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Clasificación de los métodos científicos

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COLECCION EDUCACION Y ENSENANZA

Direccion de Jaime Sarramona Catedratico de Pedagog fa

de la Universidad Autonorna de Barcelona

METODOSDE

I NVESTIGACION EDUCATIVA

GUIA PRAGICA

RAFAEL BISQUERRA

Peru, 164 - 08020 Barcelona - Espana

CLASIFICACION DE LOS METODOS DE INVESTIGACION

Metoda y metodologia de investigacion

En las obras de metodologia se utilizan los conceptos de metodo, tecnica y metodologia con cierta profusion. A veces estos terminos se utilizan como si fueran sinonirnos. cuando en realidad no 10 son. Por eso es conveniente intentar distinguirlos, aunque sea a nivel teo rico, si bien en la practica hay casos concretos en que cuesta discemir si se trata de una tecnica 0 si es un metodo.

Un metodo es el "camino para Ilegar a un fin". Los metodos de investigacion constituyen el camino para llegar al conocimiento cientifieo; son un procedimiento o conjunto de procedimientos que sirven de instrumento para alcanzar los fines de la investigacion. Los distintos metodos de investigacion son aproximaciones para la recogida y el analisis de datos que conduciran a unas conclusiones. de las cuales podran derivarse unas decisiones 0 implicaciones para la practica.

Las tecnicas son medios auxiliares que concurren a la misma fin ali dad (Asti Vera, 1972: 22). Las tecnicas son particulares, mientras que el rnetodo es general. Dentro de un rnetodo pueden utilizarse diversas tecnicas. La relacion entre metoda y tecnica es similar a la que existe entre genero y especie en biologia.

La metodologia es la descripcion y analisis de los metodos. La metodologia de investigaci6n se refiere, por tanto, al estudio de los metodos de investigaciou. En palabras de Asti Vera (1972: 22) la metodologia es el "estudio analitico y eritico de los metodos de investigacion y de prueba", que incluye la "descripcion, el

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analisis v la valoracion critica de los metodos de investigacion". Ala metodologia le interesa mas el proceso de investigacion que los resultados. En el proceso de investigacion cientifica caben diversos enfoques. En este capitulo nos referiremos

a los principales

M etodos cualltitativos y cualitauvos

Las dos concepciones basicas de la realidad social se basan en el subjetivismo o en el objetivismo. La Figura 7 en la pagina 57. inspirada en Cohen y Manion (1986: 10). es un esquema para el analisis de las suposiciones subyacentes en las dos concepciones. Se pueden observar cuatro topicos: ontologia, epistemologia, naturaleza humans y metodologia. Las dos concepciones se situan en los polos opuestos en cada uno de estos cuatro topicos,

En la concepcioncuantitativa de la ciencia el objetivo de la investigacion consiste en establecer relaciones causales que supongan una explicaclen (ErklA.ren) del fenomeno. Mientras que a los militantes del enfoque cualitativo 10 que les

interesa es la interpretacion (Verstehen).

Los supuestos ontologicos se refieren a la naturaleza 0 esencia de los Ienomenos sociales. La realidad social i,es extema al individuo 0 es el producto de la conciencia individual? Esto conduce al debate entre nominalismo y reaiismo. Para el nominalismo los objetos del pensamiento son meras palabras. Para el realismo los objetos tienen una existencia independiente del sujeto pensante.

A nivel epistemologico se situan en los extremos opuestos el positivismo y el

anti-positivismo. Para el positivismo el conocimiento debe pasar por la

experiencia. Para el anti-positivismo el conocimiento esta en el Yo.

El supuesto sobre la naturaleza hurnana se refiere a las relaciones entre el hombre y su entomo. En los dos polos opuestos se situan el deterrninismo y el voluntarismo. Para el determinismo el hombre queda controlado par el entorno; 5610 es capaz de dar respuestas mecanicas (mecanicismo). Para el voluntarismo el hombre es libre para actuar Y crear el entorno. El existencialismo es una

manifestacion del voluntarismo.

Las dos concepciones conducen ados metodologias distintas: cuantitativa y cualitativa. La primera se rnueve dentro de una ciencia nornotetica cuyo objetivo es llegar a formular leyes generales. La segunda se mueve en una ciencia idiografica, cuyo enfasis esta en 10 particular e individual. Seguidamente se exponen con un poco mas de detalle las dos concepciones metodol6gicas en

Ciencias Sociales.

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Subjetivismo Objetivismo
Nominalismo ontologia Realismo
Anti-positivismo epistemologia Positivismo
Voluntarismo naturaleza humana Determinismo
Cualitativa metodologia Cuantitativa
Idiografica ciencia Nornotetica
Interpretativo paradigm a Normativo Figura 7. Los dos metodos en Ciencias Sociales

El positivismo y la perspectiva cientifico-cuantitativa

d Se consi~era a A. Comte como el primer representante del positivismo. Una

e sus. ~portaclOnes es co~oclda ~or_no iey de los tres estadios: teolocico, metafisico y ~OSltl\O. En el estadio teologico, ante los fenornenos se da~ explicacioues espmtua es 0 supranat~rales .. ~n el estadio metafisico se recurre a abstra~cioncs y esencias. ~~ el estadio POSltIVO. el conocirniento se basa en la observacion y la ~xpenmentacI~n. Este estadio esta en la linea de la tradicion ernpirica de Ba~on. t: ba,ndonando mtentos rnetafisicos y especulativos para explicar la naturalez: de los

,enomenos. '

Ka~t (1724-18~4). ,dis~ingui~ entre ciencias del espiritu y ciencias de la

naturaleza. Esta distincion 1011uyo en Dilthey (1833 1911) . d"

Cie . N I .. -. ,qUlen istmgue entre

ncias atura es y Ciencias Humanas buscando el rnetodo de : . .,

propio de t 'it" E ' l e mvesugacion

. . es ~s. ~ rmas, sto provoco una polemic a y desat6 los ataques del

emplTls~o POSltlVlsta,. ~avoreclendo el surgimiento del positivismo lozico. Dilthey propoma la cornprension (verstehen) frente a la explicaci6n (erklA.re~).

Se ' A principios del si.glc: XX surge el positivismo logico con el Circulo de Vieua. ve~~n, e~t.a escuela,. el ~lgruficado .de una afirmacion viene dado por el metoda de

rcacion. La ciencia proporciona el conocirniento mas objetivo posible. En

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·. Desarrollo epistemologico en la pagina 9 ya nos hemos referido breverneute a este movimiento.

En el contexte del positivismo se desarrolla la p:,:pe~~iva ciel:tifica cuantitativa. Algunas de sus caracteristicas son: preferente utJlizaclOn de~ metoda hi otetico deductive, estudios sobre mues:ras .~randes de sujetos .selecClOnad~s por ~t dos de muestreo probabilisticos, aplicacion de tests y medidas objetivas del ;:~o ortamiento, In consideracion del investigador como eleme~t? externo al Obje;O que se investiga, aplicacion de tecnicas estadis.tlcas en ~I analisis de ~atos:

I· ., de los resultados etc Una relacion casi exhaustiva de los conceptos

uenera lzaClon . . I .

cuantitativos puede verse en Yarenko et al. (1986), muchos de los cua es se veran en los capitulos sucesivos.

Desde diversos campos han surgido criticas a! positivi.smo, princi~al~lente

or el hecho de que en su version mas extrema denigra la dignidad humana. EI p. iti 0 (Stockman 1983) ataca el mecanicismo, el redUCClOnISmO y el anu-posi rvismo j Stocxman, . I Its de

determinismo del positivismo, el cual, por ?~finicion, exc uye os concep 0 libertad, eleccion, individualidad y responsabilidad moral.

Uno de los principales criticos del positivismo es Siren ~ierkegaard (1813-1855) y el existencialismo. Este rnovimiento re:alta el papel del ~ndlvlduo ~ la necesidad de autorrealizarse librernente hast~ el mas alto ~lve( de des~rrol~? L~ realizaci6n del potencial de una persona consntuye la esencia de la eXlstem:~a, la cual es individual. {mica e irreducible. EI existencialismo rechaza la creencia ,de que el comportamiento humano se rige por leyes g~ne~a~es. El mundo socl~1 solo se puede comprender desde el punto de vista de los l.ndl~lduos que toman part~ ~n la accion, Su modelo es un hombre autonorno. La ciencia es, por tanto, subjetiva.

En el fondo de esta discusion esta una OPOSIClon entre el parad~gma normativo y el paradigma interpretative. EI primero parte del supuesto segun el cual el comportamiento humano esta esencialmente gobernado por leye~ y puede ser investigado por los metodos de las cienc.ias naturales. Est~ paradigma cae dentro de la corriente positivista. Se concibe el comporta~lento como una respuesta a estirnulos, que pueden ser externos. (personas, sociedad) 0 ltlten:os (harnbre, necesidad de logro). La causa de la accion esta en el ~asado. EI ObJetlv~ esta en Ilegar a formular teorias generales del c?m_P0rtamlento hllman~. LI realidad basica es la colectividad. EI objeto de conocrmiento es externo al sujeto,

Por otra parte, el paradigma interpretativo .se refi:re .al in?ivid~lo. L~ a~cion del individuo se considera como un cornportarruento slgl11~CatIvo, intencional, y por 10 tanto orientado hacia el futuro. Interesa conocer las l~te~cl.ones del actor,y

. taci del mundo que Ie rodea La base es el individuo. La teona

sus mterpre aciones .

no precede a la investigacion, sino que le sigue.

Las perspectivas lzunlanistico-cualitatiJ'as.

Dentro de la reaccion al positivismo herrios citado varias corrientes, como el existencialismo y la metodologia cualitativa. En esta linea surge la psicologia humanista de Carl Rogers. que estudia el individuo. 110 el grupo. Sin embargo. el anti-positivismo en investigacion en Ciencias Sociales. tal vez, venga representado basicarnente par la fenomenologia, la etnornetodologia y el interaccionismo

simbolico. .

Las principales caracterisncas de la fenomenologia se pueden resumir en los terminos siguientes: I) importancia de la conciencia subjetiva: 2) la concepcion de conciencia activa, capaz de atribuir significacion; 3) existen estructuras esenciales de la concieneia que permiten obtener conocimiento.

Husserl (1859-1938). con su fenomenologia trascendentaL es uno de los principales representantes de esta corriente. Hay que ir a las cosas mismas (zu den Sachen selbst) decia. Busear como nos aparecen las cosas directamente, y no mediatizadas por estructuras culturales o simbolicas. Es decir. se trata de mirar mas alia de los detalles de la vida cotidiana. para poder llegar a las esencias subyacentes. Hay que poner el mundo "entre cornillas": liberarnos de las formas usuales de percibir el mundo.

Lo que queda despues de la reduccion fenomenologica es nuestra conciencia, en la que hay tres elementos: a) el Yo pensante: b) los actos mentales del sujeto pensante: c) los objetos intencionales de los actos mentales. EI proposito del metodo de "epoche" es la desmernbracion de la constitucion de objetos de tal forma que nos dejen libres de todas las preconcepciones acerca del mundo.

De esta filosofla deriva el informe fenomenologico, basado en la introspeccten. Consiste en las descripciones que hace el propio sujeto ante una determinada situacion. EI informe fenomenologico incluye reacciones. emociones, sentimientos, impulsos. valores, actitudes. percepciones. sensaciones, etc.

La etnometodologia trata de actividades practicas, de circunstancias practicas y razonamientos sociologicos practices como principales topicos de estudio ernpirico. En lugar de estudiar acontecimientos extraordinarios, se dedica a las actividades de la vida cotidiana. Analiza como la gente da sentido a su mundo cotidiano. intentando una comprensio-, "desde dentro", Harold Garfinkel (1967) es uno de sus principales representantes. En "Etnografla" en la pagina 146 y "LCl investigacion etnografica" en la pagina 266 se amplia esta corriente.

EI interaccionismo simbolico dirige su atencion a la naturaleza de la interaccion entre el individuo y la sociedad. Los "significados sociales" que las personas asignan al mundo tienen una importancia primordial. Entre sus principales representantes destacamos a G. H. Mead (1934) y Blumer (1982). En "EI interaccionismo simbolico" en la pagina 269 se arnplia esta tendencia.

Estas nuevas perspectivas tarnbien han recibido sus criticas. Puesto que la Subjetividad condiciona la percepcion de 1a realidad. no hay razon para tener en

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lntentos integradores de amhas perspectivas

complejidad del tema. Por esto, en algunos casos hay que aceptar cierta arbitrariedad en la clasificaci6n. No es extrafio observar una clara falta de acuerdo en la clasificaci6n jerarquica de los metod os de investigaci6n. de tal forma que la mayoria de autores la rehuyen. La diversidad de clasificaciones queda de manifiesto al comparar las obras de Bernia (1981: 18-22). Best (1972: 47-94), Cohen y Manion (1985), Fox (1980: 119-142), Jaeger (1988). Kerlinger (1985: 393-442), Slavin (J 984), Travers (1979) y Van Dalen y Meyer (198 J: 191-321). entre otros que se han ocupado del tema.

cuenta el punto de vista subjetivo del actor. EI rechazar el enfoque de las ciencias fisico-naturales y aceptar los metcdos mas proxirnos a In literatura. la biogr~lia, el periodismo y el arte. puede suponer un grave pehgro para la objetividad cientifica. En "Caracteristicas de la investigaci6n cualltativa" en la pagina 257 se amplia este tema.

Weber ya proponia una explicacion comprensiva y una cornprension explicativa. En definitiva una sociologia comprensiva.

Campbell, despues de haber militado en la mas estricta corriente cuantirativa (Campbell y Stanley, 1973 y Cook y Campbell, 1979), revaloriza la perspectiva cualitativa como complemento indispensable e insustituible de la cuantitativa. Campbell (1979 b) llega al reconocimiento de que la ciencia depende casi totalmente de la evidencia cualitativa y del reconocimiento del sentido cornun. En definitiva, llega a decir, "nosotros los metodologos debemos lograr una epistemologia aplicada que integre ambas perspectivas".

Cook y Reichardt (1986) mantienen la tesis de que las diferentes perspectivas no estan refiidas entre si. En cierta forma es un retorno a Weber. La polernica entre metodos cuantitativos y cualitativos, segun estes autores, esta viciada de raiz: a) se confunde rnetodo con paradigrna: b) se afirma la radical oposicion entre los dos paradigmas; c) se oculta la posibilidad de utilizaci6n conjunta. En la discusi6n se deberia distinguir entre nivel paradigrnatico y nivel rnetodologico. De esta forma queda mas clara su complementariedad metodica, Los intentos de aproximacion entre metodologias contrapuestas es una caracteristica de la investizacion actual. En "Investigacion cualitativa versus iuvestigacion cuantitativa" en la pagina 275 se reanuda esta discusion,

Una persona puede clasificarse segun distintos criterios en: a) seuun el sexo: hombre. mujer: b) segun el estado civil: soltero, casado, divorci~do. viudo, religioso: c) segun la edad: nino, adolescente, joven. adulto, anciano: d) segun la raza: blanco, negro. amarillo. otras: etc., etc. Estos criterios no son mutuamente excluyentes, de tal forma que una persona puede ser al mismo tiempo mujer, soltera, joven, blanca, etc, Igualmente, los metodos de investigacion pueden clasificarse en distintas categorias segun eJ enteric de clasificaei6n. teniendo en cuenta que estes no son excluyentes.

Las sociedades modernas producen simuitaneameme los contraries. Este punto de vista se ha intentado mantener en las clasificaciones sizuientes. Los principales polos de oposici6n es 10 que se intenta resaltar entre los distintos enfoques para cada cri terio clasificatorio.

Los distintos metodos que se presentan a continuaci6n se desarrollan a 10 I~rgo de =. obra. Si se adjunta en cada uno de ellos una breve descripcion es a titulo l.ndlcatlvo .. Una cornprension general no se podra obtener hasta que no se haya vrsto el capitulo eorrespondiente.

Los principales metodos de invesugacion en educacion, agrupados de acuerdo con distintos criterios clasilicatorios, son los siguientes.

Tipos de investigacion en Educacion

Segun el proceso formal

Adernas de las dos grandes corrientes que se acaban de exponer. existen otros enfoques que conviene conoeer. En general se trata de matizaeiones de estas dos grandes corrientes. De hecho. en el sistema clasificatorio que sigue la rnayoria de rnetodos comparte principios con alguna de las dos corrientes anteriores.

Los metodos de investigacion en Educacion se pueden clasificar de acuerdo con distintos eriterios. En este apartado se presentan los principales rnetodos agrupados de acuerdo con los criterios mas significativos. Hay que tener prescnte que los criterios de clasificacion no son mutuamente excluyentes,

La clasificaci6n que sigue intenta estar en funci6n de criterios que perrnitun ordenaciones jerarquicas, Sin embargo esto no siempre se consigue, dada la

Metoda deductivo

Se parte de una prernisa general para saear conclusiones de un caso particular. En definitiva sigue el modelo aristotelico deductivo esquernatizado en

el silo' EI' if 'I'

gismo. crenu ICO que uti rza este metodo pone el enfasis en la teoria, en

Ia eXplicacion. en los modelos teoricos, en la abstraccion: no en recozer datos e:opiricos. 0 en la observacion y experimentaci6n. Son muchos los aurores que dlstmguen entre metoda deductive. inductivo e hipotetico-deductivo: entre otros

B . •

ayes 11974: 81. 1(3). McGuigan (J977: 359) y Van Dalen y Meyer (1981: 31).

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£1 metoda inductive

Investigacion aplicada

Con este metoda se analizan casos particulares a partir de los cuales se extraen conclusiones de caracter general. E1 objetivo es el descubrimiento de generalizaciones y teorias a partir de observaciones sisternaticas de la realidad, Este rnetcdo fue introducido por F. Bacon (Novum Organum) y desarrollado por 1.S. Mill (System of Logic). Se basa en la observacion y la experimentaci6n.

Cornienza can una recoleccion de datos. Se categorizan las variables observadas. A veces se pone el enfasis en el descubrimiento de variables criticas que permitan efectuar exploraciones sisternaticas. Se establecen regularidades y relaciones entre los datos observados. Las observaciones realizadas en situaciones controladas permiten emitir micro-hipotesis, Estas se someten a prueba a partir de observaciones controladas. Finalmente se puede obtener una estructura de generalizaciones relacionadas sistematicarnente que posibiliten elaborar una teoria.

Entre [as principales modalidades del metoda inductivo estan los estudios descriptivos, correlacionales. [a orientacion etnografica y la investigacion acci6n.

La investigacion aplicadu esta encaminada <I la resolucion de problemas pructicos, con un margen de generalizacicn limitado. Su proposito de realizar aportes al conocimiento cientifico es secundario Por ejernplo. determinar la mejor r orma de euse iia r a leer.

Segun el grado de generalizaci6n

Investigucion fundamental

Las conclusiones se hacen ex tensivas a una poblacion muy superior a la muestra de sujetos observados, Es una investiuacion orientada a conclusiones. EI objetivo esta en aumentar e[ conocimienjn te0rico, Suele ser preferentemente investigucion pura (basica) de caracter nornotetico.

Investigacion accion

Metoda hipotetico-deductivo

EI objetivo esta en producir carnbios en lu realidad estudiada, mas que llegar a conclusiones de caracter teorico. Preiende superar el divorcio actual entre iuvestigacion y practica educativa. Se preocupa mas por e! perfeccionarniento que par aurnentar [as conocirnientos. Es una investigucion aplicada, orientada a decisioues y de caracter idiografico.

A partir de la observacion de casos particulare~ se plantea ~n problema. A traves de un proceso de induccion, este problema rermte a una teona. A partir del marco teorico se formula una hipotesis, mediante un razouarniento deductivo, que posteriormeute se intenta validar empiricarnente. E[ cicio complete induccion/deduccion se conoce como proceso hipotetico-deductivo.

Las descripciones de las rases del metodo cientifico muchas veces coinciden con este metoda (Fox, 1981; Bunge, 1981). Las etapas fundamentales pueden sintetizarse en: 1) planteamiento del problema a partir de la observacion de casos particulares; 2) revision de la bibliografia; 3) forrnulacion de .Ias hipote~i,s; 4) recogida de datos; 5) analisis de datos; 6) concluslOn:s,. II1terpr.etaclOn y generalizacion de resultados de cara a aumentar el conocmuento teonco.. La metodologia experimental y muchos estudios ex post [acto siguen el razonamiento hipotetico-deductivo.

En la investigacion accion el iuvestigador ayuda a los educadores a resolver problemas especificos utilizando una metodologia rigurcsa. Implica a todo el centro educative No se preocupa por [a generalizacio-i de los resultados. Ticne un senti do dinamico, donde las hipotesis se corivierten en las metas a alcanzar. Este lema se desarrolla en "Caructerisucas de la investiaacion-accion ' en la pagina

279. --

Segtin la naturaleza de los datos

It-/elodo/ogia cuantitativa

Segun el grado de abstracci6n

. Admite f» posibilidad de aplicar a las Ciencias Sociales el metoda de ~,nvestigacion de las Ciencias Fisico-Naturales. Concibe el objeto de estudio como

externo" en un intento de logrur hi maxima objetividad Su concepcion de la realidad SOCial COInCIde con la pcrspectiva positivists. Es una invcstigacion normafha. cuyo objetivo est<'1 ell conscguir leyes generales referidas al gr upo, Es Lilla. Illvestlgacion nornotetica. Son ejernplos los metodos experimentales, cuasl-experimentales. correlacionales. encuestas, etc. En la recozida de datos se slielen aplicar tests, pruebas objctivas y otros instrumeruos de rnedida sistematica. Es caracteristica relevante la aplicacion de la estudistica en el analisis de datos.

Investigacion pura (basica)

Investigacion de nuevos conocimientos con el objetivo de aumentar la teoria, despreocupandose de [as aplicaciones practicas que puedan derivarse. Por ejernplo, conocer las bases psicofisiologicas de la leetura (Fox, 1980: 124).

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Mctodologia cualitativa

Es una investizacion "desde dentro", que supone una preponderancia de 10 individual v subjetivo. Su concepcion de la realidad social entra en la perspectiva hUJll:Jnistic~. i::, tina lnvestigaclon interpretativa. referida al individuo. a 10 particular. Por lo tanto de caracter idiografico. S.on ejemplos la etnografia, ctnornetodolociu. investigacion ecologica, mvestigacron naturalista, observacion purticipante. triangulacion. entrevista en profu~didad. es~udio de cas~s. relatos?e vida. biocrafia. etc. Este lema se desarrolla en 'Caracteristicas de la mvestrgacion cualitatil:l" en 1<: pagina 257.

en uno de los ejernplos que mejor encajan en esta categoria. Utiliza preferentemente rnetodologia cualitativa. pero no excJusivamente. y es una investigacion idiografica, Algunos autores (Keeves. 1988: 146; Nisbet, 1988) la denomina investigacion orientada a la politica ("policy-oriented research").

Segun la manipulacion de variables (control)

Investigacion descriptiva

Segun la concepcion del fenomeno educativo

No se rnanipula nmguna variable. Se limita a observar y describir los fenornenos. Se incluyen dentro de la investigacion descriptiva a los estudios de desarrollo, estudios de cases. encuestas, estudios correlaeionales. estudios de seguimiento. analisis de tendeneias. series temporales, estudios etnograficos. investigacion histories. etc. La metodologia cualitativa es fundamentalmente descriptiva. Sin embargo. la investigacion descriptiva puede utilizar meiodologia cuantitativa 0 cualitativa. En "Caracteristicas de los estudios descriptivos' en la pagina 123 y siguientes se desarrolla este tema.

lnvestigacion nomotetica

Se diriue al establecirniento de leyes generales. Su nombre proviene del griego "nomos". Icy. costumbre. Es un enfoque metodoI6.~ico basado en la rezularidad v repetibilidad de los hechos. Supone una concepcion de la naturaleza m}s bien en la linea positivista. En este tipo de investigacion se utilizan fundamentalmente rnetodos cuantitativos, Pretende establecer leyes 0 normas generales.

Investigacion experimental

Investigacion idiogrdfica

Supone la manipulacion de una variable independiente. Se dispone del maximo control sobre elIas. Se incluyen en este apartado los estudios que, en general, aplican disefios experimentales. La metodologia cuantitativa es eonsustancial a este tipo de investigacion. En "Caracteristicas de la investigacion experimental" en la pagina 149 y siguientes se desarrolla este tema.

Enfatiza 10 particular e individual. Es un estudio individual de los

fen omen os, basandose en su unicidad e irrepetibilidad. No pretende llegar al estableeimiento de leves cenerales ni ampliar el eonocimiento teorico. La investigacion accion -y l~s diseiios de sujeto unico (N = I) son ejemplos representatives. Utiliza predominantemente. pero no exclusivamente, metcdos eualitativos.

lnvestigacion 'ex post facto'

Segun la orienta cion

. No se pueden controlar las variables independientes. Se espera a que el fenomeno haya ocurndo de forma natural. Una vez que ha ocurrido el Ienorneno de forma espontanea, los rnetodos de analisis pueden ser simi lares a los descriptivos o a los experimentales. segun se considere mas adeeuado. En "Caracteristicas de la investigacion 'ex post facto" en la pagina 217 Y siguientes se ex pone esta metodologia.

Investigacion orientada a conclusiones

Es una clasificacion propuesta por Cronbach y Suppes (1969) con objeto de superar la distincion entre investigacion fundamental e invest,igaci6n apliead? Dentro de la investigaei6n orientada a conclusiones se englobaria la rnetodologia cuantitativa y la investigacion nornotetica.

Segun la dimension cronolegtca

lnvestigacion historica

Investigacion orientada a decisiones

A la investigacion orientada a decisiones no Ie interesa tanto contribuir a la teo ria cientifica sino la solucion de problemas concretos. La investigacion aeci6n

. Describe fenornenos que acontecieron en el pasado, La fuente basica de mf?:m.aci6n son los documentos. Es un tipo especial de investigacion descriptiva. Utlhza funamentalmente metodologia cualitativa. Este tema se desarrolla en "Investigacion historica" en la pagina 144.

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Investigacion descriptive

hipotctico-dcducu- ", 1,1 prcocup.icion Pllj" C\ lmcglll I' 1ll1lCSI r.r-, de slIjc I(l, repITSL'IlI,lli"IS, 1.1 iuilizaciun de di~l'iin, cxpcrimcrualcs COlliI' L'Slr<lIL'!!.ia~ tiL'

control. y la Illl'ltldt1ltlgia cuuntuariva ell 1<1 rase de alli'ilisis dl' d.uos. -

Describe los fenornenos tal cuul aparecen en Iii aciualidad. Deutro de esta categoria hay una gran campo de variedades. Se incluyen los esiudios de desa~rollo. d~ casos. ~orrelacionales. etc. POl' otra parte. segun la temporalizucion. pueden ser longitudinales 0 transversales. Segun la naturaiez;1 de los datos recogidos se pueden aplicar analisis cualitativo,s 0 cuunntauvos. Como ya hemll.~ sefialado este terna se desarrolla en "Caracteristicas de los estudios dcscriptivos en la pagina 123 y siguie ntes.

Alhot/o,\' predictivos

Investigacion experimental

EI objrtivo cst:1 <.'11 prcdccir los rt'IH·lI11CllOS. l rucutu n llev.ir ;1 termino el principio de Comic "sa voir pour prevoir. prevoir pour pouvoi r. pouvoir pour agir'. Para cllo se b.isuu ell datos untcnores yell tecnicus de analisis apropiatlas. como la regresion mulripl« {l el analisis causal. Pur uuuo utiliza n busicumcnte merodologi.: ulan ti [ill i va.

Predice 10 que ocurriria si se introdujeran algunas modificacioncs en Ius condiciones actuales. Utiliza el razonamiento hipotetico-deductivo, con metodologia cuantitativa. Losexperimentos pueden ser de campo 0 de laboratorio. Aspectos esenciales de este tipo de investigacion son el discno experimental y la representatividad de la muestra de sujetos. Como ya hernos sefialado este tema se desarrolla en "Caracteristicas de la investigacion experimental" en ia pagina 149 y siguientes.

Segim el enfoque

Metoda experimental

Segun el objetivo

Sc dispone de una variable indepeudiente. que es experimental. que puede ser rnanipulada segun las inrenciones del investigador. lrnplica Lilla inte rvcncion 0 experirnentacion. Este rnetodo Iue propugnudo pOI' Claude Bernard y Pavlov, ent,r: otros. Generulmenre se seleccionan grupos de sujetos equivalentes. En el analisis de datos se aplica Irecuentemente el analisis dcI« varianza. Para Alvira et al. (1979) los dos metodos de las Ciencias Socrates son precisarnente el experimental y el correlucional.

Metodos descriptivos

EI objetivo esta en describir un fenomeno. Estan en el primer nivel de conocimiento cientifico, Existe una gran variedad de estudios descriptivos, La observaci6n es el elemento basico. En la observacion se pueden utilizar distintas tecnicas, como la observacion sistematica, la observacion participante. encuestas, entrevistas, tests, etc. Algunos utilizan metodologia cuantitativa (por ejernplo los tests) y otros cualitativa (por ejemplo los estudios etnograficos),

Metoda corrciacional

Metodos explicativos

No hay variable independiente experimental susceptible de ser muninulada No hay seleccion de grupos equivalentes de sujetos. Se basa en la observacion. Este rnetodo rue propugnado por Galton. EI analisis de datos se bas" en las tecnicas correlacionales, rundamentalll1ente Ia correlacion de Pearson. Este terna se dcsarrolla en -- Estudios correJacionales" en la pagina 139.

EI objetivo esta en explicar el fenomeno, Llegar al conocimienro de las causas es el fin ultimo de estas investigaciones. Se pretende llegar a generalizaciones extensibles mas alia de los sujetos analizados. Utilizan basicamente rnetodolozia cuantitativa. Distintas denominaciones se han utilizado para denominar un conjunto de procedimientos relacionados: investigacion ex post facto, estudios comparativo-causales, diferenciales, selectivos 0 explicativo-causales. son ejemplos represenntativos.

Segun las fuentes

lnvestigucion bibliografica

EI objetivo esta en controlar el fen6meno. <;<:>mo. ~a hemos sefialado. entre

sus caracteristicas cabe destacar 1a utilizacion del razonarmento

Como se ha apurnado en las rases del metodo cientifico, una de las primeras etapas, consiste en tina revis~6n bibliografica del lema para conocer el estudo de la cuestlOn. A parur de aqui se pueden forrnular hipotesis Iundu men tadas. que postefJormente se intentara validar empiricamente.

En cierto tipo de investigaciones. la revision de la literatura puede constituir un fin en. ~i m~smo. La busqueda. recopilacion, organizacion. valoracion. critica e InrormaclOll bibliografica sobre ternas especificos tiene Ull valor intrinseco en si

Metodos experimentales

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misL110 dcbido. principalrnentc. a que: a) es un medio de evitar que la abundancia y dispersion de publicaciones impidu una actualizacion a otros investigadores: b) pcrrnite la difusion de una vision panorarnica del problema a todos los interesados CIl el tcma.

Segun la temporalizaci6n

Metodos transversales

Los estudios bibliornetricos consisten en analizar las tendencias observadas en las publicaciones mediante la categorizacion yel recuento de articulos y Iibros.

Se hacen cortes estratificados de tal forma que lainvestigaci6n se pueda realizar en un breve lapso de tiempo. Por ~.;emplo analizar la evolucion de la velocidad lectora desde los 5 hasta los 20 aiios midiendo muestras de individuos estratificadas por la edad. La recogida de datos, en este ejernplo, puede abarcar un meso Este tema se reanuda en "Estudios transversales" en la pagina 125.

Investigacion metodologica

La investigacion metodologica es tina indagacion sobre aspectos teoricos y aplicados de medicion, recogida de datos, analisis de datos, estadistica, y en definitiva de cualquier uspecio del proceso metodol6gico. Este tipo de investigacion ha jugado un papel muy irnportante en el avance de la ciencia (Kerlinger. 1985: 494-495; Iygl: 308).

Metodos longitudinales

Investigacion empirica

Se sigue el mismo grupo de individuos durante largos periodos de tiempo.

P~r ejernplo, seguir la evol.uci6n de la, velocidad lectora de un mismo grupo de sujetos, a los que se les aplican unas tecrucas especiales, desde que tienen 5 afios hasta los 15. La investigaci6n dura, por 10 tanto 10 afios, Este tema se reanuda en "Estudios longitudinales" en la pagina 124.

La investigacion ernpirica es la que se basa en la observacion y experirnentacion. A este tipo de investigacion va destinada la presente obra. Iucluye, por tanto, los estudios descriptivos. la investigacion experimental y la ex post facto. Puede utilizar metodologia cualitativa y cuantitativa. Puede seguir el razonamiento hipotetico deductivo, metodologia etnografica 0 investigacion accion, Puedc ser investigacion de campo 0 de laboratorio. Se pueden utilizar metodos transversales 0 longitudinales, etc. etc.

Segiin el niimero de individuos

Estudios de grupo

Segiin el lugar

, Se basan sobre muestras grandes, que han sido seleccionadas por algun

metodo ~e. mue~treo, a ser posible probabilistico para asegurar la repre~entatJVJdad. Siguen una m,etodologia cuantitativa, donde la aplicacion de la estadistica es una de las .caractenstlcas esenciales. Es una investigacion nornotetica. Son ejernplos los estudios de encuesta, los disefios experirnentales los estudios

correlacionales, etc. '

Investigacion de laboratorio

Estudios de sujeto unico

El objetivo esta en conseguir el maximo control. En contrapartida, la situacion carece de las caracteristicas propias de los ambientes naturales. Es un tipo de investigacion experimental, que sigue el razonarniento hipotetico-deductivo y utiliza rnetodologia cuantitativa.

Analizan un solo individuo. A veces pueden basarse sobre un grupo reducido de sUJetos: pero Sill preocuparse de su representatividad. Suelen seguir una metodologia cualitativa, por tanto sin aplicacion de estadistica. Es una mvestigacion idiografica. Ejemplos son los disefios de sujeto unico, 0 N = L el estudio de casos, el metodo clinico, etc. Este tema se reanuda en "Disefio de sujeto unico" en la pagina 205.

Investigacion de campo

El objetivo esta en conseguir una situacion 10 mas real posible. Dentro de estos estudios se incluyen par una parte los experiment os de campo y la investigaci6n ex postfacto, que utilizan basicamente rnetodologia cuantitativa. Por otra parte tenemos los estudios de caracter etnografico (como los de Levi-Strauss, Malinowski 0 M. Mead) que utilizan basicarnente metodologia cualitativa.

Seleccion del metoda en investigacion cientifica

Ante la contemplaci6n de tantos metcdos, i,cmil conviene mas elegir? La respuesta no es sencilla. Ante la multitud de rnetodos que acabarnos de presentar,

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el lector novel puede verse ahrumado, sin saber por donde empezar. Por esto conviene insistir en que 10 que antecede debe entenderse en primer lugar como un intento de sistematizaci6n terrninologica. Se han presentado los principales metodos de investigacion, agrupados en diversos criterios de clasificacion, con el objeto de presentar una terminologia al uso. Esta es su principal funci6n.

Como suzerencia se recomienda tener en consideracion, como minima, los sicuientes criterios en el momenta de inclinarse par un determinado metodo de investigacion: a) objetivos de la investigacion; b) orientacion del investigador: c) naturaleza de las variables: d) nivel de control. De todas formas, 1a experiencia del investigador, y un conocimiento mas 0 menos profundo de los metodos existentes. son los elementos decisivos a la hora de incJinarse por un determinado rnerodo de investigacion.

Hay que tener en cuenta que los criterios de clasificacion que hemos presentado no son mutuamente excluyentes. Pero adernas, en algunos casos, tam poco 10 son las categorias dentro de un mismo criterio. Esto hace que, en la realidad, probablernente se de una inexistencia real de metodos puros. Las investigaciones presentan caracreristicas no de una sola metodologia sino de varias. Puede considerarse que cada investigucicn real se halla situada en un espacio multidimensional con una serie de ejes factoriales que corresponden a los criterios de clasificacion que se acaban de exponer. Ahara bien. en general. predomina uno de los polos dentro de cada uno de los criterios de clasificacion. Cad a investiuacion tiende a inc1inarse mas hacia uno de los extremos de cad a criterio. Asi. pOT ejemplo. una investigacion puede uti1izar el rnetodo hipotetico-deductivo, ser preferentemente cuantitativa. uplicada. nornotetica. ex-post facto, de campo, etc. Los objetivos del investigador deierminaran hacia que lado de los dos polos debe inclinarse el metoda que necesita aplicar. Como consecuencia de 10 que antecede. hemos de hacer constar que. si bien en esta obra nos referimos a distintos merodos de investigacion. tal vet seria mejor hablar del "espectro rnetodologico". Un espectro careee de divisiones tajantes: y. ademas. euando se mezclan todas las Irecuencias se obtiene la luz bla nea.

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