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A mis padres,

que me ensearon tantas respuestas


y sobre todo tantas preguntas

El texto contenido en este documento (con excepcin de los fragmentos


citados de otras obras) es propiedad de Jos Antonio Lpez Lpez, tal
como figura en el Registro de la Propiedad Intelectual de Barcelona
(Espaa), diciembre de 2015.

NDICE
Introduccin: Que te vaya bien, pero no mejor que a m ............................................................................ 1
1.

La envidia que nos une ........................................................................................................................ 9

2.

La obstinacin del perdedor .............................................................................................................. 17

3.

Miedo, tristeza y clera ..................................................................................................................... 26

4.

Tanto puedes, tanto vales .................................................................................................................. 37

5.

Lo que cuenta es no quedarse atrs .................................................................................................. 43

6.

Hambre y carencia ............................................................................................................................. 51

7.

La construccin de la envidia ............................................................................................................. 56

8.

Envidias buenas y malas..................................................................................................................... 60

9.

La constelacin envidiosa .................................................................................................................. 67

10. El gran teatro del mundo ................................................................................................................... 73


11. Escenografa de la envidia .................................................................................................................. 79
12. El rol del envidiado............................................................................................................................. 85
13. Hostilidad y conflicto ......................................................................................................................... 90
14. La envidia como lucha ........................................................................................................................ 95
15. Escasez y competencia ....................................................................................................................... 99
16. El dilema del envidioso .................................................................................................................... 105
17. Diferencias de valor ......................................................................................................................... 110
18. Envidia y justicia ............................................................................................................................... 117
19. La envidia en los grupos ................................................................................................................... 128
20. Qu suele hacer la gente con la envidia? ....................................................................................... 139
21. Conclusiones .................................................................................................................................... 150
Qu es la envidia .................................................................................................................................. 150
Por qu envidiamos ............................................................................................................................. 153
Qu envidiamos ................................................................................................................................... 157
Susceptibilidad a la envidia .................................................................................................................. 161
Efecto de relevancia ........................................................................................................................ 161
Efecto de proximidad ....................................................................................................................... 163
Efecto de semejanza ........................................................................................................................ 164
Otros factores .................................................................................................................................. 167
22. Apuntes para una tica de la envidia ............................................................................................... 172
23. Respuesta a Salieri ........................................................................................................................... 188
Eplogo ...................................................................................................................................................... 197
Agradecimientos....................................................................................................................................... 199
Notas y referencias ................................................................................................................................... 200
Bibliografa................................................................................................................................................ 211
ndice de ilustraciones .............................................................................................................................. 216

Introduccin: Que te vaya bien, pero no mejor que a m


Mueren los envidiosos, pero la envidia jams. Molire.1

Suponiendo que nos preguntaran en abstracto si preferimos que los


dems triunfen o fracasen en su vida, tanto usted como yo nos
encogeramos de hombros y seguramente responderamos que, por
nosotros, que les vaya bien, no? Referida a nuestros vecinos, la
afirmacin aun nos parecer ms decidida. Y si se trata del destino de
nuestros familiares y amigos, no nos cabr la menor duda, verdad? Y, sin
embargo, cuando asistimos en persona al espectculo de su prosperidad, la
de cualquiera, es probable que notemos una punzada en el estmago, y
algo dentro de nosotros, quiz muy dentro, reclamar con nostalgia o con
enojo: Y yo qu?
Percibimos algo incmodo, cuando no humillante, en una felicidad
exclusivamente ajena, una felicidad que se nos muestra pero no nos incluye.
Y entonces nos damos cuenta de que nuestros buenos deseos tenan una
clusula secreta, una condicin de la que ni siquiera ramos conscientes al
afirmarlos, y que podra resumirse en la divisa: Que te vaya bien, pero no
mejor que a m. Esa nota al pie de nuestra buena voluntad (o nuestra
indiferencia) hacia los dems, esa letra pequea de nuestros deseos
benvolos, es la carta de fundacin de la envidia.
La envidia viene a recordarnos la complejidad de la vida humana; lo
laberntico que puede resultar el hecho de que la evolucin nos haya
convertido en animales sociales. Convivir organizados socialmente ofrece
grandes ventajas, pero hay que pagarlas al precio de nuevos e intrincados
desafos. La vida se vuelve, irremediablemente, un asunto ms
complicado. Desde el momento en que nuestra existencia nos inserta
obligadamente entre los otros, la gente pasa a significar, a la vez, una
bendicin y un problema. Conseguir lo que deseamos de los dems
requiere arte o fuerza; los mismos que ellos manejan con nosotros. La
vida es un fuego cruzado de delicias y dolores. Sartre tena razn al opinar
que el infierno son los otros, pero porque los otros lo abarcan casi todo,
porque tampoco hay gozo posible sin ellos. La sociabilidad nos ha exigido
1

inventar y aprender estrategias, siempre recreadas y siempre defectuosas:


la seduccin, la mentira, la lealtad, la traicin... La envidia es una de ellas,
y desde esa perspectiva se plantea explorarla este ensayo.
Si el estudio de la envidia parece interesante es, ante todo, porque
nos obliga a asomarnos a esos entresijos centrales de lo humano. Se trata
de tirar de uno de los innumerables cabos de la madeja de nuestra
naturaleza, y ver si nos permite dar algunos pasos en la direccin que
aconsejaba el orculo de Delfos: Concete a ti mismo. Entre todos los
caminos por los que podramos adentrarnos en esa tarea, la envidia parece
un sendero enrevesado y sombro. Como sus primos el rencor y la ira, se
pierde por quebradas inciertas y recovecos siniestros, siempre con una
promesa de dolor. Pero tal vez por eso resulte ms apremiante su examen.
Como deca Rilke, los dragones del corazn no nos pertenecen menos que
las princesas, y quiz no deberamos empearnos en matarlos, sino
preguntarles qu hacen ah.
Es habitual encontrar al comienzo de todos los tratados sobre la
envidia, incluidos los cientficos, una alusin a su condicin de pecado o de
vicio. Pocos como ella han sido objeto de una mala prensa tan unnime.
Pero ese enfoque no conduce muy lejos, y desde luego no permite
comprender, si es que es posible, algo de lo que realmente es la envidia.
Aun adoptando ese discurso desde un punto de vista cultural, sigue
quedando sin explicacin por qu habramos sido dotados con un vicio
tan insidioso que, a diferencia de otros como la lujuria o la soberbia, ni
siquiera parece compensarnos con algn placer, que se dira diseado
exclusivamente para sufrir y hacer dao.
Este ensayo defiende la tesis de que la envidia constituye un sistema
de procesos cognitivos, emocionales y conductuales que no solo resultan
adaptativos para el sujeto, sino que juegan un papel clave en su
desempeo en el medio social. Como todos los mecanismos que favorecen
la adaptacin, en ocasiones fracasa en su intento, e incluso puede alcanzar
dimensiones disfuncionales o hasta patolgicas. Pero esos extremos no
invalidan la funcionalidad de su esquema bsico, del mismo modo que
una conducta violenta no menoscaba lo que la agresividad tiene en
general de adaptativo, o una posesividad obsesiva hacia la persona amada
no desautoriza lo valioso del amor.
Un examen psicolgico y social debe partir de esa evidencia: la
envidia cumple una funcin. Otra cosa bien distinta es juzgar hasta dnde,
y en qu circunstancias, tal fenmeno resulta conveniente, adecuado y
2

realmente fecundo o nocivo. Esa ya no sera tarea de la observacin


objetiva, sino de la tica; ms particularmente, de lo que los griegos
llamaban la eudaimonia, la vida plena y satisfactoria para el individuo y los
que le rodean. El presente ensayo se propone partir del anlisis para
culminar en la tica, pero procurando tratarlos por separado, eludiendo la
tradicional ptica prejuiciosa que tantas veces ha juzgado antes de
entender.
En una primera aproximacin, la envidia resulta desconcertante.
Asombra que una pasin tan encendida, a veces obsesiva, parezca volcada
en la vida de otro. La suerte de los dems discurre en mundos paralelos,
que no tendran por qu perturbar el mo. Sin embargo, la chocante
envidia sugiere que los universos humanos no son tan autnomos como
queramos creer, que estn entrelazados en una apelmazada urdimbre
donde las fronteras entre el yo y lo otro se desvanecen. El destino de los
dems forma parte del nuestro porque los humanos, decamos, somos
irremediablemente sociales, porque nos construimos en el encuentro.
En estas pginas proponemos partir del encuentro, de la envidia en
tanto que modo de vincularse con los dems. Tal vez se trate de un vnculo
destructivo, pero no se puede negar que lo es de un modo apasionado, no
menos vehemente, por ejemplo, que el enamoramiento. Solo una persona
amada u odiada: el odio es el reverso del amor nos resulta tan
decisiva como alguien a quien envidiamos; en ambos casos quedamos
fascinados, como hechizados, dando vueltas, sin poder escapar, en un
universo cuyo centro ya no parecemos ser nosotros. Algo ha irrumpido y
ha trastocado el equilibrio en el que creamos reposar seguros; y como
resultado nos descubrimos transformados en unos extraos. La aparicin
del otro nos ha convertido en otros.
No podemos, por consiguiente, observar la envidia situndonos
nicamente en el marco del individuo, de sus sentimientos y sus
conductas: hay que contextualizarla ms bien en el espacio de las
transacciones entre dos o ms individuos, de esas estructuras dinmicas
regidas por normas, roles y convencionalismos que son los grupos
humanos en los que las personas se relacionan. Como escribe el
antroplogo Michael Carrithers, las personas estn tan profundamente
comprometidas recprocamente que solo podemos entenderlas de forma
adecuada si interpretamos incluso sus nociones y actitudes aparentemente
ntimas como algo interpersonal2. La envidia tiene una semntica, que se
desarrolla en forma de espacios teatrales de conducta, y que condiciona
3

los argumentos y los papeles que juegan los implicados al interactuar. Y


qu historia, como dira Jos A. Marina, nos est contando la envidia? La
historia de un conflicto, de una friccin, de una rivalidad; la envidia forma
parte de la gran familia de situaciones sociales que consisten en una
competicin por lo escaso. Su despliegue constituye lo que Ortega llam un
uso, una forma de conducta colectiva asentada en la cultura, y remite
incluso, en interseccin con la biologa, a la seleccin natural. Si no
contemplamos la envidia en su contexto, nos perderemos buena parte de
su sentido, posiblemente la parte ms significativa.
La envidia tiene tambin una potica: es la potica del deseo, que,
como seal Spinoza, constituye el mismo cogollo de la condicin
humana. El deseo y su reverso, la carencia. Deseamos porque
necesitamos, pero sobre todo porque nos sabemos incompletos y
vulnerables, y, como dira Spinoza, queremos perseverar.
Se ha hablado mucho de la experiencia interna del envidioso, de su
tortura ntima, de sus crueles fantasas de venganza, de las posibles
circunstancias que lo habran hecho propenso a quedar atrapado en esa
contemplacin tan envenenada como la de la Hidra, que converta en
piedra a todo aquel que la miraba a los ojos. La envidia es, en efecto,
nuestra propia mirada, que nos petrifica al volverse hacia nosotros
reflejada en el escudo de Perseo, y su icono tradicional recuerda
curiosamente los rasgos de la mortal Gorgona griega: la piel cetrina, el
manojo de serpientes en lugar de cabellos, la expresin ceuda y acre
Sin embargo, muchos olvidan que esa metamorfosis sucede siempre en
presencia de otro, con respecto a otro, y en medio de muchos otros.
Cuando envidiamos, como cuando amamos, nunca estamos solos,
nuestro sentimiento es siempre una referencia a alguien ms. Es como si
lo que somos por dentro se volcara por entero hacia fuera, como si de
repente nos vaciramos de nosotros mismos y solo pudiramos
encontrarnos en otra persona. Nuestra identidad se ha convertido en
alteridad. En ese brusco derrame en el mundo encuentra la envidia su
razn de ser y su sentido, a veces pasajero como la hojarasca, a veces
porfiado como un espectro que nos persigue. Un espectro con nombre y
apellidos, que para el Salieri de Pushkin se llamaba Mozart.
El escritor ruso Aleksandr Pushkin public en 1830 cuatro pequeas
tragedias, entre las que se inclua Mozart y Salieri3. En este drama tan
breve como turbador, el personaje de Salieri basado libremente en un
msico real contemporneo del genio austraco, atormentado por la
4

envidia y por el resentimiento hacia un Dios que no ha premiado sus


esfuerzos, decide librarse de su rival envenenndolo. La obra est imbuida
de los apasionados excesos del Romanticismo, pero aun as el autor sabe
ahondar con perspicacia en las sutilezas de los dolorosos anhelos
humanos. Por eso aqu nos servir de observatorio privilegiado desde el
que interrogar al sentimiento.
La pequea tragedia de Pushkin tendra un largo recorrido
posterior. Rimski-Korsakov la adapt en una pera. Ciento cincuenta
aos despus, en 1979, el ingls Peter Shaffer se inspir en ella para
escribir otra obra de teatro, Amadeus, de considerable xito de pblico, y
que posteriormente sera llevada a la gran pantalla de la mano del director
Milos Forman. El drama teatral y la pelcula desarrollan, desde una ptica
ms actual, algunos aspectos muy sugerentes de la envidia que Pushkin
apenas dej entrever en su exiguo escrito, por lo que tambin
aprovecharemos aqu para mencionarlos. En cualquier caso, Shaffer y
Forman acabaron de consagrar el personaje de Salieri como un autntico
arquetipo del envidioso, incmodo homenaje que difcilmente habra
agradecido el modelo histrico.
Antonio Salieri (1750-1825) fue un msico
prolfico y brillante, que en vida alcanz un gran
reconocimiento y los ms altos cargos en la corte del
emperador austraco Jos II. Probablemente su falta
ms destacada fuera compartir poca con el rutilante
genio de Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791),
circunstancia que le relegara sin remedio a un
Figura 1. Retrato de A.
puesto secundario en la historia de la msica.
Salieri, obra de Joseph
Ambos autores se cruzaW. Mahler.
ron en Viena en 1781, donde
Salieri era ya un artista de prestigio consagrado
cuando Mozart irrumpi aparatosamente en la
escena de la capital, buscando mejores oportunidades que en su Salzburgo natal. El choque
entre ambos es inmediato: el italiano le sustrae a
Mozart el puesto de profesor de msica de la
Figura 2. Retrato de W.
A. Mozart, obra de
princesa de Wurtemberg. Se sabe de ms fricciones.
Barbara Krafft (1819)
En 1786 se estrena Las bodas de Fgaro, y tanto
Wolfgang como su padre incriminan a los manejos de Salieri el poco xito
cosechado. Ms tarde, en 1790, un Mozart ya de gran fama vuelve a
5

acusar al italiano, esta vez de plagio y nada menos que de atentar contra
su vida. No tenemos ningn indicio de la autenticidad de estas
acusaciones, pero la enemistad entre los dos msicos es evidente, lo cual,
unido a la repentina muerte de Mozart poco despus con solo 35 aos, ha
dado pie a esas sospechas sobre Salieri que perfilan su leyenda negra.
Valgan estos apuntes como desagravio por disponernos a abundar en ella.
Ignoramos las sombras de la vida del Salieri real, pero quien nos
interesa aqu es justamente el personaje de la leyenda, el atormentado
protagonista de esos dramas de los que esperamos aprender bastante. Si
hemos elegido esta obra como gua para nuestro buceo por los entresijos
de la envidia es porque, dentro de su concisin y relativo esquematismo,
muestra de un modo prototpico los principales elementos que nos
interesan para nuestro anlisis4. Su versin original es bella, contundente e
inspiradora; y cuenta con la reinterpretacin contempornea de Shaffer,
que la completa con otras perspectivas y enriquece con nuevos matices
ciertos aspectos que Pushkin solo sugiere. Aun a riesgo de complicar un
poco el anlisis, no hemos podido resistirnos a aadir, en segundo plano,
la presencia de otro envidioso ilustre, el Joaqun Monegro de la novela
Abel Snchez. En ella, Miguel de Unamuno describe con detalle el contexto
y la evolucin de una vida marcada por la envidia, y se adentra con
minucioso escalpelo en la anatoma ntima del envidioso; ms que una
narracin, nos ofrece un sagaz estudio psicolgico, una historia de
pasin, como anuncia el subttulo del libro. Joaqun nos servir de
contrapunto de Salieri.
Hacer lo que los psiclogos llaman un estudio de casos con personajes
literarios plantea sus riesgos evidentes. Puede que a veces la realidad imite
al arte, pero discurren por dos dimensiones distintas. La literatura
pretende emocionar y sugerir desde la belleza ms que ofrecer un retrato
fiel de la vida. Salieri y Monegro son dos seres desaforados en sus
pasiones, personajes imaginarios dentro de unos dramas que, aunque
sugestivos, no dejan de ser ficticios. Muestran con trazo grueso lo que el
comn de los mortales vivimos dentro de ese bullicio de trivialidades que
es nuestra cotidianidad, mucho ms prosaica y a la vez ms enmaraada.
La intensidad de la literatura acta como los espejos del callejn del Gato,
nos devuelve una imagen ms contrastada, pero tambin sujeta a
deformidades. Hemos de ser cautos al contemplar a travs de las hermosas
exuberancias del arte nuestras envidias de andar por casa.
6

Son multitud los envidiosos de fama en la literatura, algunos de ellos


quiz mejores modelos que los ofrecidos, y todos sin duda interesantes.
Ya en la Odisea, los compaeros de Ulises abren por envidia el saco de los
vientos que Eolo le haba regalado, y con ello provocan una tempestad
que los aleja de taca justo cuando tenan sus costas a la vista. En La
Celestina, los criados de Calixto matan a la alcahueta indignados porque
esta recibiera mejores regalos que ellos sin compartirlos. Egregios
envidiosos deambulan de ac para all por las tragedias de Shakespeare:
hijas y lacayos del rey Lear, el Casio de Julio Csar, el Yago de Otelo, el
deforme hermano del rey conspirando por el trono en Ricardo III y hasta
los amorosos desdeados del Sueo de una noche de verano Lope de Vega
crea una comedia de enredo tan feliz como El perro del hortelano en torno a
una envidia y unos celos que, por obra y gracia del poeta, no dejan
indemne a nadie y concluyen venturosamente para todos. Milton glosa el
espeluznante resentimiento del ngel cado en su Paraso perdido. Melville
nos cuenta las sofocantes envidias a bordo de un barco del Imperio
Britnico en Billy Budd, marinero; algo ms tarde, Conrad concibe a sus
Duelistas, soldados de Napolen, enzarzados entre guerra y guerra en una
vida entera de peridicas disputas, como si lo imperdonable y lo
ineludible fuese la mera existencia del otro. Lorca, con La casa de
Bernarda Alba, retrata los desmanes de la envidia en una deprimida y
atrasada Espaa rural. Y qu decir de la generosa nmina de envidiosos
de Tolkien en El Seor de los Anillos! Boromir envidia a Aragorn, Saruman
envidia a Sauron, el Seor Oscuro envidia a los poderes antiguos que le
aguan una y otra vez la fiesta de gobernarlos a todos, y, cmo no,
Gollum envidia a los hobbits que le quitaron su anillo, su tesoro
Y todo esto sin contar la considerable nmina de mitos y relatos
bblicos dedicados a la envidia, entre los que destacan la historia del ms
clebre envidioso, Can, y la de Jos y sus hermanos. Hay algo del aroma
de la envidia, incluso, en esa curiosidad nada inocente que impulsa a Eva
a comer del fruto prohibido. Todos ellos habran merecido nuestra
atencin minuciosa, pero habra sido demasiado tumulto para unos pagos
tan pequeos, y tendremos que limitarnos a referirlos ocasionalmente. De
momento nos dejaremos conducir por nuestro Salieri, como si de un
Virgilio de las tinieblas humanas se tratara, por los abigarrados crculos
del infierno de la envidia.5

Figura 3. Edvard Munch: Envidia.

1. La envidia que nos une


La envidia es una forma de parentesco. Miguel de Unamuno6.

En la tragedia de Pushkin, Salieri arranca con un monlogo en el que


confiesa explcitamente su tormento: Siento envidia y sufro
horriblemente Oh, Mozart, Mozart!... Su confidencia es
estremecedora y pattica. Asistimos al estallido de una maldad sufriente,
una perversidad no deseada, impuesta como una condena por el destino.
Igual que muchos hroes griegos, Salieri preferira ser inocente, pero sabe
que ya no puede, que es demasiado tarde porque est atrapado. Es
prisionero de una fascinacin. Se ha convertido en la sombra de otro, y no
solo porque su rival lo haga palidecer bajo su fulgor, sino, ante todo,
porque est condenado a venerarle y a odiarle, porque ya no puede haber
en el universo un Salieri libre de Mozart.
La escena es grandiosa y terrible como una tempestad. Es el
momento atroz en que una persona cobra conciencia de que su identidad
ya no le pertenece, que le ha sido arrebatada. En el grito de Salieri, la
clera se funde con el lamento: Nunca conoc la envidia. Nunca,
nunca! Antes de Mozart, la vida era llevadera, o al menos le pareca
suya. Qu asomo de dignidad le queda ya a quien no puede concebirse
sino como un apndice, como una referencia a otro? Oh, Mozart,
Mozart!... Esa exclamacin nos sacude porque adivinamos que en ella
laten, a partes iguales, el amor y el odio, la admiracin y el reproche, el
embeleso y la repugnancia. Bajo ella, podemos imaginar un alma que
inquiere, atormentada: Por qu? Por qu tuviste que aparecer y manchar
con tu excelencia el sereno lienzo de mi mediocridad? En el trasfondo
palpita la pregunta clave que, segn el psiclogo Richard Smith, arroja al
mundo todo envidioso: por qu l y no yo?7, la misma que leemos en los
turbios ojos de ese desposedo que E. Munch pinta en primer plano, sobre
un fondo inalcanzable de amores y placeres (Fig. 3).
Solo el rencor parece capaz de mantener los rescoldos del orgullo de
s. Hay que odiar a la grandeza que nos aplasta si no queremos que nos
reduzca a un polvo de insignificancia. Consentir, en este caso, sera
9

desvanecerse, arrastrados por el vendaval de aquel que nos supera.


Acorralado, Salieri se rebela. Opta por detestar. No puedo luchar ms
contra mi destino! Se rinde, mal que le pese, en brazos de la irresistible
dama verde.
Con esos pocos trazos magistrales, Pushkin pinta un vivaz retrato de
la envidia. Nos revela, en primer trmino, su esencia de relacin. Casi
podemos palpar los grilletes que encadenan a Salieri con Mozart. Su
envidia es un vnculo, un ser y un existir volcado hacia alguien, tan
poderoso y tan incontestable como un enamoramiento. Es una manera de
emplazarse con respecto a otro por debajo de otro, el cual, desde ese
momento, se convierte en el ineludible referente de nuestra inferioridad.
La envidia implica siempre una forma de relacin interpersonal, remite
al vnculo con los dems, pero es un vnculo en el que no deseamos
relacionarnos, al contrario del amor, de la amistad o del enojo, escribe el
psiclogo Bndicte Vidaillet8.
El individuo no es nunca solo un individuo. Su existencia no se
define ms que al relacionarse con otros, con relacin a otros. Sus
pensamientos, sus sentimientos, sus actos se desarrollan en interacciones.
Y estas interacciones cuentan con una entidad propia que precede y
arrastra a la persona. Tienen sus propias estructuras, sus cdigos, sus
rituales, sus dinmicas. Somos primero, vino a decirlo Sartre, lo que las
relaciones hacen de nosotros, y luego lo que hacemos con eso. El ser no
puede ser ms que en relacin. El ser es un estar. La interaccin modela al
individuo y lo dota de identidad.
Puede costar admitir la idea de interaccin en la envidia debido a su
carcter asimtrico. Carlos Castilla del Pino ha desarrollado esta nocin: la
envidia es asimtrica en su origen, ya que consiste en una inferioridad
enfrentada a un superior; y es asimtrica en su desarrollo, puesto que las
emociones y los actos de los sujetos implicados son radicalmente distintos,
y hasta opuestos9. Pero la principal reticencia debe responder ms bien a
su naturaleza unidireccional: muchas veces, solo el envidioso siente, y suele
hacerlo en silencio.
Sin embargo, nada se habra desatado sin la presencia del otro. Una
presencia tan avasalladora que es el envidioso el que queda desvado ante
ella. La envidia no est solo en la cabeza o en el corazn del envidioso,
sino en el lazo que de repente le encadena al envidiado con una violencia
inquebrantable. El enamoramiento despechado tambin configura una
10

asimetra, y difcilmente se discutir su naturaleza de vnculo. Djame en


paz, amor tirano, se lamenta Gngora, y lo mismo les pediramos a
nuestras envidias, que tanto tienen de amores imposibles.
Quien envidia, como quien ama, pierde su condicin de ser-para-s y
la ve transformada en un ser-para-otro. Sartre explic este proceso: el otro
siempre est inserto en el drama que me define, aunque sea de un modo
interiorizado y simblico, aunque sea como mera alusin, aunque l
mismo lo ignore10. En la envidia, este carcter social resulta definitorio, ya
que no solo reacciona al otro, sino que se refiere a l, y adems bajo la
mirada de muchos11. La envidia es un modo de instalarse en el mundo,
dice Castilla del Pino12; habra que aadir: con respecto a alguien.
El propio trmino con que la
designamos nos da pistas sobre su
naturaleza vincular. La palabra envidia
procede del latn invidia, derivado a su vez
de invidere, que significaba mirar con malos
ojos13. Un mirar avieso que no es distante,
como el de un espectador, sino apasionado,
arrojadizo, casi palpable: Aquel que
envidia lo que es envidiable, lo viola con los
ojos, escribe en el siglo II el erudito
romano Marco Terencio Varrn, y, por la
misma poca, el mdico Dionisio de Samos
Figura 4. T. Gricault: La loca de la
aseguraba que el envidioso irradia por los
envidia. 1819-1921.
ojos los nocivos humores de su
14
descontento . La mirada candente de la envidia es una ballesta que nos
ancla violentamente en el otro, tendiendo la cuerda por la que se deslizar
nuestro asedio. Una cuerda que engarza sin vuelta atrs los destinos de
dos personas.
En tanto que vnculo, la envidia transforma, a veces sustancialmente,
el mundo subjetivo del envidioso, y tambin del que se sabe envidiado. A
este ltimo, la envidia le sirve para confirmarse bien cotizado en el
mercado de las relaciones sociales; pero tambin, y por lo mismo, para
identificar a quin hay buenas razones para temer. Al que la siente, la
envidia le introduce en una historia en la que se mezclan anhelos,
desafos, carencias, bsquedas, modelos y enemigos. Para ambos, pero
sobre todo para este ltimo, el mundo se presenta bajo una nueva luz, y
suenan tambores de guerra de una rivalidad naciente, quiz breve, o tal
11

vez tan larga como la vida, como les sucede a DHubert y Feraud en El
duelo de Joseph Conrad. Pocos ejemplos ms rotundos de cmo la
rivalidad puede llegar a cimentar entre dos personas un vnculo tan febril
como el amor.
El sentimiento acta como catalizador de esa alquimia, impulsndola
y dndole contenido. Sufro horriblemente, se lamenta Salieri: con la
tristeza, con el odio, con el rencor Al envidiar entramos en un estado,
como poco, incmodo, y que puede llegar a atraparnos en una espiral
obsesiva. En esto el lenguaje es explcito: El envidioso se corroe, se
reconcome. Hay expresiones como roerse los codos de envidia,
comrsele la envidia15. De ah la tradicional asociacin con smbolos
como culebras o perros hambrientos (ver figuras 6 y 10). Pero nada de eso
define inequvocamente la envidia. La envidia propiamente dicha no se
limita a la emocin, esta solo la acompaa, la proclama, le confiere
dramatismo y urgencia. La emocin es el sobresalto, la punzada con que
tomamos posicin frente a un estado de cosas. Lo que cuenta en primer
plano es la interaccin: alguien, otro, acapara el significado y me
convierte en insignificante. Oh, Mozart, Mozart!... Solo Mozart parece
dotado de consistencia, henchido de un Salieri que se dira reducido a
poco ms que una carcasa hueca, un espectro que vaga aorando la
corporeidad perdida. Quiz si la envidia no se propusiera destruir
(siquiera mgicamente) a ese otro, acabaramos absorbidos por l y sera
nuestro yo el devastado. La envidia quiere devorar al otro para que el otro
no nos devore.
Marcel Schwob relata la historia de Cecco Angiolieri, poeta
rencoroso. Cecco vive a la sombra de su contemporneo Dante Alighieri,
a quien, aunque no lo conoce personalmente, emula sin xito; y de su
padre, al que odia. Su envidia hacia Dante crece a medida que fracasa en
sus intentos de imitarlo. Se dira que Cecco es incapaz de ser algo por s
mismo, de crear una identidad propia. Y, en efecto, cuando Dante es
desterrado y su padre muere, cae sobre l el vaco de su existencia. Ya no
tiene contra quien vivir. Como para confirmar su nulidad, la historia
concluye en ese punto16. El Joaqun Monegro de Unamuno tampoco logra
hacer de s mismo otra cosa que una sombra: Empec a odiar a Abel con
toda mi alma confiesa al enterarse de que Abel le ha quitado su novia,
y a proponerme a la vez ocultar ese odio, abonarlo, criarlo, cuidarlo en lo
recndito de las entraas de mi alma".17

12

Al concebirse por debajo del otro, el envidioso se somete por s


mismo en ese lugar subalterno. Se construye segn una nueva cualidad
que pasa a primer plano y lo define: la inferioridad. Un observador externo,
evaluando la distancia entre envidioso y envidiado, podra opinar que
apenas hay diferencia, o que no es para tanto. Inmediatamente, Salieri le
replicar que lo es para l, y que con eso le basta para sufrir. Shaffer se lo
hace decir: Iba a convertirme en el msico ms famoso de Europa!...
Pero por un trabajo que yo saba que no vala absolutamente nada! Esta
era mi sentencia: deba soportar, durante treinta aos, el ser llamado
Distinguido por gente incapaz de distinguir!18 El hecho de que el
detonante de la envidia sea una apreciacin subjetiva, una situacin en
desventaja tantas veces sobrevalorada, ha sido uno de los argumentos en
que se ha sustentado su tradicional descrdito. El cristianismo enfatiza la
condicin errada de la envidia, que crea la apariencia falsa de que el bien
ajeno disminuye el propio19, y diversos pensadores insistirn en el carcter
ilusorio de los juicios del envidioso, desde exagerar el bien ajeno hasta ver
en el envidiado a un enemigo20.
Estas consideraciones, sin embargo, no hacen justicia al ardiente
malestar que invade al envidioso: desde su punto de vista, la superioridad
del oponente constituye una amenaza muy real, y parece legtimo que lo
declare su enemigo. Al fin y al cabo, ha destrozado su mundo y su lugar
en l. El xito del envidiado convierte la normalidad del envidioso en
fracaso: hace que deje de ser l para reducirlo a los escombros del triunfo
ajeno; a definirse no por lo que es, sino por lo que no es y
probablemente no ser jams. En ese sentido, ha sido alienado. Por eso,
para el envidioso, su antagonista, sin excusa admisible, es culpable.
Shaffer lo retrata contundentemente: Nobile, nobile Salieri!... Qu hizo
conmigo este Mozart? Me comportaba yo as antes de que l viniera?...
Todo estaba cambiando, resbalando, pudrindose en mi vida
progresivamente, por su culpa.21 Y Joaqun Monegro detalla la
perversidad que presiente en todos los triunfadores: Los abelitas han
inventado el infierno para los cainitas porque si no su gloria les resultara
inspida. Su goce est en ver, libres de padecimientos, padecer a los
otros22
El envidioso no podr ser nunca amigo, escriba con despecho
Juan Crisstomo en el siglo IV23. Podra haber corregido ese menosprecio
con algo de compasin, es decir, de comprensin. Cmo amar al que nos
avasalla, si nos sentimos humillados precisamente por lo que amamos en
l? Me pareci haber odo la voz de Dios gime el Salieri de Shaffer
13

. Y esa voz emanaba de una criatura cuya voz yo tambin haba odo Y
era la voz de un joven obsceno!24 Cmo agradecerle sus favores, si
hurgan en nuestra ofensa? Cada virtud que adorna al rival es una
pualada a nuestros ojos, como en el relato bblico donde todos los logros
que David le ofrece al rey Sal no hacen ms que aumentar el encono de
este, desde que oye la afrenta de las multitudes aclamando: Sal mat a
mil y David a diez mil!25. En cualquier caso, no odiamos al envidiado
por ninguna agresin intencional, sino por su mera existencia, o ms bien
por su presencia: porque, como una piedra en el estanque, ha
conmocionado la plcida superficie de nuestra rutina; porque con su
irrupcin escandalosa nos ha obligado a enfrentarnos a nuestra
mediocridad. Mediocres del mundo, yo os absuelvo!, declara el Salieri
de Amadeus, con amarga irona26.
Es comprensible, por tanto, que en la envidia aliente siempre, como
trasfondo, una cierta sensacin de injusticia. El envidioso se siente
defraudado, maltratado, estafado. Aunque encuentre fcilmente razones
para ello, en realidad la razn no es aqu relevante. Considerar que algo
que tienen los dems nos ha sido robado es un modo de apropirnoslo,
creando la ilusin de que antes era nuestro, o debera haberlo sido. De ese
modo sustituimos un conflicto interno nuestra carencia por el
conflicto externo de haber sido expoliados. No ha sido nuestra torpeza,
nuestra inaccin, nuestra pereza o nuestra estupidez lo que ha hecho que
fracasemos; es ms: ni siquiera admitimos como definitiva la ventaja del
otro. Su victoria es ilegtima, no le corresponde porque nos perteneca a
nosotros. Cuando Salieri acusa a Mozart de la miseria a la que le ha
relegado, est desprendindose de toda responsabilidad en esa miseria: el
odio a los dems es amargo pero estimulante; la decepcin de m mismo
podra devastarme. En ese sentido, la envidia es una huida. Lo malo de
las huidas es que no tienen fin: hay que seguir huyendo siempre.
Pero es cierto que la demanda envidiosa suele incluir reclamos de
justicia. Cuando envidiamos, estamos pidiendo a los dems que
compartan con nosotros su deleite, que no nos dejen demasiado atrs; que
la vida no nos ignore en el reparto de los dones. Cuando nos envidian,
estn tendindonos las manos para que tampoco nos quedemos solos con
nuestro gozo. La han llamado la gran niveladora, y tiene algo santo en
su designio igualador. No es ella la que nos hace miserables: acompaa
nuestras miserias y conspira para redimirnos de ellas, para que quien
posee no nos convierta en desposedos.
14

A quienes vemos el drama desde fuera, el envidiado nos parece


inocente solo porque permanece ignorante. Pero desde el punto de vista
del envidioso, el universo ha sido ciertamente trastocado, y el responsable
tiene nombre. De un modo muy real para l, es su enemigo, y el hecho de
que no lo sepa sirve apenas como atenuante en el imaginario del individuo
herido. Mientras la amargura carcome a Salieri, Mozart ni siquiera
sospecha las zozobras de su amigo. Le gasta bromas, le comenta
ancdotas, incluso ensalza su amistad. El envidioso, saturado de ego, no
puede comprender que el mundo no se estremezca con su dolor: a sus
ojos, las carcajadas del otro son como una burla cruel de su derrota. Me
parece imposible que puedas rer!, le replica Salieri, agrio, a su rival. Se
entiende una vez ms por qu la condescendencia del rival ahonda el
sufrimiento. La envidia ni se amansa ni admite excusas escribe Luis
Vives; hasta se irrita ms con los beneficios, como el fuego prendido en
la nafta que aumenta el incendio al echar agua encima. Cmo no va a
irritar al envidioso todo lo que hace ms patente la superioridad del otro,
que es precisamente lo que le duele? Tiene que odiarle, y por eso un gesto
bondadoso solo lo humillara ms, sera como hurgar en la herida que se
le ha infligido. Aunque reciban beneficios de los afortunados, [los
envidiosos] se atormentan envidiando su intencin y su poder. Pues la una
procede de la virtud, el otro de la felicidad y ambas cosas son buenas,
escribe Plutarco, y para Jos Ingenieros los bienes que el envidioso recibe
constituyen su ms desesperante humillacin27.
Nadie se atreve a decir que envidia a otro28, aade Vives. Ovidio
imaginaba la morada de la Envidia en una casa oculta al fondo de un
valle, una casa donde nunca da el sol ni sopla el viento, en la que siempre
falta el fuego y abunda la niebla espesa29. Otra vuelta de tuerca en el
drama del envidioso, en efecto, es la necesidad de mantener oculto su
vnculo, la imposibilidad de poder expresarlo y tener que guardarlo
royndole las entraas. Su revelacin pondra en evidencia tanto la
vulnerabilidad como la aversin, y la demostracin de ambas sera
peligrosa. No solo ha cometido una transgresin, sino que tcitamente
ha reconocido la disminucin de su valor30, puntualizan los psiclogos
Mauri Silver y John Sabini. La envidia es una declaracin de guerra: el
silencio la mantiene unilateral, y le proporciona la seguridad de
permanecer agazapada, aguardando el mejor momento para actuar.
15

As pues, el vnculo entre envidioso y envidiado es, desde el universo


del primero, una colisin, un conflicto. Afinando un poco ms: un
conflicto de rivalidad. El envidiado es un rival porque ha acaparado un
bien escaso, un bien por el que no hay ms remedio que competir: la vala.
Salieri est definitivamente fundido a Mozart porque este se ha apropiado
una parte de l, tal vez la esencial: aquello en lo que se sustentaban su
amor propio y el reconocimiento de los dems. Se entiende aqu el
carcter persecutorio de la envidia: hay que ir a la zaga del ladrn, hay
que disputarle lo que nos ha robado; hay que luchar con l,
inagotablemente, hasta que nos devuelva lo que es nuestro. En toda
envidia alienta un estupor porque las cosas estn fuera de su lugar, hay
una dislocacin entre el deseo y lo deseado, y por ello un afn de
restitucin. De ah que proclame Joaqun Monegro: Tena que aplastar,
con la fama de mi nombre, la fama ya incipiente de Abel; mis
descubrimientos cientficos, obra de arte, de verdadera poesa, tenan que
hacer sombra a sus cuadros.31

16

2. La obstinacin del perdedor


Quien desea lo ajeno, quiere otro parecer, / y siempre con lo de otro quiere resplandecer, /
lo suyo y lo del otro todo lo va a perder. Arcipreste de Hita.32

Con la irrupcin de Mozart, Salieri ya no puede seguir siendo el que


era el que crea, el que esperaba, el que haba planeado ser: todo su
universo, que antes giraba en torno a s, pasa a orbitar a otro. Cuando se
trata de la vala, la prdida que sufre el envidioso es existencial: La
persona envidiosa se enfrenta a un vaco y a la sensacin de que ya no
existe. La gente envidiosa se siente transparente, expresa con acierto el
psiclogo B. Vidaillet, y el socilogo Francesco Alberoni menciona
tambin esta carencia de ser33. El envidioso se va haciendo pequeito en
la medida en que su rival gana en estatura, siente que su presencia se
adelgaza al ensancharse la del otro.
En realidad, el que envidia sigue obsesionado consigo mismo, pero
ahora resulta que ese preciado s mismo est de repente fuera, en manos
de un usurpador, como cuando Gollum, en El Seor de los Anillos de
Tolkien, se desespera al ver arrebatado su precioso anillo, el tesoro que
acariciaba a solas en su recndita cueva. Salieri tambin evoca con
nostalgia el tiempo en el que su vida an era suya: Y fui dichoso por mi
trabajo, los xitos, la fama y la obra de amigos y colaboradores en nuestro
arte sublime. Ahora todo aquello parece lejano e improbable. Ante esa
amenaza de anulacin, como frente a cualquier peligro, el envidioso
puede quedarse inmvil y empantanado en la impotencia, pero tambin
puede huir o atacar, y el odio envidioso tiene mucho de ambas cosas. La
envidia sera entonces el ltimo reducto del orgullo herido, los restos de
rebelda ante un mundo que no nos ha elegido. Can envidiaba a Abel
porque Dios prefera las plegarias de este: la envidia fue para Can un
antdoto frente a la humillante discriminacin.
En la envidia, el otro se convierte en una especie de negativo nuestro,
un espejo, como el de la madrastra de Blancanieves, en el que solo
encontramos lo que nos falta, un portavoz de nuestra carencia. El otro se
parece tanto a lo que queremos ser y no somos, que su mera existencia
17

invalida la nuestra; es a nuestros ojos una especie de impostor, un


sustituto que ocupa nuestro destino y por ello nos expulsa de l. Nos
identificamos con el envidiado, pero no en indicativo, sino en subjuntivo:
Si yo fuera... Si fuera, pero no lo soy: ah reside el doloroso estupor, la
urgencia con que la envidia nos sacude. En palabras de Alberoni, la
envidia es una rebelin contra nuestra carencia metafsica de
autonoma34.
Es una visin espantosa, insoportable. Cmo no vamos a querer que
ese amenazante prjimo sufra una prdida que nos restituya nuestra
realidad, nuestra entereza, nuestra existencia? Alguien otro: un
extrao ha roto el idilio conmigo mismo y me ha convertido en un ser
msero, confundido, tambaleante. Solo la destruccin del valor de esa
imagen romper el hechizo y ofrecer un camino de regreso. Un
individuo envidioso est tratando de menospreciar a otra persona con el
fin de proteger su propia vala35, postulan Silver y Sabini. Mi rechazo, mi
odio, son el poder que mgicamente empezar a demoler a ese impostor,
ese enemigo.
El envidioso tiene algo de lo que Camus llama un rebelde metafsico:
La rebelda metafsica es el movimiento por el que un hombre se levanta
contra su condicin y la creacin entera36. En ese gesto, el envidioso se
nos presenta como un transgresor, y no debe extraarnos que sea
censurado. Por supuesto, declararse rebelde, alimentar ese desafo
permanente que conlleva la envidia, implica abrir la puerta a nuevos, tal
vez largos, sufrimientos. Podramos ahorrrnoslos con solo admitirnos
perdedores. Sin embargo, esa perspectiva puede antojrsenos an ms
dolorosa. Cmo aceptar el desmoronamiento de esa imagen tan preciada,
que nos hace amigos de nosotros mismos? Se envidia lo que no se tiene,
mientras que el hombre en rebelda defiende lo que es37, afirma Camus;
sin embargo, para la envidia, ser es tener: un objeto, una cualidad, una
circunstancia, marca la diferencia entre la plenitud y el vaco.
Salieri empieza con un monlogo en el que nos conmueve repasando
el esforzado camino recorrido para convertirse en msico. Ms que de su
carrera, nos habla de la construccin de su destino, de su identidad.
Gracias a mi perseverancia logr alcanzar un grado bastante elevado en
el arte infinito. Entonces viene la vida y hace tambalearse una obra tan
duramente conquistada: la obra, insistamos, de ser uno mismo. Ya hemos
sealado que, desde el punto de vista del envidioso, hay algo de traicin
del destino en esa decepcin: Dnde est la justicia si la genialidad
imperecedera, el divino don, no se le otorga en premio al que, rebosante
18

de amor, trabaja olvidndose a s mismo, sino que ilumina el cerebro de


un demente, de un holgazn cualquiera? Shaffer hace an ms hincapi
en esta nocin de injusticia csmica, de traicin del destino, personificado
en Dios, que no ha correspondido como merecan sus desvelos por
glorificarle; indignado, declara la guerra a ese Dios prfido y cruel:
Desde este momento somos enemigos, t y yo!... Dicen que nadie se
burla de Dios. Yo te digo que nadie se burla del Hombre!... Nadie se
burla de m!38
Lo mo est en otro, y debo encontrarle un camino de vuelta. Y en
este caso se ha disfrazado de goce robado, de espectculo de placer
perverso, tatuado con un sello que no es el nuestro; un placer que solo ha
venido a anunciarnos que no nos pertenece, y por ello a frustrarnos, y por
tanto a humillarnos. Si al menos no insistiera en la burlona posibilidad de
ser nuestro, si fuera definitivamente otro! Pero sigue ah, llamndonos, y
hay que responderle.
En esa imposicin, en esa urgencia ineludible, comprendo que he
perdido la libertad, que ya no me pertenezco. He quedado prendido ah
fuera, y solo conseguir regresar si me apropio de lo deseado o si al menos
destruyo el objeto que me apresa. En cualquiera de los dos casos, el otro
es un enemigo, es mi rival: tengo que derrotarle. Se interpone entre mi
equilibrio y yo. Tengo que expulsarlo, conseguir que me vuelva a resultar
indiferente. Y para ello no hay otro camino que interrumpir la obscenidad
insoportable de su dicha.
As es como la envidia transfigura el abatimiento del acorralado en
lucha y autoafirmacin. Es un intento desesperado de convertir la
impotencia en potencia, de preservar el propio ser frente a aquello que lo
vulnera. Los psiclogos nos han enseado que la preservacin del yo de
una imagen positiva de nosotros mismos es una necesidad imperiosa de
la psique humana. Sin la envidia quiz sucumbiramos al propio desprecio
y a esa indefensin autodestructiva de la que nos habl Seligman. La
envidia traiciona la verdad para salvar la vida, nuestra vida, nuestra
percepcin de sentido, eficacia y autoestima. Segn Cecilio Paniagua, se
odia a otro para no sentir odio contra uno mismo39. Sin la envidia
quedaramos ms expuestos a la depresin: si nuestra rabia no declarase
culpable al otro, solo quedara nuestra culpabilidad40. Al menos odia, ya
que no puedes amar(te), viene a decir la envidia.
Esa parece ser la divisa de Ricardo de Glster en la tragedia
shakespeariana Ricardo III. Su monlogo al principio de la obra resulta tan
19

estremecedor como el del Salieri de Pushkin. Acabada la guerra, Glster


no encuentra su sitio en un mundo en el que reinan la alegra y el amor,
enfrentado a su naturaleza de ser deforme y feo: Yo, que no nac para el
retozo, / Ni hago la corte al amoroso espejo; / Yo, mal fraguado, que de
amor no luzco / La majestad ante donosa ninfa, se lamenta con
nostalgia. Anegado de resentimiento, decide entonces pasar a la accin, y
afanarse en desbaratar una felicidad de la que no puede participar: Y as,
pues ser amado no es posible, / Ni entretener tan agradables das, /
Determinado tengo ser infame. Ese ser su violento modo de ganar un
lugar en un universo que no le reservaba ninguno. Desde ah, Ricardo
desata un torbellino de crmenes y traiciones que le conducen al trono
pero acaban por dejarle solo. En ese pattico grito final, tan clebre, de
Mi reino por un caballo!, vemos, ms que a un guerrero derrotado en la
batalla, a un hombre descalabrado por la vida; un hombre que ha
cumplido el nico destino que era capaz de concebir para no ser reducido
a la nada: hacer mucho dao y sucumbir41.
En vano buscaremos herosmo en la rebelda envidiosa. Ningn
hroe tiene envidia, ni siquiera cuando, como Perseo o Hrcules, es
sometido a crueldades. Sentirn furia, pero envidia no. Esto es as porque
su narcisismo es perfecto, primitivo: viven en s mismos y para s mismos;
para su misin y su aventura. La envidia, en cambio, requiere un
narcisismo vulnerable, asediado, y por ello parece una emocin ms
evolucionada que la ira o la ambicin; una emocin ms social.
Los hroes ignoran lo que es la derrota, la verdadera humillacin de
tener que encajar que han perdido ante otro; conmueven esa parte infantil
nuestra que an no ha admitido del todo la imposibilidad de
omnipotencia, la capitulacin de la vida ante la muerte. Pero nos resultan
lejanos y fros, como las estrellas donde moran: no podemos identificarnos
con ellos, porque su rebelin no dignifica lo humano, sino que despliega
lo divino. No podemos permitirnos el lujo de mantener, como ellos,
nuestra inocencia intacta, nuestra primitiva ingenuidad sin impurezas.
Hemos sido ensuciados por la tierra, por la subsistencia, por la
enfermedad, por el contacto con los otros. Nos sabemos impuros, seres de
la tierra, de la lucha cotidiana por las pequeas cosas. La Celestina, el
Quijote y el Lazarillo poseen la belleza de reflejar nuestra miseria real,
nuestra patria de barro. El idealista Casio es derrotado por el oportunista
Antonio en el Julio Csar de Shakespeare. Tal vez, lo que el capataz
Claggart no le perdona al pen Billy Budd sea su inocencia insultante de
20

efebo estatuario: vertindose por la pluma de Melville, el pragmatismo del


mundo moderno, que ya no quiere hroes ni aun menos eternos
adolescentes como Billy, le hace a este acabar colgando del mstil. Y
Kurosawa supo entender bien, en El tren del infierno, la nica oportunidad
de grandeza que puede esperar la bestia rubia de Nietzsche: su
inmolacin al destino42.
El envidioso es un obstinado de la suerte. Igual que el jugador, se
resiste a darse por vencido, exige una nueva ronda. Lo nico que cabe
reprocharle, si acaso, es que, atrapado entre la obstinacin y la
perplejidad, no tenga el valor de hacerlo hasta sus ltimas consecuencias.
Y no lo hace porque sospecha que ser derrotado, que su rebelin es en el
fondo ilusa; vislumbra el peligro de llegar al final, all donde ya no podr
guarecerse del destino y ser arrasado por l, como Casio o Claggart. Por
eso la incuba, la alimenta, la compone una y otra vez en su imaginacin,
renegando en sueos y callando al despertar. Tal vez se limite a pequeas
escaramuzas sin esperanza, solo por hostigar, o quiz su edificio acabe por
ser tan alto y tan delirante que se le desmorone encima, como a Abel
Snchez. Pero el envidioso promedio pocas veces llegar a esos extremos.
Casi siempre optar por adormecer su pasin, por resignarse o por
sobrellevar su fastidio; eso hacemos casi todos, y por eso nuestra vida
suele ser tan poco deslumbrante, tan opaca de blandos hastos y de sordos
rencores. Hacemos bien. No somos hroes. Pero haramos mejor si
pudisemos aceptar sin amargura, si pudisemos rernos como Colas
Breugnon, y decirnos: El hombre es un buen animal, pero no hay que
pedirle demasiado43.
Incluso mientras nos defiende, la envidia est respondiendo a un
deseo. Cada deseo es una llamada. Sentimos su poder desde ms all,
desde fuera, desde lo extrao. Penetra como un atacante en las sombras, y
quiere llevarse parte de lo nuestro, de nosotros. Nos hechiza con su canto
de sirena, con su belleza diablica. Como remarc Spinoza, somos
mquinas de desear, y el deseo es necesario para que se prolongue la
aventura de la vida. El deseo es la fuerza que, al interrumpir abruptamente
la plenitud o la indiferencia, nos impulsa a movernos. Realmente
quiero yo eso que quiero, o es eso lo que me despierta con voz ansiosa, y
me pide ser querido? Me reclama que yo vuelva a ser alguien que quiere,
porque tal es mi manera de ser.
Al responder al deseo envidioso, al intentar cumplirlo, hacemos
magia en sentido contrario: procuramos apropiarnos del ladrn, y con l
21

de todo lo que pretenda robarnos. Si lo conseguimos, se callan los cantos;


se esfuma el hechizo. Quera poseernos y ahora lo poseemos. Volvemos a
ser nosotros mismos. Qu sucede si no lo conseguimos? El
encantamiento permanece. Mientras estbamos luchando, el hechizo no
nos haca dao, porque ramos nosotros los que luchaban. Pero termina la
contienda y hemos fracasado. Algo de nuestro poder se ha perdido.
Sentimos la tristeza, la depresin, el pesar. Una parte de nosotros ya no es
nuestra. Podemos entregarnos a su imperio. Un amor frustrado, por
ejemplo, se lleva siempre un fragmento de nosotros, y nos obliga a
reinventarnos despus de su paso; quiz nunca lo consigamos del todo,
quiz nos deje un vaco que jams se llenar. Por otra parte, al optar por
seguir luchando podemos perdernos an ms, o bien acabar venciendo.
La envidia interviene aqu, es un clamor a la batalla, una resistencia a
darnos por vencidos; su deseo es rescatar un bien de su secuestrador, el
otro, y devolverlo al hogar, es decir, nosotros.
La envidia, cuando no se traduce en depresin, es una intensidad, y,
como avisa J. A. Marina, estamos dispuestos a entregar nuestro corazn
a cualquier situacin o persona que intensifique nuestra vida44. Es algo
frente a la espantosa nada: una definicin, un saber a qu atenerse, un
situarse activamente con respecto a lo frustrante. Es la rebelin ante un
deseo malogrado que llama a la potencia, que no se resigna, que perpeta
el intento. Como su pariente la venganza, deja pendiente lo que pareca
perdido, y de ese modo lo recupera: la impotencia queda conjurada
mediante la dilacin. No es, por tanto, y en contra de lo que cree la
mayora, una impotencia, sino un resistirse a ella, un nuevo esfuerzo de la
potencia para no perderse. Ciertamente, ha habido en primer lugar un
fracaso, una carencia dolorosa, una victoria de lo otro, lo que empez por
despojarnos, lo deseado. Pero si sentimos envidia es que an no hemos
renunciado, an no nos hemos resignado. Sufrimos, s, pero porque la
batalla contina.
Desear es batallar, es sufrir: el budismo lo reitera. Tambin seala
otros aspectos impertinentes de los deseos: que, al proceder de la
imaginacin, son virtualmente infinitos, se suceden unos a otros, trabados
entre s como limaduras de hierro en un imn; que ese brillo azul con el
que iluminan nuestras noches nos deslumbra a veces hasta el desatino;
que bajo l se esconden a veces la viscosidad y el sobresalto; y que, en fin,
cuanto mayor es su afn, ms desamparados nos dejan al cumplirse, o al
renunciar. Pero Spinoza tena razn, y no hay remedio: vivir es desear.
Por tanto, si la envidia es un sufrimiento, no lo es ms que cualquier otro
22

deseo que intenta realizarse, que insiste, que resiste, que persiste. Solo si se
convierte en una rumiacin insidiosa y autodestructiva, si no encuentra el
modo de luchar, cabe considerarlo un verdadero fracaso.
La irrupcin del deseo nos introduce en el inslito territorio de la
esperanza. Z. Bauman se asombra con razn de la nocin humana de
futuro, ese extrao (si uno lo piensa) tiempo verbal futuro que nos
impulsa ms all de lo inmediato y de lo dado. Los seres humanos no
podemos dejar de imaginar cmo hacer que las cosas sean diferentes de lo
que son en el momento presente45.
La esperanza es una postergacin de la gratificacin, es una espera en
el sentido de que lo nico que parece separarnos de lo deseado es el
tiempo. En un cierto plano simblico, el deseo ya se ha realizado, puesto
que el objetivo se encuentra ya al final de una lnea por la que transitamos.
En castellano lo expresamos muy grficamente con una popular frase
hecha: Estamos en ello. Lo nico que necesita la esperanza es esperar,
en el sentido de aguardar. La esperanza cumple exactamente la
consideracin de Sartre de que las emociones son transformaciones
mgicas de la percepcin de la realidad46.
Podemos explorar la envidia desde este punto de vista, ya que la
envidia es una esperanza, es la espera de conseguir lo que tiene el otro, o,
lo que es lo mismo en direccin contraria, de lograr que el otro pierda lo
que tiene. El sujeto se siente en proceso, se siente disparado desde el
presente al futuro como si el futuro fuese real, puesto que la nica
distancia entre ambos es el tiempo. Claro que el futuro esperado es solo
una posibilidad, que se cumplir o no, pero desde la esperanza esa
distincin se diluye en una frontera difusa, la frontera entre lo dado y lo
posible parece ms un trnsito que un muro.
La envidia, en tanto que esperanza, no cambia nada en el mundo,
pero s lo cambia todo en el individuo. Para este, envidiar no es solo
mantener viva la creencia de que lo vedado es accesible, sino algo mucho
ms sutil y ms valioso: que en cierto modo ya est a su alcance, ya est
realizndose. El incentivo se mantiene intacto y fresco, conserva todo su
poder de atraccin y de motivacin; el yo queda preservado, puesto que
ya no es el que fracas, sino el que est en vas de triunfar. Entregarse a la
esperanza de la envidia es sentir que, en lugar de perder la guerra, solo se
ha perdido una batalla, solo se ha cerrado una etapa en un camino que,
aunque resulte largo, permanece abierto para el deseo. La envidia es una
estrategia para superponer el deseo a la realidad.
23

Pero en la ventaja del otro hay en juego, tambin, otras prdidas ms


tangibles. Est en riesgo el lugar entre los dems. Somos, ante todo, lo que
somos en sociedad; valemos, sobre todo, en la medida en que los dems
reconocen nuestro valor. La envidia desea lo que ve precisamente porque lo
ve en otro: algo que tal vez nos resultaba indiferente o nos pasaba
desapercibido cobra una dramtica importancia al ser posedo por alguien,
porque desde ese momento la posesin ajena nos excluye. De ah nuestro
anhelo de reconocimiento ajeno, y nuestro terror a ser ignorados. Salieri
recuerda con deleite el dulce momento del xito, cuando por fin se
convirti, literalmente, en alguien, en el nico alguien que vala la pena
ser: La suerte me sonri. Otros comprendieron mis creaciones
musicales. Y ahora, de repente, ese grato abrazo de la tribu amenaza
soltarlo, dejarle desamparado e inerme.
Sin duda an reverberan, ante ese peligro, ecos del pnico que la
exclusin del grupo despertaba en nuestros ancestros, cuando ser relegado
poda implicar no tener acceso a la comida y a la colaboracin de los
otros; en ltima instancia, nos jugbamos la vida, y nuestros genes se
jugaban su persistencia. La psicologa evolucionista ha enfatizado
recientemente esta funcin social de la envidia, intentando explicarla
desde el enfoque filogentico.
La envidia ms primitiva, como la ira, deba ser un recurso
competitivo. De hecho, la envidia es ms sofisticada que la ira, porque, al
manejarse simblicamente, preserva al sujeto con ms eficacia, lo deja
menos expuesto a ser herido, sojuzgado o marginado. Todo el mundo
simblico humano, incluyendo el lenguaje, la mentira, la religin y el arte,
se desarrolla cuando se establece la vida en comunidad, y los
enfrentamientos son sometidos a reglas. La envidia pudo ser un eficaz
medio de canalizar los conflictos en las comunidades primitivas; conflictos
que deban girar, bsicamente, en torno a la comida, la seguridad y la
reproduccin. Ms tarde, el deseo se ira ampliando a otros mbitos, es
decir, a otros conflictos.
Pongamos que el amor sea una apropiacin simblica de lo amado.
Entonces, quizs el odio y la envidia sean modos de apropiacin
alternativos al amor. El odio se apropia a travs de un rechazo fascinado:
es la inversin del deseo, el deseo vuelto del revs. La envidia es un tipo
de odio, quizs un odio ambivalente, un odio al que se le derrama el
deseo, es decir, el amor47. Qu tienen los tres en comn? La fijacin en
un objeto. El amor lo quiere para poseerlo; el odio, para destruirlo; la
24

envidia quiere destruirlo para poseerlo. En los tres casos el sujeto est
atrapado, hechizado, volcado hacia el objeto.
Poco a poco, pues, vamos entendiendo la angustia de nuestro
protagonista. No se trata de Mozart, sino de Salieri; lo que cuenta no es,
en el fondo, la superioridad del otro, sino la peligrosa desventaja que esa
superioridad supone. Salieri haba construido pacientemente un lugar
dentro de un mundo que le resultaba tranquilizador y satisfactorio.
Inesperadamente, del cielo ha cado un meteorito que ha hecho aicos esa
supuesta estabilidad. La imagen de s mismo se resquebraja porque ya solo
puede estar convencido de una cosa: que es inferior a alguien. Y esa
inferioridad no solo le afecta a l como individuo, sino que trastoca todos
los equilibrios de su contexto: Dios ya no est de su lado; el mundo pasa a
ser un lugar incierto y amenazante; la misma msica que le prodigaba un
puesto en l, ahora lo exilia.
Lo ms inquietante de la experiencia de Salieri es descubrir la
insoportable levedad de aquello que nos pareca ms consistente, hasta qu
punto lo que creemos ser y tener, lo que nos parece familiar y asentado,
puede desmoronarse en un momento, con un cambio aparentemente
nfimo. Porque, qu ha cambiado realmente en su vida? Sigue teniendo
su msica, sigue contando con los amigos y colaboradores que tanto
apreciaba; incluso permanece intacto el reconocimiento general como
gran compositor. No debera seguir sintindose feliz, como lo haba sido
hasta ahora? No, ya no puede. En el escenario idlico de su vida ha
irrumpido alguien que ha trastocado todos los sentidos, que ha
reordenado todos los papeles. Aunque los dems no lo sepan, l lo sabe:
Esta noche, en una fonda, en algn lugar de esta ciudad, hay un nio que
se re por nada y que puede escribir msica sin soltar su taco de billar;
notas fortuitas que convierten mis mejores composiciones en rayajos sin
vida.48 Salieri ya no puede pensar en s mismo como msico, sino solo
como un msico peor que Mozart. Y tampoco puede permitirse el lujo de
transigir con esa cada.

25

3. Miedo, tristeza y clera


Desde que llega el celo en tu alma a arraigar, / enojos y suspiros te parecen ahogar; /
de ti mismo ni de otro no te puedes pagar; / el corazn te salta, nunca encuentras vagar.
Arcipreste de Hita.49

Las emociones confieren a nuestra presencia en el cosmos una


profundidad, una complejidad y un dramatismo de proporciones trgicas.
Imprimen intensidad y poesa en la indiferencia absurda de nuestra
presencia. Es posible que sin emociones ni siquiera deseramos
perseverar, pero en cualquier caso lo que es seguro es que no habramos
sobrevivido. Porque las emociones convierten nuestra persistencia en un
pathos, una lucha, un anhelo, una urgencia. Y ese matiz, contra toda
lgica, nos pone angustiosamente de parte de nosotros mismos. Quiz se
pueda vivir sin la envidia, pero no est claro que nuestra vida fuera as
mejor, como no lo sera, probablemente, sin la tristeza, o la rabia, o el
miedo.
Qu siente, exactamente, Salieri? Qu sentimos cualquiera de
nosotros cuando se estremecen los cimientos de nuestro mundo y de
nuestra identidad? Desde luego, muchas sensaciones a la vez, y algunas de
ellas incluso discordantes. El corazn humano es siempre un torbellino de
tinturas emocionales, que se revuelven, se invaden, se fusionan, se
separan, y no alcanzan quietud ms que en los iluminados o en los
muertos. Cualquier simplificacin de la afectividad humana traiciona
nuestra verdad convulsa.
W. Gerrod Parrott estipul seis posibles sentimientos en la envidia:
anhelo (de lo que tiene el otro), tristeza angustiada, rabia, resentimiento,
vergenza y/o culpa y admiracin; como buen psiclogo cognitivo,
atribuye el predominio de unas u otras a nuestro modo de interpretar la
situacin50. Pero incluso una perspectiva tan completa del laberinto
emocional de la envidia se nos antoja esquemtica: las pasiones humanas
tienen muchas caras. El presente epgrafe se limitar a ofrecer una concisa
aproximacin a algunas de ellas.

26

En el principio siempre fue el miedo. Se dira que el miedo es la


emocin ms primitiva, ms inmediata, ms aguda. Es la emocin natural
ante lo extrao, luego amenazante; el ncleo de todas las tribulaciones
humanas. Curiosamente, queda enmascarada con facilidad tras otras
emociones, y a primera vista puede sorprender que impliquemos al miedo
en la envidia. Sin embargo, es fcil rastrearlo entre los pliegues de otros
sentimientos, tal vez ms aparentes, menos primitivos, pero que en ltima
instancia remiten a l. Si la envidia es la respuesta a un detrimento en
nuestra identidad, si de pronto nos encontramos perdidos en un mundo
que hasta ahora nos era familiar, cmo no vamos a estar aterrados? Al
ver Sal que David tena xito, le entr mucho miedo51. Hasta que
encontremos un camino de vuelta, somos unos exiliados; vivimos en una
sbita intemperie, estamos desamparados, no sabemos a qu atenernos.
El envidioso se siente vulnerable y vulnerado: es un ser amedrentado
que tantea desesperadamente una nueva seguridad; el odio y el rencor son
seguridades, porque nos sealan un enemigo y una tarea. Es preferible
luchar a temer. Salieri evoca con nostalgia aquel mundo seguro y
luminoso de su lugar en la msica; ese paraso perdido en el que era
alguien por s mismo, en el que poda tener sueos y esperanzas y sentirse
orgulloso de sus logros. Ahora que camina entre las ruinas de aquella
edad de oro, es el miedo el que confiere mayor intensidad a su pattico
grito: Oh, Mozart, Mozart!...
La tristeza es el sentimiento propio de las prdidas. Toda merma
conlleva un duelo, nos recuerdan los psiclogos: primero, la resistencia a
admitirla, la obstinada negacin; luego, poco a poco, el lnguido ejercicio
de asentir a lo ineludible. La tristeza es la desembocadura del miedo, el
enclave en que reconocemos que el mundo nos ha vencido; rendirse es
descansar. Tambin puede ser una rabia contenida que, como indica R.
Smith, puede volverse hacia uno mismo52. Intuimos conexiones secretas
entre sentimientos que nos parecen distintos, y que quiz no lo sean tanto.
Salieri clama abatido: Quin hubiera dicho que Salieri era un envidioso
digno de desprecio, que, sintindose impotente, morda como una
serpiente la dura roca?.... Vislumbramos el gemido de la tristeza.
Y hay mucho de tristeza en la envidia. Tanto que, a veces, la envidia
no llega ms all. Se repliega en su derrota, entre sus tinieblas de
decepcin. Todo envidioso est un poco deprimido; algunos nunca dejan
de estarlo: la tristeza del envidioso posee un tinte persecutorio, dice
Castilla del Pino53. Pero eso sucede solo cuando la rendicin no es total,
27

cuando se oscila entre la aspiracin y el desnimo. Salieri podra


resignarse a una vida a la sombra de Mozart, una vida de gris melancola,
dedicada a la nostalgia de los buenos tiempos perdidos, rumiando la
penosa conviccin de no ser y no poder ser ms que un mediocre. No
intuye que por ese camino muchos han alcanzado la paz y se han hecho
sabios. Si se animara a profundizar en su duelo, aunque l no lo presienta
ahora, tendra la oportunidad de acercarse a la sabidura de Epicuro y de
Sneca, de Epicteto y de Buda: la serena aceptacin de lo inevitable, la
ataraxia.
Pero la paz de la tristeza pasa por el retiro y la renuncia. Alcanzar la
serenidad de la rendicin es una tarea perturbadora e incierta, una
esperanza demasiado remota para calmar angustias tan apremiantes. Por
eso, hay que ser muy valeroso, o tal vez muy viejo, para dejar que
maduren sus frutos otoales sin destruirnos. Hablbamos de sus peligros:
anclarse en ella puede conllevar el destino de las estatuas petrificadas en
los jardines sombros, de los pantanos en cuyas arenas movedizas se
hunde uno lentamente, como el caballo de Atreyu en La historia
interminable54. Para casi todos, la vida requiere no detenerse, invocar
nuevos entusiasmos, nuevas intensidades. De ah que tampoco la envidia
se sienta cmoda en ella, que prefiera sobreponerse a la tristeza por un
camino tambin penoso, pero ms corto y ms inmediato. El envidioso
que trasciende la congoja, decamos, suele convertirse en un rebelde, en
un luchador.
Y aqu nos encontramos con la tercera gran emocin de la envidia: la
ira. El sentimiento propio del guerrero. Se acallan los lamentos y se llama
a las armas. La rabia enfatiza la rivalidad envidiosa, la convierte en
apremio. Salieri se sobrepone a su tristeza, deja de reclamar justicia al
cielo y se dispone a ejecutarla por s mismo: No puedo luchar ms
contra mi destino! Tengo que matarlo
Para Parrott, que la envidia conduzca a un sentimiento de tristeza o
de ira depende de si atribuimos la causa de nuestra desventaja a nuestras
propias cualidades o a haber sido tratados injustamente55. Como
generalizacin parece acertada, pero rudimentaria. La tristeza puede
encubrir mucha rabia que aprieta los dientes, y la rebelda encuentra su
fuerza dndose la razn: Qu provecho sacar el mundo de Mozart?
Vino a la tierra como un querubn trayndonos algunas canciones del
paraso para turbar nuestros mseros deseos privados de alas y para
desaparecer luego y dejarnos en el mayor abandono... Qu se vaya, pues,
28

cuanto antes! Precisamente el genio de Mozart es el que sirve de alegato


para condenarle. Demasiada perfeccin!, exclama la envidia indignada.
T crees que los afortunados, los agraciados, los favoritos, no tienen
culpa de ello? despotrica Joaqun Monegro ante su propio rival... Los
que se creen justos suelen ser unos arrogantes que van a deprimir a los
otros con la ostentacin de su justicia. Ya dijo quien lo dijera que no hay
canalla mayor que las personas honradas56 Hay virtudes que someten y
ofenden.
En realidad, la ira, como la envidia, no es una emocin de una pieza;
su naturaleza calidoscpica abarca una extensa familia de sentimientos, y
todos ellos tienen un asiento en la heredad de la envidia: los celos, el odio,
el rencor o resentimiento, la satisfaccin por el mal ajeno (que en alemn
tiene palabra propia, schadenfreude)
Se ha dedicado un considerable esfuerzo, por parte de filsofos y
psiclogos, a distinguir estas emociones o pasiones. Plutarco ya
analizaba las diferencias entre odio y envidia: esta sera ilimitada, mientras
que aquel obedecera a fundamentos ms precisos; una suerte o un
infortunio muy grandes extinguiran la envidia, pero no necesariamente el
odio En el fondo, sin embargo, esas divergencias no hacen ms que
estrechar la asociacin entre ambos; nos sugieren que la envidia tal vez sea
un tipo concreto de odio57.
Mayor ahnco se ha dirigido a perfilar la distincin entre envidia y
celos, sobre todo debido a la llamativa confusin que en el lenguaje
cotidiano se aprecia entre ambos trminos, y que en el fondo nos sugiere,
de nuevo, cunto tienen en comn: ambas se relacionan con una
desventaja cumplida o posible en la posesin y en el valor; ambas se
afligen por ese agravio comparativo, y casi siempre se sobreponen a travs
del odio. Segn el socilogo Georg Simmel, celos y envidia tienen la
mayor importancia para la estructura de las relaciones humanas En
ambas se trata de un valor cuya consecucin o conservacin es impedida
real o simblicamente por un tercero58. Cuando se trata de conseguir, lo
apropiado es la envidia; si se pretende conservar, los celos.
Los celos y la envidia forman parte de la familia de la rivalidad, es
decir, del conflicto por la apropiacin. Son dos sentidos de un mismo
movimiento, en el que un sujeto posee y otro aspira a arrebatarle la
posesin. En los celos somos el que posee, el retado; en la envidia
jugamos como aspirante, antagonista. Los celos son conservadores, la
29

envidia es desafiante. Los celos quieren preservar un orden, la envidia


trastocarlo. Los celos son defensivos, la envidia ofensiva. Micelli y
Castelfranchi citan a Olsson: La envidia comienza con las manos
vacas, mientras que los celos se inician con las manos llenas59.
No obstante, esta distincin no deja de pecar de cierto esquematismo.
Ya hemos visto que la envidia tambin se preocupa por conservar. Desde
el punto de vista del envidioso se da una viva experiencia de prdida, o al
menos amenaza de prdida; y, a qu obedece el temor del celoso sino a
carecer de las cualidades de su rival?60 El aspecto clave que diferencia
ambos tipos de interaccin podra ser, ms bien, el rol de las partes en
conflicto: en un caso, el envidioso es un perdedor, ha sido objeto de una
frustracin consumada frente a su adversario, que es un triunfador; en el
otro, el celoso es un triunfador cuyo bien parece estar peligrando, mientras
que el adversario es o podra ser, nicamente, un aspirante. En la tragedia
de Shakespeare, Yago envidia a Casio, que acapara los favores de Otelo:
A ese ha preferido, y yo, que delante de Otelo derram tantas veces mi
sangre le he parecido inferior a ese necio sacacuentas.61; y, debido a los
manejos de Yago, Otelo acaba sintiendo celos de Casio, porque teme que
le est robando el amor de Desdmona.
Tambin ha gozado de considerable xito la opinin de que la
envidia es una emocin didica (entre alguien y otro) mientras que, en
cambio, los celos seran tridicos (implican a un tercero)62. Cabra replicar
que en la envidia el tercero es el pblico ante quien aparecemos como
fracasados, o la propia vida que nos escatima el valor; ya vimos que para
Salieri, como para Can, el trgico y odiado tercero era Dios mismo. En
cualquier caso, por unas u otras razones, la mayora de los especialistas
insisten en la importancia de distinguir entre ambos sentimientos en aras
de la precisin, pero tambin admiten la intensa asociacin de fondo que
los vincula y la dificultad para diferenciarlos de un modo concluyente.
No siempre la envidia produce resentimiento, ni todos los rencores se
despiertan por envidia, pero la ntima relacin entre ambos resulta ms
notoria que su divergencia. De entrada, se dira que el resentido ha sido ya
derrotado, mientras que el envidioso an est en pie de guerra; esta
diferenciacin es sucinta pero imprecisa: el propio resentimiento conlleva,
como la venganza, una contienda larvada, una retirada que se lleva la
guerra dentro; y la envidia que se repliega es difcil de distinguir de ese
resentimiento. Salieri est resentido porque envidia, y viceversa.
30

Para Max Scheler, el resentimiento es una autointoxicacin psquica,


resultado de la represin de la ira; comprendera, por tanto, una especie de
clera que, al no encontrar salida, satura la propia psique. Se explicara la
rabia, explica Marguerite La Caze, por haber recibido algn tipo de dao
u ofensa que uno (cree que) no merece63. Scheler, por consiguiente,
interpreta la envidia como una de las puertas de acceso al resentimiento,
siempre que implique incapacidad para conseguir lo deseado: la
frustracin, la imposibilidad de acceder al bien envidiado, se traducira en
un deseo de perjuicio para su poseedor64. No obstante, la propia
impotencia impregnada de tan malas connotaciones debe ser
matizada: a menudo no solo no es posible expresar la hostilidad y actuar
en consecuencia, sino que ni siquiera resultara recomendable. Frente a un
matn, lo ms beneficioso, de momento, puede que sea callarse. La
represin, en tales circunstancias, sera el modo de actuar ms adaptativo,
y por tanto ms inteligente. La dilacin y la interiorizacin simblica
favorecidas por la envidia y el resentimiento se nos aparecen aqu como
tiles recursos. En lugar de deprimirnos a causa de nuestra impotencia,
guardamos una especie de potencia aplazada, continuamos la lucha dentro
de nosotros, a la espera de mejores tiempos para sacarla fuera. Operacin
eficaz, pero arriesgada si dura mucho tiempo: los perros de la envidia y
del rencor pueden acabar hincando los dientes en propia carne.
Muchos especialistas, como veremos, entienden que solo la envidia
que desea el perjuicio ajeno es envidia propiamente dicha, por lo que, al
menos en esto, envidia y resentimiento deberan ir asociados. Parrott, en
cambio, prefiere distinguir entre ambos, argumentando que el segundo
responde a injusticias objetivas, mientras que en la primera la ira no es
resultado de ninguna injusticia real, se tratara de una ira inapropiada. El
filsofo John Rawls, en la misma lnea, enfatiza que el resentimiento, a
diferencia de la envidia, es un afecto moral, dada su preocupacin por lo
justo y lo injusto65. Sin embargo, Maria Miceli y Cristiano Castelfranchi
sealan acertadamente lo discutible de tales aseveraciones: la precisin
de las creencias de la gente, es decir, su correspondencia con el estado real
del mundo, no tiene ninguna relevancia para el tipo y la calidad de sus
emociones, estos son funcin de las valoraciones, motivaciones y
preocupaciones de las personas66. Ms relacionada que el resentimiento
con la valoracin objetiva o moral de la injusticia parecera la
indignacin. Para La Caze, la envidia se centra en lo deseable, mientras
que la indignacin atiende a lo incorrecto. Ms adelante abordaremos en
31

detalle estos complicados conceptos fronterizos entre la emocin y la


tica.
Otra emocin ntimamente asociada a la envidia y cuya relacin de
fondo con esta ha merecido la atencin de numerosos estudios es la
schadenfreude, la alegra del mal de otros. Todos poseemos la fuerza
suficiente para soportar los males ajenos, ironiza La Rochefoucauld.
Platn ya mencionaba en el Filebo que el envidioso se va a revelar
gozando con las desgracias ajenas, de ah que incluya la envidia, junto a
la ira y el amor, entre las afecciones del alma que son a la vez placenteras
y dolorosas. Segn Ovidio, no conoce la risa, salvo la que despierta la
vista del dolor. Aristteles tambin ve en la alegra por el dao en los
dems un reverso de la envidia: Est claro por qu se alegran los
envidiosos El estado de nimo con el que nos afligimos ser el mismo
con el que nos alegramos de las cosas contrarias. Spinoza la incluye
como definitoria de la envidia, ya que entiende esta como un odio en
cuanto considerado como disponiendo al hombre a gozarse en el mal del
otro, y a entristecerse con su bien67.
Su enlace parece irrefutable. En un estudio, la psicloga Nancy
Brigham y sus colaboradores68 concluyen que la schadenfreude suele
presentarse junto a la envidia, a veces pero no siempre con mayor
intensidad cuando la ventaja del beneficiado es inmerecida. La gente
normalmente recibe con satisfaccin el perjuicio de quien goza de una
situacin mejor en algn aspecto relacionado con el autoconcepto, ya que,
segn los autores, de ese modo se reduce el sentimiento de inferioridad; si
la desgracia ajena no afecta a ningn elemento relacionado con nuestra
autoestima, segn Brigham, hay ms probabilidades de que sintamos
compasin. Caitlin Powell y colaboradores sealan ese mismo efecto de
alivio del sufrimiento envidioso cuando se contempla un mal ajeno, as
como la congruencia entre la hostilidad propia de la envidia y la alegra
malsana. Smith explica ese alivio como una especie de reparacin de una
injusticia, pero, como replican Miceli y Castelfranchi, la simple mala
voluntad y el objetivo consecuente de que el envidiado sufra algn dao
pueden bastar para justificar el placer del envidioso ante la desgracia del
envidiado69. En el fondo, ms que frente a dos sentimientos distintos,
parece que estemos ante dos caras de la misma moneda emocional. Como
ironiz Gore Vidal, no basta con tener xito; otros deben fracasar70.
Salieri ya nos ha enseado por qu: una condicin del verdadero xito
32

parece ser la exclusividad; solo se est por encima cuando los otros estn
por debajo.
No podemos considerar completo este inventario de las emociones
de la envidia sin aludir a dos sentimientos muy peculiares que suelen ir
asociados a ella. Se trata de la vergenza y la culpa. Ambas son de una
filiacin fuertemente social, y dependen en alto grado de las costumbres y
las tradiciones. Sus diferencias son sutiles, puesto que las dos se someten a
un dedo acusador y se relacionan con el rechazo moral: la vergenza
censura, la culpa condena. La vergenza previene un veredicto
humillante, tiene que ver con un peligro para la dignidad y el
reconocimiento; la culpa proclama una transgresin. Se ha sealado que
hay culturas, como las orientales, ms promotoras de la vergenza,
mientras que otras, como la cristiana, son ms propensas a la culpa71.
El vivo desprecio que la moral de nuestra sociedad (inspirada en el
cristianismo) ha dispensado tradicionalmente a la envidia hace que el
envidioso se sienta a menudo avergonzado por su odio y, en ocasiones,
culpable por su maldad. Salieri insina un atisbo de vergenza cuando
lamenta admitir su envidia: Quin hubiera dicho que Salieri era un
envidioso digno de desprecio? Sin embargo, como sabemos, en seguida
se desprende de esas tristezas, indignado por la injusticia con que le ha
tratado el destino y convencido de estar haciendo un servicio a la
humanidad al librarla de Mozart. Las mismas convicciones parecen
mantenerlo a salvo de la culpa, incluso despus de materializar su crimen:
es la asepsia moral del fanatismo. Bandura llam desvinculacin moral a
esta racionalizacin justificatoria y atenuadora de la culpa cuando
infligimos un perjuicio72, operacin cognitiva que llega a la
deshumanizacin del rival: atribuirle toda clase de perversiones y
maldades; convertirlo, en definitiva, en objeto, permite calmar cualquier
remordimiento de conciencia que pueda despertar su maltrato. En los
ejrcitos se promueve esta visin del otro desposeda de sus atributos
humanos, con el fin de crear soldados sin escrpulos, y los crmenes nazis
constituyen modelos extremos de desvinculacin moral73.
Por mayor precisin que se crea alcanzar al diferenciarlas, estas
familias de emociones, como las llama J. A. Marina, siempre
encuentran maneras de imbricarse las unas con las otras. Tal vez habra
que admitir que el complejo tapiz emocional est trenzado con unos pocos
tipos de hebras, y que bajo la diversidad de formas subyazca la profunda
33

simpleza de la vida y de la muerte: el tesn por medrar que alienta en todo


lo vivo, eso que Spinoza llam conatus. Para el filsofo holands, lo que
realmente cuenta es si nuestras vivencias (cabra decir: interacciones)
aumentan nuestra fuerza vital (potencia, o poder) o la desvirtan. El afecto
propio de las primeras sera la alegra en sus diversas formas: felicidad,
satisfaccin, amor; en cuanto a las segundas, las que pueden reducir el
propio poder, suscitaran emociones adversas: tristeza, odio, ira, miedo
Todos los sentimientos se urden, por tanto, a partir de la matriz de la
sensacin de aumento de poder (que Spinoza denomina de modo amplio
alegra) o la sensacin de su prdida (a lo que Spinoza llama tristeza)74.
Proponemos por nuestra cuenta esta caracterizacin de las segundas en
funcin de sus pulsos de poder:
La tristeza, en su concepto moderno, sera la sensacin de la
disminucin del propio poder (as es como viene a entenderla Spinoza,
solo que de un modo ms amplio).
El miedo podra ser considerado el malestar que me causa una
amenaza de un poder que podra superar al mo.
La ira sera la reaccin a recibir perjuicio de otro, es decir, ser vctima
del ejercicio de su poder. Para reafirmar mi propio poder y disminuir
la capacidad perjudicial del poder del otro, la ira me impulsa a
hacerle frente y, eventualmente, eliminarlo.
La envidia podra entenderse como un tipo de ira (pero tambin
tristeza y miedo), el malestar que me causa el hecho de que otro me
haya arrebatado poder, sin que yo pueda evitarlo.
La vergenza sera el malestar que me causa una prdida pblica de
poder, es decir, sucedida ante la mirada de los otros (mirada que
puede ser real o interiorizada).
La culpa sera el malestar que me causa la transgresin de una norma
grupal y la expectativa de ser objeto del poder punitivo de los dems,
en forma de reproche o sancin.
Aqu hemos elegido el trmino poder en lugar de potencia (esta
ltima preferida por algunos autores al traducir a Spinoza), porque sus
connotaciones en espaol nos parecan ms sugerentes en lo que atae a
las interacciones humanas. En el siguiente epgrafe ahondaremos en la
relacin entre envidia y poder social propiamente dicho.
Es importante remarcar que la capacidad simblica del ser humano
matiza y enriquece el repertorio de emociones. As, por ejemplo, el odio
equivale a una ira contenida, una contienda imaginaria. La envidia, ya lo
34

sabemos, sirve tambin como apropiacin simblica de algo que, aunque


nunca fue nuestro, sentimos simblicamente que nos ha sido arrebatado.
La teora actual suele distinguir entre unas emociones primarias,
innatas y universales, y unas emociones secundarias, que procederan de
hibridaciones o concreciones de las anteriores y estaran ms influidas por
el contexto social y por la cultura. Esta es la postura que sostiene, entre
otros, el socilogo Theodore Kemper, para quien las emociones primarias
seran el miedo, la ira, la tristeza y la satisfaccin.75 Dentro de su tipificacin
de las emociones secundarias, Kemper considera la envidia asociada al
miedo y a la ira, dejando fuera a la tristeza, lo cual parece cuando menos
discutible. Por otra parte, se puede considerar la envidia en s misma una
emocin, como hace prcticamente toda la literatura psicolgica y social,
cuando vislumbramos la compleja amalgama de afectos implicados en
ella? El propio concepto de emocin resulta operativamente problemtico,
ya que cuesta distinguir el sentimiento propiamente dicho de sus
condiciones antecedentes y sus actos subsecuentes; de ah que tericos
como W. Parrott y B. Vidaillet propongan hablar de la envidia como de
un episodio emocional76. Por su parte, Kemper hace una aportacin
realmente brillante: lo que llamamos emociones secundarias son
producto de la construccin social a travs de la fijacin de las
definiciones sociales, etiquetas y significados, a las condiciones diversas de
interaccin y de organizacin social.77 Con esto, el socilogo entreabre la
puerta a un reclamo cada vez ms extendido de entender muchas
emociones (si no todas) como construcciones sociales, armadas por el
individuo en su interaccin con otros individuos dentro de su comunidad
y su cultura. Como propone Marina Biniari, las emociones ejercen
influencia en las interacciones sociales y son eventos sociales en s
mismos, ya que tienden a ocurrir en un contexto de significados
socialmente compartidos78.
En cualquier caso, parece oportuno entender que las emociones se
presentan en verdaderas constelaciones emocionales, influyndose entre s
e imprimindose mutuamente infinitos matices. Ello explicara tambin
por qu tenemos la sensacin de que se transmutan con tanta fluidez unas
en otras79: cabra especular que, en realidad, todas se hallan presentes
siempre en algn grado, y que lo nico que cambia es el predominio
relativo, la combinacin que marca la pauta y sus infinitos matices en
cada ocasin, del mismo modo que todos los colores estn presentes en la
luz, pero al mover un cristal polidrico los vemos sucederse de uno en
35

uno. Algo as es lo que concibi Spinoza, una fuerza emocional dinmica


cuya evolucin aumenta a veces nuestra potencia (alegra) o la disminuye
(tristeza). Sin duda, Salieri est furioso y resentido en su dolorosa envidia
hacia Mozart; pero tambin atemorizado y triste; y, lo que resulta ms
enigmtico: fascinado, embelesado, rabiosamente enamorado del genio
del msico rival. Hasta el punto de llorar al verle beber el veneno que le ha
puesto en la copa con la que Mozart brinda por la amistad: Es como si
hubiese cumplido con mi deber o como si me hubiesen amputado un
miembro doliente.
Cuando se habla de envidia, en definitiva, no se hace alusin a un
sentimiento cerrado y compacto, sino extremadamente complejo y
poroso. De todos modos, se tiende a exagerar la intensidad emocional de
la vivencia envidiosa, haciendo hincapi en su tormento y su arrebato
descontrolado. Lo que subyace en esta visin de la envidia es su
consideracin moderna de patologa, heredera de la perspectiva cristiana
que la entenda como vicio o pasin. Como ya apuntamos, contadas veces
nuestras envidias son tan obcecadas como las del Salieri de Pushkin y
Shaffer, del Joaqun Monegro de Unamuno o del Casio de Shakespeare.
Las envidias de la gente se parecen ms a la simple y primitiva rabia que
impulsa a los pedestres Sempronio y Prmeno a arrinconar a la Celestina
para que comparta con ellos el premio recibido: Pues gurdese del
diablo que sobre el partir no le saquemos el alma!80; aunque incluso en
este caso la literatura impone sus exuberancias, y la lgica de la tragedia
hace que la disputa acabe en asesinato. La mayora de nuestras envidias
cotidianas como nuestros otros vicios no suelen pasar de
inquietudes pasajeras que se disipan en cuanto la vida nos impone otras
ms inmediatas. Por fortuna, no somos personajes de tragedia, y
normalmente la sangre no llega al ro.

36

4. Tanto puedes, tanto vales


Ahora conocemos su poder; tambin el nuestro. John Milton81.

La envidia es una rivalidad cargada de amargura; un sinvivir que casi


siempre se retira y espera, rumiando su congoja. A menudo por la
desventaja en detalles nimios, en los que no nos va la vida. Por qu
nuestra naturaleza se dot de un mecanismo tan enmaraado de reaccin
a la inferioridad? Por qu nos duele tanto la ventaja de otros? Qu es, en
ltima instancia, lo que hace que se atormente Salieri ante el genio de
Mozart, y que Monegro no pueda dar un paso en su vida sin que
sobrevuele el espectro de Abel Snchez? No puedo olvidarle Me
persigue Su fama, su gloria me sigue a todas partes82
Ya hemos apuntado la sensacin de prdida, de expoliacin
existencial que el envidioso siente ante la ventaja del envidiado. Unas
cualidades superiores desplazan la vala de uno a otro, como en una
especie de principio de vasos comunicantes de valor. Lo que uno acapara,
el otro lo pierde. Es el tipo de intercambio que los tericos llaman de
suma cero.
Pero, en qu consiste exactamente ese valor que se gana y que se
pierde? Por qu nos importa tanto? Es cierto que la ganancia de uno
implica necesariamente la prdida en el otro, o se trata solo de una
sugestin del envidioso, como suelen afirmar los moralistas? Y, qu es lo
que hace que aumente o que decrezca? Tenemos que apelar a nuestra
naturaleza social y simblica para buscar respuesta a estas cuestiones.
El valor de las cosas humanas tiene una doble vertiente: externa e
interna, social y personal.
Existe, por un lado, el valor que, como individuos, se nos atribuye
dentro de nuestro entorno social: el aprecio, el reconocimiento, el
prestigio, todo eso que se ha reunido dentro del trmino de estatus. El
estatus se otorga gratuitamente, de modo espontneo, en funcin de las
afinidades, los afectos y las evaluaciones que la gente hace de nosotros. Se
37

configura mediante la atribucin de determinadas cualidades, socialmente


valoradas. La belleza de Marilyn Monroe, el encanto personal de Cary
Grant o la precisin narrativa de Alfred Hitchcock, por ceirnos al cine
clsico, ejemplifican tres fuentes de ese magnetismo que atrae y seduce.
Lo significativo del estatus es que, al proporcionarnos una ubicacin
privilegiada, nos permite el acceso a muchos recursos convenientes. Por
consiguiente, gozar de estatus es estar imbuido de un cierto poder. Estatus
y poder no son exactamente lo mismo, aunque estn ntimamente
relacionados y se desarrollen paralelamente en el mbito del valor social.
El poder es la capacidad de influir en las conductas de los otros; como
dira Spinoza, de afectarles. As que el estatus siempre otorga algn grado
de poder, pero se puede ganar poder sin pasar necesariamente por el
estatus: en general, accediendo a determinadas instituciones de autoridad
(que son mecanismos de poder socialmente establecidos) o, en ltima
instancia, imponindolo por la fuerza. Una fuerza que puede ser fsica o
simblica (por ejemplo, la del dinero). El poder suele aprovechar su lugar
privilegiado para dotarse de recursos que incrementen tambin su estatus,
ya que el aprecio y el reconocimiento le confieren estabilidad. Maquiavelo
aconsejaba al prncipe que fuese temido y querido: Las injusticias se
deben hacer todas a la vez a fin de que, por gustarlas menos, hagan menos
dao, mientras que los favores se deben hacer poco a poco con el objetivo
de que se saboreen mejor. Toms Moro, ms estoico, suea con una
utopa en la que despreciemos los signos de superioridad: No es acaso
signo de imbecilidad el estar preocupado por honores vanos y balades?
Qu placer natural y verdadero puede ofrecer la testa descubierta de otro
hombre inclinado de rodillas?... Te quita el dolor de cabeza?83
Por ms que se los desprecie, lo cierto es que estatus y poder cobran
relevancia en virtud de la naturaleza social del ser humano84. Como en el
caso de otros animales cooperadores, nuestras comunidades suelen estar
organizadas en jerarquas, y nuestro lugar en esas jerarquas viene
condicionado por el estatus y el poder, es decir, por el valor que se nos
atribuye y que se nos reconoce y por la posesin de recursos. La jerarqua
no es ms que la institucionalizacin de los diversos grados de estatus y
poder. Como explica Irenus Eibl-Eibesfeldt, el orden jerrquico es
resultado de luchas peridicas y competencias permanentes, nunca es algo
acabado, pero confiere temporalmente una cierta estabilidad al grupo: al
ordenar los rangos de un modo ms o menos asumido por todos, reduce
tambin las tendencias agresivas y la intensidad de las peleas85.
38

En un contexto jerrquico, resultan evidentes las ventajas que reporta


un valor social elevado, que bsicamente consisten en la posibilidad de
obtener beneficios de la gente (ms beneficios y ms gente cuanto ms
arriba en la escala social) y, en definitiva, la seguridad. En tales entornos,
hallarse en los lugares centrales o perifricos influye directamente en el
grado de inclusin o exclusin del que goza cada individuo, y el valor
social jerrquico funciona como un bien escaso. Poder (simblico) y
posesin (material) se incrementan uno a otro: el rico hace siempre
ostentacin de lujo y derroche. De ah que vivamos en guardia,
compitiendo por el prestigio, por el afecto y por las posesiones, y que nos
alarme la perspectiva de ser relegados. La envidia es el testigo de un
peligro de prdida de valor, a la vez que un acicate para ganarlo o
restaurarlo.
Salieri recuerda que trabaj duro para conquistar un prestigio como
msico. Su valor social se ha visto cuestionado por un rival imbatible.
Para Salieri, que suponemos ambicioso aunque tambin podramos
adivinarlo profundamente inseguro, parece no bastar con un puesto
destacado en la comunidad musical: tiene que estar entre los primeros, y
eso es precisamente lo que le veda la existencia de alguien como Mozart.
Tal vez Salieri hubiera podido soportar no estar en la vanguardia si
alguien tan superior como Mozart no le hubiese revelado lo que en
realidad significa el genio. Mozart, de repente, ha subido el listn de lo
que implica ser un gran msico. Y Salieri comprende que mientras haya
un Mozart l no podr ser grande. Salieri es un exiliado, form parte de
los grandes y ahora se sabe expulsado de su Olimpo. El destierro hace que
la envidia lo atraviese como un hierro candente.
La otra vertiente del valor que Salieri ha perdido, o teme perder,
reside en ese constructo ambiguo, pero que percibimos con rotunda
nitidez en nuestro interior, que es la autoestima. Todos mantenemos un
concepto de nosotros mismos, y todos necesitamos que ese concepto sea
favorable. No solo precisamos amarnos: hemos de darnos constantemente
razones para considerarnos dignos de ese amor, porque es un amor
siempre provisional, una estima frgil que hay que confirmar una y otra
vez. En suma: nos evalan los otros, nos evaluamos nosotros mismos
muy influidos por la opinin ajena, y nos resulta dramticamente
imperioso que el resultado de ambas valoraciones sea positivo. Igual que
los enamorados se preguntan sin tregua: Me quieres?; cada cual se
39

inquiere a s mismo cada da, ante el espejo de sus vivencias: Me


quiero?, o, ms bien: Merezco ser querido? Y hay pocas experiencias
ms angustiosas que responderse No.
La envidia sale al paso de las sacudidas a nuestra autoestima. Fuera
de la calidad como compositor, Salieri no encontrara argumentos que
ofrecerle a su dignidad. La envidia le permite convertir ese dolor en odio,
abandonar los reproches a s mismo y desviarlos hacia un enemigo
externo, sea Mozart o Dios. Al menos no se queda solo, empantanado en
la decepcin: cuenta con la compaa de alguien a quien dirigir su
resentimiento. Sacrificar a otro le permite evitar aunque sea de un modo
simblico ser l la vctima; rebajar al adversario restaura la dignidad que
la preponderancia de este cuestionaba. Cuando en la pelcula Amadeus
Salieri descubre que el emperador bosteza durante la representacin de
una pera de Mozart, vemos en su rostro una sonrisa de satisfaccin
malvola, que a la vez es un gesto de profundo alivio: despus de todo, el
divino enemigo no era un dios, sino lo suficientemente humano como
para estar expuesto al fracaso. Por supuesto, la satisfaccin es efmera:
aunque el emperador sea tan ignorante como para opinar que en la obra
haba demasiadas notas, Salieri sabe que estaba contemplando, a
travs del entramado que formaban aquellos meticulosos rasgos de tinta,
una Belleza Absoluta.86 Por eso tendr que seguir confirmando la
humillacin de Mozart, incluso propicindola l mismo, y, en ltima
instancia, destruyndolo.
Unamuno se muestra muy sagaz al relacionar directamente la
envidia de Joaqun Monegro y su recalcitrante falta de autoestima. No
soy simptico a nadie se lamenta, con abusiva pose trgica; nac
condenado.87 Unamuno nos hace preguntarnos: es Monegro un
envidioso porque no logra quererse a s mismo, o no consigue construir
ese amor propio precisamente por vivir siempre a la sombra de Abel
Snchez? Se es envidioso por falta de autoestima, o resulta imposible una
verdadera autoestima mientras envidiamos? La pregunta es evidentemente
retrica: cuando nos empantanamos en la envidia, esta no hace sino
sancionar nuestra dolorosa inferioridad, nuestra herida narcisista, como la
llama el psicoanlisis. En el caso de Joaqun resulta ms pattica porque
ni siquiera conoci un tiempo anterior a su rival: a diferencia de Salieri,
no fue expulsado del paraso, puesto que jams habit en l. Ya desde
entonces era l simptico, no saba por qu, y antiptico yo, sin que se me
alcanzara mejor la causa de ello, y me dejaban solo.88 La envidia llega a
marcar la pauta de su vida entera, hasta el punto de que, como Cecco
40

Angiolieri, ni siquiera consigue crear una identidad al margen de ella: Y


yo, quin quiero ser?89, se pregunta desconcertado en uno de los escasos
instantes en que puede pensar en s mismo sin referirse a Abel. Su
existencia, como la de Can, pareca marcada desde el principio; por
repulsivos que nos parezcan sus odios y rencores, no podemos evitar
entrever en l a una vctima.
A primera vista, desconcierta que nuestra naturaleza lleve grabada a
fuego esta tendencia a juzgarnos, a subirnos al estrado para, tantas veces,
condenarnos. Qu extrao alambicamiento del ser lo induce a retirarse el
apoyo a s mismo? Se entiende que necesitemos contar con un valor social
contundente y estable. Sin embargo, de qu nos sirve reclamarnos ese
valor a nosotros mismos? O, en cualquier caso, no nos convendra
siempre atribuirnos un alto valor? Por qu tantas veces nos convertimos
en nuestros crticos ms acrrimos, en nuestros dspotas ms crueles? Por
qu el valor con que nos sancionamos es tan condicional como el que nos
otorgan los otros, o incuso ms?
Tal vez la respuesta se insine en la relacin entre ambos mundos y
ambos valores, el de fuera y el de dentro. Del mismo modo que
construimos la identidad a partir de lo que nos dicen los otros y lo que nos
vemos actuar entre los otros, tal vez el autoconcepto sea una
interiorizacin del hecho de ser permanentemente evaluados por los
dems. Las figuras y las voces que nos juzgan all fuera acaban por
filtrarse en nuestra mente, imbricndose en nuestro yo, que de este modo
se divide en dos y adquiere el hbito de juzgarse a s mismo. La
comunidad externa se traduce en una comunidad interna merced a la
sacrosanta capacidad humana de convertir las cosas en smbolos, y de
manejarlas simblicamente. Somos un guirigay de voces que se dan la
razn o que rien entre ellas, que se aprueban entre s con satisfaccin o se
censuran.
Pero aun admitiendo que la interiorizacin fuera el proceso mediante
el cual construimos nuestro multitudinario yo, faltara preguntarse si tal
mecanismo nos reporta alguna ventaja: de lo contrario, no cabra esperar
que la implacable seleccin del tiempo lo hubiese respetado. Se nos ocurre
una hiptesis: el trabajo interno que hacemos con nuestro autoconcepto
intenta adelantarse a la tarea externa de adaptacin al contexto social. Del
mismo modo que ensayamos mil veces con la imaginacin las palabras
que dirigiremos a nuestro superior para pedir un aumento de sueldo o
protestar por una situacin injusta, tal vez nuestro autoconcepto sea un
41

ensayo continuo del modo en que nos desenvolveremos en el exigente e


inseguro mundo de los dems. Una y otra vez, nos estamos poniendo a
prueba, estamos calibrando la validez de nuestras estrategias para encajar
en los grupos donde transcurre nuestra vida. Nuestro autoconcepto es a la
vez la versin interiorizada del concepto que nos dispensan los otros, y el
ensayo ntimo de la conquista de sus evaluaciones. El yo se gesta fuera,
pero se acrisola dentro antes de cada regreso al exterior. Y lo que
llamamos identidad quiz no sea otra cosa que el eco de esos viajes de ida
y vuelta.
Parece manifiesta, por consiguiente, la implicacin de la envidia en
la defensa de nuestro valor (estatus, poder, prestigio entre los dems) y
nuestra autoestima (la necesidad humana de un autoconcepto positivo);
en definitiva, en el modo de vincularnos con los otros. La envidia actuara
como detector de un desajuste en el valor social y en la autoestima, o, ms
directamente, en el acceso a los recursos necesarios para nuestra
existencia: lo deseable es, en efecto, envidiable. Jugara tambin un papel
de motivador de acciones para corregir o compensar ese desajuste.
Profundizaremos en cmo acta la envidia para ejercer esas funciones.
Para empezar, analizaremos su mecanismo de deteccin de desajuste: la
comparacin social.

42

5. Lo que cuenta es no quedarse atrs


En las desgracias de nuestros amigos siempre hay un punto de contento. Diderot.90

Un aspecto incmodo de la identidad es su carcter poroso. Nos


gusta creer que sabemos quines somos, que conocemos bien nuestros
puntos fuertes y dbiles, que tenemos una idea clara de nuestras virtudes y
nuestros defectos. Sin embargo, nuestra identidad, con todas sus
cualidades, es mucho ms inconsistente de lo que admitimos.
Si de pronto nos plantearan la pregunta: Quin eres?, lo ms
probable es que tartamuderamos, como si nos hubieran propinado un
sbito empujn. La interpelacin nos resultara tan amplia, tan indefinida,
que probablemente la consideraramos absurda. Tal vez diramos dos o
tres vaguedades de carn de identidad (hombre o mujer, tantos aos),
describiramos alguno de nuestros rasgos fsicos ms caractersticos
Para cuando llegsemos a los rasgos de carcter o personalidad, y a los
valores implcitos en estos, nos sentiramos en un terreno an ms
pantanoso: por ms convencidos que nos mostremos, si somos honestos,
nunca estamos del todo seguros de ser rotundamente buenos o malos,
amables o ariscos, honrados o tramposos En cuanto creemos saberlo,
una circunstancia inesperada viene a desmentir nuestras convicciones,
revelando hasta qu punto seguimos siendo un extrao para nosotros
mismos. Apenas tenemos una idea aproximada de lo que nos gustara ser
(lo que se ha llamado el yo ideal) o de las cualidades que los otros nos
atribuyen. Pero al ponernos delante del espejo, lo ms probable es que
acabemos con dolor de cabeza.
Y, no obstante, esa es la apremiante pregunta que nos estamos
haciendo sin cesar: Quin soy? A cada instante ensamblamos una
respuesta irremediablemente provisional: soy creativo, inseguro, tenaz
en relacin a qu? A falta de referencias objetivas, nos vemos obligados a
ir perfilando nuestra identidad por contraste con los otros. Esta verdad tan
obvia, pero tan olvidada, es la que el psiclogo Leon Festinger postul en
su teora de la comparacin social. Festinger enunci algo tan simple como
43

que estamos comparndonos constantemente con los otros porque es el


nico modo de obtener informacin sobre nosotros mismos: En la
medida en que no disponen de medios objetivos fuera del mbito social,
las personas evalan sus opiniones y capacidades comparndolas,
respectivamente, con las opiniones y las habilidades de los dems Se
puede averiguar cuntos segundos tarda una persona en recorrer cierta
distancia, pero qu significa esto con respecto a su capacidad, es lo
adecuado o no?91 Aunque l estipul esta tendencia en los mbitos de las
opiniones y las capacidades, podramos extenderlo sin dificultad a toda la
construccin y permanente reconstruccin del autoconcepto: en
definitiva, lo que valida la imagen que mantenemos de nosotros mismos,
y en especial la evaluacin que hacemos de ella, es su grado de ajuste con
respecto al modelo que nos ofrecen los dems. Por eso prestamos ms
atencin a las comparaciones que nos dejan en mal lugar: porque son ms
informativas y ms inquietantes.92
Puede que la teora de Festinger peque de reduccionista, al limitarse
a las operaciones cognitivas y pasar por alto la fuerte carga emocional que
solemos poner en nuestras comparaciones. Ya ha quedado claro que no
nos dedicamos a un burocrtico seguimiento de rutina de nuestra
adecuacin al entorno, sino que lo hacemos con verdadera pasin, lo
hacemos anhelando angustiosamente que el resultado de nuestras
comparaciones nos resulte favorable, o al menos no desfavorable. Y la
perspectiva de que no sea as nos significa ms que una mera
contrariedad, nos inspira un drama cargado de ruido y furia, una
verdadera amenaza.
La divergencia conlleva siempre un cierto sabor amargo de
exclusin; de ah que los grupos suelan tender a la homogeneidad interna.
Por los mismos aos 50 en que Festinger enunciaba su teora, otro
psiclogo social, Solomon Asch, demostraba el poder de la conformidad
con el grupo en una serie de experimentos tan simples como asombrosos.
Usted dira que dos lneas con varios centmetros de diferencia son
iguales? No se precipite en la respuesta: qu pasara si varias personas lo
afirmaran sin dudarlo? Puede que usted formara parte de ese tercio de
personas que niegan la evidencia ante la presin de la mayora, con tal de
mantenerse en un buen lugar dentro del grupo.93
Como explica G. Deleuze, Spinoza ya seal este carcter
angustioso de las comparaciones humanas: La esencia en acto no
puede determinarse en la existencia sino como esfuerzo, o sea en
44

continua comparacin con otras potencias que siempre pueden


prevalecer94. La existencia humana no es nunca un mero procesamiento
de informacin, es ante todo un pathos, una pasin, un estremecimiento:
somos seres mortales llenos de carencias y vulnerabilidades, y nuestro
principal inters no es la verdad, sino vivir.
A pesar de estas acertadas objeciones de los crticos al paradigma
cognitivo del hombre-robot, el innegable mrito de Festinger y de sus
muchos seguidores fue hacernos notar nuestra tendencia pertinaz a
cotejarnos con otros, y apuntar una explicacin simple y razonable de por
qu necesitamos hacerlo. De dnde sale la envidia, sino de la
comparacin?95
Otros tericos han aadido nuevos matices a ese porqu,
enriquecindolo y, por decirlo as, humanizndolo. En su modelo del
mantenimiento de la autoevaluacin, Abraham Tesser ha hecho hincapi en
lo comprometidos que estamos en nuestras comparaciones: al
contrastarnos con otros, aspiramos siempre a salir bien parados; lo que
perseguimos en el fondo es recabar una y otra vez razones para querernos.
Las personas se comportan de modos que mantengan o aumenten su
autoevaluacin; las relaciones con los dems influyen sustancialmente en
la autoevaluacin.96 La autoestima sera, en cierto modo, una
comparacin social interiorizada. Por eso, argumenta Tesser, podemos
sentir alegra ante las ventajas de otros, pero siempre y cuando sea en un
mbito que no nos resulte definitorio: yo puedo admirar sin inquietud los
excelentes logros de un amigo atleta, porque jams me he sentido
interesado por el atletismo; sin embargo, me incomoda reconocer que un
compaero es mejor docente que yo. Parrott lo resume as: la envidia
aparece cuando la discrepancia entre el xito de otra persona y el propio
fracaso de uno sirve para demostrar o llamar la atencin sobre los propios
defectos97. En definitiva: cuando est implicado algn aspecto
significativo de mi identidad, un dficit de valor me resulta doloroso; y
siempre que hay dolor aparece un esfuerzo por reducirlo. Es comprensible
que Salieri, que ha edificado todo su destino en torno a la msica, sienta el
genio de Mozart como una contrariedad muy personal.
A modo de ejemplo, la dramtica biografa de la escritora
estadounidense Sylvia Plath apunta detalles en la lnea del modelo de
Tesser. De temperamento apasionado y frgil, sus diarios la revelan desde
muy joven como un ser contradictorio, vulnerable, abrumado por las
sinuosidades de la existencia. A los veinte aos intenta suicidarse y es
45

internada en un hospital psiquitrico. Acabada la carrera, conoce al poeta


Ted Hughes; se enamoran apasionadamente, la luz parece volver al
mundo, se casan. Pero bajo la mutua admiracin discurre una rivalidad
soterrada, en la que la luz de cada uno hace sombra al otro. Tesser habra
dicho que, al ser ambos escritores, competan en el mismo dominio.
Plath, la ms vulnerable, es la que lo acusa ms ostensiblemente: queda
incapacitada para escribir, y sumida en arrebatos de envidia y celos. Ted
la abandona. Ella vive en soledad los dos aos ms fecundos de su obra, y
luego se suicida98. Por perturbados que podamos juzgar los actos de Sylvia
Plath, pueden servirnos a todos para reflexionar sobre lo inestable que
puede llegar a ser una relacin con demasiadas aspiraciones comunes.
En la balanza de la comparacin, la envidia procura restituir el
equilibrio entre nuestro platillo y el del mundo. Hay algo ofensivo en la
desproporcin entre el bien del otro y la carencia que, por contraste,
denuncia en m. Cuentan que el humorista E. Jardiel Poncela, que era
ms bien bajito, exclam un da, molesto por la presencia de alguien que
le aventajaba en altura: No hace falta ser tan alto! De ah que la
disminucin de la ventaja ajena pueda entenderse como una restitucin
del equilibrio frente a ese indignante exceso de bien. Podemos rastrear
este anhelo de no quedar atrs en el inconfesable alivio que nos inspiran
las desgracias ajenas. Diderot haca alusin a ese destello de satisfaccin
de las desgracias de los amigos, y para La Rochefoucauld la ruina del
prjimo gusta a los amigos y a los enemigos. Romain Rolland hace
declarar a su campechano Colas Breugnon: Nos contamos los duelos y
los daos Los de los vecinos divierten y distraen de los nuestros99.
Ante el espectculo de las adversidades y los fracasos ajenos, por ms
que compartamos su dolor, a menudo tambin nos sentimos
reconfortados en nuestro destino y apoyados en la vala de nuestro yo.
Lucrecio afirmaba que ver males de que se est exento es grato, y
Rousseau contrapona acertadamente piedad y envidia: Dulce es la
piedad, porque identificndonos con el que padece, sentimos, no obstante,
el consuelo de no sufrir como l, y amarga es la envidia, porque el aspecto
de un hombre feliz se convierte en una tortura100. Pequeas
mezquindades de lo humano que tenemos que excusarnos, porque nos
ayudan a vivir: hay alegra en sentirnos de algn modo vencedores
(aunque solo sea provisionalmente, ya que algn da sufriremos, algn da
moriremos). O, en su versin ms benvola, nos sirve para sentir ms
llevaderas nuestras propias desgracias: comprobamos que no hay ninguna
saa personal del mundo contra nosotros, todos sufrimos. Quiz suceda
46

tambin, como menciona Savater101, que muchos alentamos en el


inconsciente una ilusoria economa de los males, como si el destino los
distribuyera segn una cuota prefijada y el hecho de que le haya tocado a
otro nos resguardara momentneamente de que recaigan sobre nosotros;
es una ilusin parecida a la creencia de que, al salir un nmero a los
dados, se dira menos probable su repeticin en el siguiente tiro, por ms
que matemticamente las probabilidades sean idnticas.
La propuesta de Tesser nos aproxima a un interesante aspecto de las
comparaciones sociales que ya mencionara Festinger: tendemos a
compararnos con aquellos que estn ms prximos a nosotros y con los
que ms nos identificamos. Si al compararnos buscamos datos para
evaluar nuestra adecuacin, es congruente que resulte ms apropiado
como modelo alguien cercano y parecido a nosotros, alguien que de hecho
podramos ser nosotros. Envidiamos a los que nos son prximos en el
tiempo, en el espacio, la edad y el prestigio, precisa Aristteles, y nos
recuerda con Esquilo que tambin sabe envidiar lo que nos es ms
familiar. Mara Zambrano hace alusin a ese juego de espejos en el que
se pierde el envidioso: en lo ms ntimo de su vida algo sucede que le
mantiene ligado a eso otro, extrao, y ms yo que su propio yo. No ser
que el envidioso se ve a s mismo vivir en l?102 En efecto: nos vemos
vivir en los dems, ya que la nica idea de lo que somos la urdimos en
relacin a ellos. Por eso, porque estamos comprometidos personalmente
en lo que vemos en la gente, nuestra observacin de los que nos rodean es
inquieta y apasionada; una pasin que, como en el caso de Salieri y de
Joaqun Monegro, puede resultar demasiado intensa para soportarla.
El pensador francs Ren Girard ha propuesto una sugerente
interpretacin de esa perpetua vigilancia de los dems. Segn Girard, los
deseos que mueven a los humanos cobran forma como imitacin de los
deseos ajenos. En rigor, no existen deseos propios, sino una intrincada red
deseosa en la que los anhelos, como los virus, se contagian de unos a
otros. Don Quijote suea ser Amads, y el bachiller Sansn Carrasco tal
vez quiera parecerse a Don Quijote. Lo que constituye el valor de un
objeto no es su precio real sino los deseos que se adhieren a l y que lo
convierten en el nico atractivo para los deseos que todava no se han
adherido.103 Para que alguien quiera algo basta con convencerle de que
este objeto ya es deseado por un tercero que tenga un cierto prestigio. En
tal caso, el mediador es un rival... El mismo mediador desea el objeto, o
47

podra desearlo: mejor dicho, este deseo, real o presunto, es lo que hace
que el objeto sea infinitamente deseable a los ojos del sujeto O sea:
siempre nos encontramos con dos deseos competidores. El mediador ya no
puede interpretar su papel de modelo sin interpretar igualmente, o
aparentar que interpreta, el papel de un obstculo.104 A todos nos ha
sucedido desear algo que nos pasaba desapercibido, o que incluso
desprecibamos, precisamente porque lo disfruta otro. Los dems son, en
efecto, modelos o mediadores, pero tambin algo ms: son el referente de
nuestro valor, y lo que a ellos les inviste de vala nos la roba a nosotros a
travs de los vasos comunicantes de la comparacin. En El perro del
hortelano, tal vez lo que est en juego no sea solo el atractivo que Teodoro
gana a los ojos de Diana, sino tambin lo intolerable que resulta para el
amor propio de Diana el hecho de que l la sustituya fcilmente por una
criada cuando lo rechaza.
Sabemos ya cunto de fascinacin de avidez de lo otro, en
palabras de Zambrano tiene la envidia. El odio de Salieri emana de una
admiracin incondicional hacia su oponente, un agravio por lo que le
usurpa, pero tambin un afn inconfesable de convertirse en l. De ah que
nos estremezca la inmensa soledad de su despedida de Mozart cuando se
marcha con el veneno corrindole ya por el cuerpo: Adis! Dormirs
mucho tiempo! Porque tambin Salieri quedar condenado a vivir en un
duermevela, en una penumbra donde permanecer el tormento, herido
para siempre por el paso de su rival por el mundo, sin haber aprendido a
amarlo sin dolor. Y es precisamente el no haber sabido amar lo que
Joaqun Monegro, al final de su vida, comprende que fue lo que no le dej
vivir: Pude quererte le escribe a su esposa, deb quererte, que habra
sido mi salvacin, y no te quise.105 No poda querer, puesto que no era l
mismo, no era ms que un espectro vido del otro.
Girard da cuenta difanamente de ese proceso que lleva de la
fascinacin a la destruccin. Solo el ser que nos impide satisfacer un
deseo que l mismo nos ha sugerido es realmente objeto de odio106. Se
trata de una asimetra de apropiacin: nos impregnamos del deseo del
otro, pero no poseemos el objeto de ese deseo, que permanece en sus
manos. De ese modo, quedamos condenados a la carencia, tanto ms
punzante cuanto ms se nos presente el otro como feliz poseedor. De ah a
considerarle culpable de nuestra falta y por tanto enemigo, rival, solo hay
el paso de nuestra tendencia humana, demasiado humana, a creer lo que
nos conviene. Esta es la ruta que transita la envidia, que es la hija prdiga
del deseo.
48

Ambivalencia, por tanto, de amor y odio, de fascinans y tremendum107,


en esa apropiacin simblica, en esa avidez hacia el otro que es la
envidia. Construccin, en cierto modo, de una identidad vicaria, un
diluirse en el prjimo ante la imposibilidad de ser nosotros mismos.
Zambrano es quien ha plasmado con ms lucidez la angustia de esta
identidad cautiva: Verse vivir en otro, sentir al otro de s mismo sin
poderlo apartar. El envidioso que parece vivir fuera de s es un
ensimismado... Mirar y ver a otro no fuera, no all donde el otro realmente
est, sino en un abismal dentro, en un dentro alucinatorio donde no
encuentra el secreto que hace sentirse uno mismo, en inconfundible
soledad.108
La envidia nos aboca a un cierto parasitismo existencial, a travs del
cual nos parece apropiamos simblicamente del destino de otros, nos
incrustamos en l, nos camuflamos en l. Saltamos por encima de la
otredad para no quedarnos solos en nuestro lado de la mismidad, pero
entonces la perdemos. Es como una simbiosis psicolgica que evita, pero
tambin impide, el duro y solitario trabajo de componer una identidad
propia. El amor intenta un prodigio simblico parecido. El amante no se
contenta con gozar del amado, aspira a gozar en el otro, dentro de l o con
el otro dentro: hay un canibalismo envidioso, como seguramente tambin
amoroso. Sin ti no soy nada, dice, como en la cancin, el amante, e
igual podra decirlo el envidioso. Y ambos estn atrapados en la misma
trampa irresoluble: necesito ser t, pero sin dejar de ser yo.
La nica salida es entonces recuperar nuestra libertad, restituir
nuestra soledad. Crear una identidad, como han sealado reiteradamente
los psicoanalistas, es diferenciarse, atreverse a la aventura incierta, penosa
y difcil, de quedarse solo. De nuevo Zambrano: La envidia est en el
camino de la soledad y si el que est acometido por ella la lograra, cesara.
No cabe envidia en soledad, porque nicamente adquiere soledad el que
de algn modo y en algn sentido ha logrado identidad, que es quietud y
reposo y certidumbre109.
La identidad es tambin narracin. Nuestra mente narrativa procura
urdir un relato coherente de nuestra vida, una historia en la que el pasado
nos parezca un antecedente plausible del futuro. El pensamiento
narrativo permite que las personas capten un complejo flujo de accin y
acten en consonancia con el mismo postula Carrithers Es el
proceso mismo de que hacemos uso para comprender la vida social en
torno nuestro110. Sin embargo, esa supuesta coherencia de nuestro relato
49

vital podra no constituir ms que una construccin de la memoria. Es


fcil concebir lneas causales hacia atrs, y entender lo que somos como
producto de lo que fuimos. La aversin al azar nos conmina a inventar
sentidos, de ah el pensamiento mgico y la idea de destino: Ahora s
que asist a aquel baile porque tenamos que conocernos, dice el amante,
dejando de lado la infinitud de encuentros perdidos en los bailes a los que
no acudi. Cuando Salieri rememora sus largos aos de entrega devota a
la msica, lo hace desde la amarga decepcin del fracaso en que Mozart
ha sumido su tesn. No ser la presencia de Mozart la que le hace
explicarse as su pasado? No ser Mozart el que ha dado una forma final,
cerrada y concluyente, al relato de su vida como fracaso? Los verdaderos
parasos son los parasos que hemos perdido, reflexiona Proust111. No
ser el dolor de no poder ser Mozart el que le impulsa a Salieri a entender
toda su vida como un anhelo de ser Mozart? La teora mimtica de Girard
es tan inslita, y a la vez tan convincente, que sobrecoge.
En definitiva, el modelo de la comparacin social es algo as como la
teora de la relatividad en psicologa: no existen referentes absolutos, el
juicio sobre nuestra adecuacin tiene que basarse en el contraste con los
dems. De ah que, como escribe W. James, se da la paradoja de un
hombre mortalmente humillado porque l no es ms que el segundo
boxeador o el segundo remero en el mundo112. Y la comparacin resulta
tanto ms significativa y eficaz cuanto mayor la semejanza. Es lgico y es
til: lgico porque solo tendr sentido compararme con aquel que podra
ser yo; funcional, porque la adecuacin que cuenta es aquella que me
aporta valor en sociedad, valor con respecto a los que me rodean y
pueden, por ello, ser cooperadores y rivales.
La comparacin social se relaciona, por tanto, con nuestra tendencia
a la mimesis: al imitar a los que nos rodean evitamos peligrosas
diferencias que podran aislarnos o excluirnos. La envidia y la mimesis
son dos fuerzas reguladoras de la homogeneidad social. Una y otra buscan
disminuir la distancia con respecto a los dems, mantenernos
ensamblados en el grupo, dotarnos de valor y fortalecer los vnculos con la
tribu. Ambas hacen que no nos quedemos demasiado atrs, y a la vez
presionan desde fuera para que no nos adelantemos demasiado. Son las
fuerzas de la gloriosa mediocridad (aurea mediocritas), fiel aliada de la
supervivencia.

50

6. Hambre y carencia
La envidia va tan flaca y amarilla porque muerde y no come. Francisco de Quevedo.113

Los humanos, siguiendo el hilo de lo expuesto, nos sometemos unos


a otros a un escrutinio constante y apasionado, y lo que sabemos y tal
vez hacemos de nosotros mismos se configura en relacin a los dems.
Compararnos es un apremio existencial. Girard ha tenido el mrito de
implicar el deseo en este mimetismo, en esta construccin vicaria de
nuestro yo y de nuestros motivos. Con ese paso extiende nuestro anlisis a
un mbito del que no se puede prescindir si se pretende comprender la
envidia.
La envidia, decamos, responde a un anhelo primordial: a un hambre,
y en concreto a un hambre de valor. Ese valor social que ms arriba
cifrbamos en el estatus y en el poder, y que, dado que somos animales
sociales, necesitamos para ser. El otro expresa con precisin
Alberoni seala la barrera insuperable que no permite alcanzar la regin
del valor, que est ms all, inaccesible, lo que conduce a la vivencia del
s mismo en el exilio, en intil espera frente a la puerta cerrada del ser114.
Se trata, tambin, de un hambre de amor. El amor, en definitiva, es a la
vez una fuente y una forma de estatus: ser amado es saber que se dispone
de un manantial de significacin, seguridad y reconocimiento. Sin esa
agua nos marchitamos, porque ya no sabemos lo que somos y lo que
podemos esperar ser, porque nos falta el principal fundamento de valor y
el vnculo que lo sustenta.
Eso es lo que Monegro descubre demasiado tarde: quien ama est
salvado, porque ya posee la ms genuina fuente de valor. Deb quererte.
Habra atormentado Mozart del mismo modo a un Salieri enamorado?
Debemos suponer que no. Salieri enamorado habra dispuesto de tanta
esperanza de valor que la ventaja de su rival se le habra disipado en un
humo de insignificancia. Al fracasar en su ambicin, no habra
naufragado su nica fuente de sentido, no habra necesitado defender con
uas y dientes lo nico significativo que ha hecho de s mismo. Eso no
51

hace sino reafirmar la enorme carga de amor impotente incapaz de


realizarse como tal, de hambre insatisfecha, que hay en su envidia. Un
amor fascinado por el genio, y frustrado por la carencia.
La complejidad de la sociabilidad humana conlleva un abigarrado
repertorio de mecanismos de control de la afiliacin y del poder. La
envidia parece ser uno de esos mecanismos, como lo son la seduccin, la
lucha, la imposicin, el ruego o la compasin. En concreto, la envidia
juega dos importantes papeles que en definitiva han sido atribuidos a las
emociones en general: es una seal que centra la atencin en un estmulo
significativo, y tambin un impulso motivador de respuestas apropiadas a
ese estmulo.
En tanto que seal, la envidia cumple la funcin de resaltar lo
deseable de una ganancia social segn el modelo de otro (envidio a
alguien porque me gustara tener algo que l tiene), o bien alerta del
peligro de una prdida de valor social debida a la presencia de otro con un
valor supuestamente superior115. La profesora que envidia la promocin
de una colega est cobrando conciencia de lo importante que sera para
ella obtener esa promocin; el muchacho que envidia a otro su atractivo
est ponindose en guardia ante la posibilidad de que su rival acapare la
atencin de las chicas.
Esta funcin de seal en las experiencias dolorosas es remarcada por
D. Buss en su teora de la interferencia estratgica116: las emociones adversas
podran haberse impuesto en la evolucin para indicar que algo interfiere
en la eficacia de un comportamiento adaptativo, obligando al individuo a
centrar en ello su atencin. El sufrimiento emocional, como el dolor
fsico, estara ah para denunciar que algo va mal. La envidia centra
nuestra atencin en las amenazas al prestigio y a la autoestima. Esta
ltima, en concreto, es calificada por el psiclogo social Luis GmezJacinto de socimetro, entendido como testigo del grado de pertenencia
social/exclusin social en los grupos de referencia. Las personas se
motivan para comportarse de tal modo que conserven su autoestima,
puesto que las conductas de mantenimiento de la autoestima suelen
reducir la posibilidad de ser ignorado, evitado o excluido por los
dems117.
Como consecuencia de ese efecto sensibilizador, la envidia acta
tambin de acicate para movilizarse. Si se trata de apropiarse de un valor
percibido, la conducta resultante ser la emulacin del modelo, como ya
propuso Aristteles; el muchacho del que hablbamos podra imitar a su
52

exitoso amigo en las maneras, la forma de mostrarse atractivo Si se trata


de defenderse, la envidia motivar a una actitud ofensiva hacia el rival, en
un esfuerzo por minimizar la prdida y, en la medida de lo posible,
restaurar lo perdido. El envidioso adoptar una posicin de conflicto (o de
lucha, como abiertamente consideraba G. Simmel118) con respecto a ese
otro cuya superioridad es percibida como amenazante. Nuestro muchacho
puede intentar desprestigiar al otro, procurando aislarlo, criticndolo,
haciendo correr bulos sobre sus defectos, denigrndole de algn modo
humillante
Parece, pues, plausible que la envidia presenta ventajas evolutivas.
La envidia es un buen aliado del gen egosta, no solo por sus efectos de
socimetro y de motivador, sino tambin porque, cuando no puede actuar
de inmediato, mantiene una conducta de espera atenta. Richard Dawkins,
acuador del trmino gen egosta, nos pone un curioso ejemplo en los
animales de cmo esta conducta de espera puede resultar en ocasiones
ms adaptativa que luchar. Los urogallos rojos macho se reparten las
parcelas de territorio disponible a la vieja usanza, es decir, luchando; los
que pierden, se quedan sin territorio y por tanto sin hembras. Estos pobres
vagabundos, insistirn, ya que lo han perdido todo, en retar de nuevo a
los ganadores, y as sucesivamente aunque se arriesguen a un desgaste que
les cueste la vida? La respuesta es no: se limitan a retirarse y a dejar a los
afortunados disfrutar de su merecida paz hogarea. Los desheredados
viven su vida solitaria (preservndose, de paso, ellos mismos) pero, si un
da un rival muere, vuelven a disputar con otros la oportunidad de ocupar
su lugar. Moraleja: La mejor estrategia para un jugador puede, en
ocasiones, ser una estrategia de aguardar y esperar, ms que una estrategia
similar a la de un toro frente a un portn.119 Salvando las distancias,
muchas veces la envidia nos convierte en pacientes urogallos que
aguardan su oportunidad.
No resulta exagerado, pues, hablar de hambre de valor y entender la
envidia como respuesta a esa necesidad bsica. El entroncamiento con los
impulsos ms profundos del ansia humana por perseverar, del conatus
spinoziano, explicara su vivencia como algo apremiante y dramtico.
Tambin podra dar cuenta del temor y la condena que la envidia
despierta invariablemente a su alrededor. El hecho de que reaccione a una
carencia (y por tanto la revele), su carcter doloroso, su tendencia a la
hostilidad y a la lucha y su peligro de descontrol y de dao a la estabilidad
de la red vincular de los grupos, todo parece conspirar para convertirla en
53

una pasin indeseable. Los moralistas la proscriben considerando que es el


nico vicio que solo provoca sufrimiento, que no llega al menos
acompaado por algn placer120. Cervantes hace lamentar al Quijote:
Oh, envidia, raz de infinitos males, y carcoma de las virtudes! Todos los
vicios, Sancho, traen un no s qu de deleite consigo; pero el de la envidia
no trae sino disgustos, rancores y rabias.121
En el fondo del temor y el rechazo a la envidia se encuentra la misma
prevencin que afecta a todas las hambres humanas, las cuales se
resuelven invariablemente en abulia o enfrentamiento (competencia)
cuando los recursos son escasos y el acceso a ellos por parte de un
individuo reduce las probabilidades de acceso por parte de los dems. La
envidia no es de entrada una lucha, sino una sensacin de carencia, pero
puede impulsar a la lucha, del mismo modo que el hambre no es una
rivalidad o una agresin, pero puede conducir a ellas.
La envidia es un recurso del hambre social para convertirse en
conducta (conducta dirigida a saciar esa hambre, conducta consumatoria),
y est regida por las mismas dinmicas de deseo y necesidad que el apetito
alimentario, la sed o el impulso sexual. Algunos estudios neurofisiolgicos
apoyan esta correspondencia: un equipo del Instituto Nacional de
Radiologa de Japn encontr, mediante tcnicas de resonancia
magntica, que la envidia y la schadenfreude activan los mismos circuitos
cerebrales que el dolor y el placer fsicos, respectivamente122.
Ahondando en el paralelismo biolgico, el hambre de alimentos es
un estado en que el organismo tiene necesidad de aquellos; esa hambre se
concreta en unos mecanismos corporales que hacen patente la necesidad
(deteccin del descenso de glucosa en sangre, por ejemplo) y unas
conductas dirigidas a incorporar nuevos nutrientes (conductas de
bsqueda, de ataque, de colaboracin, etc.; o bien de disminucin de la
actividad y progresivo debilitamiento, en caso de no lograrlo
exitosamente). Se trata de un modelo manifiestamente homeosttico,
basado en la restauracin de unos determinados equilibrios ptimos
interrumpidos. La envidia, siguiendo el smil, sera un detector del
descenso de glucosa social, y se traducira en comportamientos que
promuevan la recuperacin de esos nutrientes sociales (recordemos:
estatus o poder), o, en caso de no resultar accesibles, de un retraimiento
impotente.
Sin embargo, el hombre es el ser que va ms all de la mera
necesidad y, a partir de ella, funda el deseo, es decir, la aspiracin a
niveles de satisfaccin ms elevados que los que aseguran la mera
54

supervivencia, niveles que entran ya dentro del mbito del puro placer. Por
lo que respecta a los alimentos, comemos ms de lo imprescindible solo
por el placer de comer, por la satisfaccin del mero hecho de comer (el
goce de los sabores, los olores, las texturas...; la alegra de probar,
masticar, deglutir, y por supuesto de hacerlo junto a otros, en un contexto
ceremonioso y social). Ese afn de placer se convierte en algunos casos en
exceso (con el consiguiente dao para el equilibrio corporal) o en fijacin
abusiva (el tradicional vicio de la gula). Pues bien: el hambre social
(hambre de posesin y de valor) tambin puede ir ms all de la necesidad
y situarse en la esfera del placer, aun en mayor medida por tratarse de un
mbito ms ambiguo, menos palpable, ms imbuido por el simbolismo y
la imaginacin.
As, nos encontramos con que la envidia tambin responde al placer
puro, es decir, al mero deseo: envidiar un bolso bonito o un ordenador
sofisticado solo porque nos atraen, porque nos gustaran. Es caracterstico
del deseo no tener lmites y, segn las circunstancias y la personalidad del
sujeto, poder elevarse a la intensidad del anhelo y a la morbosidad del
vicio. Resulta obvio que en este caso no nos encontramos con una
estructura homeosttica, sino alosttica, es decir, con una dinmica que no
va dirigida a restaurar un estado previo, sino a fundar un nuevo estado
porque es percibido como ms conveniente o simplemente porque resulta
ms grato123.

55

7. La construccin de la envidia
Que yo s ms rico et ms poderoso que l, et comoquier que l non lo da a entender, s
cierto que ha ende envidia, et cada que yo he mester su ayuda et que faga por m alguna cosa,
dame a entender que lo dexa de fazer porque sera pecado. Don Juan Manuel.124

Sea por deseo (Quin tuviera su aplomo!) o por amenaza de


prdida (Ahora me tomarn por un pardillo!), la envidia abarca desde
la percepcin del hambre social hasta su concrecin en una respuesta dirigida
a saciarla o a cultivar el placer. Suele considerarse que la envidia
propiamente dicha consiste solo en la percepcin (la emocin), que el
estado carencial o apetitivo es su antecedente causal y la conducta
motivada su consecuencia. Pero, al tratarse de un hambre social,
establecida en interaccin, y en buena parte de tipo simblico, en ella todo
nos aparece entrelazado en un complejo donde causas y consecuencias se
confunden y fluyen a la par. Como propone la antroploga C. Lutz, las
emociones no pueden entenderse como una mera experiencia individual,
sino como construcciones sociales vinculadas a la cultura125.
La situacin de la que arranca, lo que podramos llamar la matriz de
la envidia, tiene una disposicin objetiva y siempre consiste en una
interaccin desventajosa, un vnculo de rivalidad. Sin embargo, si bien el
descenso de glucosa en sangre, por debajo de determinados niveles, es un
umbral objetivo (y prcticamente universal) para el desencadenamiento
del hambre, el hecho de que una interaccin sea percibida como
significativamente desventajosa depende en buena parte de la subjetividad
del individuo (de su personalidad, de su situacin previa, de sus metas, de
sus convicciones, de su cultura...). A estas alturas ya comprendemos que
la funcin del sesgo envidioso no es responder a la realidad, sino favorecer
la adaptacin y la defensa: lo que cuenta no es que sea objetivo, sino que
sea eficiente. Tal subjetividad es an mayor en el caso del mero deseo,
puesto que este, por definicin, depende de un complejo de factores que
varan de un individuo a otro. En definitiva, y aunque al margen de su
voluntad, el sujeto construye la envidia, individual y socialmente,
56

definiendo la interaccin como envidiosa a la vez que siente o piensa su


envidia.
La emocin de la envidia, por consiguiente, no es una consecuencia
derivada de la situacin, sino que crea la propia situacin a la que
responde. Salieri se descubre envidioso al constatar que Mozart posee un
don que siempre anhel para s, y al admitir, como consecuencia, un odio
irrefrenable hacia l: Debo reconocerlo. Siento envidia! Siento envidia y
sufro horriblemente. Situacin y emocin actan, as, como un crculo
que se retroalimenta, son ambas causa y consecuencia la una de la otra. El
hombre que envidia el coche nuevo de su vecino lo hace porque es mejor,
pero si le da importancia a esa diferencia es precisamente porque lo
envidia.
Tal vez resulte impropio pensar en trminos de causa y consecuencia.
A partir de dnde, exactamente, la emocin se traduce en conducta? En
qu consiste, por ejemplo, la tristeza, sino en un retraimiento, una
ralentizacin del metabolismo anmico, una atenuacin de la tendencia a
actuar? El enfrentamiento agresivo al que conduce la ira, no es ira en s
mismo? Las emociones se caracterizan, precisamente, por ese carcter
conminatorio, por ese apremio a tomar partido y a actuar o no (y no actuar
es tambin un acto). Adems, la envidia no suele resolverse en sus hechos,
sino, si acaso, cuando estos hechos conducen con xito al objetivo de
restaurar el valor perdido o satisfacer el deseo que se despert. Las
fronteras, tambin en este punto, resultan ms sutiles de lo que parece de
entrada.
En cualquier caso, lo que parece innegable es que, por ms afn de
precisin que se ponga para separar el proceso envidioso de sus conductas
resultantes, es imposible hablar de aquel prescindiendo de estas, puesto
que son definitorias del propio concepto. No tiene sentido hablar del
sentimiento de envidia (que, por cierto, no es un sentimiento, sino un
complejo de ellos) sin incluir la expresin ceuda, el gesto encogido, la
mirada ardiente (recordemos que la envidia es una mirada, por eso Dante
les cosi con alambres los prpados a los envidiosos en su Infierno126), el
esfuerzo por contenerla o disiparla, o bien el susurro maledicente, el ardor
competitivo o la sonrisa maliciosa ante el perjuicio del envidiado. Las
emociones solo se realizan, y por tanto se identifican, en una determinada
conducta. De ah la mencionada consideracin de la envidia como
episodio127.

57

Amor y odio, fcilmente intercambiables, responden a un mismo


impulso de involucrar al otro en nuestra historia, de darle un papel
destacado como otro significativo; y tan afectivamente intensa es la
interaccin de amistad como la de enemistad: ni el amado ni el odiado
pueden ya resultarnos indiferentes. Shakespeare nos lo muestra en Romeo
y Julieta: igual de estrecho es el nudo que ata a la pareja en sus amores
como el que encadena a Capuletos y Montescos en sus disputas sin fin;
una pasin se mira en el espejo de la otra, y ambas discurren paralelas.
Frecuentemente sentencia el Zaratustra de Nietzsche nos creamos
un enemigo para disimular que somos vulnerables128. Joseph Conrad, en
El duelo, retrata con agudeza a dos oficiales de Napolen que pasan aos
enzarzados en combates peridicos, debidos a un supuesto agravio nunca
del todo explcito; tan inseparables como dos grandes amigos, el lector
tiene la impresin de que su relacin destructiva es en el fondo un modo
de construir un candente vnculo, una misteriosa intimidad que parece
reclamar exclusividad: que se aparten todos, esto es un asunto entre mi
enemigo y yo. S cuando menos mi enemigo! contina Zarathustra.
As habla el autntico respeto, cuando no se atreve a solicitar amistad. Y
nadie tan fiel como un enemigo, se ha dicho alguna vez.
Amistad y hostilidad parecen sostener una larvada ambivalencia.
Insiste Zarathustra: Muy frecuentemente, bajo el amor intentamos
ahogar la envidia. Igual podramos esperar que, inversamente, detrs de
la enemistad envidiosa se agazapara un cierto tipo de amor. Una mxima
atribuida de modo apcrifo a La Rochefoucauld nos advierte: Si quieres
tener enemigos, supera a tus amigos129. El amor (si se quiere, la
fascinacin) se desliza con rapidez hacia el odio cuando se encuentra con
una traba insalvable, al descubrirse frustrado e impedido. Y Sartre nos
explic que necesitar a los dems los convierte inevitablemente en
obstculos, ya que siempre encontraremos en ellos alguna resistencia. As,
en la envidia, la aversin puede derivarse de la admiracin, que es una
modalidad de aprecio: aversin y admiracin son dos respuestas posibles,
y prximas entre ellas, a la ventaja de otro, dentro de un contexto de
hambre de valor.
Es, entonces, la aversin solo una admiracin incapaz de hacer
propio lo admirado en el otro, como han postulado algunos? Parece ms
bien que el vnculo entre ambas es complejo y desde luego no lineal, pero
tampoco cabe duda de que existe, y que eso hace difcil distinguirlas
rigurosamente, como pretenden muchos tericos. Del mismo modo que
58

no todos los amores frustrados conducen necesariamente al odio, tampoco


toda admiracin frustrante desemboca necesariamente en la envidia. De
nuevo nos encontramos con una gran variabilidad, fruto del carcter
sistmico de la psicologa humana. Esta se nos presenta parecida al jardn
de senderos que se bifurcan que so Borges, y el transitar en una u otra
direccin o por varias a la vez depende de muchos factores, entre los
que hay que contar con la voluntad y la libertad del individuo, pero
tambin con sus regiones interiores de penumbra y con el entorno al que
procura adaptarse.
Todo sucede a la vez dentro de m y en el vnculo que
inesperadamente me adhiere a mi venerado enemigo; es decir, lo que pasa
dentro est indisolublemente tramado con lo que pasa entre otros y
yo. La envidia, de nuevo, se nos presenta como un fenmeno
interaccional, en el que cada elemento que refiero a m mismo debo
referirlo tambin a los dems, y viceversa. Parrott y Rodrguez-Mosquera
nos explican que los griegos clsicos nunca entendan las emociones
(path) como algo distintivamente personal, sino como fenmenos dentro
de un contexto de interaccin social130. En la interaccin al interactuar,
siquiera simblicamente es donde construyo una relacin de envidia, de
resentimiento, de tristeza o de ira, de vergenza o de culpa, de miedo o de
fascinacin; cada una de esas emociones, que siento como algo tan propio
y tan ntimo, suele desencadenarse con respecto a alguien, y siempre se
establece enmarcada en el entorno donde se juega mi valor. Hay una
frontera, una tierra de nadie, un punto de encuentro o ms bien de
impacto en el que lo otro y yo nos interpenetramos, nos construimos y
nos destruimos mutuamente. Ese es el mbito de la envidia y de toda su
familia de experiencias.

59

8. Envidias buenas y malas


Hermia: Su pasin insensata no es culpa ma, Elena.
Elena: No; pero lo es de vuestra hermosura. Ojal fuera ma esa falta!
W. Shakespeare131.

El anlisis funcional de la envidia sugiere, como hemos visto, la


existencia de dos grandes tipos de envidia, incluidos en las acepciones
tanto populares como eruditas: una que aspira a ganar el valor de alguien,
y otra que parece limitarse a defender el propio valor ante una superioridad
ajena que amenaza disminuirlo. La primera, que podramos llamar
envidia-deseo, equivaldra aproximadamente a la admiracin y, a primera
vista, se nos presentara como constructiva. Es la que popularmente se
conoce como envidia buena. Cmo sera ms apropiado denominar a
la segunda, envidia-defensa, o ms bien envidia-lucha? La tradicin ha
enfatizado la dimensin de lucha en realidad, de agresividad u ofensa,
ignorando o despreciando lo que esa disputa puede tener de proteccin.
Pero siempre hay algo de ambas: como reza el adagio popular, el ataque
puede ser la mejor defensa. El Cecco Angiolieri de Schwob imitaba y
odiaba a Dante porque le haca sentir su propia insignificancia.
Considerar el tormento de Salieri como mera maldad, como simple
perversin, es recurrir a una fcil censura que desvirta cualquier
oportunidad de comprenderlo. Confundiramos as moral con psicologa:
Salieri, en efecto, es condenable por asesino, pero no por envidioso; no
por establecer, sin pretenderlo, un vnculo de inferioridad fascinada,
temerosa y resentida con Mozart.
Existe una larga tradicin terica que plantea la distincin entre una
envidia benigna y una envidia maliciosa u hostil132. Est justificada
la diferenciacin de esos dos tipos de envidia? La polmica sigue abierta, y
no se le ha dado una solucin satisfactoria.
La psicologa popular es de este parecer, y resulta habitual or
confesar de modo amistoso Te envidio sanamente, frente a un
despectivo Se muere de envidia o Lo hace por envidia (ya sabemos
60

que la hostilidad no suele reconocerse en primera persona), refirindose a


alguien que quiere perjudicar a otro, o procura hacerlo. Silver y Sabini han
analizado la atribucin de envidia a los dems, y su uso como razn para
explicar la conducta de la gente. Cuando una persona ejerce
indebidamente una meta de autoproteccin, el sentido comn es probable
que utilice el epteto envidia. Esto es especialmente cierto si lo ha hecho
quitndole importancia al xito de otra persona o devalundola de
cualquier otro modo Solo aquellas situaciones en las que las ventajas,
logros, etc., de las dems personas degradan a un individuo proporcionan
un contexto para la acusacin de envidia. Segn estos autores, observar a
alguien jactarse en exceso frente a otro, o atribuirle un sentido frgil de la
propia vala, tambin hace que se le considere ms propenso a la
envidia133.
Hay que reconocer que la distincin entre envidia benigna y
maliciosa tiene sentido desde el punto de vista fenomenolgico. La
mayora hemos experimentado los dos tipos, y muchas veces hemos
notado con claridad una diferencia en nuestra actitud hacia la persona que
envidibamos. Casi todos hemos dicho alguna vez: Te envidio,
sobreentendiendo que lo expresamos en el buen sentido, con un matiz
prximo a la admiracin, confesando que percibimos en el otro una
superioridad que, aunque desearamos para nosotros mismos, admitimos
que no nos pertenezca. Hay en esa declaracin un reconocimiento
corts de la ventaja del otro, un mensaje de complicidad que, a la vez
que elogia, reafirma nuestra actitud amistosa, transmite implcitamente
nuestra intencin de no competir y por tanto de no convertirnos en un
rival. Verbalizar la envidia tiene tambin un efecto consolidador de
propsitos en nosotros mismos, exorciza de algn modo mgico el
fantasma de nuestra propia inquietud y apacigua al exponer nuestra
resignacin.
Pero no siempre es una declaracin (del todo) sincera, y es posible
que la manifestacin amistosa encubra el hecho de estar reservndonos la
opcin de conspirar, siquiera en el futuro. La envidia surge de un modo
automtico, se desata casi siempre a pesar del individuo: como explican
Silver y Sabini, puede ser un sentimiento que posee a una persona, se
apodera de su conciencia, a menudo a su pesar. Los pensamientos
envidiosos pueden venir a nosotros de forma espontnea, aunque nos
gustara poder participar en la celebracin del xito de un amigo134.
Habr quien, por debajo del elogio, est deslizando: an no es el
momento de competir, ya veremos ms adelante. Pocas veces admitimos
61

nuestra envidia sin una cierta carga de amargura, sin una sensacin de
prdida.
Esta envidia tan llevadera, tan cvica, tan sana, como se le califica
habitualmente, parece que ni siquiera sea envidia, y as lo consideraba ya
Aristteles, que en su Retrica distingua entre envidia y emulacin. Ya
hemos visto que esta diferenciacin es problemtica, puesto que la
emulacin comparte todos los rasgos de la envidia: surge de una
interaccin asimtrica que implica una desventaja, se traduce en una
vivencia adversa por parte del sujeto y conlleva una reaccin en la que la
persona intenta corregir la interaccin para ponerla ms a su favor.
Incluso cuando la tristeza de la envidia no va ms all de s misma y se
traduce en resignacin o aceptacin, parece claro que seguimos inmersos
en el mismo fenmeno. Por asumida que se muestre la desventaja,
siempre se adivinar en alguna parte una cierta tensin, una vocacin de
transformar, una potencialidad de intervenir activamente para corregir ese
diferencial que resulta insatisfactorio; en definitiva, aunque de un modo
nebuloso y recndito, la rivalidad permanece latente.
Por lo que respecta a los especialistas, sigue sin culminarse un
acuerdo sobre la pertinencia de distinguir las dos envidias. Los psiclogos
que sostienen esa dicotoma la apoyan en los sentimientos especficos de
hostilidad y la intencin destructiva de la envidia maliciosa,
supuestamente ausentes en la benigna. Segn Parrott, esta ltima expresa
un deseo de apropiacin, mientras que la otra est enfocada en que el rival
pierda su ventaja, por lo que la ira, el resentimiento y la schadenfreude
seran ms propios de ella. Niels Van de Ven ha ofrecido posibles
evidencias empricas a favor de esa distincin: los sujetos caracterizados
por una envidia benigna pretendan igualarse hacia arriba, es decir,
estaban motivados a la propia superacin, a fin de aproximarse a sus
modelos envidiados; en cambio, la envidia maliciosa parece afanarse ms
bien en una igualacin hacia abajo, o sea, busca o promueve el perjuicio
del envidiado para que pierda su ventaja135.
Otros estudiosos, en cambio, siguiendo a Aristteles, han
cuestionado que la envidia benigna sea envidia verdadera, considerando
que esta implica por definicin la aspiracin al perjuicio la prdida de la
ventaja del envidiado. Miceli y Castelfranchi argumentan que la
envidia maliciosa, que consideramos que es la envidia propiamente dicha,
implica no solo el sufrimiento del envidioso por la comparacin social
desfavorable y el consecuente sentido de inferioridad, sino tambin sus
62

sentimientos dolorosos de desamparo y desesperanza en cuanto a la


superacin de su inferioridad, as como su mala voluntad hacia el
envidiado. Para Rawls, la verdadera envidia, en contraste con la envidia
amable que expresamos libremente, es una forma de rencor, que tiende a
perjudicar tanto a su objeto como a su sujeto. R. Smith y Sung Hee Kim
opinan que la envidia benigna es una envidia desnaturalizada, y carece
de un ingrediente bsico de esa emocin, es decir, alguna forma de mala
voluntad. Estos autores coinciden en que el componente hostil resulta
central para un concepto estricto de envidia, y por lo tanto la llamada
envidia benigna se ceira a lo que entendemos como admiracin.
Diversos estudios sugieren que mucha gente opina del mismo modo, y es
ms probable atribuir envidia ante la presencia de hostilidad136.
En una u otra versin, todos estos especialistas estaran de acuerdo
en diferenciar la intencin de igualarse hacia abajo de la que aspira a
hacerlo hacia arriba, tal como se resume en la sencilla e ingeniosa
representacin grfica de Lorenz Graf (Figura 5). Interesa especialmente,
para el enfoque que venimos defendiendo, que la propuesta de Graf sea
situacional, es decir, que represente los fenmenos desde el punto de vista
de la situacin relativa de sus protagonistas. El individuo P se halla en una
determinada interaccin con respecto al individuo Q, y responde a ella
segn diversas intenciones. La envidia queda perfectamente retratada
como una situacin de desventaja, que puede resolverse procurando que el
otro pierda la superioridad o esforzndose por alcanzar su nivel.

Figura 5. Concepcin situacional de la envidia y afines. Traducido de Graf (2010).

63

Sin embargo, la constatacin de dos modos de resolver la inferioridad


no prueba que se trate de dos tipos diferentes de envidia; podramos
interpretarlo como una diversidad de manifestaciones del mismo
fenmeno. Lo realmente significativo para P (el envidioso) es el hecho
problemtico de estar en inferioridad, y a ese desafo es al que responde la
envidia con su pretensin de anular la ventaja. Aunque hacerlo hacia
abajo o hacia arriba conlleva distintas circunstancias y merece sin
duda una evaluacin moral diferente, desde un punto de vista
estrictamente pragmtico el resultado perseguido es el mismo: que deje de
haber diferencia. Se tratara de dos posibles caminos, hasta cierto punto
superpuestos e intercambiables, de manifestarse un idntico proceso de
fondo. Perjudicar no es el fin de la envidia, sino el medio que permite
llegar al verdadero objetivo: mejorar la propia suerte con respecto al
otro137. De admitir esta propuesta, habra que ampliar el concepto, en
lugar de restringirlo; consentir una mayor ambigedad a cambio de no
renunciar a la complejidad inherente a l, como a todo lo humano.
Las experiencias que aqu hemos llamado envidia-deseo y envidiadefensa pertenecen a una misma familia de situaciones, reacciones y
emociones; a una similar esfera de motivacin y de actuacin. Envidia y
admiracin, como hemos visto, se transforman fcilmente la una en la
otra, puesto que ambas responden a una idntica hambre de valor, a un
mismo brete para el acceso al valor social. Las dos se gestan en la carencia
o en el deseo heraldo de la carencia, y ninguna de ellas quiere
renunciar, en definitiva, a compensar esa insuficiencia o a satisfacer ese
anhelo. La frontera que las delimita es tenue y permeable, y cabra pensar
en un continuo trasiego entre ambos lados, si no en un solapamiento.
Desde el momento en que una presencia nos inspira hambre o deseo
de valor, lo ms probable es que sintamos la punzada de la carencia y que
conspiremos para compensarla, obviamente a costa del otro. No sera un
disparate entender que entre la envidia benigna y la envidia
malintencionada solo se d una diferencia cuantitativa: el grado de
hambre que se nos ha despertado ante un bien ajeno superior al nuestro y
que desearamos para nosotros. Ambas, entonces, se dispondran a lo
largo de un continuo, y al desplazarnos por l resultara fcil transitar de la
una a la otra. Con un cambio de circunstancias, lo que al principio
resultaba una envidia insignificante puede ganar realce y convertirse en
una prioridad; y al revs, por supuesto. La mayor parte de nuestras
envidias no se estn quietas, sino que se deslizan por ese continuo,
64

ganando y perdiendo intensidad en funcin de la importancia que les


atribuimos y de lo que nos jugamos en ellas.
El que nos hallemos ante el mismo fenmeno no quita que,
atravesado un determinado umbral, consumado lo que se ha llamado una
transicin de fase, la vivencia cobre nuevas cualidades y se manifieste de un
modo radicalmente distinto. En el nivel bajo podemos mostrarnos
relativamente benvolos y condescendientes, puesto que la desventaja no
nos perturba en exceso, o el objeto no compromete demasiado nuestros
deseos. Pero hay un punto a partir del cual hay que tomar cartas en el
asunto, urge intervenir para reducir la desventaja. Si la frustracin resulta
central y dolorosa, la mordedura emocional ser mayor y es muy
posible que reaccionemos a ella con agresividad.
Cules son los factores que marcan la diferencia? Muchos tericos la
atribuyen al hecho de sentirnos capaces o no de cambiar ese estado, lo que
llaman la creencia en el potencial de control138. Sin embargo, aunque las
investigaciones muestran que el bajo control percibido aparece asociado
con una actitud hostil, esto solo sucede en determinadas circunstancias. El
efecto de este factor no es unvoco. Creerme capaz de pintar tan bien
como mi vecino podra hacer que lo envidiara menos cuando me invita a
su exposicin (al fin y al cabo, si me pongo en serio mis cuadros pueden
ser tan buenos como los suyos, o incluso mejores), pero el efecto podra
ser el contrario (lo cierto es que l lo ha logrado y yo no, lo cual me pone
en evidencia); del mismo modo, saber que por mucho que me esfuerce
jams pintar tan bien como Antonio Lpez no tiene por qu empujarme
a desear su fracaso, todo lo contrario: como veremos, el hecho de que lo
considere inalcanzable hace ms probable una admiracin sin pena ni
resentimiento.
En realidad, a la hora de explicar por qu nuestra envidia es
benigna o malintencionada, parece ms significativa la distincin
entre centrarse en el objeto lo cual afecta menos a nuestra autoestima o
considerar cmo la desventaja concierne a nuestra identidad el estatus, el
autoconcepto. Sea como fuere, lo innegable es que hay envidias
llevaderas y envidias insoportables, envidias pasivas y envidias activas,
envidias perifricas y envidias centrales, pero que estas son los extremos,
poco habituales, de un continuo en el que se disponen la mayora de
nuestras ambiguas envidias cotidianas.
Probablemente nunca podamos predecir lo que sentir una persona
basndonos en unas pocas variables, incluida su hambre de valor, entre
65

otras razones porque esta, a su vez, se ve condicionada por muchos


factores, resulta difcil de caracterizar con precisin y adems es inestable.
Sin embargo, s podemos postular una correlacin entre hambre de valor y
hostilidad, lo cual significa que esta ser tanto ms probable cuanto mayor
sea aquella. En los asuntos humanos, la probabilidad es la mayor
aproximacin a la que puede aspirar nuestro conocimiento.
Lo pertinente aqu es que a veces la envidia se establece como
conflicto y transforma la interaccin desventajosa en una interaccin de
rivalidad. Esta rivalidad podr dirigirse al propio progreso o a perjudicar
al otro, y tal vez discurra paralelamente por esas dos vas. En ambas, por
otra parte, se dar probablemente una cierta carga de hostilidad, ms o
menos explcita.
La hostilidad de Salieri hacia Mozart es evidente por s misma, pero,
se puede dudar de su admiracin, de su embeleso, de su deseo secreto de
parecerse a Mozart o, mejor, de convertirse en Mozart? Desde ese punto
de vista, el asesinato del rival trasciende la mera perversidad del asesino, y
cobra las proporciones de un ritual sagrado, que nos recuerda los antiguos
sacrificios en los que se mezclaba la ofrenda a los dioses y una
antropofagia que pretenda incorporar, mgicamente, las cualidades de la
vctima. La envidia-deseo y la envidia-defensa se confunden en la
grandiosidad de la inmolacin.

66

9. La constelacin envidiosa
Por qu habra de ser ese nombre ms ruidoso que el vuestro? W. Shakespeare139.

No solo se es envidioso con respecto a otros: ante todo, se es


envidioso entre los otros. Como retrata elocuentemente el cuadro de
Munch (figura 3), el envidioso sufre solo, pero su drama est repleto de
presencias y alusiones. La envidia, decamos, se construye socialmente.
Como sostiene Kenneth Gergen, el sentido y el desarrollo de las vivencias
emocionales se perfilan en un escenario relacional140, en el cual confluyen
la biologa, la historia y la cultura. Tenemos que insistir en esta dimensin
social de la construccin de las emociones, ya que, aunque parezca obvia,
tradicionalmente ha sido ignorada, o al menos relegada a mero aspecto
secundario. Como todas las emociones, la envidia se siente dentro, y esa
topografa hace que tendamos a considerarla un fenmeno casi
exclusivamente ntimo y personal. De ah que su estudio parezca
reservado a la psicologa, es decir, al mbito del individuo.
Sin embargo, si la miramos con atencin, comprobaremos que tal
reduccionismo traiciona la naturaleza de la envidia, y deja en su
comprensin muchas zonas de penumbra. La envidia se siente dentro,
pero su relato se escenifica fuera. Al ampliar nuestro radio de observacin
al mbito de los intercambios humanos, nos encontramos con importantes
aportaciones tericas de la antropologa, la sociologa e incluso la
economa que nos proponen perspectivas muy sugerentes.
La envidia no es, en primera instancia, una experiencia ntima. Nos
lo parece porque la vivencia interior a grandes rasgos, la emocin es
lo que en primer plano percibimos de ella. La envidia llega a nuestra
conciencia como algo que sentimos. Los fenmenos emocionales son tan
invasivos que parecen acabar en s mismos, enmascarando su articulacin
dentro de otros fenmenos. No es de extraar, puesto que esa es su
funcin, y la cumplen eficazmente, como resultado de un largo proceso de
67

afinamiento evolutivo. Las emociones no estn orientadas hacia la


realidad ni interesadas en el conocimiento, sino en lo que conviene a
nuestra convivencia y, en ltima instancia, a nuestra supervivencia. Por
comentar solo las cuatro emociones bsicas que propone Kemper (ver
epgrafe 3), es fcil apreciar el servicio que nos brindan. La satisfaccin es
la seal de que todo va bien. Y si algo falla, el miedo nos previene del
peligro, la tristeza nos inmoviliza momentneamente y la ira nos
predispone a defendernos o a atacar.
As, nos encontramos dotados con unos dispositivos excelentes y
tiles en lo que les corresponde, pero en los cuales las culturas han
desdibujado las referencias a su gnesis. Las emociones nos dirigen por la
va rpida al meollo de lo inmediato, de un modo a veces rudimentario,
pero a grandes rasgos eficaz. Establecen pautas de comportamiento que,
aunque no siempre son adecuadas, lo son o lo han sido en promedio. El
valor funcional de las emociones es, por tanto, estadstico. Tan grandes
son sus beneficios generales como los inconvenientes que a veces nos
causan en determinadas circunstancias.
El complejo emocional que llamamos envidia es, decamos, una
respuesta al hambre de valor, sea para ganarlo, sea para defenderlo. El
contexto en el que surge, caracterizado por la desventaja, y la posicin de
rivalidad en que nos emplaza, constituyen estructuras de interaccin con
otras personas. Se podra hacer el paralelismo con el juego, por ejemplo
una partida de ajedrez: una determinada disposicin de las piezas,
pongamos un jaque mate, conlleva un limitado repertorio de movimientos
apropiados. La envidia es uno de los movimientos que ejecutamos en el
complicado juego de nuestra vida social. Podramos optar por otro, pero
eso no quita que la envidia forme parte del abanico de opciones, ni que se
nos aparezca como una respuesta apropiada.
Hay que aclarar aqu, aunque reservamos para ms adelante las
disquisiciones sobre tica, que el hecho de que algo sea apropiado no
implica necesariamente que sea bueno. El nico modo de comprender la
envidia es partir de esa diferencia, limpindola todo lo posible del lastre de
siglos que la han condenado antes de entenderla. El filsofo Justin
D'Arms ha planteado brillantemente la distincin entre lo eficaz y lo tico
en las emociones; confundir ambas cosas es lo que llama falacia
moralista141. As, al margen de que moralmente sea considerada
censurable, la envidia ejerce unas funciones apropiadas para el individuo
y tal vez para los grupos, ya que defiende sus intereses con respecto a
68

los dems. Salieri sabe que su crimen es despreciable, pero lo elige porque
la perspectiva de continuar a la sombra de Mozart se le hace insufrible.
Esto no le excusa moralmente, por supuesto: sigue siendo un criminal, un
asesino. Pero, aunque no le disculpemos, debemos comprenderle: el
motivo de su conducta malvada no es el mal en s mismo (nocin absurda
desde la lgica), sino un impulso a defenderse, que forma parte de ese
anhelo universal a medrar que Spinoza, tan comprensivo con la necesidad
humana, llam conatus.
Por otra parte, hay que tener presente que la envidia, como casi todas
las experiencias y las conductas humanas, integra un repertorio que el
individuo no inventa, sino que le viene dado por la biologa y la cultura.
La dimensin gentica de la respuesta envidiosa parece cada vez ms
fuera de duda: no solo ha sido identificada en prcticamente todas las
culturas, sino que incluso se han encontrado indicios de ella en otros
mamferos sociales y cooperativos, como los chimpancs, los monos
capuchinos y hasta los perros; estos animales muchas veces rechazan
recompensas cuando descubren que otro animal ha recibido un premio
mejor142. En el hombre, las culturas modelan este impulso a travs de los
conceptos, valores y prcticas socialmente compartidos. Cuando Salieri
exclama Debo reconocerlo. Siento envidia!, est aplicndose a s
mismo un concepto que le ha sido transmitido a travs del lenguaje y en
general de la educacin recibida.
Este sustrato biolgico y cultural es el material con el que el
individuo construye su experiencia. El envidioso, siguiendo las pautas
estructurales de lo que se le ha enseado que es envidia, la compone en s
mismo y se emplaza dentro de ella como en el interior de un marco
(frame). Es evidente que Salieri envidiaba antes de confesarlo, y eso no
hace ms que reafirmar hasta qu punto la envidia le vena asignada,
hasta qu grado se encontraba inmerso en ella sin que interviniesen ni su
voluntad ni su conciencia. Pero la envidia cobra carta de naturaleza
cuando se identifica con ella: Debo reconocerlo. Su mente se ha
iluminado en un eureka, era eso!, en la conviccin que surge al cobrar
forma algo que permaneca en una nebulosa indiferenciada. Nunca
conoc la envidia, reflexiona, pero ahora s. Ahora ocupa
rotundamente un lugar definido, consistente, entre los roles que le ofrece
la tribu. Es entonces cuando se apropia su envidia, cuando culmina su
construccin y se dispone a actuar en consecuencia.

69

En tanto que hecho social y compartido, el contexto condiciona


todos los aspectos de la construccin de la envidia: qu se envidia,
cundo, a quin y por supuesto cmo. Al hablar de contexto nos referimos
a la sociedad a la que pertenece el individuo (con sus valores, preferencias,
normas, resultado de una evolucin histrica) y al lugar que ocupa en
ella (su clase social, su grupo de referencia, los roles en los que suele
desenvolverse). Todos estos elementos no solo influyen en la envidia
como en cualquier vivencia humana, sino que son las piezas con las que
es construida, y adems afectndose continuamente unas a otras,
articulndose en un todo dinmico y complejo.
No podramos comprender cabalmente la angustia de Salieri si no
tuviramos en cuenta que l y Mozart vivieron en el corazn de la Europa
del siglo XVIII, en una Viena seorial y burguesa que era sede de la corte
del emperador. All y entonces, la proteccin del arte en general y en
concreto de la msica era una seal de grandeza y un elemento de
prestigio por el que competan los poderosos, a la sombra de cuyo
mecenazgo estaban obligados a vivir los artistas si queran ganar fama y
riqueza. Antonio Salieri el verdadero, en el que se basa el personaje de
Pushkin ocup en la corte imperial los destacados cargos de compositor
oficial y maestro de capilla. Todo eso es lo que est en juego ante la
irrupcin de Mozart. Salieri el personaje es un producto genuino de
su tiempo, tambin en su envidia atormentada.
Nos encontramos, por tanto, con que la envidia como cualquier
otra vivencia humana es un universo en s misma, una amalgama en la
que confluyen la personalidad del individuo, su sociedad, su cultura y su
tiempo. Lo que llamamos envidia no es en realidad un mero sentimiento,
sino un complejo de afectos, cogniciones, actitudes, metas y actos, un
verdadero artefacto psicolgico y social que cumple diversas funciones en
los dos mbitos. Parece oportuno hablar de esa complejidad articulada
con el trmino de sistema, tal como es definido por Ludwig von
Bertalanffy: los sistemas son conjuntos de elementos en interaccin,
conjuntos dotados de organizacin en los cuales el todo es ms que la
simple suma de las partes, porque el sistema se conduce como un todo, y
los cambios en cada elemento dependen de todos los dems143.
La teora de sistemas es un paradigma cientfico muy fecundo que se
mantiene en segundo plano pero revolotea sin cesar en la tarea terica de
muchas disciplinas. Bertalanffy expone cmo la ciencia ha ido
70

descubriendo sistemas isomrficos (con estructuras equivalentes) en


campos muy diversos, desde la fsica hasta la economa, la sociologa y
por supuesto en la psicologa. En ltima instancia, estructura (orden de
partes) y funcin (orden de procesos) pudieran ser la mismsima cosa"144.
Los sistemas se caracterizan por la organizacin, y se autorregulan en
direccin a una meta.
Frente a la imagen del hombre-robot que responde mecnicamente a
determinados estmulos, predominante durante mucho tiempo en la
psicologa acadmica, Bertalanffy defiende la perspectiva del hombre
como sistema activo. El hombre no es un receptor pasivo de estmulos
que le llegan del mundo externo, sino que, en un sentido muy concreto,
crea su universo145. El universo creado por el hombre es de naturaleza
simblica, es lo que llamamos cultura, algo que trasciende con mucho la
simplificacin mecanicista del esquema estmulo-respuesta. Por otra parte,
ya discutamos que los procesos psicolgicos humanos no son de tipo
homeosttico, no se dirigen a restaurar determinados estados ptimos,
sino que ms bien tienden al mantenimiento de desequilibrios,
oscilando entre la tensin y la distensin. El comportamiento humano se
caracteriza por el juego y la creatividad, por la emocin y la
contradiccin, y por eso no puede ser explicado ni pronosticado
completamente por ningn principio racional.
Cualquier interaccin humana, desde la compra de un producto
hasta la competicin por un premio, desde una pareja que se enamora a
dos nios que se pelean, podra ser considerada como un microsistema:
conjuntos binarios (o ternarios, si se cuenta con el objeto al que se
refieren, o aun ms complejos si se incluye al pblico) organizados en los
que los procesos se articulan con respecto a un elemento central, a
menudo de tipo simblico, que los define. En los ejemplos anteriores,
respectivamente, el elemento central podra ser el intercambio, el torneo
en que se compite, la mutua atraccin o la agresividad. A su vez, estos
sistemas estn integrados en sistemas ms amplios junto a otros
microsistemas con los que interactan. Bertalanffy ya menciona la
inclusin de sistemas en otros de nivel superior. En el caso de los
fenmenos sociales resulta evidente que cada pequeo fenmeno est
integrado en un contexto ms amplio que lo condiciona, y que tambin se
articula en niveles progresivamente ms inclusivos hasta alcanzar el
conjunto de una sociedad o una cultura y, en el actual mundo
globalizado, la humanidad entera.
71

La interaccin envidiosa tambin puede ser entendida como un


microsistema. Su complejidad interactiva, sujeta a una variabilidad
constante, influira en la sensacin de que experimentamos diversas
envidias, por ejemplo la ya discutida dicotoma entre envidia benigna y
envidia maliciosa. Puedo sentir envidia y a la vez admiracin o
inseguridad, y esa envidia parecer envidia benigna; en cambio, en otra
ocasin a la envidia pueden acompaarle temor, rabia, aversin,
amenaza..., y entonces percibir el conjunto como envidia destructiva.
Es en su construccin social donde se evidencia con mayor claridad
el carcter sistmico de la envidia. Lo sealan explcitamente Parrott y
Rodrguez-Mosquera: La envidia tiene lugar dentro de un sistema social,
dentro de una dada por lo menos y, potencialmente, dentro de un grupo
social ms amplio. La envidia en una de las partes, incluso la mera
posibilidad de que una persona pueda llegar a ser envidiosa, altera el
sistema146. Cada persona est construyendo una y otra vez su ensamblaje
social, en funcin de su personalidad, su contexto y sus vivencias. Lo que
llamamos envidia sera un proceso que se desencadena cuando se ha
rebasado el umbral que para el individuo marca el lmite de la asimetra
tolerable. Habiendo pasado un estado crtico, el sistema emprende un
nuevo modo de comportamiento147, dirigido en nuestro caso a restablecer
el valor daado, si bien nunca se tratar de un regreso, sino de la creacin
de un estado nuevo, inevitablemente distinto del anterior. Desde que la
aparicin de Mozart trastoca el universo vital de Salieri, ninguna accin
de este podr ya hacerle recuperar aquel paraso perdido que evoca con
nostalgia. Y ninguna menos, desde luego, que la que escoge finalmente, el
asesinato de su rival.
Tampoco nuestras humildes envidias cotidianas, aunque no resulten
apropiadas como material de literatura, tienen por objeto la tarea
imposible de restaurar los que ramos antes de ellas. En realidad, su
funcin es transformarnos para poder afrontar adaptativamente un cambio
en las condiciones del juego, una nueva disposicin de las piezas en el
tablero. Alguien nos est ganando y preferiramos ser nosotros los
ganadores. La situacin ha cambiado y nosotros tenemos que cambiar
para hacer frente al desafo. La envidia, en contra de las acusaciones de
sus enemigos moralistas, no es conservadora, sino creativa; egostamente
creativa.

72

10. El gran teatro del mundo


Venid, mortales, venid / y adornaros cada uno / para que representis /
en el teatro del mundo! Pedro Caldern de la Barca148

El teatro es un buen smil del sistema social, tal vez porque lo imita.
La vida est trenzada de situaciones, de escenas. La vida es una secuencia.
Hasta aqu no hay nada de extraordinario, ni siquiera nada que diferencie
al ser humano de cualquier animal. Pero las escenas humanas tienen al
menos dos caractersticas que las hacen singulares. En primer lugar, son
significativas, cuentan con una semntica, lo cual las convierte en
episodios. En segundo lugar, buena parte de esta semntica est fijada
socialmente; de ah que los asuntos, los argumentos y los roles resulten en
buena parte estereotipados.
Casi todos nuestros actos siguen un guion, desarrollan un drama o
una comedia socialmente estipulado. Hay que considerar siempre los
comportamientos dentro de un contexto ritualizado, repleto de
significados compartidos; hay que contemplar al hombre en interaccin,
como un ente dinmico dentro de unas estructuras dinmicas de relacin.
Cada acto humano es una relacin, y eso significa, sobre todo, que
implica siempre mucho ms que el individuo. Cuando acta, el individuo
no es un sujeto: es un actor.
Las lneas generales del libreto se nos proporcionan escritas por
nuestra cultura. Cada escenario tiene aparejados un argumento (un
relato) y unos papeles, y nuestro margen de maniobra, una vez
establecidos uno y otros, es relativamente limitado. Sin embargo, existe, y,
como seal el gran terico de la dramaturgia social Erving Goffman149,
eso es precisamente lo que hace la vida humana entre los otros tan
rabiosamente enmaraada e interesante. En este captulo vamos a
exponer el concepto dramatrgico de la vida social humana, ya que nos
aportar significativos elementos para profundizar en el carcter
interactivo de la envidia.
73

La metfora de la vida como un escenario y los individuos como


actores se remonta quiz hasta el propio origen del teatro en Grecia; no
debe ser casual, como seala R. Park, que la palabra persona, que en el
teatro griego designaba las mscaras de los actores, haya acabado
refirindose a los seres humanos: es un reconocimiento del hecho de que,
ms o menos conscientemente, siempre y por doquier, cada uno de
nosotros desempea un rol... Es en estos roles donde nos conocemos
mutuamente; es en estos roles donde nos conocemos a nosotros mismos
En cierto sentido, y en la medida en que esta mscara representa el
concepto que nos hemos formado de nosotros mismos el rol de acuerdo
con el cual nos esforzamos por vivir, esta mscara es nuestro s mismo
ms verdadero, el yo que quisiramos ser Venimos al mundo como
individuos, logramos un carcter y llegamos a ser personas.150 El mrito
de Goffman fue utilizar esa imagen teatral para describir la complejidad
de las relaciones humanas, siguiendo la tradicin de la teora del rol y,
ms en concreto, del interaccionismo social.
Estas corrientes tericas se gestan desde comienzos del siglo XX en
aportaciones procedentes tanto de la sociologa como de la psicologa. En
general, utilizan el concepto de estatus en un sentido ms amplio del que
proponamos ms arriba al referirnos al valor, aludiendo a la posicin
no solo jerrquica, pero tambin que ocupa la persona en los distintos
mbitos sociales en que se desenvuelve, ubicacin que condiciona sus
relaciones y en general sus conductas151. En el mbito familiar, una
persona ocupa el estatus de padre; en el mbito laboral, de empleado; en
su grupo de amigos, de lder. Se postula as la complejidad de los papeles
que un individuo puede jugar en funcin de sus diversos mbitos, papeles
que se diferencian unos de otros pero que a la vez se articulan entre s en
un sistema, el s mismo o yo, que constituye el sustrato de la identidad.
El concepto de s mismo o autoconcepto resulta central en esta lnea
terica. William James ya seal esta capacidad humana de disociacin
interna entre el conocedor (yo) y lo conocido (m). Charles Cooley
contribuy con su nocin del s mismo espejo, enfatizando el peso de lo que
creemos que los dems piensan de nosotros en nuestro concepto de
nosotros mismos. George Mead profundizara en esta idea de
construccin social del s mismo, que considera fruto de la experiencia y la
accin sociales, a travs de actividades simblicas entre las que destacan el
juego y el lenguaje. En el juego, por ejemplo, el nio explora las actitudes
de los otros hacia l, y utiliza esos elementos para ir perfilando la imagen
74

de s. El individuo se experimenta a s mismo como tal, no directa sino


indirectamente, desde los puntos de vista particulares de otros individuos
miembros del mismo grupo, o desde el punto de vista generalizado del
grupo social al que pertenece152. Robert Merton enriqueci estos
principios desarrollando el concepto de individuo o grupo de referencia: cada
uno de nosotros trata de aproximarse al comportamiento y valores de ese
individuo en sus diversos roles153. Encontramos vivos ecos de estas
nociones, salvando las distancias, en la idea de Girard de deseo mimtico
centrada en un mediador, y sin duda en la teora de la comparacin social
de Festinger.
Al ser atribuidos socialmente, los roles conllevan un conjunto de
prescripciones y normativas sobre lo que se espera que cada cual haga y
no haga en funcin de su rol. El rol equivaldra, pues, a un nicho en el
orden relacional establecido dentro de una determinada cultura, desde el
cual la persona realiza unos determinados desempeos y espera ser objeto
de otros segn los roles de aquellos con los que se relaciona. Por poner un
ejemplo simple, del rol de padre se espera amor, proteccin,
responsabilidad; y a cambio el padre espera ser querido, respetado y hasta
excusado en otros desempeos. Cada grupo social dispone de mecanismos
de presin (recompensas y sanciones) con los que motiva a sus integrantes
a cumplir con los roles que se les atribuyen. En definitiva, la mayor parte
de lo que somos y hacemos al relacionarnos con los otros est prefijado
por estos guiones en los que nos hemos ido y sobre todo se nos ha ido
situando.
El individuo puede experimentar conflictos entre sus diversos roles154.
La mayora de nosotros nos hemos acostumbrado a aislar nuestros roles,
cindolos al mbito que les corresponde y procurando que unos no
interfieran con otros. El severo directivo de empresa puede ser a la vez el
amable y divertido compaero en su grupo de amigos: le basta trasladarse
de contexto para cambiar su postura, su expresin, su actitud. Sin
embargo, esta disgregacin de identidad resulta a veces difcil de sostener,
sobre todo cuando afecta a aspectos centrales del yo, como valores o
creencias, o cuando distintos roles se superponen en el tiempo y el
contexto. Por otra parte, una persona es un todo integrado y coherente y
no meramente una suma de un conjunto de roles departamentalizados155.
La persona puede entonces sentirse acorralada por unas contradicciones
que le resultan conflictivas. La teora de la disonancia cognitiva de
Festinger, por ejemplo, recoge esta necesidad humana de congruencia.
Merton, por su parte, hizo una importante contribucin al efecto que
75

pueden tener los conflictos entre individuo y contexto. Segn l, una


cultura estructuralmente estable debera mostrar una integracin
razonable entre las metas propuestas y los medios legtimos para
alcanzarlas; de lo contrario, esa cultura se encontrara en un estado
disfuncional que el autor denomina anomia, y que dar lugar a
comportamientos de retraimiento y rebelin.
Roles y personalidad se influyen mutuamente. Nuestra personalidad
puede predisponernos a determinados roles, y a la vez el ejercicio de los
roles puede infiltrarse en rasgos de la personalidad. En este intercambio se
perfila, de nuevo, la posibilidad de conflictos internos, si roles y
personalidad presentan elementos incongruentes.
La principal aportacin de estos tericos del interaccionismo simblico
con respecto a vivencias humanas como la envidia es habernos revelado
hasta qu punto experiencias que a primera vista nos parecen puramente
ntimas y personales son gestadas y desarrolladas desde los otros y entre
los otros, por lo que resulta imposible comprenderlas sin contextualizarlas.
Como expresa el socilogo Herbert Blumer de modo sinttico, el ser
humano orienta sus actos hacia las cosas en funcin de lo que estas
significan para l El significado de estas cosas se deriva de o surge como
consecuencia de la interaccin social156. Pero, aunque los significados
sean construidos socialmente, el agente de esa construccin sigue siendo
el individuo, que crea y recrea los significados en cada interaccin: los
significados se manipulan o modifican mediante un proceso interpretativo
desarrollado por la persona al enfrentarse con las cosas.
Salieri no inventa ni el concepto de envidia ni el guion
correspondiente, pero al cobrar conciencia de ellos en s mismo se
incorpora como actor en una interaccin en la que a l le corresponde el
papel de envidioso. Desacreditado abruptamente su rol de msico
prestigioso, se presiente un impostor, y para conjurar ese desgarro interno
lo vuelve contra el otro, inviste a Mozart como enemigo y le declara una
guerra que escenifica exteriormente esa otra pugna paralela que sostiene
contra s mismo.
Nadie como Goffman ha retratado las sinuosidades del gran teatro de
la vida humana, esa funcin cotidiana en la que a cada paso nos lo
jugamos todo. Cada persona recibe el papel establecido socialmente, pero
puede manipular con habilidad el modo como se presenta ante los dems,
la imagen que uno proyecta y otros llegan a aceptar157. De ah que
76

Goffman centre su esfuerzo en identificar las estrategias de presentacin y


las variables que las afectan.
A travs de lo que el autor llama performance, palabra traducida como
actuacin o desempeo, el individuo o actor procura influir en los dems, y
sobre todo en la imagen que tienen de l. Buena parte de los desempeos
se basan en rutinas, pautas preestablecidas de accin en funcin de un rol
determinado, y se muestran como fachadas segn las expectativas de los
dems. Un cierto modo de vestir, de hablar, de comportarse, nos informa
inmediatamente de cul es el estatus de la persona que tenemos delante
un mdico, una profesora, un vendedor, y tambin de cules son sus
pretensiones de interaccin nos quiere ayudar o controlar, desea
caernos bien o proponernos un negocio.
As, en nuestra presentacin ante los dems, consciente o
inconscientemente, todos desplegamos una sofisticada dramaturgia con
objeto de que el tipo de interaccin y nuestro rol en ella redunden en
nuestro propio beneficio. Y puesto que, al encontrarnos, todos estamos
haciendo lo mismo, las interacciones se convierten en un pulso de
estrategias para desentraar las verdaderas intenciones ocultas tras las
aparentes, para influirnos y ser influidos mutuamente segn la direccin
que a cada cual le conviene. Debido a nuestra naturaleza social, los seres
humanos hemos necesitado convertirnos en expertos lectores de los
rasgos (expresiones, gestos) que puedan servirnos como indicios de lo
que piensan y sienten los dems. Por eso, los detalles no controlados, los
momentos en que algo se escapa al actor, son casi siempre ms
informativos que las interpretaciones impecables. Es ms: el buen actor
procurar manejar con habilidad incluso sus actos aparentemente no
controlados, de modo que transmitan informacin favorable ante los
dems. Una indiscrecin fortuita, por ejemplo, puede ser aprovechada
como garanta de espontaneidad, o de sinceridad, o de confianza
Los individuos cooperan a menudo en la ejecucin de las rutinas,
formando equipos, que se articulan en torno a determinadas interacciones.
Un equipo sera, por ejemplo, el conjunto de empleados de un restaurante.
Todos los equipos realizan su desempeo ante los dems en la regin del
frente el saln de comensales, pero necesitan disponer de una regin del
fondo, a la que el pblico no tiene acceso la cocina y todas esas
dependencias enigmticas en cuyas puertas pone Privado.
El pblico, la audiencia, es otro elemento clave en la escenografa
social. Toda representacin va dirigida a unos espectadores, y se
77

construye tambin en funcin de ellos: de sus expectativas, de sus


necesidades, de sus propios roles. Puesto que el objetivo es ganar de la
audiencia una predisposicin apropiada a los fines perseguidos por el
actor, este reconducir continuamente su desempeo para que resulte
adecuado a su pblico. No actuamos del mismo modo ante nuestros hijos,
ante los compaeros de trabajo o ante un tribunal de oposiciones.
Realizar un desempeo conveniente y adecuado da mucho trabajo al
actor ante la audiencia. Pero, lo que resulta menos obvio, tambin ante s
mismo, dado que el individuo compone su identidad a partir de sus
desempeos y de las expectativas de los dems.
La principal virtud del modelo escenogrfico para nuestro trabajo es
lo elegantemente que encaja en l un concepto interaccionista de la
envidia. En lugar de limitarnos a ver en ella una emocin ntima de una
persona frente a determinados sucesos de su entorno, podemos concebirla
como una manera de ensamblarse en ese entorno y de desenvolverse en l.
El modelo escenogrfico nos permite enfatizar el carcter social y
simblico de la envidia, y describir sus elementos desde un enfoque
estructural, es decir, como artefactos culturales que preceden al sujeto
aunque l cuente con su propio estilo a la hora de desarrollarlos y que la
sociedad le proporciona en forma de opciones de encuentro y relacin con
otras personas.
Las relaciones humanas de t a t, vistas desde el enfoque
escenogrfico, se nos aparecen al mismo tiempo como tremendamente
complejas e increblemente simples. Si nuestras interacciones son
representaciones, el xito consistir en manejar con habilidad la coleccin
de herramientas que nos ofrece la cultura de modo que permitan alcanzar
el fin perseguido. Si estamos inmersos en una continua interpretacin, las
relaciones se convierten en un juego de espejos infinitos que nos
devuelven imgenes de la verdad la nuestra y la de los otros por
detrs de la impostura, y viceversa. Tenemos que ser buenos actores, pero
tambin buenos descifradores de las sutilezas de la interpretacin de los
dems. Como dice Goffman, paradjicamente, cuanto ms se interesa el
individuo por la realidad que no es accesible a la percepcin, tanto ms
deber concentrar su atencin en las apariencias158. En realidad, verdad e
impostura se imbrican de tal modo que cuesta distinguir una de otra,
incluso para el propio sujeto, y en nuestros escenarios mentales la funcin
contina.
78

11. Escenografa de la envidia


Seremos, yo el autor, en un instante, / t el teatro, y el hombre el recitante.
Pedro Caldern de la Barca.159

Si, como ya haba sugerido Caldern, podemos concebir la vida en


forma de teatro, obras dramticas como Mozart y Salieri constituyen
pequeos observatorios privilegiados de las estructuras y las dinmicas
que las personas ponen en juego en su permanente representacin. Las
buenas obras de arte, aunque busquen el efecto mediante la exageracin o
incluso rayen lo grotesco, se moldean siempre con la materia prima de la
realidad; a cambio, como sabemos, la realidad imita al arte.
El individuo siente envidia, pero ser envidioso es ms que sentir
envidia: es quedar emplazado, en cierto modo atrapado, en una
determinada dramaturgia, ocupar un lugar concreto en ella y actuarlo
segn las opciones de papeles correspondientes. En cierto modo, somos
envidiosos antes de sentir envidia. Porque la envidia no es una mera
reaccin a un contexto, o una mera respuesta a un estmulo: es una
verdadera creadora de realidad, en tanto le confiere significado a una
determinada estructura. El envidioso no solo reacciona frente al
envidiado: se sita con respecto a l, establece un vnculo, una puesta en
escena. La envidia es una relacin, es relativa.
La preeminencia del rol sobre el individuo se aprecia con especial
claridad en las situaciones que implican relaciones de poder. Una persona
que habitualmente se muestra activa, inteligente y decidida, puede verse
literalmente anulada en presencia de alguien que se apropia
impetuosamente ese lugar, relegada a un papel pasivo porque el rango de
la iniciativa fue ocupado por otro. El tmido del baile ve desvanecerse sus
oportunidades cuando irrumpe el gallito pintiparado. Las relaciones
humanas estn constantemente marcadas por este reparto, espontneo o
reido, de papeles en funcin del poder, del inters o de la oportunidad.
Se podra especular, por tanto, que el envidioso se encuentra su papel
preparado en la relacin de poderes, valores o categoras en la que se ve
79

sumido frente al envidiado. Cuando un actor acapara el valor social,


resulta creble que el vecino sienta disminuido el propio, por una mera
distribucin de fuerzas relativas. Del mismo modo que en una familia la
oveja negra es el hijo al que se le reserva ese papel, tal vez por el hecho
de que otro hermano ha sido asimilado al papel de bueno (proceso que
puede distinguirse palpablemente en cualquier grupo humano, por
ejemplo en un grupo escolar), el envidioso se ve constreido a ser
envidioso, dada la correlacin de fuerzas y valores en la que se encuentra
inmerso. Si Dios hubiese mostrado algo ms de mano izquierda,
manifestndose, como hara un buen padre, tan complacido con las
ofrendas de Can como con las de Abel, tal vez les hubiese ido mejor a los
dos.
La envidia no cuenta con un medio rigurosamente propio, pero s
con unos contextos que aumentan su probabilidad. Puede esperarse
envidia, como veremos con ms detalle, en cualquier lugar en el que haya
bastante proximidad psicolgica entre las personas, donde los individuos
se parezcan o compartan cosas, y donde estn en juego jerarquas,
prestigio, prebendas, posesiones y otras seales de valor; todos ellos son
ingredientes de lo que podramos llamar un escenario de rivalidad. As, en
nuestra sociedad encontramos algunos mbitos que cumplen estas
caractersticas y que han sido reconocidos por los estudiosos como
entornos abonados para la envidia, por ejemplo la familia y el lugar de
trabajo.
El escenario est directamente relacionado con la narrativa de la
envidia. Es una historia que, culmine o no sus metas, va de la frustracin
al sueo de empoderamiento, del desposeimiento a la aspiracin, de la
desventaja a la esperanza. El envidioso se siente un rebelde con causa,
que lucha por recuperar algo que le arrebataron, pero, a la vez, se sabe
censurado y condenado por los dems. Los relatos de envidia estn
poblados de personajes criminales: asesinos, ladrones, proscritos,
traidores, todos ellos a menudo perseguidos y ajusticiados siquiera por
el destino o por la conciencia, por lo que transmiten un cierto aroma a
chivo expiatorio. El guion del envidioso no es ms destructivo que
potencialmente autodestructivo. El envidioso es ms desdichado que
malo, arguye Fernando Savater160.
Hablando de chivos expiatorios, este peligro de acoso lo comparten
por igual envidioso y envidiado, ya que los dos son, cada uno a su
manera, transgresores de la norma; los dos se destacan demasiado sobre el
80

fondo de las multitudes annimas. En Billy Budd, marinero, ambos se nos


aparecen como seres excepcionales y por ello arrinconados: el apuesto y
bueno de Billy, al que sarcsticamente apodan Belleza, y el siniestro
maestro de armas Claggart, Patas de carnero. Sus roles, tan opuestos,
parecen pergeados por el conjunto de los tripulantes para una inevitable
colisin, y estn a la vez dotados de tal intensidad que acabarn por
convertirlos a ambos, de un modo no menos fatal, en vctimas, chivos
expiatorios de las tensiones a bordo del barco. Girard rastrea en los mitos
esta tendencia atvica de los grupos humanos a la persecucin y el
linchamiento de determinados individuos, que suelen desmarcarse del
resto por rasgos singulares. En el lmite plantea Girard, todas las
cualidades extremas atraen, de vez en cuando, las iras colectivas.161 De
ms est insistir en el papel que puede jugar la envidia a la hora de sealar
posibles vctimas.
Las escenas o sucesivos desempeos se articulan unas con otras
formando estructuras ms amplias, que a su vez las definen y
condicionan. La envidia se cie a ese guion ms amplio que establece
nuestro modo de situarnos en determinadas interacciones humanas. El
actor de la envidia est interpretando una escena dentro de una gran obra
marcada por su modo de situarse ante la carencia, ante la ventaja ajena,
ante s mismo (segn su autoconcepto y su autoestima). Por eso, cabe
esperar que la actitud ante un diferencial de valor desfavorable sea
complementaria del modo de manejar un diferencial favorable: el orgullo
que se siente al destacar debera ser proporcional a la humillacin ante
una desventaja. Cuanto ms celebre un xito el envidioso, ms le dolern
los fracasos, porque ambos extremos estn dotados de la misma
significacin. El tipo de interaccin es equivalente, solo que desde lugares
papeles, roles divergentes. Si Salieri est tan turbadamente dolido por
el genio de Mozart es porque antes celebraba presuntuosamente que ese
genio le perteneciera a l; ahora, en cambio, se ve a s mismo en el lugar
que antes despreciaba desde su pedestal.
Siguiendo la terminologa de Goffman, Salieri juega en realidad dos
roles superpuestos, que se corresponden con su lugar en dos interacciones
paralelas. Por un lado, la interaccin explcita con Mozart es la de una
relacin de amistad, y en ella el rol aparente de Salieri se cie a los
desempeos propios de un amigo: charlan, intercambian confidencias y
consejos, beben vino; Salieri escucha los ltimos compases que ha
compuesto Mozart y le expresa su admiracin. Oculta bajo esta
81

interaccin, a los ojos del italiano y a los nuestros se est


desarrollando otra de signo opuesto: una interaccin de rivalidad en la que
Salieri ha asumido el rol de envidioso y, actuando en consecuencia, trama
y ejecuta el plan de envenenar a su rival. En la primera interaccin, el
desempeo va dirigido a un pblico muy concreto: Mozart, a quien hay
que seguir convenciendo de la amistad. A quin dirige Salieri el
desempeo oculto? Sin duda a s mismo, a la parte de s mismo que le
otorga el valor y le reclama su defensa. Pero tambin a nosotros, los
espectadores, es decir, a la sociedad, o a la vida personificada en Dios,
su ms alto administrador, ante la cual Salieri puede permitirse actuar
como un criminal, pero no como un mediocre. El desempeo de la
envidia, aun mantenindose agazapado en las sombras del disimulo, al
final resulta que cuenta con su propio pblico: ese tercero que observa y
juzga, ese gran Otro, como lo llamaba Lacan; una audiencia que,
mediante su veredicto, tiene el poder de conceder o retirar el valor. Isabel
Sanfeliu lo expresa con acertada concisin: La envidia nunca es cosa de
dos162.
Los esfuerzos del envidioso para mantener oculta su actitud tendrn
que ser mayores en situaciones socialmente consideradas como propicias
a la envidia, puesto que en ellas los otros se hallarn ms prevenidos ante
indicios de su presencia. En cualquier interaccin competitiva, siempre
que alguien destaque sobre los que le rodean, el triunfador y el pblico
esperarn vislumbrar seales (gestos, expresiones, palabras) que escapen
al control de probables envidiosos163; la tradicin ha convertido algunas de
ellas en smbolos arquetpicos: la mirada candente, la expresin ladina, la
piel oscurecida por el sofoco que ha llevado a asociarla con el color
ceniciento ("lvido" de envidia) o verde. Voltaire ridiculiz a Descartes por
imaginar la envidia consecuencia de cierta bilis negra producida por el
bazo, que sera responsable de la lividez del rostro. Pero como en el bazo
no se forma ninguna clase de bilis concluye el mordaz ilustrado, al
hablar Descartes de ese modo no merece que envidiemos su fsica.164
El envidioso, para no ser descubierto, tendr que echar mano de un
repertorio de estrategias de disimulo: escabullirse para que nadie pueda
ver su reaccin, cambiar de tema, insistir en que comparte la satisfaccin
por el beneficio del otro (Cmo me alegro de que te hayan subido el
sueldo!, Te felicito por haber ganado el concurso, te lo mereces),
utilizar elogios para reafirmar su buena voluntad (Siempre he dicho que
82

t vales mucho), o confesar su envidia dndole apariencia benigna (Te


envidio, me gustara ser capaz de organizarme tan bien como t).
Todas estas estrategias tienen su contrapartida en el esfuerzo del
exitoso por dilucidar hasta qu punto los mensajes de su prjimo son
sinceros; no se trata tanto de efectuar un juicio moral, de decidir si el otro
es bueno o malo, como de esclarecer si merece confianza o conviene
prevenirse frente a l. Silver y Sabini, ya lo reseamos, estiman probable la
atribucin de envidia a alguien que haga demasiados aspavientos de
reafirmacin personal, especialmente si los hace a costa de devaluar a
otro165. El antroplogo George Foster seala que muchas sociedades,
sobre todo campesinas, desconfan del halago, y ven en l una
probabilidad considerable de envidia166. Menciona una generosa coleccin
de ejemplos documentados: en Tzintzuntzan (Mxico), los
comportamientos corteses suelen evitarse debido a que provocan
suspicacia; en la Grecia rural se manifiesta una prevencin abierta ante
cualquier alabanza; en pueblos de Italia se responde a los cumplidos
negando cualquier mrito, y en Filipinas se insiste en que cualquier logro
ha sido solo cuestin de suerte; en algunos pases rabes una madre
negar que su hijo sea atractivo o saludable. Foster nos recuerda que
tambin en la sociedad occidental los halagos son recibidos con
prevencin, ya que, al insinuar el deseo de posesin por parte del
adulador, expresan una velada posibilidad de agresin; razn suficiente
para que la mayora solamos responder a la alabanza quitndole
importancia o negando el mrito. En Abel Snchez, Unamuno hace decir al
cnico Felipe Cuadrado: Contra quin va ese elogio?167
La clandestinidad le sirve al envidioso, por consiguiente, para reducir
al mximo las prdidas sociales y los conflictos internos que pueda
causarle el hecho de envidiar. Otro recurso habitual frente a estos ltimos
es convencerse de la injusticia del perjuicio recibido, de la mala intencin
o el poco merecimiento del envidiado con respecto a su beneficio. Justificar
la envidia es una racionalizacin que alivia la disonancia interna del
individuo, presentndola ante s mismo como una reaccin razonable.
Salieri promete que jams haba envidiado a nadie antes de que Mozart le
hiciera sentirse humillado por Dios o el destino.
Como ya hemos apuntado, el argumento de la injusticia puede serle
til al envidioso, adems, para ganar la aquiescencia de otros. El
envidioso suele acudir a un pblico de confidentes y cmplices con los que
puede llegar a formar lo que Goffman llama un equipo. La envidia es
83

proselitista, suele anhelar la complicidad y aprovecharla para lo que


Alberoni llama el trabajo de envidia168, una conspiracin contra el
envidiado el rival, el enemigo que vaya erosionando lentamente el
suelo bajo sus pies. La obra de Pushkin es demasiado condensada para
recoger este detalle, pero s podemos verlo en Amadeus: aqu, Salieri utiliza
hbilmente diversos recursos para desprestigiar a Mozart a ojos de los
dems por ejemplo, del emperador, y para lograrlo fomenta la
complicidad de otros personajes influyentes de la corte. El conde OrsiniRosemberg, director de la pera del emperador, rezonga en un momento
dado: Mozart es un joven que trata de impresionar por encima de su
talento. Y, recordando las sorprendentes habilidades que el msico haba
exhibido de nio por toda Europa, sentencia dirigindose a Salieri:
Todos los prodigios son odiosos, verdad, Compositor? Con la edad se
hacen estriles, remata el italiano.169
Tradicionalmente se ha atribuido a la perversin o a la venganza ese
afn del envidioso por el desprestigio ajeno. El modelo escenogrfico nos
permite entender mejor la verdadera ganancia de esta conducta, que
venimos sosteniendo en este ensayo: al desgastar el rol ventajoso del
envidiado, el envidioso ve su propio rol comparativamente rehabilitado.

84

12. El rol del envidiado


Causemos, pues, envidia hasta donde nos sea posible. Voltaire.170

Hemos hablado mucho del envidioso, pero, qu entresijos tiene el


rol del envidiado? La vocacin clandestina de la envidia hace que este,
como supuestamente le sucede a Mozart, desconozca muchas veces el
papel que le ha reservado el otro; podemos considerarlo un envidiado
ingenuo. No obstante, una mirada atenta puede hacernos sospechar que la
mayora de los envidiados ingenuos no son tan estrictamente ajenos a la
conciencia de sus efectos, y que a menudo, de modos ms o menos sutiles,
no solo descubrimos que somos envidiados, sino que incluso, como
Voltaire, aspiramos a serlo.
Los principales criterios de valor son compartidos en una sociedad, y
por tanto el que se beneficia suele ser consciente tanto de su ocasional
ventaja como de los efectos que esta puede despertar en los dems. El que
se compra un coche nuevo sabe que gana una seal de estatus socialmente
valorada, y en muchas ocasiones la adquisicin est motivada
directamente por esa pretensin. El acicalamiento personal (maquillaje,
ropa, perfumes, peinado, joyas...) es una prctica ancestral que obedece
siempre a una intencin de resultar socialmente deseable, y por tanto nos
sirve para ratificar nuestro estatus a travs de la imagen. Cuando uno se
presenta a un concurso busca abiertamente el reconocimiento de los
dems. Podramos sugerir que la inmensa mayora de las acciones que
conducen a ser envidiado guardan la intencin, si no de serlo, al menos de
poder serlo: merecer envidia es una seal de estatus, y como tal muchas
veces es buscada activamente. No en vano una manera de elogiar algo es
calificarlo de envidiable. Envidia me tengan y no me compadezcan,
dice el refrn popular, y Tanto hace por tu fama quien te envidia como
quien te alaba. Y para La Rochefoucauld, Seal de mrito
extraordinario es ver que aquellos que ms nos lo envidian se ven
obligados a alabarlo171.
85

En la Grecia antigua, donde sabemos de una profusa presencia de la


envidia, esta aparece asociada a la dignidad y el orgullo, como sentencia
Esquilo en Agamenn: El que no es envidiado no es digno de envidia; el
dramaturgo Epicarmo resulta si cabe ms explcito: Quin no deseara
ser envidiado, amigos? Est claro que el hombre que no es envidiado, no
es nada; Pndaro, por su parte, coincida en que constituye un destino
ms noble ser envidiado que compadecido172. Mucho ms tarde,
Schopenhauer reafirmara este paralelismo entre lo envidiado y lo
deseable, aunque por el ngulo contrario, desde su pesimista opinin
sobre la condicin humana: Nada hay verdaderamente digno de envidia,
y cuntos merecen lstima!173.
La envidia siempre se ha
entendido, y utilizado, como
seal de distincin. La publicidad
promueve el deseo de ser
envidiado. Desde el Renacimiento, cuando el artesano dej de ser
annimo y la fama en el arte se
convirti en un importante valor
aadido, los artistas se esforzaron
por hacer pblica ostentacin de
ser objeto de envidia. Javier
Ports recoge numerosos ejemplos de nuestro Siglo de Oro. El
pintor Miguel March aparece
retratado en un pedestal, a cuyos
pies se enrosca una culebra; en la
parte superior del cuadro, un
cuarteto incluye los versos:
porque al correr sus pinceles /
Figura 6. Alegora El pintor diligente, de
saca a la Envidia colores. Un
Francisco Lpez. En Ports (2008).
grabado alegrico muestra un
pintor sentado sobre un plinto, en cuya base lo acosan monstruos y
alimaas, bajo un cartel que reza en latn: Se esforzarn en vano (figura
6). En algunas de las obras de Lope de Vega aparecen grabados con
alusiones a la envidia (ver figura 7), y l mismo la hizo explcita en sus
textos, como en este significativo dilogo de La doncella Teodora:
Beliano: Cmo ha de ser un gran sabio?
86

Teodor: Humilde.
Beliano: Y un gran poeta?
Teodor: Envidiado de los otros.174
Para concluir este friso cultural,
baste aludir a las famosas rencillas,
no exentas de encarnizada envidia,
que enfrentaron a Lope, Cervantes,
Quevedo, Gngora y Ruiz de
Alarcn.
Demasiados
genios
compartiendo poca y ciudad!
En
definitiva,
podemos
conjeturar que el envidiado pocas
veces es completamente ajeno a su
efecto, y que, por tanto, suele haber
en l al menos algo de actuacin, en
el sentido que Goffman le da al
trmino. Es curioso que la intencin
de provocar envidia sea menos
reprobada socialmente que la envidia
resultante; eso nos dice mucho del
maniquesmo, bastante hipcrita, de
nuestros cdigos sociales: los
ganadores siempre tienen razn.

Figura 7. Retrato annimo de Lope de Vega


en su libro La Arcadia. En Ports (2008).

En el otro extremo encontramos la motivacin de procurar no causar


envidia, debido a las consecuencias perjudiciales que ello pueda reportar.
La envidia es el adversario de los ms afortunados175, avisa Epicteto, y
Leonardo da Vinci lamenta que En cuanto nace la virtud, nace contra
ella la envidia176.
Hablbamos de que el temor a la envidia est presente en casi todas
las culturas (sobre todo en las llamadas culturas de privacin), que suelen
contar con recursos socialmente establecidos para desviar la mirada
envidiosa, y para apaciguar la mala intencin177. Hay buenas razones para
ello, puesto que el envidioso no deja de ser un potencial enemigo, un
conspirador contra nuestra suerte. En comunidades de subsistencia, un
paisano que atraviesa un mal trance ser inmediatamente considerado
candidato a envidioso (A mala suerte, envidia fuerte, sentencia el refrn
entre nosotros), y en contrapartida cualquiera con muy buena situacin
87

suscitar seguramente alianzas envidiosas en contra suya. De ah que


convenga mantener las posesiones en torno a un promedio, que equivale a
una pobreza compartida: la envidia se agrava cuando cualquiera de las
dos situaciones se desarrolla: (1) alguna persona o familia se eleva muy
por encima de la media, o (2) alguna persona o familia queda muy por
debajo de la media, afirma J. Foster178. Es comprensible que en estos
mbitos la posibilidad de ser foco de envidia suscite grandes temores, e
impulse a echar mano de medios para evitarla o apaciguarla.
Foster describe los principales. Las estrategias ms utilizadas se
basan en el aislamiento y la ocultacin. Entre los Siorono, el cazador
exitoso procura comer aparte de los dems; podramos intuir una
reminiscencia de esta prctica en la tendencia generalizada a comer en la
intimidad, y el pudor que provoca ser visto comiendo si el otro no
comparte nuestro alimento. El aislamiento puede obtenerse tambin
mediante las cortinas en las ventanas, que ocultan convenientemente los
bienes de que se disfruta. Pero ya vimos que se dan versiones ms
sofisticadas del disimulo: quitar importancia al bien adquirido, desviar la
atencin del otro, devolverle el elogio En diversas culturas se
menosprecia pblicamente aquello que se teme que pueda ser objeto de
envidias: el hijo ha salido feo, el campo es un pedregal incultivable
Frankel relata cmo un jefe de tribu en Ghana, asediado siempre por
familiares por el hecho de ser ms pudiente, hizo construir una casa y la
dej deliberadamente a medias para convencerles de que estaba
completamente arruinado179.
Ya sealbamos que tambin en nuestra propia sociedad,
pretendidamente avanzada, procuramos constantemente apaciguar la
mala predisposicin ajena hacia nuestras ventajas: respondemos a los
elogios quitndonos mrito, agasajamos a nuestros familiares con
banquetes en bodas o nacimientos, y procuramos, ante los allegados,
quejarnos mucho ms a menudo de nuestros gastos que hacer ostentacin
de nuestros lujos. La mayora solemos hacer caso del refrn: Si tu dicha
callaras, tu vecino no te envidiara.
Cuando la ocultacin es inviable o insuficiente, el posible envidiado
procura ganar la buena predisposicin de los dems mediante regalos o
invitaciones a compartir los recursos. En algunas comunidades el cazador
o pescador con xito comparte lo obtenido hasta el punto de quedarse
prcticamente sin nada. Cuando la abundancia lo permite, puede
favorecerse la buena voluntad mediante fiestas y banquetes. Actualmente
an se les dice a menudo a las visitas: Ests en tu casa. Esa misma
88

generosidad pacificadora se practica en la vieja costumbre de la propina.


En el extremo opuesto a la ocultacin, una demostracin abierta de las
posesiones puede convencer a los dems de que no hay nada ms que lo
que se ve, previniendo posibles sospechas. La vieja costumbre de ensear
el ajuar de la novia antes de la boda podra ser una aplicacin de este
principio.
Muchas investigaciones, por obvias razones econmicas, han
dedicado su atencin a los procesos de envidia en el mbito del trabajo.
Michelle Duffy y colaboradores mencionan el sndrome de la amapola alta,
que consiste en la tendencia a envidiar a todo aquel trabajador que
destaque entre sus iguales por desempeo, promocin, trato de favor de
los directivos, etc. El empleado que juegue el papel de amapola alta
tiene muchas probabilidades de enfrentarse con diversas actitudes
perjudiciales por parte de sus compaeros: menor propensin a la
colaboracin, alejamiento, sabotaje, socavamiento del prestigio a travs de
la murmuracin Podemos comprender que los integrantes de equipos
de trabajo cuenten con una intensa motivacin para evitar una imagen
demasiado diferenciada de sus compaeros180.
Frente a estos desempeos, tambin el envidioso potencial atender
las seales que puedan revelar hasta qu punto el conciliador est siendo
sincero o se trata de una simple artimaa para distraerle. Cada interaccin
tendr su propia lgica y requerir de sus propias tcticas, y los implicados
debern decidir continuamente qu artefactos les resultan ms
convenientes entre todos los que les ofrece su contexto social,
manejndolos con la mayor habilidad posible, en un toma y daca que
recuerda las fintas de un duelo de esgrima. Quin ganar esta vez?

89

13. Hostilidad y conflicto


Entras en la pelea y no puedes salir, / ests flaco y sin fuerza y no puedes herir: /
ni la puedes vencer, ni puedes de ella huir. Arcipreste de Hita.181

La asociacin entre envidia y hostilidad es clsica, y ha sido destacada


por la mayora de los estudiosos. De hecho, se ha llegado a considerar la
discordia la principal caracterstica de la envidia, hasta el punto de obviar
otras actitudes no menos propias de ella como la sumisin y la depresin.
Sin embargo, el principal descuido que se suele encontrar con respecto a la
dimensin hostil de la envidia ha sido recluirla en el individuo, sealando
sus aspectos cognitivos (pensamientos hostiles), emocionales (ira,
agresividad) y conductuales (actos de enfrentamiento con el rival o
realizados con la intencin de perjudicarle), sin llegar en esta explicacin
ms all de las motivaciones y las actuaciones personales. La nocin de
conflicto nos permite sacar la envidia de su restriccin al interior del
individuo, enmarcndola en un contexto interactivo.
La propia teora sociolgica del conflicto tendi durante mucho
tiempo a juzgarlo como una faceta humana indeseable que haba que
evitar a toda costa, a la vez que restringa sus causas al mbito individual.
Sin embargo, actualmente se considera que el conflicto es inevitable y no
necesariamente negativo; tambin se considera que las variables
individuales tienen un peso mucho menor que las situacionales y, en
cualquier caso, estn mediatizadas por ellas Lo que se busca es que el
conflicto se desarrolle de manera que se maximicen sus efectos
beneficiosos182.
Cules son los efectos beneficiosos del conflicto? Roberto
Domnguez y Silvia Garca sealan algunos de ellos: evita el
estancamiento, promueve el cambio personal y social, colabora en el
establecimiento de la identidad, favorece el aprendizaje de nuevos modos
de resolver los problemas183 Por lo que respecta a la envidia, una mirada
exenta de prejuicios puede detectar fcilmente estos efectos, sobre todo en
90

su vertiente de envidia-deseo, donde son ms explcitos. En ese caso, el


envidioso se ve estimulado a un esfuerzo por aproximarse a determinados
aspectos de su rival que considera valiosos, lo cual es para l un progreso.
En esa lnea, el psiclogo Albert Bandura identific la modalidad de
aprendizaje que llam vicario, que se efecta por mera observacin e
imitacin de otros184. Por otra parte, todo aprendizaje requiere una
motivacin, y la emocin envidiosa no deja de ser un poderoso aliciente
para el cambio. De ah que algunos tericos asuman el carcter positivo
de la supuesta envidia benigna.
Pero tambin la llamada "envidia maliciosa" (lo que aqu preferamos
llamar envidia-lucha), observada sin prejuicios, parece apuntar algunos
efectos benficos para los individuos y los grupos. De entrada, como
vimos, le sirve al envidioso para defender, y eventualmente mejorar, su
estatus entre los dems, manteniendo paralelamente la integridad de su
autoconcepto. La envidia es una movilizacin de la persona para
preservar y promover su valor, psicolgico y social, por lo que, como
todos los conflictos, siempre ofrece una oportunidad de evolucin y de
aprendizaje. Por otro lado, cuando los bienes disponibles son escasos y
responden a una necesidad, no hay ms remedio que rivalizar por ellos e
intentar apropirselos.
La envidia de Salieri es comprensible y le impulsa a defender su
prestigio y su autoestima. Su problema es el carcter obsesivo y ofuscado
de su pasin, la incapacidad de traducir el conflicto en una actitud que le
favorezca. Salieri peca de exceso de fascinacin, de fatalismo y de falta de
sentido prctico. En esto se revela como personaje romntico en estado
puro. En cuanto a Joaqun Monegro, la envidia le sirve de acicate para
convertirse en un buen mdico e incluso escribir un tratado de medicina,
pero su obcecacin neurtica le impide disfrutar de ello, porque no puede
hacer nada ms que odiar: Y me sobrecog de espanto al pensar en vivir
siempre para aborrecer siempre. Era el Infierno.185 Son el desafuero y la
ofuscacin los que transforman la envidia en tortura.
Por fortuna, la mayora de nosotros podemos aproximarnos a la
nocin de conflicto de un modo menos sentimental y ms pragmtico que
los personajes de Pushkin y Unamuno. Sin embargo, estamos imbuidos de
otro exceso al que nos ha conducido el crudo mercantilismo: la
competitividad a ultranza, el impulso de superar a los dems a toda costa.
El afn de ganar nos convierte fcilmente en envidiosos compulsivos: el
hecho de que nuestra envidia sea instrumental, y no existencial como la de
Salieri y Monegro, no hace que nos resulte menos nociva o amenazante
91

que la suya. Debemos reconocer que a menudo tenemos en comn con


ellos la falta de sentido del humor.
Domnguez y Garca destacan dos definiciones de conflicto en las
que podemos encuadrar sin dificultad la envidia186. Por una parte, segn
Kenneth Thomas, el conflicto es un proceso que comienza cuando una
parte percibe que la otra afecta negativamente o est prxima a afectar
negativamente a algo que le concierne. Resulta interesante entenderlo
como un proceso, un fenmeno que sigue una determinada evolucin en el
tiempo en funcin de unos factores; la envidia no se da de una vez, de un
modo acabado, sino que se desarrolla en diversas direcciones y casi nunca
se cierra del todo. Es un relato, como dira Michel Foucault, o una
narrativa, segn las propuestas del antroplogo M. Carrithers, al referirse a
esa capacidad de conocer no solo las relaciones inmediatas entre uno
mismo y otra persona, sino tambin las interacciones humanas
multidimensionales que se realizan a lo largo de un amplio perodo de
tiempo.187 Por lo que respecta a ese algo que nos concierne del que
habla Thomas, afectado negativamente por el otro en el conflicto
envidioso, ya ha quedado claro que se trata en definitiva del valor social,
vinculado a la autoestima.
En segundo lugar, Domnguez y Garca resaltan la definicin
propuesta por Evert Van de Vliert: hay conflicto cuando al menos una de
las partes siente que est siendo obstruida o irritada por la otra188.
Entender la irritacin como frustracin nos remite a la teora de la
frustracin-agresin de J. Dollard y N. Miller, matizada posteriormente
por L. Berkowitz, segn la cual parece haber un vnculo consistente entre
ambos fenmenos, aunque no unvoco: la frustracin puede conducir
tambin a actitudes de retraimiento e impotencia189. En su aplicacin a la
envidia, vale la pena destacar dos aportaciones muy sugerentes de la
definicin de Van de Vliert: por una parte, la posibilidad de que un
conflicto sea unilateral (como, en efecto, lo es a menudo la envidia), y por
otra el nfasis en considerar el sentimiento en lugar de la percepcin o la
cognicin, subrayando as el carcter a menudo irracional de la envidia.
Van de Vliert propone tambin una interesante explicacin del
desarrollo de los conflictos. Bsicamente, un conflicto puede tomar dos
caminos: si va a ms (en intensidad, en polarizacin) plantea una escalada,
si va a menos tiende a la desescalada190. Cada comportamiento de los
actores puede redundar en una direccin o en otra. Desde el punto de
92

vista del envidioso, la primera opcin supondra, bsicamente, plantear un


enfrentamiento, sea de un modo directo o solapado; se puede esperar que
el elija esta opcin cuando percibe en s mismo recursos superiores o al
menos iguales a los del antagonista, es decir, cuando considera que
dispone de posibilidades de triunfar sobre el oponente con un mnimo de
riesgo.
En caso contrario, lo ms probable es que opte por la desescalada,
que puede traducirse en tres opciones concretas: resignacin (represin del
conflicto sin anularlo), enfrentamiento simblico (interiorizacin del
conflicto, mediante procesos fantasiosos y mgicos) o bien renuncia
definitiva a su aspiracin y por tanto a la rivalidad. La resignacin suele ir
acompaada de un nimo depresivo y resentido, y pone en peligro la
estabilidad interna del sujeto, amenazando a la integridad de su yo. El
enfrentamiento simblico puede materializarse en sentimientos de ira y
odio, y expresarse mediante intentos ms o menos encubiertas de debilitar
al oponente. La renuncia conlleva la disolucin de la situacin de
rivalidad y tal vez la eleccin de otros mbitos de competencia ms
favorables al sujeto.
La escalada envidiosa entrara tambin en la categora de conflicto
destructivo que se lo digan a Mozart!: conflictos cuyos resultados solo
pueden ser evaluados como satisfactorios para alguna de las partes si esa
parte considera como criterio de satisfaccin la prdida que sufre la otra
parte aunque no obtenga bien alguno191. Ya vimos la solucin a esta
aparente paradoja: en la envidia, la prdida del otro es en s misma un bien
para uno, puesto que, al no basarse en niveles absolutos sino
comparativos, restablece el estatus y el autoconcepto amenazados.
La forma ms directa, ms espontnea de materializarse ese objetivo
de provocar la prdida en el otro es el ataque abierto, la lucha; hablaremos
de ella en el siguiente epgrafe. Sin embargo, es interesante comprobar que
esa meta puede propiciarse de un modo indirecto, incluso a travs de la
actitud opuesta: el comportamiento altruista, por paradjico que parezca,
puede encubrir un sutil perjuicio del otro. Ofrecer consejos o ayudas,
sobre todo cuando no han sido reclamados, es un modo de adoptar una
posicin de superioridad frente a la otra persona, situndola en un lugar
de dependencia y aumentando la propia percepcin de valor a costa suya.
La lstima siempre sana la envidia192, nos recuerda Bacon, y es fcil
sentir lstima por quien nos parece que nos necesita. Vives lo explica
magistralmente: se convierte la envidia en misericordia si en vez de la
93

dicha sobreviene el infortunio; as se explica que los envidiosos sean


propensos a la compasin, e inversamente los compasivos a la envidia. El
desprecio, como parte que es de la desgracia, atena la envidia
Envidiamos menos a los enfermos, viejos y nios por apiadarnos de su
debilidad193.
Pero tal vez haya sido Nietzsche, con su audaz inversin de valores,
quien mejor haya desvelado estas entretelas egostas agazapadas tras
algunos actos altruistas. Como a propsito de sus ideas explica Luis Ratia,
en la renuncia del Yo no existe sino una accin al servicio del Yo
disfrazada de ofrenda al otro Tanto para el altruista como para el
envidioso, el otro es necesario para depositar en l una intensa necesidad
de su presencia194. La envidia, como todo lo humano, no solo tiene
muchas caras, sino tambin sorprendentes mscaras.

94

14. La envidia como lucha


Un coraje que jams se rinde o cede:
Y qu otra cosa es no estar vencido? John Milton.195

La lucha es, en cierto modo, la esencia del conflicto. Lewis Coser,


por ejemplo, cifra en esta dimensin su concepto de conflicto social, que
consistira en una lucha por los valores y por el estatus, el poder y los
recursos escasos, en el curso de la cual los oponentes desean neutralizar,
daar o eliminar a sus rivales196. As, cuando la rivalidad envidiosa entra
en escalada, parece justificado que nos refiramos a ella con el trmino ms
preciso de lucha. Al fin y al cabo, en la envidia hay un pulso de poderes
que de entrada beneficia a una de las partes (el envidiado) a costa o para
perjuicio del otro (el envidioso), convertido por tanto, a priori, en el
perdedor. Lo que el envidioso persigue, precisamente, es que esta
distribucin de los papeles triunfador-perdedor se invierta a favor de sus
intereses.
Una de las caractersticas habituales de la rivalidad es que, a medida
que el proceso avanza en el tiempo, los rivales experimentan una
progresiva polarizacin de su antagonismo. Es una tendencia lgica,
totalmente coherente con la teora de la disonancia cognitiva: el enemigo
tiene que consolidarse cada vez ms como enemigo, confirmando y
reforzando los motivos de la rivalidad; eso har la lucha ms encarnizada.
Se exagera la ventaja del rival, llegando a idealizarla; se le degrada
moralmente, negando su legitimidad y atribuyndole malas intenciones
que tal vez no existan, que quiz no sean ms que una proyeccin de las
que alienta el envidioso.
Aunque la lucha de la envidia no suela manifestarse de un modo
explcito, el envidioso pelea mil veces en su fantasa, experimenta el
conflicto reprimido de un modo simblico. A veces el envidioso se desliza
fuera del fortn de lo simblico y se aventura en pequeas (o grandes)
escaramuzas contra el enemigo, sometindolo a diversas agresiones reales.
Son episodios clave en los que la envidia cruza la lnea de seguridad de su
ocultacin y, actuando, se expone. Podemos considerarlos como verdaderas
95

microdisputas, como leves y ms o menos disimulados combates. La


maledicencia, por ejemplo, no solo tiene un valor simblico, sino que
ejerce un papel muy real de socavamiento del entorno social del
envidioso, al que intenta degradar el estatus pblico, a la vez que lo
arrincona y lo asla. Pero podramos pensar en incontables ejemplos de
estos ataques solapados: disparar dardos sarcsticos, estropear por
accidente el juguete nuevo, criticar con intencin constructiva la obra
del artista rival, poner trabas a la realizacin de un proyecto, perder
inexplicablemente un objeto querido por el envidiado... Se trata de una
tarea a la vez penosa (porque el envidioso sufre vivamente en esa ansiosa
persecucin al envidiado) y gratificante, por cuanto realiza el objetivo de
toda rivalidad: deteriorar el disfrute del oponente.
En realidad, el envidioso acta como perseguidor porque se siente
perseguido. Lo persigue ese objeto deseado que en l sera un bien, pero que
posedo por el otro o sea, del lado de fuera es un mal, un objeto daino
que lo humilla y lo amenaza. Lo persigue el propio envidiado, que se
convierte a sus ojos en el artfice de su carencia. Lo persigue ese tercero
del que hablan algunos autores, el que convierte el bien del otro en una
sentencia del valor del envidioso: el Dios que nos desprecia, el padre
crtico que fue interiorizado en forma de supery aplastante, la familia que
nos reserv un rol de sometidos, el grupo que nos observa, nos juzga y nos
coarta con sus normas, la sociedad entera con sus valores y sus
instituciones... En definitiva, la propia vida que nos mantiene sitiados.
As pues, la persona en situacin de envidia es un campo en el que se
dirimen mltiples batallas: tensiones del grupo y de la especie, conflictos
de ideas y de sentimientos, choques de deseos confusos que atormentan
ms que realizan, contiendas de las viejas historias de la humanidad y de
las historias nuevas que se han ido incorporando a lo largo de la Historia.
La envidia, que parece limitarse a un individuo o como mucho a una
interaccin entre individuos, llega de mucho ms lejos y se dirige mucho
ms all, es una vasta retcula en la que se ve emplazada la persona,
debatindose como enredada en una telaraa; es un patrn de la mente y
de la conducta que se ejecuta en individuos concretos dentro de
determinados contextos. El envidioso, como sugerira T. Moore siguiendo
a Jung197, est escenificando dramas csmicos, gigantescos arquetipos en
los que est en juego lo ms primitivo, lo ms elemental de un ser vivo: su
propia supervivencia. Darwin lo comprendi cuando consider las
emociones como artefactos de la evolucin.
96

Las clebres aportaciones del socilogo Georg Simmel acerca del


fenmeno social de la lucha resultan muy oportunas en nuestro enfoque
de la envidia. Para este autor, la lucha es una forma de socializacin, un
modo de pasar de la disociacin a la unidad, o, mejor, un antagonismo
que persigue la unidad. En toda competencia hay un enorme poder
socializador: obliga al competidor a salir al encuentro del tercero, a
satisfacer sus gustos, a ligarse a l, a estudiar sus puntos fuertes y dbiles
para adaptarse a ellos, a buscar o construir todos los puentes que pueden
vincular su propio ser y obra con el otro La concentracin de la
inteligencia en el querer, sentir y pensar del prjimo198.
Inevitablemente pensamos en la sugestin de Salieri por Mozart, en
su anhelo latente por incorporarlo a s mismo mediante su destruccin. Por
otra parte, el antagonismo conlleva sus propias satisfacciones: Provoca
en nosotros el sentimiento de no estar completamente oprimidos; nos
permite adquirir conciencia de nuestra fuerza y proporciona as vivacidad
a ciertas relaciones que, sin esta compensacin, en modo alguno
soportaramos199. Salieri tiene que luchar para seguir siendo algo por s
mismo, frente a la aplastante entidad de su rival.
Para Simmel, la hostilidad bien podra ser un instinto, una tendencia
de la naturaleza humana que nos predispone al antagonismo200. Lo que
solemos considerar su causa sera entonces solo un detonante, o incluso
un pretexto, como suele suceder con algunos animales, que cada cierto
tiempo buscan pelea para calmar sus impulsos agresivos201. En las
culturas primitivas, la guerra constituye casi la nica forma de contacto
con grupos extraos202, asevera Simmel. Odiar, entonces, constituira una
actitud necesaria frente a los otros: es conveniente odiar al adversario con
el que hay que luchar, y luchar es a menudo un modo ms de
relacionarse; tal vez el nico de que disponemos en determinadas
circunstancias, como podra ser una insoportable ventaja del otro.
Podemos especular que nada habra complacido ms a Salieri que
incorporar a Mozart a su crculo de amigos y colaboradores, se en el que
supuestamente era tan feliz. Mozart, de hecho, le ofrece su amistad, si
bien lo hace desde un cmodo lugar preferente, desde la conciencia de que
su amigo no constituye una amenaza para l. Aunque no lo reconozca,
Mozart se sabe superior a ese amigo: Pushkin no explicita este
importante detalle, porque en el fondo est demasiado interesado en el
tormento ntimo de Salieri, en su pathos personal, para sealar que lo que
est en juego es una transaccin entre dos actores complementarios. Pero
al ignorar ese matiz cae en un cierto maniquesmo y pasa por alto,
97

precisamente, uno de los elementos que hacen ms doloroso el suplicio


del italiano: la humillacin de que nuestro rival no solo nos venza, sino
que, por aadidura, pretenda que no le odiemos o ni siquiera, por su
parte, se digne odiarnos, como expresa el lamento de Monegro: Y esta
idea de que ni siquiera pensasen en m, de que no me odiaran,
torturbame an ms que lo otro. Ser odiado por l con un odio como el
que yo le tena era algo, y poda haber sido mi salvacin.203 El Amadeus
de Shaffer, en cambio, con sensibilidad ms moderna, s retrata una
rivalidad contundente entre ambos msicos, y vemos a Mozart declarar
abiertamente: Salieri, musicalmente, es un idiota!204
Simmel comparte la vieja opinin de que una actitud ofensiva puede
ser, en realidad, un modo de defenderse205: Si vis pacem, para bellum. Es
obvio que el envidioso se defiende atacando, o queriendo atacar, en un
confuso intercambio de papeles donde se pierde de vista quin es en
realidad la vctima y quin el verdugo. La misma ambivalencia, como
vimos ms arriba, reina entre las relaciones de amor y odio: a menudo, el
uno empieza manifestndose en la forma del otro, y tal vez no se pueda
sostener una relacin amistosa sin una saludable dosis de aversin:
Cuando reina un ambiente de paz y afecto, la hostilidad constituye un
excelente medio para proteger y conservar la asociacin206. Podra ser
que la envidia odiara porque no encuentra el modo de amar, o porque se
es justamente su modo desesperado de amar. Pero Simmel tambin
admite otras funciones ms sutiles del odio: a menudo nos permite echar
la culpa al otro, preservando la integridad de nuestro yo. Para la
sociedad, el envidioso es el malo; pero l siempre ve en su rival un cierto
grado de iniquidad y de merecimiento de mal. Salieri no solo est
convencido de que la presencia de Mozart le perjudica a l, sino que
adems es un lastre para la humanidad entera; una muestra ms de su
delirio, pero tambin un tipo de justificacin que, de modos menos
extremos, todos usamos para legitimar nuestras envidias.
En definitiva, de la nocin de conflicto de Simmel nos interesa
particularmente su carcter de vnculo, que ya sealbamos con respecto a
la envidia. Un conflicto puntual, centrado en algn objeto concreto, puede
estar configurando o incluso salvaguardando el ncleo de la relacin. As
es como la lucha constituye un vnculo, y un factor que mantiene
vnculos.

98

15. Escasez y competencia


Prmeno: As, as! A la vieja todo, porque venga cargada de mentiras como abeja
y a m que me arrastren. Fernando de Rojas.207

Concebir la envidia como conflicto, y, ms especficamente, como


rivalidad, nos aproxima a otro concepto ya apuntado por Simmel que
parece esencial para comprender su dinmica: la competencia. En tanto que
rivales, envidioso y envidiado estn enzarzados en una interaccin
competitiva, en un enfrentamiento en pos de intereses excluyentes. Tal
vez el envidiado an no lo sepa a veces ni siquiera lo sabe, o lo quiere
saber, el envidioso, pero la guerra ha comenzado y es de prever que
continuar, a no ser que alguno de los contendientes se retire, hasta que el
envidioso el aspirante se erija en triunfador y desbanque al campen
de su trono, o renuncie a hacerlo. La envidia es terca en esa obstinacin, y
ya sabemos que tiene buenas razones para serlo208.
Sean de valor material o social, los objetos que disputa la envidia no
solo suelen ser recursos escasos, sino que, al establecerse de un modo
relativo, su posesin por parte de alguien implica, casi siempre y en la
misma medida, una carencia para los prximos. En el drama La casa de
Bernarda Alba, de Federico Garca Lorca, las cinco hermanas se
encuentran por igual prisioneras de su casa, su tirnica madre y la rigidez
de las costumbres; la nica esperanza de liberacin que se les ofrece es
casarse. El enfrentamiento se desencadena cuando se prepara la boda de
Angustias, la mayor: es entonces cuando se desata una tormenta en cada
cuarto. Adela, la ms joven, seduce a escondidas al novio, vigilada y
finalmente denunciada por otra hermana, Martirio. Es que son malas!,
las desprecia a todas una criada; Son mujeres sin hombre, nada ms
replica otra. En estas cuestiones se olvida hasta la sangre209. Lo que le
inquieta a la envidia, ms que tener o no tener, es poseer y por tanto
ser menos. El peor mal es el que nos toca en mayor medida que a los
dems. Como proclama el adagio popular, mal de muchos, consuelo de
tontos: tal vez todos seamos ms tontos de lo que creemos, cuando se
99

trata de no quedarnos atrs. Vicente Brox transcribe as las palabras de un


paciente adicto: Tengo un problema e intento que lo tengan otros
Como he pasado ese dolor, que lo pasen otros, que sientan lo mismo; as,
por un momento me siento bien, al ver que yo lo paso mal y l tambin, y
a veces se me va mi malestar, como que se lo traslado210.
Los estudios antropolgicos han recogido numerosos ejemplos de
este rechazo a la ventaja, o a la prdida de esta; la escasez hace ms
vejatoria la diferencia. R. Karsten menciona cmo los jbaros de Ecuador
y Per, despus de atravesar un ro con muchas dificultades debido a la
lluvia, practicaban magia negra para que la lluvia continuase y perjudicase
del mismo modo a todos los que quisieran cruzar despus. Muchos
pueblos, como los bants, procuran atenuar mediante rituales la envidia
de los primognitos a sus hermanos recin nacidos. I. Suttie explica que
en ciertas tribus aborgenes de Guatemala, el hermano mayor exterioriza
sus celos hacia el neonato golpeando una gallina hasta matarla; aun ms
espeluznante aunque es probable que tenga tambin relacin con el
control demogrfico resulta la costumbre de algunos aborgenes del
centro de Australia, entre los cuales la madre y el primognito devoraban
al nuevo hermano recin nacido. Algunos antroplogos interpretan
tambin los rituales de iniciacin, a veces realmente feroces, como una
muestra de envidia a las nuevas generaciones211. Los espritus de los
muertos, que lo han perdido todo, son temidos desde antiguo como firmes
candidatos a la envidia Foster lo interpreta como una extensin
simblica de la envidia de los viejos; a los dioses tambin puede
molestarles demasiada fortuna en los mortales212.
Los griegos pusieron en su panten divino a Nmesis, encargada de
la cruel tarea de vengar el exceso de xito, en especial cuando este no
viene acompaado por agradecimiento, humildad y ofrendas: nada resulta
ms imperdonable para las divinidades que la hibris, el orgullo
presuntuoso en un mortal213. El Agamenn de Esquilo se resiste, por
temor a la envidia humana y divina, a pisar la alfombra prpura que le ha
preparado su esposa Clitemnestra como smbolo de su gloria: A los
dioses hay que honrar as; pero, siendo yo mortal, no puedo caminar sin
miedo en medio de bordadas maravillas. Clitemnestra le insiste y le
tienta, y al final Agamenn cede, no sin antes suspirar: Que al pisar esta
prpura ninguno de los dioses alce contra m desde lejos una mirada
envidiosa214. No sabemos si algn dios lleg a verlo, pero Clitemnestra ya
tena a punto el cuchillo de su venganza.
100

Ante amenazas tan siniestras por los celos de los seres superiores, no
es de extraar que Epicuro, en su Jardn ateniense, se esforzara por
tranquilizar a sus contemporneos con respecto a la ira de los dioses. Su
argumento es tan sencillo como impecable: si en verdad se trata de seres
perfectos, no puede comprenderse que les afecten las insignificancias de
los mortales. Ms bien cabe esperar su indiferencia: Habituados a sus
propias virtudes en cualquier momento acogen a aquellos que les son
semejantes, considerando todo lo que no es de su clase como extrao215.
El Dios judeocristiano, por su parte, parece vigilar con suspicacia
cualquier atisbo de orgullo en sus criaturas. Expulsa del cielo a los ngeles
rebeldes que pretenden igualarse a l, y ms tarde exilia del Paraso, por la
misma razn, a una Eva y un Adn que comen del prohibido rbol de la
ciencia, con la esperanza de ser como dioses: Ved ah al hombre que se
ha hecho como uno de nosotros, conocedor del bien y del mal; no vaya
ahora a alargar su mano, y tome tambin del fruto del rbol de la vida, y
coma de l, y viva para siempre216. Un da castigar la arrogancia de los
constructores de la Torre de Babel, que pretendan llegar al cielo y hacer
clebre su nombre: Si esto es solo el comienzo de su actividad, nada de
lo que se propongan hacer les resultar imposible, mientras formen un
solo pueblo y tengan una misma lengua. Ser mejor que bajemos a
confundir su lengua para que no se entiendan entre ellos mismos217.
La moral cristiana, tan preocupada por evitar que el hombre se
enaltezca, mira con sospecha toda muestra de orgullo, y teme en ella la
sombra de la soberbia. Al que se ensalce a s mismo, Dios lo humillar;
pero al que se humille a s mismo, Dios lo ensalzar218. Se trata, pues, de
no destacar demasiado por encima del rebao. Nietzsche encontraba en
esa moral una prueba del resentimiento del impotente; para l es el
resentimiento de aquellos individuos a quienes les est impedida la
verdadera reaccin, la reaccin de la accin.219 Nietzsche soaba,
precisamente, con una humanidad liberada del miedo a la grandeza, y a la
vez de la envidia y el resentimiento por el hecho de que otros lleguen ms
arriba: Se requerira un tipo de espritus diferentes Espritus
robustecidos por guerras y victorias, que necesiten imperiosamente la
conquista, la aventura, el peligro y hasta el dolor; para ello se necesitara
estar habituado al aire cortante de las alturas, as como una especie de
maldad sublime, una malicia definitiva y segura de s a causa del
conocimiento, todo lo cual forma parte de la gran salud220. Un proyecto
sublime, y una voz necesaria contra los apacentadores de rebaos Pero
la vida cotidiana del hombre no discurre en esas soledades heroicas, sino
101

en la mediocridad de una vida en comn donde la vala es un bien escaso,


y la ventaja de uno, muchas veces, solo puede obtenerse en detrimento de
los otros.
Foster estaba de acuerdo con Davis en distinguir una envidia entre
iguales y una envidia entre socialmente diferentes221. La primera suele
contar con medios culturalmente establecidos para canalizar su
manifestacin competitiva: por ejemplo, en combates y torneos
ritualizados, como las justas medievales. Lo que le preocupa a la
estructura social es el control; por eso, segn Alberoni, la sociedad no
condena la agresividad Quiere que la confrontacin se realice segn sus
reglas. Muchos pueblos escribe I. Eibl-Eibesfeldt han inventado
vlvulas de escape de algunas costumbres que les permiten desfogar su
agresividad y hasta solucionar las disputas de modo incruento, mediante
duelos cantados o competencias deportivas222. En cambio, cuando se
trata de envidia entre desiguales, las culturas prefieren promulgar un
conjunto de normas y usos conservadores, que otorguen estabilidad a los
privilegiados frente a posibles aspirantes: jerarquas establecidas por edad,
por casta o por clase social. Ccile Gouy-Gilbert habla por ejemplo de los
cargueros de algunas comunidades mexicanas, personajes destacados que
organizan costosas celebraciones religiosas; de ese modo, hacen
ostentacin de la riqueza y a la vez promueven una cierta redistribucin
de bienes en la comunidad.223 En cualquier caso, como confirman algunas
investigaciones224, la mayor parte de las rivalidades suelen establecerse
entre iguales, primero porque ellos son nuestra referencia en la
comparacin social, y segundo porque es ms fcil competir con alguien
de situacin social similar que con individuos de los que nos separa una
gran distancia.
Cuando la rivalidad no encuentra un modo de materializarse en un
enfrentamiento abierto, el envidioso puede conducirla simblicamente y
echar mano de la magia. As, en muchas sociedades agrarias
(especialmente
las
mediterrneas
o
latinoamericanas)
est
institucionalizada la creencia del mal de ojo, cuyo efecto suele asociarse
con perjuicios diversos. El mal de ojo es la ms extendida de las
definiciones culturales de las situaciones en las que la envidia est
presente, y en las que deben evitarse sus efectos nocivos225. Ya hemos
visto que la envidia, desde el propio origen etimolgico de la palabra,
consiste en un modo de mirar, y es en la mirada donde se materializa su
potencia malfica. Como explica la antroploga Fabiola Chvez, el mal
102

de ojo es concebido como la accin perjudicial de un fluido negativo


emanado por el envidioso, que contagia a la vctima es decir el
envidiado sea minimizando los frutos de su trabajo, sea atacando su
propia persona. Bacon tambin describi el mal de ojo como una
secrecin o irradiacin con la que el envidioso golpea a su rival226. Se
pueden atribuir al mal de ojo prcticamente todas las desgracias de la vida
cotidiana: arruinar animales o cosechas, o hacer enfermar directamente al
envidiado o a sus allegados, especialmente a los nios; puede estropear la
comida y provocar enfrentamientos entre los cnyuges. E. Habimana y L.
Mass encontraron que en ciertas comunidades de Ruanda la mayora de
la gente atribua diversos trastornos psicticos a la envidia, y para los
indios Navajos no sucede ninguna desgracia sin que algn influjo
envidioso est detrs227. Acentuando su dimensin de rivalidad, el fluido,
la energa de la envidia, es ms fuerte cuanto ms fuerte es el carcter del
envidioso y acta tanto ms potentemente cuanto ms dbil es el carcter
del envidiado.228
De modo complementario, en estos sistemas de creencias se han
desarrollado tambin procedimientos mgicos de signo contrario, es decir,
para resguardarse del mal o contrarrestarlo. En nuestra cultura estn
vigentes al menos desde la Antigedad clsica, y algunos de ellos han
llegado casi hasta nuestros das, engastados en el imaginario popular. Los
antiguos griegos protegan del mal de ojo a sus hijos trazando en su frente
seales con barro. Entre los romanos, la creencia en el mal de ojo
(fascinum) estaba muy extendida, y dio lugar a diversos rituales, entre los
que destacan los amuletos flicos y el culto a Prapo, dios de la fertilidad.
Otros elementos apotropaicos (defensivos ante lo malfico) eran las
representaciones de la Medusa tan llamativamente similar a la
iconografa de la envidia y otras figuras grotescas. Tambin el Corn
recomienda protegerse del mal de un envidioso cuando envidia.229
Los estudios antropolgicos actuales proporcionan numerosos
ejemplos de defensa de las influencias malficas del mal de ojo. Chvez, a
modo de ejemplo, menciona el uso de amuletos y oraciones en pueblos
italianos, y S. Shimmel habla del hamsa hebreo, amuleto que imita una
mano con los dedos extendidos para desviar los rayos de la envidia. La
magia, como es sabido, suele ser administrada desde antiguo por figuras
especializadas en su ejercicio, a las que se atribuye poderes distintivos, que
ejercen de un modo oculto y secreto. Ulises Contreras, en un estudio sobre
las pequeas comunidades de Chiapas, expone el destacado papel del
103

chamn o ilol en la deteccin del maleficio y en los rituales adecuados


para contrarrestar sus efectos230.
Pero no hace falta acudir a comunidades remotas: en Espaa,
nuestras abuelas an rezaban oraciones para librar del mal de ojo, sobre
todo a los nios, y les untaban la frente con aceite (en esto eran ms
pulcras que los antiguos griegos); y entre las hebras de ese revoltijo mstico
posmoderno que se ha llamado new age se incorporan a menudo trabajos
de limpieza contra otros trabajos malintencionados. En nuestra
sociedad occidental, aparentemente tan descreda, hay quien an pone sal
debajo de la cama, consulta a un curandero o entrega a un pae de santos
una botella de whisky adems de pagar un nutrido donativo para que
aligere los sortilegios de sus enemigos. La envidia, una vez ms, se nos
perfila agazapada entre inquietantes y primitivas sombras.

104

16. El dilema del envidioso


Amelia: Lo que sea de una ser de todas. F. Garca Lorca231.

Los bienes caracterizados por la escasez suelen denominarse de suma


cero, acentuando as el hecho de que quien los disfruta lo hace a costa de la
carencia de los dems. Los principios de la teora de juegos han dado pie a
investigaciones muy interesantes sobre las complejas dinmicas de la
escasez y la competencia. En definitiva, se trata de estudiar cules son las
condiciones de intercambio ms ventajosas para el individuo y, a la vez,
ms estables para que pueda mantenerse la interaccin. La psicologa
evolucionista postula que esos sern los factores que a la larga impondrn
unas u otras conductas.
En el caso de la envidia, se parte de la hiptesis de que si prevaleci
fue porque debe suponer algn tipo de beneficio para la supervivencia y la
transmisin gentica. Formulndola en forma de instrucciones de
conducta, al estilo de Richard Dawkins232, podra expresarse ms o menos
as: Asegrate de que en sociedad obtienes al menos lo mismo que los
otros. Es obligado enfatizar su estrecha relacin con la sociabilidad, con
esa tensa dialctica que caracteriza el encuentro de los individuos, su
colaboracin y su conflicto.
Dejando al margen la discutible y discutida suposicin de que las
elecciones humanas son bsicamente racionales axioma que la teora de
juegos comparte con algunas de las teoras del intercambio, este
paradigma es muy fecundo para la investigacin sobre conflictos, ya que
permite aislar variables muy concretas en situaciones muy definidas.
Establece interacciones simples en las que los sujetos se ven obligados a
elegir en funcin de las posibles elecciones del otro; los participantes
cuentan, por consiguiente, con un grado de conocimiento de qu
opciones se dispone, y cules son sus consecuencias pero a la vez con

105

un margen de incertidumbre ya que se ignora qu es lo que el otro


escoger.
El juego de suma cero ms simple es el del reparto del pastel233. Uno
parte el pastel y el otro elige el trozo que se queda. Para el que corta el
pastel, la opcin ms lgica es cortar dos partes iguales, ya que de ese
modo se asegura el trozo ms grande posible, dado que el otro querr
tambin el ms grande. Un principio tan sencillo podra estar en la base de
la importancia que las personas damos a la equidad como criterio de un
intercambio admisible y estable. En la envidia hay implcito un reclamo
de equidad; por supuesto, en ella protesta nicamente el que se ha
quedado con el trozo ms pequeo.
Hasta aqu nos encontraramos con una conducta que podra
considerarse racional desde el punto de vista econmico: la opcin
elegida procura maximizar los beneficios para el sujeto. Sin embargo,
cuando las condiciones de los juegos se complican empiezan a suceder
cosas que, a simple vista, parecen poco racionales. Uno de los
descubrimientos ms interesantes de estas investigaciones es que, en
juegos de suma no cero (donde ambos podran maximizar ganancias o
minimizar prdidas), las personas solemos comportarnos con una
expectativa de suma cero, es decir, priorizando la desconfianza e
intentando minimizar el peligro de las prdidas que el otro podra
infligirnos, aun cuando al hacerlo se perjudicara tambin a s mismo en un
cierto grado.
El llamado dilema del prisionero234 nos proporciona un ejemplo de ello.
Ambos jugadores son presos aislados entre s, y tienen dos opciones:
confesar o no confesar su culpabilidad. Pero las consecuencias de elegir
una u otra dependen tambin de lo que haga el otro prisionero:
Si ninguno de los dos confiesa, la pena ser baja para ambos (en
una escala de 0 a 10, pongamos 4-4). Es lo que los economistas
llaman un ptimo de Pareto: una situacin en la que ningn
participante puede mejorar su posicin sin perjudicar al otro.
Si uno confiesa y el otro no, el que confiesa tendr una pena
mnima, y el que no lo hace sufrir la pena mxima (pongamos 210); esta sera la estrategia ideal desde el punto de vista de cada
individuo, si no fuera porque
Si ambos confiesan, habr una pena considerable para los dos
(aunque no mxima: 7-7). Los economistas lo llaman equilibrio de
Nash: minimiza las prdidas de ambos, haga lo que haga el otro.
106

Es una especie de seguro contra la traicin, porque, a cambio de


pagar un precio alto, evita la posibilidad de pagar el mximo.
Parece obvio que, dado que conocen las reglas del juego, ambos
participantes deberan colaborar, optando por no confesar y
beneficindose as mutuamente. En cambio, los resultados observados
muestran una clara tendencia a confesar. En condiciones de
incertidumbre, parece que Nash gana a Pareto, tal vez por aquel refrn tan
conservador de ms vale malo conocido. Tememos que el otro no
coopere, con la esperanza de conseguir el mayor beneficio a costa nuestra?
Somos nosotros los que lo intentamos? O ms bien nos aseguramos de
que, ya que hay que pagar, no nos toque ser los que ms pagan?
Qu sucede si la situacin del dilema del prisionero se repite un
determinado nmero de veces (dilema del prisionero iterado)? Esto dara
pie a que cada uno pudiera premiar las decisiones del otro que menos le
perjudicaran, y asimismo castigar las contrarias. No olvidemos que
cada jugador tiene siempre la posibilidad de asegurarle al otro una pena
grande (confesando) o una pena pequea (no confesando). Podemos
pronosticar un tipo de comportamiento que maximice los beneficios de
ambos y que, por tanto, acabe por imponerse a la larga? La investigacin
de R. Axelrod demostr que s: la estrategia ms estable parece ser el
"toma y daca" (tit for tat), que consiste en empezar colaborando es decir,
no confesando y, a partir de ah, elegir lo mismo que haya escogido el
otro en la partida anterior.
Cul es la virtud de esta decisin, si se sigue desconociendo lo que
har el otro? Domnguez y Garca la expresan con claridad: El objetivo
es provocar la cooperacin de la otra parte, para lo cual lo mejor es dejar
bien claro que responderemos a la cooperacin cooperando y al fraude
defraudando.235 As, cada una de las elecciones se convierte en un
mensaje para el otro, a la vez una invitacin y un aviso: donde las dan las
toman. Al comportarnos de un modo aparentemente irracional (puesto
que nos puede costar una sancin elevada), estamos empujando a la otra
parte a cooperar segn la opcin ms racional (que beneficie a ambos por
igual, aun a costa de perder un poco). Parece que, a medida que
disminuye la incertidumbre, Pareto va ganando puntos sobre Nash: se
abandona el equilibrio de mnimos y se va instituyendo otro equilibrio
que, aunque ms arriesgado, ofrece un beneficio a cada individuo sin
perjudicar a los dems. De nuevo, la equidad se revela como el criterio
que a la larga resulta ms conveniente.
107

Aunque al final hayamos regresado a la racionalidad, tampoco se


trata de magnificarla. Lo cierto es que en este juego no siempre se impone
la estrategia de toma y daca, y que, en la vida real, nuestras decisiones se
ven influidas por muchos elementos que no estn contemplados en un
intercambio tan esquemtico. Pero si se tiene en cuenta a muchos
jugadores, a lo largo de muchas partidas, parece que una estrategia
altruista se revela ms til para el individuo que una estrictamente
egosta. Robert Axelrod seala este resultado como una posible
explicacin de que la competencia evolutiva haya dado lugar a conductas
altruistas, definidas por algunos como equivalentes a un intercambio
retardado, til estrategia en condiciones de incertidumbre, donde uno no
sabe si maana necesitar la ayuda de otro.236
Desde un punto de vista evolutivo, uno podra esperar que el
egosmo fuese la actitud ms favorable para medrar, y as es hasta cierto
punto. Sin embargo, el problema del egosmo es que su exceso lo vuelve
contraproducente. Cuanto ms egosta sea una especie, y menos dada al
altruismo, ms egosmo puede esperar el sujeto de los dems individuos.
Un egosmo excesivo provoca una lucha sin cuartel en la que todos
pueden salir perjudicados, y por tanto no parece una probable candidata a
estrategia evolutivamente estable. La conducta social es un tipo de
interaccin en la que los egosmos tienen que ser reprimidos para que el
grupo beneficie a todos. Trasladando este razonamiento a la envidia,
tambin esta tiene que contar con sus reglas y sus lmites. El impulso a
apropiarse de los bienes de otro tiene que estar limitado, sobre todo
porque de lo contrario provocara unas constantes y costosas disputas que
desgastaran a todos los contendientes. Kai Konrad argumenta, basndose
en experimentos con el dilema del prisionero, que altruismo y envidia
podran haberse complementado en la evolucin. Ninguno de los dos
tipos de interaccin se sostiene a la larga por s solo, pero un equilibrio
entre ambos se perfila como una estrategia evolutivamente estable. Por
eso el autor habla de una simbiosis entre altruismo y envidia: el altruista
triunfa entre los envidiosos, y el envidioso gana ventaja entre altruistas237.
En la misma lnea, psiclogos como Bernd Lahno insisten en que,
para sernos til, la envidia debe ser moderada, es decir, debe estar dispuesta
a renunciar a algunos beneficios con el fin de cooperar. Una envidia
razonable tender a restablecer el equilibrio ante una ventaja
considerada injusta, basndose en el principio de equidad. La necesitamos
como mecanismo de deteccin y contencin de oportunistas, y en este
108

sentido es til, incluso necesaria. El sentimiento que aqu se presenta


solo exige equidad hasta un cierto grado, a saber, el grado en que cada
ventaja (desleal) de otra persona en comparacin conmigo requiere una
compensacin.238 La equidad no responde a criterios de satisfaccin
absoluta, sino de equivalencia relativa: esto explicara fenmenos
aparentemente irracionales, como la venganza o que la envidia persiga a
veces el perjuicio del otro aun a costa del propio perjuicio.
As, la envidia sera una especie de garanta (probabilstica) de que
las prdidas globales no resultarn excesivas. Saber que existe la
posibilidad de envidia y de venganza hace ms probable la predisposicin
a compartir y a no abusar de otros. Pero solo una envidia moderada
impulsar a reclamar compensacin por las ventajas unilaterales del
adversario y, a la vez, predispondr a la cooperacin y a asumir que el
adversario tenga por su parte el mismo derecho a equilibrar las propias
ventajas. Dicho en pocas palabras: solo una envidia moderada acepta la
equidad, puesto que la equidad implica necesariamente admitir un cierto
grado de prdida (o, ms bien, de no maximizacin de la ganancia).
Volviendo al dilema del prisionero iterado, uno tiene que estar dispuesto a
renunciar a la pena mnima para s a cambio de que ambos se beneficien
de una pena baja (pero no mnima). Tal vez hayamos desarrollado ese
juez interior que llamamos conciencia para contener inclinaciones
asociales que, a la larga, nos perjudicaran.
Nada menos aceptable que la equidad, sin embargo, para nuestro
sufriente Salieri. Su envidia no es moderada, ni puede serlo: no est
dispuesto a compartir con Mozart el Parnaso. No vamos a reprochrselo:
la gloria, al lado de alguien que le lleva tanta ventaja, estara siempre
condenada a ser una gloria de segunda. Pero ahora entendemos que, si
no se hubiera obcecado tanto, tal vez su envidia le hubiese reportado
algn beneficio esforzarse por ser an mejor, aprender del otro,
asegurar sus privilegios en la corte, quin sabe. En cambio, al no estar
dispuesto a ceder un poco y resignarse a no ser Mozart, Salieri se impide a
s mismo, sobre todo, ser Salieri, condenndose a seguir a Mozart a la
destruccin.

109

17. Diferencias de valor


Diana: Que aqueste amase a Marcela, / y que yo no tenga partes /
para que tambin me quiera! Lope de Vega239.

Ahondemos un poco ms en los mecanismos del intercambio, y en su


elemento de regulacin, el valor. A estas alturas, ya debe quedar claro que
no envidiamos objetos, envidiamos a personas. En realidad, la envidia a la
persona se corresponde con el deseo del objeto. En qu consiste
exactamente esta superposicin? Cmo se justifica? Al fin y al cabo,
parece que lo nico que debera contar es apropiarse de lo deseado. Por
qu el sentimiento se traslada hacia el otro, inviste al individuo, en lugar
de quedarse adherido al objeto? Por qu odiar en vez de limitarse a
despojar?
Lo que hay detrs de esa deslocalizacin de nuestro punto de mira
es, segn venimos defendiendo, el establecimiento de una rivalidad. El
otro, en tanto que dueo de lo que nosotros deseamos, deja de ser un
sujeto annimo para adquirir la cualidad de obstculo, y por tanto de
enemigo. Lo que est en juego aqu, en el fondo, no es el objeto, sino su
posesin; ms en concreto, la relacin (de rivalidad) deja de ser entre
individuos para ser entre categoras. El otro se convierte en un personaje
significativo dentro de nuestra historia, como lo era Dante, aun sin
siquiera conocerlo personalmente, en la de Cecco Angiolieri. El otro es
alguien con el que hay que competir, y al que hay que derrotar, para dejar
de ser el perdedor y conquistar la categora de triunfador; es decir: para
ocupar su sitio. Porque, en un contexto social, el poder (la capacidad de
procurar cualidad, o de socavarla) est en los roles y las relaciones, y los
objetos no son ms que su instrumento.
Esto se aprecia con especial claridad en el caso del dinero. El dinero,
en s, es solo una seal simblica de valor, es un descriptor social de
ventajas; y lo es porque se le ha dado ese significado socialmente. El
dinero tiene valor, nicamente, por un acuerdo humano en concedrselo.
110

Cuando uno se esfuerza por conseguir dinero, en realidad lo que quiere


apropiarse es el valor social que se le atribuye, lo que quiere poseer es el
trabajo de las personas que simboliza. El dinero es un contrato por el cual
alguien ofrece lo que tiene de valor (sus posesiones, su trabajo, su
prevalencia en la jerarqua) a cambio del valor que ofrecen otros.
Intercambiar dinero es intercambiar esa predisposicin ajena, que en el
sujeto poseedor del dinero se traduce en poder.
La esencia del dinero, la estructura que le confiere valor y por lo
tanto poder, es el intercambio: lo que alguien est dispuesto a ofrecer a
cambio de obtener otra cosa. Existen otros mecanismos de poder: por
ejemplo, la fuerza fsica o la belleza. Son cualidades que permiten a su
poseedor imponer su voluntad, obtener servicios de los otros, ganar
preeminencia en la jerarqua. Pero en estos mecanismos no hay
intercambio, obedecen a una mera imposicin, a una fuerza bruta y
unidireccional que, para seguir siendo efectiva, tiene que mantenerse a s
misma. Alguien que me apunta con un arma puede hacerme trabajar para
l, pero si lo que quiere es una colaboracin estable tendr que negociar
conmigo, tendr que ofrecer un intercambio. El dinero es solo un
cuantificador, convencional y universal, del valor de intercambio que
puede ofrecer cada persona a las dems. El poder que otorga est en las
personas, en lo que cada cual ofrece, sea en forma de objetos o de
servicios. Claro que cuantos ms objetos posea mayor ser el valor de
intercambio que puedo ofrecer (y por tanto el poder de que dispongo),
pero solo porque existen otras personas que los desean y no los tienen:
La evaluacin de los otros es la que determina si se prefiere interactuar
con nosotros, aceptar nuestra oferta de cooperacin e intercambio,
cumplir con nuestras peticiones, y ser influenciado por nuestro juicio y
comportamiento240. El valor de intercambio es el diferencial entre mi
abundancia y la abundancia del otro, o, visto desde el otro extremo, entre
mi grado de escasez y necesidad y el grado de escasez y necesidad de los
dems. Los objetos no tienen ms valor que el que les atribuyen las
personas que los desean o los necesitan, tienen el valor del deseo y la
necesidad, que son atributos personales, no objetales.
Llevemos estos conceptos al terreno de la envidia. Diversas
investigaciones han comprobado que las personas se preocupan por la
diferencia relativa en el nivel de bienestar material. Se ha experimentado
con el juego del ultimtum: hay que repartir algo (por ejemplo, 100 dlares);
uno de los dos jugadores hace una oferta al otro; si este no acepta, ambos
111

se quedan sin nada. Cabra esperar que el destinatario de la oferta la


acepte, sea cual sea, ya que algo es mejor que nada. Pero en la mayora de
los casos no sucede as: a partir de cierta proporcin, alrededor de una
relacin 75/25 %, la oferta es rechazada. Ese parece ser el umbral de lo
tolerable en el diferencial de valor; dicho de otro modo: el valor atribuido
a una diferencia mayor del 50 % equivale al de una diferencia del 100
%241.
Por qu nos comportamos de ese modo? Cualquier diferencia nos
perjudica, puesto que reduce nuestra capacidad de intercambio; pero si la
diferencia es excesiva, el valor social del que est en desventaja, en la
prctica, es anulado por completo. Un diferencial de valor absoluto
convierte al individuo en un indigente social, al menos con respecto al que
posee el valor mximo y en el aspecto en el que dispone de ese valor. No
puede competir con el otro, y queda privado de toda posibilidad de
intercambio y colaboracin con terceros.
En una situacin de competencia, el obtener o no un beneficio deja
de ser cuestin de grado a partir de cierto diferencial: sencillamente, la
ventaja es excesiva para que pueda competir con mi rival, y no tengo la
menor probabilidad de xito si me enfrento a l. Uno puede estar
dispuesto a pagar un poco ms en una tienda que en otra por diversas
razones (para no perder ms tiempo, para evitarse la molestia de
trasladarse hasta la otra tienda, etc.), pero esta flexibilidad tiene un lmite,
y a partir de un cierto punto una diferencia de precios marca claramente la
preferencia en la decisin. Por eso los precios de venta, en un determinado
contexto, tienden a aproximarse mucho, y al comprador no le cabe
esperar excesivas gangas, por lo que desconfiar de estas.
La envidia, por consiguiente, nos ayuda a poner un tope al
diferencial de desventaja que estamos dispuestos a asumir. Pero tambin
puede estar favorecindonos en otro aspecto: al rechazar ofertas bajas, nos
induce a sobreponernos a lo que se ha llamado la aversin al riesgo, y
por tanto a conseguir, eventualmente, mayores beneficios242.
La evolucin entera se basa en la ventaja relativa: le da igual ganar o
perder, siempre que gane ms o pierda menos; una prdida relativamente
menor como la que propicia la envidia puede constituir, en la prctica,
una manera de evitar prdidas mayores243. De ah que la envidia no se
limite a desear lo que el otro posee, sino que ms bien busca privarlo de su
ventaja, incluso a costa de la propia prdida. A. Cabrales pone como
ejemplo un mono que come un pltano frente a otro mono que come dos.
112

Aunque el primero est saciado, y si ambos intentan emparejarse y el


ms gordito y de pelo ms reluciente se lleva la hembra?... Pues el
primero preferir que ninguno de los dos coma nada y llegar a la segunda
etapa en las mismas condiciones.244
La sorda disputa de los monos que refiere Cabrales recuerda un
ejemplo moral que relata Juan de Salisbury en el siglo XII. Un rey pidi
a dos hombres, uno avaro y otro envidioso, que le pidieran lo que
quisieran, porque se lo concedera, y dara al otro el doble. El avaro decide
no pedir el primero, porque as recibir ms. El envidioso, despus de
larga meditacin, pide que le arranquen un ojo, porque as al otro le
sacarn los dos245. Habra envidiosos si no hubiera avariciosos?
La equidad consiste en eliminar, o reducir todo lo posible, el
diferencial de valor. La teora de juegos nos sugiere que en la equidad se
alcanzar la relacin ms estable. Vale la pena tener envidia? plantean
los bilogos Jzsef Garay y Tams Mri La respuesta es positiva, si la
disminucin media de la aptitud de un individuo envidioso es menor que
la de un estratega neutro. La envidia es una pasin cara, pero una buena
inversin si el costo de los daos es menor que el grado de dao
causado246. Observemos que en eso se traduce el trabajo de la envidia: en
reducir activamente la ventaja del otro (por medios directos, indirectos o
incluso simblicos), empujada por la ira y el odio, o bien en alimentar la
esperanza de que los avatares de la vida los reduzcan por su cuenta, y en
ese caso las emociones motivadoras asociadas son el resentimiento y la
schadenfreude. Hay una envidia que trabaja y una envidia que espera, una
envidia activa y una envidia pasiva, pero el objetivo de ambas es el
mismo: reducir el diferencial de valor, de tal modo que se conserve la
capacidad de intercambio. Insistamos en que el sujeto no est
esforzndose tanto por apropiarse del valor del otro cuanto por evitar que
este le anule su propio valor. Desde tal punto de vista, tiene sentido
considerar la envidia como una estrategia evolutivamente estable, tanto en
el plano biolgico como en el histrico-cultural.
Analicemos con estos criterios una situacin concreta de envidia. Un
rasgo clsicamente envidiado es el atractivo fsico. Sus implicaciones
evolutivas son evidentes. Lo interesante de los adjetivos bello y feo es
precisamente su polaridad, su carcter absoluto, que est revelndonos la
vivencia que hay detrs. Mientras, al compararme, se diga de m que no
soy tan guapo como Fulano, se me est otorgando un cierto valor dentro
de la escala de la belleza, y por tanto sigo teniendo posibilidades de gustar
113

a algunas personas, o al menos de gustarles algo. Pero si, en relacin con


otro prximo, yo soy considerado feo, el diferencial de valor con respecto a
l me desposee por completo de mi potencial de intercambio en ese
aspecto. Una desventaja relativa se convierte, a todos los efectos, en
absoluta debido a la presencia del otro: si esa persona y yo hemos de
competir en atractivo, yo no tengo ninguna posibilidad. As le sucede a
Salieri: la genialidad de Mozart lo reduce a l a la categora de los
mediocres. Lo que hace mi envidia es alertarme de esa situacin, y
adems me motiva para reducir ese diferencial, para conseguir que, al
menos, no quede anulado todo mi potencial de intercambio. Mi envidia
suscitar en m una esperanza, una espera atenta de la ocasin en que,
como los urogallos vagabundos, pueda recuperar parte de mi potencial.
Este modelo, por otra parte, sugiere pistas de por qu tendemos a
rodearnos de gente que se nos parece: solo cuando el diferencial es bajo
tenemos oportunidad de competir, o, dicho de otro modo, solo entonces
conservamos nuestro potencial de intercambio. Una joven de belleza
mediocre, probablemente, evitar ir a la discoteca acompaando a una
amiga deslumbrante. Tampoco a esta le conviene la compaa de aquella,
ya que, aunque no sea una rival, difcilmente podr esperar de ella
simpata o complicidad. Obviamente, hablamos de generalizaciones, de
tendencias: lo humano es siempre mucho ms complejo. Tal vez estas dos
muchachas sean cmplices por otros motivos (compaeras de estudios,
amigas desde la infancia, integrantes de la misma pandilla); tal vez la
personalidad de una compense la belleza de la otra. No obstante,
podemos contar con una cierta tensin de fondo cuando, en una
determinada situacin, una de ellas aventaje a la otra tanto como para
anular su potencial de intercambio.
Sin embargo, hay que hacer una importante puntualizacin,
aparentemente contradictoria con lo expuesto: al agruparnos por
semejanza para tener oportunidad de competir, estamos asegurndonos,
por lo mismo, la presencia de competidores. La rivalidad y la envidia son
ms probables entre semejantes, y eso confiere a los grupos homogneos
otro tipo de inestabilidad. Pero si no hubiera una cierta estabilidad de base
no seran posibles las agrupaciones humanas (sean parejas, familias,
pandillas o tribus). Cmo se resuelve esta paradoja?
El principal cimentador de los grupos es el inters comn, la
colaboracin; mientras exista un objetivo compartido suficientemente
poderoso para todos, sea conseguir comida o tener con quin salir los fines
114

de semana, las disputas internas pasarn muchas veces a un segundo


plano. Con todo, aunque el objetivo comn es condicin necesaria para la
colaboracin de las personas, no es suficiente para mantener a raya la
rivalidad cuando se comparte demasiado. Hacen falta estrategias que
suavicen la propia rivalidad.
Tesser nos da una valiosa pista con su modelo del mantenimiento de la
autoevaluacin: la confluencia entre semejantes ser ms fcil cuando no
compitan en los mismos campos, cuando los dominios relevantes para su
valor personal y social no se superpongan exactamente. De ah que el
recurso esencial para la estabilidad en los grupos homogneos sea,
probablemente, la diversificacin de roles: cada integrante se especializa en
algn aspecto ms o menos exclusivo en el que siente asegurado su
potencial de intercambio, y por el cual se percibe como valioso y
significativo entre los dems; cada cual admite la superioridad de los otros
en sus respectivos campos, y evita la competencia con ellos. T eres el
guapo, yo el listo; t el simptico, yo el formal. Las buenas amistades y las
parejas estables, probablemente, han sabido fundar ese equilibrio entre
compartir y repartir, entre confluir y divergir, entre estar juntos y darse
espacio propio.
No obstante, las asociaciones humanas son el resultado siempre
provisional de fuerzas centrpetas y centrfugas, de coincidencias y
diferencias que evolucionan con el tiempo. La fascinacin que nos atrae
contiene siempre cierta ambivalencia, y en toda admiracin, lo hemos
visto, suele haber algo de rivalidad envidia ms o menos contenida.
Los intereses humanos cambian con el tiempo, y constantemente aparecen
nuevos conflictos que hay que ir puliendo; a veces se consigue y a veces
no, y en tal caso las asociaciones se desvirtan y pueden acabar por
romperse. Como explicaba Simmel, la lucha aparece casi siempre de uno
u otro modo; puede ser un saludable modo de vincularse, o derivar hacia
un enfrentamiento abierto. La estabilidad en las relaciones humanas
requiere de la confluencia de muchos factores, es una conquista diaria que
hay que considerar excepcional. Tal vez lo ms valioso y desconcertante
del amor y de la amistad sea ese carcter raro y frgil, esa inquietante
posibilidad de que el otro siempre pueda ser nuestro enemigo.
Parece claro que la comparacin social en general, y la envidia como
consecuencia particular de esta, constituyen poderosos distribuidores
sociales. El principio que rige la condensacin de ncleos sociales podra
enunciarse as: Busca a gente bastante parecida a ti, y, a ser posible, a los
115

que lleves una pequea ventaja. Del acierto o el error en esa evaluacin
depende nada menos que la adaptacin social de la persona, su xito o su
fracaso en la interaccin, su potencial de intercambio. La envidia es un
indicador importante de lo adecuado de esa evaluacin, y por ello se
presenta, una vez ms, como un recurso esencial para la socializacin
humana.

116

18. Envidia y justicia


Pues si los dems nacieron, / qu privilegios tuvieron / que yo no goc jams?
Pedro Caldern de la Barca247.

La reclamacin de justicia emana del principio de equidad. En el


dilema del prisionero, un jugador se venga del otro cuando este lo trata
injustamente, es decir, cuando no acta en justa correspondencia a lo
recibido. El propio Salieri, al entregarse a la envidia, ya vimos que
proclamaba su indignacin por el hecho de que Dios lo hubiera tratado
injustamente, prodigndole la gracia de la composicin musical a alguien
que la mereca menos que l. En la obra de Shaffer presenta una similar
reclamacin a Dios: Pusiste en m la percepcin de lo incomparable
Que la mayora de los hombres nunca conoce!... Y despus te ocupaste de
que yo mismo tuviera que reconocerme como un mediocre para toda la
eternidad.248 Parece as que la guerra que declara Salieri no estuviese
dirigida en el fondo contra Mozart, sino al mismo Dios que lo ha tratado
con deslealtad. Ya sealamos que muchos tericos han credo ver en la
pretensin de justicia una motivacin esencial para comprender la
envidia. Hasta qu punto, y en qu sentido, estn relacionadas ambas
cosas?
Hay que empezar por distinguir la creencia en la justicia de la idea de
justicia. Esta remite a un principio de tipo tico, hasta cierto punto
racional: consiste en la intencin de que la vida en sociedad se organice de
un modo satisfactorio para todos; el hombre sabe que tal justicia no le
viene dada, que si la quiere habr que establecerla entre todos, que
siempre ser precaria y relativa y habr que rehacerla una y otra vez. En
cambio, creer que el mundo se rige con justicia por s mismo es una
expectativa, una esperanza, una proyeccin de los deseos de que el
universo sea un lugar ordenado y no catico y azaroso. La justicia
csmica sera tal vez la marca ms innegable de la existencia de Dios, la
prueba de que el mundo no es absurdo y que tiene sentido; no es de
117

extraar que su ostensible ausencia constituya uno de los ms inmediatos


argumentos del atesmo: solo un Dios miserable permitira, por ejemplo,
el sufrimiento de los inocentes.
Ese reproche es el que subyace en la queja de Salieri, como en la de
tantos envidiosos: Dios o el destino estn traicionando lo que justamente
nos correspondera por merecimiento249. A menudo, el fraude percibido es
doble, ya que se considera al afortunado indigno del don recibido:
Descartes habla de esta especie de envidia correctora que nosotros
llamaramos ms bien indignacin250. La rebelda estara entonces
legitimada, y por eso Salieri le declara la guerra a Dios, aunque sera ms
coherente, como expone A. Camus, renunciar a Dios y admitir el absurdo
mismo251. Todas las religiones se esfuerzan por corregir esa inquietante
contradiccin que las traiciona: el catlico cree en el juicio que al final de
los tiempos restituir, a travs de un burocrtico sistema de premios y
castigos, la suerte de cada cual segn sus mritos; la doctrina oriental del
karma trasluce la vieja confianza en que el propio orden de las cosas
provoca que cada uno acabe recibiendo el premio o la factura por lo que
hace. El antropocentrismo perdura dramticamente en esta ingenua
expectacin de que el cosmos deba regirse por un reglamento, como si se
tratara de un gigantesco crculo social.
La idea de justicia, por su parte, solo cobra sentido en un contexto
social regido por unas reglas que se basan en el pacto. Se supone, en tal
caso, que la sociedad consiste en un compromiso entre individuos que
renuncian a parte de su libertad a cambio de que se les retribuya de algn
modo. Las nociones de intercambio y de equidad parecen fundamentar
manifiestamente esta expectativa, que tiene tambin algo de creencia, pero
que sobre todo responde a la propia lgica de la vida en comn. Dentro
del contrato social tiene pleno sentido el principio de do ut des, esperar en
justa compensacin segn lo que uno haya puesto. De ah que la envidia a
una ventaja que consideramos merecida resulte ms hiriente que cuando
puede atribuirse al mero azar: Qu suerte ha tenido! nos deja
indemnes, pero el que recibe por lo mucho que ha invertido evidencia lo
poco que hemos puesto nosotros, o lo mal que lo hemos hecho; en
definitiva, nuestro menor merecimiento. Hay que odiar mucho, como
Salieri, para librarse de esa dolorosa responsabilidad.
Conviene subrayar que lo justo no tiene por qu remitir a una
igualdad absoluta: de hecho, mucha gente considera justas determinadas
desigualdades consagradas por la cultura, por ejemplo las de las jerarquas
118

de estatus, poder o riqueza. Solo los rebeldes y los revolucionarios han


puesto en duda, a lo largo de la historia, estas desigualdades sancionadas
por la estructura social: es probable que a la mayora de los esclavos no les
pareciera injusta su condicin, ni a los siervos las diferencias en derechos
a las que les sometan sus seores. En la sociedad capitalista, pocos
cuestionan el derecho a enriquecerse con la propia iniciativa, aunque esta
conlleve el expolio de otros.
Pero las mismas reglas que consagran la desigualdad son puntillosas
con las equidades. Un trabajador admitir sin conflicto que sus jefes
cobren un sueldo astronmico, pero no aceptar una pequea diferencia
frente a otro trabajador de su mismo rango. Los nios son especialmente
transparentes en esta nocin, y protestarn a sus padres o a sus maestros
ante el ms mnimo trato de preferencia. No es justo que a l le dejes
hacer tal cosa y a m no, plantean con razn aunque con una razn
muy elemental, incapaz an de tener en cuenta posibles diferencias, ms
sutiles, en las caractersticas de cada cual. Una situacin as despertar
inmediatamente celos y envidias, como sealaba Freud, para quien la
familia era el mbito primario de aprendizaje de la envidia252.
Ya hemos destacado hasta qu punto vivir en sociedad conlleva una
perpetua vigilancia de unos a otros, una mirada que, adems de rastrear
oportunidades y amenazas, nos compara con los prximos
incesantemente, susceptible al menor rastro de divergencia. Sin embargo,
es la pretensin de justicia lo que subyace a esta comparacin, o ms bien
la injusticia constituye un concepto abstracto que hemos inventado para
referirnos a una diferencia ilegtima desde el punto de vista de las reglas
sociales? Dicho de otro modo: buscamos justicia o ms bien satisfaccin,
y solo echamos mano de la idea de injusticia cuando nos consideramos
perjudicados? Pocos cuestionan que sea justa una ventaja, cuando la
disfrutan ellos. Cuntas veces no usamos la justicia como arma
arrojadiza en nuestro conflicto de intereses con otros?
Es cierto que muchos nos esforzamos por establecer una tica
coherente, que delimite la frontera entre lo justo y lo injusto de un modo
objetivo, al margen de nuestros intereses ocasionales. Pero esto es as
porque necesitamos un cdigo moral que confiera estabilidad a nuestras
evaluaciones de la conducta propia y la de los dems. Las reglas morales
resultan imprescindibles como recurso para mantener un orden social,
pero su funcin es legitimarlo, no crearlo; la moralidad, en contra de lo
que pueda parecer, no precede a la estructura social, sino que emana de
ella. Una vez establecida, por costumbre o por imposicin, ser
119

apuntalada, en el mejor de los casos, mediante argumentos racionales, y


en el peor acudiendo al ejercicio de la fuerza o a entidades sobrehumanas
como los dioses.
Cuando el declogo cristiano establece el mandamiento de No
matars, se est instaurando un tab imprescindible para que la vida
social sea llevadera. Sin embargo, lo que se hace en realidad no es prohibir
el asesinato, o el robo, o la represin; lo que pretenden las reglas sociales
es establecer quin ostenta su monopolio, que siempre corresponde a la
jerarqua dominante, y ms en concreto, en nuestra sociedad, al Estado,
ese Leviatn imprescindible, segn Hobbes, para que los hombres no
acaben destruyndose unos a otros, pero que en realidad funciona como
garante del orden social que les conviene a las clases dominantes.
Ese inmenso paso de la humanidad que fue la declaracin de los
derechos del hombre por parte de los revolucionarios norteamericanos
(1776) y franceses (1789), obedece sin duda a la voluntad de poner los
cimientos de una sociedad que pudiera considerarse ms justa, pero
tambin a los intereses de una burguesa que pretenda desmantelar las
bases jurdicas e ideolgicas del feudalismo. Los burgueses no queran
abolir las diferencias sociales, sino los privilegios hereditarios de los
nobles; jams cuestionaron las prerrogativas del dinero ni de la propiedad
privada, que Toms Moro, en cambio, ya haba desterrado en su Utopa
trescientos aos antes (aunque preservando un curioso esclavismo): He
llegado a la conclusin de que si no se suprime la propiedad privada, es
casi imposible arbitrar un mtodo de justicia distributiva Mientras
aquella subsista, continuar pesando sobre las espaldas de la mayor y
mejor parte de la humanidad, el angustioso e inevitable azote de la
pobreza y de la miseria253.
La declaracin universal de derechos humanos de la ONU, en 1948,
mantiene a grandes rasgos esas mismas reglas de juego, si bien
promoviendo una mayor equidad al proclamar derechos tan esenciales
como la no discriminacin, el trabajo, la vivienda Este cuerpo terico
fue el fundamento de la denominada sociedad del bienestar, que pareca
llamada a compensar los excesos del capitalismo monopolista,
favoreciendo una cierta redistribucin general de sus beneficios. Era el
viejo postulado de que el enriquecimiento de las lites redundara en un
mejor nivel de vida para todos. Pero el desarrollismo basado en la
produccin, a la larga, no hizo ms que ahondar la brecha entre pases
pobres y ricos, y, en todos ellos, entre las oligarquas y el resto de la
120

poblacin. Desde los aos 70 los monopolios volvieron a la ofensiva, y los


Estados fueron desmantelando paulatinamente su papel redistributivo
para descubrir su verdadero rostro de instrumento al servicio de las lites.
El neoliberalismo salvaje de comienzos del siglo XXI ha consagrado un
cnico discurso en el que los principios de la justicia colectiva han sido
sustituidos por los de la supervivencia individual, como excusa para
aniquilar avances histricos en la vida de la mayora de la poblacin: es el
triunfo del beneficio sobre el derecho.
Si hemos dado este rodeo terico ha sido simplemente para apuntar,
a grandes rasgos, la compleja dialctica que subyace a la idea de justicia.
En el mbito macrosocial, lo justo es, institucionalmente, lo que
establecen las religiones y las leyes instauradas por el poder; frente a ellas
suele resistir, con sus ms y sus menos, una justicia de los sometidos que
se esfuerza por limitar las prerrogativas de los dominadores. No existe el
contrato social con el que so Rousseau, sino la ineluctable lucha de
clases postulada por Marx. No puede darse un pacto equitativo entre
lobos y corderos.
El reclamo social de mayor justicia igualitaria ha sido interpretado por
muchos tericos en general, conservadores como una consecuencia
de la envidia! Freud ya consideraba la envidia responsable de la aspiracin
humana a la justicia, como explica Alberoni: Tambin para Freud, la
justicia se identifica con la igualdad y surge del deseo envidioso. Recordemos su modelo: todos los hermanos se identifican con el padre y
desean ser amados por l de manera privilegiada y exclusiva. Ninguno de
ellos soporta que el otro tenga algo ms. Se escrutan recprocamente
guiados por la envidia. Esta envidia es tanto ms feroz y radical cuanto
ms parecidos, equivalentes, sean; cuanto ms se los considere pares Es
justo que nadie se eleve por sobre los dems. Es justo todo cuanto indica
la envidia. Esta manera de pensar identifica a la justicia con la
igualdad.254 Freud habla as del espritu de grupo, una especie de
compromiso tcito de igualdad para evitar conflictos y hacer viable la
convivencia.255 Esta presin hacia la uniformidad, por parte de la masa
mediocre, hace que los tericos conservadores la consideren un
elemento entorpecedor del progreso, puesto que corta las alas a la
innovacin triunfante.
Bertrand Russell, por ejemplo, califica la envidia de fatal para todo
lo que sea excelente256, y Helmut Schoeck va ms lejos: La mayor parte
de los logros que distinguen a los miembros de las sociedades modernas,
121

altamente desarrolladas y diversificadas, de los miembros de las


sociedades primitivas el desarrollo de la civilizacin, en definitiva, son
el resultado de innumerables derrotas infligidas a la envidia, es decir, en el
hombre como un ser envidioso257. Por esta razn, de acuerdo con Adam
Smith, le parece imprescindible que las culturas provean de mecanismos
de represin y control de la envidia, tales como la religin y la moral, y
normas que legitimen la desigualdad258. Schoeck admite que la envidia
puede haber jugado antiguamente un necesario papel cohesionador en los
grupos, e incluso puede haber servido para controlar los excesos de poder,
pero le parece que los recientes movimientos igualitarios han ejercido un
efecto pernicioso en la sociedad occidental: Hoy podemos afirmar de
manera emprica [!] mejor de lo que hubiera sido posible cincuenta o cien
aos antes que el mundo no puede pertenecer a la envidia, y tampoco las
causas de la envidia pueden ser erradicadas de la sociedad. La sociedad
desprovista de todo rastro de clase o condicin, y similares refugios para el
pensamiento ingenioso y los sentimientos incmodos, ya no deben ser
considerados dignos de una discusin seria Ha llegado sin duda el
tiempo en el que debemos dejar de comportarnos como si la envidia fuese
el criterio principal para la poltica econmica y social.259 Impactante
ejemplo de confusin tendenciosa entre ciencia e ideologa.
Schoeck menciona a otros tericos que coinciden en su consideracin
de la envidia como motor del igualitarismo. Habla, por ejemplo, del
francs E. Raiga, que en su libro L'envie: son rle social (1932) escribe,
aludiendo a los socialistas y en general a los revolucionarios que reclaman
justicia para todos: El sentimiento de dolor y rabia inducido por la vista
de la abundancia de cosas buenas que gozan los otros, que se expresa en el
grito de Por qu ellos y no nosotros? merece un nombre, y uno solo, y es
envidia.260 Segn Schoeck, Jos Ortega y Gasset comparte con Raiga la
preocupacin contra la rebelin de las masas envidiosas. Es cierto que
Ortega se haca eco de la preocupacin nietzscheana por que la
mediocridad de los muchos pudiera ahogar la excelencia de los mejores,
pero no nos consta que asimilara las aspiraciones igualitarias a la envidia.
Algunos han llegado a ver en los reclamos igualitarios de la envidia el
antecedente directo de la democracia: Savater la califica irnicamente nada
menos que de virtud democrtica por excelencia261. Russell, abundando
en la misma idea, se lamenta de que todas las sirvientas de su casa se
negaron a llevar cargas pesadas desde que se dispens de hacerlo a una
porque estaba embarazada; para l, adems, no solo la envidia es la
principal fuerza motriz que conduce a la justicia, sino que, a su vez, la
122

democracia es el ms frtil caldo de cultivo de este sentimiento, ya que, al


desvarse las fronteras sociales consagradas, todos nos convertimos en
potenciales envidiosos de todos: La inestabilidad de la posicin social en
el mundo moderno y la doctrina igualitaria de la democracia y el
socialismo han ampliado enormemente la esfera de la envidia. Por el
momento, esto es malo, pero se trata de un mal que es preciso soportar
para llegar a un sistema social ms justo. Aunque mejor no ser
demasiado optimista, porque, como se apresura a puntualizar: tambin
es cierto que la clase de justicia que se puede esperar como consecuencia
de la envidia ser, probablemente, del peor tipo posible, consistente ms
bien en reducir los placeres de los afortunados y no en aumentar los de los
desfavorecidos.262
Ese supuesto bucle vicioso entre democracia y envidia, ya sealado
por Tocqueville hace siglo y medio en sus viajes por Norteamrica, se
remonta para Russell a su propio origen histrico en la Grecia clsica. El
movimiento democrtico en los estados griegos debi de inspirarse casi
por completo en esta pasin263. Ilustra esta tesis con la ancdota de
Herclito de feso pidiendo que se ahorque a todos sus conciudadanos
por pretender que ninguno sea el primero. Cuesta creer que aquel filsofo
de la inestabilidad, el mstico anacoreta, defendiera con tanta saa la
conservacin de los privilegios mundanos. En cualquier caso, los griegos
antiguos son, probablemente, la civilizacin que ms estudios sobre la
presencia de la envidia (phthonos) ha merecido264. Por poner un ejemplo,
numerosos autores han sealado el ostracismo como una
institucionalizacin de la encarnizada envidia ateniense. Recordemos que
el ostracismo consista en un destierro de diez aos, acordado por
votacin en la Asamblea, de personalidades que destacaran demasiado,
es decir, hasta el punto de considerarse una amenaza para la igualdad
poltica de todos los ciudadanos. Es comprensible que, como opinan ya
Aristteles y Plutarco, tan siniestra medida acabara por convertirse en un
instrumento de pulsos y desquites entre enemigos. Este sera su principal
defecto como procedimiento, ms que dar pbulo a la envidia entre
atenienses. Aunque de vez en cuando, ciertamente, sirviera para ensaarse
en chivos expiatorios, como en el caso del juicio a Arstides el Justo (482
a. C.). Plutarco nos relata la ancdota de que uno de los votantes, que no
saba escribir, le pidi al propio Arstides que anotase su nombre; cuando
este le pregunt cul era el agravio por el que lo acusaba, el otro replic:
Ninguno, ni siquiera lo conozco, sino que ya estoy fastidiado de or que
continuamente le llaman el justo265. Destacar tiene su precio.
123

Parece evidente que la intencin de fondo de esta lnea ideolgica


conservadora, que denuncia en la pretensin de justicia social una envidia
larvada, es ante todo convencernos de que el capitalismo global que
padecemos es la mejor de las sociedades posibles, o al menos, como
repeta otro de sus gestores, la menos mala. Argumento que, por otra
parte, se ha reiterado hasta la saciedad para defender el neoliberalismo
tras la cada del bloque sovitico. El igualitarismo no solo est
desprestigiado, no solo resulta contraproducente incluso para los
oprimidos: en tanto que fruto de la envidia, es adems perverso. La
demanda de justicia social, por argumentada que se presente, por
vindicadora del derecho que se proclame, brota siempre de las
motivaciones ms oscuras y egostas: no puede, por tanto, atribuirse a s
misma una superioridad moral. Si Bernard Mandeville aseguraba en su
Fbula de las abejas que los vicios privados hacen la prosperidad pblica,
estos moralistas del capital, herederos de los escolsticos, nos proponen,
con mucha erudicin, que practiquemos una resignacin asctica mientras
respetamos los vicios de las oligarquas y les dejamos a ellos dirigirnos
para que sigan enriquecindose; solo as podremos disfrutar de sus
migajas. Es la culminacin del cinismo.
Algunos autores, por fortuna, han objetado esa jaleada asociacin de
la envidia con el reclamo de justicia social. Para J. Rawls, por ejemplo, un
autor poco sospechoso de revolucionario pero interesado en una sociedad
justa y estable, el conflicto social no procede necesariamente de la envidia,
y distingue una ira apropiada (centrada en la injusticia) de la envidia
propiamente dicha (centrada en uno mismo). Hay ocasiones en que los
reclamos de justicia son legtimos y simplemente tienen razn: Que las
personas tengan intereses opuestos y traten de imponer su propia
concepcin del bien no quiere decir, en absoluto, que sean impulsadas por
la envidia y por el recelo266. No obstante le preocupa que sea fuente de
inestabilidades sociales, y plantea que una sociedad ideal debera tener
procedimientos para compensarla: igualdad de derechos, mecanismos
redistributivos, respeto a la diversidad, recato en la ostentosidad... Claro
que Rawls se refiere a una terica sociedad donde los bienes no fuesen
escasos y prevalecieran principios racionales, modelo al que,
lamentablemente, est muy lejos de corresponder la nuestra.
Tambin para el psiclogo Colin Leach, la asociacin entre
injusticia y envidia resulta discutible. Segn los autores que defienden esta
relacin, la idea de justicia se basa en la creencia en un mundo en el que la
124

fortuna debera estar distribuida de un modo equitativo, por lo que la


percepcin de una ventaja inmerecida por parte de otro, o ms merecida
por uno, explicara la aparicin del sentimiento de envidia como reclamo
de justicia. Por el contrario, segn Leach, la mayora de la gente se
considera merecedora de la mejor suerte, ya que para creer que uno se
merece la buena fortuna que posee otro solo hace falta desearla267. De ah
que proponga distinguir entre tres tipos de ira por desigualdad: la envidia
(frustracin al sentirse desposedo por parte de otro), la rabia causada por
sensacin de inferioridad (que ms bien conducira al resentimiento) y la
comprensible indignacin debida a una injusticia.
En el mbito microsocial, es decir, el del individuo en interaccin
con otros individuos, lo justo para cada cual es, desde el propio punto de
vista, lo que salvaguarda sus intereses, segn un cdigo enmarcado en la
ideologa de la sociedad. Como necesitamos a los dems y ellos nos
necesitan a nosotros, la estructura bsica de los encuentros humanos cara a
cara es el intercambio, cabra esperar que regido por el principio elemental
(en promedio) de maximizar el propio beneficio con el mnimo coste. Ya
vimos en los dilemas del pastel y del prisionero y en el juego del
ultimtum que la solucin ms estable para este principio es la equidad, y
que la envidia podra funcionar como un mecanismo restablecedor de
esta; en tal sentido, y solo en l, podramos considerarla un guardin de
la justicia. Pero la envidia, muchas veces, va ms all. La restauracin de
equidad marca, por as decirlo, el mnimo de la aspiracin envidiosa; se
trata de no estar en desventaja, s, pero, en muchas ocasiones, lo que se
persigue es precisamente la ventaja.
Descartes ya diferenciaba entre una sensacin de injusticia subjetiva
y una rabia por injusticia objetiva, es decir, realmente fundamentada en
circunstancias indignas. En tal caso, la envidia solo surge en nosotros
porque, amando naturalmente la justicia, nos enojamos al ver que esta no
se cumple en la distribucin de dichos bienes268. Segn autores como
Parrott o Smith, esta ira justificada estara ms asociada al resentimiento,
mientras que una conviccin arbitraria de desmerecimiento se relacionara
con la envidia maliciosa, impregnndola con su matiz hostil; Smith, no
obstante, hace la salvedad de que a menudo la frontera que las distingue
no es clara, y que desde el punto de vista de la experiencia del individuo
ambas son muy similares: puede haber muchos casos en que la sensacin
de injusticia de la persona envidiosa roce la legitimidad. Aaron BenZeev y Ortony tambin dan al merecimiento una importancia central
125

como factor de la envidia. Sin embargo, otros tericos, como Miceli y


Castelfranchi, han hecho notar que los sentimientos no obedecen a la
realidad, sino a las opiniones de las personas; para nuestras emociones lo
que cuenta es lo que pensamos y lo que sentimos. Segn ellos no hay una
relacin clara entre envidia y justicia, ni tenemos por qu envidiar ms a
quienes no merecen su ventaja; cabra incluso esperar lo contrario: que
una ventaja merecida por otro pusiera en evidencia nuestros demritos y
nos hiciera reaccionar con mayor virulencia269.
Desde nuestro punto de vista, como ya hemos argumentado, envidia
y resentimiento son emociones superpuestas que derivan fcilmente la una
en la otra y forman parte de un gran sistema emocional relacionado con el
valor social, por lo que insistir en diferenciarlos no parece muy fecundo.
Por otra parte, puesto que la envidia es un mecanismo de competicin y
de apropiacin, la idea de justicia le sirve ante todo como coartada. Como
escribe Simmel, la envidia no se preocupa por lo justo, sino por lo
puramente apetecible; de ah que no sea objeto de argumento, sino de
lucha. El querer tiende a aadir al derecho de su fuerza la fuerza de un
derecho.270 Ya vimos que eso es lo que hace Salieri al reprocharle a Dios
no haber repartido el genio segn los mritos, y cmo tal racionalizacin
le permite eximirse de responsabilidad: consigue as sentirse vctima de la
injusticia divina.
Vemos, pues, que la imbricacin de justicia y envidia es tan reiterada
como problemtica. La sensacin de injusticia quiz pueda conducir a la
envidia, pero de ningn modo todas las envidias obedecen a una
valoracin de injusticia. Plutarco ya lo sealaba: Los hombres envidian,
aun estando persuadidos desde el principio de no sufrir injusticias271. A
Sempronio y a Prmeno les debe parecer injusto que su seor premie a la
Celestina con ms generosidad que a ellos; pero, en El perro del hortelano,
qu injusticia achacara Diana a Teodoro por marcharse con Marcela
cuando ella lo ha rechazado? Simplemente, se le despierta el capricho, se
ve arrastrada por lo que Girard llama el mimetismo del deseo.
Inversamente, tampoco todas las reclamaciones por injusticia obedecen a
una motivacin envidiosa. Por envidia, s, le parecen injustos a Monegro
los triunfos de Abel Snchez; pero, qu envidia hay en los humildes
campesinos de Novecento, que acaban levantndose contra sus amos solo
por desesperacin?
En cualquier caso, lo que sin duda no puede aceptarse es aplicar esta
hiptesis psicolgica al mbito de los procesos macrosociales. Se antoja
126

poco creble que las masas acten por los mismos motivos y sentimientos
que los que operan entre los individuos. Aunque las analogas en este
sentido resulten cautivadoras (multitudes enamoradas, motines
resentidos), es probable que obedezcan a una inoportuna proyeccin de lo
individual sobre lo colectivo. Un enfoque de este tipo estara
enmascarando las verdaderas dinmicas que actan en las sociedades,
como los conflictos de clases; de ah que suene a sospechosamente
tendencioso.

127

19. La envidia en los grupos


En este maldito pueblo sin ro, pueblo de pozos, donde siempre se bebe el agua con el
miedo de que est envenenada. F. Garca Lorca.272

Aunque rechacemos enmarcar la envidia en los movimientos de


masas, no se puede negar su presencia como dinmica dentro de grupos y
entre grupos. Este mbito de la envidia ha merecido una considerable
investigacin, sobre todo por parte de los psiclogos sociales. Si bien el
objeto de este ensayo es la envidia como interaccin entre individuos,
analizar su dinmica intragrupal e intergrupal nos procurar elementos
complementarios para su comprensin.
Desde el punto de vista filogentico, no es descabellado especular
que en nuestra especie la identidad grupal precediera a la del individuo.
En tal caso, no podra suceder que la identidad individual se hubiese
construido como una interiorizacin de las estructuras y las dinmicas
grupales? Las voces del yo son mltiples, y tienen algo de colectividad
interna. Freud lo plasm en sus conceptos arbitrarios, pero plausibles
del Yo, el Supery y el Ello; l pretenda presentarlos como fuerzas de la
psique, pero su propio desarrollo acab por darles la apariencia de
personajes. Teatro externo y teatro interno. Envidia como interaccin que
la persona incorpora como actitud; y la emocin haciendo de puente entre
ambas. Quiz seamos tribus andantes sin darnos cuenta. Quiz dentro de
nosotros tengan lugar luchas, rituales y tensiones que proceden de una
multitud ancestral.
A veces hay que pelear por el valor social, pero los antroplogos nos
muestran que esa competencia suele desarrollarse ms bien de un modo
simblico o ritual, sobre todo en sociedades pequeas y rudimentarias
donde lo esencial para la supervivencia es la cooperacin: Los animales
agresivos que viven en grupos estn continuamente en accin para
mantener la paz, asevera Eibl-Eibesfeldt273. En las primeras etapas de
estas sociedades el esfuerzo consiste precisamente en evitar que alguien se
desmarque de lo igualitario: Cuando un hombre joven sacrifica mucha
128

carne llega a creerse un gran jefe o gran hombre, y se imagina al resto de


nosotros como servidores o inferiores suyos, le explican los !kung a R.
Lee274. La envidia puede actuar en este mbito reducido como una
prevencin ante la posibilidad de que el igualitarismo del conjunto se
resquebraje; tambin como defensa frente a oportunistas. Los brujos o
chamanes estn a cargo de estos procesos de control.
En muchas sociedades tribales, la envidia podra servir para
redistribuir el xito o la suerte, presionando sobre los agraciados para que
compartan su beneficio. El miedo a la envidia es una poderosa reticencia
que teje una red colectiva de pequeos poderes y temores, mediante los
cuales el conjunto retiene al individuo. Algunos grupos la contrarrestan
mediante la intimidad, otros con la mentira y el disimulo, y muchos la
institucionalizan con creencias mgicas como el mal de ojo. Suele darse
un pacto que permite la tensa convivencia. Si la vida es temor, la
convivencia no puede dejar de serlo. Competir implica correr el riesgo de
perder. Compartir es perder un poco para no perderlo todo, para no ser
marginado, odiado y sujeto a magia negra. La generosidad es un
compromiso que intenta calmar las mordeduras de la envidia.
Sin embargo, en las culturas fuertemente individualistas, donde cada
familia es rival de todas las dems, puede que la envidia juegue el papel de
asegurar lo que uno tiene y de estimular la competencia con los otros. En
estos grupos prcticamente se desconocen la generosidad y las frmulas de
cortesa: por el contrario, se trata de mantenerse en pie de guerra, dejando
bien claro que el otro es siempre considerado un enemigo. Charles
Lindholm describe la sociedad Pukhtun de Swat, en el norte de Paquistn,
una red de clanes orgullosos donde los seores de la guerra, cada uno con
su propio squito armado, pelean sin cesar unos contra otros por cualquier
bien que reafirme la superioridad: la tierra, el honor, las mujeres275
Dentro del grupo, el envidiado teme la marginacin por xito; el
envidioso, la disminucin por fracaso. Si la ventaja no reside en bienes de
subsistencia, tal vez se trate de deseos ms simblicos, aunque casi
siempre relacionados con el valor pblico: el prestigio, el liderazgo, el
lugar que se nos atribuye... Desposeer al otro es apropiarse mgicamente
de su valor, humillarlo es conquistarlo un poco. La envidia es solo un
modo de orientar la lucha, de procurar no quedar atrs. Es un pulso
indirecto para acceder a lo valioso: la comida, las hembras (o los machos),
el reconocimiento... Se esfuerza para que no nos quedemos atrs, para
evitar que nos resignemos o nos sumamos en la depresin.
129

Ya comentbamos algunas de las aportaciones de la antropologa


sobre la presencia de envidia en pequeas comunidades. Como describe
Foster, en un contexto grupal, el esfuerzo del envidioso se centra, por una
parte, en ocultar su envidia, borrando todos los indicios que pudieran
revelarla y predisponer as a los dems en contra suya. En segundo lugar,
el envidioso puede buscar maneras de perjudicar a su rival, que iran desde
la lucha abierta o la damnificacin directa a recursos ms sutiles y
simblicos como la magia negra, el chismorreo, la incorporacin de
cmplices, el vaco social Tambin hemos sealado que a veces la
comunidad favorece actos colectivos en los que se pueden expresar de una
manera controlada la competitividad y el conflicto.
Garay y Mri proponen una curiosa manera de perjudicar al
envidiado, que demuestra lo rebuscada y fascinante que puede resultar la
sociabilidad humana. La llaman estrategia de Clitemnestra, en alusin a
la mujer de Agamenn que, en el drama de Esquilo, provoc
deliberadamente la ira de los dioses ofreciendo a su marido honores
excesivos para un humano. Igual que Clitemnestra, se ha demostrado que
hay personas que consiguen atraer sobre otras la saa de los envidiosos
haciendo ms aparente la ventaja de estos, por ejemplo colaborando en su
xito o alabndolos en pblico. Hay favores que traen su propio veneno276.
Ya hablamos tambin de las actitudes del envidiado. Siguiendo a
Foster, existe una ambivalencia entre la satisfaccin frente a una envidia
moderada, que no deja de ser seal de prestigio y triunfo, y el temor a
sufrir perjuicios por parte de los envidiosos. Casi todas las culturas
cuentan con recursos similares para apaciguar o compensar los efectos
nocivos de la envidia, basados en la cortesa, el regalo y prcticas de
redistribucin de bienes, as como sortilegios de tipo mgico como los
explicados con respecto al mal de ojo. La propia limosna, tradicin
alabada por tantas religiones como acto compasivo, puede tener por
objeto reducir la envidia de los que estn peor que nosotros; uno piensa
inevitablemente en los clubs de seoritas acomodadas que dedican ratos
libres a ofrecer caridad a los menesterosos, o en los lotes de Navidad que
los empresarios solan regalar a sus empleados (actualmente, el
neoliberalismo salvaje ha prescindido incluso de estas formas
rudimentarias de redistribucin). Otra estrategia complementaria sealada
por Foster es lo que llama la encapsulacin, que consiste en
institucionalizar la separacin entre grupos. El establecimiento de castas o
estamentos, como sucede con los brahmanes hindes, suele estar
sancionado por las creencias, y permite a los sectores privilegiados
130

mantener una distancia lo bastante radical como para privar a los dems
del espectculo de sus ventajas, y favorecer que estas parezcan fuera del
alcance de posibles aspirantes. La ilusin de una diferencia de calidad
disfraza lo que no es ms que un desequilibrio distributivo de la
cantidad277.
Un elemento cultural importante, que no podemos dejar de
comentar, es la consideracin prcticamente universal de la envidia como
una actitud censurable. Resulta verosmil que este reproche moral al
envidioso haya sido promovido por las jerarquas dominantes, como un
recurso ms para controlar y reprimir sus posibles actos dscolos con
respecto al status quo. Las religiones han ejercido un papel esencial como
instrumentos de regulacin e inculcacin de valores, favoreciendo la
interiorizacin de tabes contrarios a la rebelda social. La Iglesia catlica,
al menos desde Gregorio Magno (siglo VI) inventari la envidia como
pecado capital, es decir, de enorme gravedad puesto que es causa de
muchos otros pecados.
Pero no solo los privilegiados estn interesados en el control de la
envidia. Foster menciona hasta qu punto los conflictos de envidia
podran perturbar la estabilidad de las pequeas comunidades, y lo
considera una razn para que hayan tenido que canalizarla de modo
simblico y reglamentado. Sin embargo, en la vertiente opuesta de esta
demonizacin de la envidia, debemos insistir en su fuerte vnculo con la
sociabilidad. La envidia cobra sentido y muestra su eficacia en este meollo
central de lo humano que es el impulso a agruparse y asociarse: por su
tendencia a la imitacin, favorece la rpida extensin de las innovaciones;
por su efecto vigilante, atena y a menudo orienta los impulsos a
competir. Ya vimos que Freud hablaba del espritu de grupo como un
compromiso de equidad gestado desde la envidia, idea reafirmada por
Schoeck. La antroploga Christiane Bougerol opina que, al homogeneizar
los deseos y las necesidades, la envidia favorece la articulacin de los
grupos278. Tambin hemos discutido las propuestas de que la envidia pone
lmite al exceso de poder y favorece el igualitarismo; si bien
considerbamos problemtico este papel en grandes sociedades, parece
apropiado aplicarlo a los pequeos grupos en los que vivieron nuestros
antepasados durante miles de aos. Para el profesor de economa Phillip
Grossman, nuestra naturaleza envidiosa puede ayudar a explicar por qu
los humanos son comparativamente menos jerrquicos que otras especies
de primates, ms propensos al igualitarismo y a rebelarse contra los que
tienen ms de su justa parte279. Ya hemos visto que el temor a la envidia
131

puede fomentar la cortesa y ser un estmulo para compartir y repartir. De


hecho, uno de sus efectos favorecedores de la sociabilidad es posponer la
resolucin del conflicto, dilatarla en el tiempo, atenuando la amenaza
para el grupo de que un exceso de lucha ponga en peligro la cooperacin.
La envidia sirve de lubricante social y fomenta la cohesin, postula el
psiclogo N. Van de Ven, confirmando con resultados empricos cmo el
posible envidiado tiende a mostrarse ms predispuesto a colaborar con los
dems (conducta prosocial). Van de Ven menciona un estudio
antropolgico de R. Firth en Polinesia, donde si un pescador tiene ms
suerte que los dems les entrega toda su captura; es lo que llaman
compartir te pi o te kaimea, para apaciguar la envidia.280 En definitiva,
tiene sentido que, como leemos en la Biblia, nadie sea profeta en su tierra:
son precisamente nuestros paisanos los que no pueden tolerar que nos
demarquemos demasiado del rebao.
Se juzgar indeseable el hecho de que la envidia logre estos efectos de
cohesin en los grupos mediante un clima de conflicto permanente, sea
latente o explcito; pero, dado que el conflicto resulta inevitable, al menos
una envidia moderada lo encauza e incluso lo contiene: en definitiva, lo
humaniza. No olvidemos que la envidia, como todo conflicto, crea
intensos vnculos, en los que la rivalidad se mezcla con la fascinacin, y la
animosidad con la admiracin. Podemos esperar que la misma presin
evolutiva que seleccion a los ms colaboradores, impusiera a la vez a
quienes disponan de medios para asegurarse la colaboracin y la
reciprocidad de los dems281. Recordemos la teora de juegos: si la fuerza
de la tribu se basa en la cooperacin de todos, es comprensible que existan
mecanismos para detectar a los tramposos, a fin de persuadirles para que
cambien su actitud. Catherine Lutz, por ejemplo, en su estudio sobre los
ifaluk, habla del song, una especie de indignacin colectiva dirigida contra
el que muestra conductas antisociales (por ejemplo, apropindose ms de
lo debido)282. El novelista Aksel Sandemose invent la ley de Jante, en
la que condensa la actitud tpica de los pueblos escandinavos, que valoran
la igualdad y consideran la humildad una virtud: nunca est justificado
que alguien se considere ms que los otros283. Nietzsche, como sabemos,
vea en estas costumbres una presin del dbil contra el fuerte: Si
observamos los trasfondos de las familias, las corporaciones y las
comunidades, descubriremos en todos ellos la lucha de los enfermos
contra los sanos, una lucha silenciosa, emprendida a veces con pequeos
venenos, con alfilerazos, con un fingido aire de resignados, pero en
ocasiones tambin con ese farisesmo de enfermo que recurre a los gestos
132

estruendosos y al que le encanta representar el papel de noblemente


indignado284; pero el filsofo del superhombre no tuvo en cuenta que
para el pequeo grupo lo prioritario es la armona colectiva, y en cambio
lo individual, comnmente, representa ms bien una fuente de problemas.
As pues, como explica el antroplogo Marvin Harris, el principio
que sostiene la colaboracin en las comunidades pequeas es la
reciprocidad: Con 50 personas por banda o 150 por aldea, todo el mundo
se conoca ntimamente, y as los lazos del intercambio recproco
vinculaban a la gente. La gente ofreca porque esperaba recibir y reciba
porque esperaba ofrecer Los individuos que estaban de suerte un da, al
da siguiente necesitaban pedir. As, la mejor manera de asegurarse contra
el inevitable da adverso consista en ser generoso285. Pero para que la
reciprocidad sea efectiva debe controlar minuciosamente su
cumplimiento; y la envidia es una fiel garante de la reciprocidad. Se ha
sugerido, incluso, que la necesidad de ese control de reciprocidad en los
grupos igualitarios o poco jerarquizados podra ser una de las causas de su
divisin cuando se hace inviable debido a un nmero excesivo de
integrantes, como en el caso de las colonias de huteritas, mencionado por
Stroup y Baden. Los huteritas pertenecen a la familia de los anabaptistas,
la misma de los amish y los menonitas. Les distingue su ideal pacifista y la
comunidad de bienes. El lmite de miembros de un grupo huterita es,
como el que propone Harris, el mgico nmero de 150; cuando alcanzan
esa cantidad, se dividen en dos grupos. Podra ser porque ya son
demasiados para conocerse y controlarse personalmente?286
Harris se basa en este igualitarismo de las sociedades sencillas de
bandas y aldeas para opinar que la tendencia a formar grupos jerrquicos
y a acaparar prestigio no es innata en nuestra especie. Sin embargo, podra
suceder, como con tantos otros instintos, que una tendencia innata se
viera regulada por la cultura, y se manifestara o no dependiendo de esta:
las jerarquas estn presentes en casi todos los mamferos sociales (donde
el liderazgo lo ejercen los machos y hembras alfa), y en la inmensa
mayora de las sociedades humanas. Con el tiempo, a menudo sucede que
en las sociedades igualitarias los liderazgos se institucionalizan,
sustituyendo la reciprocidad por la redistribucin: el acaparamiento de
recursos por parte de unos pocos es tolerado siempre que estos organicen
peridicamente grandes festines en los que, adems de ganarse la simpata
del resto, hacen ostentacin de su poder y su riqueza, lo cual les sirve para
competir con otros grandes hombres y establecer su grupo de aclitos.
Cabe especular que en estas sociedades protojerrquicas la envidia ya no
133

juega tanto un papel colectivo de control sobre los que destacan como un
mecanismo de ajuste social del individuo. Harris menciona los ejemplos
de la ceremonia muminai, entre los siuais de las islas Salomn, y el bien
estudiado caso del potlatch entre los kwakiutl de Vancouver. El discurso
inaugural del potlatch era explcito en su intencin de humillar a los
rivales y provocar su envidia: Soy el gran jefe que avergenza a la
gente Llevo la envidia a sus miradas287. Nuestra sociedad cuenta con
sus propias reminiscencias del potlatch, desde la boda de los hijos
celebrada por todo lo alto hasta la cena a la que un empresario boyante
invita a sus trabajadores. No hace tanto que algunos terratenientes
sufragaban festejos anuales a sus deudos; podemos verlo en pelculas
como Novecento, de Bernardo Bertolucci, o Bearn, de Jaime Chvarri.
Ya hablamos de que el vnculo envidioso tiene un lugar destacado en
la familia. Para Schoeck, una de las causas de que nuestra especie sea tan
envidiosa es la larga duracin de la infancia, que expone al individuo
humano durante mucho ms tiempo que cualquier otro animal a la
experiencia de los celos del hermano dentro de la familia288. Sin
embargo, Schoeck se queda corto al sealar solo el conflicto entre
hermanos: tambin hay envidia entre padres e hijos. Es conocida la tesis
de Freud del complejo de Edipo, y lo que resulta indudable es que los
hijos necesitan reafirmarse frente a sus padres, y en cierto modo ocupar su
lugar, para poder crecer. Los nios entran en conflicto con los propios
padres escribe Alberoni. Terminan as por odiar y repudiar los
propios objetos de amor y de identificacin y este desgarramiento interior
es la base misma de la psicologa. Freud llam ambivalencia a esta
presencia simultnea de amor y de odio. Puede sentirse envidia del propio
padre, de la propia madre, de los propios hermanos, aunque exista amor,
incluso un gran amor.289 Y la misma ambivalencia debe darse a menudo
en el amor de los padres hacia los hijos, cuando estos se convierten en sus
rivales y, por implacable ley de vida, en sus suplentes.
Sorprendentemente, Alberoni no considera probable la envidia en los
vnculos de enamoramiento o de amistad. Hacindose eco de la teora
mimtica de Girard, opina: En la envidia, la persona envidiada es el mediador, quien nos seala lo que debemos desear, lo que tiene valor y
quien, al mismo tiempo, nos obstruye el camino, nos impide el acceso a
ese valor Todo esto no puede ocurrir durante el enamoramiento, porque
el otro es la meta misma. Y cuanto ms grande, esplndido y deseable se
hace, ms crece nuestro amor. Por lo que respecta a la amistad, en esta
134

relacin entre iguales, de dignidad pareja y de valor parejo, habitualmente


no hay envidia. Y, cuando esta aparece, se la aplasta rpidamente.290 Ni
en un caso ni en otro sus argumentos resultan convincentes. Alberoni
habla de estas relaciones de un modo idealizado y abstracto, casi
platnico. En el mundo real, las relaciones humanas son sinuosas y
polidricas, y ninguna est exenta de temores, frustraciones y rivalidades.
Tanto Salieri como Monegro ya nos ensearon lo mucho que tiene la
envidia de fascinacin e intensidad, y lo mucho que nos recuerda, por
ello, al enamoramiento.
Ya Aristteles haba sealado que la amistad no est exenta de
envidias, y el refrn popular nos avisa: Ms te debes guardar de la
envidia de un amigo, que de la emboscada de un enemigo; Sebastin de
Covarrubias, en su Tesoro de la lengua castellana, lo reafirma: Lo peor
es que este veneno suele engendrarse en los pechos de los que nos son ms
amigos, y nosotros los tenemos por tales findonos dellos; y son ms
perjudiciales que los enemigos declarados291. J. DArms opina, a su vez:
La idea de que alguien sea un rival o un amigo, pero nunca las dos cosas,
es una visin infantilmente simple de las relaciones sociales, el hecho de
que alguien es su amigo no demuestra que no es tambin, en cierto
sentido, su rival292. En definitiva, todos los vnculos humanos, como los
sentimientos asociados a ellos, muestran ambivalencia y variabilidad: de
ah su complejidad, tan llena de matices, su carcter problemtico.
Un mbito grupal al que recientemente se ha dedicado un
considerable esfuerzo de investigacin, por obvios intereses econmicos,
ha sido la envidia en el trabajo. Como explican Duffy y cols., el lugar de
trabajo suele ser un microcosmos de gente numerosa, prxima y a
menudo competitiva, por lo que constituye un terreno abonado para la
envidia, que suele tener efectos ms perniciosos en situaciones de suma
cero293. En el trabajo, adems, suelen presentarse interconectados el logro,
el prestigio y la jerarqua (expresada esta tanto en poder como en dinero),
aspectos en los que se hallan implicados bienes materiales (capacidad
adquisitiva) y simblicos (el valor social y la autoestima). Siguiendo los
principios de la teora de la comparacin social, podemos esperar que el
trabajador evale como adecuado recibir lo mismo que aquellos de su
mismo rango y esfuerzo (teora de la equidad de J. Adams)294; en caso de
recibir menos de lo que esperan o consideran justo siempre en funcin
de su grupo de referencia, se puede prever una reaccin de frustracin y
descontento (teora de la privacin relativa). Un estudio de Shaubroeck y
135

Lam da apoyo a la privacin relativa: la comparacin frustrante era ms


probable cuando el individuo tena expectativas de promocin y esta era
concedida a otro percibido como similar295.
Igualmente cabra esperar que las estructuras de recompensa
competitivas o promotoras de la excelencia fuesen ms propensas a
provocar envidia; sin embargo, este efecto no est del todo claro. Lo que s
se suele practicar es el llamado impuesto de envidia, segn el cual los
sueldos de los trabajadores cualificados son algo inferiores a lo que les
correspondera, mientras que los de otros trabajadores menos cualificados
pero necesarios estn ligeramente por encima de su rango. Tambin
hay cierta evidencia de que la envidia es ms probable cuanto ms
interdependientes son las tareas, tal vez porque la proximidad ofrece ms
ocasiones para la comparacin y la rivalidad. Parece que no hay que
abusar del espritu de equipo, aunque s es importante fomentar la
identificacin con la empresa y el hecho de sentirse valioso en ella. Los
superiores tienen un papel importante en este aspecto296.
Los abundantes estudios sobre la envidia en el trabajo confirman
efectos que ya conocemos. Envidiar no siempre tiene como consecuencia
el abandono, la disminucin del rendimiento o el perjuicio al adversario,
tambin puede servir como incentivo para la propia superacin, incluso
imitando al modelo aventajado. Se ha sealado que tal vez el factor que
marque la diferencia entre una envidia constructiva y una destructiva sea
lo afectada que pueda quedar la autoestima en la comparacin
desventajosa297; parece ms significativo el sentirse o no capaz de imitar al
modelo. En cualquier caso, en el trabajo como en cualquier otro mbito,
el hecho de destacar siempre favorecer la aparicin de envidiosos (el
llamado "sndrome de la amapola alta"298, al que ya hicimos alusin).
Y qu hay de la envidia entre grupos? Tanto en la identidad como en
la autoestima del individuo juega un papel importante su grupo de
referencia299. Por otro lado, es probable que las pequeas colectividades
compitan con otras equivalentes en determinados aspectos, y, como
sabemos, la rivalidad es el terreno abonado de la envidia. Tambin en esta
dimensin rigen los efectos de proximidad y semejanza: podemos
imaginar fcilmente la envidia entre dos equipos de ftbol enfrentados en
un mismo torneo, entre dos asociaciones culturales de pueblos vecinos,
entre las escuelas de una misma localidad En las pelculas americanas
se ha reflejado a menudo el enfrentamiento entre pandillas de
adolescentes, buena parte del cual podra achacarse a la envidia.
136

Basndose en el modelo del contenido de los estereotipos, Mina Cikara y Susan


Fiske han encontrado que la envidia grupal suele dedicarse a exogrupos
percibidos como altos en competencia (destacados en el desempeo) y
bajos en cordialidad. Por otra parte, envidia y schadenfreude suelen
aparecer asociadas, en especial cuando las ventajas del grupo rival se
consideran inmerecidas.300
Los conflictos entre comunidades y pueblos se remontan a su mismo
origen, y en un principio estaban relacionados, indudablemente, con el
acceso a recursos de supervivencia y la prosperidad (o carencia) relativa.
Es probable que, en situaciones de necesidad, exista una especie de
umbral de tolerancia para la riqueza comparativa de los grupos, a partir
del cual el enfrentamiento resulte inevitable. Harris menciona un estudio
de Good sobre las aldeas yanomami de la Amazonia segn el cual
concluye que la guerra enfrenta necesariamente a aldeas en diferentes
fases de crecimiento y de agotamiento de recursos; los grupos con niveles
de consumo ms bajos y poblaciones ms numerosas escogern como
objetivos a grupos ms reducidos con niveles de consumo ms
elevados301. Ya superado el nivel de mera supervivencia, lo que se busca
es precisamente hacer ostentacin de riqueza, como un modo de
establecer claramente las diferencias de fortuna y de poder. Aparece
entonces, como sucedi en las ciudades de la Antigedad, el gusto por
levantar grandes edificios y templos fastuosos. A finales de la Edad
Media, las ciudades tambin hacan alarde de su prosperidad compitiendo
por levantar una catedral ms grande y asombrosa que la de las otras. Los
rascacielos vienen a ser las catedrales modernas del capitalismo.
Aunque en la actualidad las comunidades rurales se enfrentan al
peligro de su desaparicin frente a la presin de intereses forneos
(monopolistas y corporaciones, como en el caso de madereras y petroleras
en el Amazonas), la misma disminucin de los recursos accesibles
incrementa los conflictos entre etnias e incluso entre grupos de una misma
etnia, especialmente por el uso y tenencia de la tierra. En Mxico, por
ejemplo, estudios de diversas organizaciones documentan hasta 30.000
conflictos por la tierra. Segn el Alto Comisionado de las Naciones
Unidas para los derechos humanos, las luchas campesinas por la tierra y
sus recursos se agudizan por las ambigedades existentes en torno a los
derechos y ttulos agrarios La defensa de la tierra conduce con
frecuencia a enfrentamientos con otros campesinos, o con propietarios
privados, autoridades pblicas y a veces con las fuerzas del orden (policas
y militares).302 Aunque en este tipo de conflictos lo que se defiende es la
137

supervivencia, cuando se trata de disputarse la tierra es probable que


surjan rivalidades de tipo envidioso entre personas y grupos.
Tambin entre los grupos se ejecutan diversas prcticas para inhibir
la agresin y la envidia. Es casi universal la costumbre de agasajar al
visitante extranjero, utilizando el recurso de compartir con l las
posesiones a fin de evitar su posible envidia, o la de su comunidad de
origen. En el otro extremo est el apaciguamiento mediante la ocultacin:
entre el pueblo bant Lovedu, en el que est mal vista la acumulacin de
bienes, existe la convencin, cuando regresa alguien que ha visitado otra
aldea, de preguntarle qu estn ocultando, a lo que el viajero contesta por
sistema: No son ms que unos muertos de hambre303. Eibl-Eibesfeldt
habla de los encuentros peridicos de contacto entre distintas
comunidades. En ellos suelen organizarse festejos y rituales con la doble
pretensin de intimidar y conciliar a los visitantes. Un recurso
particularmente vinculante en estos casos es el comercio, cuya funcin
ambivalente es a la vez intercambiar objetos necesarios y ofrecerse
mutuamente regalos304. Un ejemplo clebre, y asombroso, de estas visitas
ritualizadas es el Kula de las islas Trobriand, descrito por B. Malinowski
en 1922. Miles de nativos de una amplia red de islas se lanzan al mar en
sus canoas y, siguiendo un circuito prescrito, visitan otras comunidades en
las que realizan intercambios de objetos. Sin embargo, es probable que la
motivacin de fondo no sea tanto el comercio como el estrechamiento de
vnculos cooperativos y el apaciguamiento de posibles conflictos. En sus
desembarcos, los visitantes exhiben actitudes amenazantes, llegando a
escenificar verdaderos ataques con destrozo de bienes en los poblados
receptores, cuyos habitantes se mantienen igualmente a la defensiva hasta
que, concluida la escenificacin, todos se renen festivamente y hacen sus
intercambios, que son considerados un honor305. Encontramos aqu la
habitual ambigedad entre intimidacin y conciliacin que parece
acompaar los contactos rituales entre grupos, sugiriendo que, si se quiere
convivir en paz con los vecinos, hay que mostrarse a la vez cooperador y
persuasivo. Toda una leccin para lidiar con (posibles) envidiosos.

138

20. Qu suele hacer la gente con la envidia?


La accin libra del mal sentimiento, y es el mal sentimiento el que envenena el alma.
M. de Unamuno306.

En general, solemos arreglrnoslas con la mayora de nuestras


envidias para que no perturben demasiado nuestra vida cotidiana, y pocas
pasan de significarnos una llamada de atencin sobre algo que podemos
mejorar, el malestar al comprobar que el vecino se ha comprado un coche
nuevo o la incmoda nostalgia de una vieja aspiracin que dimos por
perdida entre suspiros. Pronto solemos olvidarlo todo, arrastrados por la
vorgine de los requerimientos cotidianos. Lo cual es una suerte, porque si
cada vez que se nos despierta el gusanillo de la envidia la convirtiramos
en una conmocin tan apasionada como la de Salieri, nuestra vida sera
una perpetua amargura, y nuestras relaciones resultaran un verdadero
tormento. Eso s que sera vivir "peligrosamente"!
Cmo hacemos para quitarle veneno a la mordedura de la envidia,
incluso cuando duele de veras? Las estrategias son las mismas que
utilizamos frente a otras situaciones y emociones enojosas, y que
bsicamente consisten, como propone el filsofo Jon Elster, en aprovechar
que la envidia puede ser suprimida, reprimida o transmutada a alguna
otra emocin307. Algunos psiclogos las llaman mecanismos de
afrontamiento, enfatizando su funcin defensiva308. Duffy remarca el hecho
de que estos comportamientos estn destinados a reparar la autoestima y
el estatus social daado, evitando as tanto el deterioro social como la
ansiedad y la depresin309. En cualquier caso, como muestran los estudios
de neuroanatoma funcional, todos ellos estn relacionados con el control
y la regulacin de las conductas que puedan desencadenarse como
respuesta a una intensa vivencia emocional310. Vemoslos con detalle.
Aunque es dudoso que podamos suprimir por completo un proceso
que en buena parte escapa a nuestra voluntad, tanto por su carcter social
como por su impronta emocional, es evidente que disponemos de recursos
139

cognitivos para cambiar el modo en que lo percibimos, de manera que nos


parezca menos grave. Podemos transformar algunos elementos del relato
de la envidia que nos contamos a nosotros mismos, buscando enfoques
que refuercen la idea de que no es para tanto.
Las posibilidades son infinitas, y dependen de las creencias, los
valores y los hbitos de cada persona. En general, responden a lo que los
psiclogos llaman reducir la disonancia cognitiva311. Por un lado, yo me
esfuerzo por mantener una imagen de m mismo que me reafirme como
alguien valioso; por otro lado, la ventaja de alguien pone en cuestin este
autoconcepto. La disonancia consiste en la contradiccin entre ambos
hechos. Para disminuirla, puedo centrarme en un polo o en el otro,
echando mano de pensamientos que refuercen mi vala o bien procurando
disminuir la importancia de la ventaja ajena. Como dice Van de Ven, de
lo que se trata es de reducir la brecha frustrante percibida312.
As, si me centro en mi propio valor, podra confeccionar un
inventario de cuntas cosas hago bien e incluso mejor que mi rival. Es la
estrategia del vaso medio lleno: Reconozco que en esto ltimamente ando
algo bajo, pero siempre he conseguido muy buenos resultados, como
aquel ao que Cuntas veces me han felicitado!, y de hecho sigo
teniendo un gran prestigio merecido. No se trata solo de centrar la
atencin en lo bueno, sino que podemos incluso sobrevalorarlo,
destacando nuestro mrito por encima del ajeno: Ser el mejor en
elegancia, pero es un antiptico, Ser muy inteligente con los nmeros,
pero yo lo soy con las letras, Si hubisemos competido de aquella otra
manera que se me da mejor habra ganado yo... Jan Crusius, siguiendo a
otros autores, llama a este recurso el efecto de los limones dulces313, lo cual
recuerda la vieja mxima de Dale Carnegie, referida a aprovechar lo
funesto cuando es inevitable: Si tiene un limn, hgase una limonada.
En la misma lnea, puedo reafirmar mi convencimiento de que si me lo
propusiera, sera capaz, o echarle la culpa a algn factor exterior por
cuya influencia est pasando una mala racha: Qu habran hecho otros
si se les hubiesen juntado la operacin de mi madre, los problemas de los
nios, la depresin de mi mujer..? En definitiva, puedo llegar a
convencerme de que yo sigo siendo el mismo, y que la vida es difcil para
todo el mundo.
Restar significacin personal a la supuesta ventaja ajena es lo que se
ha llamado efecto de las uvas agrias314, en alusin a la famosa fbula de
Esopo "La zorra y las uvas", que rehzo Samaniego. Una zorra quera
comerse unas apetitosas uvas, y
140

Mir, salt y anduvo en probaduras;


pero vio el imposible ya de fijo.
Entonces fue cuando la zorra dijo:
No las quiero comer! No estn maduras!315
Como la zorra, siempre podemos convencernos de que lo
inalcanzable no vala la pena, y con ello nos desprendemos de la
frustracin: De qu le sirve ser el mejor?, Y para eso tanto
esfuerzo?... Curiosamente, la estrategia contraria,
exagerar las
capacidades del rival (el llamado efecto genio), tambin puede funcionar,
puesto que nos aligera de responsabilidad: Es imposible competir con l,
no hay quien le alcance316.
Otro recurso cognitivo es deslegitimar directamente los supuestos
mritos del rival: No se puede considerar una victoria, tena demasiada
ventaja, Lo ha conseguido haciendo trampas, as cualquiera, No sabe
cmo llamar la atencin, Siempre es l el que tiene suerte, Ha sido un
xito aislado... Y tambin, en fin, podemos oponer a la mala voluntad
envidiosa argumentos para una buena predisposicin: Ante todo es mi
amigo, Sera una vergenza impropia de m que lo envidiara... Por
supuesto, en todas estas estrategias lo relevante no es la verdad, sino que
nuestro ego quede indemne, y nuestro nimo libre de la amargura
envidiosa. Su eficacia depende de hasta qu punto consigamos
convencernos con ellas. Epicteto, como Buda, opinaba que el sufrimiento
no proviene de las cosas, sino de nuestro modo de verlas, por lo que
recomendaba cambiar el punto de vista y, por ejemplo, ignorar aquello
que nos perturba. Peter Salovey y Judith Rodin opinan que otro modo de
atenuar el rigor de la envidia es centrar la atencin en el estmulo, en lugar
de hacerlo en el propio valor317: tal vez Salieri no habra sufrido tanto si,
en lugar de darle tantas vueltas a su orgullo herido, se hubiese volcado con
ms ahnco en la msica.
Muchas de estas estrategias de reorientacin cognitiva estn
relacionadas con los factores propuestos por B. Weiner en su teora de la
atribucin: a) si la causa de la ventaja es interna o externa, b) hasta qu
punto puede considerarse estable o pasajera y c) si el individuo ha
intervenido deliberadamente o su logro ha sido fortuito318. Nos incomoda
ms la superioridad en el otro, y la inferioridad en nosotros, cuando nos
parecen internas y estables: en ambos casos, se nos antojan ms vinculadas
a la capacidad personal y menos susceptibles de cambio. El papel de la
141

controlabilidad es ambiguo: si nos creemos capaces de cambiar la relacin


de fuerzas con respecto a otro, podemos sentirnos ms motivados y
esperanzados (lo cual podra disminuir la tendencia a la envidia), pero
tambin ms responsables de no hacerlo (lo cual podra resultarnos ms
frustrante e inclinarnos a envidiar con ms probabilidad).
Las creencias y los valores pueden ser un buen refugio para las
disonancias cognitivas. Hay alguna fuente de alivio ms universal que la
religin? Segn Schoeck, lo que los marxistas han llamado el opio de la
religin, la capacidad de proporcionar esperanza y felicidad para los
creyentes en las circunstancias materiales ms diversas, no es nada ms
que la provisin de ideas que liberan a la persona envidiosa de la envidia,
y a la persona envidiada de su sentimiento de culpa y su temor a la
envidia319; cabe replicarle que, en efecto: opio Una buena actitud ante
la envidia es la magnanimidad, esa grandeza de miras que reserva las
fuerzas para lo realmente grande, y desprecia lo insignificante: Qu ms
me da su xito de ventas, si yo soy el ms apreciado por los clientes?
Menos dinero, menos problemas. Es algo parecido a la insistencia
budista en la compasin: todos sufrimos de un modo u otro, y todos
hemos de morir; qu sentido tiene alterarse por la superioridad de los
dems? Lo importante es la paz de espritu.
Una de las creencias que se suponen ms vinculadas a la dinmica de
la envidia es el binomio fatalismo/voluntarismo. Schoeck asegura que las
culturas fatalistas que creen en un destino ineludible son menos
envidiosas, puesto que se resignan ms fcilmente, y sobre todo porque el
hombre queda eximido de toda responsabilidad: Las culturas tribales
ms sometidas por la envidia como los Dobu y los Navajo carecen de
hecho del concepto de la suerte en absoluto, como del concepto de azar.
En estas culturas nadie es alcanzado por un rayo, por ejemplo, sin un
vecino culpable de haberlo querido por envidia320. Un fatalista coherente
no se sentir culpable de nada, puesto que considerar cualquier
acontecimiento consecuencia de las leyes del cosmos o del capricho de los
dioses. De ah que el calvinismo, que afirmaba la predestinacin, parezca
a algunos el arquetipo de una religin curada de envidia. Si Salieri hubiera
sido calvinista, quiz se habra resignado a la ventaja de Mozart,
aceptando sin rechistar la arbitrariedad de Dios en lugar de reclamarle una
justicia que no le correspondera al hombre evaluar.
De la represin como estrategia poco podemos decir, salvo que
solemos aplicarla porque de lo contrario la sociedad sera inviable,
142

como nos hizo ver Freud y que su abuso suele tener muy malas
consecuencias para la salud. Sartre quera ver en todos los sentimientos
una transformacin mgica del mundo, una pequea comedia que
puede servir de sustitutivo a la conducta que no puedo llevar a cabo321.
Nos parece ms bien al contrario: la envidia realmente fracasada, la
envidia rigurosamente impotente, traslada al interior un conflicto que
estaba fuera, pudiendo abocar al deterioro del yo y a la depresin. La
envidia es una rebelda de la vida contra algo que la amenaza, pero acaba
siendo una rebelda fallida si se empantana en s misma, si no sirve para
llegar a otra cosa. Solo es til si resulta motivadora. El repliegue no hace
ms que consagrar el desamparo, y, como demostr M. Seligman, hay
pocas cosas ms devastadoras que el aprendizaje de la indefensin.
No obstante, al menos desde Freud sabemos que a veces las personas
no solo pueden quedarse atrapadas en una situacin que las perjudica,
sino que incluso se empean en mantener activamente su rol de
perdedores, por ms que les haga sufrir. A menudo, estas actitudes
autodestructivas se sostienen inconscientemente: la persona suele darse
cuenta de la contradiccin entre sus deseos y sus actos, pero no sabe ni por
qu lo hace ni cmo superarlo. Probablemente existen contradicciones
ms profundas, relacionadas quiz con ganancias secundarias, como
castigar simblicamente a figuras crticas interiorizadas, reclamar
atenciones o cuidados, evitar afrontar desafos que causan temor Hasta
que una persona mentalmente orientada al dficit no est dispuesta a
correr el riesgo de llevar a cabo el cambio avisan Julie Exline y Anne
Zell, incluso los esfuerzos de los terapeutas ms entusiastas y
bienintencionados pueden conducir a la frustracin322.
En cualquier caso, cuando la envidia es de estar por casa,
aguantarse tal vez sea un modo de minimizarla y facilitar su olvido. Pero,
quin se atrevera a pedirle a Salieri que reprimiera su torturada envidia?
De hacerlo, tal vez hubisemos conseguido que Mozart sobreviviera al
final del drama de Pushkin, pero a costa de cargar de ansiedad al sufrido
Salieri. Mozart habra salido ganando otra vez!, pero desde el punto
de vista de Salieri no habra resultado muy inteligente.
El tercer grupo de estrategias de las que hablaba Elster sera procurar
convertir la envidia en otra emocin. Se pueden transmutar las emociones
como los alquimistas pretendan transformar el plomo en oro? Resulta
dudoso que podamos concebir unas emociones a la carta. Lo que se
siente, se siente. Sin embargo, ya sabemos que los sentimientos son
143

susceptibles a las creencias y a los hbitos. Del mismo modo que la zorra
despreciaba las uvas que en realidad no poda alcanzar, tal vez con algo de
entrenamiento y voluntad se pueda favorecer que unos sentimientos den
paso a otros.
Richard Smith, no obstante, nos avisa de los peligros de esta
alquimia de aprendiz de brujo: perder de vista lo que realmente sentimos y
convencernos de que en realidad es otra cosa puede conducirnos a las
peores iniquidades disfrazadas de altos ideales. Pone el ejemplo del Casio
de Shakespeare, que organiza la revuelta contra Csar en nombre de la
libertad de Roma, cuando lo que est en juego parece ser ms bien una
mezcla de envidia y ambicin323. Todos los fanatismos responden a este
maquiavlico esquema, aunque eso nos muestra, ms que la capacidad
para transmutar las emociones, la facilidad con que nuestra razn
encuentra un modo tendencioso de justificarlas.
La lgica del movimiento new age se basa en la premisa: cambia tus
pensamientos para cambiar tu vida: Lo que crees lo creas. Dejando de
lado algunos excesos que rozan lo grotesco Piense y hgase rico, se
titula un conocido libro de esta orientacin324, tal principio encierra
buena parte de verdad, y recoge una sabidura milenaria que se remonta a
Epicuro y los estoicos, por no hablar del propio Buda. Sin embargo,
ninguno de ellos pretenda transformar directamente las emociones, sino
poner las bases en forma de ideas, actitudes y formas de vida que
favorecieran un estado de nimo sereno en lugar de afligido.
Cmo es posible que unas emociones se transmuten en otras?
Tendemos a pensar en los afectos de un modo discreto y lineal: cada
emocin estara claramente diferenciada de las dems, y se iran
sucediendo una tras otra como los vagones de un tren: ahora alegra,
ahora tristeza, ahora rabia, ahora envidia. En cambio, desde una
perspectiva sistmica, podramos imaginar que las emociones estn todas
a la vez, o, dicho mejor, que hay un continuo emocional donde lo que va
variando es la proporcin de los valores de cada elemento, tal como
propusimos en el epgrafe 3.
Tal vez desde este modelo tendra ms sentido pensar en una
transmutacin de las emociones que fuese ms all de las meras ideas
que nos hacemos sobre ellas. Diana Cohen y J. A. Marina325, por ejemplo,
proponen esforzarse por decantar la envidia hacia la admiracin y la
emulacin, lo cual no es sino un modo simblico de apropiarse de las
prebendas del envidiado, de lograr, en palabras del psicoanalista C.
144

Paniagua, una fusin fantaseada con l326. En realidad, como ya discutimos,


la envidia destructiva y la admiracin se mueven en el mismo terreno
emocional, pero es cierto que al esforzarnos por canalizar la envidia a
travs de la emulacin quiz logremos convertirla en un impulso que
puede ser ms constructivo para nosotros, y menos destructivo para los
dems.
Hasta aqu sobre lo que hace la gente para evitar la perturbacin de la
envidia. Cmo nos las arreglamos cuando eso no es posible, o cuando ni
siquiera lo deseamos? Qu hacemos cuando se impone la envidia y toca
jugar el rol de envidiosos?
En primer lugar, procuramos justificarnos. No tenemos ms remedio,
porque la envidia forma parte de las actitudes socialmente consideradas
reprobables, y ese es el cdigo moral que probablemente hayamos
interiorizado en nuestra propia conciencia. Necesitamos creer, y
eventualmente hacer creer, que nuestra envidia es legtima. Por eso, en
nuestro relato, habr que cargar las tintas sobre la inocencia propia y el
escaso merecimiento de la ventaja por parte del otro. Es lo que los
psiclogos llaman racionalizacin de las emociones: encontrar razones
que avalen lo que sentimos.
Una de las ms tpicas racionalizaciones de la envidia, como hemos
desarrollado, es la idea de injusticia. En el Amadeus de Shaffer, la rebelin
de Salieri contra la injusticia divina cobra las proporciones de una batalla
csmica, dirigida contra el gran traidor, contra ese Dios que se sirve
arbitrariamente de los hombres como simples marionetas de su gloria. Es
indudable el eco del Paraso Perdido de John Milton, donde el ngel
predilecto, sometido tras su rebelin contra el Dios tirano, promete no
cejar:
Pensemos cmo desde ahora ofender mejor
Al Enemigo, o remediar la prdida,
Cmo superar tan fiera desventura,
Qu auxilio extraer de la esperanza
O qu resolucin del desespero.327
Tambin el Salieri de Pushkin se proclama un rebelde justiciero que,
en nombre de la humanidad, pretende eliminar ese fruto anmalo que es
Mozart. Hallamos pues en el imaginario del envidioso el arquetipo del
hombre enfrentado contra su destino, el mismo que animaba a los hroes
145

griegos que se alzaban contra los dioses para disputarles una grandeza que
aplastaba a los humanos: Ssifo, Perseo, y sobre todo Prometeo, protector
de la humanidad que se atrevi a robar para nosotros el fuego. Pero ya
dijimos que el envidioso no es precisamente un hroe, no es un fundador
sino un tembloroso pedigeo, y no roba ms que lo que teme perder.
La envidia apunta su dedo acusador a los dioses y a los hombres
culpables de aventajarnos. Paciencia? le reprocha Joaqun Monegro al
siempre triunfante Abel. Y qu es mi vida sino continua paciencia,
continuo padecer? T el simptico, t el festejado, t el vencedor, t el
artista Y yo328 Para ganar razn, el envidioso necesita certificar el
demrito del envidiado: desacreditarlo, dice Alberoni; demostrar su
inferioridad moral, segn Smith329. De modo complementario, el
envidioso se atribuir los mritos que deberan haberle procurado el bien
del otro: Salieri dedic toda su vida al duro trabajo de conquistar el genio,
y fue a encontrrselo en alguien que le pareca un patn. Se puede llegar
incluso a proyectar la propia envidia en el otro, como hacen los demonios
de Milton el Omnipotente por envidia / Yermo tiene este lugar: no ha
de echarnos de l330 y Monegro en una de sus obsesivas disquisiciones
dio en creer que toda la pasin que bajo su aparente impasibilidad de
egosta animaba a Abel era la envidia, la envidia de l a Joaqun331.
Todo este arsenal justificador mostrar el envidioso a quienes le reprochen
su perfidia, empezando por su propia conciencia, en un esfuerzo por
sortear la vergenza y la culpabilidad: Nunca conoc la envidia. Nunca,
nunca!
Pero ya apuntamos que la principal baza defensiva de la envidia es la
ocultacin332. Segn Vives, el envidioso antes confiesa que siente ira, odio
o temor, afectos menos torpes e inicuos333. Porque, como vimos, si el
envidioso mostrara sus cartas correra muchos riesgos: provocar la
enemistad del envidiado, la desconfianza y el reproche de los otros, y,
quiz lo peor, hacer pblica su vulnerabilidad334. Envidiar es vivir en la
trinchera, es actuar en escaramuzas silenciosas y nocturnas, es urdir en la
clandestinidad planes para perjudicar al oponente, como el Salieri de
Shaffer o acabar inmolndose matando, como el otro Salieri ms
romntico de Pushkin, cuando la rabia y la angustia son tan grandes que
no pueden soportarse.
Castilla del Pino remarca que el envidioso no solo oculta su envidia
ante los dems, sino que se esfuerza tambin en hacerlo ante s mismo; de
ah que el vnculo de envidia pueda permanecer inconsciente. Admitir
internamente su envidia equivaldra a asumir sus carencias y, en
146

definitiva, su inferioridad, incrementada por el propio hecho, socialmente


despreciable, de sentirla. Recordemos lo doloroso que resulta el deterioro
de la autoimagen. Para evitarlo, se recurre a la negacin de la envidia, a su
racionalizacin mediante la idea de injusticia o desmerecimiento por parte
del rival, o al camuflaje tras supuestas buenas intenciones (Hago todo
esto por tu bien)335.
Para aliviarse sufrimientos, el envidioso cuenta tambin con el
recurso activo de eludir todo lo posible la presencia del envidiado336. As se
evita asistir una y otra vez al espectculo de su ventaja, y mitiga la
virulencia de la frustracin que le provoca. Ojos que no ven, corazn que
no siente. Pero ya sabemos que la envidia suele dirigirse precisamente
hacia los que tenemos cerca: familiares, vecinos, compaeros de
trabajo, personas con las que es difcil mantener una distancia, y con las
que estamos obligados a interactuar muy a menudo. Salieri no puede dejar
de cruzarse con Mozart, sea por la amistad que los une (en la obra de
Pushkin) o porque ambos transitan por la corte de Viena (en la de
Shaffer). En esta ltima se presenta, adems, la morbosa tendencia a
seguir todos los pasos del rival, demostrando un embeleso tan poderoso
como el rencor. Una vez ms, la envidia se revela como un odio muy
ntimo.
Y, en fin, lo ltimo que le queda al envidioso es asumir su envidia y
actuar en consecuencia. Si no se apropia simblicamente de su valor
mediante la competencia o la emulacin que, insistamos, es otro modo
de competir, el objetivo ser desposeer al adversario de l. Esta es la cara
que ms desprecio y fama le ha valido a la envidia, y tiene algo de
venganza. Pero este posible afn de revancha no debe hacernos olvidar
que el verdadero esfuerzo de la envidia va dirigido a restaurar el valor
disminuido, y que, si no sabe o no quiere hacerlo aumentando el propio
valor, lo que le queda es minar el del otro, especialmente ante los dems.
Desde un punto de vista funcional, como explican los psiclogos Sarah
Hill y David Buss337, es algo perfectamente coherente.
La lucha, decamos, tender a ser larvada, y pocas veces plantar
cara mediante una agresin abierta. El envidioso buscar cmplices que
refuercen su legitimidad y colaboren en su tarea de zapa. Es lo que
Alberoni y Marina llaman el proselitismo envidioso338. Para ello,
procurar desacreditar al rival, criticando sus mritos y haciendo correr
sobre l habladuras y calumnias339. N. Nicholson340 explica cmo el
chisme, entre otras funciones, sirve para influir en el entorno y crear
147

alianzas, promoviendo eso que Alberoni denomina consenso social341:


no hay mayor consenso que el de compartir un enemigo comn. El
envidioso adems procurar sabotear los xitos del envidiado342, entre
otros modos de erosionar sus vnculos sociales. En ltima instancia, su
objetivo sera aislar completamente al otro, arrinconarlo e incluso
promover su linchamiento colectivo en forma de chivo expiatorio; a veces
lo consigue.
En la obra de Shaffer, Salieri echa mano de todos estos recursos:
desacredita a Mozart ante el emperador, conspira para que no alcance el
xito, le empuja a actuar de un modo que le granjear la expulsin de la
logia masnica En la pelcula de Milos Forman incluso trama un
retorcido plan para alimentar una culpabilidad por la muerte de su padre
que le conducir a la locura. Pero una de las escenas ms impactantes, por
lo que tiene de perversa simbologa de la apropiacin y la humillacin, es
cuando se aprovecha de la necesidad econmica por la que est pasando
el matrimonio Mozart y obliga a su mujer a ofrecerle sus favores, para
luego rechazarla y expulsarla de su casa como a una prostituta. Nos queda
la duda de si esa reaccin final se debi a un resto de pudor, un deseo de
que la humillacin fuese ms enconada o, tal vez, una metfora de esa
impotencia que para Scheler es consustancial a la envidia.
Gana alguna vez el envidioso? Se calma alguna vez su sentimiento,
consigue transformar su penoso rol? Si nos atenemos al objetivo de la
envidia que hemos propuesto, la restauracin del valor social, nuestra
respuesta deber ser afirmativa. El envidioso gana cuando acaba con la
ventaja de su rival; su envidia, si no entra en la patologa, se agota cuando
el valor ha sido restituido. Unas veces se consigue, otras no. El problema
es lo que esa querella ha roto en nosotros por el camino, o si, como en el
caso de Salieri, el aparente xito ha sido a costa de provocar nuevas
contrariedades. Hay triunfos que nos conducen a fracasos ms grandes.

148

Figura 8. Edvard Munch: La danza de la vida (1899-1900).

149

21. Conclusiones

En el cuadro de Munch La danza de la vida (figura 8), vemos un


grupo de parejas bailando. Una de ellas, en primer plano, se estrecha
embelesada por la pasin. Dos mujeres solas flanquean esta pareja: la de
la izquierda, joven y sonriente, vestida con el blanco de la pureza,
extiende sus manos hacia unas flores; la de la derecha, madura, vestida de
negro, observa a la pareja con expresin contrariada. Se ha querido ver en
esta secuencia tres etapas del amor: el embeleso platnico, la pasin
sexual, el desengao. Pero, y si resultase que nadie ha sacado a bailar a la
mujer de la derecha? Y si solo estuviera esperando que alguien la viniese
a buscar, una oportunidad para librarse de la onerosa envidia?
Es hora de hacer inventario y organizar lo hallado.

Qu es la envidia
Porque el envidioso enclava unos ojos tristazos y encapotados, en la persona de quien
tiene embidia, y le mira como dizen de mal ojo. Sebastin de Covarrubias343.

La mayora de los autores encaran la envidia considerndola una


vivencia emocional. En general, las definiciones enfatizan este aspecto, sea
de un modo amplio, calificndola de sufrimiento o tristeza, sea destacando
ms bien el de hostilidad. Aristteles inaugur la primera tradicin:
Sufrimiento que sentimos por quienes son parejos a nosotros, a causa de
su manifiesta fortuna344, propuso el estagirita. Toms de Aquino invoca
la definicin del Damasceno: Tristeza del bien ajeno [porque] el bien
ajeno se considera como mal propio345, debido a que, segn precisa el
Compendio Moral Salmaticense, es como si uno se entristece del bien
ajeno, en cuanto excede al propio bien, y lo disminuye, non efective, sed
aparenter346. Llora quando los dems ren, y re quando todos lloran,
escribe Covarrubias en su diccionario de 1611. Ms tarde, filsofos como
Spinoza y Hume347 destacaran lo que la envidia tiene de odio, y Kant puso
el acento cognitivo definindola como un disgusto de ver eclipsado
150

nuestro propio bien por el bien ajeno348, porque, en lugar de evaluarlo


segn su valor intrnseco, lo hacemos por comparacin.
Tambin los psiclogos y pensadores contemporneos tienden a
remarcar, bien los sentimientos relacionados con la tristeza, bien los
implicados en el odio. Los primeros la caracterizan como incomodidad
(Sullivan), afliccin (Cohen), dolor o sufrimiento [pain] (DArms)349.
Los segundos se decantan ms hacia su vertiente de resentimiento (G.
Clanton), sentimiento de clera (Melanie Klein), propensin a mirar con
hostilidad (Rawls) o actitud negativa (Ben Zeev)350. Pero parece haber un
consenso cada vez mayor en incluir ambas dimensiones. Unos
especialistas de la talla de Hill y Buss la definen como mezcla
subjetivamente desagradable de descontento y hostilidad, y Smith,
siguiendo a Parrott, habla de una emocin desagradable, a menudo
dolorosa, caracterizada por sentimientos de inferioridad, hostilidad y
resentimiento, producidos por la conciencia de que otra persona o grupo
de personas disfrutan de un bien deseado. Jeremy Celse nos recuerda que
en la envidia se anan, por un lado, insatisfaccin y reacciones depresivas,
y por otro hostilidad351.
Un pequeo grupo de autores destacan, por su parte, lo que la
envidia tiene de deseo: Parrott y Smith la plantean directamente como un
deseo de apropiacin del bien del otro o de que lo pierda. Mara
Zambrano ofrece la definicin ms breve, y una de las ms impactantes:
Avidez de lo otro; perspectiva que nos recuerda la teora mimtica de
Girard, para quien la envidia aparecera como un conflicto inevitable
cuando la incorporacin de los deseos del otro hace que ambos deseemos
lo mismo352. Finalmente encontramos algunas conceptualizaciones que
enfatizan la complejidad del universo emocional envidioso: Alberoni la
califica de nebulosa de experiencias emotivas, La Caze la considera un
complejo de sentimientos, DArms la califica de sndrome y el
psicoanalista Nicols Caparrs habla de compositum afectivo que
presupone el interjuego estructurado de una serie de emociones ms
fundamentales353.
As, desde el punto de vista emocional, la envidia parece implicar un
movimiento defensivo o de repliegue (con sentimientos de dolor, inquietud,
ofensa, disgusto, padecimiento, frustracin, vergenza, culpa...) y un
movimiento expansivo y de reafirmacin (en el que predominaran la
hostilidad, el odio, la rabia, el resentimiento, pero tambin el deseo). En
realidad, como hemos ido viendo a lo largo de este ensayo, ambas
actitudes son dos caras de la misma moneda emocional, y cabe
151

considerarlas simultneas. El envidioso se predispone hostilmente contra


el envidiado porque la superioridad de este le provoca un fuerte malestar
al tiempo que una intensa atraccin. Ya vimos que Salieri exhibe con
claridad ambas emociones.
Sin embargo, en este ensayo hemos intentado demostrar que las
emociones son solo una dimensin ms en la envidia, y que esta consiste
ante todo en una interaccin, un modo de situarse en relacin a los otros,
un vnculo caracterizado por la rivalidad, y construido socialmente354.
Solo un enfoque interaccionista explica satisfactoriamente la gnesis y el
proceso de la envidia, y resuelve perplejidades como: por qu el envidioso
se siente tan afectado por algo que en realidad corresponde a la vida de
otro y por qu desea su perjuicio; por qu se anan en ella la atraccin y la
aversin; por qu se puede llegar a envidiar incluso lo que nunca se haba
deseado; por qu envidiamos ms a los prximos y a los que se nos
parecen; cmo es posible sentir a la vez temor, tristeza y odio, y la
relacin de estos sentimientos con otros como la vergenza y la culpa
Desde el interaccionismo y el construccionismo social podemos
contemplar la envidia como un fenmeno objetivo y natural, que cumple
una funcin bsica en las relaciones humanas, liberndola al fin del lastre
moralista que durante siglos se ha empeado en considerarla un mero
fruto de la maldad o de su versin moderna, la patologa.
La envidia nace y se hace. Es ms que probable que la llevemos en
los genes como una prevencin ante las ventajas ajenas, pero le damos
forma cuando la construimos en una interaccin concreta, inmersos en un
contexto determinado. La envidia se gesta en nuestras tendencias a la
comparacin y a la imitacin, consecuencias de la naturaleza social de
nuestra especie, en virtud de la cual la colaboracin debe contar con
garantas de reciprocidad. La envidia es, en definitiva, no solo algo que se
siente o se piensa, sino sobre todo algo que se vive y se acta.
En conclusin, proponemos definirla como
Un vnculo de rivalidad desencadenado por la ventaja de otro, acompaado
de un conjunto variable de sentimientos entre los que destacan la fascinacin, la
frustracin, la tristeza y la hostilidad.

152

Por qu envidiamos
Cuantas hoy son nacidas, que de ella tengan noticia, se maldicen, querellan a Dios
porque no se acord de ellas cuando a esta mi seora hizo. Consumen sus vidas, comen sus
carnes con envidia, danles siempre crudos martirios, pensando con artificio igualar con la
perfeccin, que sin trabajo dot a ella natura. Fernando de Rojas355.

Tradicionalmente, la envidia se explicaba por una maldad intrnseca


unida a una distorsin evaluativa. Es, como sealbamos, el significado
etimolgico de la palabra latina invidia: mirar con malos ojos, entendido
ese mal mirar como equvoco y tambin como cargado de animosidad. El
error de valoracin consiste, segn la tradicin escolstica, en creer que un
bien ajeno que nos parece superior disminuye el nuestro. La idea clave
aqu reside en ese aparenter escolstico, que demuestra lo errado del
criterio del envidioso, el cual finge un detrimento propio que no padece,
sino en su depravado nimo, y afecto desordenado, y as lo es tambin su
tristeza356. Vives insiste en esta perversin del juicio, que le parece
mayor en la envidia que en las otras pasiones357. Bacon, en cambio, menos
empeado en despreciarla y por ello ms ecunime, da en el clavo al
relacionar la envidia con un ardor por reducir distancias: El espritu de
los hombres, o bien se alimenta de su propio bien o del mal de los dems,
y cuando le falta el uno, acecha el otro, y quien pierde la esperanza de
alcanzar la virtud del otro, tratar de acercrsele, al menos, pisando la
fortuna ajena358.
En la actualidad, a medida que pierde fuerza la idea de la envidia
como una mera iniquidad o una patologa, poco a poco se van perfilando
sus probables funciones. Despus de todo, la evolucin nos haba hecho
envidiosos para algo, y la psicologa evolucionista lo ha explicado: para
mejorar nuestras oportunidades de supervivencia y reproduccin, al
evaluar nuestra posicin en la competencia por los recursos y motivarnos
para preservarla o mejorarla359. La envidia jugara, como otras emociones,
un doble papel en la adaptacin: aporta al individuo informacin y
motivacin; es seal de alerta de que algo va mal (estar en desventaja) y
fuerza motivadora para cambiar esa situacin360. Segn los psiclogos
cognitivos, esta evaluacin se efecta de un modo rpido y poco
elaborado, y que a menudo, en efecto, implica una distorsin de la
realidad, si bien es una distorsin til para salvaguardar el
autoconcepto361.
153

Sin negar la existencia de este procesamiento evaluativo, la


inmediatez de la respuesta envidiosa vinculada a reacciones tan
primitivas como el miedo o la ira parece apuntar a mecanismos
elementales del sustrato biolgico que nos predisponen a prevenirnos
inmediatamente ante cualquier diferencia (lo que se ha llamado aversin a
la desigualdad), sobre todo cuando se ven afectados recursos esenciales y
escasos362. Como Mandeville y Spinoza, son muchos los tericos que
consideran la envidia universal e innata.
Pero, ms all de la predisposicin biolgica, la envidia se construye
socialmente en forma de interaccin, y se basa en la estructuracin de un
sistema de elementos sociales que va ms all del mero individuo; el
envidioso acta como tal dentro de un escenario que le reserva
determinados papeles, en cierto modo envidia porque es lo que le
corresponde, dado el rol que ocupa entre los otros; un rol en buena parte
adquirido por aprendizaje. Por consiguiente, parece que la envidia se
desarrolla en distintos niveles superpuestos: el biolgico, el cognitivoemocional y el sociocultural. Una vez ms se nos presenta como un
fenmeno complejo y polidrico, que hunde sus races ms all de la
consciencia y desde luego de la voluntad.
La teora de juegos, como vimos, tambin nos ha permitido ahondar
en las posibles funciones de la envidia. En una secuencia de interacciones
en las que desconocemos cul ser la respuesta del otro, la reciprocidad
maximiza la probabilidad de ganancias y minimiza la de prdidas, y la
envidia es una importante valedora de la reciprocidad, ya que castiga los
abusos (lo que se ha llamado el toma y daca). Lo curioso es que
solamos mostrarnos colaboradores tambin en interacciones de una sola
vez, cuando tericamente el otro no tendr oportunidad de castigarnos.
Segn Delton y otros, la causa sera de nuevo la incertidumbre: no hay
seguridad de que la interaccin no pueda repetirse en algn momento363.
En definitiva, nos sale ms a cuenta no ganarnos enemigos y, por el
contrario, invertir en posibles colaboradores futuros. La equidad, como en
el dilema del pastel, sera una especie de mecanismo de compromiso;
Rawls apuntaba con acierto que, cuando se desconoce la posicin que uno
ocupar en una distribucin, todo el mundo prefiere una distribucin
equitativa364. Y la envidia es la centinela de la equidad, que segn Smith
reclama en nombre de la justicia; para Ortony y Ben-Zeev, sin embargo,
no respondera tanto a la equidad como al merecimiento365. Ya discutimos
estos puntos de vista: los criterios de justicia y de merecimiento son
154

subjetivamente muy maleables; lo que cuenta es el deseo, o la amenaza: lo


dems son racionalizaciones.
As pues, en tanto que guardiana de la equidad, la envidia estara
preparada para reaccionar ante cualquier desventaja. Cualquiera? En
realidad, cubiertas las necesidades bsicas, las desventajas que ms
cuentan son aquellas que pueden afectar a nuestro valor social (estatus,
poder, reconocimiento) y, paralelamente, al valor que nos atribuimos a
nosotros mismos (autoconcepto). Si algo importante para nosotros se ve
afectado en alguno de esos dos aspectos, es muy probable que la envidia
extienda las garras. Recordemos que, como nos explic Festinger, no
existen criterios absolutos en la evaluacin del estatus o de la autoestima,
y que lo nico que cuenta entonces es mantener una buena posicin
relativa con respecto a los otros. Salieri quera ser uno de los mejores
msicos, y crey serlo hasta que la superioridad de Mozart le hizo
descubrir su error. Tal vez si Mozart hubiese sido un msico legendario de
algn pas lejano, en lugar de residir en la corte de Viena, en las mismas
narices del pobre Salieri, este no se hubiese sentido atormentado por su
humillante genialidad.
Lo doloroso es la cercana, porque es con lo que nos comparamos.
Avi Berman explica que la envidia en los nios aparece alrededor de los
dos aos, ms o menos al mismo tiempo que la tendencia a compararse
con otros366. En un estudio sobre la felicidad, Boyce hall que para
sentirse feliz la gente no necesitaba una gran riqueza o una fama mundial,
sino que le bastaba con gozar de una cierta ventaja sobre sus vecinos. Otro
estudio de R. Frank muestra que mucha gente aceptara un sueldo menor
siempre que fuera mayor que el de sus vecinos367. Y ya vimos que, para
Girard, nuestros deseos son solo una copia de los deseos que muestran los
que nos rodean.
Los psicoanalistas, como de costumbre, han explicado con poticas
imgenes el porqu de la envidia. M. Klein, en su clebre Envidia y
gratitud, opinaba que la envidia es uno de los primeros sentimientos que
experimentamos, como consecuencia de que todo lo bueno el pecho
materno: lo nutricio, lo que da la vida e inspira amor est fuera de
nosotros y nos parece imposible incorporarlo. Para el psicoanalista
Macario Giraldo, nos pasamos la vida buscando fuera lo que pueda llenar
el vaco que dej la prdida del objeto primordial, intentando recuperar
esa agalma o virtud preciosa que nos hace nicos y valiosos, y que
155

Alcibades, en una famosa escena de El banquete de Platn, atribua a


Scrates con envidia, segn Lacan368.
Envidiaramos, pues, por un empacho de amor, pero, por qu
destruir eso que amamos tanto? Segn la opinin ms extendida en el
Psicoanlisis, precisamente para conjurar el dolor de no poder hacerlo
nuestro. Algo externo acapara la maravilla y contraviene nuestras
fantasas de omnipotencia; por eso, en lugar de honrarlo con nuestra
gratitud, nos empeamos en destruirlo. Esta ambivalencia de amores,
odios y culpas, proyectada en el otro, lo convierte en amenazante y
persecutorio. De ah que adems, segn Lacan, intentemos llenar el vaco
del ser con el tener. Para Paniagua, la envidia es un mecanismo de
defensa: odiamos al otro para no odiarnos a nosotros mismos por ser
inferiores a l369. Todas parecen brillantes intuiciones, pero el conjunto
resulta ms bien confuso.
Resulta llamativo el paralelismo de las explicaciones psicoanalticas
con las ideas de Nietzsche, para quien la envidia era resultado directo de
una inferioridad resentida: el dbil envidia al fuerte para destruir una
fortaleza que no puede alcanzar. Algo parecido escribe Jos Ingenieros: la
incapacidad de crear empuja a destruir. Y Max Scheler hace suya esta
idea de que la envidia emana de la impotencia370. Frente a estos
postulados, ya hemos defendido que el envidioso es el que se rebela contra
la impotencia, el que no ha renunciado, el que deja la contienda pendiente
y se mantiene, como los urogallos rojos, a la espera de su oportunidad.
No es entonces su lucha, a su manera, una fortaleza? No es un modo de
crear? Russell, despus de denostarla, acaba admitiendo: La envidia, por
mala que sea y por terribles que sean sus efectos, no es algo totalmente
diablico. En parte, es la manifestacin de un dolor heroico, el dolor de
los que caminan a ciegas por la noche, puede que hacia un refugio mejor,
puede que hacia la muerte y la destruccin.371
Concluimos considerando que
La envidia tiene como principal funcin proteger o fomentar el valor social
(estatus) y personal (autoconcepto) del individuo, ambos de un modo relativo con
respecto a modelos significativos del entorno.

156

Qu envidiamos
Te burlas de ese Dante, pero t no podras escribir versos tan hermosos para m.
Marcel Schwob372.

Deseamos lo que vemos, escribe Alberoni373, y aqu desear


podemos considerarlo equivalente a envidiar. Lo que vemos, se
entiende, en los otros, en lugar de descubrirlo en nosotros mismos. En
realidad, podemos envidiar prcticamente cualquier cosa, porque, como
reflexiona Foster, la envidia no va dirigida a posesiones, sino a personas:
el envidioso no es envidioso de lo que le gustara tener, sino que envidia
a la persona que tiene la suerte de poseerlo. La posesin es el
desencadenante, pero no el objetivo, de la envidia374. Ms
especficamente, defendemos en este ensayo, va dirigida al valor social que
las personas ganan con sus posesiones, sus cualidades o sus actos. Y el
potencial de valor social que tiene cada uno de esos elementos viene
mediado por la escala de valores dominantes de la sociedad a la que
pertenece el individuo, por la cultura, con su sistema de derechos y
obligaciones: como sostienen David Patient y colaboradores, los sistemas
culturales dominantes definen lo que es envidiable375.
Pero no nos pasemos de simblicos: es cierto que existen bienes cuyo
valor puede considerarse universal, puesto que tienen que ver con
necesidades primarias. Cuando escasea el alimento, sin ir ms lejos,
parece casi inevitable que el que lo posee, o cuenta con los medios para
procurrselo, sea objeto de envidia del hambriento. Pero, incluso en el
caso de bienes que afectan a la supervivencia, las personas muestran una
considerable tendencia al conformismo si la diferencia est consagrada
socialmente por reglas o jerarquas. En una pequea comunidad, los
grandes privilegios de un dirigente sern en general asumidos con
resignacin, mientras los desahuciados reservan sus odios ms acrrimos
hacia las menores distancias con los iguales.
En las sociedades que Foster llama de privacin376, es decir,
aquellas caracterizadas por la escasez de los recursos bsicos, algunas
costumbres revelan la fuerte tensin que rodea a la ventaja. Ya vimos que
en estas sociedades de gran escasez de recursos los bienes ms envidiados
suelen ser, comprensiblemente, aquellos ms imprescindibles, que son a la
vez los que ms faltan y ms repercusin pueden tener en la
supervivencia: el alimento, la tierra, la cosecha, la casa, los nios, el
ganado, la salud En torno a estas posesiones pueden encenderse las ms
virulentas disputas, a menudo entre los prximos, como hermanos o
157

vecinos. El temor a tales rivalidades, como ya mencionamos, puede


canalizarse simblicamente a travs de creencias como el mal de ojo, y sus
correspondientes prcticas apotropaicas.
En sociedades opulentas, la lista de bienes y cualidades envidiables
resulta inagotable, siempre impregnada por los valores predominantes y
las modas. De hecho, como seala Z. Bauman en su Vida lquida, el juego
del consumismo se basa en una permanente insatisfaccin alimentada por
la perpetua sustitucin de las cosas por otras nuevas. Se trata de
satisfacer cada necesidad/deseo/carencia de manera que solo pueda dar
pie a nuevas necesidades/deseos/carencias377. En tal contexto, la
publicidad tiene un importante papel en la fijacin y la extensin
(provisionales) de lo que resulta envidiable, remarcando no solo su
condicin de objetos deseables, sino su vinculacin con el valor social.
En lneas generales, las aspiraciones de las clases medias y bajas se
basan en la imitacin de los signos ms claramente asociados a las clases
altas: la marca de coche, el tipo de casa, la ropa y sus complementos
Muchos interpretan esta imitacin al opulento como envidia; sin embargo,
parece ms creble que se trate solo de modelos de valor que se imponen a
la sociedad entera a travs del marketing y los medios de comunicacin;
provocarn envidia, s, pero con mucha mayor probabilidad si los
descubrimos en el vecino que si los vemos a un famoso televisivo. Se ha
hablado de la prima de envidia, el incremento de precio que se est
dispuesto a pagar para no quedarse atrs y tener lo que tienen otros;
habra que referirla ante todo a los que se nos parecen, como mucho a los
que cuentan con un nivel econmico ligeramente superior al nuestro378.
Esos personajes tan lejanos, casi mticos, de los peridicos, las revistas y el
cine, no suelen ser el blanco de envidias propiamente dichas; lo que hacen
es marcar el modelo de las tendencias que el resto imitaremos en nuestro
consumo, y en este caso, ms que de prima de envidia, habra que hablar
de prima de emulacin.
De cualquier modo, esta emulacin del opulento plantea sin duda un
precio muy alto, que hay que pagar en forma de pluriempleo, de horas
extras en el trabajo o de un endeudamiento excesivo con el peligro de
acabar escarmentados porque ni siquiera as sea suficiente. Como dice
Russell Belk, el marketing, con su profuso espectculo de modelos
inalcanzables, ha favorecido una generalizacin de la frustracin379. La
crisis econmica no solo ha pinchado burbujas inmobiliarias o financieras:
tambin ha dado al traste con muchos sueos de lujo para la clase media.
158

Decamos que todas las situaciones de nuestra vida en las que est
implicado el valor social son susceptibles de despertar envidias. Un
estudiante envidiar seguramente a los compaeros de promocin que
hayan obtenido mejores calificaciones que l sobre todo cuando son
ligeramente mejores. Un trabajador tendr una alta tendencia a envidiar a
los compaeros de su misma categora que lo dejen atrs al
promocionarse en la empresa; pero tambin puede envidiar al que cuente
con un sueldo superior al suyo, si las razones de la empresa no le parecen
justificadas380. Para Descartes, lo que habitualmente produce ms envidia
es la gloria; pues, aunque la de los dems no impide que nosotros
podamos aspirar a ella, hace su acceso ms difcil y ms costoso381; es
obvio que aqu el filsofo estaba hablando de sus propios intereses.
Existen diferencias de gnero en las preferencias de la envidia?
Puesto que los valores personales emanan en su mayor parte de los que
comparte toda la sociedad, y al margen del polmico tema de las
diferencias innatas, podemos especular que las envidias masculinas y
femeninas se distribuirn mayoritariamente segn el papel que cada
cultura atribuya a hombres y mujeres, y por tanto a lo que unas y otros
deben considerar deseable. Algunos estudios en nuestra sociedad (an tan
machista) lo confirman: muchas mujeres parecen reservar sus envidias a
las rivales ms atractivas, en tanto que los hombres, mayoritariamente,
dedican sus desvelos al prestigio en el trabajo382.
Las apreciaciones de diferencia suelen estar fuertemente marcadas
por la subjetividad. El envidioso, decamos, tiende a idealizar la situacin
de su rival. En general envidiamos al que nos parece ms exitoso o ms
satisfecho que nosotros con su vida, incluso cuando no haya criterios
objetivos de ventaja. Un hijo que parece ms listo o ms guapo que el
nuestro, una ropa que se reconoce como ms cuidada, el elogio de los
superiores en una empresa, pueden despertar en nosotros enconadas
rivalidades. Dos amigos que estuvieron muy unidos en la adversidad (por
ejemplo, dos compaeros de clase rechazados por la mayora) ven cmo
se abre una brecha a veces insalvable si uno de ellos traiciona al otro
encontrando maneras de desmarcarse de la problemtica comn. En estos
casos, la presin del envidioso puede dirigirse a hacer regresar al otro al
terreno previamente compartido, desacreditando el valor de los logros o
haciendo hincapi en los defectos. Vives seal la aparente paradoja, que
atribua a la iniquidad del agente, de este insidioso perjuicio sin mira
alguna de nuestras utilidades383; no tena en cuenta que para el envidioso
159

estn en juego amenazas subjetivamente muy reales: la prdida de un


cmplice, la disgregacin de un vnculo en el que se desvanecen los
puntos de unin, el resquebrajamiento de la propia autoestima; en
definitiva, la angustia de quedarse atrs. As es como se urden conflictos
ms o menos latentes entre hermanos, amigos y vecinos, tensiones que
pueden traducirse a la larga en una disputa o un distanciamiento entre
personas que durante un tiempo estuvieron muy unidas.
En definitiva, podemos envidiar, desde el deseo, cualquier objeto o
cualidad que prometa un mayor reconocimiento o un aumento de la
autoestima; y, desde el temor, cualquier elemento repentino que nos
sugiera una amenaza para el prestigio o el autoconcepto. Aristteles ya lo
mencionaba: por las acciones o posesiones que afectan a nuestro
pundonor, ambicin o deseos de gloria, as como por las que se ganan por
suerte, por casi todas ellas se suscita la envidia, sobre todo por las que
ambicionamos o creemos que deben ser nuestras o cuya posesin nos
permitira destacar un poco o quedarnos un poco menos por debajo384.
Hay que remarcar lo de un poco menos. Como hemos visto, la envidia
es una pasin de distancias cortas.
Para Scheler, envidiamos aquello que deseamos pero no creemos
poder llegar a poseer. En su encendida prosa: El mero disgusto porque
otro posea el bien a que aspiro, no es envidia La envidia no surge
hasta que, fracasado el intento de adquirir dicho bien, nace la
conciencia de la impotencia385. Ya hemos tenido oportunidad de discutir
esta idea: quiz la impotencia y la desesperanza alimenten las peores
envidias, las ms recalcitrantes y abrumadoras, como la de Salieri hacia su
inalcanzable Mozart. Pero a la mayora de nuestras envidias cotidianas
incluidas las que arrastramos como una llaga durante aos les basta con
desear o con temer una ventaja de otro, y quiz las peores son las que no
logramos alcanzar a pesar de considerarnos perfectamente capaces de ello.
Jan Crusius ha demostrado que la envidia puede desencadenarse, de
hecho, por los motivos ms triviales, confirmando de nuevo que el objeto
es lo de menos, que lo que realmente cuenta es el hecho puro de sentirnos
en desventaja, el rol de inferioridad. Incluso cabe pensar, con Girard, que
suceda al revs: que sea la envidia la que haga las cosas deseables. Crusius
tambin apunta que se trata de una respuesta emocional bsica, que se
despierta a menudo automticamente y hasta de un modo inconsciente386.
En resumen,
160

La envidia se interesa por las diferencias entre las personas. Por consiguiente,
la posesin por parte de otro de cualquier objeto o cualidad que le confiera una
ventaja en valor social a ojos del envidioso, puede actuar como motivo de envidia.

Susceptibilidad a la envidia
Los celos y la envidia hermana suya me parecen los peores de los vicios. De la ltima no
puedo hablar, porque es pasin que, aunque se pinte tan grande y potente,
no ejerce efecto sobre m. Montaigne.387

A estas alturas de nuestra investigacin parece bastante claro que la


envidia es una experiencia prcticamente universal, y que existe una
matriz de factores que actan como desencadenantes casi automticos.
Sin embargo, tanto las conclusiones de los tericos como nuestra
experiencia cotidiana nos sugieren que algunas culturas y personas son
ms propensas que otras a implicarse en estructuras envidiosas, e incluso
en uno mismo la susceptibilidad a la envidia vara a lo largo del tiempo.
Qu factores psicolgicos y sociales nos hacen ms o menos proclives a
este tipo de interaccin?
Desde un enfoque interaccionista, cabe entender que, puesto que la
envidia se establece socialmente, los principales factores que influyen en
ella deberan ser de tipo social. Sin embargo, es el individuo el que, al
encontrarse con otros, construye la rivalidad ante la desventaja, es la
persona la que se compara de un modo u otro ante la diferencia. Puesto
que la arquitectura de la interaccin tiene una dimensin subjetiva, basada
en las valoraciones y los sentimientos del sujeto, deberamos contar
tambin con la presencia de rasgos individuales que influyen en su
tendencia a la envidia.
A continuacin describiremos los principales factores de la
envidia, que han sido sealados por los estudiosos y que cuentan con un
considerable apoyo emprico388.

Efecto de relevancia
Sempronio: Harto mal es tener la voluntad en un solo lugar cautiva. F. de Rojas389.

Aunque resulta tan obvio que parece que podramos prescindir de su


mencin, el hecho de que la diferencia que estimule nuestra envidia se
161

refiera a un aspecto que nos resulte importante ha sido destacado por


muchos tericos390. Yo, que hasta ahora lo he apostado todo para ser
psiclogo, me siento mortificado si otros tienen muchos ms
conocimientos de psicologa que yo, pero me jacto alegremente del ms
absoluto desconocimiento del griego, confiesa W. James391.
Las personas basamos nuestro valor social y nuestra autoestima en
determinados dominios con los que nos identificamos y en los que nos
sentimos competentes. Es comprensible que una amenaza al valor en esos
dominios nos afecte ms que una ventaja ajena en otros en los que no nos
sentimos comprometidos. Para Salieri su valor y su autoestima se
sustentaban en ser un gran msico, no un pintor o un filsofo; por eso le
obsesionaba el genio de Mozart y no el de Rubens o el de Kant:
sencillamente, por grandes que sean, no son sus rivales, no estn
compitiendo por lo mismo. Tesser ha demostrado cmo podemos
compartir la alegra del triunfo de alguien cercano siempre que su mbito
no nos concierna392.
Sin embargo, un principio que parece tan de sentido comn presenta
tambin importantes matices. Qu es lo que hace significativo un
dominio para el valor social y la autoestima? En parte la eleccin del
sujeto, pero, en una porcin no menor, los valores predominantes en la
propia sociedad. Tiene sentido que Salieri eligiera la msica si quera fama
y reconocimiento, pero habra sido absurdo que se hiciera pastelero a
pesar de su debilidad por los pasteles, al menos en la obra de Shaffer.
De ah que incluyamos este efecto entre los factores modulados por el
contexto social. Relacionado con ello, Girard nos recordara que los
deseos son compartidos, y muchos de ellos surgen de la pura mimesis.
Podemos comprobarlo palpablemente en los nios: basta que uno tenga
cromos de una coleccin para que los dems quieran tenerlos tambin.
Los adultos no somos muy diferentes: cuntas veces le hemos atribuido
valor a algo que nos pasaba desapercibido, simplemente porque otro se lo
daba! Los lderes de los grupos marcan las pautas del estilo de sus
integrantes. La envidia, lo hemos dicho, es siempre hija del deseo, y a
menudo tambin su madre.
Por lo tanto, podemos afirmar que la envidia ser tanto ms probable
cuanto ms vinculado est su objeto a dominios que puedan afectar al estatus o a la
autoestima del sujeto, siempre teniendo en cuenta que esa relevancia de
dominio se construye socialmente.

162

Efecto de proximidad
Por la privana et bienandana que aquel su privado haba, otros privados daquel rey
haban dl muy grant envidia et trabajbanse del' buscar mal con el rey su seor.
Don Juan Manuel.393

La envidia parece especialmente sensible a las diferencias con


respecto a personas cercanas al individuo, y, como si de una fuerza
magntica se tratara, va perdiendo intensidad a medida que aumenta la
distancia. Habimana informa, sobre ciertos pueblos de Ruanda, que las
atribuciones de envidia ms recalcitrantes se distribuyen a partes iguales
entre los familiares y los vecinos394. Aristteles ya sealaba este principio:
envidiamos en efecto a los que nos son prximos en el tiempo, en el
espacio, la edad y el prestigio, puesto que nadie rivaliza con personas de
hace diez mil aos o venideras, ni con los de las columnas de Hrcules395.
Hume lo menciona a su vez: No es una gran desproporcin entre
nosotros y los otros lo que produce la envidia, sino por el contrario, la
proximidad396.
La importante influencia de la vecindad en la envidia es fcilmente
explicable desde el punto de vista de la tendencia humana a compararse
con los dems: lgicamente, esta comparacin resulta ms eficaz y ms
significativa cuando se refiere a alguien cercano, una persona que, al estar
presente, pueda servir de modelo de comparacin o, como dice Girard, de
mediador del deseo. Alguien cercano resulta ms amenazante para el
estatus y la autoestima que una persona con la que tenemos pocas
ocasiones, o ninguna, de cruzarnos. An ms: desde un punto de vista
evolutivo, ser con los prximos con los que tendremos que competir,
como explican Hill y Buss: el objetivo adaptativo no consiste en la
superacin en general, sino en ser mejor que los rivales con los cuales uno
est compitiendo por el acceso a los mismos recursos en un dominio
dado397.
Pero hay otra razn ms simple y quiz ms inmediata: la
proximidad aumenta las ocasiones de contacto, y por tanto de
comparacin, entre envidioso y envidiado; la mirada de la envidia escruta
ms a menudo y con mayor detalle a quien est cerca398. La malicia se
crea detrs de las vallas del jardn, o en calles estrechas, donde los
hombres se codean sin cesar, y donde la huerta de este hombre
ensombrece el viedo de ese hombre. Es un elixir preparado por el
contacto cercano La indiferencia no produce malicia399. En el roce
est el cario, afirma con acierto el refrn popular, pero no menciona
163

que tambin ah est el desencuentro y por la misma razn. Como


explicaba Simmel, casi todos los conflictos cotidianos que nos afectan
profundamente tienen lugar con la pareja, los hijos, los amigos, los
vecinos, los compaeros de trabajo, sencillamente porque son estas
personas las que estn presentes y las que nos resultan significativas, y es
con ellas con las que nos jugamos la mayora de nuestras satisfacciones o
frustraciones400. Varias historias bblicas nos proveen de ejemplos de la
envidia entre hermanos: Can y Abel, Esa y Jacob, Jos... Recordemos
los sangrientos rituales de algunas culturas para atenuar la envidia de los
primognitos. La novela Abel Snchez, de Unamuno, retrata la envidia
incrustada en una amistad que dura toda la vida: Vivieron y se hicieron
juntos amigos desde nacimiento, casi ms bien hermanos de crianza401.
Salieri no se interes por Mozart mientras este permaneci en Salzburgo,
lejos de su santuario en la corte del emperador. Pushkin incluso nos los
muestra como amigos, que comparten juergas e intimidades, hacindonos
pensar en esa irona del destino que hace que nuestros mayores xitos
suelan traer aparejados nuestros ms incmodos rivales.
Resumiendo: La envidia ser tanto ms probable cuantas ms ocasiones
tenga el sujeto de interaccionar con otro, ya que eso hace al otro ms significativo y
aumenta la probabilidad de que en algn momento la interaccin implique una
desventaja.

Efecto de semejanza
Un artista no soporta la gloria de otro, y menos si es su propio hijo o su hermano.
Antes la de un extrao. Unamuno.402

Aunque est estrechamente relacionado con el anterior y responda a


las mismas causas, vale la pena destacar algunos detalles que distinguen
ambos efectos. No todos los que nos rodean se nos parecen, ni los
tomamos en la misma medida como referentes de valor, ni tememos por
igual que vayan a hacernos sombra. La clave parece residir en la
semejanza403, es decir, en que el otro nos recuerde a nosotros mismos lo
suficiente como para que podamos identificarnos con l y considerarlo un
rival en potencia404. Como dice Simmel, personas que tienen muchas
cosas en comn se hacen frecuentemente ms daos y mayores injusticias
que los extraos... principalmente, porque habiendo entre ellos pocas
cosas diferentes, el menor antagonismo adquiere una importancia mucho
mayor que entre extraos405.
164

Para Aristteles, este era uno de los factores centrales de la envidia,


hasta el punto de considerarlo definitorio: Envidiamos, pues, a quienes
son semejantes a nosotros o lo parecen. Por eso, la envidia se inspira en
una diferencia moderada, que no llegue tan lejos como para considerar al
otro inalcanzable: no se rivaliza con aquellos que en nuestra opinin o en
la de otros quedan muy por debajo de nosotros o muy por encima. Nos
recuerda que ya Hesodo planteaba este principio: El vecino envidia al
vecino que se apresura a la riqueza, el alfarero tiene inquina del alfarero
y el artesano del artesano, el pobre est celoso del pobre. Valga aadir
la buena consideracin que a Hesodo le mereca la envidia o la diosa
Discordia, la cual le pareca til para los hombres, ya que estimula al
trabajo incluso al holgazn406. Este pragmatismo al juzgar los vicios
habra hecho las delicias de Mandeville.
Bacon tambin destaca la importancia de la semejanza en la envidia,
y lo explica relacionndola acertadamente con la tendencia humana a la
comparacin: solo tiene sentido envidiar a alguien comparable, y por eso
los reyes no son envidiados sino por los reyes. Para Spinoza, nadie
envidia por su virtud a alguien que no sea su igual, cuya naturaleza
supone ser la misma que la suya. Vives, aun admitiendo el principio de
modo general, aade el matiz de que tampoco es la verdad, sino la
apreciacin y el juicio de cada cual, quien mide aquella semejanza o
diferencia, por lo que nuestra evaluacin equivocada podra llevarnos a
considerarnos comparables a alguien muy superior: sabemos de uno que
sin haber apenas pasado de los primeros rudimentos de la instruccin, se
vanagloriaba de no ser inferior en erudicin a Toms Moro ni a Erasmo
de Rotterdam.407
Como es obvio, no todos los rasgos de los dems tienen a nuestros
ojos la misma importancia a la hora de considerarnos sus iguales.
Entendemos aqu por iguales y semejantes a los que lo son ante la
comparacin de algn bien determinado408, escribe Vives, hay que
suponer segn el punto de vista del envidioso. De hecho, podemos esperar
que los rasgos principales que determinan que nos sintamos equiparables a
los otros consistan en aquellos que as son reconocidos socialmente:
pertenecer a un nivel socioeconmico similar, a una categora prxima en
el oficio (como los duelistas de Conrad, Yago y Otelo en la tragedia de
Shakespeare, Billy Budd y Claggart en el relato de Melville), y, por
supuesto, a una misma ocupacin pblica, como sucede muchas veces
entre artistas.
165

La antropologa nos provee de muchos ejemplos ilustrativos de que


la competencia suele reservarse casi exclusivamente a los iguales409. Por
otra parte, un etlogo como Lorenz informa de que los conflictos
competitivos solo se dan entre animales del mismo rango, o de rango
inmediato. Pone el ejemplo de las colonias de grajos: no son agresivos
hacia los pjaros que se destacan muy por debajo de ellos: es solo en sus
relaciones hacia sus inferiores inmediatos donde se muestran
constantemente irritables.410 Y los psiclogos lo confirman con diversas
investigaciones. Ya Festinger haba sealado la clave, estipulando que la
comparacin social elige a los similares debido a que son ellos los que
transmiten informacin relevante para la autoevaluacin: La tendencia a
compararse con otra persona concreta disminuye a medida que aumenta
la diferencia entre su opinin o su capacidad y las propias.411 En la
misma lnea, Smith remarca la preferencia de la envidia por personas
equiparables, y aade que sucede cuando el dominio de comparacin
influye en el autoconcepto positivo; es en esas circunstancias cuando la
informacin de una diferencia comparativa resulta ms relevante, ya que
pone de manifiesto llamativamente nuestra inferioridad. Grossman lo
relaciona con la teora del grupo de referencia, segn la cual nos valoramos en
funcin del grupo con el que nos identificamos, y en su investigacin
demuestra que la probabilidad de envidia disminuye a medida que
aumenta la distancia percibida. Otros psiclogos han encontrado
resultados similares: la envidia se preocupa sobre todo de las pequeas
diferencias412.
En el fondo, lo que parece no perdonar la envidia es la ruptura de
una supuesta paridad. Para Smith, la similitud proporciona una sensacin
de posibilidad, una expectativa de poder alcanzar lo mismo que el otro
que, al ser decepcionada, provoca la frustracin. Heider ya lo haba
sealado, proponiendo la creencia de que los similares deberan conseguir
resultados equivalentes. Segn Parrott y Vidaillet, nos afecta ms el
contraste con los semejantes porque hace ms difcil achacar la causa de la
diferencia a algo que no sean nuestras propias cualidades, descubrimiento
ciertamente incmodo para nuestra autoestima413. A ninguno de nosotros
nos doler admitir la superioridad de Mozart, puesto que su genio nos
parece excepcional e inalcanzable para el comn de los mortales; sin
embargo, para otro gran compositor como era Salieri, comprobar la
superioridad de Mozart equivala a reconocerse el Santo Patrn de los
Mediocres, tal como le hace definirse Shaffer414.
166

Uno de los puntos lgidos de la Ilada es el enfrentamiento de


Hctor, mximo luchador de Troya, contra Aquiles, el imbatible guerrero
hijo de Tetis. Es el desproporcionado duelo de un hombre contra un
semidis, y las cartas del destino estn echadas de antemano. Sinti
Hctor envidia de Aquiles? Podemos creer que no, porque saba que este
tena unas habilidades divinas, muy por encima de las suyas. Iniciado el
duelo, Hctor, a pesar de sus leves esperanzas, sabe que sucumbir ser
cuestin de un breve lapso: solo siente resignacin a su deber de honor,
tristeza por lo que va a perder, vergenza porque su cuerpo no recibir un
sepelio honroso, y por supuesto miedo. Pero no envidia: no tiene sentido
envidiar a un hroe415.
En conclusin: La envidia ser ms probable cuando el rival es percibido
como semejante en valor social, puesto que es justamente esa expectativa de
semejanza la que se ve contravenida por la constatacin de la superioridad del otro.

Otros factores
Rodame de hombres gordos; hombres de poca cabeza, que duermen bien toda la noche.
All est Casio con su aspecto esculido y hambriento. Piensa demasiado.
Hombres as son peligrosos. W. Shakespeare: Julio Csar.416

Adems de las mencionadas, se ha sealado la influencia de otras


circunstancias en la predisposicin a la envidia.
Los valores y las creencias del individuo y de su entorno tienen, como
ya hemos visto, una importante repercusin, tanto en la construccin del
intercambio envidioso como en la intensidad del sentimiento y en sus
actos consecuentes. Segn Schoeck, la creencia en la fatalidad del destino
tiende a atenuar la envidia. Unos valores dominantes que estimulen la
competicin, y que aplaudan el xito incluso a costa de los otros, estarn en
consonancia con el carcter competitivo de la envidia. En este aspecto,
nuestra sociedad contempornea se revela despreciablemente hipcrita,
considerando legtimo el triunfo personal aun a costa de los dems y,
a la vez, censurando la ambicin y la competencia; es obvio que un valor
est reservado a las lites, y el otro a los que deben someterse a ellas.
El establecimiento de jerarquas rgidas y de leyes que consagran la
estratificacin en clases sociales podra tener un efecto atenuador de la
envidia entre individuos de distinto rango, al consolidar una percepcin de
167

distancia entre las personas e instituirla como norma. En sintona con el


efecto de similitud, tenderemos a envidiar menos a quien creamos de una
naturaleza cualitativamente muy superior o inferior. Decae la envidia
escribe Vives cuando aumenta hasta tal grado la felicidad, en nosotros
o en el rival, que se quite toda igualdad; as era con la fortuna de
Alejandro, a quien muchos podan odiar, pero ninguno envidiar.
Sofcase, en efecto, aquella pasin con la grandeza417. Y, segn Bacon,
las personas de sangre noble se ven menos envidiadas por su
prosperidad. Porque ello puede ser considerado justo por su
nacimiento418. El mero hecho de que alguien se desmarque
rotundamente, como sucede en la actualidad con estrellas y famosos,
tiende a alejarlo del entorno que los dems consideran como propio
siempre y cuando no pertenezcan a su rango.
Filsofos y psiclogos han propuesto otros rasgos personales que
pueden incrementar la tendencia a la envidia. Aristteles opinaba que las
personas ambiciosas en general quienes aman la gloria en algn
terreno419 suelen ser ms propensas a la envidia. Bacon tambin
consideraba probable la envidia entre los que aspiran a sobresalir en
demasiadas cosas.420 Es un efecto razonable: la ambicin aumenta el
hambre de valor y, por consiguiente, la sensibilidad a la desventaja. Se
envidia a quienes nos recuerdan nuestra carencia, y por eso los viejos
pueden envidiar a los jvenes, los que obtienen algo con dificultades a los
que lo consiguieron fcilmente, los que perdieron una oportunidad a los
que la aprovecharon
En una sentencia brillante, el estagirita da a entender que muchas
veces la envidia es una cuestin de mezquindad, de empecinarse en cosas
insignificantes: suelen envidiar tambin los pobres de espritu, pues todo
les parece grande. Un hombre que no tiene en s mismo la virtud,
siempre envidia la virtud en los dems, postula Bacon. Esta idea es
retomada por Vives: tanto ms envidia uno, cuanto ms carece de los
bienes que desea y menos es lo que afecta parecer; por eso son envidiosos
en general los pusilnimes, segn dijo Job: Mata al pequeo la envidia y
elocuentemente Cicern: Ninguno que confe en su virtud envidia los
bienes de otro.421 Sin embargo, quin confa siempre en su virtud?
En la misma lnea, para el pico Jos Ingenieros, la envidia es una
cuestin de mediocridad. Oponindolos a los grandes hombres, carga tanto
las tintas contra los envidiosos, los considera tan viles y rastreros que
acaba por reducirlos a una caricatura. Es cierto que el que envidia se
168

confiesa subalterno; esta pasin es el estigma psicolgico de una


humillante inferioridad, sentida, reconocida422; en el caso de Salieri, la
apreciacin no podra resultar ms exacta. Ingenieros, incluso, vislumbra
la fascinacin detrs de esa miseria; pero no llega a entender el anhelo
desesperado de ese hombre que sufre porque an no ha renunciado a ser
ms de lo que se supone que es. El pathos que describe se limita a la cara
del alma humillada y resentida, y pasa por alto la rebelda que intenta ir
ms all.
Bacon engrosa an la nmina de los candidatos a envidiosos. El
curioso, por su tendencia al juego placentero de mirar la suerte de los
dems Porque la envidia es una pasin ambulante, que vaga por las
calles, y no la practica el que se queda en casa. Extraa invitacin a la
apata y el aislamiento. Como Scheler e Ingenieros, cree que la impotencia
es un ingrediente bsico de la envidia: El que no pueda reparar su propia
suerte, har lo que pueda para perjudicar la de otro; de ah que el ejrcito
de los envidiosos se nutra de las personas deformes, y los eunucos, y los
ancianos, y los bastardos, el abanico de poseedores de lo que Goffman
llam estigmas; como si no tuvisemos todos nosotros aspectos que no
sabemos reparar, o como si, aun pudiendo superarnos en ellos, no
fusemos por igual susceptibles a la envidia. Aristteles se muestra ms
perspicaz al sealar la inclinacin a la envidia de aquellos a quienes poco
falta para tenerlo todo423: el deseo mira siempre hacia arriba, y por eso
hay que tener cuidado con l, porque buscando lo mejor puede arruinar lo
bueno. Bacon es de los pocos que sealan tambin un curioso tipo de
envidioso, el que est arriba y ve ascender a otro o sea, el que ve
consolidarse un posible rival; incluso el que se recuper de una
desgracia y espera ahora con satisfaccin la calamidad en los dems.
Russell asegura que la fatiga es una causa muy frecuente de envidia,
ya que todas las cosas malas estn relacionadas entre s424. Aunque su
apreciacin nos suene de entrada a moralina, puede que no anduviera tan
desencaminado: hoy sabemos que la fatiga y el estrs, adems de
ponernos malhumorados por lo que tienen de desagradable, disminuyen
nuestra capacidad de autocontrol, y nos hacen ms propensos a la
impulsividad: las reacciones de envidia surgen sobre todo en situaciones
en las que las limitaciones fisiolgicas o cognitivas reducen la capacidad
de las personas para ejercer el autocontrol, estipulan psiclogos
contemporneos.425 Una ventaja ajena ligeramente molesta puede
resultarnos imperdonable cuando estamos bajos de moral, an ms si se
suma a otras frustraciones. Sin embargo, volviendo a Russell, considerar
169

por eso que la fatiga es causa de la envidia refleja la frivolidad propia de


un dandi. Dndole la vuelta, pocas cosas cansan ms que encontrarse en
un estado de envidia recalcitrante; que se lo pregunten a Salieri.
Hablando de control, algunos psiclogos han visto precisamente en
la baja capacidad de control en este caso de los sucesos de nuestra vida, no
de nuestras reacciones a ellos un rasgo que favorece la envidia426.
Envidiaramos ms, o de un modo ms hostil, cuanto menos capaces nos
percibimos para cambiar nuestra situacin. Se trata de otra versin de la
vieja idea de la impotencia. Para Cohen, por ejemplo, se envidia cuando
uno puede imaginarse en posesin del atributo deseado, y sin embargo
cree imposible alcanzarlo: lo deseado se encuentra prximo en la
imaginacin pero inalcanzable como prediccin427. Tambin para Smith,
una condicin de la envidia es creer que la obtencin del atributo
deseado est ms all de sus posibilidades428. Sin embargo, este postulado
contradice la necesaria conviccin que el envidioso debe sostener para
creer que podra haber sido l429, puesto que, como dice Russell, no
envidiamos la buena suerte que consideramos totalmente fuera de nuestro
alcance430. Es contrario, adems, al enfoque funcional evolucionista: de
qu habra servido a nuestros antepasados envidiar si no hubiesen tenido
la opcin de apropiarse de lo deseado? No se envidia a quien ya no es un
rival, por mucho que lo haya sido; se envidia siempre hacia delante. Para
envidiar tiene que haber expectativa, potencialidad; aunque ms no sea,
como en el caso de Salieri, la de la destruccin.
Los psiclogos han explorado otros posibles factores disposicionales de
la envidia. Hay muchos mecanismos de defensa y reafirmacin del yo. Tal
vez la baja predisposicin a unas se compense con una mayor tendencia a
otras. Quien sufre de una baja autoestima, de un yo frgil, quiz tenga que
generar una envidia ms intensa para reafirmarse (aunque ello comporte
el riesgo de caer en un nivel de envidia abusivo y por tanto inadaptado).
Y, a la inversa, tener un temperamento o una educacin poco inclinados a
la envidia podra ser compensado por recursos como un profundo
narcisismo, una fuerte tendencia a la afiliacin, el desarrollo de
determinados encantos socialmente reconocidos, etc. Estaramos, por
tanto, ante una economa de la envidia, que no es, en ltima instancia, sino
una economa de la autoafirmacin.
En el envidioso, la baja autoestima se retroalimenta como causa y
consecuencia. Podemos esperar que la persona de autoconcepto frgil sea
ms sensible a las comparaciones que puedan confirmar ese temor, y
tambin es probable que est ms predispuesta a desmentirlo buscando
170

ocasiones de comparacin, o de competicin. Diversos autores han


sealado que el envidioso suele ser propenso a la comparacin
desfavorable431. Para Payton, la envidia enmascara un profundo
sentimiento de indignidad y vulnerabilidad. B. Vidaillet menciona
investigaciones que sugieren que el hecho de tener tendencia a sentirse
inferior a los dems y a construir el xito de otro como una prdida o un
fracaso personal, ms que como una ganancia de la que uno puede
tambin beneficiarse, predispone a ser envidioso. Rawls tambin cree
en la presencia de una falta de confianza en el propio valor, combinada
con una sensacin de impotencia. Smith plantea la relacin entre
inferioridad, vergenza y hostilidad, todas ellas ms o menos asociadas
con la envidia. Para Russell, la gente modesta se cree eclipsada por las
personas con que trata habitualmente. En consecuencia, es especialmente
propensa a la envidia. Todo ello nos recuerda lo que, desde el
psicoanlisis, Erikson llamaba falta de generatividad, es decir, bloqueo de
la capacidad supuestamente inagotable para la creacin de lo valioso.
Van de Ven es otro partidario de la correlacin entre baja autoestima y
envidia, y junto a ella menciona la tendencia a la depresin, el
neuroticismo y la poca satisfaccin con la vida432.
Sin embargo, desde una perspectiva interaccionista, la baja
autoestima solo explica la mitad de la propensin a la envidia: las
personas engredas tampoco aceptarn fcilmente una comparacin
desventajosa433. Para ellos, la vida es un constante juego de suma cero.
Este tipo de envidioso suele valorarse a s mismo desde la postura de "O
Csar o nada": como no ha conseguido ser Csar, se siente nada, pero no
se resigna; es el eterno aspirante, el pertinaz opositor. Salieri se nos antoja
ms bien respondiendo a esta segunda casustica, aunque adivinamos en
l, tambin, a alguien profundamente neurtico, celoso de sus logros y
capaz de la mayor beligerancia por defenderlos; es decir, en el fondo,
inseguro. Tal vez el antagonismo entre ambas posibilidades sea solo
aparente, y podamos unificarlas bajo el concepto de vulnerabilidad del
yo: un ego puede resultar frgil tanto por la conviccin de falta de vala
como por una excesiva autoexigencia. Simmel, en esta lnea, propone una
frmula eclctica en su habitual estilo, elegantemente conciso: las luchas
internas seran un intento desesperado de recuperar la integridad del yo434.
Eso es justo lo que pretende Salieri, y a lo que aspiramos todos los
envidiosos que en el mundo hemos sido.
171

22. Apuntes para una tica de la envidia


Podemos librarnos de la envidia disfrutando de los placeres que salen a nuestro paso, haciendo
el trabajo que uno tiene que hacer y evitando las comparaciones con los que suponemos, quiz
muy equivocadamente, que tienen mejor suerte que uno. B. Russell.435

El hombre es el ser que no se detiene en lo que le viene dado, sino


que, hasta donde alcanza, aspira a construirse a s mismo. Sartre lo
explic con precisin: el hombre es el ser que elige, que no puede dejar de
elegir; que es lo que hace con lo que otros hicieron de l. La naturaleza
pone los lmites: la tarea humana parafraseando a Ortega consiste en
maniobrar dentro de esas fronteras. Y la tica surge del intento de elegir
bien, de elegir lo mejor, de utilizar la libertad de un modo inteligente.
La tica es un proyecto siempre frgil, siempre provisional; un
caminar por el filo de la navaja, haciendo equilibrios entre el sueo y lo
posible. No podemos evitar sentir lo que sentimos, ni ser lo que somos, ni
cruzarnos en la vida con quien despierta nuestra rivalidad. El propio
anhelo de mejorarnos, tan de moda en este tiempo, emana de un sustrato
de nuestro ser que no controlamos, y encuentra en l su techo. Por
inspiradas que sean nuestras pretensiones, jams podrn llegar ms all de
nosotros mismos. No se trata de humildad, sino de sentido comn;
aunque el verdadero sentido comn debera hacernos ms humildes. El
neurtico pasa aos en una terapia para dejar de serlo, sin darse cuenta de
que esa es su aspiracin ms neurtica. Sin embargo, no podemos
renunciar a ser buenos, remitirnos a una moral o una tica que nos
impulsen hacia arriba, en ese movimiento ascendente que Jos Antonio
Marina, inspirndose en Jenofonte, denomina anbasis436.
La aspiracin que alienta en toda tica autntica es que medre
nuestra vida: en su gnesis Spinoza supo verlo como pocos, la tica es
siempre autorreferente. Tal vez resultara ms racional, o ms encomiable,
una tica del deber, como la que quera Kant, una tica de principios
precisos y cristalinos, universales e inamovibles. Pero los principios y los
deberes son abstracciones que quedan demasiado lejos de nuestra
172

existencia a ras de suelo. Tambin la tica, como todo lo humano, tiene


que ensuciarse con nuestro barro. Queremos, como Montaigne, escoger
aquello que redunde en nuestro bien vivir y bien morir. Esa es la tica
que nos interesa aqu: la de la felicidad humana, la de la eudaimonia
aristotlica. A Marina le gusta repetir que el proyecto humano se parece a
aquella escena de El barn de Munchhausen en la que el protagonista se
rescata a s mismo de un pantano tirando de su propia cabellera437. Puede
que se trate de una pretensin excesiva e incluso descabellada,
literalmente para la modesta naturaleza humana. Las personas reales
nos parecemos ms a Salieri, somos obcecados y egostas, arrogantes e
inseguros, insensatos y envidiosos. Cuando caemos en un pantano, nos
hundimos. La tica vendra a ser el arte de flotar.
As pues, aunque la tica se presente como una tarea compleja, sus
fundamentos generales resultan bastante simples, porque, como predic
hasta la saciedad Epicuro, es sencillo todo lo que hace nuestra vida ms
satisfactoria. Abraham Maslow dispuso nuestros anhelos en una pirmide:
satisfechos los requerimientos de la supervivencia, buscamos seguridad,
amor y realizacin, es decir, un ajuste social satisfactorio. Si de convivir e
intercambiar se trata, la equidad es el compromiso ms estable. Y la
equidad me obliga a la empata, a ponerme en el lugar del otro y tratarlo
como si fuera yo, como alguien equivalente a m; a reconocer en l a un
ser dotado de la dignidad y del merecimiento que reclamo para m. Es la
famosa regla de oro: Trata a los dems como querras que te trataran a ti,
que emana directamente del principio de reciprocidad.
No se trata de caer en una ingenuidad metafsica: yo soy siempre
no debo olvidarlo el punto de partida y la motivacin. Toda amistad es
en s misma deseable, pero ha tenido su origen en el provecho, admite
Epicuro438. Por qu esa gnesis habra de restarle valor? Si yo no le
negara lo mejor a nadie, por qu habra de negrmelo a m mismo, a
quien reconozco como un ser tan digno como cualquiera? Mi piel est
ms cerca de m que mi camisa, recita Colas Breugnon439. Es lugar
comn que solo quien se ama quien empieza por amarse es capaz de
amar, y de atraer el amor de otros. Me preguntas qu progresos he
realizado? He comenzado a ser amigo de m mismo, escribe Sneca
citando a Hecatn, y aade: Puedes estar cierto que este hombre es
amigo de todos440. El egosmo eficaz evoluciona hacia el altruismo, y ese
es el camino que recorremos de la infancia a la madurez. Este arduo
trabajo de empata resulta estrictamente humano, y sin duda es la base de
173

toda tica. Aunque tendamos a hacerlo de forma espontnea, fruto de


miles o millones de aos de cooperacin, siempre nos requiere un
esfuerzo, una atencin, una insistencia. Y la tica hunde sus races en esa
obstinacin pertinaz en lo que creemos mejor.
Si la tica consiste en la habilidad de jugar con las cartas que nos
reparte la vida, hay que empezar por saber cules son esas cartas. Este
ensayo ha sido un intento de aproximarse a un mbito de la naturaleza
humana, de averiguar a qu debemos atenernos con respecto a la envidia.
En tanto que experiencia, la envidia se nos revela como ingrediente de lo
humano, es decir, ni buena ni mala, simplemente natural. Tal perspectiva
rompe diametralmente con una tradicin milenaria, y an vigente, que la
considera una mezquindad del alma, un defecto que hay que corregir, o
una patologa que hay que sanar. Considerarla natural, en cambio, es
entenderla como una experiencia intrnseca de lo humano, es reconocer
que forma parte ineludible de la vida y que cumple alguna funcin a su
favor.
No vale la pena dedicarle mucha discusin al rancio concepto
pecaminoso de la envidia, salvo por cuanto, como todo el andamiaje
ideolgico cristiano, sigue muy enraizado en los puntos de vista y las
valoraciones de nuestra sociedad. Los viejos cdigos de bondad y maldad
absolutas, la aoranza de una perfeccin trascendente, las ideas rgidas
sobre el altruismo y el egosmo siguen vigentes en la moral predominante,
por ms que tantas veces se trate de frmulas superficiales e hipcritas que
enmascaran, a muy poca profundidad, actitudes completamente
contrarias de explotacin y crueldad. La envidia sigue pareciendo fea y
despreciable, y sin duda lo es, aunque no por las razones que solemos
aducir.
No tiene sentido considerar la envidia mala en s misma. Los
maestros de la virtud censuran que sea una muestra de debilidad y una
actitud injusta hacia la legtima suerte del prjimo. Los moralistas la
consideran un pecado por atentar contra el bien ajeno, es decir, por ser
contraria a la compasin y a la caridad. Muchos le reprochan su
mezquina persecucin de los mejores, que paga con rencores la virtud. Sin
embargo, la envidia no es un juicio engaoso fruto de la ignorancia, como
ya pretenda Platn, o de la patologa, como estima buena parte de la
teora psicolgica: es algo tan normal como desear y competir; como el
sano derecho a reafirmar nuestra vala.
174

No hay, desde luego, nada noble, ni heroico, ni prometeico en la


envidia. Kant la consideraba odiosa porque causa desdicha al que la siente
y a los que le rodean, contraviniendo todos los deberes morales441. Sin
embargo, precisamente por eso se nos parece tanto. Por eso nos resulta
familiar y hogarea. La envidia viene a recordarnos que no somos hroes
y no estamos tejidos de sueos, sino de una carne temblorosa y
hambrienta. Esa ilusin primigenia de omnipotencia, que todos
arrastramos desde la germinacin de nuestro yo, encuentra en los
testimonios contrarios de la realidad unos enemigos, y les declara la
guerra442. La envidia es la angustia del yo, que lucha por perpetuar su
excelsitud. Con ello el envidioso revela su profunda vulnerabilidad;
demuestra hasta qu punto no es capaz de amarse por lo que es, sino por
lo que quiere ser; pone su valor en algo externo a s mismo, en algo
imaginario e inalcanzable. Lo ms detestable de la envidia cerril no es que
demuestre cun poco amamos, sino lo poco que nos amamos. Por eso no
la excusamos, por eso la obligamos a ocultarse y a reptar entre sombras.
Pero ah est, para recordarnos que tambin estamos hechos de
insignificancia.
La envidia, y en esto hay que darles la razn a los moralistas,
tambin puede ser un hbito. Un mal hbito: aqu estara justificado
calificarla de vicio. Lo es sin duda cuando adquiere un carcter excesivo y
obsesivo. Es creble, por otra parte, que algunas personas hayan
incorporado la envidia, por educacin o por talante, a su modo habitual
de encarar las interacciones con los otros. Cada proceso envidioso hace
ms probable el siguiente: una buena razn para desprendernos cuanto
antes de ellos.
El hecho de que algo sea natural es un necesario punto de partida
para la tica, pero no de llegada. Como decamos, a partir de ah, se nos
plantea un nuevo trabajo: se trata de juzgar y elegir. Admitir o defender
algo solo porque es natural resultara frvolo, cuando no perverso o cnico:
es lo que han hecho los criminales de todos los tiempos para eximirse de
su responsabilidad. Se justific la esclavitud como una supremaca natural
de unas razas sobre otras; el fascismo pretenda natural el exterminio de
los inferiores; se ha sometido a la mujer aduciendo una supuesta debilidad
propia de su sexo; toda discriminacin al diferente desde el
inmigrante al homosexual se ha amparado en una presunta distorsin
de lo natural. Pero la tica y la moral no son naturales, y los estoicos se
equivocaban en eso. Primero, porque el proyecto humano se encara con
175

su naturaleza, la interroga, la desafa; por el hecho de ser personas, ni


somos naturales ni podemos saber exactamente qu es lo natural en
nosotros; comimos del fruto del rbol de la ciencia y se nos cerraron para
siempre las puertas del paraso. Segundo, porque la naturaleza no tiene
nada que ver con la moral: se basta a s misma en sus leyes ciegas. La
moral y la tica son el artificial resultado de una decisin, de elegir e
inventar, de formular un cdigo que distinga lo que se considera deseable
de lo que se rechaza como inaceptable.
As pues, que la envidia forme parte de la naturaleza humana no es
ningn aval a su favor. Tambin forman parte de nosotros la violencia, la
crueldad, la humillacin y el sometimiento, y pocos de nosotros los
desearamos, por lo menos para nosotros mismos. Mandeville estaba
convencido de que si se deja a cada cual libre con sus vicios, el resultado
sera una sociedad prspera; pensaba, sobre todo, en la avaricia burguesa,
que en su tiempo se prometa como el motor de la riqueza universal.
Tendra que darse una vuelta por la actualidad para comprobar cmo ha
dejado el mundo la codicia desatada. Sade, por su parte, fue de los ms
consecuentes abanderados de tomar por bueno todo lo que proporcione
placer, es decir, todo lo aparentemente natural; sin embargo, olvid que
para la condicin humana ni siquiera el placer es solo natural: la
imaginacin hace que se difuminen las fronteras entre placer y dolor.
En cualquier caso, por natural que sea, ninguna tica puede ponerse
de parte del sufrimiento. Y la envidia es un dolor. De la cuerda de medir
tiran algunos con exceso, y se clavaron delante herida dolorosa en propio
corazn, canta Pndaro en sus Pticas; Con razn han afirmado algunos
que la envidia es una cosa muy justa porque lleva consigo el suplicio que
merece el envidioso, sentencia Vives443. Y son numerosos los refranes
que nos previenen del dao de envidiar: Como al hierro la herrumbre, la
envidia al hombre consume, La envidia es como el agua salada: cuanto
ms se bebe, ms sed da...
Su imagen tradicional revela la doble naturaleza de perjudicar a los
otros mientras se carcome a s misma, tal como la describe Ovidio:
La palidez ocupa su semblante y la escualidez todo su cuerpo demacrado;
nunca una mirada franca; los dientes estn lvidos de sarro, su pecho verde de hiel,
su lengua hinchada de veneno. No conoce la risa, salvo la que despierta la vista del
dolor, ni tampoco goza del sueo, siempre desvelada por su vigilante ansiedad, sino
176

que ve con desagrado los xitos de la gente y al verlos se aflige, y se corroe por dentro
y corroe a los dems, y ese es su tormento.444
La envidia hace sufrir, agrieta el amor por
nosotros mismos, conspira y se disfraza,
enturbia las aguas limpias de la vida, pone
veneno en las relaciones y carcome la
cordialidad,
entorpece
los
proyectos
comunes Quiz su peor dolor resida en
despertar el deseo para luego abandonarnos a
la carencia, en restaurar la vitalidad para
despus traicionarla, en convertirnos en
rebeldes para, tantas veces, darnos de bruces
con nuestra impotencia. Al observar lo que
otro tiene y decidir quererlo, la envidia instaura
muchas veces su propia insuficiencia. Siempre
habr alguien que tenga ms, alguien que nos
llevar ventaja; siempre se puede desear otra
cosa. Por eso, dice Russell, el xito no la cura:
Seguro que al hombre que gana el doble que
yo le tortura pensar que algn otro gana el
doble que l, y as sucesivamente. Si lo que
deseas es la gloria, puedes envidiar a
Napolen. Pero Napolen envidiaba a Csar,
Csar envidiaba a Alejandro y Alejandro, me
atrevera a decir, envidiaba a Hrcules, que nunca existi.445 La envidia
obcecada, por su propia naturaleza, nunca descansa. Y nunca deja
descansar. Si no logramos resolverla, cuantos ms saltos damos, ms nos
hunde.
Figura 9. Alegora de la envidia
en el libro de Lope de Vega El
peregrino en su patria. En
Ports (2008).

Sin embargo, la vida nos ensea a respetar el sufrimiento. Hay


dolores que no solo nos guan, sino que incluso nos evitan otros mayores.
Por eso, una vez desatada la envidia, hay que escucharla. La sabidura
tiene mucho de esfuerzo por hacer consciente lo inconsciente: Las
pasiones sobre cuyo origen uno se engaa son las que ms tiranizan, nos
recuerda Oscar Wilde446. Como todos los dolores, la envidia est ah para
llamarnos la atencin sobre algo. En este caso, algo que nos falta y tiene
otro. Al menos puede inspirarnos para reflexionar sobre lo que realmente
somos, y lo que realmente queremos de la vida447. Nos seala el camino a
177

seguir, nos dice: como ese. Tal mensaje, en un momento dado, puede
resultarnos til, puede incluso hacernos falta. Los rabinos hebreos, que tan
bien saben aunar el moralismo con el sentido prctico, sealan sin pudor
el efecto catalizador de la envidia que ya aprobaran Hesodo y
Mandeville: Si no fuera por la envidia el mundo no existira, el hombre
no se casara con una mujer, no construira una casa y no plantara un
rbol.448 La fuerza de la envidia motiva a la gente, concluye Peter
Salovey de sus investigaciones.449
Nuestras envidias cotidianas cumplen su funcin sensatamente bien,
siempre que se mantengan dentro de lo razonable. Nos ensean nuestros
deseos, nos advierten importantes amenazas. Convierten en rabia un
abatimiento que podra devastarnos450. Como arguye Diana Cohen:
podemos tender sobre todas estas emociones indignas un manto de
piedad Una envidia moderada ofrece una salida a la depresin, una
ocasin para crecer y cierta esperanza en superar los obstculos.451
Tambin nos protege al evitar el enfrentamiento directo, tan arriesgado y
tan expuesto, trasladando el conflicto a la memoria y manteniendo viva la
llama en espera de mejores oportunidades.
Es cierto que a todos nos resulta ms grato desenvolvernos entre
nuestros semejantes en un ambiente cordial, afable, de mutua confianza y
colaboracin, eso que los hebreos llaman firgun452; todos buscamos
entornos impregnados de firgun, en los que se nos acepte y se nos aprecie,
y puede resultarnos devastador un medio como sucede fcilmente en el
trabajo marcado por la rivalidad, el acoso o la marginacin. Sin
embargo, recordemos con Simmel que las relaciones humanas tambin
estn hechas de conflicto: el desafo es aprender a capearlo con eso que
est de moda llamar inteligencia emocional. La envidia se convierte en un
problema cuando pierde la medida. La nica envidia rigurosamente
perjudicial es la que no se resuelve, la que se encanalla y se hace crnica
como un animal petrificado ante una amenaza, bullendo por dentro de
espanto y rabia.
El envidioso obsesivo est prisionero, empantanado, incapacitado
para retroceder o avanzar. Como nos ense Zambrano, ha fracasado en
la tarea de ser l mismo, no puede ir ms all del empeo imposible de ser
otro. La envidia invasiva, la que roba la libertad, es paralizante, alienante,
descendente; nos sume en la facticidad y, como un lastre, imposibilita el
vuelo de la anbasis. Salieri es con toda evidencia un hombre desquiciado,
perturbado por el miedo y por la ira. Monegro no consigue hacer nada
fuera de la larga sombra de Abel Snchez. Claggart, en lugar de
178

enfrentarse a su frustracin, opta por ensaarse con la inocencia, ofensiva


de tan pura, de Billy Budd. Casio disfraza sus ambiciones polticas con un
supuesto afn de justicia frente a la tirana de Csar. Si Ricardo III se
hubiese reconciliado con sus defectos, tal vez hubiese podido amar en vez
de matar. Y el propio Satn de Milton, posedo por una especie de
complejo de Edipo csmico, es incapaz de imaginarse a s mismo como
otra cosa que un permanente aspirante a lo nico que jams podr ser:
Dios. En todos estos envidiosos clebres hay una desmesura pavorosa.
Una discordia de ese calibre, explican psiclogos como Smith y Kim,
puede encerrarnos en un crculo vicioso, ya que la persona envidiosa
puede esperar generar mayor hostilidad en los dems y [debido a esa
expectativa] sentir ms hostilidad hacia ellos453.
Muchos consideran, con razn, que una vida satisfactoria y colmada
es un buen antdoto contra la envidia; lo difcil es saber en qu consiste
eso exactamente. Russell, con britnica parsimonia, prescribe el placer
eso s, moderado y mucho descanso; lstima que la mayora tengamos
que trabajar. Epicuro lo suscribira, aunque, ms sagaz, recomendara
placeres pequeos y accesibles, y el desprecio de los que no estn a
nuestro alcance. Para Alberoni, todo lo que nos identifique con los otros,
mitigando las diferencias y haciendo que nos olvidemos
momentneamente de nuestro yo, hace que tengamos menos
predisposicin a envidiarlos: habra menos envidias en las celebraciones y
en las fiestas, en los rituales y los entusiasmos colectivos, en la amistad y
el enamoramiento454
Sea cual sea la medicina preventiva frente a la envidia, todo lo que
podemos hacer es intentar crear una actitud que la atene, que nos haga
menos predispuestos a ella; su desencadenamiento no depende de nuestra
voluntad. Como se aloja en el corazn y no en el cerebro, ningn grado
de inteligencia es garanta suficiente en su contra, escribe Melville455. Se
trata, por tanto, de pensar qu actitudes conviene mantener ante la envidia
como ante cualquier otra experiencia humana, por natural que sea
para que nos dae lo menos posible, incluso para que juegue a nuestro
favor. Si logrramos detectarlas, se tratara de insistir en su ejercicio hasta
consolidarlas en forma de hbito. El hbito es tal vez el principal
instrumento de la voluntad para tomar el timn de la naturaleza. No
olvidemos que tanto los actos cotidianos como los pensamientos, incluso
en parte las emociones, consisten en hbitos modelados por la cultura, el
aprendizaje y la historia de cada individuo. A travs de la difcil
179

transformacin de los hbitos podemos, al menos en parte, reorientar el


rumbo de nuestra vida. Del mismo modo que la valenta no es no sentir
miedo, sino controlarlo cuando surge espontneamente y trascenderlo
mediante la voluntad y el dominio de uno mismo, lo importante tampoco
es dejar de sentir envidia tarea, por otro lado, inalcanzable, sino
identificarla, comprenderla y encauzarla de modo que sirva a la vida, a la
dignidad, a la anbasis.
Ya vimos qu convicciones y actitudes pueden ayudarnos a romper
esos crculos viciosos, componiendo por tanto las opciones fundamentales
de una tica de la envidia: ante cualquier circunstancia que nos contrara,
o actuamos para cambiarla, o bien cambiamos la perspectiva, sea para verla
de un modo ms llevadero, sea, simplemente, para aceptarla. Todas estas
estrategias, ms que el objetivo casi imposible de suprimirla, pretenden
moderar su punzada, aplicando el principio que formul Aristteles:
evitar los excesos, seguir el camino medio. Y mejor an si, adems de
disminuir su dolor, aprovechamos para bien general las energas que
moviliza; aunque quiz ese logro est reservado a los ms sabios.
Aristteles demostraba su genio al sealar la moderacin como la
piedra angular de toda tica. La mesura es la que hace que el placer se
prolongue y no se transforme en morboso; que el amor acaricie sin
apresar; que el trabajo tenga la oportunidad de realizarnos, en lugar de
alienarnos; que las experiencias nos sepan a aventura y no a hasto; que la
vida, en definitiva, sea calidoscpica y tenga sitio para la variedad en
equilibrio, evitando que el exceso la rebose hasta dejarnos sin aire. La
mesura nos sana de criterios del bien cuya rigidez los degenerara hasta el
fanatismo; y de conceptos del mal que podran convertirnos en verdugos.
La mesura, en fin, no es un relativismo cmodo que evita comprometerse,
sino todo lo contrario: la posibilidad del compromiso razonable. Lo ms
difcil, obviamente, es descubrir dnde se encuentra el equilibrio;
Aristteles apelaba al sentido comn, pero ya sabemos lo fcilmente que
nos engaamos a nosotros mismos. La desesperacin es diestra en
sustituir las trampas por otras peores. Hay que darse tiempo, afinar la
intuicin, pedir orientacin, apelar a la prudencia y a veces a la osada,
para sortear con un cierto xito esos campos minados de la vida. Hace
falta mucha atencin y mucho esfuerzo para persistir en la frgil lucidez.
Cuando la envidia nos hace destructivos y amenaza destruirnos, lo
prioritario es librarse de ella y recuperar el control. Puesto que la envidia
180

es un vnculo, se requerira, en definitiva, desvincularse del otro, restituirlo


al mbito de lo indiferente, renunciar a mirarnos en su espejo. Pero la
renuncia, sea o no el camino ms sabio, es casi siempre el ms difcil. Si
no se inspira, como aconseja Scheler, en la grandeza moral, si no es
sincera y completa, solo servir para profundizar la amargura de nuestra
impotencia, incluso para volverla contra nosotros mismos. A la hora de
elegir entre nuestro dao o el del otro, est claro lo que tendemos a
preferir. Nietzsche lo aplaudira, y Scheler, aunque preferira la grandeza
moral de la renuncia, lo comprendera como un modo de conjurar la
impotencia: para ambos, luchar es ya, al menos, sobreponerse a la envidia
y al resentimiento.
Sin embargo, la opcin de reducir la desventaja propia perjudicando al
otro, minando su primaca, plantea sus propios problemas ticos. Daar a
los dems, aun hacindolo desde el legtimo objetivo de restaurar el
principio de equidad, plantea una contradiccin transgresora, puesto que
no los estamos tratando como preferiramos ser tratados nosotros. Puede
resultar contraproducente incluso desde un ngulo estrictamente egosta.
Lo hemos visto en el caso de Salieri y de Joaqun Monegro: daar a los
dems, tambin de un modo indirecto y clandestino, suele conllevar un
cierto dao a nosotros mismos, bsicamente porque somos seres sociales y
uno de los principios del pacto de convivencia es contener la agresin.
Conspirar es una inquietud que enturbia la paz de nuestro nimo.
Perjudicar es crearnos enemigos y fomentar la desconfianza de los dems,
perfilando, en nuestras interacciones, un rol disruptivo y distorsionador de
la convivencia armnica, la cual solo puede fundamentarse en la
sinceridad, la confianza y el buen trato mutuos. La iniquidad, en fin,
erosiona incluso el valor que nos atribuimos a nosotros mismos, tan
dependiente del que nos atribuyen los otros. Hay que tener presente el
precio que se cobrarn las decisiones.
Es importante que nuestra tica distinga con claridad el dao
morboso, obcecado o abusivo, del mero conflicto, porque muchas
orientaciones morales, y en especial la cristiana, tienden a confundirlos,
como si entre ellos solo hubiese una diferencia de grado. Lo cierto es que
se trata de dos fenmenos cualitativamente divergentes. No es lo mismo
una disputa abierta y honrada que un asedio agazapado, una agresin sutil
pero ensaada, que con razn es la cara ms despreciada de la envidia. El
enfrentamiento y la lucha, recordemos una vez ms a Simmel, no solo
forman parte de la vida en comn, sino que incluso ayudan a articularla.
Forma parte de las reglas del juego el hecho de que, constantemente, parte
181

de aquello que perseguimos nosotros no coincida con lo que juzgan


deseable los dems. Los intereses comunes nos impulsan a cooperar, pero
no siempre son comunes, o precisamente porque lo son nos llevan, ms
tarde o ms temprano, a colisionar. Entonces aparece el conflicto.
Establecer los principios personal y socialmente adecuados del conflicto es
uno de los principales desafos de la tarea tica. De nuevo, la clave parece
consistir en la mesura.
Crecemos tanto en la cooperacin como en el conflicto; en l nos
reafirmamos y vamos afinando el conocimiento de nuestra propia medida.
Aprendemos, sobre todo, a superar esos afanes egocntricos y
omnipotentes que caracterizan la primera infancia, cuando nuestro
pequeo mundo gira a nuestro alrededor. El conflicto nos ensea nuestros
lmites y a planterselos a los dems, y pone a prueba nuestras
potencialidades; nos educa, particularmente, en el descubrimiento del
otro, ese otro que, como reflexionaba Sartre, es a la vez un problema y
una oportunidad, y no necesariamente aquel lobo sediento de nuestra
sangre que lgubremente adverta Hobbes. El conflicto muestra el carcter
dialctico de las relaciones humanas, que conjugan la armona con la
discordancia para engendrar las nuevas sntesis que hacen evolucionar la
vida, tambin la vida en comn. Simmel lo remarcaba: la lucha no es
menos vinculante que el amor.
Quiz la verdadera inteligencia emocional aunque yo preferira
llamarla sabidura consista no tanto en echar mano de una serie de
frmulas que nos hagan ms felices, sino en poder atravesar lo
conflictivo y lo ingrato de la vida con un enfoque constructivo,
vislumbrando lo que esos recodos amargos tienen de oportunidad.
Entender por qu algunos individuos pueden usar las comparaciones
sociales poco favorecedoras como fundamento para impulsos emuladores
constructivos, mientras que otros parecen sumirse en sentimientos de odio
destructivo, es un importante problema socio-psicolgico, concluye R.
Smith456.
No podemos elegir ser dichosos, ni considerar la felicidad, como
hace nuestra moral hipcrita, una obligacin. Ni la vida nos debe nada (y
menos an hacernos felices) ni nosotros estamos sometidos a una ley de
la dicha. Los gurs de la autoayuda, paradjicamente, nos hacen sentir
culpables por no conquistar la satisfaccin, puesto que, segn ellos,
conseguirlo solo requiere hacer los deberes que nos ponen. Esta postura
recuerda las ilusiones de nuestra infancia, cuando estbamos seguros de
que bastaba con desear con suficiente fuerza una cosa para que sucediera.
182

Tiene algo de pensamiento mgico. No resulta creble: la vida es


demasiado complicada, demasiado difcil, demasiado improbable. Pero s
podemos elegir nuestro modo de encarar las vicisitudes que nos plantee,
convertirlas en un desafo apasionante, encajarlas como un camino de
experiencia y sobre todo de aprendizaje de la futilidad. Epicuro, Epicteto,
Montaigne, Spinoza... Todos ellos nos invitan a mirar cara a cara a la
verdad y gozar por la mera grandeza de hacerlo; sufriendo cuando nos
toque, pero no ms de lo debido, y alegrndonos todo lo posible, pero sin
ms recurso que la lucidez.
A partir de esta consideracin de la vertiente conflictiva de nuestra
convivencia tenemos la oportunidad de encarar la agresividad de la
envidia desde nuevos ngulos, ms all del tradicional rechazo
terminante. En el fondo de la envidia alienta aquella incmoda pregunta
tan legtima: Por qu no yo? Es decir: el temor a quedarse atrs y el
intento de evitarlo. El envidioso se defiende y quiere ms, y no oculta que
su referente en estas valoraciones es el otro. En esa interaccin lo
configura como rival y, por consiguiente, queda enfrentado a l. No creo
que pueda sostenerse como despreciable ninguna de estas tareas de la
envidia. Incluso el hecho de que haga sufrir es su modo de alertarnos y
movilizarnos en la correccin de nuestro perjuicio.
La clave sigue estando en esa medida que reclamaban los griegos, ese
justo camino medio aristotlico, regido por el sentido comn, la phrnesis
o prudencia. Si la envidia se presenta, hagmonos cargo de ella, aunque
nos incomode; escuchemos su mensaje, permitamos que nos cuestione,
valoremos su propuesta de superacin; tal vez el esfuerzo que nos plantea
nos parezca excesivo, o prefiramos dedicarlo a otras cosas: tengamos
entonces la valenta de renunciar y admirar, aunque sea a regaadientes.
Aristteles ya sugera que emular poda ser un modo inteligente y
constructivo de canalizar nuestras envidias. Tal vez haya pocas cosas ms
felices que entregarse y admitir la derrota, como sugiere Kierkegaard con
belleza: La admiracin es feliz entrega, la envidia es infeliz
reafirmacin457. Nuestra parte admirable es la que admira a los dems
escribe Savater. Tenemos que ser agradecidos con lo sublime458; y
Lluis Llach lo canta en su composicin Si arribeu:
Como ya s que vosotros
llegaris ms lejos que yo,
estoy celoso y contento,
183

muy celoso y contento,


de la suerte que tuvisteis,
de la suerte que tendris,
pues, en el fondo, s
que nunca fui un fornido atleta,
ni siquiera un digno amante,
tan solo un caminante.
Aceptar es la magnfica tarea de la tica frente a los deseos
inalcanzables, una actitud que fundamenta toda la tica estoica: ningn
anhelo merece nuestra perturbacin, por eso hay que aprender a
contenerse y abstenerse. Buda tambin nos lo indic hace ms de dos
mil aos, y la mstica y la meditacin son los caminos ms directos hacia
esa paz mental. El desapego, en definitiva, es como volver a casa, es dejar
ir lo que nos atrapa desde fuera y nos impide disfrutar de lo que tenemos,
enredados como estamos en el otro: la envidia convierte en sombra de
una vida ajena la vida propia, nos avisa Mara Zambrano459.
Perpetuar la batalla, siendo infructuosa, puede acabar por arrasarnos,
y por eso es cierto que la envidia persistente es devastadora. En algn
momento hay que ceder, y deberamos ser inteligentes para no esperar a
que la guerra nos haya destrozado sin remedio. Podemos ceder
cambiando un deseo por otro; o podemos renunciar por completo,
liberndonos, dejando marchar el deseo con todo su poder. Desesperar,
en el sentido de dejar de esperar, tal como utiliza el trmino A. ComteSponville460. Una renuncia inteligente es la salida de la envidia que mejor
nos preserva. Hay en ella una cierta tristeza inevitable, o ms bien una
melancola, un sabor de fracaso; pero todo ello se ir con la arroyada de la
vida que se escapa y que dejamos ir. Cuando ya no quede deseo, ya no
habr algo externo que nos posea. Habremos recuperado nuestra libertad.
La pereza tambin puede ayudarnos, porque la envidia es un trabajo muy
cansado; ante el exceso de nuestras pasiones, arrellanmonos en la
indolencia, como aquel del que La Rochefoucauld escriba: Es incapaz
de envidia, ni de avaricia, ya sea por virtud o por falta de aplicacin461.
Sin embargo, a veces no estamos dispuestos a renunciar; y entonces
es la hora de luchar, de enfrentarse, de disputar al otro su ventaja. Desde
luego, lo ideal sera poder beneficiarnos todos, pero cuando los bienes son
escasos puede no haber ms remedio que rivalizar. Tampoco esto es
ticamente censurable, siempre que discurra dentro de unos cauces
184

honestos, entendiendo por honestos una lucha leal los adversarios leales
nos honran y, como peda Kant, tratando al otro como persona y no
como medio. Para Spinoza, la envidia era una tristeza porque nos
abocaba al odio y limitaba nuestras alegras al mal ajeno. La envidia que
nace de la impotencia es, en efecto, una tristeza inapelable, y Nietzsche
tena razn en despreciarla. Pero plantar cara al contrincante no es una
impotencia, sino justo lo contrario, una aspiracin, y en ese caso la
envidia, como propone P. Salovey entre otros, nos indica la direccin de
nuestros deseos.462
Ya hemos visto que perjudicar al otro es un modo de ganar, aunque
parece mucho mejor dejarle en paz con sus triunfos y centrarse en los
propios. Responderamos as al imperativo categrico de Kant: obra
siempre de tal modo que puedas desear que todos acten segn tu
principio. Disputar no est mal, pero todos preferiramos que nos dejaran
disfrutar tranquilamente de nuestros xitos. Tendramos entonces la
oportunidad de practicar virtudes como la generosidad y la compasin,
esa noble amplitud de miras que los antiguos llamaban magnanimidad.
Procurar mirar al otro con benevolencia tiene la virtud de sustituir un
vnculo que puede ser daino por otro amigable. Los budistas tambin
insisten en la bodichita, el amor compasivo, que en el cristianismo
encuentra su equivalente en la misericordia. El judasmo invita a farginen,
la alegra por el bien del otro463. Despus de todo, y aunque resulte
paradjico, tal vez la envidia nos facilite la compasin: para Spinoza,
envidia y misericordia emanan de la misma propiedad de la naturaleza
humana, y Vives tambin lo seala: as se explica que los envidiosos
sean propensos a la compasin, e inversamente los compasivos a la
envidia. Ambos lo decan con precaucin: compadecer puede estar
encubriendo una secreta satisfaccin con la desgracia del otro, nos avisaba
de ello una mxima que cita Plutarco: Los envidiosos sienten mayor
placer al apiadarse464. Y, aun as, incluso mezclada con la mezquindad
como casi todo lo humano!, la compasin puede tener sus vetas de
virtud.
Y si, con todo, luchamos, al cabo nos queda, en caso de derrota,
saber perder y reconocer la victoria del otro. Siempre se ha visto en ello
honor y valor; y por lo menos tranquilidad. No olvidemos que envidiar es
construir un enemigo. No se puede vivir siempre en guerra, y, en
cualquier caso, probablemente no vale la pena.
185

Lo que sin duda no vale la pena y es contrario al buen vivir, es que


algo, por valioso que resulte y aunque nos pertenezca, se convierta en
nuestro tirano y nos robe la libertad. En esto puede resultar muy til echar
mano de ese viejo amigo que es el sentido del humor. Rerse de los dems
y, sobre todo, de nosotros mismos, nos permite relativizar los disgustos,
retornar a la simpleza bsica de esta aventura, tan loca y tan absurda, que
es la vida. El humor nos salva de la rigidez que nos hara quebradizos, y,
como se ha dicho, extiende sobre el mundo una ptina de compasin que
lo hace ms ligero y nos predispone a reconciliarnos con sus fastidios.
Tena razn Epicuro: en el fondo necesitamos muy poco para ser felices.
El fantico ha perdido el sentido del humor y la capacidad de elegir;
el obsesivo tambin. Por eso, fanatismo y obsesin son malos, en cuanto
que se oponen a la dignidad bsica de la persona, la vacan de lo
esencialmente humano y la transforman en autmata. Un autmata
sufriente y muchas veces peligroso. Este es, en ltima instancia, el criterio
de la tica, lo que separa lo correcto de lo incorrecto, lo bueno de lo malo,
lo vivo de lo muerto. Nuestra libertad ser tan limitada y condicionada
como se quiera, pero al final hay que poder elegir. La envidia que nos
permite elegir, que nos permite vivir, forma parte de la vida y hay que
hacerle un sitio, aunque sea para acabar expulsndola de l; pero cuando
es la envidia la que toma el control y nos expulsa, la que lo inunda todo
hasta dejarnos sin aire, la que convierte en infiernos nuestras jornadas, la
que nos impide la amistad y el amor y nos empantana en la amargura,
entonces esa envidia es un veneno y hay que declararla enemiga. Envidiar
puede ser un gesto de rebelda; pero ni siquiera la rebelda debe convertirse
en un fin en s mismo. El fin, siempre, es el ser humano.
A estas alturas parece casi inevitable que sintamos algo de simpata
por ese grandilocuente perdedor, ese abrumado criminal, que nos ha
acompaado a lo largo de nuestra investigacin, y que nos ha dado
permiso para observarlo casi con bistur. No estoy hablando de que Salieri
nos caiga bien, de que pueda ser alguien que despierte nuestro aprecio y
que deseemos tener como amigo. Me refiero a que, al menos, debera
inspirarnos compasin palabra de etimologa gemela a la de simpata su
sufrimiento, tan crudamente humano que no podemos dejar de
reconocernos en l. Por ms excedidos que nos deba presentar sus rasgos
la literatura, por pasado de moda que nos pueda parecer el conflicto
concreto en el que se debate, tanto Pushkin como Shaffer han sabido dotar
a su personaje de una autenticidad universal que hace que todos podamos
186

sentirnos los Salieris de nuestros propios dramas vitales. El italiano, como


todos, es tambin un ttere del destino: de nuestra naturaleza anhelante e
intimidada, de la belleza y del espanto en los encuentros con los otros, de
esa cosa frgil y absurda que es la vida. La Envidia viaja desde sus
regiones oscuras para buscarle, como a la desdichada Aglauros por orden
de Minerva en Las metamorfosis de Ovidio:
Y tocando el pecho de Aglauros con su mano teida de herrumbre llen su
corazn de congojas que se clavaron como anzuelos, le insufl una ponzoa nefasta
y negra como la pez y la disolvi en sus huesos, y esparci veneno en sus
pulmones [Entonces ella] siente la mordedura de un dolor oculto, y roda por la
ansiedad noche y da, gime y se consume lentamente en la triste ponzoa, y la
venturosa felicidad de Herse la abrasa465.
Culminado nuestro modesto recorrido, podemos decirle algo nuevo
a nuestro personaje? Hemos aprendido algo que nos sirva para
aplicrselo a esa parte de nosotros que se debate entre lamentos y pataleos
cuando nos encontramos en una desventaja insoportable con respecto a
otros? Podemos atravesar los dolores de la vida y salir airosos por nuestro
propio pie? Tena Salieri la opcin de envidiar sin destruirse? Solo si es
as, si nuestro estudio nos ha hecho al menos un poco ms diestros en la
direccin de nuestro destino, habr valido la pena el esfuerzo, y este
ensayo quedar justificado.

187

23. Respuesta a Salieri


Es algo muy natural y ordinario el deseo de adquirir y cuando lo hacen hombres que
pueden, siempre sern alabados y nunca censurados; pero cuando no pueden y quieren hacerlo
de cualquier manera, aqu est el error y las justas razones de censura. Maquiavelo.466

A la atencin de Antonio Salieri,


compositor de la corte y Kapellmeister.
Viena, 182
Signore:
Como si fuera posible usar de un correo del tiempo, que, atravesando
brumas de fantasmas, lograra hacer llegar nuestros mensajes a los
muertos, lanzo estas palabras en direccin a ese pasado que fue presente
para usted. Y ya que la fantasa me permite elegir, dirigir mi carta a
algn momento de esos ltimos aos tan penosos que sufri internado en
un hospital, ciego y enfermo, tal vez lo suficientemente trastornado como
para proclamar, segn dicen, haber sido el artfice de la muerte de
Wolfgang Amadeus Mozart.
Le prevengo que no he venido a traerle buenas noticias. Escribo
desde una poca que sabe menos de su obra que de su leyenda. El tiempo
acaba siempre con las personas, y no deja de ellas ms que el trazo grueso
de la biografa. Pero en su caso el tiempo ha sido especialmente traidor,
sepultando la memoria bajo un tapiz de elucubracin. Si en algn
momento le carcomi la perspectiva de ser recordado como parte de un
amasijo de sombras sobre las que relumbrara el genio de Mozart, lamento
participarle que en esos arrecifes ha naufragado, y por partida doble. La
fantasa ha ganado a la memoria. La msica, la literatura y el cine han
modelado con tal fuerza el personaje, que ha acabado por superponerse a
los vestigios de la historia verdadera. Para la mayora de mis
contemporneos es usted el morboso arquetipo de una envidia
atormentada y una crueldad grotesca. Es decir: apasionante. Lo afirmo sin
asomo de cinismo y hasta con pesar, y por eso espero que sepa usted
disculprnoslo a todos; disculpar a los artistas que lo convirtieron en
188

espejo de nuestros fantasmas; disculparme tambin a m que haya


escudriado ese espejo y, sobre todo, que a partir de este punto deje de
dirigirme a usted, al gran maestro Antonio Salieri de la corte del
emperador Jos II, para hablarle a ese otro Salieri que pergearon algunos
autores posteriores al hilo de sus desencuentros con Mozart. Como ellos,
me apropio de su nombre, de un modo ilegtimo pero respetuoso, dejando
indemne su gloria, y a usted, intacto, durmiendo el sueo de los justos.
Debo empezar, signore imaginario, avisndole que, si he de juzgarle,
ser por sus actos, no por sus sentimientos. Las emociones no pueden ser
objeto de moral, puesto que no son voluntarias; a menudo, ahora lo
sabemos, ni siquiera son conscientes. Los filsofos han mostrado de modo
convincente que la envidia no tiene nada que ver con la maldad, ni
siquiera en su motivo central, que es el propio inters. Aunque pueda
parecer algo de sentido comn, la tradicin eclesistica nos ha
impregnado a todos de sospecha y repugnancia hacia la envidia,
negndole la compasin que pretende prodigar al sufrimiento humano.
Usted mismo necesita empezar la declaracin de su envidia
argumentndola frente a un Dios injusto. Un Dios que no solo le
defrauda, sino que adems pretende que se resigne a su frustracin con un
sometimiento inmaculado. La rebelda ante ese Dios perverso parece no
solo legtima, sino ante todo ineludible, en nombre de la dignidad. Pero
aqu no necesitbamos pronunciar alegatos a su favor, porque, como le
digo, no hemos venido a juzgarle por lo que siente; estamos ms
interesados en intentar comprenderle.
No lo hacemos desapasionadamente. La envidia duele, y nos
declaramos enemigos del dolor. Sin embargo, comprendemos que el
sufrimiento tiene su funcin y su sentido. Muchas veces necesitamos sufrir
para espabilar de los marasmos cotidianos, para reunir fuerzas en contra
de los hbitos que, de no ser cambiados, nos harn sufrir an ms. Lo que
desearamos es sufrir lo menos posible, o, lo que es lo mismo, sufrir
inteligentemente. El dolor tiene que servir de seal y de acicate, y luego
marcharse por donde ha venido. Si se queda, como una enfermedad que
no cura, es porque algo va mal.
Quiero comunicarle, por lo tanto, que, en contra de lo que se nos ha
inculcado, su dolor es natural. Hemos sido hechos para compararnos
continuamente y reaccionar ante la desventaja. Cuando nos parece que
otro nos supera, nos convertimos en sus rivales y conspiramos para
apropiarnos de esa superioridad, o al menos para arrebatrsela. Porque de
189

lo que se trata, ante todo, es de no rezagarse; y, si puede ser, incluso ir un


poco por delante. Todas las relaciones humanas estn marcadas por esta
aspiracin a la equidad: sin tenerla presente, no podramos colaborar con
otros, puesto que careceramos de un medio para valorar si esa
cooperacin nos beneficia o nos perjudica. Los intercambios, para
mantenerse, tienen que ser o, al menos, parecer equilibrados: recibo
en proporcin a lo que doy; lo cual significa: recibo, por lo menos, en la
misma proporcin en que reciben los otros. Pero no cualesquiera otros,
sino justamente los que tomo como modelo, los que estn cerca de m y se
parecen a m y a los que quiero asemejarme.
A primera vista, parece que no sea la equidad lo que usted persigue;
se dira que no le basta, que lo que reclama es ser el mejor. S, es evidente,
signore, que es usted ambicioso: no en vano ha llegado a convertirse en el
compositor de la corte y en el maestro de capilla, dos de los cargos ms
codiciados en el entorno del emperador. Pero la ambicin fue para usted
un estmulo; le impuls a trabajar y a prosperar. No solo le procur
prestigio, sino incluso complicidad, un grato lugar entre los otros. Cuando
recuerda sus esfuerzos y sus logros se siente feliz, orgulloso. Y con razn.
El dolor aparece cuando, con la irrupcin de un adversario
incontestable, ese edn se derrumba como un castillo de naipes. El
sufrimiento nace ante la quiebra de esos equilibrios tan cuidadosamente
armados, dando cuenta, de paso, de cun frgiles resultan siempre. A
partir de ah, usted ya no puede seguir siendo un igual entre iguales un
mejor entre mejores, porque ha aparecido alguien rotundamente
superior e inalcanzable. Ha habido un cataclismo y hay que responder a
l. Su llanto es conmovedor y comprensible; su preocupacin, necesaria.
Hasta aqu, la envidia juega a su favor. Por qu, entonces, se convierte en
una trampa para usted?
Lo que ms llama la atencin, tanto en su discurso como en sus
actos, es que todo usted, desde sus emociones a sus actos, est transido
por la desmesura, y eso, que de entrada le hace a nuestros ojos tan
profundamente humano, acaba por rayar en lo grotesco y creo que le
impide mirarse a s mismo con una cierta ecuanimidad.
Su envidia, como le deca, nos parece apropiada: al fin y al cabo, se
trata de defenderse de un intruso que pone en peligro los fundamentos de
su vida. Frente a la luz cegadora de un genio, lucha usted por reponerse al
deslumbramiento, por no acabar reducido a mera sombra. Mozart es,
definitivamente, su enemigo, y se impone una conjura contra l, contra su
190

demoledora perfeccin. Pero admita que el modo en que usted mismo


haba compuesto su vida le haca vulnerable al menor vendaval. Al
dedicar su existencia a un nico proyecto, cifrando en l todo el sentido,
todo el esfuerzo, toda la vala, era solo cuestin de tiempo que surgiera
una contrariedad. Apareci en forma de rival, porque, como en los viejos
relatos, todo hroe trae consigo su antagonista. Lo nico que puede
achacarse a la suerte, o al destino, es que ese rival fuese un genio absoluto;
eso favoreci que la colisin tambin fuese absoluta.
Recuerde que los griegos ya nos previnieron contra los excesos.
Hemos de ser cautos con nuestras pasiones. Si nos entregamos solo a una,
corremos el peligro de que, al no triunfar en ella, ya no nos quede nada a
que aferrarnos. Por alcanzar las cimas de la msica, usted se desentendi
de todo lo dems. Una ambicin hermosa, maestro, repleta de poesa,
pero demasiado arriesgada. Me dir que esa es la nica manera de hacer
algo realmente grande, y tendra razn. Es admirable esa fuerza de
voluntad, esa claridad de metas que le hizo volcarse por completo en la
msica: Me apart de todo, consagrndome solo a ella. Su carrera fue
un ejemplo de constancia y de tenacidad. Sin embargo, no le parece que
se trasluce en ello una melanclica tristeza? Su devocin tan exclusiva,
no le llev al triunfo a costa de muchas miserias? Le convirti en un
tirano de su propia vida. Pronto rechac los ftiles pasatiempos.
Cuntos juegos infantiles, cuntos entusiasmos ingenuos, cuntos dulces
amores tuvo que sacrificar en el altar del arte? A cunta sencilla
humanidad tuvo que aplastar para escalar al heroico Parnaso? Ms de
una vez, despus de permanecer dos o tres das recluido en mi silenciosa
celda olvidando alimentarme y tras haber saboreado la exaltacin y las
lgrimas propias de la divina inspiracin, echaba mi obra al fuego
contemplando, framente, cmo desaparecan transformados en humo los
sones que haba engendrado. Framente! Tres das de su juventud
desperdiciados, no merecan siquiera una lgrima? Su devocin es tan
digna de elogio, tan exigente e insobornable, que parece inhumana y
probablemente lo sea: ni el menor resquicio de un capricho, ni la menor
distraccin de una dulce pereza; abruma tanto que en mi tiempo, con
todos los respetos, muchos habran pensado que era usted un enfermo o
un fantico, que su obcecada carrera ocultaba, en realidad, una huida. Y
si le parece injusto que tanto esfuerzo acabara en un fracaso, el primer
dspota, el primer dios arbitrario con usted, fue usted mismo.
Porque, signore, nunca es injusto que fracasemos, por ms denuedo
que hayamos entregado a nuestros anhelos. El mundo no tiene ninguna
191

obligacin de plegarse a nuestros sueos, ni siquiera cuando se lo


entregamos todo, ni siquiera cuando nos parece que le pedimos poco. La
existencia carece de contrato, es una cosa imprevisible, absurda, loca. Eso,
naturalmente, no significa que todo sea vlido por igual; no debe serlo.
Entre las personas, hay cosas que sencillamente estn mal, dadas unas
reglas mnimas de juego aunque lo que imponga las reglas, tantas veces,
sea la lucha, donde lo malo queda reducido a perder. Pero entre las
personas y el mundo no hay ms que el esfuerzo, la esperanza y la
aceptacin: ninguna garanta. A qu viene tanta indignacin? Usted se
equivocaba, maestro, al creer en un mundo a su medida que le premiara
segn su criterio. Quiz necesitaba creerlo para justificar justificarse
tanta violencia como se haba infligido a s mismo, y como se propona
ocasionar a los dems.
Porque lo que en realidad estaba haciendo era aprestarse a la lucha;
una pugna encarnizada para acabar con su oponente. No se trataba del
destino ni de Dios, de la humanidad ni de la justicia, sino de librarse de un
obstculo en sus apetencias. Usted estaba compitiendo. Y tal vez si lo
hubiese admitido abiertamente, sin retricas ni subterfugios, su pelea
habra sido limpia y explcita, y desde luego menos cruel. Tal vez habra
logrado convertir su envidia en algo creativo, en lugar de destruir a su
adversario y destruirse con l. Usted disculpar mi atrevimiento, pero su
demolicin de Mozart sabe a inmolacin, el asesinato del otro desprende
aqu un cierto hedor a suicidio. Sera ese, en realidad, su objetivo
inconfesado? No sera de usted mismo de quien angustiosamente se
estaba vengando, usted, que ya no poda figurar como el mayor genio
universal, y por tanto ya no le quedaba suelo bajo los pies para esa
obcecacin de todo o nada? O estara castigando al padre su feroz
padre interior, capaz de quemar sin una lgrima un esfuerzo de varios das
porque no es perfecto, como hacen los nios, desbaratando en s
mismo toda esperanza de logro? Esa sombra del padre que en la pelcula
de Forman atormenta a Mozart, no estara, en realidad, persiguindole a
usted?
Una lucha limpia habra podido llevarle a nuevos esfuerzos por
superarse, incluso a la imitacin de su adversario, pues todo rival es un
modelo. No hay que descartar esta manera de vencer. Imagine la
grandeza de un duelo de peras entre Mozart y Salieri. Pero, claro, para
poder hacer eso habra tenido que aceptar la posibilidad de la derrota, ms
que probable dada la superioridad del contrincante. Habra tenido que
soportar un mundo en el que podra no ser el mejor. No estaba preparado,
192

o dispuesto, para eso: al otro lado no le quitaba su ojo amenazante el


padre tirnico. Tal mundo le habra resultado invivible. Lo cual es una
pena, porque todos habran salido ganando. Pero cuando uno est
desesperado, la urgencia no es ganar, sino evitar perder. Imposible
competir con un genio: solo se puede admitirlo asumir la propia
inferioridad o destruirlo.
Si hubiese tenido la grandeza lo que los antiguos llamaban
magnanimidad de admitir no ser el ms grande msico de la corte del
emperador, se le habran abierto otras muchas posibilidades. Tal vez la
Msica, con esa mayscula de demasa, habra dejado de sojuzgar a todos
los dems asuntos de su vida. Quedara entonces capacitado de nuevo
para gustar de los muchos placeres que prodiga una existencia serena: una
dulce siesta al sol, un juego con los hijos, una buena lectura. Cuando uno
se libra de sus obcecaciones, recupera la imaginacin. Es posible que
descubriera, por ejemplo, que prefera ser un buen padre a un msico
inmortal; o que se le daba mejor escribir poesas que peras. Es posible, en
definitiva, que recuperara el sentido de la medida: de la pequea medida
del hombre y de su finitud; de la trascendencia verdadera de las cosas.
Signore, reconozca que le falt sabidura; la sabidura ms simple que
nos capacita para vivir, esa que a menudo conocen mejor las gentes
sencillas, las que no tienen grandes pretensiones. Descuide, no vamos a
caer en la mitificacin, tan hipcrita, de la felicidad de los descamisados;
no: mejor que todos tengamos camisa. Pero hay que ser un verdadero
genio para ser feliz incluso cuando uno tiene poco. Hay que ser, en cierto
modo, un filsofo. Le falt filosofa. Como la de Epicuro, para quien un
trozo de queso era una fiesta.
De haber contado con algo de sentido del humor, le habra resultado
ms fcil escapar de la ofuscacin. Nada como una buena carcajada para
restituir la verdadera medida de las cosas, sobre todo cuando est
dedicada a uno mismo, a lo ridculos que podemos llegar a ser en la farsa
de la vida. Me parece imposible que puedas rer!, le replica usted a
Mozart cuando bromea. Ojal le hubiera parecido posible rer usted! Se
habra dado cuenta de que no haba para tanto, que se poda seguir
viviendo incluso en un mundo donde uno no es el compositor ms
brillante. Se habra dado cuenta, seguro, de la monstruosidad del precio
que estaba pagando en el intento. Y, en cualquier caso, habra podido
envidiar con ms soltura, con ms deportividad, como decimos a
menudo con cierta hipocresa en mi poca. Quizs usted tena razn y
Mozart resultaba insoportable, comportndose como un eterno
193

adolescente, caprichoso y arrogante: habra podido entonces mandarlo a


hacer puetas. El desprecio no es de los peores remedios contra la envidia.
Mozart, Mozart, Mozart Lo realmente insufrible es que ese
hombre lo ocupara todo, que no hubiera para usted nada ms en el
mundo, que los lmites de su vida hubiesen quedado constreidos a la
brevedad de un nombre. Estaba usted hechizado, meister, caminaba como
un sonmbulo sin poder soar con otra cosa que su ampuloso adversario.
Esa fascinacin le haca prisionero, y una vez ms, sobre todo, era as
porque usted no quera darse cuenta, porque el odio cubra como una capa
de pez la admiracin que en el fondo le inspiraba. Signore, habra podido
amar a Mozart, encontrar la alegra y no solo la amargura de
exclamar: Eres un dios, Mozart! Disfrutar del don que le permita a
usted, como a pocos, captar la perfeccin de sus obras, y celebrarla con l,
en lugar de acudir de incgnito a sus conciertos. Tal vez entonces habra
descubierto que tambin esa fascinacin era excesiva, que su dolo no era
un dios, sino una persona, un ser sufriente hecho para morir, como todos.
No se humill l para pedirle que le recomendara como profesor de
msica a damas importantes, agobiado por la estrechez econmica? No
le confes su inquietud por el misterioso visitante de negro que le encarg
un Requiem? Esos temores, apenas insinuados como un presentimiento en
el drama de Pushkin, se convierten para el Mozart de Shaffer en un
espectro obsesivo, una trampa de su mente que lo ir minando, y que
usted alimenta como instrumento de destruccin. En lugar de eso, habran
podido servirle a usted para idealizarle un poco menos, e incluso para
sentir compasin. La misericordia es otro de las mejores antdotos de la
envidia.
Pero solo est dotado para la compasin el que es capaz de ponerse
en el lugar de los otros, el que siente junto a ellos (co-pasin). En
definitiva, hay que amar, y este es el punto de llegada de todos los
caminos, y la encrucijada en la que usted siempre toma el camino
equivocado. Otro envidioso imaginario, Joaqun Monegro, lo comprende
amargamente al final de su vida. Herr Salieri: la estrecha celda que ve en
Mozart es, en realidad, usted mismo convirtindose en su propia crcel.
Su envidia es tan aguda porque no puede pensar ms que en s mismo: en
su conmovedor esfuerzo por triunfar, en el peligro que corren sus logros,
en el temor que le inspira perder el prestigio y el amor propio, en la
indignacin por la injusticia divina Su yo es tan vasto que lo ocupa
todo, y as le acorrala y le hace imposible ver ms all de l. Est usted
atrapado en ese yo omnipresente, recalcitrante, un yo que se mira en otro
194

y sigue vindose a s mismo. Por eso ni siquiera le queda la opcin de


alejarse de Mozart, de esquivarlo para evitar el sufrimiento de su
presencia: lo necesita para seguir contemplndose en l como en un espejo
diablico, como en un camino que siempre lleva de regreso al mismo sitio
del que no podemos escapar. Mozart lo que de usted ve en l es el
nico tema de su vida, reducida a la mnima expresin como un esqueleto
viviente, o, mejor, un espectro. Por eso no puede vivir sin l y, a la vez,
tiene que matarlo.
No hace falta que condenemos su iniquidad, signore: es usted el que
se condena a s mismo. En tanto que criminal, inspira desprecio; en tanto
que ser sufriente, pena. Como el ngel cado, no puede usted hacer otra
cosa que conspirar contra el paraso; le bastara hacerlo con algo menos de
pasin para encontrar alguna portezuela por la que colarse en l de
incgnito. Pero tiene demasiado miedo, o demasiada tristeza, o
demasiada ira, y esas demasas le impiden vislumbrar aquel camino medio
que recomendaba Aristteles para la vida virtuosa. Incluso al proclamar
su mediocridad tiene que hacerlo desde la grandilocuencia: nada menos
que el santo patrn de los mediocres. Desaforado hasta en el defecto!
Ms all de consideraciones morales, que necesariamente le
condenan, convertirse en asesino no le salva; al contrario: si de rebelarse
contra el fracaso se trataba, el momento ms pattico de su historia
imaginaria es aquel en el que la culminacin de su lucha lo hunde aun
ms en el lodazal de los perdedores. Eliminar a Mozart no le ha servido
para librarse de l, sino para incorporarlo definitivamente en forma de
fantasma. El tiempo le ha dado la razn al genio de su vctima, mientras
que consagraba la mediocridad de usted. Los grandes cargos de la corte,
las selectas amistades, no sirven para refugiarse del olvido, y menos ante
la posteridad. Al final solo le qued el triste privilegio de haber sido quien
ms haba odiado y amado! a ese que todos amaran tanto.
Pushkin, de un modo magistral, hace que Mozart le lance a usted,
involuntariamente, la ms irnica maldicin concebible antes de beber el
veneno: La genialidad es incompatible con el crimen No es cierto?
Una espantosa semilla de duda para quien se ha convertido en criminal
para no dejar de creerse genio! Ser cierto lo que ha dicho? Segn sus
palabras, no soy un genio No, no puede ser! El dramaturgo ruso
cierra su obra con usted entregado a ese nuevo tormento, y yo concluyo
mi carta, signore, confiando a la demencia o a la muerte que le libraran de
l.
195

Figura 10. Envidia. Grabado de Jacob Matham (Haarlem, 1571-1631)

196

Eplogo
Quien mira mal, llore bien. Lope de Vega.467

Agradezco al lector la paciencia de haber llegado hasta el final de este


ensayo, compartiendo conmigo la curiosidad por este fenmeno complejo,
polidrico y candente de la vida humana que es la envidia. Lo que
pretenda ser una aproximacin ha acabado convirtindose en un anlisis
que en algunas partes temo un poco alambicado. Solo espero que, si me
he ido por las ramas, mis devaneos hayan sido cortos y pertinentes.
En estas pginas creo haber recogido algunas de las aportaciones ms
significativas que con respecto al tema de inters se han realizado desde la
filosofa, la psicologa, la antropologa y la sociologa. He procurado
articularlas en un conjunto coherente, pero siempre desde un punto de
vista crtico, y desde el criterio inexcusable de comprender para actuar:
averiguar cmo la envidia influye en nuestra vida y tenerlo en cuenta para
concebir una vida mejor. Espero haber logrado en esto algunas
aportaciones tiles.
Supongo que la tesis central del ensayo ha quedado sobradamente
clara: la envidia se comprende mejor como vnculo entre personas que
como simple emocin privada. No es una idea original, pero merece ms
desarrollo del que se le ha dado, y desde luego se halla poco presente an
en el concepto predominante en la mayora, tanto acadmica como no
especializada. Otra propuesta clave que confo haber demostrado es que la
envidia forma parte de la interaccin cotidiana, y que juega en ella un
papel ineludible y til, siempre que se mantenga dentro de los mrgenes
de la moderacin y el control.
La envidia nos une, y preserva nuestro valor social en las relaciones.
Tiene ms de actitud que de emocin, aunque la experimentemos
personalmente como algo que sentimos. Si la observamos con detalle
comprobaremos que no es un afecto compacto, sino un verdadero
complejo o sndrome de mltiples sentimientos. Cuando se despierta, lo
hace para avisarnos de que algo anda mal en nuestro ajuste social, y para
motivarnos a transformarlo.

197

En particular, la envidia es sensible a los diferenciales de valor, y


responde a la tendencia humana a evaluar la propia adecuacin
comparndose con los dems. Todo lo que nos sita en desventaja con
respecto a los otros constituye, de entrada, un inconveniente que reclama
nuestra revisin. No queremos quedarnos atrs. Por eso, una interaccin
que nos sita en un rol de inferioridad nos inspira el afn de cambiar ese
papel. La envidia, en contra de lo que se le ha achacado, no constituye, de
entrada, una impotencia, sino un modo de no conformarse, de no transigir
an con la inferioridad que se nos impone. El movimiento subsecuente es
la lucha, y al luchar convertimos al otro, a la vez, en un modelo y un rival.
Pero el conflicto envidioso no suele manifestarse abiertamente, entre
otras causas porque no siempre estamos en condiciones de hacernos valer
frente a los dems. Nuestra capacidad simblica nos permite entonces
interiorizar esa lucha, aplazarla a modo de proyecto. Dentro de nosotros,
la mayora de nuestras envidias se disipan por los vericuetos de lo
cotidiano. Otras, en cambio, prevalecen obstinadamente. No podemos
ignorarlas, pero tampoco permitir que nos avasallen. La envidia es un
malestar conveniente que no debe derivar en sufrimiento insidioso ni en
crueldad ensaada. En esa frmula tan simple y difcil se resume toda su
tica.
Muchas de nuestras vivencias cotidianas tienen que ver con envidiar
o con ser envidiados. Hay en ellas rabia y orgullo, pero tambin muchos
temores. El encuentro con los otros es siempre ambivalente: nuestros
prjimos se nos presentan invariablemente como amigos y como rivales,
como oportunidad y como amenaza. La envidia forma parte destacada de
ese complejo teatro que es la sociabilidad humana. Desenvolvernos en l
con pericia resulta un aprendizaje clave para forjar una existencia
satisfactoria. Con envidia o sin ella, que no nos falten nunca el amor y el
humor.

Olesa de Montserrat
Febrero de 2015

198

Agradecimientos

Aunque la envidia no ha sido mi mayor desafo para el buen vivir, de


vez en cuando, como a casi todos, me ha reservado algunos desvelos.
Siempre me pareci insidiosa, pero sobre todo desconcertante y
enigmtica, y ella y yo tenamos pendiente un encuentro cara a cara.
Se trataba de un asunto personal, y por eso empec a escribir este
ensayo con la nica intencin de recopilar conocimientos y reflexiones
que me ayudaran a hacer la vida mejor. La tarea se fue extendiendo a
medida que unas lecturas me conducan a otras; dispona de un material
cada vez ms rico, que me sugera meditaciones cada vez ms
apasionantes. El tema tir de m y me decid a dedicarle un ensayo
formal.
En seguida me di cuenta de que el trabajo, tanto de documentacin
como de redaccin, sera largo. Han pasado ms de tres aos y si no he
sucumbido al desnimo ha sido, como siempre, gracias a la fuerza de los
que quiero y me quieren y dan sentido al empeo en ser mejor; en
especial, mis padres, a los cuales va dedicada, y mi hijo Alonso. Mi
hermana Ana supo transmitirme su entusiasmo, su reconfortante humor y
sus propuestas, siempre interesantes.
La tarea de documentacin se ha visto facilitada por la amable
colaboracin de las encargadas de la Biblioteca Pblica de Olesa de
Montserrat. Gracias por su profesionalidad y su paciencia a la hora de
buscar y pedir libros a otras bibliotecas.
Algunos amigos me han hecho sugerencias valiosas para la reflexin.
Jess de los Mozos (in memoriam) y Esteban Espn me brindaron, como de
costumbre, el impagable don de la conversacin serena e inspiradora.
Daniel Perales tuvo la paciencia de leer mi texto con esa mirada exigente
que impregna de valor las cosas, y Jaime Romero me dispens tiles
consejos. Mi agradecimiento a todos ellos.
Y al desocupado lector, compaero de pginas y esfuerzos.

199

Notas y referencias
1

Molire: Tartufo.
Carrithers (2010). Pgs. 27-28.
3
Pushkin (2006). Mozart y Salieri.
4
El psiclogo Richard Smith, uno de los mayores especialistas actuales en el tema que nos ocupa,
tambin utiliza la obra de Pushkin como referencia en su artculo "Envidia y sentido de injusticia" (1991).
Compartimos algunas de sus reflexiones, pero aqu ofrecemos nuestra propia interpretacin.
5
Por tratarse de una obra de pocas pginas, las citas de la obra de Pushkin aparecern sin referencia.
6
Unamuno (2010). Abel Snchez. Pg. 188.
7
Ver Smith (2004), pg. 50; tambin Alberoni (2006), pg. 18.
8
Vidaillet (2006). Pg. 19.
9
Ver Castilla del Pino (2009). Pgs. 300-301.
10
Sartre describe estos procesos en su clebre obra El ser y la nada.
11
Ver Parrott y Rodrguez-Mosquera (2008). Pg. 117.
12
Castilla del Pino (2009). Pg. 318.
13
Para esta etimologa, consultar, por ejemplo, el Breve diccionario etimolgico de Joan Coromines
(2008). Madrid: Gredos. . Ya citada en 1611 por Sebastin de Covarrubias en el Tesoro de la lengua
castellana o espaola (entrada "invidia").
14
Citado en Chvez (2009).
15
Marina y Lpez Penas (2007). Pg. 315.
16
Relato en Schwob, M. (1980).
17
Unamuno, op. cit. Pg. 97.
18
Shaffer (1982). Amadeus. Pg. 60.
19
Ver, por ejemplo, Santa Teresa (1805).
20
Por ejemplo, Scheler (1972). Pgs. 27-28.
21
Shaffer (1982). Amadeus. Pg. 34.
22
Unamuno, op. cit. Pg. 122.
23
Citado por Marina (2011), pg. 101.
24
Shaffer, op. cit. Pg. 16
25
1 Samuel, captulos 17-31. La mencin de este episodio es clsica, ver por ejemplo Schimmel (2008),
pg. 21.
26
Shaffer, op. cit. Pg. 62
27
Plutarco (1996), pg. 76; Ingenieros (2005), pg. 121. Este efecto es sealado a menudo y cuenta con
apoyo emprico, ver, por ejemplo, Smith (1991), pg. 96; Exline y Zell (2008), pg. 327.
28
Para las dos citas: Vives (2003). Pgs. 152-153.
29
Ovidio (2012). Metamorfosis. Barcelona: Espasa Libros. (Libro electrnico: epub). Libro II, 760-764.
Pg. 95.
30
Silver y Sabini (1978). Pg. 321. Traduccin propia.
31
Unamuno, op.cit. Pg. 102.
32
Arcipreste de Hita (1983). Libro de Buen Amor. Barcelona: Orbis. Pg. 54.
33
Scheler ya habla de la envidia existencial, ver 1972, pg. 32. Citas de Vidaillet (2008), pg. 282
(traduccin propia); Alberoni (2006), pg. 64.
34
Alberoni (2006). Pg. 14
35
Silver y Sabini (1978). Pg. 324. Traduccin propia.
36
Camus, A. (2011). El hombre rebelde. Madrid: Alianza Editorial. Pg. 35.
37
Ibdem, pg. 26.
38
Shaffer, op. cit. Pg. 34
39
Paniagua (2002). Pg. 36.
40
Miceli y Castelfranchi (2007) proponen que cuando consideramos a los dems causantes de nuestro
perjuicio, tendemos a sentir ira; en cambio, atribuirnos la responsabilidad a nosotros mismos hace ms
probable que sintamos depresin. Ver pg. 458.
41
Los fragmentos estn extrados de Shakespeare, W. (1997): Ricardo III. Madrid: Edaf. Pg. 37.
42
Los guionistas de esta pelcula de A. Konchalovsky se basaron un un guin original de Akira Kurosawa.
43
Combinacin de dos fragmentos en Rolland, R. (1992): Colas Breugon; Barcelona: Crculo de Lectores;
pgs. 138 y 206.
2

200

44

Marina (2009). Pg. 182


Bauman, Z. (2013). Vida lquida. Barcelona: Espasa Libros. Pg. 198.
46
Ver Sartre, J.-P (1973). Bosquejo de una teora de las emociones. Madrid: Alianza. Pgs. 85-89.
47
Ver Castilla del Pino (2009). Pg. 312.
48
Shaffer, op. cit. Pg. 34.
49
Arcipreste de Hita (1983). Libro de Buen Amor. Barcelona: Orbis. Pg. 52.
50
Ver Parrott (1991). Pgs. 11-15.
51
1 Samuel, 18:15. Versin "La Palabra", de la Sociedad Bblica de Espaa, recuperada de
http://www.biblegateway.com
52
Ver Smith (1991). Pgs. 95-96.
53
Castilla del Pino (2009). Pg. 315.
54
Ver Ende, Michael (1989). La historia interminable. Madrid: Alfaguara. Pgs. 57-59.
55
Ver Parrott (1991). Pg. 15.
56
Unamuno, op. cit. Pg. 121
57
Ver Plutarco (1996).
58
Simmel (1927), pg. 40. El autor analiza la dinmica de envidia y celos entre esta pgina y la 44.
59
Miceli y Castelfranchi (2007). Pg. 471. Traduccin propia.
60
Sobre el criterio diferenciador apuntado, ver tambin Smith y Kim (2007), pg. 47; Parrott (1991), pg.
4.
61
Shakespeare, W. (1995). Otelo, el moro de Venecia . Pg. 327.
62
Ver, por ejemplo, Salovey (1988); Smith y Kim (2007), pgs. 47-48; Castilla del Pino (2009), pgs. 302303.
63
Ver La Caze (2001), pgs. 32-33.
64
Ver Scheler (1972). Pgs. 23-26.
65
Ver Parrott (1991), pgs. 10-11; Rawls (2006), pgs. 481-482.
66
Miceli y Castelfranchi (2007). Pg. 463. Traduccin propia.
67
La Rochefoucauld (1984). Reflexiones o sentencias y Mximas morales. Barcelona: Bruguera; pg. 33.
Platn (1992). Dilogos VI: Filebo. Madrid: Gredos. Pg. 89. Ovidio (2012). Metamorfosis. Op cit., II, 778,
pg. 96. Aristteles (2002), pgs. 177-178. Spinoza (2011): Tercera parte, escolio de la proposicin XXIV,
pg. 175.
68
Ver Brigham et al (1997).
69
Miceli y Castelfrachi (2007). Pg. 468. Traduccin propia.
70
Ver Powell et al (2008). Pgs. 151-154. La cita de Gore Vidal en la pg. 151 del mismo, traduccin
propia.
71
Ver cita de Gouldner en Foster (1972), pg. 171.
72
Mencionado en Duffy (2008), pg. 178.
73
No podemos extendernos aqu en un tema tan candente que, por otra parte, ha sido estudiado en
detalle por pensadores, psiclogos sociales, socilogos y antroplogos. Nos limitaremos a mencionar, a
modo de referencia bibliogrfica, dos estudios clsicos en los que se analiza la deshumanizacin del
contrario a partir del fenmeno nazi: La personalidad autoritaria, de T. Adorno y cols., y La banalidad del
mal, de Hannah Arendt.
74
Ver Spinoza (2011), escolio de la proposicin XI (tercera parte), pg. 162.
75
Ver Kemper (1987).
76
Ver Parrott (1991), pg. 4; Vidaillet (2006), pg. 16.
77
Kemper (1987). Pg. 276. Traduccin propia.
78
Ver Biniari (2012). Traduccin propia.
79
Sobre la "transmutacin" de la envidia en otras emociones, ver Smith (2004), pgs. 53 y ss., y Smith y
Kim (2007), pg. 56.
80
Rojas (1976). Pg. 98
81
Milton (2005). Paraso perdido. Libro I. Pg. 83.
82
Unamuno, op. cit. Pg. 116
83
Maquiavelo, N. (1988). El Prncipe. Madrid: Alianza Editorial. Pg. 62. Moro, T. (1987). Utopa. Madrid:
Alianza Editorial. Pg. 150.
84
Ver Harris (2011). Pgs. 362-365. Harris discute la opinin de tericos como T. Veblen que postulan un
anhelo innato de prestigio y rango en el ser humano, y lo considera fruto del proceso histrico de
formacin de clases dirigentes.
45

201

85

Ver Eibl-Eibesfeldt (1972). Pgs. 61-83.


Shaffer, op. cit. Pg. 34
87
Unamuno, op. cit. Pg. 96
88
Ibdem. Pg. 86
89
Ibdem, pg. 176
90
Citado en Savater (2012). Pg. 139.
91
Festinger (1954), pgs. 118-119. Traduccin propia.
92
Ver Parrott (1991), pgs. 7-8.
93
Ver Deutsch y Krauss (1984), pgs. 35-36.
94
Deleuze, G. (2009): Spinoza: filosofa prctica. Barcelona: Tusquets. Pg. 123.
95
Ver, por ejemplo, Parrott (1991), pgs. 7 y 11; Crusius (2012), pg. 143; Miceli y Castelfranchi (2007),
pg.452.
96
Tesser (1988), pgs. 182-183. Traduccin propia.
97
Parrott (1991). Pg. 7.
98
Ver artculo de Fietta Jarque en El Pas (2000): El arte de morir, segn Sylvia Plath. Recuperado de
http://elpais.com/diario/2000/03/19/cultura/953420411_850215.html.
99
La Rochefoucauld (1984). Reflexiones o sentencias y Mximas morales. Barcelona: Bruguera; pg. 115.
Rolland, R. (1992): Colas Breugon; Barcelona: Crculo de Lectores; pg. 33.
100
Cita de Lucrecio (De rerum natura, II, V. 1, 4) en Marina y Lpez Penas (2007), pg. 316. En el mismo
libro y pgina se propone la cita de Rousseau, que aqu se ha extrado de Rousseau, J. J. (1976): Emilio o
la educacin. Barcelona: Bruguera. Libro IV, pg. 319.
101
Savater (2012). Pgs. 139-140.
102
Zambrano (1996). Pg. 89. Texto perteneciente al libro Mara Zambrano en Orgenes (1987). Mxico:
Ediciones del Equilibrista.
103
Girard, R. (1986). El chivo expiatorio. Barcelona: Anagrama. Pg. 189.
104
Girard (1985). Pgs. 13-14.
105
Unamuno, op. cit. Pg. 207
106
Girard, op. cit. Pg. 17.
107
Trminos que le aplica Alberoni (2006), pg. 66, asimilndola a la ambivalencia de lo sagrado.
108
Zambrano (1996). Composicin de diversos fragmentos.
109
Ibdem. Pg. 94.
110
Carrithers (2010). Pgs. 122-123.
111
Proust, Marcel: El tiempo recobrado. Recuperado en Abril de 2014 de: http://www.bsolot.info/wpcontent/uploads/2011/02/Proust_Marcel-7_El_tiempo_recobrado1.pdf. Pg. 111.
112
Citado en Salovey y Rothman (1991), pg. 271. Traduccin propia.
113
Aforismo rescatado de internet, por ejemplo en http://akifrases.com/frase/139439.
114
Alberoni (2006). pg. 62.
115
Segn J. Exline y Zell (2008, pg. 316), la envidia puede estar sealizando deseo, dficit o desconexin
social.
116
Ver Crusius (2009). Pg. 9.
117
Gmez-Jacinto (2005). Pg. 2.
118
Simmel (1927).
119
Ver Dawkins, R. (1993). El gen egosta. Barcelona: Salvat. Pgs. 132-137.
120
Ver, por ejemplo: La Caze (2001), pg. 34; Marina (2011), pg. 102; Epstein (2005), pg. 29.
121
Cervantes, Miguel (1969). El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha. Segunda parte, captulo 8.
Barcelona: Crculo de lectores. Pg. 478.
122
Referencia en Gil (2012) del artculo de Takahashi et al. (2009).
123
Para una exposicin ms detallada de los conceptos de homeostasis y alostasis, ver FernndezAbascal (2003); volumen I: La adaptacin humana, pgs. 22-25.
124
Don Juan Manuel (1998). El Conde Lucanor. Barcelona: Losada. Enxemplo XLVII. Pg. 210.
125
Ver Contreras (2001), pg. 54.
126
Alighieri (1982). Divina Comedia. Barcelona: Orbis-Origen. Canto XIII, verso 70: "que un alambre sus
prpados perfora / y cose".
127
Ver Parrott (1991), pg. 4.
128
Nietzsche, Friedrich (1982). Pg. 95. Las citas posteriores en este apartado pertenecen a la misma
pgina.
86

202

129

Esta mxima se halla muy extendida por internet, pero no he conseguido encontrarla en las obras de
La Rochefoucauld. Dale Carnegie se la atribuye en su libro Cmo ganar amigos e influir sobre las
personas. Ver, por ejemplo, http://www.escueladeriqueza.org/fullaccess/descarga/CarnegieDaleCmoGanarAmigoseInfluirsobrelasPersonas.PDF
130
Ver Parrott y Rodrguez-Mosquera (2008). Pgs. 117-118.
131
Shakespeare, W. (1993). Sueo de una noche de verano. Madrid: Club Internacional del Libro. Acto I,
escena I. Pg. 146.
132
Para una exposicin de los autores que han defendido esta distincin, as como una discusin sobre
el tema, ver Parrott (1991), pgs. 9-11, as como Miceli y Castelfranchi (2007), pgs. 456 y ss.
133
Ver Silver y Sabini (1978). Pgs. 321-323. Traduccin propia.
134
Silver y Sabini (1978). Pg. 316. Traduccin propia.
135
Ver Parrott (1991), pg. 10; Van de Ven (2009), pg. 53.
136
Autores reseados: ver Miceli y Castelfranchi (2007), pg. 456; Rawls (2006), pg. 481; Smith y Kim
(2007), pg. 47. Celse (2010) menciona que en investigaciones de Silver y Sabini y Parrott y RodrguezMosquera se encontr mayor atribucin de envidia cuando la reaccin inclua hostilidad.
137
As lo afirma acertadamente A. Ben-Zeev, mencionado por J. Celse (2010), pg. 17.
138
Sobre la asociacin de envidia hostil con bajo control percibido, ver, por ejemplo, Van de Ven (2009),
pg. 58; Duffy (2000), pg. 20; Berman (2007b), pg. 19; Celse (2010), pgs. 28-32. Destacan las
investigaciones de Cohen-Charash et al. (2008), Testa y Major (1990) y Lockwood y Kunda (1997).
139
Shakespeare, W. (1883). Julio Csar. Acto I escena II. Pg. 9.
140
Ver Patient (2003). Pg. 1025.
141
Ver D'Arms (2000).
142
Ver artculo de A. Thompson sobre los experimentos de Friederike Range en
http://www.livescience.com/3124-dogs-feel-envy.html. Tambin son ampliamente mencionados los
experimentos de Waal; ver, por ejemplo, Van de Ven (2009), pg. 10.
143
Bertalanffy (1993). Pgs. 38 y 68.
144
Ibdem, pg. 26.
145
Ibdem, pg. 203.
146
Parrott y Rodrguez-Mosquera (2008). Pg. 117. Traduccin propia.
147
Bertalanffy (1993). Pg. 46.
148
Caldern de la Barca, P. (1997). El gran teatro del mundo. Barcelona: Crtica. Pg. 12.
149
Este captulo est inspirado en las propuestas de E. Goffman en su obra seera (1989).
150
Citado en ibdem. Pg. 31.
151
Ver Deutsch y Krauss (1984), pg. 164.
152
Citado en ibdem, pg. 179.
153
Citado en ibdem, pg. 182
154
Ver ibdem, pg. 167.
155
Ibdem, pg. 169.
156
Blumer (1982). Pg. 2.
157
Deutsch y Krauss, op. cit., pg. 191.
158
Goffman, op. cit., pg. 266.
159
Caldern de la Barca (1997), op. cit. Pg. 5.
160
Savater (2012). Pg. 137
161
Girard, R. (1986). El chivo expiatorio. Barcelona: Anagrama. Pg. 28.
162
Sanfeliu (2000). Para el anlisis de los postulados de Lacan, ver Vidaillet (2008), pg. 280 ss.
163
Algunas circunstancias de atribucin de envidia fueron propuestas en el artculo pionero de Silver y
Sabini (1978).
164
Voltaire (2007). Pgina web. Para la explicacin cartesiana sobre la bilis negra como causa de la
envidia, ver Descartes (2005), pgs. 172-173.
165
Ver Silver y Sabini (1978), pg. 321.
166
Foster (1972). Pg. 173
167
Unamuno, op. cit., pg. 154.
168
Alberoni (2006). Pg. 73.
169
Shaffer, op. cit. Pg. 13
170
Voltaire (2007). Pgina web.
171
La Rochefoucauld (1984), op. cit. Reflexiones morales, 95. Pg. 43.

203

172

Esquilo (1999). Agamenn: pg. 146. La mxima de Epicarmo es mencionada por Parrott y RodrguezMosquera (2008), pg. 117. El aforismo de Pndaro ha sido rescatado de internet, por ejemplo en
http://akifrases.com/frase/197238
173
Schopenhauer, A. (1987). El amor, las mujeres y la muerte. Madrid: Edaf. "Dolores del mundo", pg.
121
174
Consultar el excelente estudio de Ports (2008).
175
Aforismo rescatado de internet, por ejemplo en http://akifrases.com/frase/110547
176
Aforismo recatado de internet, por ejemplo en http://akifrases.com/frase/136397
177
Para una exposicin exhaustiva de estos recursos inhibidores de la envidia desde la antropologa,
consultar el artculo clsico de Foster (1972). A l pertenecen la mayora de los ejemplos citados a
continuacin.
178
Foster (1972). Pg. 169. Traduccin propia.
179
Estos dos ltimos ejemplos son mencionados por Schoeck (1987), pgs. 39 y 74.
180
Ver Duffy et al. (2008), pgs. 174-179.
181
Arcipreste de Hita (1983). Libro de Buen Amor. Barcelona: Orbis. Pgs. 52-53.
182
Domnguez y Garca (2003). Pg. 1.
183
Ver ibdem, pg. 2
184
Ver Deutsch y Krauss, op. cit. Pgs. 94-95.
185
Unamuno, op. cit. Pg. 125.
186
Domnguez, op. cit. Pg. 2.
187
Carrithers (2010). Pg. 129.
188
Domnguez, op. cit. Pg. 3.
189
Ver Blanch (1986). Pgs. 27-31. Para una discusin sobre la relacin entre el otro como obstculo y la
ira subsecuente, ver Smith (1991), pgs. 80-81.
190
Domnguez y Garca (2003). Pg. 25.
191
Ver ibdem, pg. 4.
192
Bacon (1908). Pg. 39.
193
Vives (2003). Pg. 154.
194
Ratia (2000). Pg. 300.
195
Milton (2005). Libro I. Pg. 53.
196
Citado en Giner, S. (1974). Sociologa. Barcelona: Pennsula. Pg. 79.
197
Ver Moore, T. (1994). El cuidado del alma. Barcelona: Crculo de lectores.
198
Simmel (1927). Pg. 48.
199
Ibdem. Pg. 14.
200
Ver ibdem. Pgs. 21-24.
201
Ver Eibl-Eibesfeldt (1972). Pg 66.
202
Simmel (1927). Pg. 25.
203
Unamuno, op. cit. Pg. 128.
204
Shaffer, op. cit. Pg. 25.
205
Ver Simmel (1927). Pgs. 28-29.
206
Ibdem, pg. 34.
207
Rojas (1976). Pg. 63.
208
DArms (2008, pg. 40) defiende esta concepcin competitiva de la envidia, que la concibe como
una motivacin a mejorar la propia posicin relativa en el sistema social.
209
Garca Lorca, F. (1979). La casa de Bernarda Alba. Madrid: Espasa-Calpe. Pgs. 109-110.
210
Brox (2000). Pg. 180.
211
Todos estos ejemplos estn extrados del artculo de Cohen (2010), consultado en su versin digital
en http://www.lanacion.com.ar/1219076-antropologia-de-la-envidia
212
Ver Foster (1972) Pgs. 171-172.
213
Ver Graves Graves, R. (2005). Los mitos griegos. Barcelona: RBA. Pg. 141.
214
Esquilo (1999), pgs. 145-146.
215
Garca Gual, Carlos (2011). Epicuro. Madrid: Alianza Editorial. Pg. 141.
216
Gnesis, 3:22. Versin "La Palabra", de la Sociedad Bblica de Espaa, recuperada de
http://www.biblegateway.com
217
Gnesis, 11:6-7. Ibdem.
218
Mateo, 23:12. Ibdem.

204

219

Nietzsche (2005). Pg. 65.


Ibdem, pg. 132.
221
Foster (1972) Pgs. 170-171.
222
Eibl-Eibesfeldt (1972). Pgs. 72-73.
223
Ver Gouy-Gilbert (1996).
224
Ver, por ejemplo, Habimana y Mass (2000), pg. 16.
225
Foster (1972). Pg. 174. Traduccin propia.
226
Bacon (1908). Pgs. 35-36. Traduccin propia.
227
Ver Habimana y Mass (2000), pg. 18; Schoeck (1987), pgs. 23-24.
228
Chvez (2009), consultado en http://www.dimensionantropologica.inah.gob.mx/?p=4032
229
Ejemplos extrados del riguroso estudio de Antn Alvar (2012).
230
Shimmel (2008), pg. 37. Contreras (2001), pg. 58.
231
Garca Lorca, F. (1979). La casa de Bernarda Alba. Madrid: Espasa-Calpe. Pg. 44.
232
Ver Dawkins, R. (1993). El gen egosta. Barcelona: Salvat.
233
Ver Domnguez y Garca (2003), pg. 11.
234
Ibdem, pgs. 12-13.
235
Ibdem, pg. 13.
236
Ver, por ejemplo, Borders (2012).
237
Ver Konrad (2002), especialmente pgs. 2-4.
238
Lahno (2000). Pg. 103. Traduccin propia.
239
Lope de Vega, F. (1997). Pg. 70.
240
Miceli y Castelfranchi (2007). Pg. 452. Traduccin propia.
241
Ver Bergman (2000), y resea del experimento de A. Cabrales en Gil (2012).
242
Ver Bergman (2000).
243
Ver Garay y Mri (2011), pg. 29.
244
Ver Gil (2011).
245
Citado por Marina (2011), pg. 104.
246
Garay y Mri (2011), pg. 30. Traduccin propia.
247
Caldern de la Barca, P. (1978). La vida es sueo. Madrid: Espasa-Calpe. Pg. 34.
248
Shaffer, op. cit. Pg. 34.
249
Muchos autores han hablado de estas reclamaciones de justicia al destino, propias de un idealismo
antropocntrico que traslada lo humano a lo csmico. Ver, por ejemplo, Exline (2008), pg. 326; Leach
(2008), pgs. 96-97.
250
Ver Descartes (2005), pg. 172.
251
Camus dedica dos obras a analizar este impacto existencial entre el hombre y un universo
indiferente: El mito de Ssifo y El hombre rebelde, ambas editadas en espaol en Alianza.
252
Ver Schoeck (1987), pgs. 81-82.
220

253
254

Moro, T. (1987). Utopa. Madrid: Alianza Editorial. Pg. 104.

Alberoni (2006). Pg. 171.


255
En Psicologa de las masas y anlisis del yo, ver Shoeck (1987), pgs. 78-82.
256
Russell (2003). Pg. 79.
257
Shoeck (1987), pg. 5. Traduccin propia.
258
Ibdem, ver pgs. 3-5; 200; 423-424.
259
Ibdem, pg. 427. Traduccin propia.
260
Ibdem, pg. 231. Traduccin propia.
261
Savater (2012). Pg. 137.
262
Russell (2003). Pg. 83.
263
Ibdem. Pg. 77.
264
Epstein (2005, pg. 118) menciona la obra de P. Walcot Envy and The Greeks, y entre nosotros
contamos, por ejemplo, con el documentado libro Envidia y poltica en la Antigua Grecia, de J. Mrquez
(2005), LibrosEnRed.
265
Las informaciones de todo el prrafo estn extradas del artculo de Trevio (2002).
266
Rawls (2006). Pg. 487.
267
Leach (2008). Pg. 95. Traduccin propia.
268
Descartes (2005). Pg. 172.

205

269

Ver Parrott (1991), pg. 7; Smith (1991), pg. 89; Ben-Zeev (2001), pgs. 282-283; Miceli y
Castelfranchi (2007), pg 463.
270
Ibdem, pg. 43.
271
Plutarco (1996). Pg. 76.
272
Garca Lorca, F. (1979). La casa de Bernarda Alba. Madrid: Espasa-Calpe. Pg. 24.
273
Eibl-Eibesfeldt (1972). Pg. 99.
274
Citado en Harris (2011). Pg. 347.
275
Ver Lindholm (2008).
276
Ver Garay y Mri (2011), pg. 31.
277
Ver Foster (1972), pgs. 185-186.
278
Citada por Gouy-Gilbert en Chamoux y Contreras (1996).
279
Grossman y Komai (2013). Pg. 3. Traduccin propia.
280
Van de Ven (2009). Pgs. 120-131.
281
Ver Hill y Buss (2008), pgs. 60-61; Harris (2011), pgs. 344 ss.; Borders (2012).
282
Ver Marina (2011), pg. 110.
283
Ver Wikipedia, http://es.wikipedia.org/wiki/Ley_de_Jante, consultado en abril de 2014.
284
Nietzsche (2005). Pg. 167.
285
Harris (2011). Pg. 345.
286
Ver Borders (2012).
287
Para una exposicin de este proceso que va del igualitarismo a la redistribucin, as como una
explicacin ms detallada de los ejemplos mencionados, ver Harris (2011), pgs. 344-361.
288
Schoeck, op. cit. Pg. 10.
289
Alberoni (2006). Pg. 218.
290
Ibdem, pgs. 223 y 226, respectivamente.
291
Covarrubias, Sebastin de (1611). Tesoro de la lengua castellana o espaola. Consultado en Biblioteca
virtual Miguel de Cervantes, http://www.cervantesvirtual.com/
292
DArms (2000). Pg. 83.
293
Duffy et al. (2008). Pgs. 167-168. Ver tambin Harris y Salovey (2008).
294
Ver Blanch (1983). Pg. 38.
295
Ver Duffy et al. (2008). Pgs. 169-170.
296
Ver ibdem, pgs. 170-173.
297
Ver ibdem, pgs. 176-177.
298
Ver ibdem, pg. 177.
299
As lo estipula la Teora de la identidad social de H. Tajfel, ver Alicke y Zell (2008), pg. 88.
300
Cikara y Fiske (2011). Pgs. 2 y 7.
301
Harris (2011). Pg. 313.
302
Consultar http://132.247.1.49/ocpi_/conflictos/docs/Cap2.pdf
303
Ver Schoeck (1987). Pg. 50.
304
Eibl-Eibesfeldt (1972). Pgs. 173-183.
305
Ver Malinowski (1986). Los argonautas del Pacfico Occidental. Barcelona: Planeta-De Agostini. Como
introduccin, vale la pena consultar la resea que hace del libro el colombiano Sal Fernando Uribe,
disponible en http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=55703620
306
Unamuno, op. cit. Pg. 161.
307
Smith y Kim (2007). Pg. 56. Ver una exposicin general de estas estrategias en Alicke y Zell (2008),
pgs. 83 ss., y en todo el artculo de Exline y Zell (2008).
308
Por ejemplo, ver: Smith y Kim (2007), pg. 60.
309
Duffy y Shaw (2000). Pg. 5.
310
Para una revisin de los hallazgos en neuroanatoma funcional relacionados con la envidia, ver
artculos de Joseph y otros (2008) y de Takahashi y otros (2009).
311
Ver explicacin de la teora de la disonancia cognitiva de Festinger en Deutsch y Krauss (1984), pgs.
71-78. Ver explicacin de su funcin como estrategia de control en Crusius (2009), pg. 21.
312
Van de Ven (2009). Pg. 17. Traduccin propia.
313
Crusius (2009). Pg. 21.
314
Ibdem, pg. 21.
315
Samaniego (2009). Pgina web.

206

316

Sealado por Alicke y Zell (2008), pg. 87. Por su parte, Vidaillet (2008, pg. 276) menciona que Klein
propone la idealizacin como un modo de reducir la envidia.
317
Citado en Smith y Kim (2007), pg. 60.
318
La teora de Weiner se considera un esfuerzo integrador relativamente reciente de diversas teoras
sobre la atribucin que se remontan a las propuestas pioneras de Heider (1958), pasando por las
destacadas aportaciones de Kelley (1967-1973), Jones y Davis (1965). Para una exposicin de estos
modelos, consultar por ejemplo Bermdez y otros (2003): Psicologa de la personalidad: teora e
investigacin. Madrid: UNED. Pgs. 432-447.
319
Schoeck (1987). Pg. 5. Traduccin propia.
320
Schoeck, op. cit. Pg. 9.
321
Ver Sartre, J.-P (1973). Bosquejo de una teora de las emociones. Madrid: Alianza. Pgs. 88-89.
322
Exline y Zell (2008). Pg. 320. Traduccin propia.
323
Smith (2004). Pg. 55.
324
Hill, N. (2012). Piense y hgase rico. Barcelona: Obelisco.
325
Ver Cohen (2010); Marina (2011), pg. 108.
326
Paniagua (2002). Pgs. 41-42.
327
Milton (2005). Pg. 57.
328
Unamuno, op. cit. Pg. 95.
329
Alberoni (2006). Pg. 15. Smith (2004). Pg. 54.
330
Milton (2005). Libro I. Pg. 61.
331
Unamuno, op. cit. Pg. 185.
332
Ver, por ejemplo, Smith y Kim(2007), pgs. 47 y 60; Hill y Buss (2008), pgs. 62-63.
333
Vives (2003). Pg. 152.
334
Ver Silver y Sabini (1978). Pg. 321.
335
Ver Castilla del Pino (2009), pgs. 303-304. Sobre la posible inconsciencia de la envidia, ver Vidaillet
(2006), pgs. 17-18.
336
Ver Van de Ven (2009), pg. 17; Lim (2010), pg. 10; Schoeck (1987), pg. 8.
337
Ver Hill y Buss (2008). Pg. 63.
338
Alberoni (2006), pg. 125; Marina (2011), pg. 100.
339
Ver Smith y Kim (2007), pg. 54; Alberoni (2006), pg. 125
340
Citado en Hedges (2012).
341
Alberoni (2006). Pg. 142.
342
Ver Duffy et al. (2008), pgs. 177-179.
343
Covarrubias, Sebastin de (1611). Tesoro de la lengua castellana o espaola. Consultado en Biblioteca
virtual Miguel de Cervantes, http://www.cervantesvirtual.com/
344
Aristteles (2002). Pg. 175.
345
Aquino (1990). Pg. 323.
346
Santa Teresa (1805). Consultado en pgina web.
347
Ver Spinoza (2011), escolio de la proposicin XXIV (tercera parte), pg. 175; Hume (2006), nota al pie
en la pg. 134.
348
Kant (2008). Pg. 330.
349
Ver: Sullivan en Castilla del Pino (2009); Cohen (2010); D'Arms y Kerr (2008), pg. 39.
350
Ver: Clanton (2007), pg. 412; Rawls (2006), pg. 480; Ben-Zeev citado en Celse (2010), pg. 14.
351
Ver: Hill y Buss (2008), pg. 62; Smith y Kim (2007), pg. 47; Celse (2010), pg. 5.
352
Ver: Parrott y Smith en Van de Ven (2009); Zambrano (1996); Girard (1995).
353
Ver: Alberoni (2006), pg. 29; La Caze (2001), pg. 32; DArms (2008), pg. 40; Caparrs (2000), pg.
72.
354
Vidaillet (2006), por ejemplo, desarrolla las nociones de la envidia como episodio emocional y como
vnculo (rapport, pgs. 16-19). Silver y Sabini (1978) ofrecen uno de los primeros estudios de amplia
repercusin sobre la construccin social de la envidia. Para un anlisis desde el construccionismo social
propiamente dicho, ver por ejemplo Patient et al. (2003).
355
Rojas (1976). La Celestina. Pg. 66.
356
Santa Teresa (1805). Compendio moral salmaticense. Consultado en pgina web.
357
Ver Vives (2003), pg. 153.
358
Bacon (1908). Pg. 36. Traduccin propia.
359
Ver: Hill y Buss(2008), pgs. 60 ss.

207

360

Ver: Van de Ven (2009), pg. 9.; Smith y Kim (2007), pg. 50; Habimana y Mass, pg. 16.
Smith (2004). Pgs. 44-45.
362
Ver alusiones a la investigacin de A. Cabrales en Sanz (2010) y Gil (2012).
363
Ver Delton et al. (2007). Pg. 2.
364
Citado en Van de Ven (2009), pg. 140.
365
Ver Ben-Ze'ev (2001). Pgs. 281-283
366
Ver Berman (2007b). Pg. 17.
367
El estudio de Boyce citado en Gil (2012). El de Frank citado en Epstein (2005), pg. 64.
368
Ver Giraldo (2007).
369
Ver un anlisis sobre Envidia y gratitud de M. Klein (1975) y en general sobre el paradigma
psicoanaltico de la envidia en F-Villamarzo (2000), Caparrs (2000), y en todos los artculos del libro de
Caparrs, ed. (2000). La cita en Paniagua (2002). Pg. 36.
370
Ver Scheler (1972). Pg. 23.
371
Russell (2003). Pg. 86.
372
Schwob (1980). Pg. 22.
373
Alberoni (2006). Pg. 9.
374
Foster (1972). Pg. 168. Traduccin propia.
375
Patient et al (2003). Pgs. 1036-1037. Traduccin propia.
376
Ver Foster (1972), pg. 168. Traduccin propia.
377
Bauman, Z. (2013). Vida lquida. Barcelona: Espasa Libros. Pg. 109.
378
Ver Van de Ven (2009), pgs. 99 y siguientes.
379
Para una revisin de las relaciones entre consumo y envidia, ver Belk (2008).
380
La envidia entre estudiantes es de las mejor documentadas, no en vano las investigaciones suelen
hacerse en las universidades. Ver por ejemplo los estudios de Parrott y Smith y de Salovey y Rodin,
comentados en Leach (2008). Sobre la envidia en el trabajo ya apuntamos, entre otros, el artculo de
Duffy (2008).
381
Descartes (2005). Pg. 172.
382
Ver, por ejemplo, Habimana y Mass (2000), pg. 20.
383
Vives (2003). Pg. 152.
384
Aristteles (2002). Pg. 173
385
Scheler (1972). Pgs. 31-32.
386
Ver Crusius (2012), pg. 151.
387
Montaigne, M. (1984). Ensayos completos. Barcelona: Orbis. Libro III, cap. 5. Pgs. 69-70.
388
Ver una exposicin general del efecto de estos factores en Alicke y Zell (2008) y en las conclusiones
finales de Harris y Salovey, en la misma obra.
389
Rojas (1976). Pg. 22.
390
Los psiclogos suelen llamarlo relevancia de dominio. Ver, por ejemplo, Smith y Kim (2007), pg.
50; Hill y Buss (2008), pg. 62; Miceli y Castelfranchi (2007), pgs. 454-455; Parrott (1991), pg. 8.
391
Citado por Salovey y Rothman (1991), pg. 271. Traduccin propia.
392
La teora del mantenimiento de la autoevaluacin de Tesser es mencionada por la mayora de los
autores contemporneos consultados. Para una exposicin muy amena sobre sus implicaciones, ver
Vedantam (2008).
393
Don Juan Manuel (1998). El Conde Lucanor. Barcelona: Losada. Enxemplo I. Pg. 24.
394
Ver Habimana y Mass (2000), pg. 18.
395
Aristteles (2002), pgs. 176-177.
396
Citado en Celse (2010), pg. 11. Traduccin propia.
397
Hill y Buss (2008). Pg. 61.
398
Ver, por ejemplo, Duffy et al. (2008), pg. 167.
399
Cita de F. Steiner en Schoeck (1987), pg. 26. Traduccin propia.
400
Desarrollado a lo largo de Simmel (1927).
401
Unamuno (2010). Pg. 85.
402
Unamuno (2010). Pg. 149.
403
Este efecto ha sido sealado por muchos autores, y objeto de diversas investigaciones que lo avalan.
Ver, por ejemplo, Smith (2004), pg. 45; D'Arms (2008), pg. 43;
404
Ver Van de Ven (2009). Pg. 15.
405
Simmel (1927). Pgs. 34-35.
361

208

406

Aristteles (2002). Pgs. 176-177. Hesodo (1978). Pg. 123.


Bacon (1908). Pg. 38. Traduccin propia. Spinoza (2011): Tercera parte, proposicin LV, pgs. 208209. Vives (2003). Pg. 153.
408
Ibdem. Pg. 153.
409
Ver Foster (1972). Pg. 170.
410
Schoeck (1987). Pg. 97. Traduccin propia.
411
Festinger (1954). Hiptesis III, pg. 120.
412
Ver Smith y Kim (2007), pg. 50; Grossman y Komai (2013); Miceli y Castelfranchi (2007), pg. 453;
Habimana y Mass (2000), pgs. 16-17; Schaubroeck y Lam (2004), citado por Celse (2010), pg. 24.
413
Ver Smith y Kim (2007), pg. 51; Silver y Sabini (1978), pg. 313; Parrott (1991), pgs. 7-8; Vidaillet
(2006), pg. 21.
414
Shaffer, op. cit. Pg. 61.
415
Ver Homero (1976). Ilada. Madrid: Espasa-Calpe. Canto XXII, pgs. 230-239.
416
Shakespeare, W. (1883). Julio Csar. Barcelona: E. Domenech. Acto I escena II. Pg. 11.
417
Vives (2003). Pg. 154.
418
Bacon (1908). Pg. 39. Traduccin propia.
419
Aristteles (2002). Pg. 176.
420
Todas las citas de este prrafo en Bacon (1908). Pgs. 36-37. Traduccin propia.
421
Aristteles (2002). Pg. 176. Bacon (1908). Pg. 36. Traduccin propia. Vives (2003). Pg. 152.
422
Ingenieros (2005). Pg. 111.
423
Aristteles (2002). Pg. 176.
424
Russell(2003). Pg. 84.
425
Crusius y Mussweiler (2012). Pg. 142. Traduccin propia.
426
Sobre la influencia de la percepcin de baja controlabilidad, ver por ejemplo Miceli y Castelfranchi
(2007), pg. 452. Tambin Harris y Salovey (2008).
427
Cohen (2010).
428
Smith (2004). Pg. 46. Traduccin propia.
429
Ver Van de Ven (2009). Pg. 15.
430
Russell (2003). Pg. 83.
431
Por ejemplo: Berman (2007a), pgs. 92-93; Lim (2010), pgs. 9-10.
432
Cita de Payton en Lim (2010), pg. 11; Vidaillet (2006), pg. 20; Rawls (2006), pg. 483; Smith y Kim
(2007), pg. 54; Russell (2003), pg. 82; Berman (2007a), pg. 85; Van de Ven (2009), pg. 16
433
Habimana y Mass (2000, pg. 16) informan que la autoestima como rasgo no se correlaciona
consistentemente con la propensin a experimentar envidia. (Traduccin propia).
434
Simmel (1927). Pg. 40.
435
Russell (2003). Pg. 82.
436
Ver Marina (2011). Pg. 28 ss.
437
Ver, por ejemplo, Marina (2011). Pg. 70.
438
Epicuro (1994). Obras. Madrid: Tecnos. Sentencias vaticanas, nm. 23.
439
Rolland, R. (1992): Colas Breugon; Barcelona: Crculo de Lectores; pg. 124.
440
Sneca (1984): Cartas morales a Lucilio. Tomo I, carta VI. Barcelona: Orbis. Pg. 22. Sin embargo, en
la versin de Ismael Roca en Editorial Gredos (1986, pg. 112), la ltima frase cobra un sentido muy
distinto: Ten presente que un tal amigo es posible a todos. Aunque esta ltima parece ms acorde con
la doctrina de Sneca, que recomendaba la independencia del sabio con respecto a todas las cosas,
hemos reproducido la traduccin de Jaime Bofill en Orbis por corresponderse con nuestra
argumentacin.
441
Ver Kant (2008), pgs. 330-331.
442
Ver Vidaillet (2008), pg. 283.
443
Pndaro (1984). Odas y fragmentos. Madrid: Gredos. Ptica II, verso 90. Pg. 153. Vives (2003). Pg.
153.
444
Ovidio (2012). Metamorfosis. Op. cit., II, 775-782. Pg. 96.
445
Russell (2003). Pg. 81.
446
Citado por Marina (2011), pg. 104.
447
Cita de Coles en Lim (2010). Pg. 3.
448
Midrash Tehilim, citado en Berman (2007), pg. 15. Traduccin propia.
449
Salovey (1988). Traduccin propia.
407

209

450

Para una defensa de las funciones positivas de la envidia, ver, por ejemplo, La Caze (2001), pgs. 4144.
451
Cohen (2010).
452
Mencionado por Duffy y Schaubroeck (2008). Pg. 185.
453
Smith y Kim (2007). Pg. 59. Traduccin propia.
454
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215

ndice de ilustraciones
Figura 1. Retrato de A. Salieri, obra de Joseph W. Mahler. .......................................................... 5
Figura 2. Retrato de W. A. Mozart, obra de Barbara Krafft (1819)............................................... 5
Figura 3. Edvard Munch: Envidia. ................................................................................................. 8
Figura 4. T. Gricault: La loca de la envidia. 1819-1921. ............................................................ 11
Figura 5. Concepcin situacional de la envidia y afines. Graf (2010) ......................................... 63
Figura 6. Alegora El pintor diligente, de Francisco Lpez. En Ports (2008). ......................... 86
Figura 7. Retrato annimo de Lope de Vega en su libro La Arcadia. En Ports (2008). ............. 87
Figura 8. Edvard Munch: La danza de la vida (1899-1900)....................................................... 149
Figura 9. Alegora de la envidia en el libro de Lope de Vega El peregrino en su patria. En Ports
(2008). ....................................................................................................................................... 177
Figura 10. Envidia. Grabado de Jacob Matham (Haarlem, 1571-1631) .................................... 196

Referencias de las ilustraciones:


Ilustracin de portada: Guardias con espada larga, representados en el fechtbuch Cod.
44 A 8, de 1452. Licencia de dominio pblico, extrada de:
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:MS_44_A_8_1v.jpg
Figura 1: Licencia de dominio pblico, extrada de:
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Joseph_Willibrod_M%C3%A4hler_001.jpg
Figura 2: Licencia de dominio pblico, extrada de:
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Wolfgang-amadeus-mozart_1.jpg
Figura 3: Licencia de dominio pblico, extrada de:
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Edvard_Munch_-_Jealousy_(1895).jpg
Figura 4: Licencia de dominio pblico, extrada de:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/6a/The_mad_womanTheodore_Gericault-MBA_Lyon_B825-IMG_0477.jpg
Figura 5: Elaboracin propia, a partir del original referenciado.
Figura 6: Extrada del original referenciado, pgina 137.
Figura 7: Extrada del original referenciado, pgina 141.
Figura 8: Licencia de dominio pblico, extrada de:
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Edvard_Munch_-_The_dance_of_life_(18991900).jpg
Figura 9: Extrada del original referenciado, pgina 143.
Figura 10: Licencia de dominio pblico, por iniciativa del LACMA (Los Angeles County
Museum of Art), extrada de:
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Envy_LACMA_M.83.318.56.jpg

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