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"HISTORIA DEL AUTOMOVIL Y SUS CAMBIOS CONSTANTES"

En la dcada de 1880 la gente se rea de "aquellos carruajes sin


caballos", pero los rpidos progresos tcnicos demostraron que el
automvil iba a imponerse. En 1903 alcanzaban ya velocidades
superiores a los 110 Km/h, pero eran caros y se averiaban a menudo.
Desde entonces se han abaratado y mejorada; hoy son el medio de
transporte cotidiano para millones de personas en todo el mundo.
La era del automvil.
Aunque el automvil contaba con sus entusiastas, para la mayor parte
de la poblacin en 1903 era un juguete para los ricos y, adems, un
aparato nocivo, vulgar y peligroso. Los peridicos se quejaban de "la
mquina del terror" que atropellaba a los nios y desbocaba a los
caballos. Las limitaciones de velocidad fijadas para los vehculos de
traccin animal sirvieron tambin para limitar la velocidad de los
automviles en ciudades como Amberes (Blgica). Estas mquinas
estaban prohibidas en todos los cantones de Suiza y en Austria, no
estaba permitido que las mujeres condujeran. No obstante, en todas
partes, ciertos acontecimientos discretos preparaban el camino para la
era del automvil.
Cuando un apellido se convierte en marca, entra dentro de la historia. Lo
relevante es el smbolo en el que se convierte, fruto del reconocimiento,
permanencia y reflejo de su adaptacin al mundo. Citron entr en la
historia en 1919. Cerca de 90 aos despus, la Marca acompaa los
grandes movimientos de la sociedad, dentro de sus corrientes ms
diversas, en sus acontecimientos ms cotidianos, en sus sueos ms
locos...
Visionario, Andr Citron es sin duda una de las grandes figuras del siglo
XX. Audaz, intuitivo, anticipado a su tiempo, dotado de un sentido
admirable para la comunicacin. Este hombre extraordinario, enamorado
de la accin y la aventura, fue parte del origen del progreso social,
econmico, tecnolgico y cultural de su poca. A finales de los aos 20
estaba construyendo uno de los imperios industriales ms grande e
innovador.
A principios de los aos 30 habr cumplido la mayor parte de sus sueos
de gran conquistador industrial. Sin embargo, no se salva de la crisis
econmica. En 1934 arrastra problemas financieros. Los hermanos
Michelin toman una participacin en las fbricas Citron a peticin de los
bancos. Su nuevo desafo, el lanzamiento de la Traccin delantera, no le
salvar de la quiebra. Enfermo de cncer, Andr Citron muere el 3 de
julio de 1935. Reposa en el cementerio de Montparnasse.

Nadie puede negar que los inicios de Volkswagen estn ntimamente


ligados al nazismo, y ms precisamente, con el demaggico capricho de
Adolf Hitler para que cada alemn tuviese un automvil.
As Ferdinand Porsche, se vio obligado a disear un "auto popular" que
no superara los 1.000 marcos, ofreciera bajo consumo y una velocidad
de 100 Km/h.
A partir de esa obsesin, Volkswagen comenz a tomar forma y crecer
hasta transformarse en productor lder de Europa.
El 8 de marzo con motivo del Saln del Automvil, en Berln, se
menciona por primera vez en pblico la idea del auto popular y se
expone el modelo de un eje delantero oscilante y suspensin por barras
de torsin, "sistema Porsche". Finalmente el 22 de junio del mismo ao,
la Asociacin de la Industria Automotriz del Reich celebr un contrato
con la sociedad Porsche en el que estipul que en el plazo de diez meses
Porsche debera construir el primer prototipo Volkswagen y como
honorarios se le asignaron 20.000 Reichsmarks mensuales, cifra
absolutamente insuficiente considerando que haba que comenzar por
adquirir mquinas, herramientas y materia prima, adems del pago de
la mano de obra.