sus Mditations, supo apreciar y alentar a un nuevo buscador de la
verdad que haba de construir una teora similar, en mu
chos aspectos, al berullianismo en filosofa.-'
Descartes se fue de Pars a Holanda, para elaborar en
la soledad su solucin a la a ise py^rhonienne. En el Dis
curso del Mtodo nos dice que, aun cuando de tiempo atrs
haba comprendido que hay dificultades e incertidumbres
que pesan sobre el conocimiento humano, no haba co
menzado a buscar el fundamento de ninguna filosofa ms
cierta que la del vulgo hasta ahora . Hasta este momento,
nos dice Descartes, slo haba confesado su ignorancia
ms ingenuamente de lo que suelen hacerlo los que han
estudiado un poco , y haba dudado de muchas cosas que
los dems sostenan como ciertas .-- En busca de la ver
dad, se dirigi a su retiro en Holanda, a meditar. Sus po
cas cartas de la poca nos dicen que estaba trabajando en
un tratado metafsico acerca de la divinidad. De la ciencia
y las matemticas se haba vuelto a la metafsica teolgica
en busca de un fundamento inconmovible para el conoci
miento humano. La Reforma, la revolucin cientfica y los
embates del escepticismo haban hecho desplomarse los an
tiguos fundamentos que sostenan toda la estructura de
las realizaciones intelectuales del hombre. Una nueva
poca requera una base nueva para justificar y garanti
zar lo que se haba descubierto. Descartes, siguiendo la
tradicin de los ms grandes espritus medievales, trat
de aportar esta base afirmando la superestructura, el co
nocimiento natural del hombre, sobre el fundamento ms
)i
slido posible, el Dios eterno y omnipotente. Haba que
superar la crisis teolgica mediante una nueva teologa
que sirviese a un propsito antiguo. El mecanismo teol
gico, el teocentrismo de Brulle, combinado con un mate-

tVi

i;

1(8

C f.

lo s

c o m e n t a r i o s

t li o l o g i e " ,

p .

D e s c a r t e s ,
n e r

e c o s

d e l

d e

G o u h i e r

s o b r e

B r u l l e

D e s c a r t e s ,

e n

s u

C r is e

d e

la

47 .

Discours, Oeuvres,

e p i s o d i o

d e

A .-T .

C lia n d o u x .

V I,

p .

30.

T o d o

e s t e

p a s a j e

p a r e c e

c o n t e

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

266

Tialismo racional, aportara la nueva roca para remplazar


a la que se haba convertido en lodo, en arcilla y hasta en
I)
arenas movedizas.
Si la fuga de Descartes a la teologa metafsica haba
de ser su solucin propuesta al desplom e del conoci
miento humano en probabilidades, opiniones y dudas, el
medio para lograr que la gente viese la verdadera natu
raleza metafsica y teolgica de la realidad haba de con
ducirla, primero, a apreciar la miseria del hombre sin
D ios . El asombro de los hombres cultos que se encontra
ban en la reunin de Chandoux probablemente fue una
etapa en el camino hacia el mtodo de la duda. Se haba
mostrado que lo que pareca ms cierto era dudoso. Lo
que pareca ms dudoso, poda ser cierto. Se echaron las
, I bases de un escepticism o com pleto para con m over a
/I los oyentes y hacerles buscar la certidumbre absoluta.

Un pasaje autobiogrfico del Discours parece indicar


que fue en 1628 o 1629 cuando Descartes comenz su revo
lucin filosfica, probablemente aplicando su mtodo de
la duda sistemtica a todo el edificio del conocimiento
humano, para descubrir ciertos fundamentos de lo que
conocemos.--' E l mtodo, como veremos, comienza siendo
poco ms que una reforzada aplicacin sistemtica de las
\
dudas de Montaigne y de Charron. En el Discours, las Meditationes y La Recherche de la Verit,-^ se esboza un proce-'

Ibid.,

p p . 30-31. E l p a s a j e n o d e j a m u y e n c l a r o c m o c o m e n z D e s c a r t e s

sin o, m s b ie n , q u e fu e e n t o n c e s c u a n d o e m p e z y q u e e l r e s u lt a d o fu e v o l v e r
d u d o s o m u ch o d e lo q u e lo s fil s o fo s c o n s id e r a b a n c ie r t o .
A u n q u e G o u h ie r y C a s s ir e r han o fr e c i d o g ra n d e s t e s tim o n io s do q u e esta es
una o b r a ta rda d e D e s c a r te s , hay c ie r t a s i n d ic a c io n e s do q u e p u e d e ser tcm I p r a n a , q u i z d e l d e c e n i o d e 16 3 0 . L a h i p t e s i s d e l d e m o n i o n o s o p r e s e n t a , l o
q u e p a r e c e s u g e r i r q u e la o b r a a c a s o p r e c e d a a l a s

Meditatiovs.

t rm in o "P y r r h o n ic n s a p a r e c e e n esta o b r a , m ien tra s q u e e n e l

Meditations

A s i m i s m o , el

Discours

y las

e m p l e a la p a la b r a " S c e p t i q u e s . E n a lg u n a s d o la s p r i m e r a s c a r ta s

d e D e sca rte s se d iscu ten los p y r r h o n ic n s ". P o s te r io r m e n te , lo s p e r s o n a je s d e


I La

Reclierclie

a ca so estn m o d e la d o s s o b r e los

Dialogues

d e La M o lh c L e V ayer.

I q u e D e s c a r t e s p r o b a b l e m e n t e l e y e n 16 3 0 , y a q u e t i e n e n n o m b r e s s i m i l a r e s y
o p i n i o n e s un t a n t o p a r e c i d a s . L a M o t h e L e V a y e r e s c r i b i un " D i a l o g u e t r a i t a n t
d e la p h i l o s o p h i c S c e p t i q u e , c u y o s p e r s o n a j e s s o n E u d o x u s y E fe s t io n , m i e n
tras q u e D e s c a r t e s e m p le a a P o ly a n d c r , E p is t e m o n y E u d o x u s c o m o p e r s o n a je s .
E l a u t o r t r a t a r e n un e s t u d i o f u t u r o la c u e s t i n d e la p o s i b l e f e c h a d e

cherche.

La Re-

P a r a la s o p i n i o n e s d e C a s s i r e r , v a s e s u o b r a " L a p l a c e d e la - R c c h c r -

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

267

di miento para desarrollar una crise pyrrhonienne posible


mente ms poderosa an que la que haba creado los pi
rrnicos antiguos o modernos. Partiendo de la regla,
no reconocer nunca alguna cosa por cierta si no la conoca yo
evidentemente como tal; es decir, evitar cuidadosamente la
precipitacin y la prevencin, y no admitir en mis juicios if
nada que no se presentara tan clara y distintamente a mi es
pritu que yo no tuviese ninguna ocasin de ponerlo en

K-

duda.''''
Descartes pas entonces a revelar hasta qu punto p o
dan presentarse ocasiones de dudar. La regla misma es
similar a otra, propuesta antes por Charron en La Sagesse; Kpero al aplicarla. Descartes mostr que los niveles de
duda sobrepasan, con mucho, a los simples y benignos
hasta entonces introducidos por los escpticos.-
Los dos prim eros niveles tan slo plantean razones
| norm ales para dudar. Las ilusiones sensorias, en que
tanto se explayaron los nouveaux Pyrrhoniens, indican
que hay cierta base para cuestionarlo fidedigno o veraz de
^nuestra experiencia sensorial ordinaria. La posibilidad
' de que toda nuestra experiencia sea parte de un sueo, el
segundo nivel, nos permite encontrar una ocasin para
dudar de la realidad de cualesquiera otros objetos que
conozcamos, y aun de la realidad del propio mundo. E n ,
estos dos niveles, los habituales problemas escpticos nos
bastan para d escrib ir un estado de cosas en que las
creencias habituales que tenemos respecto a nuestra ex
periencia ordinaria pueden ser dudosas y aun falsas. Y si,
por tanto, aplicamos la regla, precisamente estas dos cla
ses de dudas nos llevan directamente a la ignorancia de
Scrates o a la incertidumbre de los pirrnicos, que se
c l i c d e l a V r i t p o r la l u m i r c n a t u r c l l c ' d a n s l ' o c u v r c d e D e s c a r t e s " , e n R c r u e

Philospliiquc

de

la

F r a ile e e l d e

l'Etrangcr.

C X X V l l , 1 9 3 9 p p . 2 6 1 - 3 0 0 ; ,v p a r a la d e

G o u h i e r , s u o b r a " S u r la d a t e d e l a R c c h c r c h c d e la V r i t d e D e s c a r t e s " , e n

Reviie d'H 'isto'trc de la Pliilosopliia. III, 1929. p p . 1-24,


D e s c a r t e s , Discours. e n Ocurres, A .- T . V I , p. 18.
Cr. C h a r r o n . S a p e s s e , L i b r o I I. c a p . ii. S a h r i , D e
p p . 3 0 3 - 3 2 1 ; y P o p k i n , " C h a r r o n y D e s e a r l e s , Jour.,

l'lnimanismc au rationalisme.
of Pililos., L1 19 5 4 , p. 832.

\ 0 .

'/

268

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

parece a un agua tan profunda que nuestros pies pierden


apoy o .-'
Pero el siguiente nivel, la hiptesis del d em onio, es
mucho ms eficaz al revelar la incertidumbre de todo lo
que creemos saber. Esta posibilidad revela de la manera
ms sorprendente toda la fuerza del escepticismo y des
cubre una base para dudar que, aparentemente, nunca
haba sido siquiera soada an tes.-" Si por casualidad
existe un malin gnie, que es capaz de deformar o bien la
informacin que poseemos, o bien las facultades de que
disponemos para evaluarlas, entonces de qu podemos
estar seguros? Toda norma, toda prueba de lo fidedigno
de lo que sabemos queda sujeta a la duda, porque la
norma o la aplicacin puede estar infectada por el demo< nio. En contraste con Silhon y con Herbert de Cherbury y
con los aristotlicos. Descartes estuvo dispuesto a consi
derar la ms radical y devastadora de las posibilidades
escpticas: que no slo nuestra informacin es engaosa,
I ilusoria e irreal, sino que nuestras facultades, hasta en las
!' condiciones ms favorables, pueden ser errneas. Siendo
as, entonces por muy minuciosamente que examinemos
I nuestra informacin y la evaluem os, nunca podrem os
estar seguros de no haber sido desencaminados por los
, nicos medios de que disponemos para llegar al conoci
miento. Silhon haba retrocedido al borde de la posibili
dad demoniaca, rechazndola como una blasfemia contra
^ nuestro Creador. Pero Descartes haba visto que, a menos
I que llevsemos la fiebre de la duda hasta este supremo
I nivel y pudisemos superarlo, nada podra ser cierto, ya
^ que siempre habra all una duda obsesionante que infec
tara todo lo que sabemos y, en cierta medida, lo hara
incierto.

>1

La Reclierche de la v&rit par la Inmire naturelle,

en

Oenvres,

- D e s c a r t e s ,
X . p. 512.

A .-T .-

'

esta n u e v a a p o r t a c i n d e D e s c a r t e s a la a r g u m e n t a c i n e s c p t i c a e s a t r i b u i d a a

El p r o f e s o r A l e x a n d r e K o y r ha l l a m a d o l a a t e n c i n h a c i a e l h e c h o d e q u e
[\l M o n t a i g n e p o r P a s c a l e n s u " E n t r e t i e n d e P a s c a l a v e c S a c i s u r p i c t t e e t M o n I| t a i g n e . e n

Oeuvres de Blaise Paseal,

e d i t a d a s p o r B r u n s c h v ic g . B o u t r o u x et G a-

z i e r , G r a n d s E c r i v a i n s d e l a F r a n c o , T o m o I V , P a r s 1 9 1 4 , p . 43.

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

269

Las abrumadoras consecuencias de una fe en el demo


nismo, de un escepticismo respecto a nuestras propias fa
cultades, fueron claras para Descartes. En el Discours
haba planteado una versin moderada de esta clase de hiperpirronismo, pero sin introducir el malin gnie. El sim
ple hecho de que nuestros sentidos a veces puedan errar,
de que nuestra razn a veces produzca paralogismos, y de
que Descartes, como cualquier otro, estuviese sujeto a
error, le llev a rechazar todo lo que antes se haba acep
tado como demostrativamente cierto.-*' En la Primera Me
ditacin, Descartes indic que es posible que yo me en
gae cada vez que sumo dos y tres, o que cuente los lados
de un cuadrado, o cuando juzgo de cosas ms sencillas
an, si se puede imaginar algo ms sencillo que esto . *" La
posibilidad de que seamos constantemente engaados por
algn agente maligno plantea dudas hasta de las cosas
v
ms evidentes y de cualesquiera normas de evidencia que
I
)
tengamos. Como lo vieron Pascal y Hume, se haba alcan
zado la cspide de la duda escptica.'* Una vez sugerido
que lo fidedigno de nuestras facultades ms racionales
era dudoso, el hombre haba quedado transformado, de
l( '
un depsito de la verdad en un pozo de incertidumbre y
de error.*- En sus comentarios sobre el malin gnie, en las
conversaciones con Burman, se nos dice que Descartes
not que haba hecho del hombre un gran dubitativo, ex
ponindolo a toda objecin posible, a toda razn posible
para dudar.** Tan slo cuando el escepticismo fuera lle-

D e s c a r t e s , D s c o k v s . e n

D esearles, Meditations,

Oeuvres, A.-T. V I , p. 32.


I e n Oeuvres, A . - T . IX, p.

16.
" C f. P a s c a l , P c i s e s ( C l a s s i q u e s G a r n i c r ) , n n i . 4 3 4 ; y Hume, Enguiry cncernhig Human Understanding. S c l b y - B i g g e c d . , O x f o r d , 1 9 5 1 . S e c . X I I . p p. 1 4 9-1 5 0.
P ascal.

Penses

( C l a s s i q u e s G a r n i e r ) . n m . 4 3 4 . p. 18 4. E l f i n a d o p r o f e s o r A.

G. A . B a l z m e s u g i r i q u e la p o s i b i l i d a d d o q u e D i o s s e a un e n g a a d o r a n a l i z a d a
e n la M e d i t a c i n I V . p l a n t e a u n a d u d a a n m s t r a s c e n d e n t e , y q u e s l o e n e s t e
n i v e l s e v u e l v e n d u d o s a s n u e s t r a s f a c u l t a d o s r a c i o n a l e s . M e p a r e c e a m q u e la
h ip tesis d e l

malin gnie

y la p o s i b i l i d a d d e l e n g a o d e D io s d i f i e r e n e n g r a d o

p e r o n o e n e s p e c ie . El d e m o n i o t ie n e s u fi c ie n t e p o d e r p a ra l o g r a r un d e r r o c a
m i e n t o c o m p l e t o d e t o d a s la s n o r m a s . E l D i o s e n g a o s o h a c e la s i t u a c i n c s
m i c a y t o t a l m e n t e i r r e m e d i a b l e . E l p r i m e r o e s la m i s e r i a d e l h o m b r o si n D i o s ;
e l s e g u n d o , la r u i n a e t e r n a d e l h o m b r o s i D i o s e s e l D e m o n i o .
' D escartes,

Entretien avec Burman,

P a r s , 1937, p p . 4 - 5 ; y O e i u r e s A . - T . V . p. 147.

270

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

vado a este extremo, a engendrar una crise pyrrhonienne


mayor que ninguna soada siquiera por los nouveaux
Pyrrhoniens, se podra superar la fuerza del escepticismo.
A menos que estuvisemos dispuestos a buscar la posibi
lidad de plantear dudas hasta el fin, no podramos tener
V
siquiera esperanzas de descubrir alguna verdad limpia de
^PV^-toda duda o incertidumbre.
/j ,/^ En las Regulae, terminadas en 1628, al parecer antes
' i'del intento de Descartes de resolver la crise pyrrhonienne,
haba insistido en que slo la aritmtica y la geometra
estn
libres de toda mancha de falsedad y de incertidum
1 bre , y que la intuicin, el concepto indubitante de un es
'/
pritu claro y atento, es ciertsima, y que la deduccin no
puede ser errnea cuando la efecta un entendimiento
que en mnimo grado sea racional .M i e n t r a s Descartes
recorra el camino hacia el demonismo pas, como lo ha
f dicho Gilson, del plano cientfico al plano puramente fi' losfico y sustituy una simple crtica de nuestro conoci_ miento por una crtica de nuestros medios de conocer .-'"
No es que Descartes negara o dudara de la evidencia de
nuestro conocimiento matemtico o del ms cierto sino
que, antes bien, estaba mostrando que mientras estemos
infectados demoniacamente, lo que nos parece evidente
\ puede ser falso. El simple punto de partida de las Regulae,
"V que la razn, al intuir y deducir era infalible, y por tan; to que las matemticas eran indudablemente ciertas, es
desafiado ahora por un 9 scepticismo de nuestras faculta
/
des y un escepticismo de nuestra capacidad de emplearlas.
Mientras podamos ser vctimas de alguna fuerza o agente
I que, de propsito, nos engae, lo que consideramos ms
' cierto, de lo que somos incapaces de dudar (psicolgica mente) en realidad puede ser falso o dudoso. *" Al introdu
cir este nivel de duda, creando la posibilidad del malin
gente. Descartes anul el intuicionismo matemtico de las
Regulae como base de toda certidumbre. La crise pyrrho-

D e s c a r t e s . R e g u l a e a d d i r e c t io n e m in g e n ii, e n O e u v r e s . A . - T . X , p p . 3 6 2 - 3 6 3 , .v
P U ilo s o p ln c a l W o r k s . I, p p . 3-5.
D e s c a r t e s , D is c o iir s , e d . t i e n n e G i l s o n , p. 2 9 0 d e l c o m e n t a r i o p o r G i l s o n .
G o u l i i c r , E s s a s s r D e s c a r t e s , p p . 1 4 6 - 1 4 8 , y 2 9 4 -2 9 6 .

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

271

nienne haba sido llevada a su lmite ltimo. No slo ha


ban quedado en dudas todas las opiniones y teoras de
los pensadores anteriores, sino tam bin las del joven
Ren Descartes. Pero de este viaje a las profundidades
/
del escepticismo ms completo, haba de regresar Descar
tes con una nueva justificacin metafsica y teolgica del* i
mundo de la racionalidad humana."'
Antes de considerar cmo, supuestamente, el m todo
de la duda debe llevarno^'a la certidumbre) y no a una'
total suspensin de juicio, deseo mencionar brevemente
una posible fuente histrica de la hiptesis del demonio, y
por qu esta clase de escepticismo de nuestras facultades
pudo ser una idea poderosa y seria en su poca. Uno de
los grandes acontecimientos del decenio de 1630 fue el
juicio, en Loudun, de un sacerdote, Grandier, acusado de
infestar con demonios un convento. El caso, y las pruebas
presentadas en el juicio de Grandier, en 1634, produjeron
un gran inters en lo demoniaco, as como en las normas
U n a i n t e r p r e t a c i n c o m p l e t a m e n t e c o n t r a r i a d e l a d u d a d e D e s c a r t e s y la
n a tu ra le z a d e l siste m a c a r t e s ia n o a p a r e c e e n e l in te r e sa n te a r t ic u lo d e W illis
D o n c y , " T h e C a r t e s i a n C i r c l e , e n Journal o f lite History of Ideas, X V I , 19 55 , p p .
3 2 4 -3 3 8 , d o n d e s e a T i r m a q u e D e s c a r t e s , a l o l a r g o d e t o d a s s u s o b r a s , m a n t u v o ,
e n la s

Regxdae,

la o p i n i n d e q u e n u n c a v i o la n e c e s i d a d d e u n a j u s t i f i c a c i n

m e t a f i s i c a d e l e m p l e o d e la r a z n , y q u e e l m s a l t o n i v e l d e d u d a p l a n t e a d a ,
au n e n las

Meditations.

e s c o n r e s p e c t o a la c o n f i a b i l i d a d d e la m e m o r i a a n tes

q u e la v e r d a d d e l a s i d e a s c l a r a s y d i s t i n t a s . E n la i n t e r p r e t a c i n d e D o n e y , s e
o f r e c e u n a le c t u r a r a d i c a l m e n t e d is t in t a d e m u c h o s d e los t e x t o s q u e he c it a d o .
N o c r e o y o q u e p u e d a d a r s e una j u s t i f i c a c i n d e fin it iv a d e una in t e r p r e t a c i n
s o b r e o t r a , s i n o q u e hay q u e e x a m i n a r l o s p a s a j e s c l a v e e n c u e s t i n y d e c i d i r
q u v e r s i n e s t e n m e j o r a r m o n i a c o n u n a i n t e r p r e t a c i n g e n e r a l d e la n a t u r a
le z a y la e s t r u c t u r a d e la f i l o s o f a de D e s c a r t e s . M is p r o p i a s o p i n i o n e s e s t n
c o l o r e a d a s , o b v i a m e n t e , a l c o l o c a r lo s e s c r i t o s d e l a s o p i n i o n e s d o D e s c a r t e s a
la lu z d e l t i p o d o a r g u m e n t o s e s c p t i c o s y c o n t r a - e s c p t i c o s p o r e n t o n c e s c o
r r i e n t e s y, e n t r m i n o s g e n e r a l e s , c r e o q u e m i i n t e r p r e t a c i n d e la n a t u r a l e z a
r a d i c a l d e l e s c e p t i c i s m o de D e s c a r t e s e n la M e d i t a c i n P r i m e r a est en a r m o - f
n ia c o n lo s a n lis is de G ils o n , G o u h ic r . K o y r y o tro s , q u e d u r a n t e v a r ia s d c a - \
d a s h a n s o s t e n i d o la s u p r e m a c a de la s c o n s i d e r a c i o n e s m e t a f s ic a s y t e o l g i c a s
e n la f i l o s o f a d e D e s c a r t e s . ( N o e s t o y i n d i c a n d o q u e c r e a y o q u e a l g u n a d o o s l a s
a u t o r i d a d e s c o n v e n d r c o n m i e v a l u a c i n d e l o s m r i t o s d e la r e s p u e s t a d o
D e s c a r t e s al e s c e p t i c i s m o . ) C o m o l o h a n i n d i c a d o a l g u n a s c it a s a n t e r i o r e s , e s t a s
a u torid a d es en cu en tra n un d e sa rro llo del e s c e p tic ism o ra d ica l con r e sp e cto a
l a r a z n e n el Discours y l a s Meditations q u e v a m s a l l d e l a s o p i n i o n e s d e la s

Regulae

y q u e r e q u i e r e u n a b a s o p a r a la c e r t i d u m b r e d e la r a z n h u m a n a , r a d i
c a l m e n t e d i s t i n t a d e la q u e a n t e s f u e p r o p u e s t a .

272

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

de evidencia por las cuales puede juzgarse de tales cosas.


Algunos problemas que bien pudieron ocurrirse a la
gente al considerar la cuestin de si Grandier tena poder
para infestar a otros con demonios fueron, si tena tal po
der, a) podra ser detenido algn da, ya que presumi
blemente poda ejercer su fuerza sobre cualquiera que
tratase de contener sus nefandas actividades? Y, b) poj dra alguna de sus vctimas presentar testimonio fide
digno contra l ya que, presumiblemente, Grandier poda
influir
sobre ella y engaarla? Para evaluar el testimonio
i
presentado contra Grandier por los miembros del con
vento, la Sorbona tuvo que pronunciarse sobre el intrin
cado problema de si poda ser vlido el testimonio pres
tado bajo juramento por los demonios (es decir, por los
que Grandier supuestamente haba introducido en sus vcti
mas). A la luz de este problema acerca de lo fidedigno de
la evidencia. Descartes acaso viera que si pudiere haber un
agente demoniaco en el mundo, aparte del caso de Gran
dier, ello implicaba un serio motivo para el escepticismo.
Y si se consideraba el asunto sobre el plano ms general
del razonamiento humano, y no en el caso particular de
las monjas del convento de Loudun, surga una posibili
dad alarmante, a saber, la de si, lo sepamos o no, todos
podemos ser vctimas de demonismo y ser incapaces de
saber que somos vctimas, por causa del engao sistem
tico causado por el agente diablico. Un examen ms ex
tenso de los problemas discutidos por el mundo culto
como resultado del juicio de Loudun puede arrojar al
guna luz sobre la fuente y la significacin, en su poca, de
la gran contribucin de Descartes a la argumentacin es
cptica.''
Pero volvamos al mtodo de la duda de Descartes; de
S o b r e
N u e v a

d a n ce,

e l

Y o r k ,
IV ,

p p .

s e p t i e m b r e
S e r i e s

II,

p r o c e s o
1 9 52 ,

v ol.

de L oudun.

192,

d e

1 9 8

19 34 ,
III,

P a r s

d e

L o u d u n ,

23 0,

D io s

n o

e s

p u b l i c a d a

la

c a r t a

p o r P .

p p .

1-14.

19 70 .

E s

i n t e r e s a n t e

u n

(d e

V a s e

1 6 25 ),

m e n t i r o s o " .

A l d o u s
a r t .
d e

I s m a e l
d e

t a m b i n

d a

e n

L a r r o q u e

la

q u e
p.

T h e D e v ils o f L o u d u n .
M e r s e n n e ,

B o u i l l a r d

M ic h e l

o b s e r v a r
s e

H u x l e y ,

G r a n d i e r ,

T a m i z e y

1 8 97 ,

m e n t s d e la lo g iq u e f r a n e o i s
c i a d o ,

v a s e

D ic tio n n a ir e,

B a y le ,

e n
12

d e

e n

d e

C a b in e t h is to r iq u e .

C e r t e a u ,
P i e r r e

u n

C orresp on -

G a s s e n d i ,

D u

e j e m p l o

L a p o s s e s s io n
M o u l in ,
d e

u n

E te-

e n u n

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

273

qu manera difiere de las habituales argumentaciones es


cpticas de Charron, La Mothe Le V ayery otros, salvo en
su ingenio? La serie de tipos de duda ofrecidos en las pre
sentaciones ms sistemticas del pirronismo indican paso
a paso lo dudoso de las diversas creencias, opiniones e
ideas que tenemos. Cada una de tales indicaciones, segn
la teora escptica clsica, debe ir seguida por una sus
pensin de juicio sobre la verdad o falsedad del asunto
bajo consideracin. Las afirmaciones de la posicin pi
rrnica de Montaigne, Charron y sus sucesores proponen
una reaccin ms enrgica: que las ideas y opiniones de
ben ser rechazadas por el espritu si son dudosas aun en
el menor grado, hasta que este rechazo continuo haga
que el espritu quede convertido en una care blandie.
Gouhier, en su magnfico e importante artculo sobre el
mtodo de la duda, hace de este proceso de vaciar el esp
ritu otro de los elementos decisivos y metdicos de Des
cartes, el mtodo de la negacin, que, segn afirma, dife
rencia el desarrollo cartesiano de la duda del de los es
cpticos, y nos conduce a la conquista final del escepti
cismo en el cogito. Segn Gouhier, al intensificar Descar
tes el mtodo de la duda de manera tal que todo aquello
que, aun en grado mnimo, est abierto a cuestin, es con
siderado como si fuese falso, pudo desarrollar un medio
para separar lo aparentemente evidente y cierto de lo
verdaderamente evidente y cierto. Al hacer tan severa su
prueba, cambiando la ordinaria duda escptica en una
completa negacin. Descartes prepar el escenario a la
> fuerza nica y abrumadora del cogito, de modo que por
ningn acto de voluntad podamos dejar de reconocer su
certidumbre. Tan slo obligndonos a dudar y a negar
hasta el mayor grado posible podemos apreciar el carc
ter indudable del cogito.
El mtodo negativo as como el mtodo de la duda ocu-

Cr.
IX ,

p p .

G o u h ie r ,
1 3 5 -1 6 2 .

M e d i t a c i n

D o u t e
A

e s te

P r i m e r a ,

v e r i o

t o d o

e s t a r

s u e i t o

c o m o
u n

m t h o d i q u e
r e s p e c t o ,

o s

p u d i e r a

v e r

n o

fa is o , y

f in g ir

d e m o n i o ,

e n

q u e

o u

p o r

D io s

iu g a r

n g a t i o n

in t e r e s a n t e

d e

q u

p u d i e r a

m t h o d i q u e ? " ,

en tudes Pliil,

q u e

c o m e n t a n d o

G a s s o n d i,

D e s c a r t e s
s e r

c o n t e n t a r s e

u n

c o n s i d e r a b a

e m b u s t e r o ,

c o n

in d ic a r

q u

ia

n e c e s a r i o

q u e

p u d i e s e

c o s a s

e r a n

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

274

>

rre, hasta cierto punto aunque no con la misma fuerza impelente, en el proceso de eliminacin mental propuesto
por algunos de los nouveaux Pyrrhoniens. Pero, como lo vio
Descartes, quiz la diferencia ms decisiva entre el pro
cedimiento de los escpticos y el de Descartes se halla en
el propsito con el cual se emplea el mtodo, y en los re
sultados que se alcanzan con su uso. Los escpticos, segn
Descartes, slo dudan por perversidad. Son gentes que
slo dudan por dudar, y simulan estar siempre inciertas -"
y obtienen tan poco de este mtodo de filosofar que han
estado en el error todas sus vidas y no han logrado libe
rarse de las dudas que ellos mismos han introducido en la
filosofa .-" Su pretensin de que al alcanzar la duda
completa y el vaco mental quedaran preparados para
recibir la verdad por la Revelacin, al parecer no fue to
mada muy en serio por Descartes. Por lo que l pudo ver
no haban logrado nada con sus dudas, y no lo haban lo
grado porque deliberadamente preferan quedarse en la
ms completa incertidumbre. Pero, aunque los pirrni
cos no han encontrado nada cierto como resultado de su
duda, esto no significa que no pudieran lograrlo.-*- Si al
guien duda para alcanzar la certidumbre, entonces algo
de imporancia monumental puede brotar del mtodo del
escptico. Como dijo un cartesiano del siglo xviii, el es
cptico o pirrnico duda de todo porque neciamente de
sea cerrar los ojos ante toda luz , pero dudar como dud
Descartes no es ser pirrnico sino ser filsofo. No es
quebrantar la certidumbre humana, sino reforzarla .-"
Los nouveaux Pyrrhoniens podan insistir en que se les
representaba falsamente, ya que tambin su objetivo era
encontrar el conocimiento cierto; pero deseaban encon
trarlo milagrosamente, recibirlo sbitamente de manos de
in c ie r t a s .

C f.

G a s s c n d i,

O b je c tio v e s Q u in ta e ,

e n

D e s c a r t e s ,

O eu vres,

A .-T .

V i l

p p .

2 5 6 -2 5 7 .
D e s c a r t e s , D is c o u r s ,
D e s c a r t e s ,

D esca rtes,

1, p .

D e s c a r t e s ,
P a r a

d u

e n O e w res ,

A .-T .

V I,

p.

29.

T h e S e a r c h a f t e r T r u t l i h y th e L i g h t o f N a t u r e ,
3 2 0 .

E l

c a r t a

P h a n ja s ,

t e x t o
a * * * .

la t in o
M a r z o

s e
d e

e n c u e n t r a
16 38 ,

e n

e n

O eu vres,

O eu vres,

T h o rie d e s t r e s in s e n s ib le s ,

A .-T .

p . 2 0 9 .

e n

P ililo s, W o r k s o f

A .-T .

X .

11,

38.

p.

p p .

5 1 9 -5 2 0 .

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

275

Dios. Descartes, en cambio, esperaba localizar las verda


des fundamentales e indudables, las bases del conoci
miento humano, dentro del espritu, enterradas u ocultas
bajo los escombros de prejuicios y opiniones. Esperaba
ubicarlas por el proceso mismo de la duda, y no por un
deus ex machina despus de dudar. Los escpticos no
crean que estuvisemos en posesin de alguna verdad,
mientras que Descartes se convenci de que s lo estba
mos, pero ramos incapaces de verlas. Dudando y ne
gando, aquellas opiniones y creencias que de momento
nos cegaban, dijo Descartes, podan quedar suprimidas,
dejando brillar la verdad.
Lo que producir este momento de revelacin, este re
conocimiento de la verdad cierta y genuina es, para Des
cartes, el mtodo escptico propia y diligentemente apli
cado. La primera etapa de la duda engendrar una crise
pyrrhonienne. Los varios niveles de duda de la Primera
Meditacin nos liberarn de todas las opiniones falsas y
dudosas, y tambin nos dejarn completamente inciertos
de todo, en un "desolado escepticismo . Pero precisa
mente en este momento, el ms sombro de todos, y por
que nos hemos hundido en este pozo de incertidumbre ,
se encuentra la solucin en el cogito, y el escepticismo
queda completamente derrocado. En el Discours dijo Des
cartes,
Resolv hacer como si todas las cosas que algn da hubiesen
entrado en mi espritu no fuesen ms ciertas que las ilusiones
de mis sueos. Pero inmediatamente despus not que, mien
tras que as deseaba yo pensar que todo era falso, era absolu
tamente necesario que yo, que lo pensaba, fuese algo: y ob
servando que esta verdad, p ien so luego existo, era tan firme y
segura que ni las ms extravagantes suposiciones de los es
cpticos seran capaces de quebrantarla, juzgu que poda
recibirla sin escrpulos como primer principio de la filosofa
que yo buscaba.'*

El proceso mismo de llevar la duda hasta su extremo


ltimo causa el derrumbe del escepticismo completo; as.

>l

D esearles, Discours, enOeiwres,

A .-T .

V I,

p.

32.

276

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

el atacante pirrnico se vuelve su propia vctima. El m


todo que supuestamente haba de eliminar todas las ma
nifestaciones de la enfermedad del dogmatismo termina
por eliminarse a s mismo, al descubrir una verdad in
conmovible que ningn ingenio escptico lograr hacer
dudosa ni en el menor grado.
El cogito no funciona, com o han afirmado algunos crti
cos, com o conclusin de un silogism o'" (como para Sil
bn), sino como conclusin de la duda. As como al llevar
el escepticismo hasta su lmite, el hombre se encuentra
ante una verdad de la que no es siquiera concebible du
dar. El proceso de dudar obliga al hombre a reconocer la
conciencia de s mismo, lo obliga a ver que est dudando o
pensando y que si est aqu tiene existencia. Ese descu
brimiento del verdadero conocimiento no es milagroso, no
es un acto especial de la Gracia Divina. En cambio, el m
todo de la duda es la causa, no la ocasin de la adquisi
cin del conocimiento. Su verdad, como veremos, es resul
tado de la intervencin divina, pero no de una sbita y
nueva intervencin, sino, antes bien, de un acto continuo
y permanente de la Gracia que sostiene nuestro espritu
con sus ideas innatas y con su luz natural que nos obliga a
aceptar como cierto aquello de que no podemos dudar.
As, el mtodo de la duda nos conduce naturalmente al
cogito, y no sobrenaturalmente a la verdad, como afirma
ban los nouveaux Pyrrhoniens.
El d escu b rim ien to de una verdad a b so lu ta m e n te
cierta, el cogito, puede derrocar la actitud escptica de
que todo es incierto pero, al mismo tiempo, una verdad no
constituye un sistema de conocimiento acerca de la reali
dad. Para descubrir o justificar el conocimiento de la na
turaleza de las cosas hay que construir una serie de puenCf. D e s c a r t e s , R c p o n s e s d e l'a v tc v r a v x s c c o ii d e s o h je c tio tis . O c u r r e s . A .-T . l.X.
p p . 1 1 0 - 1 1 1 . E s t e p a s a j e p a r e c e s e r e l m s c a t e g r i c o e n f a v o r ele la i n t e r p r e t a
c i n d e D o n e y . y a q u e D e s c a r t e s a s e v e r a q u e e l c o n o c i m i e n t o d e la c ' x i s t c n c i a
d o D io s n o se r e q u i e r e p a ra s a b o r a lg u n a s v e r d a d e s c o n c e r t id u m b r e . El n ic o
e j e m p l o o f r e c i d o e s e l c o g it o , q u e D e s c a r t e s i n s i s t e e n q u e n o e s la c o n c l u s i n
d e un s i l o g i s m o (lo la p r e m i s a m a y o r , q u e t o d o lo q u e p i e n s a e s . o e x i s t o " .
A n t e s b i e n , e l c o g it o s e c o n o c e p o r s i m i s m o , p o r u n s i m p l e a c t o d e v i s i n m e n
tal .

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

277

tes, una vez que la experiencia del ser confrontada por el


cogito nos ha dado un slido y firme punto de partida; sin
embargo, la nica verdad producida por el mtodo de la
duda no es una premisa de la que se sigantodas las dems
verdades. Antes bien, es una base para el discurso racio
nal que hace posible reconocer otras verdades. La expe
riencia del cogito gira en torno a la luz interna de tal modo
que ahora podemos ver que otras proposiciones son cier
tas. Sin la dramtica inversin de la duda que ocurre en
el descubrimiento del cogito, no podramos decir si eran
realmente ciertas afirmaciones como dos ms tres igual a
cinco , porque an podramos cuestionarlas. Lo que en
realidad logra el cogito al producir la iluminacin, es re
velar tambin la largamente buscada norma o criterio de
verdad, y con ella la capacidad de reconocer otras verda
des, lo que a su vez nos permite construir un sistema de
conocimiento verdadero de la realidad. (A este respecto
es interesante que en la presentacin formal que hace
Descartes de su teora, como apndice a las rplicas del
segundo conjunto de ob jecion es a las Meditations, no
ofrece el cogito como premisa, accin o postulado, sino
que nos ofrece el mtodo de la duda com o proceso men
tal que nos har posible decir si son ciertos los axiomas
; y postulados.)
Al inspeccionar esa nica verdad se encuentra el cri
terio de verdad. Como ha dicho Descartes acerca del sis
tema de Herbert de Cherbury, slo si conocemos una ver
dad p o d e m o s p ro c e d e r a con stru ir una teo ra de la
verdad. Estamos seguros de la verdad del nico caso que
conocem os slo porque es claro y distinto.

Ciertamente, en este primer conocimiento no hay nada que


me asegure su verdad, salvo la percepcin clara y distinta de
lo que afirmo, que en realidad no bastara para asegurarme
que lo que digo es cierto si pudiera ocurrir jams que una
D e s c a r t e s , " R a i s o n s q v i p r o v v e n t l ' e x i s t e n c e d e D i e v ic la d i s t i n c t i o n q v i e s t
e n t r e l e. s p r i t X l e c o r p s h v m a i n , d i s p o s e s d v n e f a q o n g e o n i e t r i q u e , e n R e p o n s e s d e l 'a v t e v r a v x s e c o n d e s o b j e c t i o n s O e u v r e s , A . - T . I X , p p . 1 2 4 -1 3 2 , e s p . p p . 125127.

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

278

cosa que yo concibo tan clara y distintamente pudiese ser


falsa; y por consiguiente me parece que ya puedo establecer
como regla general que todas las cosas que percibo muy clara
y distintamente son ciertas.'^

En los Principies se explican estas propiedades de cla


ridad y diferenciacin, siendo la claridad aquello que se
encuentra presente y aparente a un espritu atento, lo que
exige nuestra atencin mental; y siendo la diferenciacin
la claridad que diferencia esta conciencia de todas las
dems.'"* El cogito nos deslumbra tan poderosamente con
su claridad y su diferenciacin que no podemos dudar de
l. Si algo pudiese ser claro y distinto y a la vez falso, po
dramos ser engaados hasta por el cogito, pero ste no
puede ser el caso, como lo revela la propia experiencia de
ello.
Con un criterio de verdad, podemos descubrir las pre
misas de un sistema metafsico de conocimiento verda
dero que, a su vez, nos ofrece la base de un sistema fsico
de conocimiento verdadero. El sistema metafsico nos
dar una justificacin o garanta de criterio. No slo so
mos tales que aceptamos como cierta, cualquier cosa que
descubramos como clara y distinta, sino que tambin
puede mostrarse que, en realidad, todo lo que es claro y
distinto es cierto. As pues, el primer paso de todo esto es
establecer los principios claros y distintos que nos permi
ten razonar a partir de nuestras verdades intelectuales,
hacia verdades acerca de,la realidad. El axioma de que la
realidad objetiva de nuestras ideas requiere una causa en
que est contenida la misma realidad, no objetivamente,
sino formal o e m in e n t e m e n t e ,n o s da el primer y deci
sivo puente desde las verdades que hay en el espritu
hasta las verdades acerca de algo que est ms all de
nuestras propias ideas, el primer puente desde una conD esca rtes,
D esca rtes,

Meditations, 111, Ocuvrcs, A . - T . I X , p . 2 7 .


Les Principes de la Philosophie, Ocuvrcs, A . - T .

I X , P a r t e 1, s e c . 4 5 , p .

44.
D e s c a r t e s , Meditations, 111, Ocuvrcs,
avxsecondes objetions. Ocurres, A . - T . I X ,

A .- T . I X , p p . 3 2 -3 3 , y
p . 128.

Reponses de l'avtcvr

DESCARTES, CONC'UISTADOR DEL ESCEPTICISMO

279

ciencia subjetiva de una verdad acerca de nuestras ideas


hasta un conocimiento de la realidad. El apoyo que nos
ofrece esta etapa inicial en la reconstruccin del verda
dero conocimiento, y este entierro del escepticismo es a)
que es claro y distinto, y b) que este axioma es necesario
si queremos ser capaces de conocer algo ms all del
mundo de nuestras ideas.'"
Habindonos dado un puente de las ideas a la reali
dad, ste se emplea entonces como medio para establecer
la existencia y la naturaleza de Dios. La idea de Dios re
quiere una causa que tenga al menos las mismas propie
dades, formal o eminentemente, es decir, la causa como
objeto real independiente tiene al menos las mismas ca
ractersticas esenciales de la idea. As pues, las perfec
ciones de nuestra idea de Dios tambin tienen que ser las
perfecciones de Dios.'" La visin teocntrica del cardenal
Brulle se transforma de idea en objeto, con toda verdad
dependiente de la Voluntad de esta Deidad omnipotente
que debe existir como causa de la idea de l que posee
mos clara y distintamente.
Desde el cogito al criterio de verdad, al vnculo que
une las ideas en nuestro espritu y la realidad objetiva,
finalmente hasta Dios, Descartes ha creado una estruc
tura que, a la postre, sostendr nuestro conocimiento de
la naturaleza, pero slo despus de haber reforzado nues
tra certidumbre interna concertndola con la Voluntad
Divina. Hay que hacer de la Deidad Omnipotente la base
final para garantizar nuestra certidumbre. Si, como lo in
dica la construccin del puente, estamos ciertos de varias
causas porque son claras y distintas, no podemos dudar de
ellas por mucho que nos esforcemos ahora que hemos sido
R e p o n s e s d e l'a v te v r a v x s e c o n d e s o b je c tio n s , O e u v r e s ,

D e s c a r t e s ,
127

( d o n d e

s u s

a x i o m a s

a x i o m a
m e n t e
t o d a s

V ,

D e s c a r t e s
e r a n

c o s a s ,

D e s c a r t e s ,

q u e

" v e r d a d e r o s

a f i r m a n d o

n e c e s a r i a
la s

a f i r m

p o r
t a n t o

" h e m o s
la

r a z n

d e

l o s

M c d ita tio n s ,

d e s p u s
e

n o t a r

d e

q u e

o b j e t o s
111,

s e g u i r

i n d u d a b l e s " )

d e

a v x s e c o n d e s o b je c tio n s , O e u v r e s ,

d e

q u e

d e b e m o s

I X ,

A .-T .
p.

m t o d o ,

1 2 8

( d o n d e

e s

d e

a x i o m a

a d m i s i n

s e n s o r i o s

O eu vres,
A .-T .

la

e s t e

e x p l i c a r

n u e s t r o

c o m o

l o s

I X ,

1 2 9

A .-T .

s u

p p .

d e

3 3 -3 6 ,

( P r o p o s i t i o n

n o
y

p o d r a

I X ,

v e r s e

d e f e n d i d o
e s

p p .
q u e
e l

s u m a

c o n o c i m i e n t o

d o

s e n s o r i o s ).

R e p o n s e s d e l'a v t e v r
11 ).

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

280

iluminados por el cogito; y esta certidumbre interna


acerca de nuestras ideas nos convence de que debe haber
un Dios objetivo del que dependemos por completo para
nuestro ser y conocimiento, y por tanto, si nuestra certi
dumbre interna se justifica objetivamente (o sea, con re
ferencia al mundo real) es algo que depende de Dios y no de
nosotros.
Esta serie de percataciones conduce a un escepticismo
ms elevado, a un hiperpirronismo que debe ser superado
en el cielo y no en el espritu del hombre. Quizs el de
monismo que en la Meditacin Primera destruy nuestra
fe en la razn sea un aspecto del Mundo Divino! Quiz
quiere Dios que creamos; de hecho, nos obliga a creer
todo tipo de cosas que son falsas. Quiz Dios es un enga
ador, un demonio. El camino que conduce de la duda
completa al cogito y a la realidad objetiva bien puede ser
como el cierre final de una trampa que nos aparta de todo
conocimiento salvo el de nuestra propia existencia, y nos
deja para siempre a merced de un enemigo omnipotente
que desea que erremos en todo tiempo y en todo lugar.
Esta aterradora posibilidad que poda transformar el
sueo cartesiano de un paraso racional en la tierra, en
un infierno kafkiano en que todos nuestros intentos por
descubrir el verdadero conocimiento de la realidad que
daran diablicamente frustrados, requiere un exorcismo
csmico, una limpia del cielo.
Descartes elimina la posibilidad de que la Deidad po
sea rasgos demoniacos subrayando el carcter de nuestra
idea de Dios. Si la idea de Dios no puede incluir elemen
tos demoniacos, entonces lo que es claro y distinto en la
idea tambin debe ser cierto acerca del objeto, el propio
Dios.

E n
q u e

la

n u e s t r a
d a s

to ta l

s o b r e

p u e d a
m o s

r p l i c a

d e s p u s

s e r

la s
u n

c o n f i a r

V a s e

d e

d e

la

D e s c a r t e s

p r u e b a

d e

d e p e n d e n c i a
id e a s

q u e

m e n t i r o s o .
n i

e n

la

o b j e c i o n e s

la

n ic a

c o n c e b i m o s

c l a r a

n u e s t r a s

d e

la s

e x i s t e n c i a

si

l.

e s t a

d e

m a n e r a
y

n i

e n

d e

e n

f u e r a

q u e

s e r ia ,

n u e s t r a s

p o r

n u e s t r a

d i s t i n t a m e n t e

p o s i b i l i d a d

f a c u l t a d e s

p r e s e n t a d a s

D io s ,

p o d e m o s
e s

a r r o ja r

s u p o n e r

e n t o n c e s

i d e a s

Reponses de l'avtevr avx secondes objections, Oeuvres,

M e r s e n n e .

c l a r a s

A .-T .

d i j o

p e r c a t a c i n

I X ,

q u e

n o
y

p .

d e
d u

D i o s

p o d r a

d is t in t a s .
113.

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

281

Reconozco como imposible que l me engaara nunca, pues


en todo fraude y engao se encuentra alguna imperfeccin, y
aunque puede parecer que el poder del engao es una marca
de sutileza o de poder, sin embargo el deseo de engaar sin
duda es testimonio de malicia o debilidad, y por consiguiente
no puede encontrarse en Dios.'^-'

Descartes no consider la posibilidad de que pudiera


ser el demonio, y no Dios, el que le hubiese dado su idea
de Dios y que lo haba obligado a llegar a conclusiones
antidemoniacas acerca de la naturaleza moral de la Dei
dad. Pero, con este concepto de Dios, basado en una idea
clara y distinta de l, Descartes estaba preparado ahora
para marchar triunfalmente hasta su tierra prometida, el
nuevo mundo del dogmatismo en que el conocimiento de
la verdad y la realidad poda quedar completamente ase
gurado, puesto que ahora tengo ante m un camino que
nos conduce de la contemplacin del verdadero Dios [ . . . ]
al conocimiento de los dems objetos del universo .'"*
Por tanto, puesto que Dios no puede engaar, y l es
mi Creador, y yo he sido creado con la facultad de juzgar
que todo lo que es clara y distintamente concebido es
cierto, entonces mi facultad de juzgar queda garantizada.
No slo tengo que creer que todo lo que percibo clara y
distintamente es cierto, sino tambin, por la Gracia de
Dios en Su Bondad, que es realmente cierto. Con esta mo
numental seguridad. Descartes pudo entonces disipar
las dudas de la Primera Meditacin acerca del conocimien
to racional. Habiendo sido exorcizado el demonio de los
cielos y de la tierra, entonces no quedaba ninguna duda
acerca de las verdades de las matemticas. Una vez en
contrado el criterio de las ideas claras y distintas, en la
garantizada probidad de Dios, las dudas iniciales, el pi
rronismo inicial se desvanecieron, pues ahora podamos
decir qu era cierto, qu constitua evidencia, etc. Desde
aqu, todo es relativamente seguro y fcil. Las verdades
matemticas son claras y distintas. Nos vemos compelidos
D esearles, Mcditations,
Ibid., p . 4 2 .

I V , O c u r r e s ,

A .-T .

I X .

p p . 42 -43 .

282

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

a creerlas, y en esta compulsin estamos seguros, puesto


que Dios no engaa. La relacin de estas verdades de na
turaleza tambin puede ser descubierta por nuestra con
fianza en Dios. Podemos estar seguros de que existe un
mundo fsico al que se aplican las verdades acerca de la
pura extensin, ya que Dios no nos hara creer ello si, en
realidad, no hubiera un mundo ms all del alcance de
nuestras ideas.'"'
El ateo no puede tener esta seguridad acerca de la
verdad objetiva de sus ideas claras y distintas, porque no
tiene un Dios que garantice lo que piensa que sabe. Al
responder a la afirmacin de Mersenne de que un ateo
puede conocer clara y distintamente una verdad matem
tica, declar Descartes,
Yo no lo niego; simplemente afirmo que, por otro lado, seme
jante conocimiento de su parte no puede constituir verdadera
ciencia, porque ningn conocimiento que pueda ser dudoso
debe llamarse ciencia. Puesto que es, como hemos supuesto,
un ateo, no puede estar seguro de no engaarse en las cosas
que le parecen ms evidentes, como ya ha sido suficiente
mente mostrado; y si por casualidad no se le ocurre la duda,
sin embargo puede surgir si examina la materia, o si otro se
la sugiere; no puede estar a salvo de ello, a menos que pri
mero reconozca la existencia de un Dios.'"

Por tanto, cualesquiera que sean las verdades de que


pueda tener conciencia un ateo, nunca podr estar com
pletamente seguro de que sean ciertas, porque nunca po
dr erradicar la posibilidad de que se engae, por muy
seguro que se sienta. No puede encontrar ninguna garan
ta o base secular de la certidumbre. En un mundo secular
siempre existe una abrumadora posibilidad de engao
demoniaco o de autoengao aun en las cosas ms eviden
tes. As, en un mundo apartado de Dios, toda verdad
puede considerarse como dudosa (ya que posiblemente pue
de ser falsa), y no puede descubrirse ninguna verda
dera ciencia. Slo Dios puede disipar todas las dudas si
Meditations, V y V I , Oeuvres, A . - T . I X , p p . 4 2 - 5 6 .
D esearles, Reponses de lavtevr avx secondes objections. Oeuvres A.-T.
C f. D e s c a r t e s ,

IX , p . 111.

283

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

no nos engaa, y por tanto, slo Dios puede garantizar que


las verdades que conocemos en las matemticas y la fsica
no son simples apariencias de verdad en nuestros espri
tus.
As pues, en suma, desde las profundidades de la de
sesperacin de la Meditacin Primera, Descartes crey
que haba logrado dar un giro completo al escepticismo,
marchando desde la duda completa hasta la seguridad
completa. Este asombroso cambio de cosas slo fue posi
ble porque tomando el pirronismo suficientemente en se
rio, al dudar hasta los lmites de la capacidad humana, la
fuerza del cogito pudo surgir como una marejada, ba
rriendo la crise pyrrhonienne y llevando a la persona re
cin iluminada a los mbitos de una verdad slida e in
conmovible. Cada etapa en el camino hacia la verdad
absoluta despus del cogito confirma el escape del escepti
cismo, y asegura ms an las etapas ya transcurridas. El
criterio conduca a Dios, Dios a la garanta completa, y la
garanta completa al conocimiento del universo mecanicista. Slo habiendo pasado por el valle de la duda com
pleta podamos ser llevados a la paz y la seguridad del
mundo contemplado como una teodicea, nuestras ideas y
nuestras verdades vistas como/ais divinos, garantizadas
para siempre por nuestra percatacin de que el Todopo
deroso no puede engaar. Al trmino de la jornada del
espritu hasta Dios, Descartes pudo escribir sin vacilacin
en los Principies,
D o n e .v

o f r e c e

m a t e m t i c o
tie n e

q u e

a t e o ,

e l

a t e o

m o s t r a c i o n e s
d e

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r a n d o

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d e d u c c i o n e s

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c a r t e s i a n o " ,

c o n s i d e r a d a s
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p e r o

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p u e d e

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p u e d e

s i m p l e s ,

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p a r e c e n

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p e r o

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d e m o n i o

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p u e d e

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v e r d a d e s

s e n t i d o

g e n t e

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d e

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s e g u r o .

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s e r

fa ls o .

ha

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y

s id o

t r i n g u lo

t o t a lm e n t e

c o n o c i m i e n t o

la

a i s la d a s ,

c e r t i d u m b r e

e n g a a d o

a t e o

a c e r c a

D e s c a r t e s

p r o p o s i c i o n e s

v a

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p a s a je
q u e

v e r d a d e s

v e r d a d e r a

D e s c a r t e s
d e

d e l

A f i r m a

s a b e

d is t in t o
E l

a t e o

q u e

la

284

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

Que no podemos errar si slo damos nuestro asentimiento a las


cosas que conocemos clara y distintamente.
Pero es seguro que nunca tomaremos lo falso por verdadero
si slo damos nuestro asentimiento a cosas que percibimos
clara y distintamente. Pues, como Dios no es un engaador, la
facultad de conocimiento que l nos ha dado no puede ser
falaz, como tampoco puede serlo la facultad de la voluntad, al
menos mientras no la extendamos ms all de aquellas cosas
que percibimos claramente [ . . . ] Y aun si esta verdad no
puede ser racionalmente demostrada, por naturaleza estamos
dispuestos a dar nuestro asentimiento a las cosas que perci
bimos claramente, de cuya verdad no podemos dudar [mien

tras las percibimos de esta manera].-'''


Y pudo decir al estudiante, Burman, que nadie poda
ser escptico si contemplaba atentamente sus ideas inna
tas, porque sera imposible dudar de ellas.""
Esta dramtica respuesta a la crise pyrrhonienne se en
frent al problema que la Reforma haba planteado en su
nivel ms profundo y, en efecto, ofreci una solucin de
reformador al nivel del conocimiento racional, antes que
religioso. El desafo de Lutero y de Calvino haba desa
tado la bsqueda de una garanta de la certidumbre de
nuestras creencias y principios bsicos. Los reformados y
sus adversarios podan mostrar, unos y otros, que las opi
niones contrarias no tenan un fundamento defendible y
podan ser infectadas por dificultades escpticas. La ex
tensin de este tipo de problema al conocimiento natural
revel que el mismo tipo de crisis escptica exista tam
bin en este mbito. Poda cuestionarse cualquier funda
mento filosfico, pues un fundamento exiga otro fun
damento, y as sucesivamente.
Los reformados, especialmente los calvinistas, ofrecie
ron como defensa de sus creencias la idea de que por la
voie dexamen descubriramos una verdad religiosa, la ver
dadera fe, que revelara su criterio, la regla de fe, la
cual a su vez revelara su fuente y garanta. Dios. La iluD cscarcs, Principies, Ocurres, A . - T . I X , P a r . I , s e c . 4 3 , p .
avec Burman, p p . 4 - 5 , y Ocurres, A . - T .

D e s c a r t e s , 7 it?-ee7 i

43.
V ,

p .

146.

285

DESCARTES, CONQUISTADOR DL ESCEPTICISMO

minacin que haba en el descubrimiento de la verdad re


ligiosa era doble; p orua parte, nos iluminaba la verdad,
y por la otra, por la Gracia Divina podamos reconocerla
como verdad. La iluminacin, la luz interna, daba una se
guridad completa, una conviccin o certidumbre subje
tiva. Y, segn afirmaban, la experiencia misma de esta
abrumadora seguridad nos convenca de que aquello que
sentamos tan cierto era tambin objetivamente cierto, es
decir, corresponda al verdadero estado de cosas del uni
verso." El hombre sabe que ha encontrado la verdadera
fe, y lo sabe porque es la fe medida por la regla de fe,
la Escritura, que l sabe que es la regla de fe porque es la
Palabra de Dios, que nos ha hecho capaces de reconocerla
y entenderla. El principio bsico e indiscutible es la cer
tidumbre subjetiva o conviccin total en la verdad reli
giosa. Y para garantizar que esta certidumbre completa
no sea simplemente un sentimiento personal o locura, ha
de mostrar que aquello de que est seguro es objetiva
mente cierto, y no slo lo que el hombre considera subje
tivamente como cierto. As la bsqueda es de ganchos en
el c ie lo para sostener esta certidumbre subjetiva de
modo que pueda transformarse de una experiencia indi
vidual interna en un rasgo objetivo del mundo. Y, de al
guna manera, la seguridad personal que se ha encontrado
en la verdadera fe, y que puede comprobarse mediante su
verdadera regla (de la que est subjetivamente cierto), y
que proviene de Dios, se transforma, de su incuestionada
opinin o creencia en una verdad objetiva mediante la
experiencia subjetiva de la iluminacin de la verdad y su
fuente. La experiencia religiosa nos convence de ciertas
verdades religiosas y al mismo tiempo verifica las verda
des, de modo que stas son, a la vez, lo que l cree por
completo y lo que es verdad. El mismo proceso mental en
que obtiene esta seguridad se trasciende a s mismo de
""

E s t o y

n u e s t r o
s a b e m o s
r e f i e r e
ig u a l

a p l i c a n d o

p r o p i o

a
4.

e s t a d o

e s t a m o s
si,

e l

t r m i n o

m e n t a l,

s e g u r o s

d e

c e r t i d u m b r e s

n u e s t r o s

q u e ,

i n d e p e n d i e n t e m e n t e

p o r
d e

s u b j e t i v a s "

p r o p i o s
e j e m p l o

c m o

n o s

s e n t i m i e n t o s
2

p a r a

4. V e r d a d

s in t a m o s ,

a p l i c a r l o

p s i q u i c o s

e n

c u a n d o

o b j e t i v a "

s e

r e a l i d a d

es

286

DESCARTES, CONQUISTADOR DEL ESCEPTICISMO

alguna manera y le revela a Dios, fuente del aconteci


miento,
que entonces garantiza que el contenido del acon
/
tecimiento, las verdades religiosas, no slo son creencias
personales, sino tambin verdades que l ha ordenado.
En la respuesta de Descartes al escepticismo enconI tramos el mismo tipo de desarrollo de la Reforma, y el
/
mismo intento por objetivar la certidumbre subjetiva vin
culndola con Dios. La cartesiana voie dexamen es el m
todo de la duda, el examen de lo que creemos. Partiendo
t
i del pirronismo parcial de dudar de lo fidedigno de nues
tros sentidos hasta el pirronismo metafsico de la hipte- a
sis del sueo, dudando de la realidad de nuestro conocii- M
miento, y pasando al pirronismo total de la hiptesis del
demonio, dudando de lo fidedigno de nuestras facultades
I; racionales, finalmente descubrimos el cogito, verdad tan
'! subjetivamente cierta que somos incapaces de dudar de
ella en absoluto. ste es el primer aspecto de la iluminaI cin; hay una verdad. El segundo es la percatacin de la
* fuente de verdad, de la garanta de verdad. El cogito nos
conduce a la regla de fe, la regla de Dios, y Dios aporta la
seguridad objetiva de nuestra certidumbre subjetiva. Ha
biendo partido por el camino de la verdad experimen
tando la iluminacin del cogito, terminamos percatndo
nos de que la indudabilidad de todas las ideas claras y
distintas no slo es un hecho psicolgico que aceptamos
y con el que vivimos, sino que es un hecho ordenado por
Dios y, por tanto, objetivamente cierto. No slo creemos y
psicolgicamente hemos de creer en cualesquiera propo1 siciones claras y distintas, sino que ahora estamos garan
tizados de que aquello que creemos corresponde a lo que
r objetivamente es. Lo que yo conozco como cierto en el
, mundo de mis ideas (es decir, aquello de que estoy subje
tivamente cierto), se convierte en lo que es verdadero en
el mundo real, independientemente de lo que yo pienso,
- siento o creo. Mis verdades personales se vuelven las ver
dades objetivas conocidas por Dios por causa de la garan
ta de Dios de que lo que he de aceptar como verdadero
(subjetivamente) es verdadero (objetivamente).
Emplear el sentimiento psicolgico de la certidumbre

<

D E S C A R T E S , C O N Q U IS T A D O R D E L E S C E P T IC IS M O

,V>>

287

subjetiva como comienzo de la resolucin de la crisis es


cptica nos hara correr el riesgo de hacer dudoso todo /
X
conocimiento trans-subjetivo. Lutero y Calvino fueron
acusados de difundir sus propias opiniones personales y
sus sentimientos; de tratar de fundar toda la estructura de
la religin sobre hechos subjetivos, sobre sus propias vi
das mentales. Insistiendo en que hay una garanta de que
aquello que es subjetivamente cierto es verdadero no slo
para el individuo, sino tambin absoluta y objetivamente,
los reformadores declararon que haban evitado los pozos
del escepticismo. Y Descartes, iniciando su Reforma de la
filosofa, hubo de seguir el mismo camino. En el drama
del cogito. Descartes socava las bases del pirronismo .'"
Pero, a fin de que sta sea ms que una historia personal
acerca de las ideas de su espritu y sus sentimientos al
respecto, hubo que vincular la seguridad inquebrantable
de Descartes con una fuente que pudiese garantizar, asi
mismo, su verdad objetiva. Para ser victorioso, lo que
Descartes pens que era cierto tuvo que ser cierto; aque
llo de que estuvo subjetivamente cierto tuvo que corres-
pender al estado de cosas objetivo.
El derrocam iento revolucionario del escepticismo,
obra de Descartes, y su vindicacin del conocimiento ob
jetivo, acaso fuesen la solucin ms completa de la cse
pyiThonienne; pero fue precisamente en el desplazamiento
de certidumbre subjetiva a verdad objetiva donde Descar
tes y su filosofa, as como Calvino y el calvinismo, se en
contraron con la mayor oposicin, oposicin que haba de
cambiar el triunfo cartesiano en tragedia. Los enemigos
combatieron para mostrar que, aunque acaso se hubiese
descubierto una verdad, el heroico esfuerzo de Descartes
no era en realidad ningn esfuerzo, o bien era un com
pleto fracaso, que dejaba sin solucin e insoluble la crise
pyirhonienne en la base de toda la filosofa moderna.

Jean-Baptiste Cochct,
rs, 1750, p. 58.

L a C l e f d e s S c ie n c e s & d e s b e a u x a r ts , a u l a l o g i q u e

Pa

X. DESCARTES, SCEPTIQUE MALGR LUI


D escartes, habiendo presentado su triunfante conquista
del dragn escptico, inmediatamente se vio denunciado
como peligroso pirrnico y como fracasado dogmtico, cu
yas teoras no eran ms que fantasas e ilusiones. Los
pensadores ortodoxos y tradicionales vieron en Descartes
a un vicioso escptico, porque su mtodo de duda negaba
la base misma del sistema tradicional. Por tanto, dijese lo
que dijese. Descartes fue considerado como la culmina
cin de dos milenios de pirrnicos, a partir de Pirrn de
Elis, todos los cuales haban tratado de socavar los fun
damentos del conocimiento racional. Los que tenan in
clinaciones escpticas y que no deseaban considerar a
Descartes como uno de los suyos, quisieron mostrar que
no haba logrado nada, y que todas sus afirmaciones no
pasaban de ser opiniones, no certidumbres. As pues, re
futaron todo avance ms all del cogito (y hasta el propio
cogito), para hundir al heroico Descartes en un pozo de
incertidumbre. Los dogmticos intensificaron su ataque
contra la Meditacin Primera, pues en ella se encontraba
el ms poderoso argumento pirrnico que, una vez admi
tido, bien saban que nunca podra ser superado. Los es
cpticos atacaron el resto de las Meditaciones como dudoso
non-sequitur de la Meditacin Primera. En ambos lados, el
mismo tipo de bombardeo que haba reducido a los re
formadores a pirrnicos se desencaden, nuevamente,
contra los nuevos dogmticos, contra el San Jorge que
aseguraba haber dado muerte al dragn escptico. El paso
de la certidumbre subjetiva acerca de las ideas del esp
ritu a la verdad objetiva en el mundo real fue negado, y
hasta se mostr que el punto de partida no era ms que la
opinin de un hombre. Si la opinin de Calvino era insufi
ciente para establecer la verdad religiosa, la opinin de
Descartes era igualmente insuficiente para establecer la
verdad filosfica.
288

D E S C A R T E S , "S C E P T IQ U E M A L G R L U I"

289

Casi inmediatamente despus de la primera publica


cin de la filosofa de Descartes surgieron crticos para
acusar al autor de haber unido su suerte a la de los pirr
nicos. Comenzando con Fierre Petit y el padre Bourdin, en
Francia, y con Gisbert Voetius y Martinus Schoockius
en Utrecht, se hizo la acusacin de que Descartes se haba
desembarazado de demasiadas cosas para empezar, adop
tando un escepticism o del que no poda surgir nada
cierto. Con su mtodo de duda, haba echado por la borda
<toda la evidencia aceptable que poseamos. Haba recha
zado el sentido comn, la experiencia y la autoridad; por
tanto, haba eliminado toda posibilidad de que hubiese
''un fundamento seguro para nuestros conocimientos. Y
como tal escepticismo no slo era peligroso para la filoso
fa, sino tambin para la religin, haba que destruir al
escptico y ateo Descartes.'
Ya en 1638 encontramos un crtico no identificado es
cribiendo a Descartes para quejarse de que las reglas de
su morale y su mthode son demasiado escpticas y que,
como las dudas de los pirrnicos, no conduciran a nin
guna verdad bsica.- Durante el mismo periodo, Petit es
cribi sus objeciones, tratando de mostrar que Descartes
haba invertido todo el proceso de conocer las cosas y, en
efecto, las hara incognoscibles." Por desgracia, se han
perdido las quejas de Petit acerca del mtodo de la duda.
Pero la parte que poseemos indica el punto de vista general
desde el cual se arga que Descartes estaba ponindolo
todo en duda. El argumento de Petit fue que el conoci
miento ms elevado y final que podemos tenor es el cono-

P'

' A d r i e n B a i l l e t . e n s u o b r a L a V ie d e M . D e s C a rta s, P a r s , ](>!)], 2 a . P a r . p. 92,


i n f o r m q u e V o e t i u s c o n s i d e r a b a su c r u z a d a c o n t r a D e s c a r t e s c o m o u n a d e
f e n s a d e l a r e l i g i n , e n o p o s i c i n a " u n e s c p t i c o y un a t e o " . V o e t i u s h a s t a t r a t
d e h a c e r qu e M e rse n n e u n iera sus fu erza s c o n

l , y a q u e h a b a h a b l a d o t a n

fra n ca m e n te en con tra d e l e s c e p tic is m o y del atesm o.


C a r t a d e S. P. a D e s c a r t e s , f e b . 1638, e n D e s c a r t e s , O e u v r c s , A . - T . 1, p p . 511517.
" L a s o b j e c i o n e s d e P i e r r e P e t it f u e r o n t o m a d a s d e un m an u .scrito q u e s e e n
c u e n tr a e n la B i b l i o t h q u e N a t io n a le , p o r C o r n lis d e W a a r d , e n su o b r a " L e s
o b j e c t i o n s d e P ie r r e P etit c e n t r e le D is c o u r s et les E s s a is d e D e s c a r te s ", R evu e
da M e t a p h y s iq u c e t d e M o r a le , X X X l l (192 5) , p p . 53 -8 9.

290

DESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LUI

cimiento de Dios que, desde nuestro punto de vista, es el


menos claro y el ms indistinto. Hemos de comenzar con
la informacin de que disponemos en nuestro estado ac
tual, los hechos de la experiencia sensorial, que son los
ms claros para nosotros, y a partir de ellos edificar nues
tro conocimiento. Si primero tenemos que conocer a Dios
para estar seguros de algo ms, todo lo que conocemos
ser arrojado a la duda, y ser imposible el conocimiento
autntico, ya que se encuentra ms all de nuestras capa
cidades limitadas y finitas de comprender algn da a
Dios por medios racionales. '
El padre Bourdin. destacado profesor jesuta de Pars,
emple la Meditacin Primera y parte de la Segunda como
base para lanzar un ataque y mostrar que el mtodo de
Descartes era el de un escptico absoluto y, por tanto,
nunca podra conducir a ninguna certidumbre sino, por lo
contrario, slo podra destruirla. Las crticas de Bourdin,
procediendo de un miembro de la orden que le haba en
seado, preocuparon grandem ente a Descartes. En su
carta de protesta al provincial de los jesutas, padre Dinet. Descartes se indign contra Bourdin, por sus impro
perios. por sus denuncias y por su condenacin de Descar
tes en clase. Pero Descartes afirm que el cargo central
de Bourdin era que el autor de las Meditations se haba
permitido excesivas dudas; slo ha objetado en m que
he llevado la duda demasiado lejos .
La crtica de Bourdin, tal com o aparece en las Sptimas
objeciones a las Meditations, se propone poner en ridculo
las ideas de Descartes presentndolas de manera chusca.
Pero, aun cuando Bourdin a menudo es culpable de mala
interpretacin, mala representacin y errores al citar, su
ataque al mtodo de la duda y las opiniones positivas de
sarrolladas inmediatamente a continuacin del cogito, s
indic algunos de los problemas que, en efecto, redujeron
el esfuerzo cartesiano al pirronismo. Los dos cargos prin D e W a a r d . " L e s O b j e c t i o n s d e F i e r r e P e t i t . p p . 7 2 -7 5 . D e s c a r t e s t e n a u n a
o p in i n m uy p o b r e d e esta c r it ic a .

Cr.ibid.,

p . 64.

D e s c a r t e s , c a r t a a D i n e t , e n P h il o s o p li ic a l W o r k s , I I . p . 3 5 4 . E l o r i g i n a l l a t i n o
s e e n c u e n t r a e n O e u v r e s , A .-T . V I I , p. 5 7 3 .

DESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LU I"

291

cipales son, primero, que el mtodo cartesiano es entera


mente negativo, pues arroja a lo lejos todos los medios an
teriores de buscar la verdad, y no ofrece nada en su lugar;
y segundo, que por su carcter negativo, el mtodo es in
capaz de llegar a ninguna certidumbre.
La primera acusacin queda resumida en este pasaje
conmovedor:
[El Mtodo] nos arrebata nuestros anteriores instrumentos; y no
trae ningunos para ocupar su lugar. Otros sistemas tienen frmu
las y silogismos lgicos y mtodos seguros de razonar, siguiendo
los cuales, como el hilo de Ariadna, encuentran la manera de salir
de tos laberintos y de desenredar fcil y seguramente asuntos que
son intrincados. Pero este nuevo mtodo, por lo contrario, desfi
gura las antiguas frmulas, y al mismo tiempo palidece ante un
nuevo peligro, amenazado por un maligno Espritu de su inven
cin, teme lo que es temible, y duda de si se trata de un delirio.
Ofrecedle un silogismo; queda atemorizado, tanto ms cuanto
mayor sea. Quiz, dice, ese espritu me engaa. El menor? se
alarma y dice que es dudoso. Y si estoy soando? Cun a me
nudo no han parecido ciertas y claras las cosas a un soador que,
una vez pasado el sueo, resultan falsas? Finalmente, qu dir
el mtodo en cuanto a conclusin? Retroceder igualmente, como
si todas fueran trampas y redes. No creen las personas delirantes,
los nios y los locos que razonan de manera excelente, aunque les
falte todo lo parecido al sentido y al juicio? Y si lo mismo me ha
ocurrido a m? Y si ese Espritu maligno me echa polvo a los
ojos? Es malvado, y yo an no s si Dios existe y puede contener a
este engaador. Qu luirais aqu? Qu hacer, cuando tal m
todo declara y obstinadamente mantiene que es dudosa la necesi
dad de la conclusin, a menos que sepis antes con certidumbre
que no estis soando ni estis locos, sino que Dios existe, es digno
de fe y ha contenido aquel espritu maligno? Qu hacer cuando el
mtodo repudie tanto la materia como laforma de este silogismo?
- Es lo mismo decir que algo est contenidb en el concepto de
naturaleza o de alguna materia y decir que esto es verdad de tal
materia. Sin embargo la existencia, etc. Qu decir de otras cosas
de esta ndole? Si le apremiis, dir: Aguardad hasta que yo sepa
que Dios existe y hasta que yo vea que el Espritu maligno est
encadenado. Pero replicaris: Esto al menos tiene la ventaja de
que, aun cuando no plantea silogismo, con toda seguridad evita

292

D E S C A R T E S , "S C E P T IQ U E M A L G R L U I

todas las falacias. Esto es capital: Para que el nio no tenga


catarro, le quitaremos la nariz! Podran otras madres encontrar
mejor manera de sonar la nariz de sus hijos?
El mtodo, segn Bourdin, rechaza todos los instru
mentos de la filosofa anterior, especialmente los del aristotelismo. Pero, cuando toda la informacin sensoria y el
silogismo se vuelven dudosos, qu nos queda? Cualquier
medio posible que pudisemos emplear para obtener co
nocimiento puede ser atacado por los problemas sensoria
les, el problema de los sueos o la hiptesis del demonio.
El mtodo de Descartes puede salvarnos de errar pero,
insiste Bourdin, tambin nos impedir conocer. Los anti
guos mtodos, de los que se burl Descartes, han sido
puestos a prueba, y encontrado bastante ciertos. Lo que
nos ofrece en su lugar es un mtodo completamente des
tructivo, y tambin expuesto a la duda. Los motivos que
Descartes ofreci para dudar, sus niveles de escepticismo,
pueden ser desafiados. Estamos ciertos de que los senti
dos engaan? De que pueden confundirse el sueo y
la vigilia? De que puede haber un demonio? La eviden
cia presentada por Descartes es sumamente dudosa. Con
siste en sealar lo que ocurre ocasionalmente, o cmo se
comportan los enfermos y los locos. Si no estamos real
mente seguros de estas mismas dudas, por qu abando
nar el camino probado y cierto, para arrojarnos de cabeza
en un pirronismo total del que no puede seguirse nada
cierto?"
'
El segundo argumento es que, una vez aceptado el es
cepticismo completo de la Meditacin Primera, el mtodo
de Descartes no puede conducir a ninguna verdad cierta
porque ha negado toda posible va hacia la verdad. La
conquista del pirronismo en la Meditacin Segunda es un
fraude y un engao por causa del suicida procedimiento del
mtodo [por causa] de la forma en que se aparta de toda espe E l p a d r e B o u r d i n , tal c o m o f u e c i t a d o e n

D esearles,

T h e S e v e n t h S e t o f O b je c -

t io n s , en P ililo s. W o r k s , 11, p p . 3 1 8 - 3 1 9 ; O e u v r e s , A . - T . , V i l , p p . 5 2 8 -5 2 9 .
B o u r d i n , e n D esearles, P ililo s . W o r k s , 11, p p. 2 7 3 - 2 7 4 y 31 8, O e u u r e s , A .-T ., V i l ,
p p . 4 6 9 - 4 7 0 y 528.

D E S C A R T E S , "S C E P T IQ U E M A L G R E L U I

293

rama de alcanzar la luz de la verdad.^ Una y otra vez, Bourdin examin y reexamin el cogito y las verdades que se
seguan de l, para mostrar al advenedizo Descartes que
nada de esto podra quedar intacto despus de haberse
adoptado el mtodo de la duda. Poda mostrarse que cada
paso dado por Descartes en una direccin positiva era
dudoso segn sus propias reglas, ya que poda estar enga
ado, o poda estar soando. Todo lo que le pareca claro
y distinto a Descartes poda no serlo, si se tomaba en serio
el mtodo de la duda. Una vez que hemos supuesto la po
sible imprecisin de nuestra razn, nuestros sentidos o
nuestros principios, nos damos cuenta de que cualquier
conclusin a la que lleguemos puede ser errnea, por muy
poderosamente que se nos hubiese impuesto, o por mucho
que creamos en ella. Por tanto, el cogito no establece nada
de que podamos estar absolutamente seguros que es
cierto, ni tampoco ninguno de los argumentos que vienen
despus de l, ya que todos ellos pueden volverse dudosos
tan slo rediscutiendo las razones para dudar, y aplicn
dolas a estos puntos.-'
Si el padre Bourdin atac el rechazo de Descartes del
mtodo filosfico aceptado, tratando de mostrar que el
innovador haba cado en una trampa escptica de su
propia invencin, sus adversarios ms notorios, Voetius y
Schoockius, desarrollaron esta lnea de crtica hasta un
grado mayor an. Por mucho que Descartes se hubiese
sentido perturbado por la saa del jesuta de Pars, an
ms le sorprendieron los desahogos de los caballeros de
Utrecht. Gisbert Voetius era el rector de la gran universi
dad holandesa de aquella ciudad, y Schoockius era su dis
cpulo. Ambos se sintieron tentados, primero, a limpiar su
institucin de toda influencia cartesiana, pues all ense
aba uno de los primeros conversos de Descartes, Regiu s." Despus de limpiar la Universidad de aquel peli" B o u r d i n , e n D e s c a r t e s , P ililo s . W o r k s , 11, p . 3 1 9 , O e u v r e s , A .- T ., V i l , p . 52 9.
" B o u r d i n , e n D e s c a r t e s , P ililo s . W o r k s , 11, p p . 2 8 7 - 3 0 5 y 3 1 9 -3 2 0 ; O e u v r e s , A . - T . .
V i l , p p . 4 8 8 - 5 0 9 y 5 2 9 -5 3 0 .
P a r a d e t a l l e s s o b r e e s t a c u e s t i n , v a s e la c a r t a d e D e s c a r t e s a D i n e t , e n
P ililo s . W o r k s , 11, p p . 3 6 1 - 3 7 6 ; O e u v r e s , A . - T . , V i l , p p . 5 8 2 -6 0 3 . P a r a i n f o r m a c i n

294

D E S C A R T E S , "S C E P T IQ U E M A L G R L U I

gro inmediato, procedieron a extender la crtica al autor


de aquella nueva filosofa, publicando un ataque a la teo
ra cartesiana.
En 1643, estos dos holandeses publicaron una obra.
Admiranda Methodus Novae Phosophiae Renati Des Caites,
que, al parecer, era principalmente obra de Voetius." En
el prefacio. Descartes es relacionado con algunos de los
enemigos ms peligrosos de la religin; los escpticos,
los socinios y los ateos.'- Luego, en el texto. Descartes es
acusado de haber adoptado el m od o de vida d lo s pirrni
cos, y de presentar un argumento inadecuado tanto contra
el escepticismo cuanto contra el atesmo.'" Por ltimo, en
la cuarta seccin, se plantea la crtica decisiva; que la fi
losofa de Descartes conduce directamente a un tipo de pi
rronismo llamado semiescepticismo, semi porque Des
cartes hace algunas afirmaciones positivas. (En realidad,
no deseo yo que nuestro amigo, Ren, sea pblicamente
escptico; basta con que lo sea en secreto. )'" Como
Bourdin, afirman que el mtodo de la duda socava todas
nuestras bases seguras para el conocimiento, como nues
tros sentidos, nuestro juicio y nuestra dependencia de
Dios. A l hacer que las dificultades que ocurren al conocer
se apliquen tambin a lo fidedigno del conocimiento
mismo. Descartes ha hecho que todo se vuelva dudoso. Los
aristotlicos, como Schoockius y Voetius, aseguraban que
existen problemas en el intento de alcanzar la verdad y el
conocimiento cierto, pero (decan) si aceptamos los me
dios de que disponemos, a partir de nuestra informacin
sensorial, y as sucesivamente, entonces podremos pro
ceder con xito. En cambio Descartes (en su opinin) to
maba los problemas tan seriamente que destrua las ni
cas vas que tenemos para eliminarlos; por tanto, termia c e r c a d e las o p i n i o n e s y d e la s c a r r e r a s d e V o e t i u s y S c h o o c k i u s , v e s e P a u l
D i b o n . L a P liilo s o p liie n e r la n d a is e a u s i c l e d o r , T o m e I, A m s l e r d a m
L o u i s e T h i j s s e n - S c h o u l e , W e d e r /a i d s C a r t e s i a n is m e , A m s l e r d a m , 1954.

1954, y C.

' M a r t i n e s S c h o o c k i u s y G i s b e r l V o e t i u s , A d m i r a n d a M e t h o d u s N o v a e P h o
s o p h ia e R e n a ti D es C a r ie s , U l l r a i e c l i , 164 3.
Ib id ., p . 2.
'
Ib id ., p p . 3 0 y 172-180.
I b id ., p . 254.

DESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LUI

295

naba enseando tan slo el escepticismo o la duda com


pleta.'"
Es interesante notar que nueve aos despus, cuando
Schoockius escribi un estudio en grande escala sobre el
escepticismo, en que examin la historia de este movi
miento, sus principios y las bases para derrocarlo. Des
cartes no fue vilipendiado como pirrnico. Busc las ra
ces del escepticismo en el pensamiento presocrtico.
Luego, basndose mucho en material tomado de Sexto,
Schoockius estudi el desarrollo de las ideas acadmicas
y pirrnicas. Entre los escpticos modernos, mencion a
Nicols de Cusa, Snchez, Cornelius Agrippa y Gassendi,
mencionando tambin a Francesco Pico en la seccin de
quienes haban escrito contra el escepticismo.'" En el es
tudio de las respuestas al escepticismo, present el cogito,
como una verdad que los escpticos no podan evitar.'"
Sin embargo, Schoockius dio grandes detalles para mos
trar que el cogito no es la verdad ms bsica, sino que
presupone otras, los principios de la sana metafsica
tradicional.'" Y, en su propio anlisis y rechazo del es
cepticismo, que va dirigido contra los argumentos de
Sexto, presenta una respuesta aristotlica en que, contra
la teora cartesiana, hace de la validez de la informacin
sensoria la afirmacin bsica.'"
Los adversarios tradicionalistas de Descartes insis
tieron en el tema de que Descartes, intencionalmente o
no haba creado con su mtodo un escepticismo total. Re
chazaba la va aristotlica del conocimiento, dudando,
primero, de la fuente de toda nuestra informacin, los
sentidos; y, segundo, de los bsicos principios y verdad e s p o r lo s q u e razonamos. Mediante el empleo de este mtodo, el conocimiento ms claro y ms sano que poseemos
es arrojado a un lado com o incierto y posiblemente
Ib id ., p p . 2 4 5 - 2 5 4 .
M a r l i n u s S c h o o c k i u s , D e S c e p t ic is m o P a r s P r io r , s iv e L ib ri Q u a t u o r , G r o n i n g c n , 1652, L i b . I, p p . 1-76.

b id ., L i b . I I , p p . 88 -89.
Ib id ., L i b . II, p p . 90-99.
Ib id ., L i b . I I I - I V .

296

DESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LUI

falso. Una vez realizado esto, no quedan medios para al


canzar alguna verdad indudable, porque se han supri
mido los datos, los principios y las normas que los hom
bres siempre han empleado.
Descartes se sublev contra esta crtica, protestando
violentamente por las acusaciones de escepticismo he
chas por el padre Bourdin y por Voetius.'- No slo repre
sentaban falsamente sus opiniones (afirm), sino que no
comprendan que los principios que ellos mismos estaban
usando, los de la filosofa escolstica, estaban expuestos a
cuestionamiento, y que slo despus de haber rechazado
todos los principios dudosos poda el hombre proceder al
descubrimiento de algo que fuera cierto.-' Sin embargo,
sus adversarios pudieron sealar, y s.ealaron, que si to
dos los principios conocidos eran tan dudosos como lo
afirmaba Descartes en la Meditacin Primera, entonces
no quedaba ningn medio y ninguna esperanza de salir
jams de la desesperacin escptica que Descartes haba
introducido. En un dilogo pirrnico, escrito al final del
siglo xvii por el jesuta francs Gabriel Daniel, se hace
mostrar a Aristteles que Descartes haba negado que la
evidencia pudiese ser tomada como signo de verdad, ya
que, segn la Meditacin Primera dos ms tres igual a
cinco poda ser falso. Y Daniel argy que el escepticis
mo demoniaco que preceda al cogito s ocavaba el val or de
verdad de la norma (ya que la aceptacin de ella p oda ser
resultado de una accin demoniaca), e invalidaba la prue
ba de que Dios existe, ya que esto depende de que la
norma sea fidedigna. En realidad, nunca podamos saber
si Dios o el demonio (cualquiera que fuese la fuente) ha
ba hecho de cogito, ergo sum una proposicin verdadera o
falsa. As pues, Daniel hace decir a Aristteles despus de
E l l t i m o o p o n e n t e f u e e l q u e , a l p a r e c e r , m s l e a b u r r i . C f. l a c a r t a d e
D e s c a r te s a C olviu s, 2 3 d e a b ril d e
de D escartes d ice

16 4 3 , e n O e u v r e s , A . - T . , 111, p . 6 4 7 , d o n

q u e d e s p u s d e l e e r la A d m ir a n d a , " D e j l o s c i e l o s p o r u n o s

p o c o s d i a s . y g a s t un p e d a z o d e p a p e l t r a t a n d o d e d e f e n d e r m e d e l a s i n j u s t i
c ia s q u e s e m e h a c a n e n la t i e r r a .
D e s c a r t e s , E p s to la R e n a t i D e s C a r i e s a d C e l e b e r r i m u m V i r u m D . G is b e r t n m
V o e t iu m , c n O e u v r e s . A . - T . , V i l B. p p . 1 6 9 - 1 7 1 ; y c a r t a a D i n e t , c n P l i i l o s o p l i i c a l W o r k s ,
11, p p . 358-359, O e u v r e s , A .-T. V i l , p p . 5 7 8 -5 8 0 .

DESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LUI

297

contemplar el debate escptico resultante de tomar en se


rio la Meditacin Primera: Sobre su Principio, dudar,
no slo como Escptico, sino que ahora dudar en serio.
Si los tradicionalistas trataron de combatir a Descartes
probando que la Meditacin Primera socavaba todo,
creando una total e incurable crise pyrrhonienne, otros de
tendencias ms escpticas se concentraron en la resolu
cin, en el nuevo dogmatismo que, supuestamente, brota
ra de la iluminacin del cogito. Estos pensadores inten
taron mostrar que las supuestas verdades de la filosofa
cartesiana podan volverse dudosas mediante las mis
mas dudas que Descartes haba introducido desde el prin
cipio, y que cada paso dado despus de la dramtica reve
lacin del cogito haba de ser abandonado, hasta que el
triunfo de Descartes se convirtiera en tragedia. Todas las
verdades absolutas, ciertas, claras y distintas, todo el herm oso sistema de mecanismo teocntrico se converta
simplemente en las opiniones y engaos de Ren Descar
tes. Los puentes que, supuestamente, conectaban las
certidumbres subjetivas del autor con las verdades obje
tivas acerca de este universo divinamente dirigido, que
daban demolidos, y se mostraba que Descartes nunca p o
dra dar un paso con seguridad ms all del cogito, si
acaso poda llegar hasta all.
Sin entrar en la crtica del cogito, principalmente la
desarrollada por el pirroniano de finales del siglo xvii, el
obispo Pierre Daniel Huet (quien disec el comienzo de la
Meditacin Segunda con tal habilidad que finalmente
transform el pienso, luego existo en pienso, luego quizs
existo},-'-^ las objeciones presentadas por Gassendi y Mersenne
bastaron para derrocar o hacer dudosas las moG a b r i e l D a n i e l , A V o y a g e t o tlie W o r ld o f C a r te s h is , t r a d u c i d o p o r T . T a y l o r , 2"
e d . , L o n d r e s , 1694, p. 84. E l m t o d o d e D e s c a r t e s s e e s t u d i a e n l a s p p . 7 6 -9 2 .
Cr. P i e r r e - D a n i e l H u e t C e n s u r a p liilo s o p h ia e c a r le s ia n a e , P a r i s 168 9, y C e n
s u r e d e la r e p o n s e f a i t e p a r M. R e g is a u lib r e i n t i t u l C e n s u r a P h i l o s o p h i e C a r te s i a n a e , p a r T h e o c r it e D e L a R o c h e , S e i g n e r d e P lu v ig n y , B i b l i o t h q u e N a t i o n a l e M e .
F r . 14703, n m . 3. c a p . 1, f o l s . 2 2 -1 1 3 .
A u n c u a n d o e l s e g u n d o c o n j u n t o d e o b j e c i o n e s a p a r e c e c o m o si lo h u b i e r a
c o m p i l a d o M e r s e n n e , b i e n p u e d e s e r d e l , p u e s r e f l e j a su " e s c e p t i c i s m o m i t i
gado .

298

DESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LU I"

numentales conclusiones a las que haba llegado Descartes.


Un tema central de estas crticas consiste en cuestionar si
el hecho de que Descartes afirmara estar seguro, percibir
clara y distintamente que las proposiciones que ofreca
eran verdad, bastaban para hacerlas verdad. Quiz, sugi
rieron, pese a lo que Descartes crea de estas proposicio
nes, an puedan ser falsas.
Gassendi se explay largamente en sus objeciones al
viejo argumento de los Contrarreformadores, de que el
mundo est lleno de locos que estn absolutamente cier
tos, pero que tambin estn errados y, por implicacin,
quizs el gran Ren Descartes es uno ms de estos infor
tunados individuos. Al considerar el criterio cartesiano
de la verdad, que todo lo que es clara y distintamente
percibido es cierto, Gassendi indic, primero, que muchos
grandes espritus que aparentemente vean clara y distin
tam ente algunas cosas, haban co n c lu id o que nunca
podramos estar seguros de que algo fuera cierto. En se
gundo lugar, nuestra experiencia personal debe causar
nos algunas preocupaciones, pues muchas cosas que en un
momento creimos percibir clara y distintamente, y aceptamos como ciertas, tuvimos que rechazarlas despus. Lo
nico que parece ser claro, distinto y cierto es que lo que
le parece a alguien, as le parece. Hasta en matemticas,
algunas proposiciones que fueron consideradas como cla
ras y distintas han resultado falsas. Las interm inables
controversias que se desarrollan en el mundo sugieren, en
tercer lugar, que cada persona piensa que percibe clara y dis
tintamente aquella proposicin que defiende. '--' No se trata de
que estas personas slo estn simulando que realmente
creen en las proposiciones que arguyen, sino de que estn
tan seguras que afrontaran la muerte por sus opiniones.
Por tanto, lo que esto parece indicar es que la claridad y
distincin son normas inadecuadas para determinar lo
que es verdad, a menos que haya una norma ms para disG a s s e n d i , T ie F z/t/i S e t o J O b j e c t i o n s , e n D e s c a r t e s , P /i o s . W o r k s , II, p . 15 2. E l
e s t u d i o d e e s t e t e m a a p a r e c e e n l a s p p . 1 5 1 -1 5 2 . E l o r i g i n a l l a t i n o s e e n c u e n t r a
e n la s O e u v r e s d e D e s c a r t e s , A .-T ., V i l . p p . 2 7 8 -2 7 9 .

DESCARTES. "SCEPTIQUE MALGR LU I"

299

tinguir lo que es realmente claro y distinto de lo que slo


parece serlo.- (Esto, desde luego, generara la necesidad
de un nmero infinito de criterios para distinguir lo que
parece ser realmente claro y distinto y lo que realmente es
claro y distinto, y as sucesivamente.)
El argumento aqu planteado por Gassendi es, en esen
cia, el mismo que dirigentes catlicos como San Francisco
de Sales emplearon para atacar a los reformadores. Si la
posicin de alguien se basa en la seguridad subjetiva de
que tiene razn, no puede, en realidad, estar equivo
cado? Los calvinistas insistan en que la luz interna, o la
cualidad compulsiva de la verdad los dejaba absoluta
mente seguros. Pero los contrarreform adores argye
ron que esto n o basta, pues siempre es posible que aquello
que consideramos que es verdad, que sentimos que debe
ser verdad, y consideram os indudable y as, sucesiva
mente, pueda no ser ms que una fantasa nuestra. Todo
lo que los reformadores tienen que ofrecer es lo que Calvino piensa que es verdad, lo que Lutero piensa que es
verdad, y lo que cada m iem bro individual piensa que
es verdad. Pero, por muy seguros que todos ellos se sien
tan, slo estn midiendo la verdad por sus propias segu
ridades privadas, a menos que, de alguna manera, lo
gren form ar una regla de que a q u e llo de que estn
seguros es realmente cierto.-'
Como Gassendi haba tratado de mostrar, la reforma fi
losfica de Descartes se sostena o caa en este mismo
punto. Descartes contraatac insistiendo, al principio, en
que no le importaba lo que pudiesen creer varias perso
nas, o cun firmemente lo creyeran puesto que, nunca
podr probarse que perciben clara y distintamente lo que
tan pertinazmente afirmaban.- Si personas serias y sin
prejuicios se tomaban la molestia, siempre podran disG assen d i./ R / Objections. e n D e s c a r t e s . P /n 7 os.
A ,-T , V I I , p p . 2 7 8 -2 7 9 .

Works.

II, p. 1 5 2 ; y D e s c a r t e s ,

Oeuvres,

C f. lo s a r g u m e n t o s d e S a n F r a n c i s c o d e S a l e s c o n t r a l o s R e f o r m a d o r e s , c i
t a d o s e n e l c a p . iv .
D e s c a r t e s , The Authour's Reply to the Fiflh Set o f Objections, en Pililos. Works,
11. p . 21 4, y

Oeuvres,

A .-T .. V i l , p. 36 1.

300

DESCARTES. SCEPTIQUE MALGR LUI

tinguir por s mismas lo que slo pensaban que perciban


clara y distintamente, de lo que, en realidad, s perci
ban.-'' Aquellos infortunados que no perciben nada clara
y distintamente tendran que seguir siendo escpticos
hasta alcanzar esta experiencia. Pero, una vez que lo lo
gren, sus dudas se evaporarn por completo pues por el
simple hecho de haber percibido algo claramente podrn
dejar de dudar y de ser escpticos. '"
Todo esto no responde al problema sino que, com o la
solucin de los calvinistas, no es ms que una reiteracin
de la idea de que la certidumbre subjetiva es verdadera, y
todo el que la experimente creer esto. Tan slo reafirma
el argumento de Descartes de que hay algo en la claridad
y distincin de una idea o proposicin que impone un
asentimiento completo, y el hombre sabe inmediatamente
cundo se encuentra ante este tipo de situacin. La com
pulsin natural y abrumadora de asentir a las ideas claras
y distintas se convierte en garanta ltima de su verd ad."
Al hacer de esto la garanta de la verdad. Descartes pa
rece estar subrayando an ms la experiencia subjetiva y
psicolgica como base de la certidumbre, y no algunos
rasgos objetivos de las ideas o de aquello a lo que puedan
'referirse. Mientras el argumento en pro del criterio de
claridad y distincin est fundado bsicamente en la con
ciencia intuitiva y la experiencia de hallarse ante algo de
que no podemos dudar, entonces puede aplicarse la obje
cin de Gassendi y el asaque de los contrarreformadores,
que arrojan dudas sobre el fundamento de la filosofa car
tesiana. Puede cuestionarse cada principio central introIbid., Pililos. Works, 11, p . 2 2 6 , y Oeuvres, A .- T ., V i l , p . 3 7 9 . C r a i g B r u s h p i e n s a
q u e D e s c a r t e s p u e d e e s c a p a r d e la d e v a s t a c i n m e d i a n t e e s t a o b j e c i n . V a s e
su o b r a

Montaigne and Bayle, p . 1 7 1 -n . 1.


Seventh Set o f Objections.

D esca rtes,

en

Pililos. Works.

11. p . 2 7 9 . y

Oeuvres.

A .-T ., V i l , p . 4 7 7 .

D escartes, Principies,

P a r t e 1, s e c . 4 3 , e n O c u r r e s , A .- T . I X , B , p . 4 3 . " P o r n a t u

r a l e z a e s t a m o s ta n d i s p u e s t o s a d a r n u e s t r o a s e n t i m i e n t o a l a s c o s a s q u e p e r c i
b im o s c la r a m e n t e , q u e n o p o d e m o s d u d a r d e su v e r d a d . V a s e ta m b i n B e n e
d i c t a s d e Spinoza.T he Principies oj'Descartes Philosophy ( L a S a l l e , 1 1 1 ,1 9 4 3 ), P a r t e
1, p r o p . X I V , p . 46 ; y D e s c a r t e s , Reponses de l'avtevr avx Secondes objections, e n

Oeuvres,

A .-T . I X , A , p p . 1 1 3-11 4.

DESCARTES. "SCEPTIQUE MALGR LU I"

301

ducido por Descartes como claro y distinto: Es realmente


cierto, o simplemente Descartes piensa que es cierto?
Para fortificar su posicin. Descartes pas de la segu
ridad subjetiva del individuo en la norma a hacer de Dios
el juez, que poda confirmar y garantizar la regla de ver
dad, y las verdades medidas por la regla. Pero tanto Mersenne como Gassendi plantearon devastadoras objeciones
a la maniobra filosfica que transformaba esta seguridad
subjetiva personal de certidumbre en verdad objetiva, ob
jeciones a las que slo poda responderse concediendo
que en un sentido fundamental, el sistema cartesiano no
haba superado ni poda superar la ai.se py-irhonniene. De
manera similar, los crticos escpticos emplearon el lla
mado crculo de Arnauld para mostrar que la garanta ob
jetiva de la Nueva Filosofa segua expuesta a cuestionamiento.
Mcrsenne plante la pregunta de si era seguro que
Dios no puede mentir o engaar, e indic que, en opinin
de algunos telogos del pasado. Dios ya lo haba hecho.
Aun si Dios no era un engaador, quizs nosotros nos en
gabamos a nosotros mismos en las mejores condiciones,
ya que somos falibles. Pues, qu evidencia hay deque no os
engais y no podis engaaros en aquellas materias de que
tenis un conocimiento claro y distinto?''-como otros lo ha
ban indicado, hay personas que han sido engaadas
acerca de cuestiones que pensaban percibir ta7z claramente
como el sol. A menos que pueda mostrarse que el principio
de claridad y distincin es realmente claro y distinto y
cierto, de modo que no podamos ser engaados o enga
arnos a nosotros mismos aplicndolo, no podemos estable
cer que hay una posibilidad de ceriidumbre hasta cierto grado
relacionada con vuestros pensamientos o con los pensamien
tos de la especie humana. '-'''
Como rplica a este rechazo tanto del criterio com o de
su garanta de la probidad de Dios, Descartes trat la ob
jecin como ataque bsico a la posibilidad misma de que
M o r s c n n e , S e c o 7 id e s O b je cIio 7 is, e n D e s c a r t e s , 0eu77res, A .-T . I X , A , p p . 9 9 -1 0 0 .
Ib id ., p . 100.

30 2

D E S C A R T E S , "S C E P T IQ U E M A L G R L U I

alcanzsemos el conocimiento verdadero. Quiz las ver


dades que aceptamos porgtte son claras y distintas no sean
ciertas. Pero nuestras concepciones claras y distintas no
pueden ser engaosas porque Dios es perfecto, y no puede
ser un engaador (lo cual sabemos por nuestra clara y dis
tinta idea de Dios). Una vez convencidos de la existencia
de Dios, las extremas dudas y problemas planteados en la
Meditacin Primera deben desaparecer pues, segn Des
cartes, ha encontrado la que me parece [una buena acti
tud escptica!] la nica base en que puede descansar la
certidumbre humana .'' La explicacin de lo que es este
fundamento de toda certidumbre resulta, realmente, de lo
ms revelador.
Para empezar, directamente pensamos que percibimos co
rrectamente algo, y espontneamente nos persuadimos de
que esto es cierto. Adems, si esta conviccin es tan poderosa
que no tenemos razones de dudas concernientes a la verdad
de la que nos hemos persuadido, no queda nada ms que ave
riguar; tenemos aqu toda la certidumbre que razonable
mente pueda desearse. Qu nos importa, si por casualidad
alguien finge que eso, la verdad de la que estamos tan firme
mente persuadidos, parece ser falsa a Dios o a un ngel y por
tanto, absolutamente hablando, es falsa? Qu odos debemos
prestar a aquella falsedad absoluta, cuando nosotros de nin
guna manera creemos que existe y ni aun sospechamos de su
existencia? Hemos adoptado una conviccin tan fuerte que
nada puede removerla, y esta persuasin es, claramente, lo
mismo que una certidurtibre perfecta.'"'
En el planteamiento mismo del argumento. Descartes
haba reconocido que existe un tipo de problema escp
tico respecto a la ndole de certidumbre que podemos al
canzar. Este problema, lo deseara Descartes o no, permite
la construccin de un posible estado de cosas en que
puede ser falso todo nuestro conocimiento ms seguro. Si
D e s c a r t e s , R e p o n s e s d e l'a in e v r a v x S e c o n d e s O b j e c t i o n s , e n O e u v r e s , A . - T . I X ,
A , p . 113. D e s c a r t e s o b s e r v a a q u q u e p e r c i b o q u e a n e s t i s e n r e d a d o e n la s
d i f i c u l t a d e s q u e y o p l a n t e e n la M e d i t a c i n P r i m e r a , y q u e , c r e i h a b e r s u p r i
m id o e n las s ig u ie n te s M e d i t a c i o n e s c o n s u f i c ie n t e c u i d a d o " .
I b id ., p p . 11 3-11 4.

D E S C A R T E S , "S C E P T IQ U E M A L G R L U I

303

es posible que las verdades de que estamos ms persua


didos sean falsas de acuerdo con alguna norma absoluta,
entonces, podemos estar jams seguros de que aquello
que subjetivamente hemos de aceptar como cierto es ob
jetiva o absolutamente cierto? Aqu, Descartes introduce
esta posibilidad escptica, y a la vez reconoce que no hay
manera de eliminarla. Todo lo que tenemos es una con
viccin tan fuerte que la duda es imposible para noso
tros, y esto es lo que constituye nuestra certidumbre. Pero
mientras sea posible que tal creencia, persuasin o con
viccin no corresponda con las verdades divinamente or
denadas o conocidas, todo lo que sabemos o creemos
podr ser falso. A l comienzo de su conquista del escepti
cismo, Descartes haba insistido en que debamos recha
zar cualesquiera proposiciones si tenamos alguna razn
para dudar. Aqu se presenta una razn monumental para
dudar; a saber, que hasta donde podemos decir, a pesar
de todas las seguridades que poseamos o sintamos subje
tivamente, todo lo que sabemos o creemos puede ser falso
absolutamente hablando . La norma absoluta, la que
emplean Dios o un ngel puede dar resultados diame
tralmente opuestos a los de nuestra norma de claridad y
distincin. As, Descartes, involuntariamente, ha permi
tido que se introduzca una cua que separa nuestras ver
dades conocidas subjetivamente, garantizadas por nuestra
fe natural, o conviccin completa, de las verdades objeti
vas del mundo de Dios. Ya no podemos tener ninguna ga
ranta de que los dos tipos de verdad se corresponden.
Habiendo desarrollado este escepticismo completo den
tro de su sistema. Descartes arguye, en su rplica a Mersenne, que esto no es de importancia, pues tenemos toda
la seguridad que los hombres razonables pueden desear.
Nuestra certidumbre subjetiva basta, porque es, en reali
dad, todo lo que jams tendremos. No podemos saber si
nuestras verdades son verdaderas o falsas absoluta
mente hablando ; y como no podemos saberlo y no cree
mos en la posibilidad de que lo que sabemos pueda ser
falso, podemos olvidarnos de ello y quedar satisfechos con
nuestras verdades, cuya certidumbre est asegurada por

DESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LU I

304

nuestra completa conviccin o fe en ellas, y por nuestra


incapacidad psicolgica para dudar de ellas.
Descartes haba comenzado su conquista del p irro
nismo insistiendo en que todo aquello que en el menor
grado sea dudoso puede ser tratado como si fuese falso, y
debe ser completamente rechazado. Pero despus de este
asombroso principio, termin diciendo que hemos de
aceptar lo que nos vemos obligados a creer como verda
dero y cierto, aunque pueda ser realmente falso. Quiz
por haber comprendido cun bajo haba cado, desde las
alturas empreas del verdadero conocimiento en su con
cesin a su amigo Mersenne, Descartes trat, en los co
mentarios siguientes, de recobrar su elevada posicin,
pero slo logr reforzar el fundamental problema escp
tico que haba sido revelado en su sistema. Trat de ar
gir que la certidumbre completa poda encontrarse en
las percepciones claras del intelecto, como el cogito. A se
ver que en cuanto tratramos de dudar de ellas, encon
traramos que habamos de creer que eran ciertas. Esta
situacin slo surge con respecto a las ideas claras y dis
tintas del intelecto. (Por consiguiente, la gente que est
segura de toda clase de otras cosas, completamente se
gura, no importa, pues no est basando su seguridad en el
fundamento de toda certidumbre.) Mas, a pesar de lo que
Descartes diga, esto slo muestra, en el mejor de los ca
sos, que hay proposiciones de las que nosotros, con nues
tras humanas facultades y limitaciones, realmente no
podemos dudar. Las proposiciones pueden seguir siendo
falsas segn las normas de Dios. Entonces, Descartes tra
t de eliminar esta posibilidad asegurando, tampoco aqu
hay dificultad, aunque alguien puede fingir que la verdad
le parezca falsa a Dios o a un ngel, porque la evidencia
de nuestra percepcin no nos permite prestar ninguna
atencin a semejante ficcin .'* As pues, aun cuando po
damos plantear una razn para dudar de todas nuestras
percepciones claras y distintas, no podemos tomar en se
rio esta razn, por causa de la repercusin abrumadora de
b i d ., p. 114.

D E S C A R T E S , "S C E P T IQ U E M A L G R L U I"

30 5

estas percepciones. Nuestra certidumbre subjetiva es tan


grande que por nuestra constitucin somos incapaces de
pensar en la posibilidad de que aquello que conocemos
sea objetiva o absolutamente falso. Una vez que Descartes
ha planteado las cosas de esta manera, se vuelve claro
que no ha podido matar al, dragn escptico porque, podanos considerarla psicolgicamente o no, existe una
duda incurable dentro de su sistema, que para siempre le
impedir establecer algn conocimiento cierto en el sen
tido de un conocimiento necesario acerca de la realidad.
Este punto se vuelve ms notable en los comentarios
de Descartes a las objeciones de Gassendi, cuando se en
frenta a la que llama objecin de objeciones que, aun
que no la atribuye a Gassendi, observa que es muy similar
a las crticas de Gassendi. Esta objecin consiste en que,
quiz, todo nuestro conocimiento matemtico, aunque
claro y distinto, no se relaciona con nada fuera del esp
ritu y, por tanto, toda la fsica cartesiana puede ser imagi
naria y ficticia. Descartes interpret esto como equiva
lente a la sugestin general de que todo lo que podemos
entender o concebir es simplemente una creacin de
nuestro espritu y no tiene relacin con la r e a l i d a d . A
menos que pueda excluirse esta posibilidad, nos veremos
enredados en otra forma de la crise pyrrhoniene, el segundo nivel de escepticismo de la Meditacin Primera, ya
que, aun si aceptramos nuestras percepciones claras y
distintas como verdaderas, nunca podramos decir si eran
verdaderas acerca de algo, ms que nuestros pensamien
tos. Por tanto, nuestro propio conocimiento se reducira a
declaraciones acerca de cmo nos parecen las cosas, o
qu pensamos de ellas. Pero seramos incapaces de cono
cer nada del universo objetivo, de las cosas en s mismas.
La respuesta de Descartes a la objecin de objecio
nes consiste en sealar las aterradoras consecuencias
que se seguiran de tomar esto en serio. Si llegara el caso
de que todo lo que jams pudisemos conocer fuesen los
D e s c a r t e s , L e t t r e d e M o n s ie u r D e s -C a r te s M o n s ie u r C .L .R . e n O e u v r e s , A . - T . ,
I X A . p p . 2 1 1 -2 1 2 .

DESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LUI

306

pensamientos de nuestros espritus, que pudisemos ha


ber inventado, "se sigue que no existe nada que podamos
comprender, concebir o imaginar, o admitir como cierto, y
que hemos de cerrarla puerta a la razn, y contentarnos con
ser monos o loros, y dejar de ser hombres . P u e s esto es,
precisamente, lo que los pirrnicos afirman que tiene que
ocurrir. Hemos de cerrar la puerta a la razn porque
somos completamente incapaces de encontrar alguna cer
tidumbre objetiva, algn puente entre nuestro conoci
miento subjetivo, por indudable que sea, y el conocimien
to del mundo real. Descartes haba construido todos sus
eslabones a partir del cogito hacia el criterio, hacia el
axioma claro y distinto que nos permita razonar a partir
del contenido de una idea hasta su causa real, hasta Dios,
y hasta la verdad acerca del universo. La objecin de ob
jeciones indicaba que toda esta estructura racional po
da no ser ms que un conjunto de creencias que nos
veamos obligados a aceptar como ciertas, que nunca
podramos relacionar con algn mundo real fuera de noso
tros, que no era ninguna garanta como verdad absoluta.
D escartes, el su p u esto c o n q u ista d o r d el e s c e p tic is
mo, slo poda contem plar su nueva e inminente a ise
pyrrhonienne, y declamar, a la manera de Casandra, cun
catastrfico sera que esta crisis no pudiera evitarse.
Pero, por desastrosa que pudiera ser. Descartes no nos
haba dejado medios en su sistema filosfico para preve
nirla. Slo poda anunciar que l no cedera y que, para
bien o para mal, justificado o no, se propona sostenerse
en su seguridad p e rso n a l, c om p letam en te su bjetiva.
Como los calvinistas, estaba dispuesto a desafiar la con
denacin eterna por causa de su certidumbre subjetiva,
de las verdades de las que estaba personalmente conven
cido (aun cuando pudiesen ser falsas o imaginarias).
Otra manera en que los adversarios escpticos ataca
ron el triunfo cartesiano, diciendo que el sistema de
Descartes dejaba en duda si podramos tener un conoci
miento objetivo acerca del mundo real, consisti en embeIbid., p .

212.

D ESCARTES, "SCEPTIQUE MALGR LU I

307

p llecer el argumento llamado el crculo de Arnauld . El


problen a escptico aqu implcito queda bien expresado
en elDiccionao de Bayle,-' donde ste dice de Descartes:
Uno de los primeros principios del raciocinio, despus de
que l haba dudado de todo, parece ser demasiado circular
para poder construir sobre l con seguridad; pues l est en
pro de demostrar el Ser de un Dios a partir de la Verdad de
nuestras facultades, y la verdad de nuestras facultades a par
tir del Ser de un.Dios. Ms le valdra haber supuesto que
nuestras facultades eran ciertas; pues siendo los instrumen
tos de que nos valemos en todas nuestras pruebas y deduc
ciones, a menos que supongamos que son ciertos, nos encon
tramos paralizados y no podemos ir ms lejos en nuestras
pruebas. As pues, el modo de suponer parece ms racional
que el de dudar.^"
A rn au ld haba in d icad o la ap aren te c ircu la rid a d
de establecer el criterio de ideas claras y distintas a par
tir de la existencia de un Dios no engaador, y la existen
cia de esta Deidad a partir de nuestras claras y distintas
ideas de l ." La versin escptica simplemente extiende
la dificultad, afirmando que primero debemos em plear
nuestras facultades para probar que Dios existe, pero
que slo habiendo establecido esta prueba podemos decir
si las facultades eran fidedignas. Por tanto, tan slo com e
tiendo peticin de principio sobre si nuestras facultades
son seguras para nosotros, podremos justificar algn da
el conocimiento obtenido por ellas.
E s t o a p a r e c e e n la e d i c i n i n g l e s a , e n d i e z v o l m e n e s , d e l

Diccionario

de

B a y le , e n e l a r t c u lo s o b r e " C a r ie s fR e n D e s ) q u e n o e s d e B a y le . L a p a r le
a q u a n a l i z a d a f u e l o m a d a d e la o b r a e s c p t i c a d e T h o m a s B a k e r ,

Learning.

Reftections on

(4 . e d i c i n ) L o n d r e s 1 7 08, p . 73.

B a y le ,

Dictionary,

e d ic i n

i n g l e s a , L o n d r e s , 1734-1-740. a rt. " C a r i e s ( R e n e

D e s)", R cm . A A .
A n lo in e A r n a u ld ,
166.

Qualriemes Objections,

e n D e s c a r t e s ,O e u e r c .? , A .-T . I X , A . p .

S o b r e la r e s p u e s t a un t a n t o d e s c o n c e r t a n t e d e D e s c a r t e s a la a c u s a c i n d e
A r n a u ld , y s o b r e s u a f ir m a c i n d e q u e e n r e a lid a d n o o c u r r e n in g n c r c u l o ,
v a se D esca rtes,

Rponses de lavtevr avx Quatrimes Objections,

en

Oeuvres,

A .-T .,

I X A ., p p . 1 8 9 -1 9 0 . G o u h i e r h a p u b l i c a d o r e c i e n t e m e n t e u n a i n t e r e s a n t e d e f e n s a
d e D e s c a r t e s e n e s t e p u n t o , e n lo s E lu d e s

Philosophiques.

X I (1 9 5 6 ), " L a v r a c i t

30 8

D E S C A R T E S , "S C E P T IQ U E M A L G R L U I

Los adversarios, tanto tradicionalistas c omo escpti


cos, argyeron que, dado el punto de vista cartesiano, la
duda completa, cada paso poda refutarse, de modo que el
progreso del espritu hacia Dios se converta en una serie
de pasos dudosos, cada uno ms dudoso que su predece
sor, hasta culminar no en una completa garanta de todo
lo anterior, sino en un crculo vicioso, que viciaba toda
fuerza que pudiese haber existido en el primer razona
miento. Las dudas de la Meditacin Primera debilitaban
las pretensiones acerca del criterio, lo que a su vez haca
dudosa la prueba de la existencia de Dios, lo que a su vez,
dejaba en duda la afirmacin de que Dios no es un enga
ador. Y si esto ltimo no quedaba establecido como
completamente cierto, entonces no poda darse la garan
ta final de Dios a todos los pasos o, al menos, no se la
poda conocer racionalmente.
El punto decisivo que haba que ganar, pero que no se
poda ganar, era el primer puente a partir del cogito, la
doctrina de las ideas claras y distintas, el criterio del que
dependan todos los pasos siguientes. Arnauld, cuando
lleg a escribir la Lgica de Poit-Royal, vio que la posibili
dad misma de alcanzar jams algn ctnocimiento objetivo
dependa de mantener este vnculo de la certidumbre
subjetiva y la verdad objetiva acerca de la realidad. De
otra manera, por muy seguros que estuvisemos de algo,
estaramos irremediablemente perdidos en la crise pyirhonienne.
Y este principio [Todo lo que est contenido en la idea clara y
distinta de una cosa puede ser afirmado ciertamente de tal cosa]
no puede disputarse sin destruir toda la evidencia del cono
cimiento humano y establecer un ridculo pirronismo, pues
slo podemos juzgar de las cosas por las ideas que tenemos
de ellas, ya que no poseemos medios de concebirlas ms que
hasta el punto en que estn en nuestros espritus, y en que
estn all por sus ideas. Ahora bien, si los juicios que hace
mos al considerar estas ideas no conciernen a las cosas en s,
sino tan slo a nuestros pensamientos [...] es obvio que no
d i v i n e d a n s la M d i t a t i o n V . p p . 29 6-31 0 V a s e t a m b i n D o n e y , T h e C a r te s ia n
C ircle .

D E S C A R T E S , S C E P T IQ U E M A L G R L U I"

30 9

tendramos conocimiento de las cosas, sino tan slo de nues


tros pensamientos. Por consiguiente, no conoceramos nada
de las cosas de que estamos convencidos de conocer con toda
certidumbre, sino que slo sabremos que pensamos que son
tales y tales, lo que ciertamente destruira todas las cien
cias.
Pero si la conquista cartesiana del pirronismo depen
da de establecer el criterio de las ideas claras y distintas,
y su uso como puente de las ideas a la realidad, aqu es
precisamente donde sus adversarios haban hecho retro
ceder a Descartes al ms completo escepticismo. El pro
blema est claramente expuesto en los comentarios de
Malebranche sobre el pasaje antes citado, de la Lgica de
Port-Royal. El gran oratoriano proclam que esta opinin
establece entonces este ridculo pirronismo, puesto que
su principio puede ser refutado, y por buena razn . "
Puede argirse que el principio slo es verdadero si las
cosas en realidad se conforman a nuestras ideas, pero
eso es lo que no es seguro . No tenemos manera de saber
por adelantado, como los escpticos siempre lo han dicho,
si nuestros pensamientos se conforman a la realidad; as
pues, no es cierto que la cosa se conforma a vuestra idea,
sino tan slo que vos pensis as . '" Mientras tratemos de
razonar a partir de nuestras ideas y hacia las cosas, esta
remos atrapados en una cii.se pyrrhonienne. Todo lo que
podremos hacer ser reiterar una y otra vez que creemos
que son ciertas nuestras ideas de la realidad, que cree
mos esto por completo, pero nunca podremos asegurar
ms que nos parece ser el caso que lo que percibimos
clara y distintamente es cierto en realidad. Si en realidad
es as, ser para siempre un misterio.
As pues, de todas partes, los filsofos atacaron el
A r n a u l d , L a Logiquc
I V , c a p . VI , p. 329.

oii l at de pctiscr.

e d i l a d o p o r L . B a r r , P a r s , 1859, P a r .

N i c h o l a s M a l c b r a n c h c . Rcpon.'c dti Pre Malebranche. Presire de l'Oratoire. a


la troisime lettre de M. Artiauld. Docleur de Sorbonne, loncliani lesiddes & les plaisirs, e n Recettil de toutes les rponses dii P. Malebranche M. Arnauld, T o m o I V .
P a r s , 1709, p. 51.
bid., p p . 51 -5 2. L a c i l a o s l a e n l a p. 52.

310

DESCARTES. SCEPTIQUE MALGR LUI

triunfo cartesiano, para convertirlo en un pirronismo,


muy a su pesar. Si se tomaba en serio la Meditacin Pri
mera, argan que nada se podra seguir de ella. Si co
menzbamos con la Meditacin Segunda, con el cogito po
dra socavarse todo paso adelante, y todo el bello sistema
quedara reducido sim plem ente a la opinin de Ren
Descartes, que nunca podra determinar si era cierta. En
cada vuelta del camino, el dragn escptico que, supues
tamente, Descartes haba matado, se levantara a atacarlo.
As como Franqois Veron haba reducido a los reformado
res a un estado de desesperacin escptica, sosteniendo
un libro cuyo significado no podan sondear y cuya verdad
no podan establecer, as los adversarios de Descartes tra
taron de reducir al padre de la Moderna Filosofa a un
hombre que, en el mejor de los casos, tan slo tena cono
cimiento y experiencia del cogito; pero nunca podra des
cubrir lo que esto significaba, o por qu era cierto, o qu
otra cosa era cierta. Todo camino que siguiera hacia o
desde el cogito conduca directamente al ms completo pi
rronismo.
Descartes trat de contraatacar, insistiendo, por una
parte, en que los principios que le haban llevado al ver
dadero conocimiento no podan cuestionarse y, por otra,
en que no podan tomarse en serio las dudas de la Medi
tacin Primera. Pero sus adversarios mostraron una y otra
vez que las dificultades escpticas normales podan plan
tearse contra las realizciones constructivas de Descartes,
y que empleando el mtodo de la duda cartesiana, se po
da desafiar todo lo que haba surgido despus del cogito.
O bien Descartes haba tomado demasiado en serio a los
escpticos, o no los haba tomado lo bastante en serio. O
bien se haba unido, sin darse cuenta, a sus filas, o bien
no haba establecido su filosofa sobre un fundamento tan
slido que no pudiese ser quebrantado por alguno de los
gambitos habituales del arsenal de Sexto Emprico.
Descartes protest, alegando que su fase escptica slo
era fingida,-que nunca haba tenido las dudas de la Medi
tacin Primera, y que ninguna persona seria, atenta y sin
prejuicios poda tenerlas, mientras tuviese conciencia de

i'

DESCARTES, SCEPTIQUE MALGR LUI

311

algunas ideas claras y distintas." Las dudas, dijo, estaban


all por SU efecto teraputico y dramtico, para hacer que
el lector viera la debilidad de lo que crea hoy, y luego la
fuerza de los principios de Descartes. No tena ninguna
intencin de inculcar el escepticismo, pero estaba imi
tando la enfermedad para mostrar con mayor energa cul
era su cura.'*' El hecho mismo de que hubiese llegado a
conclusiones positivas mostraba que no consideraba todo
como dudoso. "
Pero la insistencia de Descartes en sus nobles inten
ciones y logros no resuelve el problema. Aparezca por lo
que aparezca la Meditacin Primera, si se la toma en serio
lleva el avance del pirronismo hasta tal punto que no es
posible responderle. No slo han quedado eliminados los
procedimientos dudosos, sino tambin todos los procedi
mientos posibles. Como sabiamente observ Hume un si
glo despus.
Existe una especie de escepticismo, antecedente a todo estu
dio y toda filosofa, muy inculcado por Descartes y por otros,
como preservativo soberano contra el error y el juicio preci
pitado. Recomienda una duda universal, no slo de todas
nuestras anteriores opiniones y principios, sino tambin
de nuestras facultades mismas, de cuya veracidad, segn di
cen, hemos de asegurarnos por una cadena de razonamien
tos, deducidos de algn principio original que no puede ser
falaz ni engaoso. Pero no hay tal principio original que ten
ga una prerrogativa p or encima dlos dems, quesea evidente y
persuasivo; o si lo hubiere no podramos ir un paso ms all
ms que por el empleo de esas mismas facultades de las que.
D e s c a r t e s , S e u e jif/i S et o .fO b j e c t io n s , e n P ililo s . W o r k s , I I , p . 2 7 9 , O e u v r e s , A .- T .,
V II, p p . 4 7 6 -4 7 7 ; y E n l r e c n a v e c B u r m a t i, p p . 4 -5 .
D e s c a r t e s , T r o is i m