Está en la página 1de 4

Redalyc

Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Elgier, ngel Manuel


Resea de "Los orgenes culturales de la cognicin humana" de Tomasello, M.
Revista Latinoamericana de Psicologa, Vol. 41, Nm. 3, 2009, pp. 601-603
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=80511929014

Revista Latinoamericana de Psicologa


ISSN (Versin impresa): 0120-0534
revistalatinomaericana@fukl.edu
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Cmo citar?

Nmero completo

Ms informacin del artculo

Pgina de la revista

www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Libros

Tomasello, M. (2007). Los orgenes culturales de la cognicin humana (1 ed.).


Buenos Aires : Amorrortu Editores, pp. 290.

Ganador de la edicin 2001 del William James Book Award, de la APA, luego de ocho aos
se publica en castellano el libro Los orgenes culturales de la cognicin humana. Su autor, el Dr.
Michael Tomasello, es director del Departamento de Psicologa Comparada del Desarrollo
en el Instituto de Antropologa Evolutiva Max Planck. Desde este departamento, Tomasello
y sus colegas han venido realizando estudios sistemticos sobre las capacidades cognitivas de
los nios, los primates y, recientemente, tambin de los perros domsticos (e.g. Tomasello,
Carpenter, Call, Behne & Moll, 2005; Hare & Tomasello, 2005).
A lo largo del desarrollo del libro, el autor trata de responder a preguntas acerca de cules
son las diferencias de las capacidades cognitivas de la especie humana con respecto a
nuestros parientes ms cercanos, los primates. Estas preguntas dieron lugar a fascinantes
enigmas evolutivos: cmo el Homo sapiens comenz a fabricar herramientas novedosas?,
cmo comenz a utilizar smbolos para comunicarse y organizar su vida social?, cmo
surgen nuevas prcticas y organizaciones sociales?
Aunando los aportes de la psicologa cultural, la psicologa del desarrollo y la psicologa
evolucionista, Tomasello busca responder a esas preguntas desde un marco interdisciplinario,
argumentando que nuestra filogenia nos ha dotado de un conjunto bsico de capacidades
cognitivas que nos permiten durante la ontogenia ingresar a la cultura. Desde las primeras
pginas aparecen estudios que contrastan a los humanos con los primates; estos ltimos
pueden desarrollar ciertas habilidades de aprendizaje cultural y social dentro de un contexto
humanizado. Pero lo que no pueden es transmitir culturalmente estas capacidades y crear su
propia cultura; aqu es donde aparece el concepto clave efecto de trinquete (ratchet effect),
una transmisin social que impide el deslizamiento hacia atrs, que permite que los logros
culturales modificados se mantengan sin cambios hasta que haya una nueva modificacin
o mejora.
En el libro se revisan las habilidades que separan a los primates de los dems mamferos,
para luego delimitar claramente las diferencias con los humanos. Las evidencias halladas
permitiran sugerir que los primates comprenden en el mbito fsico las clases de relaciones
en general. Este sera un primer paso importante para la capacidad de poder comprender
las relaciones intencionales que los seres animados tienen con el mundo exterior, y las
relaciones causales que los objetos inanimados y los acontecimientos tienen entre s. Segn
el autor, en definitiva los primates no humanos son organismos que comprenden clases de
relaciones en general, habilidad que diferencia a estos primates de los dems mamferos,
pero todava no comprenden el mundo en trminos de intencionalidad y causalidad, como
s lo hacen los humanos. Para esto se resean y destacan los trabajos que estudian imitacin,
utilizacin de herramientas, e investigaciones en sealamiento gestual, atencin conjunta,
lenguaje y matemtica, entre otros.
El libro est dividido, en orden cronolgico, en los siguientes captulos:
1. Un enigma y una hiptesis: se presenta el argumento central del libro; los procesos
histricos (en el sentido vygotskiano) y ontogenticos, que son los que crearon los
productos y procesos cognitivos caractersticos del ser humano.
601

Libros

2. Herencia biolgica y cultural: se discute la posibilidad del desarrollo de una cultura


en los primates no humanos, y cules son las diferencias con la cultura humana,
presentando el concepto de evolucin cultural acumulativa y el efecto de trinquete.
3. Atencin conjunta y aprendizaje cultural: se tratan aspectos fundamentales del
desarrollo de la cognicin temprana infantil, destacndose el surgimiento de la atencin
conjunta y la cognicin social, y el aprendizaje cultural temprano.
4. Comunicacin lingstica y representacin simblica: se discute la adquisicin del lenguaje,
desarrollando las bases cognitivas e intersubjetivas de este proceso psicolgico superior.
5. Construcciones lingsticas y cognicin de los sucesos: as como en el captulo
anterior Tomasello se centra en la palabra, aqu lo hace en las primeras construcciones
lingsticas como las holofrases, las construcciones insulares verbales y las abstractas y
narrativas. Adems, analiza la compleja relacin entre lenguaje y cognicin.
6. Discurso y redescripcin representacional: se analiza la hiptesis de que la naturaleza
de los smbolos lingsticos, y el uso de estos smbolos en interacciones discursivas,
proporcionan la base donde los nios construyen las representaciones cognitivas flexibles
y multiperspectivistas que le dan a la cognicin humana un carcter distintivo. Tambin
se analizan las relaciones entre comunicacin y desarrollo cognitivo y el del conocimiento
del mundo social y fsico, la metacognicin y la internalizacin de las perspectivas.
7. Cognicin cultural: en este ltimo captulo se despliegan los tres marcos temporales
propuestos para comprender el desarrollo cognitivo del nio: el tiempo filogentico, el
tiempo histrico y el tiempo ontogentico, junto con una breve resea de los procesos
que se juegan en cada uno de ellos y la justificacin de adoptarlos para el estudio de la
cognicin humana, evitando categoras filosficas estticas y categricas.
En sntesis, desde el comienzo de su libro Tomasello presenta su hiptesis acerca de que el
reconocimiento de las intenciones de los dems, y nuestra capacidad de aprender a partir de
la cultura que nos precede es lo que nos hace distintos de los dems primates.
Ahora bien: posturas ms parsimoniosas que las presentadas por este autor no son
precisamente las ms populares. Los seres humanos sin duda pueden tener adaptaciones
especiales, es slo que los datos empricos no parecen ser suficientes para llevar
necesariamente a estas conclusiones, debido a problemas metodolgicos (Racine, Leavens,
Susswein & Wereha, 2008). Especficamente, se critican las comparaciones entre primates
y humanos cuando no hay control de las historias de crianza (e. g. Tomasello & Carpenter,
2005; Tomasello, Carpenter & Liszkowski, 2007). Por otra parte, investigadores como
David Leavens, de la Universidad de Sussex, piensan que las interpretaciones basadas en el
efecto de las contingencias ambientales sobre la atencin conjunta son viables y plausibles
(Leavens, 2006). En esta lnea de pensamiento, Moore & Corkum (1994) han planteado
que las conductas de atencin conjunta emergeran en forma independiente unas de otras,
a partir de procesos asociativos de condicionamiento y aprendizaje social.
Ms all de las crticas, el trabajo del Dr. Tomasello es exhaustivo, y sugerido para cualquiera
que est interesado en la historia evolutiva y ontogentica de nuestra especie, y a su vez,

602

Libros

para aqul que busque herramientas acerca de cmo pensar e investigar los problemas
caractersticos de la cognicin humana, ya que tiende un puente entre la psicologa cognitiva
comparada y del desarrollo.
Referencias
Hare, B. & Tomasello, M. (2005). Human-like social skills in dogs? Trends in Cognitive Sciences,
9, 439-444.
Leavens, D. A. (2006). It takes time and experience to learn how to interpret gaze in
mentalistic terms. Infant and Child Development, 9, 187-190.
Moore, C. & Corkum, V. (1994). Social understanding at the end of the first year of life.
Developmental Review, 14, 349-372.
Racine, T. P., Leavens, D. A., Susswein, N., & Wereha, T. J. (2008). Conceptual and
methodological issues in the investigation of primate intersubjectivity. En F.
Morganti, A. Carassa & G. Riva (Eds.), Enacting intersubjectivity: A cognitive and social
perspective to the study of interactions (pp. 65-79). Amsterdam : IOS Press.
Tomasello, M. & Carpenter, M. (2005). The emergence of social cognition in three young
chimpancs. Monographs of the Society for Research in Child Development, 70 (Serial No.
279).
Tomasello, M., Carpenter, M., Call, J., Behne, T. & Moll, H. (2005). Understanding and
sharing intentions: The origins of cultural cognition. Behavioural and Brain Sciences,
28, 675-735.
ngel Manuel Elgier

Universidad de Buenos Aires (Argentina)


Correo electrnico: angelelgier@hotmail.com

***
De Castro, A. y Garca, G. (2008). Psicologa clnica. Fundamentos existenciales.
Bogot : Ediciones Uninorte, pp. 198.
El libro de De Castro y Garca (2008) tiene como finalidad socializar y esclarecer los parmetros
en los que se sustenta la psicologa humanista-existencial, como perspectiva con validez, solidez
e impacto humano y cientfico, centrada en las ciencias humanas, adems de establecerse
como alternativa que propende por la salud mental y el desarrollo de las personas.
Es una obra nica dentro de su gnero y de gran valor en el contexto local, no slo por
los trminos que abarca: bases epistemolgicas, antropolgicas y terico-tcnicas de la
psicologa clnica de orientacin humanista existencial, sino por su novedad, iniciativa y
rigor metodolgico en Colombia. Es escrita por Alberto de Castro Correa, psiclogo de la
Universidad del Norte (Barranquilla, Colombia), Master of Psychology de la Universidad de
Dallas (Estados Unidos) y doctorando en psicologa del Saybrook Institute (San Francisco,
California); es docente-investigador del Programa de Psicologa de la Universidad del
Norte. El coautor, Guillermo Garca Chacn, es especialista en psicologa clnica de la
Pontifica Universidad Javeriana (Bogot); psiclogo y magster de la Universidad del Norte,
y actualmente docente e investigador de la misma institucin.
603