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Coleccin: Textos

Maqueta:

Herederos

RAG

de Luis Martn Santos

Ediciones Akal, S. A., 1991


Los Berrocales del J arama
Apdo. 400 - Torrejn de Ardoz
Madrid - Espaa
Telfs. 656 56 11 - 656 49 11
Fax: 656 49 95
ISBN: 84-7600-700-0
Depsito legal: M. 8.662-1991
Impreso en Anzos, S. A.
Fuenlabrada (Madrid)

LUIS MARTN SANTOS

DIEZ
LECCIONES DE
,
EPISTEMOLOGIA
EE.MM. - 2 CICLO
BACHILLERA TO
DE CIENCIAS HUMANAS
Y SOCIALES

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LECCIN PRIMERA

LA EPISTMICA

En la arboleda de la Universidad de Harvard naci aquella primavera un gorrin muy listo. Sus padres, convencidos de que se
trataba de un superdotado, le aconsejaron que en cuanto estuviese
en condiciones de volar por s solo se instalase lo ms cerca posible
de la ventana del profesor Mandelbrot, famoso matemtico.
Permaneciendo asiduamente junto a la ventana, el gorrin no
tard en asimilar complejas cuestiones de geometra y lgebra.
Todo iba bien hasta que un da tuvo ciertas dudas provocadas por
la aparicin de las nuevas plumas otoales. Decidi consultar con
el profesor Mandelbrot.
-Me gustara saber -le dijo- cuntas dimensiones tienen mis
nuevas plumas. Cada una de ellas parece que tiene dos dimensiones,
una a lo largo y otra a lo ancho, como si fuera un plano, pero como
tambin estn formadas por filamentos, es posible que tengan una
sola dimensin.
Despus de una pequea pausa, aadi:
-Sin embargo, si tengo en cuenta lo mucho que me abrigan
durante la noche, hasta sera posible que tuvieran tres dimensiones,
por lo espesas que las siento.
El profesor Mandelbrot, sin decir una palabra, tom una hoja
de papel y se puso a hacer clculos. Con la distraccin propia de los
sabios, que les impide saber si hablan con un gorrin o con un
alumno, le respondi:
-En el momento del vuelo tus plumas no tienen propiamente ni
una ni dos dimensiones -y mirando los resultados obtenidos, dijo
con seguridad-:
Tienen 1,225. Y por la noche, cuando te abrigan,
no tienen ni dos ni tres, sino 2,337.
El gorrin qued perplejo, pensando que era posible que as
fuese, pero un poco enfadado exclam:
-Luego
Euclides nos ha engaado.
5

A lo que el profesor Mandelbrot respondi:


- Tal vez pueda hablarse as, pero de lo que no puede dudarse
es que ha simplificado demasiado.
1.

EL FILSOFO CONTRA EL ENIGMA

Es muy posible que si Buda -como dice la leyenda- contemplaba su propio ombligo, fuera porque en l vea el enigma del
universo. Si, paralelamente, los filsofos contemplan sus propias
ideas es porque en ellas creen ver reflejada la verdad y la realidad.
Los filsofos, pues, se comportan como Budas que contemplan sus
ombigos filosficos, que no son otra cosa que saberes ms o
menos tortuosos en los que buscan la cifra y el secreto del mundo.
A veces, el filsofo consagra toda su vida a la contemplacin umbilical, sin lograr desatar lo que tan bien atado parece, y puede llegar
a viejo haciendo intiles esfuerzos por conseguirlo.
Para completar el cuadro, ahora podemos imaginar una persona que llega al claro del bosque en el que est meditando Buda.
Podemos llamarle El Testigo. ste, al contemplar el espectculo de
la meditacin bdica, va a quedar algo sorprendido y tratar de
averiguar qu es lo que est pasando. Pronto se convencer de que
lo que Buda est buscando es una verdad perdida, con la cual
estuvo en contacto, y para ello se sumerge en la contemplacin de
lo que estuvo en contacto con aquella verdad. El Testigo en el
claro del bosque frente a Buda es paralelo al epistemlogo frente al
filsofo. No tendr como misin intervenir, sino constatar que hay
una pasin de verdad y un mtodo curioso que consiste en no
mirar alrededor, sino en autocontemplarse. Seguir observando su
actuacin, reconstruyendo sus pasos, anotando sus afirmaciones,
lo que finalmente le llevar a construir un simulacro de su comportamiento intelectual. El epistemlogo permanecer distante, sin
implicarse, de la manera ms tcnica posible, sin caer en la tentacin de convertirse en la competencia, es decir, crear una filosofa
opuesta.
El agua de Tales
Aristteles conoca la afirmacin de Tales de que todo es
agua. No hay conocimiento de que se sintiese sorprendido por tal
afirmacin, como sucede hoy cuando uno de nuestros contempo6

rneos la oye por primera vez. Sabemos, en cambio, que la medit


largamente para saber si era verdadera y, segn parece, lleg a la
conclusin de que era plausible, aunque por razones no del todo
coincidentes con las de Tales.
Podemos imaginar que Aristteles, iluminado por su propio
ombligo, es decir, por aquella idea tan suya de que el mundo es
una cosa sensata y relativamente bien hecha, lleg a la conclusin
de que si el agua es el elemento ms abundante y el medio a travs
del cual se transmite la vida, debera ser el elemento primordial. Lo
que significa que redujo las posiblidades de la realidad a las posibilidades de su propio ombligo, como pudieron hacerlo otros
muchos, entre ellos Euclides.
Pero el epistemlogo actual no se preocupa ni poco ni mucho
de si la afirmacin de Tales, recogida por Aristteles, es o no verdadera, cosa que, por otra parte, nunca se sabr, pues depende de
lo que entendamos por agua, no de lo que creemos que entendemos. Lo que le interesa el epistemlogo, al constructor de simulacros, es averiguar cmo tuvo Tales de Mileto lo que bien pudiera
llamarse una ocurrencia. El epistemlogo pensar que lo hizo apoyndose en determinados modelos, en determinadas categoras
conceptuales, en su estilo personal; dicho a nuestro modo, apoyndose en su propio ombligo. Con esto hemos topado con el primer ombligo filosfico, el ombligo de Mileto y el primer taller
epistmico que conocemos.
Como ilustracin podemos aventurar lo siguiente:
Tales ha pasado a la historia como lo que podra denominarse
un experto en sombras, puesto que era capaz de utilizarlas para
calcular la altura de monumentos inaccesibles, de pirmides, de
rboles que alargan horizontalmente su sombra por los campos.
Que las regiones de la altura, inaccesibles, celestes pudieran ser
medidas con slo la ayuda de un bastn hincado en el suelo, equivala a ser capaz de unir lo telrico y lo celeste. Una proporcionalidad era indicio de que ambas cosas no estn totalmente desconectadas.
Que sta fuera la idea-ncleo, su ombligo, se comprueba con su
geometra. El conocido Teorema de Tales dice: Todo tringulo
rectngulo est inscrito en una semicircunferencia, lo que significa
que la hipotenusa del rectngulo se convierte en el dimetro de la
circunferencia. El resultado podra enunciarse as: El tringulo,
una figura que se corta a s misma hasta tres veces, es compatible
7

con la circunferencia, que no se corta jams a s misma, sino que se


contina infinitamente. Lo compuesto por segmentos finitos se
inserta en una figura infinita, y lo mensurable se inserta en lo
inconmensurable.
El agua, el ms cclico de todos los elementos que Tales poda
conocer, envuelve los caminos infinitos que el hombre y la naturaleza pueden seguir. En la mente de Tales, los mundos (real e
ideal?, finito e infinito?, material y espiritual?) se tocan por lo
menos en tres puntos privilegiados, lo que no deja de ser una prefiguracin precoz del cartesianismo del contacto entre la extensin y
el pensamiento.
En fin, en el taller de Mileto, taller epistemolgico, se manejan
como mediacin fundamental la proporcin y la inscripcin. La
inscripcin, que no es la identidad ni la fusin, es una categora
importantsima que hoy sigue funcionando.
II.

EL SABER CIENTFICO

FRENTE AL SABER COTIDIANO

El cientfico pretende cavar una fosa entre su saber y el saber


cotidiano, que muchas veces degrada denominndolo saber vulgar.
Es una posicin maniquea muy frecuente. Y es que el cientfico,
como casi todas las personas que se creen cultas, considera a la
ciencia como un monumento grandioso que la humanidad ha
levantado frente a los llanos saberes cotidianos. Cualquier manual
de filosofa comenzar con una alabanza muy retrica a las excelencias del saber cientfico.
Frente a esto, la actitud epistmica practica la epoj, la abstencin. Como las adulaciones a la ciencia no son ciencia, y si la
ciencia interesa es por presentarse como una produccin de saberes, tambin interesa el saber cotidiano, que es una indudable
fuente de saberes. Una vez decidida la epoj de los valores, no
tiene valor una diferencia jerrquica de saberes. Cuando el epistemlogo se encuentra con una frmula cientfica, no ve en ella un
oscuro arcano de maravillas, sino una relacin que tambin existe
en la vida cotidiana. La ciencia, como el saber vulgar, puede estar
llena de trivialidades.

Para poner un ejemplo, podemos mencionar la ley de Ohm, y


conste que hay cientos de casos semejantes:

I=DjR
donde If> es la intensidad de la corriente del potencial que circula;
D, la diferencia de potencial y R, la resistencia del conductor.
Pero esta frmula, que parece brotar del abismo del saber, no es ni
ms ni menos que la intuicin cotidiana que el hombre ha ido
poniendo en claro a lo largo de su experiencia personal y colectiva.
Cuando en clase quera, como profesor, transmitir mis, llammosles, fluidos de saber de la manera ms eficaz, saba que tendra que
tener en cuenta, por lo menos, dos cosas fundamentales:

a) que la diferencia de niveles de saber entre los alumnos y yo


b)

haba de ser lo suficientemente amplia, pues a ms diferencia, ms fcil era el trnsito;


que el desinters presumible de los alumnos se manifestara
en forma de resistencia, y que si aqul era alto, tendra que
compensado con el nivel del que yo parta.

Pero, a poco que se piense, se ver que esta relacin temaria


puede generalizarse y ser aplicada a campos tan diversos como el
periodismo, la emisin de mensajes, la literatura, etc. Incluso hay
casos de seduccin que pueden estudiarse como un caso de la ley de
Ohm. Por lo menos, el seductor acta como si no conociese la ley.
Las leyes de la mecnica clsica tienen muchas conexiones con
la vida cotidiana, y, aunque a los cientficos no les guste reconocedo, es muy probable que no sean ms que una transformacin
inconsciente. Propongo, como adiestramiento, que se procure aplicar las leyes del movimiento de Newton a la propia accin cotidiana.
Frmulas, leyes, estructuras cientficas son isomrficas con las
acciones cotidianas. Y como el cientfico ha sido nio antes que
cientfico (no est Piaget en el horizonte?), en las ms elaboradas
metodologas vamos a encontrar hbitos infantiles. A veces tenemos el testimonio histrico. La qumica orgnica recibe su empujn definitivo en un autobs de Londres, y Kekul descubre el anillo de benceno, la apertura de la va real para la qumica orgnica
y la industria que va a promover, mientras el sabio adormilado
ante el fuego de la chimenea se deja llevar por fantasas adolescentes.
9

Los testimonios pueden multiplicarse, y quizs Einstein nos ha


dejado el testimonio ms fehaciente, como espero poder mostrar
en las ltimas lecciones. Tambin tendremos ocasin de comprobar que las cuatro maneras de explicar cientficamente lafuerza de
atraccin corresponde a cuatro maneras de relacionarse los
hombres.

III.

HUMANISMO

FRENTE A CIENCIA

Si la ciencia ha tratado de distanciarse del saber vulgar, los


humanistas han tratado de hacer lo mismo frente a los cientficos,
a los que consideran sistemticos, rgidos y sobre todo abstractos.
Los humanistas, llenos de autocomplacencia, sealan que su saber
es ms rico y plural que el mundo lineal y plano de la ciencia.
Cuando en vez de la ciencia se trata de la tcnica, el rictus de
desdn se acenta.
El epistemlogo tiene otra idea. La distribucin de lo abstracto
y lo concreto no es tan sencilla, pues hay muchas acciones que
distan de ser concretas; al contrario, tienen todos los rasgos de lo
abstracto. Cuando acto teniendo en cuenta el valor de cambio,
disto mucho de estar realizando una accin que termina en mi
concreto movimiento. Nuestras acciones se mezclan con soltura
con lo universal. Por el contrario, muchas de las ideas de los
humanistas son dogmticas y estn alejadas de la realidad; abstractas en el peor sentido de la palabra.
Habra que proceder con mucho tacto para no caer en la tentacin de participar en el proceso contra los humanistas, aunque est
de moda considerados esquizofrnicos, siervos del poder, etctera.
IV.

LA EPISTMICA

La denominacin epistemologa es relativamente reciente y una


de tantas muestras de la barbarie de los cultos. Hoy su sentido
permanece ambiguo. Para unos, Piaget entre ellos, es sinnima de
teora del conocimiento; para otros, Einstein entre ellos, es una
teora de la ciencia. Es precisamente esta ambiguedad lo que es
interesante, pues permite abarcar tanto las cuestiones del pensamiento cotidiano como las del pensamiento cientfico. Pero la epis10

temologa ha tenido histricamente un rasgo, a mi juicio, rechazable, y es su dependencia de la filosofa (de la neokantiana sobre
todo) y de la ciencia, como si fuera de nuevo la famosa ancilla,
bien de una, bien de otra. Por eso, durante algn tiempo cre que
sera necesario aadir el calificativo de nueva, incluso escribirla
con mayscula: Nueva Epistemologa, lo que permitira atribuirle
una situacin menos dependiente. En efecto, la epistemologa ha
de ser independiente, aunque esto horrorice a los filsofos dogmticos del tipo de Althusser, pero teniendo cuidado de no caer en el
otro extremo y convertir a la epistemologa en una venganza contra la filosofa (pinsese en los cientficos anglosajones).
Me gusta ms la denominacin epistmica, que ante todo
carece de la terminacin helnica de -loga, que suena tan pretenciosa. Pero es difcil introducir un trmino nuevo, porque
muchas veces produce ms obstculos a la comprensin que un
viejo y gastado trmino. Pinsese, por ejemplo, en el trmino de
filosofa.
Considero la epistmica como un saber singular entre los saberes por las siguientes razones:
a)

Es un saber ocasional, iluminativo, momentneo que brota


frente a la praxis del saber.
b) Es un saber efmero, vlido en cada caso, y no formalizab1e. Este ltimo rasgo la diferencia de la lgica, que en su
comienzo tuvo una posicin semejante.
e) No es un saber transitivo (con transfer), sino una tarea;
en muchos casos, una aventura apasionante, y siempre, una
apuesta.
d) N o es emprica, sino racional.

V.

CODA

Sin duda, vivimos en un momento en el que se puede aceptar


un nuevo tipo de saberes accidentales y no formales. Saberes que
no son sistemticos ni divinos, sino oscuros, titnicos. Hace algunos aos, esta propuesta hubiera sido considerada bochornosa,
pero se abre paso la creencia de que para acercarse al mundo puro
y precategorial de la Leberswelt, la vida-mundo originaria, es
decir, para asistir a una gnesis del saber cotidiano y cientfico, es
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necesario un saber totalmente abierto. Es el momento de la epistmica, el saber fraetal de nuestro tiempo, el saber libre que no
admite las fronteras entre los saberes y que recuerda la opinin de
Marx de que los sistemas filosficos se construyen de la misma
manera que los ferrocarriles, aunque con distintos medios. Adhesin a Marx que, por supuesto, tampoco est libre de sospecha y
de reconstruccin epistmica.

12

LECCIN

DOS

LA REALIDAD

El rey se volvi a los ciegos de nacimiento y les dijo: Oh, ciegos! Os he mostrado ya el elefante? S, majestad, nos has mostrado ya el elefante. Decidme entonces, ciegos, cmo es un
elefante?
Aquellos de entre los ciegos de nacimiento que haban examinado la cabeza del elefante, dijeron: Un elefante es como un
caldero.
Aquellos que haban examinado la oreja del elefante, dijeron:
Un elefante es como un abanico. Los que haban examinado el
colmillo, dijeron: Un elefante es como la reja de un arado (...). Y
lo mismo ocurri con los dems. Segn hubieran examinado el
lomo, el pie, el trasero, el rabo o la punta de los pelos del rabo,
compararon el elefante con un granero, un pilar, un almirez, una
estaca o una escoba.
BUD\

1. Los
A)

CAMINOS DE LA REALIDAD

El camino de la imaginacin: los asteroides tranquilos

Aprendemos a vivir entre cosas. Las cosas se comportan con


nosotros de una manera tranquila, regular, se dira honesta, y para
nosotros no es difcil adaptarse.
La intencin del sermn de Buda era censurar a los monjes dogmticos.
Desde el punto de vista epistmico, cabe una interpretacin diferente: los ciegos
de nacimiento simbolizan los filsofos que han aceptado las condiciones del
conocimiento impuestas por el poder. Filsofos, por la pretensin de verdad, y
sometidos, porque han experimentado en el lugar que el poder ha elegido y lo
que l les ha mostrado.

NOTA:

13

Claro que junto con las cosas existen tambin las personas, y
tenemos que vivir junto a ellas, pero stas son demasiado complicadas y desconcertantes, lo que hace que la adaptacin sea ms
difcil.
Pero las cosas no son materia bruta, no son simplemente
madera, metales o plsticos. Las cosas normalmente funcionan o
pueden hacerse funcionar.
El nio aprende a contemplar la estilogrfica de pap, las pinzas de mam, su tambor y otras cosas que con gran regularidad
producen los efectos esperados. Las cosas-mquina ensean, educan; as, pues, son mucho mejores maestros que los hombres, pues
ensean la constancia, el carcter, la paciencia.
A medida que la vida avanza, aparecen nuevas" cosas, y el
mundo del nio se va poblando de un verdadero cinturn de asteroides regulares, familiares. Aparecen la mquina-cuchara, la mquina-plato, la mquina-orinal. Son mquinas dciles, pero llegan
a imponerse, y un da el nio vive definitivamente en un mundo
maqunico con el que ha aprendido a convivir. La realidad est
emergiendo.
Mientras aprende a manipular, a obtener respuestas, el nio
aprende tambin a percibir. Pero esta conducta solificada conduce
a la imaginacin. La manipulacin efectiva ya no es necesaria,
basta la manipulacin imaginaria, la manipulacin interiorizada.
En ese momento el mundo de las cosas se va a ampliar enormemente, pues cosas que no se pueden tocar ni manipular se convierten tambin en mquinas: la mquina estrella, por ejemplo,
permanece intocable, pero es imaginada como manipulable. La
imaginacin dobla y multiplica continuamente, llega a los fondos
infinitos del universo.
Las personas tambin ensean, pero ensean otras cosas: la
responsabilidad, la Ley, la culpabilidad, etc. Crean el conflicto y el
problema que presenta el complejo de Edipo slo se supera cuando
el nio se convierte en mquina frente al padre, al que ve como
persona poderosa y egosta. Es este ascenso a mquina, a constancia, el camino -sin duda mutilantehacia la seguridad a que
aspira el nio.

14

B)

La percepcin: el caso Montalbini

Segn una informacin periodstica, un espelelogo italiano,


llamado Montalbini, ha batido el rcord de permanencia en una
cueva. Durante 210 das, en un espacio de cuatro metros cuadrados y a 182 metros de profundidad, el espelelogo ha permanecido
sin saber cundo era de da o de noche, rodeado de un profundo
silencio, sin ms ruido que el producido por unas gotas de agua
que, a fuerza de odas, le han permitido llegar a distinguir dieciocho sonidos diferentes.
Al salir de la cueva, un periodista le pregunta: Quin eres?
Responde: Yo soy yo, pero vosotros sois para m, en este momento, slo un misterioso haz de colores que ha entrado en mi
mundo.
Montalbini no ha perdido su identidad, pero se han desorganizado sus percepciones. Estas eran un conjunto de mensajes que se
fundan; ahora, la invasin de colores no es mensajero de realidad,
sino una perturbacin, una alucinacin.
Pronto las percepciones se reorganizarn, los colores se convertirn en una parte orgnica del mensaje y puede que haya algn
retraso, pero el orden volver, ya que el ncleo personal se ha
mantenido. El concierto acutico ha tendido que contribuir, pero
mientras tanto la realidad es algo inasible, algo que vaga invisible
en la espesura de un bosque. Hay, pues, dos definiciones de realidad en este nivel perceptivo que estamos analizando:
La realidad espesa, compuesta por colores, pesos, resistencias, etc., y
La realidad alucinada, escondida, sospechada, etc.
C)

El descubrimiento

de la frontera: la espalda del mundo

Fernando es un muchacho soriano que pasea por los campos


que describi Antonio Machado. Me lo imagino frente a las colinas plateadas y los grises aleores. En cierta ocasin me cont
que en sus paseos tena la sensacin -no saba por qu- de que
lo que tena ante s era solamente la espalda de algo. Deba ser la
espalda de algo que l nunca haba visto. Tiene la sensacin de que
aunque alargue sus paseos, estos no le conducirn al otro lado y
permanecer siempre frente a la espalda. Es como si el verdadero
rostro de la realidad le fuera negado.
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Hay en esta historia un aire existencialista. Es la descripcin de


la frontera, un no-paso que se sustantiva y por ello, junto a la
existencia, crece la sensacin de hueco, de carencia. Los existencialistas han sealado la menesterosidad de nuestra existencia que
aqu queda reflejada.
Se puede pensar que la aspiracin a pasar esa frontera es la
consecuencia del recuerdo infantil de un mundo armonioso y no la
imposibilidad trgica de pasar la frontera. A la sensacin originaria de exilio de la realidad se une el patetismo por la imposibilidad
de penetrar en un reino que est, sin embargo, t.an prximo.

D) El sueo: el caso del hombre-mariposa


Se dice que es una historia china y, por lo menos, es cierto que
tiene el aire que solemos dar a las historias que queremos parezcan
chinas. Dice as:
Un da so que era una mariposa y ahora no s si soy un hombre
que so ser una mariposa o una mariposa que suea ser hombre.

N ormalmente, un sueo no supone una ruptura de conciencia


total, como en este caso, pero s puede suponer una catstrofe epistmica, es decir, una catstrofe ntima, que destruye la seguridad
en los valores, aunque permita que la accin contine. Es un tema
que tambin figura en la filosofa clsica occidental.
Scrates: Por tanto, acerca de las cosas mismas que uno ignora, se
pueden tener opiniones verdaderas?
Menn: Me parece que s.
Scrates: En esos momentos, las opiniones han brotado como en un
sueo.

Este puede ser un buen ejemplo de una catstrofe epistmica,


puesto que Menn sigue viviendo y, por supuesto, conversando
con Scrates, pero su ignorancia se confunde con su saber, la oscuridad con la luz, y l, como sujeto de conocimiento, tiene que
tener un estado ruinoso.
En el caso del hombre-mariposa se ha perdido la identidad personal y, por ello, su catstrofe ntima se muestra como insuperable.
Puede ocurrir que contine viviendo como hombre y, en vez de
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echarse a volar como un lepidptero, se rena con los amigos al


caf. Sin embargo, no sabr ya el nombre del mundo en que vive.
Es probable que caiga en la experiencia del mundo vaco que se da
cuando un individuo se encuentra hastiado o angustiado.

E)

La responsabilidad: la realidad tica

El dato de que se parte es el dolor, la injusticia, la ignominia


que nos rodea y que hace que todos nos sintamos responsables. La
realidad, en este caso, no puede negarse, porque sera tanto como
negar hipcritamente el dolor y la miseria. Por eso, los reformadores sociales han considerado el idealismo como un delito.
En la realidad tica no hay, pues, solamente una cuestin cognoscitiva: hay tambin una exigencia que viene de otro campo y
que no podemos negar sin negamos a nosotros mismos. La realidad se confunde con nuestro compromiso.

n.

LA REALIDAD REAL

A)

Los rostros y lugares de la realidad

La realidad se nos ha presentado a lo largo de la exposicin


como acogedora cuando avanzamos por la va de la imaginacin:
como espesa, cuando lo hacemos por la va perceptiva; es trgica
cuando seguimos la va existencial; destructora, cuando hemos
sufrido una catstrofe epistmica; finalmente, tica, cuando llegamos a ella a travs de la solidaridad y la responsabilidad. Pero
cul es la realidad real?

B)

La realidad de los filsofos

Es sta una tpica pregunta filosfica. N o puede contestarse si


no se elige una va nueva.
Hegel elegira un mtodo que no era sino la sntesis de todos
los mtodos de la filosofa. Era un artefacto imponente, como si el
filsofo de Berln fuera capaz de movilizar a los filsofos de todos
los tiempos y pases. Cmo no conseguir llegar a la realidad real,
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si todo cuanto sobre ella se ha pensado aparece sintetizado, armonizado y sublimado? La victoria era segura.
Otro ejemplo sera Platn, aunque en l se parte de una intuicin pura del valor, de una visin que est ms all de las visiones
vacilantes de sus contemporneos. Es un gran vigor que conmueve.
Sin embargo, desde el punto de vista epistmico, hay una sospecha de crculo. No se est justificando el mtodo pretendidamente superior como parte de una realidad superior y viceversa?

C)

El derecho a la realidad

Es un sentimiento general que tenemos derecho a elegir el tipo


de realidad. Pero a veces se presenta a la filosofa no como una
pedagoga que ayuda a escoger ese tipo de realidad, sino como una
negacin del derecho a elegir la realidad cotidiana. La filosofa no
tiene por qu convertirse en la manera de ilegitimar los tipos que
ella considera inferiores de realidad.

lII.

CODA

Es frecuente que el buscador de la verdad termine por aspirar


al poder de la verdad y que de la superioridad de los medios congnoscitivos se quiera hacer una superioridad de dominacin entre
los hombres. Lo superior puede convertirse en thantico. Para el
epistmico, es decir, el analista del saber, el tcnico en produccin
de saberes o el autor de la simulacin del saber, como se quiera
denominar, esta pretensin carece de toda justificacin.

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LECCIN TRES

LA IMAGINACIN

En la historia oficial de Sherlock Holmes no figura el episodio


Va}' a relatar, pero existen datos fidedignos de que es cierto.
Como resultado de una insolacin, o tal vez de un deslumbramiento, el famoso detective se haba quedado ciego durante algn
tiempo. Con gran sorpresa, su ayudante, el doctor Watson, comprob que a pesar de ello continuaba utilizando la lupa. A las preguntas de Watson, contest:
-No es exactamente la misma lupa. sta tiene incorporado un
dispositivo que le permite hablar y aun explicarme lo que est
delante de su foco. Si est ante una huella de fugitivo, me dice la
velocidad a que ha huido, el peso de su cuerpo y el probable lugar
en que ha comprado sus zapatos. A veces, el mecanismo de que
dispone me proporciona datos que tiene memorizados sobre los
lugares donde se venden esos zapatos. Incluso, si le doy un poco de
tiempo, me presenta una serie de posibilidades que, finalmente,
combina para obtener las hiptesis ms probables, junto al retrato
robot del fugitivo.
-Una lupa verdaderamente notable -aadi el doctor Watson. A lo que Sherlock Holmes repuso:
-Simplemente,
una lupa con imaginacin.
que

1.

UNA MODA: LA IMAGINACIN

Hoy se habla continuamente de la imaginacin. Se pide que


tengamos imaginacin para todo: para vestir, vivir, amueblar, para
los pequeos detalles de la vida.
Hace poco se peda que la imaginacin subiese a la cucaa del
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poder. Hoy se pide simplemente que compremos ms, y es que ha


aparecido un nuevo uso de la imaginacin: el uso mercantil.
La actitud es relativamente nueva y, puesto que se dice que
libera, da prestigio. Mientras que el positivismo atribua los fallos
del sistema a la no deseada intervencin imaginativa, los burgueses
atribuyeron a la imaginacin la causa de las dificultades del rigor
moral. La imaginacin fue coartada.

lI.

FUNCIN DE LO IMAGINARIO

La imaginacin no es una facultad, es decir, algo s.ituable entre


otras facultades. Se dira que se la ha querido someter y para ello
se le ha dado su parcela. No, la imaginacin es un campo de libertad en la conciencia que, como el electromagntico, es un todo
abierto que no tiene lmites. ste es el rasgo definitivo. Si fuera
una facultad tendra sus normas, su manera de comportarse, su
conducta tpica: una anti-imaginacin.
Es un campo, pero no vaco, sino un campo poblado por huellas mnmicas, diversas, flotantes. Las huellas no son inertes, como
la huella de una pisada en el barro, sino siempre renacientes. Las
huellas renacientes son una idea de Sartre. La imagen estaba
pegada y la repeticin formaba como una pelcula que poda desprenderse y permanecer por s misma. Es esta pelcula la que al
introducirse en el campo de lo imaginario recibe innumerables
impactos brownianos. As explica que la libertad y el azar transformen la leve pelcula de la imagen. Funcin, pues, de libertad y
de azar. Pretender dirigir la imaginacin es desconocer su manera
de funcionar.

IlI. Usos

DE LA IMAGINACIN

El uso existencial: la imagen unitiva


Existen intervalos entre los hombres. N o somos una colonia de
plipos o esponjas. Ese espacio vaco ha de ser, si no llenado, por
lo menos enlazado. La imaginacin es ese lazo que une la dispersin y separacin de los cuerpos fsicos.
Necesito creer que la mirada me une al otro, que mi palabra le
llega, que mi recuerdo nos rene.
20

Estamos frente a frente y veo tu mano. Tu mano, que me dio el


otro da un carioso golpe en la espalda con el propsito de animarme. y bien veo que tu mano ha dejado de ser anatoma y que
se convierte en un hilo que nos une, que une nuestros cuerpos fsicamente separados.
El uso cientfico de la imaginacin: la imagen recurrente
En un principio, el cientfico aspira a desarrollar su ciencia en
una sola secuencia: le pasa lo mismo que a los cineastas. Pero esto
es muy difcil de conseguir si la ciencia ha de adaptarse a los numerosos problemas que presenta. La ciencia, pues, exige continuidades, lo que produce inevitablemente diferencias entre ellas. La
imaginacin es el sucedneo de la unidad no conseguida.
Unas palabras de Einstein como cita-testimonio:
Qu es en realidad pensar? Cuando, como consecuencia de la recepcin de impresiones sensoriales, surgen imgenes de la memoria, esto no
es an pensaD>.Cuando tales imgenes forman series, cada uno de cuyos
miembros provoca la aparicin del otro, tampoco esto es pensar. Mas
cuando una de estas imgenes se repite una y otra vez en muchas de esas
series, entonces dicha imagen se convierte, en virtud de su recurrencia, en
un elemento ordenador, al conectar entre s series que de suyo no guardan relacin alguna. Pienso que la transicin de la libre asociacin o
soar al pensar viene caracterizada por el papel ms o menos dominante que en ello desempee el concepto. En realidad, no es necesario
que un concepto vaya ligado a un signo sensorialmente perceptible o
reproducible (palabra), pero si de hecho lo est, el pensamiento es
comunicable.
ALBERT EINSTEIN

La imaginacin recurrente ha estado siempre presente en la


ciencia. Pero en la Alquimia era algo ms que un elemento unificador: era un ncleo metdico. No se esperaba a que se presentase,
se buscaba, se provocaba. As la imagen de Saturno, el devorador,
se relacionaba con un planeta, con el plomo, con el sbado, con lo
negro, con algunos tipos de msica fugada. Es indudable que con
este uso de las imgenes se consegua unificar una visin del
umverso.

21

Uso sgnico: la imagen evocadora


En una tabla renactntista de Pedro Berruguete que se encuentra en Paredes de Nava (Palencia) aparece un personaje.

IV.

a)

Se nos representa el personaje mediante una imagen-signo


de la realeza: cetro, corona, prpura.

b)

Se trata de Salomn y es una rplica del icono fijado por la


tradicin.

c)

Es el smbolo de la Sabidura, refrendado por la mirada


penetrante, el rub sobre la frente y el libro abierto. Este
smbolo enlaza con una tradicin antiqusima, mezcla con
la alquimia.

IMAGINAR LA IMAGINACIN

La inteligencia se pregunta por sus propias estructuras, sus


conexiones, su lgica. Pero si la imaginacin se preguntase algo,
cosa que naturalmente no hace, nunca se podra preguntar por su
propia estructura, ya que es proteica.
La imaginacin no puede ser estudiada, sino por la imaginacin,
soando imgenes, tal como se componen en la ensoacin.
GASTON BACHELARD

El primer resultado de este imaginar lo imaginario es que, aunque ascendamos a imgenes cada vez ms amplias, nunca llegaremos a la Gran Imagen, a la Imagen Madre. Todo lo ms llegaremos a cuatro arquetipos, cuatro imgenes, con fuerza generativa,
de la que estn colgadas las formas de pensamiento o accin, que
son cuatro imgenes matriciales de la realidad:
rbol
laberinto
bucle
puente.
22

A ellas habra que aadir las dos imgenes matriciales


protagonista:

del

partcula
campo.
De qu y de quin me hablas? Te hablo de todo lo innumerable,
respondi el Nefito.
Estuvieron callados durante un rato y el Maestro continu: Yo s
que me hablas slo de rboles, de laberintos, de bucles y de puentes. Eso
es todo lo que hablas.
Antes de que el Nefito tuviera tiempo de responder, el Maestro dijo:
y entre esas cuatro figuras, t imaginas que se mueve un hombre.
El Nefito call intensamente mientras meditaba las palabras del
Maestro.
Supongamos que el hombre es una partcula (no puede ser,
imaginariamente, ms que una partcula o un campo). Esta partcula se mover de cuatro maneras diferentes, segn el modelo que
siga. Su pensamiento podr realizarse slo por cuatro caminos:
podr realizar diairesis o bifurcaciones en un rbol imaginario,
podr entregarse al azar del laberinto, podr volver sobre s mismo
transformado en bucle; podr ir hacia lo transcendente por un
puente simblico.
Si el hombre fuera un campo, en l se condensaran las formas
fundamentales, sera campo bifurcado, campo laberintizado, campo en bucle o campo estirndose hacia otro campo.
Hay tambin una imagen utpica que no ha sido alcanzada,
que sera la gran envolvente de todo cuanto existe. La imaginacin
tiene sus lmites, pues no puede alejarse de las cosas concretas en
que ~aci.

23

LECCIN CUATRO

LA PALABRA

Marco Polo, junto a su padre y a su to, sali de San Juan de


Acre, en Tierra Santa, acompaado de dos frailes, escogidos por el
nunci de Su Santidad entre los ms sabios, con el objeto de ensear la doctrina cristiana al Gran Khan. A los pocos das, los frailes
desistieron del viaje y de la alta misin encomendada y se volvieron
a San Juan de Acre. Sin duda, comprobaron que el viaje era demasiado peligroso. Tambin desert -tal parece ser la palabra
apropiadaun fmulo veneciano, que qued con unos nmadas
que se cruzaron por el camino. Al final, el fmulo fue llevado por
los nmadas, que buscaban pastos, hasta la lejana Mesopotamia.
Desde all regres por mar con unos piratas. Despus de siete aos
lleg, por fin, a Venecia, donde fue apresado al no saber explicar
por qu haba abandonado a su seor. En la crcel, por medio de
otro preso de nacionalidad francesa y muy letrado, dict sus memorias de viaje.
Segn el fmulo, los nmadas que le recogieron hablaban una
lengua muy rica, pero que tena la particularidad de carecer de una
palabra para designar el dedo.

1.

PRIMERA

INTRODUCCIN:

EL ANILLO FLOTANTE

En un manual sobre teoras del lenguaje encontr una sorprendente explicacin del lenguaje. Trataba de explicar la naturaleza de
ste remitindose directamente a las conductas simblicas y como,
claro est, las conductas simblicas eran algo oscuro para quien no
supiera lo que es lenguaje, remita a continuacin a una facultad
25

del hombre que le permita expresarse. Se quedaba uno bastante


perplejo, pues era muy difcil saber lo que es la facultad de expresarse sin saber previamente lo que es el lenguaje.
La ingenuidad circular era evidente, pero no ocasionada nicamente por una falta de crtica, sino propiciada por la misma
naturaleza cerrada que el lenguaje presenta.
Esta caracterstica impide encontrar una definicin inicial no
slo del lenguaje, sino de toda la constelacin de conceptos que
estn unidos a l. N o se puede conocer ninguno en concreto sin
conocer los dems.
Ante esta situacin, y si no se quiere caer en el crculo, se puede
recurrir a la simulacin. Se simula que ya estamos dentro del
conocimiento del lenguaje y damos por sabido un punto cualquiera. A partir de l los otros podrn ser establecidos.
Se sabe que la simulacin da buenos resultados en algunas
ciencias, cuando es posible salir de la simulacin a lo exterior para
comprobada. En el caso del lenguaje, esto no puede realizarse,
pues lo que hay fuera del lenguaje ya no es lenguaje. Por eso, las
teoras del lenguaje son una especie de anillo flotante. Se autoexplican, pero no tienen contacto con otro tipo de fenmenos.

II.

INTRODUCCIN

SEGUNDA: LAS TEORAS BURBUJA

La mayora de las teoras sobre el lenguaje son el producto de


un reductivismo -quiz necesario para construir la teora-, pero
que lleva a que, en cuanto la teora se pone en contacto con la
realidad, es incapaz de resistir. Las teoras de Wittgenstein son
quizs el mejor ejemplo.

III.

ACERCAMIENTO

y PERSPECTIVAS

La soledad y las palabras


La soledad nos proporciona el primer acercamiento
tema, un acercamiento que quiz para algunos sea
metafrico.
Frente al hombre solitario, el lenguaje se levanta
especie de castillo encantado que hace fuertes y ricos en
26

a nuestro
demasiado
como una
posibilida-

des a los que habitan dentro, pero que, por castillo y quiz por
encantado, no presenta fcil acceso. Pero ocurre que el hombre no
se pude resignar a pasar de largo, sabiendo que all est el remedio
a su soledad.
Ahora bien, la soledad no es simplemente algo que acaece al
algunos, sino un mal endmico que va empobreciendo nuestra
existencia. Sin embargo, si disponemos de la palabra, si habitamos
dentro del castillo, podremos refundar el contorno. As podemos
hablar de dos funciones de la palabra:
a)

b)

El ejercicio de la palabra frente a la muerte. Lo nico que


se puede librar de esta cada, segn Heidegger, es la palabra de los poetas.
La re-humanizacin por la palabra. sta no ha de entenderse de una manera fnica ni escritural, sino como gesto
del hombre, un gesto que tiene mltiples races psicolgicas, fsicas, sociales, culturales, pero que es algo ms que la
suma de todas esas races.

Sinsentido y discurso
El sentido es algo ms que una coherencia, que una lgica, que
una explicacin, y, por ello, su contrario, el sinsentido, es un
autntico desastre que rebasa lo puramente lgico. Ahora bien, si
contra la soledad tenamos la palabra, frente al sinsentido tenemos
el discurso, generador natural de sentidos.
Es curioso que hasta hace poco casi no se hablaba del discurso.
Parece que hemos vivido durante siglos a su lado, desconocindole.
F oucault encuentra en el discurso una voz annima con la
que intentamos identificamos, aunque no pasamos de ser ms que
una pequea laguna en el azar de su desarrollo.
Segn esto, nunca el discurso es plenamente nuestro, pero no
podemos pasar de largo, si queremos libramos del sinsentido.
El discurso que hoy debo pronunciar, y en todos aquellos que quizs
habr de pronunciar aqu, hubiera preferido poder deslizarme subrepticiamente. Ms que tomar la palabra, hubiera preferido verme envuelto
por ella y transportado ms all de todo posible inicio. Me hubiera gus27

tado darme cuenta de que en el momento de ponerme a hablar ya me


preceda una voz sin nombre desde haca tiempo; me habra bastado
entonces con encadenar, proseguir la frase, introducirme sin ser advertido
en sus intersticios, como si ella me hubiera hecho seas, quedndose un
momento interrumpida. No habra, por tanto, inicio; y en lugar de ser
aqul de quien procede el discurso, yo sera ms bien una pequea laguna
en el azar de su desarrollo, el punto de su desaparicin posible.
MICHEL FOUCAULT

El discurso tiende a centrarse sobre s mismo, a asumir su contexto, lo


que nunca conseguir totalmente, pues siempre estar rehacindose, sin
conocer la plenitud.
L. M. S.

Incomunicacin

y lenguaje

Todos conocemos individuos que padecen dificultades de comunicacin, pero stas pueden ser accidentales. Hay tambin entre
los hombres una incomunicacin profunda, positiva, esencial. En
la charla banal, el lenguaje puede luchar contra la incomunicacin
accidental. Pero en las capas ms profundas, el lenguaje lucha a
duras penas. No basta que tengan mensajes que emitir; es necesario
que se cumplan otras condiciones complicadas. La comunicacin
no es, pues, un fenmeno olmpico, sino harto precario.
La comunicacin conlleva diferentes funciones, entre las que se
distinguen tres que podran ser aceptadas por casi todos los
linguistas:
denotativa
performativa
prescriptiva.

Otras posiciones
Otros autores sealan como funciones del lenguaje la semantizacin de la realidad, la clasificacin de los objetos, la categorizacin de los conceptos. As, pues, y siguiendo esta teora, ms all
del mensaje existira una reestructuracin de la realidad.
28

El sistema lingtistico no es slo un instrumento en el que se plasman


nuestras ideas, en el que se crean los programas y los planes de la actividad humana, en el que se analizan las impresiones, se agrupan (...) nosotros dividimos la naturaleza en aquellas principales direcciones que
estn presentes en nuestro lenguaje; de nuestras categoras que se hallan
en el sistema lingtistico.
WHORF

IV.

EL CASO WITTGENSTEIN

Wittgenstein ha mantenido dos posturas frente a11enguaje y las


dos las ha sostenido de manera radical. Radicalismo tan encantador como vulnerable.
La primera de sus posiciones se ha llamado jiguracionismo, y
sostiene la correspondencia estructural entre las proposiciones
(atmicas) y los hechos reales.
La segunda puede denominarse teora de los juegos, y viene a
convertirse en juegos que engranan con la realidad. De tal manera,
la teora del reflejo queda con esto no slo abandonada, sino
negada.

El jiguracionismo
Los enunciados -proposicionesretrato, Bi1d de la realidad.

son rigurosamente

figura,

Una proposicin elemental representa o figura un hecho atmico. El


lenguaje puede ser considerado (...) como un instrumento con ayuda del
cual podemos figurar o representar el mundo. De ah, pues, que el lenguaje constituya el lmite lgico del mundo.
LUDWIG WITTGENSTEIN

Si los Principia Mathematica, de Bertrand Russell, haban llegado al mximo formalismo de las matemticas, Wittgenstein,
como buen discpulo, tratar de acercar ese formalismo a la realidad. Las proposiciones no podan ser una quimera: tenan que
hablar del mundo.
Pero surgieron dificultades. Las proposiciones tauto1gicas, al
29

no tener contenido emprico, no pueden referirse al mundo, luego


no cabe de ellas ninguna verificacin. Esto le colocaba frente al
sinsentido. Son las proposiciones tautolgicas sinsentido?
El gesto de Sraffa
Si en este primer Wittgenstein, la funcin del lenguaje se ha
reducido a reflejar el mundo, este reduccionismo dejaba fuera
demasiadas cosas. Por supuesto, quedaba fuera todo el pensamiento que se piensa a s mismo, pero lo grave es que su teora no
consegua poner en claro cmo funcionaba el reflejo. En algunos
casos se revel como imposible.
En Cambridge resida un economista italiano, Piero Sraffa, con el que
Wittgenstein tena costumbre de intercambiar ideas. Habiendo comenzado un da a glosar Wittgenstein la tesis del Tractatus (donde se expone
la teora del reflejo), acerca de la identidad entre los hechos y las proposiciones figurativas de los mismos, Sraffa hizo un gesto con la mano, usual
entre los napolitanos para expresar el desprecio, preguntndole acto
seguido a Wittgenstein por la forma de este gesto. De acuerdo con un
testimonio del propio Wittgenstein, fue esta peticin de Sraffa lo que
incit a poner en duda su tesis acerca de la forma lgica de los hechos,
tesis de la que -como es sabido- termin por distanciarse.
JUSTUS

HARTNACK

El ltimo Wittgenstein
Se encuentra en las Investigaciones filosficas. Aqu el lenguaje
aparece con una funcionalidad mltiple con diferentes juegos
(Sprechspiel, language-game).
De acuerdo con las Investigaciones filosficas, el lenguaje sirve para
propsitos muy diferentes: para describir, para nombrar, para dar rdenes, para rogar, para designar y as sucesivamente. Y los significados de
los trminos y expresiones dependen de los juegos linglisticos en los que
unos y otros se integran. El problema filosfico como tal se debe a un
malentendido concerniente al juego linglistico en el que ocurre el uso de
una determinada palabra, expresin o enunciado. Y la tarea del filsofo
se identifica con la disolucin de dicho malentendido.
JUSTUS

30

HARTNACK

La nominacin
Es el juego ms obvio, y Wittgenstein recuerda unas palabras
de San Agustn en las que relata cmo empez a hablar repitiendo
palabras. Pero pronto Wittgenstein se dio cuenta de las limitaciones de la nominacin para sustituir a las complejas funciones del
lenguaje. Para ejercer el juego de nominacin hace falta dominar
otros juegos. Si el maestro dice martillo y el ayudante le da un
martillo es porque adems del juego de la nominacin el ayudante
conoce otros .
... en este juego lingtistico, martillo no significa slo esa determinada herramienta: significa tambin que el ayudante debe ir por ella y
drsela al artesano. Y lo mismo sucede con el juego lingtistico descrito
por Agustn de Hipona. Por mucho que ste conociera los que las diversas palabras nombran, no por ello sabra usadas. N o habra aprendido,
en efecto, a impartir o comprender rdenes, a rogar o comprender ruegos, a plantear o entender preguntas, etc. Que sepamos los nombres de
las figuras de ajedrez o conozcamos las cartas de la baraja no quiere decir
que sepamos jugar al ajedrez o jugar al pker. Conocer los nombres de
un lenguaje no equivale tampoco a hablado.
JUSTUS HARTNACK

v. Dos

CONCLUSIONES

Conclusin primera
a)
b)
c)

La soledad renace continuamente; por tanto, es imposible


una victoria definitiva del lenguaje.
El sentido permanece siempre precario, pues el texto del
discurso no logra asumir totalmente el contexto.
El juego del lenguaje crea las propias reglas. Esto exige que
estn siempre cambiando y la comunicacin nunca est
asegurada totalmente.

En sntesis: ni la palabra, ni el discurso, ni el lenguaje son absolutos. Estn siempre recomenzando y emergiendo.
Despus de haber esperado todo del lenguaje, apretado por la
crtica, Wittgenstein reconoce que el fin de su teora del lenguaje es
ayudar a espantar moscas.
31

Cul es tu objetivo en la filosofa? Mostrar a la mosca la salida del


mosquitero.
LUDWIG WITTGENSTEIN

Conclusin segunda

El tema del lenguaje es un tema imposible. Abarca todos los


aspectos de la vida y ninguno de estos aspectos pueden ser iluminados sin oscurecer los otros. Podramos imaginar un concierto en
el que los msicos exigieran ser odos con completa nitidez en el
concierto totaL Entre los msicos tendramos Heidegger con su
metafsica de la palabra fundadora; Foucault, con su discurso y la
pretensin de encontrar un sentido annimo y general; Watzlawick, con su comunicacionismo de Palo Alto; Jakobson, con sus
funciones del lenguaje; Chomsky, aportando sus estructuras ms o
menos platnicas; Greimas con su semntica. Cmo hacer or a la
vez a todos? Incluso si llamsemos a Marx para que impusiese
orden, sera imposible or algo.
Los filsofos no tendran ms que retrotraer su lenguaje ordinario,
del que se han abstrado, para darse cuenta de que el suyo no es sino el
lenguaje deformado del mundo real, tomando as buena nota de que ni
las ideas ni el lenguaje forman un reino aparte; unas y otro son simplemente manifestaciones de la vida real.
KARL MARX

32

LECCIN CINCO

LA OTRA INTELIGENCIA

Haba una vez un hombre que buscaba algo y no saba qu.


Otro le pregunt:
~Cmo puedes esforzarte tanto si no sabes lo que buscas?
~No importa ~/e respondi~. Cuando lo encuentre lo sabr.

1.

HISTORIA

DE LA INTELIGENCIA

La primera etapa de la historia de la inteligencia ha durado dos


mil quinientos aos. La segunda acaba de comenzar y no sabemos
cunto durar.
En la primera, la inteligencia trat de convertirse en un artefacto formalizante que venciera definitivamente las insidias del
escepticismo; en cambio, en esta segunda etapa, la inteligencia
trata de redefinirse, y cabe que se est preparando para un nuevo
paso hacia una inteligencia utpica. Si esto es plausible, tendramos que reconocer que todava vivimos en una preinteligencia.
Si durante la primera etapa el espectro amenazante fue el
escepticismo, enemigo no slo del saber, sino de la sociedad poltica -por incompatible con el principio de autoridad-, en la
segunda etapa lo que se intenta es ganar la batalla de la eficacia, de
la productividad, pues la falta de eficacia es tambin una amenaza
para el sistema.
Si el capitalismo no mantiene una alta productividad, se producira un derrumbe generalizado. Ante la nueva situacin, ha
33

aparecido el fenmeno, nunca visto hasta ahora, de la movilizacin


conjunta de la tcnica y la filosofa. Una alianza que hace aos
nadie hubiera considerado posible.
II.

COMIENZA

LA HISTORIA

La historia de la formalizacin de la inteligencia, que conducira a la axiomtica de los Principia Mathematica de Russell y Whitehead, puede situarse en el seno de la meditacin poltica de Aristteles y de la tarea secularizadora de Euclides.
Aristteles se enfrenta a los escpticos, que negaban la posibilidad de toda prueba, puesto que toda prueba llevaba a un regreso
infinito. Para evitar este regreso, Aristteles postula la existencia
de principios (enunciados, diramos hoy) que tienen un valor
excepcional de credibilidad. Ntese que la introduccin de unos
principios intocables produca una escisin en el mundo del pensamiento, pero sta no era sino una rplica del dualismo aristotlico.
Toda ciencia demostrativa tiene que partir de principios indemostra,bles; de otro modo, los pasos de las demostraciones seran infinitos. De
estos principios indemostrab1es algunos son (a) comunes a todas las ciencias, otros (b) son particulares o peculiares a una ciencia particular; los
principios comunes son los axiomas, generalmente ejemplificados por el
axioma de que si se sustraen cantidades iguales, los restos son iguales. En
(b) tenemos, primero, el gnero o materia tratada, cuya existencia hay
que suponer.
ARISTTELES

Euclides es el complemento geomtrico de Aristteles, y aunque Los Elementos no sean una obra original, s se puede atribuir
a Euclides el haber secularizado la geometra, que era de origen
esotrico. La geometra profana y pblica se convierte en un arma
poltica.
El contenido de Los Elementos se distribuye en tres niveles:
Nivel de los axiomas, nivel de los postulados y nivel de las proposiciones (que son en nmero 465).
Como elementos conectivos tenemos las definiciones y las
demostraciones, que todava constituyen una preciosa gimnasia
intelectual.
34

Todo pareci claro. Una ciencia completa, con princIpiOs y


conclusiones, convertible en modelo de cualquier otra ciencia posible. Todo perfecto, a no ser la cuestin del quinto postulado, que
parece hizo vacilar al mismo Euclides, pues no se atrevi a denominarlo axioma. (Si una recta que corta a otras dos, forma ngulos internos de un lado menores de dos rectos, las dos rectas, si se
prolongan indefinidamente, se cortan por el lado en que estn los
ngulos menores de dos rectos).
Este postulado dio materia de discusin a los matemticos
renacentistas y preocup de manera intermitente hasta hace poco
ms de un siglo, en el que la cuestin dio un brusco giro: aparecieron las geometras no-euclideanas y, con ello, pas a segundo
plano la cuestin de si el postulado era de naturaleza lgica o de
naturaleza fsica.

111.

LA TRANSICIN

Peano y Hilbert van a acometer la tarea de axiomatizar de una


manera crtica la aritmtica y la geometra. Son el acompaamiento -anterior
y posteriordel esplendor lgico de los Principia.
Se selecciona el punto de partida y los indefinibles que servirn
de base y que cubrirn un campo terico completo. Los indefinibles son trminos primitivos que no es posible desmenuzar. Son
formas muy estables (innatas o descubrimientos geniales?).
En el caso de Peano tenemos:
el cero
el nmero
el sucesor.
Es verdaderamente genial este hallazgo, pues supone una intuicin profunda del verdadero tema de la aritmtica. Hablamos en
torno a esos indefinibles, esos personajes, y todo lo que construimos es una novela perfectamente lgica de lo que sobre ellos
podemos decir.
y si lo que podemos decir se selecciona, puede resultar que
tengamos una serie de afirmaciones, que van a constituir los postulados (axiomas):
35

Pl.
P2.
P3.
P4.
P5.

o es un nmero.
El sucesor de cualquier nmero es un nmero.
Dos nmeros no tienen nunca el mismo sucesor.
El cero no es un sucesor de ningn nmero.
Si P es una propiedad tal que: a) cero tiene la propiedad P, y b) siempre que un nmero fi tiene la propiedad P, entonces el sucesor de n tiene tambin la
misma propiedad P, y todo nmero tiene la propiedad P.

La naturaleza conversacional de la aritmtica se da tambin en


la geometra. Lo primero que habra que saber es de qu habla.
Podamos proponer los siguientes temas:
el punto
la lnea recta
las paralelas.
Pero tambin podamos sostener que una geometra esencial
debera tratar nicamente de puntos y de lneas, borrando las paralelas, elemento perturbador, caballo de Troya de la geometra,
incluso borrando lo de recta, por el carcter indefinido de lnea.
En el caso de Hilbert se eligieron seis conceptos primitivos
mucho ms formalizados:
el
la
el
el
la
la

punto
lnea recta
yacer (yacer en una lnea)
estar entre
congruencia de segmentos de lneas
congruencia de ngulos.

Es un ejercicio tonificante
puntos y lneas.

IV.

GaRlA

charlar sobre esas cosas llamadas

y MISERIA DE LOS PRINCIPIA

MATHEMATICA

La vieja civilizacin de Occidente tiene el sentimiento de estar


cerca de la cumbre. Los Principia son el monumento que habra
36

que colocar en esa cumbre. El escepticismo, siempre renaciente,


nada podra ya hacer contra un sistema que haba conseguido una
formulacin lgica perfecta, la ms perfecta, basada en un conjunto de verdaderos axiomas. Pero a medida que el castillo mejora
sus defensas, ahoga las verdades que defiende, y lo que hay dentro
es, cruel irona, un conjunto de trivialidades. As, pues, la aventura
termina en la ms sublime trivialidad.
Sigamos algunos pasos de esta aventura.

A)

La pureza

El primer paso que habr que dar ser la eliminacin de los


indefinibles con que comienzan otros sistemas axiomticos. La
pureza ha de eliminar ese contacto. Ni siquiera el concepto de
nmero ser buen comienzo; as, pues, es sustituido por el de clase.
xEC (x pertenece a C)
Podemos quedar tranquilos, pues en el definiens no hay ningn trmino aritmtico. Para la logificacin de las matemticas,
este paso era necesario, y la desaritmetizacin es la penitencia que
permitir entrar en el universo lgico.

B)

El silencio matemtico

Choca que se introduzcan signos en lugar de palabras. Las


matemticas, en adelante, se podrn escribir, pero no se podrn
hablar. Tendremos variables sentenciales y conectivos sentenciales
(no, o, s... entonces, parntesis).

C)

Desarrollo mecnico

Una serie de reglas de formacin, de transformacin, de sustitucin y de separacin. Todo muy seguro; todo sin riesgo, pero, a
la vez, todo muy primitivo, muy mecnico.
37

D)

La eleccin de los axiomas

Sern axiomas trivialismos del tipo:


Si una cosa no puede ser ms que ella misma, es ella misma.
Si una sentencia existe, o es verdadera o la verdadera es
otra.

Pero las paradojas se niegan a morir

Russell ha intentado la eliminacin de las paradojas que podran arruinar el edificio formal al llevar a la contradiccin. Pero
aunque algunas paradojas pudieran ser evitadas, otras se empearon en renacer.
Pudo vencerse la llamada paradoja de Russell, que ha sido descrita de la manera siguiente:
... Russell construy una contradiccin en el marco de las mismsima
lgica elemental, una contradiccin que es una analoga exacta de la
antinomia desarrollada primero en la teora de Cantor de los nmeros
trasfinitos. La antinomia de Russell puede formularse como sigue: las
clases pueden dividirse en dos grupos, las que se contienen a s mismas
como miembros y las que no. Llamaremos normal a una clase si y slo
si no se contiene a s misma como miembro. En otro caso es nonormal. Un ejemplo de clase normal es la clase de los matemticos, pues
evidentemente esta clase no es ella misma un matemtico y, por tanto, no
es miembro de s misma. Un ejemplo de clases normales es la clase de
todas la cosas pensables, porque la clase de todas las cosas pensables es
ella misma una cosa pensable y, por tanto, miembro de s misma. Admitamos ahora, por definicin, que N es el nombre de todas las clases
normales. Y preguntemos si N misma es una clase normal. Si N es normal, es un miembro de s misma, pues por definicin de N, N contiene
a todas las clases normales; pero entonces N es tambin no normal,
puesto que, por definicin de no-normah>,clases no normales son las
que se contienen a s mismas como miembros. A la inversa, si N es no
normal, entonces es miembro de s misma, por definicin de nonormal; pero entonces es tambin normal, porque pertenece a N, que es
la clase de todas las clases normales. Dicho de otro modo: N es normal si
y slo si no es normal.
NAGEL y NEWMANN
38

Frente a esta paradoja, las reglas de Russell sobre las clases


permitieron evitar la paradoja. Ninguna clase se contiene a s
misma, slo contiene a las inferiores.
Pero cmo desautorizar la paradoja de Epimnides? N o bastara decir que se emplea un doble lenguaje y que uno de ellos no
tiene sentido ... porque lo tienen ambos. Tanto sentido tiene el que
los cretenses son unos mentirosos, como que Epimnides es
cretense .
Parece un problema balad, pero no lo es. A no ser que desautoricemos todo el lenguaje en su conjunto, y en ese caso qu
sentido tendra la lgica?

V.

DESCUBRIMIENTO

DE LA INCOMPLETITUD

Es posible cerrar el mundo de la verdad a la manera de los


formalistas, de tal modo que no quede una verdad que no est
integrada en el sistema como un elemento deductible? Parece que
es posible, pues si hubiera algo que no fuera deducible, se podan
ampliar los axiomas hasta que tuviesen la capacidad de convertir
en teorema suyo a toda verdad. Esta propiedad se llamara completitud. Ahora bien, supongamos que alguien afirma que esto no
es cierto, puesto que hay verdades que no son deducibles y no slo
de hecho, sino de derecho. Entonces establecera el teorema de que
todo sistema axiomtico padece incompletitud. Fue odel el que
demostr este teorema. Luego la lgica formal refut a la lgica
formal.
Toda formulacin axiomtica de la teora de los nmeros
incluye proposiciones indeducibles.

Epimnides de nuevo
Si se pudiera volver a introducir la paradoja de Epimnides en
el sistema formal de los Principia Mathematica, esta paradoja
hara estallar el sistema formal. Pero esto tena dificultades tcnicas considerables, y el mrito de Godel fue el resolverlas.
39

El nmero de Gadel
Atribuir un nmero a cada signo y a cada variable para que
cada frmula estuviera representada por un nmero. Esto supona
reducir lo metamatemtico al mismo nivel de lo matemtico.

El meollo de la cuestin
Demostrar

que la indemostrabilidad

de nuestra demostracin:

x - Dem. (x,y)
cuyo nmero de Godel es n, sustituyendo
x - Dem. (x,n)
lo que ser demostrable o no demostrable. Si es demostrable, es
indemostrable, y si es indemostrable, es demostrable. Es decir,
estamos ya de nuevo ante la paradoja.
VI.

SEGUNDA ETAPA

Estamos ante la aparicin de una nueva forma de la inteligencia menos formal, que no es ni maqunica ni humana. An es
pronto para conocer las caractersticas que va a tener. Por ahora se
parte de rasgos generales. Vanse, por ejemplo, los aportados por
Hofstadter en Godel, Escher, Bach:
Responder flexible mente a las situaciones;
sacar provecho de circunstancias fortuitas;
hallar sentido a mensajes ambiguos o contradictorios;
reconocer la importancia relativa de los diferentes elementos de una situacin;
encontrar semejanzas entre varias situaciones, pese a las
diferencias que puedan separadas;
descubrir diferencias entre varias situaciones, pese a las
semejanzas que puedan vinculadas;
sintetizar nuevos conceptos sobre la base de conceptos vie40

jos que se toman y se reacomodan


salir con ideas novedosas.

de nueva manera;

Dos causas han contribuido al cambio, una terica y otra prctica. La primera viene naturalmente del impacto de Godel; la
segunda, de los nuevos ordenadores y de la obra de Ninsky Pasos
hacia una inteligencia artificial. Los humanistas que se haban
puesto muy contentos con el teorema de Godel, ya no lo estn
tanto ante la intervencin de las mquinas.

Los humanistas, desconcertados


Si estn desconcertados es porque cuando estaban disfrutando
de su victoria sobre el rgido formalismo (victoria conseguida por
Godel), se abre un nuevo frente y las mquinas empiezan a ocupar
el campo. An es pronto para saber qu camino va a tomar la
inteligencia. Desde luego, tomar caminos ms flexibles, pero sin
que podamos decir si es hacia una deshumanizacin o hacia una
desmaquinizacin.

Nuevos hechos
El panorama est cambiando ante nuevos hechos que antes no
se hubieran concebido.
A) La robotizacin ha demostrado que es ms fcil construir
una mquina que juegue al ajedrez de manera superior a un jugador medio, que construir una mquina que reconozca un objeto.
Paralelamente, para el cerebro del hombre, es ms complicado sostener una conversacin coloquial que leer una pgina de los Principia Mathematica.
B) Se ha descubierto que la traduccin de un idioma a otro
no se hace directamente, sino a travs de un tercero. Es decir, al
hacer una traduccin, se hacen dos simultneas. Hay, pues, un trabajo invisible. Como lo hay en el caso de las sombras chinescas.
Todo contribuye a pensar que no nos movemos en un mundo
plano.
41

La importancia de las nuevas lgicas


Las lgicas de baja certidumbre, de razonamiento aproximado,
y los comportamientos heursticos. Esto est en proceso de ampliacin.

La inteligencia artificial
Trata de imitar el comportamiento humano real. Se han construido mquinas que no son secuenciales, sino que se mueven dentro de esquemas arborescentes o en bucles.
Si los nadas finales de una serie de lneas formando un camino
son los mismos, sin que existan dos o ms lneas iguales, al camino
se le llama bucle. A un camino direccionado cuyos puntos de
salida y entrada son iguales, se llama bucle direccionado. Un grfico en el cual todos los nadas estn conectados por caminos recibe
el nombre de grfico conectado. Un rbol es un grfico conectado
sin bucles.

El efecto del retorno


Antes de que pueda reproducirse verdaderamente el comportamiento inteligente, parece que ser necesario resolver cierto
nmero de problemas, entre ellos la integracin de los diferentes
modos de razonamiento dentro del mismo sistema, el razonamiento del sentido comn, as como la evolucin en el tiempo, la
.generalizacin y la utilizacin de los conocimientos adquiridos. De
cualquier modo, los sistemas expertos tienen un efecto benfico; el
efecto de retorno, en tanto que durante la concepcin de un sistema experto, el especialista est obligado a reflexionar sobre su
propia prctica y a desglosar los heurstica s que utiliza, toma conciencia de un saber que posea e ignoraba. As aprende a estructurar mejor su conocimiento y con ello progresa su propia disciplina
y la transmite mejor a otros expertos humanos.

42

LECCIN

SEIS

EL PENSAMIENTO

Supongamos que quiero imaginar un hombre completamente


libre y que estoy dispuesto a suprimir de mi descripcin imaginaria
todo aspecto que, bien analizado, peljudique su libertad. Poco a
poco voy suprimiendo uno y otro aspecto, pero siempre aparece
uno nuevo que se revela como liberticida.
Para apoyarme en un caso concreto, imagino un msico actuando en su cuarto y lejos de la presencia del pblico, ya que la presencia de ste podra restar libertad, pues aunque fuera un pblico
completamente abierto, su mera presencia influira. Pronto me doy
cuenta de que tambin el instrumento tendr que ser no uno cualquiera, sino el que conozca el msico. Ser el arpa, el violn, el
piano, etc., y el concierto se adaptar a las leyes de esos instrumentos; estar sometido a una mediatizacin. Puedo replicarme que el
instrumento fue escogido hace aos por el msico con completa
libertad al comenzar su aprendizaje, cuando pudo escoger entre
varios. La libertad del concierto parece restablecida. Pero pronto
pienso en la tonalidad o la seriedad que ha de emplear. No ser
tambin una mediatizacin de la libertad? Tambin puedo pensar
que hace aos el msico eligi el sistema armnico, cuando en la
escuela se le mostraron varias posibilidades. As, el msico sera
libre, porque su libertad reposa en otras libertades. Pero me cabe la
duda de que eso pueda llamarse libertad, ya que esas libertades
anteriores no estn en ejercicio, son libertades muertas.
Lo que ocurre en este caso ocurre en otros muchos: cada elemento de un proceso puede ser considerado tanto desde la libertad
como desde la necesidad. Pasa tambin con el pensamiento del
hombre, al menos cuando lo consideramos como una produccin;
por ello, la ciencia puede ser vista como la ltima libertad o, al
contrario, como el ltimo eslabn de la necesidad.
43

1.

PENSAMIENTO

y DISCURSO

La inteligencia -segn nuestras consideracioneses un organon, un instrumento, y el pensamiento -tambin desde nuestro
punto de vista-, un resultado, un producto. Es lo que permanece
ms all del proceso de produccin y permanece, no segn la
memoria, sino segn el discurso. La produccin del discurso y la
produccin del pensamiento son prcticamente equivalentes y, por
ello, para muchos autores, indiscernibles.
II.

EL PENSAMIENTO CIENTFICO

Aunque el pensamiento cientfico coincidiese con el discurso,


no debemos creer que se trata de un sistema lineal y proyectable en
el plano; al contrario, slo es proyectable en un espacio pluridimensional, como sucede con el anillo del benceno. El paralelismo
se puede llevar hasta los elementos que forman parte de ambos
sistemas: por una parte, carbono, hidrgeno, etc.; por otra, hechos,
axiomas, demostraciones y definiciones.
Los hechos
Los manuales afirman que el conocimiento cientfico comienza
a partir de los datos sensibles, pero esta afirmacin, tantas veces
repetida, es una simplificacin que casi nunca ocurre en la efectiva
praxis cientfica. Lo que sirve de punto de arranque normal son los
hechos que, desde luego, resultan ms complejos que los datos sensibles. Entre los hechos que han formado parte de algn anillo
cientfico tenemos:
El movimiento inercial.
La constancia en la velocidad de la luz.
La igualdad entre la masa inercial y la masa gravitacional.
La imposibilidad de construir mquinas de movimiento
perpetuo.
El anlisis ms somero descubre que estos hechos son enormemente complejos (incluyen datos, reflexiones, comparaciones, pre44

ceptos), incluso, en algunos casos, se pueden confundir con principios lgicos y otros con preceptos o reglas.
Claro que Wittgenstein habla de hechos atmicos, que se
imagina corresponden a los enunciados simples. Como no pone
ejemplos, es difcil juzgar sobre la atomicidad que poseen; en todo
caso, los hechos atmicos pueden formar parte de la lgica, pero
no de la ciencia natural. Ninguno de los hechos que forman parte
de sta son atmicos. Adems, los hechos que forman parte de un
crculo cientfico se caracterizan por presentarse como bloques aislados y sin relacin, provenientes de un acarreo efectuado por el
azar. En esto consiste precisamente la provocacin que suele ocasionar la aproximacin de hechos sin la menor relacin. Los
hechos que sirven de punto de partida a la ciencia son totalmente
abruptos.
El salto a los axiomas
Despus de que el cientfico ha elegido los hechos bsicos, pasa
normalmente a los axiomas, lo cual supone un salto misterioso que
nadie ha sabido explicar de una manera satisfactoria.
Hablo de salto porque la constelacin de los axiomas no se
impone por s misma, pues cada una de las evidencias que la componen forman una visin de un campo que se mantiene en un nivel
diferente; sin embargo, estas visiones, consideradas en su conjunto,
forman una figura nueva del mundo, una Weltbild.
La impresin primera de misteriosidad no se deshace fcilmente, pues ninguno de los procedimientos clsicos permite alcanzar la unidad del sistema de los axiomas. La induccin podra
explicar axioma por axioma, pero no su conjunto. El mtodo de
ensayo y error sera imposible por haber demasiados elementos en
juego. Slo se puede pensar en una especie de juego terico completamente libre y creativo. Esto supone postular para los axiomas
la inexistencia de reglas y un carcter esttico. Lo esttico se manifestara, ante todo, en la simplicidad y claridad.
Modelos y themata
En este asalto a los axiomas, adems de la presencia de una
pre-intuicin, se encuentran siempre modelos directivos. Estos son
45

modelos flexibles que no privan de libertad al creador del sistema


axiomtico. Entre ellos tenemos el modelo mquina y el modelo
campo. Los modelos prestan el protagonista que despus va a
intervenir en los experimentos mentales. Entre estos pro-protagonistas estn las partculas (necesarias para la comprensin mecnica)
y la continuidad (necesaria para la comprensin del campo).
La existencia de otros elementos previos podra coincidir con
los themata de Holton. Estos themata se definen como concepciones no verificables ni falsables y, sin embargo, no arbitrarias.
Entre los themata que guiaron a Einstein en la construccin de teoras, se encuentran claramente stos: primaca de la explicacin formal
(en lugar de materialista); unidad (o unificacin); escala cosmolgica
(generalizacin y aplicacin igualitaria de las leyes a todo el rea de experiencia); parsimonia y necesidad lgica; simetra; simplicidad; causalidad;
perfeccin en el acabado; continuo y, por supuesto, constancia e invariancia. La fidelidad de temas como estos explica en casos especficos el
porqu Einstein continuaba con su trabajo de una manera obstinada en
una direccin, incluso cuando la contrastacin experimental era difcil o
imposible. Explica por qu Einstein se negaba a aceptar teoras que estaban bien respaldadas por correlaciones de fenmenos, pero que estaban
basadas en presuposiciones temticas opuestas a las suyas propias (como
es el caso de la mecnica cuntica de Niels Bohr).
GERALD

HOLTON

El regreso lgico

De los axiomas hay que regresar hacia el punto de partida. Es


una vuelta por el camino de la abstraccin que, por principio, ha
de ser rigurosa: una vuelta lgica, es decir, sin matices y sin diferencia, a travs del reino de lo homogneo. Por eso, es el momento
de las ecuaciones y del clculo tensorial, de lo intercambiable.

De nuevo en la realidad

La vuelta lgica ha permitido la creacin de un camino, pero


tambin es el lugar de las predicciones y de las conjeturas. Pero no
ser fcil hacer las comprobaciones, pues la realidad a la que ahora
46

caminamos
es distinta de la que fue punto de partida; es slo el
ttulo de un reino que hay que rellenar segn demanda.
N ada resulta fcil, pues se nos avisa de que las predicciones
correctas no son garanta suficiente de que la deduccin est hecha
perfectamente.
El caso del flogisto es, a este respecto, ejemplar.
Adems, hay que tener en cuenta que es imposible comprobar
de una vez para siempre todos los hechos, y por ello el cientfico ha
de mantener la calma.
Tambin suele haber fallos en la observacIn, pues cuando se
cree estar observando
un proceso, lo que se est captando puede
ser la actuacin de otro que est ms all de nuestra experiencia.
Hay que entender que la observacin de un proceso es algo muy
complicado. El fenmeno bajo observacin da lugar a ciertos sucesos en
nuestros aparatos de medida. Como resultado de ello tienen lugar otros
procesos en el aparato que, eventualmente y por caminos complicados,
producen impresiones sensoriales y nos ayudan a fijar los efectos en nuestra conciencia. A lo largo de todo este camino -desde el fenmeno hasta
su impresin en nuestra conciencia-debemos
ser capaces de decir cmo
funciona la naturaleza, conocer las leyes naturales, al menos de una
manera prctica, antes de que podamos pretender haber observado cualqUIer cosa.
ALBER T EINSTEIN

Si las reflexiones
que venimos realizando
se acumulan,
nos
daremos cuenta de lo difcil que es proceder a la mera falsacin o a
una mera verificacin. Esto explica ese saber esperar que caracteriza al cientfico.
De las tres predicciones que podan hacerse desde la teora de Einstein, la que se refera al valor del desplazamiento de las lneas espectrales
hacia el extremo rojo del espectro en la luz proveniente de las estrellas
con gran masa no era en modo alguno fcil de comprobar, y no se comprob el que el corrimiento fuera sistemtico ni de la magnitud prevista.
Sigui a continuacin un dilatado perodo de trabajo experimental y terico en el que se embarcaron algunos de los mejores astrnomos y fsicos.
Pero cuando Einstein se tuvo que encarar con este desafo, simplemente
esper a que viniesen mejores tiempos. Escribi ms tarde a Max Bohr
que, incluso en ausencia de las tres consecuencias observables que se
esperaban, sus ecuaciones centrales de la gravitacin seguiran siendo
convincentes y que, en cualquier caso, deploraba que los seres humanos
47

sean normalmente sordos a los argumentos ms slidos, mientras que, sin


embargo, siempre tienden a sobreestimar la exactitud de las mediciones.
GERALD

IlI.

PENSAMIENTO

HOLTON

y ACCIN

El pensamiento es una imitacin del discurso, como el discurso


es una imitacin de la accin. Si el pensamiento nos parece independiente, se debe a la capacidad de inhibir que tenemos tanto el
discurso como la accin.
Pensar en unas tijeras es tanto inhibir el nombre con que me
refiero a ellas, como inhibir las acciones que en mi mente estn
ligadas a su representacin.
La diferencia formal entre el pensamiento y la accin es difcil
de establecer, pues la accin no siempre es concreta, puede ser
tambin abstracta.
Slo la accin y no la conciencia es abstracta. El carcter abstracto de
esta accin no se manifiesta a sus agentes. Las acciones de intercambio se
ven reducidas a una estricta uniformidad que elimina las diferencias de
contenido, sujeto, tiempo y lugar.
ALFRED

Pensamiento cientfico y pensamiento

SHON RETHEL

cotidiano

El pensamiento cientfico es un desarrollo del pensamiento precientfico (...). La totalidad de la ciencia no es otra cosa que un refinamiento del pensamiento cotidiano.
ALBER T EINSTEIN

El pensamiento cientfico se apoya en el mismo mundo que el


pensamiento cotidiano. Por mucha complicacin que presenten las
frmulas de la fsica o de la matemtica, no expresan otra cosa que
la que expresa el lenguaje vulgar. N o hay un mundo cientfico y un
mundo cotidiano.
Las ideas fundamentales desempean un papel esencial en la formacin de una teora fsica. Los libros de fsica estn llenos de frmulas
48

fsicas complicadas. Pero pensamientos, no frmulas, constituyen el principio de toda teora fsica.
ALBERT EINSTEIN

Tal es la opinin de Niels Bohr, quien afirma que:


no consideramos las matemticas puras como una rama separada del
conocimiento, sino ms bien como un refinamiento del lenguaje comn,
al que proporcionan los medios adecuados de enunciar relaciones para
las cuales la expresin verbal es imprecisa o embarazosa.
NIELS BOHR

El refinamiento viene de la circularidad. Mientras que al pensamiento cotidiano le basta COnla referencia a la accin, sin necesidad de prueba, el pensamiento matemtico es circular, y al volver
sobre s mismo termina por afinarse y borrar los matices.

Primitivos y bricolaje
Los discursos cientficos evolucionan ordenadamente sobre Un
pensamiento cotidiano mucho ms estable. Lo que Levy Bruhl
llamaba pensamiento prelgico consista en una generalizacin
realizada por el primitivo a partir de hechos empricos mediante
otras categoras diferentes a las que estamos acostumbrados los
hombres de hoy (Rivers). Las condiciones reales de la vida eran las
que proporcionaban los instrumentos, con la ayuda complementaria de su lenguaje particular. Con otros instrumentos y otro lenguaje los resultados hubieran sido diferentes.
Las hiptesis que el hombre primitivo ideaba se basaban en
esos instrumentos y verbalizaciones, y aunque a nosotros hoy nos
parezcan descabelladas no lo eran tanto si se considera su fundamento. Es decir, el primitivo realizaba tambin 10 que Levi-Strauss
denominaba bricolaje, lo que supone que utilizaba los materiales
que encontraba a mano. Es un comportamiento del que nunca
podremos liberamos.

49

LECCIN

LOS TALLERES

SIETE

EPISTMICOS

Hagamos una pregunta aviesa, una que busque no slo la respuesta, sino el desconcierto de quien va a responder. Preguntamos
a un cientifico de cuntas maneras ha explicado la ciencia el hecho
de que si dejamos una piedra en el aire cae inmediatamente a tierra.
Al menos tendr que dar las respuestas siguientes:
a)

b)

c)

d)
e)

f)

Las piedras abandonadas a s mismas van a buscar su lugar


natural. Tienen inscrito en su ser esta vocacin y no pueden
hacer otra cosa.
Las piedras, como todo, estn sometidas a torbellinos invisibles y no pueden permanecer en reposo frente al movimiento universal.
Las piedras, por tener masa, son atradas por la tierra. El
fenmeno se llama gravitacin cuando se emplea el buen
nombre, y accin a distancia, cuando es el insidioso el que
se emplea.
Es el ter (quizs el mismo Dios) quien empuja las piedras,
puesto que la accin a distancia es una absurdidad.
Una piedra en el aire ha sido levantada y esto le ha proporcionado una energa que, en el momento oportuno, le hace
dispararse en un movimiento rectilneo, segn el principio
de Galileo.
Las piedras, en rigor, no caen; se acomodan en el campo
magntico y gravitatorio.

Prescindamos de momento de la identificacin de los representantes ms conspicuos de estas afirmaciones. Pero, si nos centramos
en ellas, no vemos sino la imposibilidad de hallar el menor progreso, permaneciendo como una rapsodia sin sentido.
51

1. PRIMERA CONSIDERACIN
DE LA CIENCIA

INTEMPESTIVA:

LA EVOLUCIN

Estamos acostumbrados a que cuando se nos habla de la ciencia se nos pida que nos arrodillemos ante el ms apabullante de los
fenmenos; se pretenda ver en ella la victoria definitiva de la
razn humana y, en consecuencia, la sacralizacin del hombre
corno sacerdote de la verdad. Al filo del siglo, comienza la situacin a cambiar. Se empieza a hablar de crisis y los filsofos claman
contra el decaimiento terico de la ciencia, casi con los mismos
acentos que lo hicieron contra el vicio babilnico. Pero el viejo
ideal de ciencia estricta no resucita; a pesar de ello, la situacin se
agrava. La ciencia se cotidianiza y se nutre de otras preocupaciones menos etreas. En vez de una liturgia acadmica, la ciencia se
hace extra-curricular y, si es preciso, hasta se olvida a los maestros fundadores (Whitehead). La ciencia ha dejado de ser el tesoro
de la humanidad para convertirse en un producto de consumo. Es
as corno aparecer el obrero de la ciencia que trabaja en un taller
especial, donde la produccin se hace bajo demanda.

Il.

SEGUNDA CONSIDERACIN INTEMPESTIVA:


LA HISTORIA COMO RELATO

A nuestro alrededor algo cambia, quizs hasta se revuelve


corno si quisiera morderse la cola; todo se transforma y puede llegar a ser irreconocible. Y es que el tiempo no corre en vano, ni
siquiera para las piedras, y mucho menos para los hombres.
Tornada en su conjunto, esta cambiante realidad resulta ser la historia en s.
Ahora bien, junto a la historia-realidad, descubrimos otro tipo
de historia: la historia relato, la historia escrita. La primera tiene
un grandioso escenario que abarca todo el universo, presidido por
las estrellas; la segunda tiene su escenario en las bien medidas
pginas de un libro. En su blancura, la historia-relato est miniaturizada, estilizada, convenientemente maquillada con los afeites ms
diversos. Pero esta historia-relato no flota en el vaco, sino, por el
contrario, se encuentra sostenida por las modas, las ideologas y
las corrientes de un momento determinado, pues la pequea histo52

ria est escrita dentro de la gran historia. Un geniecillo burln va


poniendo la fecha en las hojas en que se escribe.
Hay muchas probabilidades de que la gran historia, la historia
verdaderamente vivida, est llena de rupturas.y de sinsentidos.
Puede que sea slo una serie de caminos que no llevan a ninguna
parte, una serie de discontinuidades, y que lo nico que deje una
sociedad antecesora a la sucesora sean sus fracasos y los problemas
no resueltos.
Desde luego, hay quien opina lo contrario, pero parece difcil
sostener el contraataque de que es una miopa lo que no permite
ver el hilo conductor, que conduce desde los fracasos y vacilaciones hacia una superacin. Claro que nadie posee la prueba definitiva y es difcil escoger entre la miopa de los que no ven el progreso y la posible alucinacin de los progresistas.

Tipificacin de los relatos


La historia que est en los libros puede ser catalogada
una produccin literaria. Hay relatos:

como

a) progresistas, exaltados, llenos de fervor (Condorcet);


b) conservadores, que elogian los paradigmas, organizadores
del ejercicio sensato y normal de la ciencia (Kuhn);
c) contra-progresistas, sosteniendo que es en los orgenes donde se encuentran las verdades y la sabidura; todo lo dems
es decadencia (Nietzsche);
d) sociolgicos, en los que se habla de produccin intelectual y
de talleres epistmicos (L. M. S.).

III.

EL RELATO PROGRESISTA:

EL MITO SOLAR

En la casa de madame Vernet, en el Pars revolucionario, hay


escondido un hombre a quien los jacobinos, en el poder, han condenado a muerte. La acusacin era grave: conspiracin contra la
Repblica, luego se trataba de un reaccionario, quizs hasta de un
odioso girondino. All, el topo pasa sus das -joh irona!escribiendo una especie de himno de alabanza a las potencialidades
del espritu humano, sin darse mucha cuenta de que lo que est
53

haciendo es retomar el mito solar. Como tiene prisa -no puede


tardar en ser descubiertose limita a lo que l llama un esquisse
de los progresos del espritu humano. Si sale con vida escribir un
verdadero tratado sobre el tema. Las facultades de cada hombre
-dicese desarrollan y progresan, y paralelamente, las facultades
de la humanidad en su conjunto se desarrollan y progresan. Todo
el espritu humano progresa:
... ese progreso est sujeto a las mismas leyes generales que se observan en el desarrollo de las facultades de los individuos, ya que aqul es el
resultado de este desarrollo, considerado en un mismo tiempo en un gran
nmero de invidividuos reunidos en la sociedad.
CONDORCET

Este progresismo ingenuo es el responsable del optimismo epistemolgico, que cree que el camino de la ciencia es una progresiva
acumulacin de perfecciones.
Pero hoy esta fe est siendo corroda, y todas las contribuciones a la teora de la ciencia de que disponemos renuncian a tan
alta pretensin: probabilismo, falsacionismo, paradigmatismo, programismo, hasta el punto de que hoyes difcil saber lo que queda
del antiguo ideal de la ciencia.

IV.

EL RELATO PARADIGMTICO:
LA SEDUCCIN DE LOS COMETAS

Thomas S. Kuhn responde a la imagen del estudiante formal


que todo lo aprende en los libros de texto. Sin duda que se retrata
a s mismo cuando dice que
quizs el rasgo ms llamativo de la educacin cientfica es que, en una
medida bastante inslita en otros campos creativos, se lleve a cabo
mediante libros de texto, mediante obras escritas especialmente para
estudiantes (oo.). En la ciencia, los diferentes libros de texto se limitan a
exponer sus diferentes materias en vez de ejemplificar aproximaciones
diferentes a una problemtica particular como sucede en el caso de las
humanidades y de muchas ciencias sociales. Incluso los libros que rivalizan para ser adoptados como texto en un curso de alguna ciencia particu-

54

lar difieren principalmente en el nivel y los detalles pedaggicos, pero no


en la sustancia ni en la estructura conceptual.
THOMAS

S. KUHN

Kuhn se pone en camzno


Un buen da, Kuhn tiene que explicar fsica a no cientficos. El
libro de texto, aunque clarificado y simplificado al mximo, no
sirve para esta tarea. Hay una razn: el libro presenta la fsica
como si fuese La fsica, cuando no es sino una fsica junto a otras,
que un da todava no era y despus lleg a ser. La entraa histrica queda al descubierto y el joven Kuhn, apenas graduado en
Fsica Terica, empieza a estudiar historia. Este estudio le conduce
a un conjunto desazonante de opiniones divergentes.
El buen estudiante de textos se convierte progresivamente en
una mentalidad con tendencia a la lectura de libros no ledos, a
investigar en la letra pequea, en las notas al pie de pgina. La
mentalidad de Kuhn evoluciona hacia una valoracin de lo marginal. En una nota, que dice haber encontrado por azar, descubre a
Piaget, en otra a Fleck, el autor de una poco conocida monografa
sobre la sfilis. (Slo dos personas, entre todas las que l conoca,
han ledo a Fleck; es, desde luego, un marginal.)
Fleck sostiene que la ciencia no progresa mediante el descubrimiento de nuevos hechos, sino por la imposicin de nuevos estilos.
Los estilos son una especie de a priori social que aparecen y desaparecen sin que esto se pueda explicar por la aportacin de nuevos conocimientos.
La transicin de un paradigma a otro nuevo (. ..) est lejos de ser un
proceso de acumulacin, al que se llegue por medio de una articulacin o
ampliacin del antiguo paradigma.
THOMAS

S. KHUN

aade Kuhn:

Un historiador perspicaz (se refiere a Butterfield), al observar un caso


clsico de la re orientacin de la ciencia mediante un caso de paradigma,
lo describi recientemente como tomar el otro extreno del bastn, un
proceso que involucra manejar el mismo conjunto de datos anteriores,
55

pero situndolos en un nuevo sistema de relaciones concomitantes


carlas en un marco diferente.
THOMAS

al ubi-

S. KHUN

Si la acumulacin queda descartada, de dnde viene el cambio? Tengo la impresin de que Kuhn se mueve dentro del mito del
cometa misterioso que se va y vuelve de manera imprevisible.

Los paradigmas
Considero a stos (los paradigmas) como realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y de soluciones a una comunidad cientfica.
THOMAS

S. KHUN

La historia de la ciencia se compone de momentos alternantes


de brillo y de apagamiento. En los primeros se impone el paradigma; en los segundos empieza a declinar.

Los paradigmas y el funcionalismo


Entre las ambiguedades que presenta la nocin de paradigma
est el que sea tanto responsable de las revoluciones cientficas
como de la ciencia normal. Pero quiz todo resulta menos ambiguo si tenemos en cuenta que Kuhn era en el fondo un funcionalista y para el funcionalismo los cambios (funcionales) son normales.

Limitaciones
Kuhn elimin del cuadro de sus preocupaciones las ciencias
sociales, en las que no encontraba paradigmas, lo que mantena su
dualismo entre las ciencias y el saber del hombre. Y es una pena,
pues hubiera tenido que plantearse el problema de la ciencia de
una manera ms amplia.

56

V. EL PROGRAMA

CIENTFICO

COMO BANDERA DE ENGANCHE

Los programas
Para Lakatos la ciencia se mueve mediante propuestas programticas. Son estos programas los que seleccionan los hechos y la
naturaleza de la teora. No hay progreso por el pedestre mtodo de
ensayo y error, ni por acumulacin, ni por experimentos cruciales.
La ciencia es la realizacin de un programa.
Hay, desde luego, divergencias entre los distintos programas, y
la batalla se desarrolla en un frente mucho ms amplio que una
CienCia.
El ardor combativo explica que se d lugar a la aparicin de
dogmatismos. Pero sin estos dogmatismos no se tendra la fuerza
suficiente para explotar todas las posibilidades heursticas de los
programas.
La desteorizacin
Podemos imaginar el tringulo Popper, Kuhn, Lakatos. Kuhn
acusar a Popper de falsacionismo ingenuo y tendr razn, pues
afirmaciones bien falsadas continan formando parte de la ciencia.
Pero Popper considerar a Kuhn un irracionalista, y tendr tambin razn, puesto que la fuerza con que se arrastra a los cientficos es irracional. Las dos posiciones contribuyen a lo que he
denominado desteorizacin de la ciencia. Lakatos empujar en la
misma direccin. Su explicacin del cambio cientfico por programas tiene tambin este sentido. Por qu? Porque combate la idea
de la racionalidad instantnea, a la que tan aficionados son los
cientficos, en su folklore (p. 283, Crtica y desarrollo del conocimiento), sobre todo, con su oposicin a los experimentos cruciales,
que nunca han existido, sino a posteriori.
VI.

DECLINACIN

DE LA TEORA:

POPPER

Las teoras cientficas permanecen siempre como hiptesis o


conjeturas (Karl Popper). El impacto de la revolucin einsteiniana llev a esta matizada posicin tan lejana del escepticismo
como del dogmatismo. Einstein
57

haba mostrado que ni siquiera la teora ms afortunadamente contrastada, tal como la de Newton, debera ser considerada ms que como una
hiptesis, como una aproximacin a la verdad.
KARL POPPER

El nico camino era el falsacionismo, lo que equivala a admitir


que todas las teoras cientficas son inverificables de una forma
completa.

VII.

Los TALLERES EPISTMICOS

El escepticismo no puede detener el dinamismo del conocimiento, pues la sospecha sobre la verdad slo impresionar a los
dogmticos, pero los obreros del conocimiento seguirn produciendo conocimiento. No importa la desteorizacin, pues sta es
slo degradante para los creyentes y los pasivos.
En la oscuridad de las cuestiones ltimas, en un subsuelo que
no tiene por perspectiva el Olimpo, el hombre trabaja como los
antiguos Titanes en una obra inmensa, liberadora, esforzada y
dudosamente divina.
La ciencia no nace en el Olimpo, nace en el pre-infierno de los
Titanes, y esto supone que no nace dentro de un paradigma, marco
magnfico de ilusiones. Tampoco nace de un a priori programtico
lakatiano, establecido por un grupo de sabios. La ciencia tampoco
nace en una oficina popperiana, donde si un fiscal no logra encontrar delito de falsedad se dictamina la legitimidad. Nace de los
problemas tcnicos del conocimiento en continuo reajuste y sin
proponerse metas o ideales, pues los Titanes carecen de perspectivas y de ilusiones.
Pero esta tcnica tiene sus modos, que se mueven en onda
larga. Modos que abarcan siglos y lugares diferentes. Por eso, las
denominaciones han de tomarse como orientativas.
Cuando se habla de modo de produccin asitico, por ejemplo, queremos que el oyente piense en una cierta manera de producir, y para ello aadimos
una referencia geogrfica al lugar en que se produjo de una manera ms tpica,
pero tambin queda implcita la idea de que pudiera darse en cualquier otra parte
del mundo.
NOTA:

58

Los talleres tienen unidad en el modo de produccin, pero son


dispersos en cuanto a la localizacin en el tiempo y el espacio. Si
hablamos de taller newtoniano no nos referimos al Trinity
College de Cambridge; podemos pensar a la vez en Ermenonville,
donde Rousseau apacentaba, como falso pastor, sus idlicas ovejas,
o en el crucero Beagle, donde Darwin dio la vuelta al mundo. Se
puede pensar en cualquier parte, pues lo que importa es la modalidad mecanicista y fascicular de pensar la realidad.
Es necesario salir al paso de una posible interpretacin personalista de los talleres. Segn esta interpretacin, Newton, Einstein
y Max Planck habran creado un estilo de pensamiento que tendra
una gran influencia. Esta manera de hablar es equvoca, puesto
que la influencia no explica, sino describe. Malthus est influido
por Newton, pero si Newton y Malthus no hubieran participado
del mismo modo de produccin, la influencia hubiera sido imposible.

La produccin

intelectual

La produccin de conocimiento necesita de todo un taller bien


surtido de instrumental, ya que las teoras no nacen armadas,
como Minerva, de la cabeza de Jpiter. Se necesitan pre-conceptos,
aproximaciones, categoras, modelos imaginarios.
En los tres talleres epistmicos que vaya estudiar, los modelos son el haz,
el bucle y el rbol.

NOTA:

Los talleres son ms fuertes que las creencias y que la idelogoa.


Dentro de determinados modelos, un fsico creyente funciona epistmicamente como un ateo. Y paralelamente, un filsofo de derechas puede escribir una obra ideolgicamente avanzada.

59

LECCIN OCHO
PRLOGO

NEWTON NO ERA NEWTONIANO

Hay una gran diferencia entre lo que Newton hizo y lo que


pas a la historia como newtonianismo. Lo que l hizo fue comprender la realidad mediante interpretaciones mecnicas. Lo que
hicieron los que le siguieron fue identificar el universo con una
mquina. Lo que era un paisaje con una mquina dentro pas a
ser simplemente una mquina sin paisaje. La diferencia se explica
porque l trabajaba directamente y de una manera muy personal,
como si fuese un juego, y sus sucesores tomaron su ciencia como
un valor de cambio, como mercanca.
Tres momentos de su produccin (ciencia con valor de uso):
a) La granja de Woolsthorpe. Juegos de partculas de luz. Descubre que son posibles cuatro juegos (marcha en proyectil,
reflexin, refraccin, dispersin) y crea las reglas del juego.
Estas reglas se convierten despus en los principios de la
ptica.
b) El cuarto del profesor de Cambridge, Trinity College. Descubre la explicacin matemtica del comportamiento curvilnea de la luna. De acuerdo con las reglas descubiertas,
para esta relacin calcula la posicin y atraccin de los planetas. Es el momento del juguete planetario.
c) Cuarto en Londres (viejo soltern, sueos homosexuales).
Investiga las cualidades de la materia, es decir, practica la
alquimia. Trabaja sobre frmulas misteriosas, pero no logra
una sntesis. Es un juego solitario y arriesgado.
61

En fin, Newton trat de vivir o revivir (experiencia profunda de


la Lebeswelt) su entorno, su paisaje y la mquina que ste llevaba dentro. Los sucesores, que se consideraran a s mismos newtonianos puros, se quedaran con el mecanismo. Olvidan al Titn.
NOTA: Como veremos, el taller newtoniano
elementos:

incluira en su trabajo los siguientes

Un protagonista. En este caso, la partcula (con vida propia).


Un antagonista: Elemento perturbador (las fuerzas exteriores).
Un escenario: Un mundo lleno de barreras, superficies planas, unas
impenetrables, otras penetrables, pero siempre cortando o desviando el
flujo.

EL TALLER

NEWTONIANO

Supongamos que me encuentro en una reunin donde propongo


el siguiente entretenimiento: una parte de los asistentes intentar
alcanzar un objetivo que les propongo, mientras que la otra tendr
como misin realizar otro diferente. El primer grupo tendr como
misin imaginar paisajes, mientras que el segundo grupo imaginar
mquinas. Lo que busco averiguar es la manera de comportarse en
uno y otro caso. Hago las siguientes hiptesis acerca de su comportamiento.
Los fabricantes de paisajes comenzarn, tal vez, con un rbol,
una casa, una nube, segn una proyeccin primaria que funciona
normalmente. Despus irn completando con otros detalles que se
armonicen con la propuesta inicial. Tal vez se preocupen tambin
de entonar con colores apropiados el carcter que han dado al paisaje. Los fabricantes de mquinas no comenzarn su tarea hasta
que tengan una idea general de la finalidad de la mquina y nunca
partirn de un detalle, sino de un esquema global. Al aadir una
pieza concreta procurarn que encaje perfectamente y permita el
funcionamiento fluido del conjunto. Rechazarn toda pieza suelta
que tenga un movimiento independiente y simplificarn todo elemento en beneficio de la fluidez.
Los fabricantes de paisajes intentarn un comportamiento esttico, lo que quiere decir que rechazarn todo lo que desentone,
mientras que los fabricantes de mquinas recurrirn a la fsica y al
principio de que nada debe ocurrir sin que est previamente determinado. Si quieren bibliografa, los primeros irn al tratado de
Goethe sobre los colores, y los segundos, a un tratado de mecnica.
62

Supongamos ahora, lima e inslita suposicin, que en esa reunin


hay un asistente con rubios tirabuzones llamado Newton. Probahlemente fahricar un paisaje que funciona como una mquina.

1.

NEWTON

Newton, el del prismtico

callado rostro.

WORDSWORTH

Juego de nios
Los nios juegan con lo que se mueve o se figuran que se
mueve. Los hombres juegan con lo que no se mueve a s mismo.
Los nios pueden jugar con los arroyos, por ejemplo, y en ese caso
hacen pequeas presas, desvos, ponen aspas que giran, etc. Otros
juegan a los trenes, al toro. Pero otros, como Newton, juegan con
la luz. Lo cierto es que todos los nios jugamos ms o menos con
la luz, pero quiz la diferencia est en que Newton jug on
pasin. Slo quien de nio ha jugado con la luz puede de mayor
escribir un libro como el de la ptica.
Pero hay tambin otra diferencia. La mayora de nosotros
jugamos a juegos que tienen ya fijadas sus reglas. Pero hay algunos
que tienen la capacidad demonaca de invertir el proceso, y entonces lo que se hace es jugar a inventar las reglas. Puedo jugar al
ajedrez segn sus reglas y puedo jugar a inventar reglas nuevas
para mover las piezas. Es como un juego de segunda potencia.
Es con este tipo de juegos como se invent la ciencia, que no
parece sino ser resultado del juego de nios serios y solitarios
como Newton.

La refraccin y sus reglas


En el juego de la luz caben cuatro posibilidades:
Que pase como un proyectil, en cuyo caso la regla es hacer
un orificio lo suficientemente pequeo.
Que vaya y vuelva, imitando a la vuelta el movimiento de
63

ida, cuya regla ser la interposicin de una superficie brillante.


Que vaya y cambie de camino, cuya regla es poner en el
camino un lquido transparente o un cristal.
Que se disperse, en cuyo caso la regla es dejada libre de
obstculos.
En la ptica se comienza con la refraccin. Este fenmeno tiene
una gran repercusin y va a aparecer en el funcionamiento de
todos los sectores del taller newtoniano.
La refrangibilidad de los rayos de luz es su disposicin a refractarse o
desviarse de su camino al pasar de un cuerpo a otro. La mayor o menor
refrangibilidad de los rayos es su disposicin (fits) a desviarse ms o
menos del camino, dadas iguales incidencias en el mismo medio. Normalmente, los matemticos consideran que los rayos de luz son lneas que
van del cuerpo luminoso al cuerpo iluminado y que la refraccin de
dichos rayos es la incurvacin o ruptura de las lneas al pasar de un
medio a otro. Los rayos y las refracciones se podran consideran de este
modo si la luz se propagase instantneamente. Sin embargo, tomando en
cuenta un argumento derivado de las ecuaciones de los tiempos en los
eclipses de Jpiter, parece que la luz se propaga en el tiempo, empleando
unos siete minutos en llegar desde el Sol a nosotros. En consecuencia, he
optado por definir los rayos y la refraccin en trminos lo suficientemente generales como para que se acomoden a ambos casos.
ISAAC NEWTON

El trmino disposicin es importante y es lo que va a permitir


esta fase del juego. La luz, por su naturaleza, tiende a desviarse tan
pronto como encuentra un obstculo, aunque sea transparente. Es
una cualidad innata de la luz, no el resultado de las causas exteriores. Esto es importantsimo, quiz lo ms importante, para comprender a Newton. Y aviso que cuando pasemos a hablar del individualismo -obra
perteneciente al taller- tambin nos encontraremos con que el individuo tiene disposiciones y que son las
circunstancias las que permitirn un tipo u otro de conducta. Pero
tenemos que ser cautos en este caso. Aqu hay innatismo y cualitativismo -acusacin
que no dej de hacrsele- pero es distinto,
como terminaremos viendo. No es una vuelta a Aristteles. Pero la
disposicin es tambin importante para comprender la interpretacin ldica que venimos haciendo, pues hay que recordar que el
64

dinamismo del juguete es una condicin del juego pnmano e


infantil.
Sealo el valor de la afirmacin de la no instantaneidad de la
luz. Esto exige que su traslacin sea un proceso. Si fuera instantnea, todo el universo luminoso sera una estructura y estaramos al
lado del platonismo.
En busca del juguete de todos los juguetes

El paisaje de la granja de Woolsthorpe: un manzano y la luna.


El golpe sordo de una manzana cayendo en el csped y la luna
escapndose por el horizonte.
La mquina descubierta en Woolsthorpe: la manzana se mueve
de consuno con la luna. Es la mquina del mundo.
NOTA:No es cierto que cuando la manzana se desprendi del rbol, Newton
estuviese durmiendo la siesta, ni mucho menos que le cayese sobre la nariz. La
naturaleza no suele emplear tales simplificaciones pedaggicas. Era de noche y la
luna estaba presente.

Era el ncleo de la mquina-paisaje. Entre la manzana y la luna


estaban Newton, y era claro que la manzana era a la granja como
la luna era a la tierra. Antes de aadir ms piezas a la mquina,
era necesario hacerse algunas preguntas. Si la luna era una manzana del cielo y la manzana una luna de granja, habra que saber
por qu la luna segua por el cielo sin caer sobre la tierra y se
empeaba en mantenerse siempre a una prudente distancia y
abandonando la lnea recta, que pareca lo natural.
La curvificacin de la trayectoria de la luna tena que deberse a
algo que los contemporneos de Newton denominaban atraccin,
expresin que provocaba cierta resistencia en Newton, no slo por
ser contradictoria, sino porque tena un sentido rigurosamente
mecanicista. Pero se llamase atraccin o cualquier otra cosa, era
necesario calcular sus valores de la manera ms exacta, pues de lo
contrario no se podra continuar la construccin de la gran mquina del mundo.
NOTA:Haba que calcular el peso de la luna y su distancia a la tierra, y hubo
algunos despistes entre las millas marinas y las millas terrestes, pero al final, las
cuentas salieron y la eterna vecindad de la luna qued explicada. Se sabe que

65

Newton guard el papel con los clculos asombrosos -ningn contemporneo


haba sido capaz de hacerlos- en un cajn de su mesa. Es otro rasgo ldico de
su carcter. Cuando el juego solitario ha terminado, la manifestacin pblica de
los resultados deja de tener inters. De no haber sido por Halley, uno de los
asombrados, es probable que nunca se hubiera conocido este clculo y la historia
de la ciencia se hubiera detenido, al menos por algn tiempo.

Ya tenemos dos puntos en el universo. Ahora haba que continuar con los dems planetas, calculando las masas y las distancias
para poder establecer su rbita. Ya se hizo con menos dificultad.
Lo nico que perturbaba era la marcha de los cometas que aparecan del fondo del mundo sin que hubiera posibilidad de calcular
su rbita. Por eso, Halley, el primero que lo consigui, estaba al
lado y atento al descubrimiento de Newton.
Nuevo estilo
Lo que hace Newton no es solamente aportar una idea de conjunto del funcionamiento del sistema planetario, sino que crea un
estilo de sabio diferente. Hasta l, permaneca el estereotipo del
sabio en libros. Se trataba de saber si Aristteles o Plinio tenan
razn. Para ello, despus de estudios que tenan ms de semntica
fantstica que de otra cosa, el sabio aada una mirada al mundo
de una forma que podra denominarse distrada. Y normalmente la
realidad deca que s al libro ...
Pero Newton no parte de un libro; parte de un experimento o
de un juego, segn nuestra ocasional terminologa, y despus,
normalmente, no tena ni tiempo ni ganas de interpretar los
libros ... a no ser unos especiales que ya veremos.
Aprovechamiento

de resultados no deseables

La aberracin de las lentes era un fenmeno molesto. Newton


mismo quera pulirlas personalmente para eliminar estos efectos no
deseables. Las irisaciones perturbaban la nitidez de la visin. Tuvo
que haber un momento de desnimo, y Newton tira la toalla y
construye su famoso telescopio con espejos que no presentan aberracin. Pero cmo olvidarse de aquellas irisaciones que tanto le
haban perturbado? Detrs del fenmeno descubri que se encontraba nada menos que el carcter compuesto de la luz. Hoy la
66

palabra compuesto no horroriza, pero durante mucho tiempo lo


puro y simple era manifiestamente superior a lo compuesto. Ahora
bien, unir el fenmeno de la luz, considerado como la mxima
pureza, el mximo smbolo de lo trascendente, a lo compuesto y,
por tanto, corrompible, era casi una agresin a la teologa. N o es
extrao que un santo jesuita atribuyese la descomposicin al
prisma, el elemento corruptor, la causa exterior, con lo que la luz
recuperaba su pureza teolgica. Pero Newton qued en sus trece y
sigui hablando de disposicin.
Cautelas
Todas las biografas estn de acuerdo en que Newton no gustaba de la polmica y en lo posible la evitaba, a no ser que fuera
atacado directamente. En este caso, era testarudo y furioso. Pero
lo que no est claro es la razn de este rasgo. Por una parte, est
de acuerdo con el carcter ldico que hemos sealado, pero quiz
sera conveniente aadir algunas precisiones.
A) Es posible que no polemizase por desprecio a sus contemporneos. Esto estara de acuerdo con su carcter retrado y orgulloso. Parece que para l era insoportable que alguien le aventajase
en cuanto al saber.
B) Tambin pudo suceder que las polmicas fueran peligrosas
para l, pues en stas terminaran por aparecer sus opiniones personales, que no eran nada ortodoxas. La situacin no haba cambiado tanto desde Galileo. Slo se manifestaba en otras cuestiones.
La timidez de Newton avalara esta opinin.
NOTA:

Como prueba de esta timidez, propongo

estas dos citas de su obra:

En la ptica dice: Por el rayo de luz entiendo las partes menores de la


misma, tanto las sucesivas en la misma lnea como las contemporneas en diversas lneas.
Denominar a puntos de luz (tomos o partculas) las partes menores no
deja de ser sibilino.
En el Sistema del mundo dice: Creo que para evitar esto (se refiere a la
atraccin) se inventaron las esferas slidas. Los filsofos ms recientes o piensan
que son vrtices, como Kepler o Descartes, o algn otro impulso o principio de
atraccin, como Borelli, Hooke y otros entre los nuestros.
Es indudablemente una manera de zafarse de la cuestin de la atraccin a
distancia que llevaba a la intervencin divina como ltima explicacin. Era un
problema teolgico muy arduo.
67

El secreto de la alquimia

Los contemporneos sospecharon que Newton ocultaba un


secreto, pero no lograron adivinado. Hoy podemos hacer hiptesis
sobre ese secreto que dara sentido a su obra. Paso revista a estas
hiptesis:
A) El ltimo sentido de su obra podra considerarse como
una venganza contra el Dios que le haba hecho sietemesino, pobre
y feo. Reconstrua un mundo en el que Dios estaba de ms. Esta
fue la manera como muchos materialistas posteriores interpretaron
su obra.
B) No pudo superar el complejo de Edipo, y sustituy al
padre y al Sumo Legislador por leyes que l mismo dictaba.
C) Era en el fondo un alquimista,. y tena la ambicin de
poder que caracterizaba a los alquimistas. A esta saber dedic
mucho ms tiempo que a la fsica o a las matemticas. A su muerte
se descubrieron los papeles en los que haba desarrollado sus investigaciones. La sorpresa fue mayscula.
Lo que en mi exposicin queda por unir es esta tendencia
alquimista y su estilo ldico. Son dos manifestaciones, dos caras
de lo mismo o la alquimia era una alternativa?
Epistmicos contra epistemlogos

Como sntesis de las posiciones de los epistemlogos sobre el


mtodo de Newton, podemos retomar las opiniones recogidas por
Stegmiiller.
Primera. Los axiomas (del movimiento) contienen afirmaciones sobre
la realidad fsica, pero stas no se fundan empricamente, sino que su
fundamento es independiente de la experiencia. Formulado en la conocida terminologa de Kant: las leges motus son verdades sintticas a
pnon.
Segunda. Las leyes del movimiento no son demostrables ni por la
lgica ni a priori. Tampoco pueden ser refutadas las observaciones, pues
se trata de los supuestos necesarios de las ciencias experimentales.
68

Tercera. Los axiomas newtonianos no representan enunciados que


comporten un conocimiento definitivo. Son, por el contrario, principiosgua generales para la consecucin de nuestro conocimiento emprico.
Cuarta. Las leyes del movimiento son generalizaciones empricas que
se han obtenido a partir de fenmenos observables utilizando mtodos
inductivos.
Quinta. Se trata de hiptesis tericas, no empricas, a las que ciertamente nos vemos inducidos a travs de hechos observables yexperimentales, pero no obstante no se fundan en ellos, sino que stos slo los
confirman ms o menos bien, y adems de una manera indirecta.
Sexta. Los axiomas de Newton no tienen contenido fctico o emprico. Se trata en realidad de estipulaciones (convenciones) escondidas.
WOLFGANG

STEGMLLER

Es posible que si Newton hubiera ledo esta lista, se hubiera


redo, cosa que haca pocas veces, de los epistemlogos, y para su
capote hubiera pensado en una sptima opinin. Despus la habra
escrito en un papel y la hubiera guardadp en un cajn donde nadie
la viera ...
Pero seamos indiscretos y abramos el cajn (que es, al fin y al
cabo, lo que hizo el obispo Horsley cuando la muerte de Newton
dej indefensos sus cajones) y es probable que, entre los innumerables galimatas alqumicos que esconda, encontrsemos la siguiente aseveracin: La partcula ms nfima no es slo extensin, es
cualidad y carcteL Lo que vendra a significar que cada partcula
es, a la vez, geometra y fsica. O dicho de otra manera, que en el
fondo no es Platn ni el materialismo el secreto de su mundo. Esta
profunda verdad de Newton slo la hubiera podido comprender
Einstein. Pero estaba preocupado por otras perspectivas y una
interpretacin puramente materialista de Newton.

69

OTROS ASPECTOS

Il.

DEL TALLER NEWTONIANO

EL INDIVIDUALISMO

Si queremos saber cmo funciona un hombre, podemos simplificar el problema y convertir al hombre en una partcula. En ese
caso, su estudio se realizar con ms facilidad, pues se le podr
aplicar el principio de la inercia. La aplicacin de este principio
nos permitir llegar a postular que se mueve en lnea recta, digamos, de manera normal, si no hay nada exterior que lo perturbe.
Tambin podremos deducir que en su trayectoria se van a producir, al chocar con un medio fuera del habitual, reflexiones y
refracciones .
La diferencia estar en la identificacin de las fuerzas perturbadoras y en los medios que transforman las trayectorias. Es en
esta identificacin en la que encontraremos la marca de fbrica de
los distintos individualismos.

Rousseau
El individuo es el elemento mecnico y la fuerza, un instinto de
felicidad. La pared que provoca la reflexin es el otro, y lo que
provoca el desvo de la partcula, el medio refrigente de la propiedad.
Mientras los hombres se contentaron con sus cabaas rsticas, en
tanto que se limitaron a coser sus vestidos de piel con espinas o arillos, a
adornarse con plumas o conchas, a pintarse el cuerpo de diversos colores,
a perfeccionar y embellecer sus arcos y flechas, a tallar con piedras cortantes canoas de pesca o algunos rudos instrumentos de msica; en una
palabra, en tanto que nicamente se aplicaron a obras que uno solo
poda hacer y a las artes que no necesitan del concurso de varias manos,
vivieron libres, sanos y buenos y felices en tanto podan serlo por su
naturaleza y continuaron gozando entre ellos de las dulzuras del comercio independiente; pero desde el instante en que un hombre tuvo necesidad de la ayuda de otro, desde que se dio cuenta de que era til que uno
solo tuviera provisiones para dos, la igualdad desapareci, la propiedad
se introdujo, el trabajo se convirti en necesario (...).

J.-J.
70

ROUSSEAU

Locke
Su amistad con sir Robert Boyle y con Newton parece haber
sido definitiva. Hay en l una evidente teora corpuscular para
explicar las distintas cuestiones filosficas.
A) La identidad (principio de individuacin) est basada en la
identificacin mecanicista, en la que la partcula se identifica por el
tiempo y el lugar.
Una cosa no puede tener dos comienzos de existencia, ni dos cosas un
solo comienzo, ya que es imposible que dos cosas de la misma clase sean
o existan en el mismo lugar, ni la misma cosa en lugares diferentes. Por
consiguiente, lo que tiene comienzo es la misma cosa; y lo que tiene diferentes comienzos en tiempo y lugar no es, por esta causa, sino diversa.
JOHN LOCKE

B) El conocimiento se explica mediante la reflexin. Llegan a


l ideas de sensacin y rebotan ideas de reflexin, aunque no
sepamos la naturaleza de lo que las hace rebotar (el espritu?, la
materia?)! Nunca, sin embargo, sern las ideas innatas.
C) Un hombre libre es aquel sobre el que no se ejerce ninguna
fuerza. Defnicin de libertad perfectamente individualista.
D) La refraccin est presente en la cuestin del lenguaje. N o
hay ninguna significacin que sea cierta y evidente para los otros
hombres.
En fin, su teora se ha llamado atomicismo agnstico. Es posible que el agnosticismo fuera un encubrimiento de su atesmo. Hay
sntomas abundantes de que tal era su posicin, aunque l no lo
confes nunca. Parece ser que tom precauciones, por otra parte
muy comprensib1es por la dureza de la poca; pero tambin parece
ser que fue un tmido y no se atrevi a aplicar con rigor el newtonianismo a su posiciones tericas. Su postura hubiera sido mucho
ms coherente, aunque hay que reconocer que en ese caso no se
hubiera librado de la prisin o la muerte. El caso de Galileo estaba
VIVO.

71

Hume
Hume aplica a su individualismo la teora newtoniana, pero
procura subrayar los elementos ms agnsticos y ms alejados de
las interpretaciones msticas. Al hablar de la vis inertiae celebra
que Newton se negase a describir su naturaleza limitndose a describir su funcionamiento. La misma actitud toma Hume respecto a
la resistencia de Newton a hablar de la fuerza de atraccin. Lo que
es de experiencia, segn l, no necesita de apoyos teolgicos.
Malthus
El primer ensayo sobre la poblacin de Robert Malthus es un
intento de aplicar los principios de la mecnica a la poblacin
humana. Sin embargo, es extrao que no se haya visto que los dos
principios con que se abre el ensayo son un trasunto de los principios naturales de Newton.
Creo poder honradamente sentar los dos puntos siguientes:
Primero: El alimento es necesario para la existencia del hombre.
Segundo: La pasin entre los sexos es necesaria y se mantendr en su
estado actual.
ROBERT

MALTHUS

Lo que considera como dos leyes fijas de la naturaleza, y no


habiendo observado en ellas el menor cambio, no tenemos razn
alguna para pasar a suponer que vayan a dejar de ser 10 que hasta
hoy han sido. El postulado primero equivale al principio de inercia. La poblacin depende de los alimentos y tiende a equilibrarse
con stos. Pero el dinamismo sexual empuja constantemente,
teniendo en cuenta que una fuerza constante produce un movimiento uniformemente acelerado, la sexualidad como fuerza constante provoca un incremento constante de la poblacin, con 10 que
podr deducirse el siguiente teorema:
La poblacin, si no encuentra obstculos, aumenta en proporcin
geomtrica. Los alimentos slo aumentan en progresin aritmtica.
ROBERT

72

MALTHUS

LECCIN

NUEVE

EL TALLER RELA TIVIST A

Esta tarde, al volver a casa para continuar mi trabajo, he tenido


una experiencia que puedo calificar de desconcertante. Haba entrado ya en mi cuarto y estaba colgando mi abrigo en la percha,
cuando me di cuenta de que mi silln, junto a la mesa, se encontraba ocupado.
Ms perplejo, si cabe, me qued cuando me di cuenta de que el
personaje que ocupaba el silln era yo mismo. Cmo era posible?
El tiempo pasaba y no saba qu hacer, y sin atreverme a decir
una palabra, me acerqu a l con la esperanza de que fuera un
fantasma y se desvaneciese. Decid tocar su mano y, ms que una
sensacin de tacto, sent que mi mano se introduca en la suya,
como si sta fuese un guante extraordinariamente suave. Fue en ese
momento en el que se me ocurri una idea de la que al instante me
arrepent: sentarme en el mismo silln.
Al principio no pas nada. Mi cuerpo se uni al suyo y su piel
se fundi con la ma. Pero pronto empec a sentir angustia.
Mientras lo haba contemplado frente a frente -yo en mi espacio y l en el suyo- me sent relativamente fuerte y mi identidad no
padeci; pero ahora que habitbamos en el mismo espacio y en el
mismo tiempo, cmo saber si yo continuaba existiendo? Intent
hacer algo para vencer la angustia; pero, al estirar el brazo para
tomar el bolgrafo, me pareci que era su brazo y no el mo el que
lo haca.
Dej el bolgrafo, muy inquieto de que mi husped, por llamarle
de alguna manera, se apoderase de mi escritura, quiz de mis palabras, incluso de mis pensamientos. Para defenderme me refugi en
el nico lugar en que no poda robarme: en mis recuerdos. Repentinamente me vinieron a la memoria las primeras pginas del libro de
Gercoch sobre la Relatividad y la grieta-universo, y una gran felicidad empez a ganarme.
73

I.

ELEGIR EL TIPO DE MUNDO

Pensar el mundo no es simplemente abrirse a los hechos y


ordenarlos. De esa manera, nuestra mente quedara arrasada y
ningn pensamiento podra habitarla de manera estable. Pensar el
mundo es ms bien al contrario: elegir un modelo y rellenarlo
como podamos con lo que la experiencia nos brinde. Por eso, el
conocimiento cientfico empieza por el no-conocimiento, por el
riesgo, por la apuesta.
Einstein era consciente de que su teora vena de una eleccin intelectual y no del descubrimiento de hechos nuevos. Hechos? Los que ya
conoca eran suficientemente contradictorios para complicarse con nuevas bsquedas.
Por suerte, los modelos son pocos: hay que elegir entre la
partcula o el campo, entre la lnea recta o el bucle, entre la continuidad o la discontinuidad, etc. Einstein hace tres elecciones de
modelo que paso a analizar a continuacin.

A)

La continuidad: un espacio sin cosas ni fuerzas

El mundo postulado por Einstein es geomtrico. Lo fsico y lo


denso quedan diluidos en una geometra generalizada. Hay que
subrayar esta geometrizacin, pues se ha pretendido que lo que
ocurra era precisamente lo contrario. Quizs el origen de esta opinin venga del abandono por Einstein de la geometra eucldea,
que pretenda ser simplemente la geometra. Sein embargo, la
geometra de Euclides era mucho ms fisicista de lo que se ha pensado durante siglos. Los axiomas tienen contenidos empricos y no
provienen de una intuicin del espacio, sobre todo, el referente a
las paralelas. Por eso, la geometra de Riemann es mucho ms
geomtrica.
Es esta geometra la que permite comprender la continuidad sin
fin (pero sin infinitud) del mundo einsteiniano. Lo que, junto a la
idea de campo, completa el continuismo.
El campo es tambin geometra. No la geometra de Newton, que
convierte las rectas en trayectorias de proyectiles. Ahora (en Einstein), es
74

geometra
mtrica.

que describe y estructura,

geometra

en reposo, geometra

Pero la continuidad queda an reforzada tambin por exclusin de la fuerza gravitatoria, como fenmeno en s. En Newton
una fuerza misteriosa, divina o mecnica presida la conferencia y
el envolvimiento del mundo por s mismo. Pero en Einstein ya no
existen esas fuerzas, sino movimientos de encaje, como si la realidad fuera un inmenso puzzle cuyas piezas se movieran por s mismas para buscar su sitio.
El punto ms interesante de la misma (la de la gravedad) es que ya no
hace que la ley sea el resultado de la accin a distancia. El sol no ejerce
ninguna clase de fuerzas sobre los planetas. As como la geometra se ha
convertido en fsica, la fsica se ha convertido en geometra. La ley de la
gravitacin, en la ley geomtrica de que todo cuerpo sigue el curso ms
fcil de un lugar a otro.
BERTRAND

B)

RUSSELL

La simetra: la idea feliz

Si es necesario elegir un modelo, tambin es necesario tomar


una actitud frente a la simetra. La naturaleza, lo mismo que el
individuo, lo hace continuamente. A veces, somos capaces de una
gran tolerancia para la disimetra (sobre todo si los disimtricos
somos nosotros), pero otras veces nos resulta insoportable. Esta es
precisamente la palabra que emplea Einstein: (<unertraglich.
Al aplicar la teora del campo de Maxwell, Einstein se encontr
con un caso de disimetra particularmente molesto. Mediante un
experimento mental, se plantea el problema de calcular la corriente
en dos casos: cuando un imn se mueve a lo largo de un conductor
y cuando es el conductor el que pasa delante del imn inmvil. La
cantidad de corriente es la misma, pero se ve obligado a utilizar en
el clculo un tipo diferente de ecuacin en cada caso. La disimetra
metdica no parece inherente al fenmeno.
Suponiendo que el imn fuera de pensar y calcular, encontrara
que frente a l no habra un campo elctrico, y si el pensador era el
circuito movindose, dara una versin diferente. N o habra mane;.
ra de tender un puente. Este puente es lo que Einstein llama la
idea ms feliz de mi vida. El campo electro-magntico y el campo
75

gravitatorio slo existen relativamente a algo. En s mismos no


existen, como no existira el campo gravitatorio para un observador en cada libre. Luego la simetra ha sido recuperada.

C) Lo solidario: la brjula busca su lugar


La tercera eleccin de mundo por Einstein est en lo solidario.
Es un universo en el que no existe la soledad de las cosas. Veamos.
Uno de los recuerdos ms antiguos de Einstein es el momento
en el que su padre le mostr una brjula. Lo ha relatado l mismo
muchas veces, pues confiesa que es un recuerdo que nunca le
abandon.
Einstein interpreta el valor de la ancdota: observando que,
fuese la que fuese la posicin en la que se colocaba, siempre terminaba apuntando hacia la misma direccin, era claro que deba
haber algo oculto.
La brjula es un objeto relativo, un objeto ligado a un lugar del
mundo donde se emita una llamada hacia esa brjula. Es como si
hubiera un hueco permanente que la brjula tuviera que llenar. La
brjula del pequeo Einstein se convierte de esta manera en un
smbolo de un retorno donde no existe la soledad. Otra impresin
producen las cosas flotando en el Espacio Absoluto de Newton.

lI. Los

HECHOS

A) Para Newton, que la luz no se propagase instantneamente


fue un descubrimiento importante. Con la luz en viaje, el proceso
gana terreno a las estructuras estticas. De manera paralela, en
Einstein, que la luz fuese constante en su velocidad, fuese cual
fuese el movimiento del foco emisor, tambin fue definitivo. Si
existe constancia en la velocidad, a tiempos iguales tendra que
haber recorridos iguales, y, al no ser as, habra que aceptar la
contraccin de los instruentos de medida, lo que haca relativa
toda medida de las coordenadas en que estaban inscritas. Esto
daba al mundo de Einstein la cualidad de no-slido, de elstico, lo
que era completamente nuevo.
76

B) Pensar antes el espacio y despus el tiempo supone escindir


la realidad, falsificada. Pensados a la vez es elegir otro universo,
aunque esa unin tenga dificultades par lo imaginario. El concepto
de lnea universo de Gercoch es un buen acercamiento. Para nosotros es el verdadero principio de individuacin, no ese otro que
el empirista proclama: el espacio por una parte y el tiempo por
otra.

III.

LEGITIMACIN

DE UNA TEORA

No se trata de falsar hechos, sino de probar la propia teora por


sus cualidades internas. Einstein sabe que la verificacin completa
es imposible, por lo que debe mantener su teora, aunque las comprobaciones tarden y los hechos~~seresistan. Es un punto de dogmatismo y autoconfianza sin el cual el cientfico sera incapaz de
generar la energa necesaria para actuar.
Por esta razn, l intenta legitimar su posicin terica por las
propias cualidades de la teora y an por la licitud de sus esperanzas de comprobacin. Esta legitimacin se realiza -a mi juiciopor tres caminos que pasamos a estudiar a continuacin.

A) La simplicidad

Una teora es tanto ms probable cuanto ms simple, y es tanto


ms simple cuanto ms se eliminen los aditamentos inobservables
que posea. La simultaneidad y el ter son inobservables, luego
deben ser expulsados.
La simultaneidad tena sentido en Newton, como la tiene en la
vida cotidiana, porque para ambas posiciones existe un tiempo fijo
que sirve de referencia. A un mismo instante del Tiempo Absoluto
de Newton pueden estar relacionados dos fenmenos. Pero si no
existe un tercero de referencia, tiene sentido seguir hablando de
simultaneidad? No, a no ser que pudiera ser establecida mediante
un experimento, pero tal experimento es imposible.
Respecto al ter, se mostraba inasequible y su existencia no
serva sino de apoyo imaginativo. Poda ser eliminado.
77

B) Los experimentos

mentales

Si la realidad es demasiado amplia y complicada para ser


manejable, siempre se podrn hacer experimentos imaginarios. La
obra de Einstein est llena de experimentos fantsticos. Aparecen
viajeros que avanzan a la velocidad de la luz, ascensores que caen
indefinidamente o que ascienden tirados por una maroma cuya
fuerza no se agota, espectadores que ven lo que pasa en otras galaxias y dentro de esos ascensores fantasmas, aunque stos pasen
ante nosotros perfectamente cerrados, etc.
En la Escuela Cantonal de Aarau, el nefito Einstein imagina
su primer experimento (conocido) de este tipo fantstico.
Si yo sigo un rayo de luz con una velocidad c (velocidad de la luz en
el vaco), debera observar tal rayo de luz como un campo electromagntico en reposo oscilando espacialmente.
ALBERT EINSTEIN

C) El clculo tensorial
Pasa por ser la ms alta generalizacin que pueda hacerse por
la mente humana. Si, por ejemplo, el lgebra generalizaba el clculo numrico (creando relaciones entre los elementos que en los
nmeros concretos no existan), el clculo tensorial, mucho ms
all, llegaba a crear, como dice Russell, una objetividad nueva,
que abarcaba datos de distintos sistemas de coordenadas, luego
tenamos en este clculo una nueva y poderosa fuerza de simplificacin.
NOTA sobre la convencin: Las teoras cientficas pueden ser falsadas, pero esto
ocurre pocos veces, y cuando una falsacin se produce, como se refiere a un
aspecto de la teora, siempre se puede aadir una hiptesis ad hoc. Ms all de
la falsacin, la verificacin global de una teora es imposible. Demasiados elementos deberan ser contrastados, y siempre puede aparecer otro nuevo que sea
imposible verificar.
Valdra ms volver a hablar de convencin, como ya habl Poincar. (Sobre
la diferencia entre el convencionalismo de Poincar y Einstein, vase Stegmiiller).
En este caso, la teora de Einstein es una convencin ms sencilla que la de
Newton, no slo por la eliminacin -ya mencionadade la simultaneidad
absoluta, sino porque es la manera ms fcil de explicar el retraso del perihelio
de Mercurio, la desviacin de la luz de las estrellas lejanas en las proximidades
del Sol, la desviacin que hay en el rojo de las franjas del espectro.

78

OTROS ASPECTOS

DEL TALLER

RELA TIVIST A

Proust: paisajes dentro de la geometra del alma


El espacio en las novelas de Proust es relativo, y mantiene la
estructura de un campo electromagntico de Maxwell, en el que
cada elemento influye en los dems. No es el reflejo esttico de una
realidad exterior, fija, solidificada, como puede ser un paisaje descrito por Balzac. Si Proust recuerda en sus novelas a Combray, el
lugar de su infancia, eso no quiere decir que ese nombre signifique
algo que se encuentra geogrficamente en un determinado lugar,
sino algo entre Mesglise y Guermantes. Pero esos dos lugares, a
su vez, no son sino dos relaciones. Mesglise, con la gente que
pasea, y Guermantes, con la ausencia de gentes. Cierto que junto a
uno hay una llanura y junto a otro hay un ro; cierto que materialmente existen caminos reales que se extienden algunos kilmetros entre Mesglise y Guermantes, pero lo que Proust vive es una
relacin ideal, dos posiciones de su mente que no tienen correspondencia con la geografa concreta de la regin:
Porque alrededor de Combray haba dos lados para ir de paseo; y tan
opuestos, que tenamos que salir de casa por distinta puerta, segn quisiramos ir a uno o a otro: del lado de Mesglise-la- Vineuse, a decir
verdad no conoca nunca otra cosa que el <dado y gentes que los domingos iban de paseo a Combray (...) que eran considerados como gente
que habra venido de Mesglise. En cuanto a Guermantes, vendra un
da que trabara ms conocimiento con l; pero tena que pasar largo
tiempo; y durante toda mi adolescencia, era Mesglise una cosa tan inaccesible como aquel horizonte, siempre oculto a la vista por lo lejos que se
fuera, por los repliegues del terreno (...). Guermantes slo se me apareca
como el trmino, ms ideal que real, de su propio lado (...). As que.
tirar por Guermantes para ir a Mesglise, o al contrario, se me figuraba
expresin tan carente de sentido como tirar para el este para ir al oeste.
Como mi padre siempre hablaba del lado de Mesglise, considerndolo
como el ms hermoso panorama de la llanura que conoca, y del lado de
Guermantes como del tpico del ro, dbales yo, al concebirlos como dos
entidades, su cohesin y unidad propias slo en las creaciones de nuestra
mente: (.oo) y comparados con ellos, los caminos puramente materiales
(.oo) en medio de los que estaban pasados
en calidad de ideal de panorama de llanura y de panorama de ro, no merecan la pena de ser mirados con mayor atencin (oo.). Pero, sobre todo, interpona entre uno y
79

otro algo ms que sus distancias kilomtricas: las distancias entre dos
partes de mi cerebro con que pensaba en ellos, una de esas distancias de
dentro del espritu, que no slo alejan, sino separan y colocan en distinto
plano.
MARCEL

PROUST

Picasso: eliminando dimensiones


Picasso pinta Las seoritas de A vignon (1907). Las coordenadas clsicas han desaparecido, esas coordenadas que estaban en
todos los cuadros clsicos y que pretendan ser un apoyo para
reflejar la realidad. En Las seoritas de A vignon las coordenadas
son elegidas por Picasso, y es natural que parezcan arbitrarias a los
crticos tradicionales, que consideraban que si bien se poda elegir
el tema, no podan elegirse coordenadas fuera de las consideradas
reales.
En el cuadro, la atmsfera se aplana y se estira en un solo
plano sin profundidad. Es el mismo estilo imaginario que empleaba Einstein en alguno de sus experimentos mentales, en los que
apareca un mundo con seres que no conocan ms que dos
dimensiones.
Aqu, las seoritas y los clientes, sometidos a un mundo plano,
se convierten en Gestaltem>, formas, pero no de un mundo cotidiano, sino de un mundo sin sexualidad, sin carne, aunque lleno de
humor. Contemplando el cuadro, podra decirse que el pecado se
ha convertido en geometra y que el pintor ha reducido toda la
humanidad en un carteln de ferias.

ORACIN

RELATIVISTA

Dame, Seor, un mundo flexible y elstico que no me hiera,


dame un mundo curvo y sin aristas
en el que yo no sea ms que un pequeo arroyo
sorteando una ladera.
Seor, que si T quieres
la luz llegue sin retraso a los confines del mundo,
pero deja que yo resbale
80

por toboganes tranquilos.


Que nadie ni nada, Seor, est perdido,
que haya una voz que llame toda cosa,
a los rboles como si fuesen centinelas del aire,
a las criaturas, a las piedras desconocidas, a las arenas del desierto
y a los hombres como si fuesen brjulas,
a todo cuanto existe y es numerable.
Para que todos sepamos que hay una voz que nos llama
y que no estamos solos.
Dame, Seor, la imaginacin suficiente
para vivir todos los mundos
y gustar todas las mieles,
aun cuanto me fueran negados,
por la crueldad del azar.

81

LECCIN DIEZ

EL TALLER CUNTICO

En el sptimo da, l no descans. La informacin sobre este


supuesto descanso se dio por razones que hoy se llamaran polticas. Pero hay indicios de que el ltimo da de la Creacin hubo una
inusitada agitacin. A ltima hora, y por un designio cuyas razones
se ignoran, el Creador se dedic a triturar en pedazos todo cuanto
haba hecho a lo largo de la semana. Los pedazos fueron tan
pequeos como pudo, lo que, teniendo en cuenta su no pequeo
poder, dar idea del resultado. Para evitar escndalos y no tener
que dar explicaciones, l decidi que todo continuara con su apariencia de ser de una pieza. As, pues, se siguieron viendo rboles,
hombres, montaas y todas las cosas que tienen nombre en este
mundo. Era evidente que quera en lo posible que fuera denunciado
como Creador, con la consiguiente confusin de los futuros
creyentes.
Pero como todo, al final, se sabe, al cabo de unos cuantos
siglos, algunos sabios terminaron por descubrir la verdad. Lo que
no lograron fue averiguar la razn que le indujo a pulverizar y
fragmentar lo que tanto le haba costado crear durante toda una
semana. Fue entonces cuando se organiz un simposio en el que el
tema se discuti con pasin. Niels Bohr, Schrodinger y Heisenberg
tenan encontradas opiniones. El informe final del simposio se ha
perdido, pero a lo largo de las pginas que siguen, el lector se podr
hacer una idea.

1.

OTRA VEZ TENEMOS PROTAGONISTA

Si en la teora einsteiniana el campo haba tomado el lugar del


protagonista, con la aparicin de la teora cuntica hay una especie
83

de retorno a los niveles pre-relativistas, pues reaparece un protagonista, aunque sea un protagonista un poco particular, y, adems,
se reinicia el relato, que estaba un poco en segundo trmino.
Si decimos que el protagonista es un poco particular, se debe
a que unas veces nos aparece como una partcula, una especie de
glbulo, y otras se presenta como un acontecer, un suceso, con lo
que al hablar sobre l nos sorprendemos a nosotros mismos
hablando dos lenguajes diferentes: unas veces lo hacemos en la
prosa de la fsica y otras en una lrica ms o menos existenexistencialista.
Pero de todas formas, un protagonista es un protagonista y
tiene una consistencia, un espesor con el que hay que contar. Los
fsicos miden este espesor con una medida digna de tal protagonista, llamada ergsegundos. Si a esta medida se le aaden otras
expresiones, tales como trenes de ondas, glbulos de energa, se
dar la justa impresin de ambiguedad que estamos describiendo.
Para explicar esta ambiguedad, se dira que se ha dividido
tanto el volumen que ya no parece ni volumen ni extensin, y que,
como con la energa se ha hecho lo mismo, ya no es verdadera
energa. Por tanto, estamos ya en un campo en el que el lenguaje
es como si fuera una partcula que parece una energa, y viceversa.

11.

UN RESULTADO NO ESPERABLE

Lo que al principio sorprendi a los fsicos fue que el tomo,


desconociendo las leyes de la mecnica clsica, no permita que
saliese nada de l, ni entrase nada sin tener un valor prefijado. Ese
valor es lo que se ha dado en denominar quantum. Un quantum que ha sido calculado con una precisin escalofriante, teniendo en cuenta su pequeez. Para ilustrar este comportamiento,
lo habitual es exponer el llamado efecto fotoelctrico:
Cuando la luz brilla sobre una pelcula metlica de sodio, potasio,
rubidio, etc., la pelcula descarga electrones que escapan a gran velocidad, y tanto sta como su energa pueden medirse experimentalmente.
Sin lugar a dudas, la luz incidente es la que provee de la energa suficiente a esas explosiones. Pero una ley notable rige este fenmeno. En
primer lugar, la velocidad de los electrones no aumenta cuando aumenta

84

la cantidad de luz. La concentracin de luz produce ms explosiones,


pero no explosiones ms poderosas. En segundo lugar, la velocidad de
los electrones aumenta cuando se emplea luz azul, es decir, luz con una
ondulacin ms corta. As, por ejemplo, la luz atenuada que nos llega de
Sirio provocar explosiones ms poderosas que las del Sol, porque la luz
de Sirio es ms azulada que la luz solar: la lejana de Sirio no debilita las
emisiones, an cuando reduce su nmero.
ARTHUR

III.

S. EDDINGTONN

COMO SI FUESE UNA ESPIRAL, COMO SI FUESE UNA ESCALERA

Tomemos el ejemplo ms sencillo de tomo: el de hidrgeno.


Tiene un solo protn que permanece como ncleo, mientras que el
electrn se mueve en una rbita o circular, segn la ley de atraccin y en razn inversa del cuadrado de la distancia.
En este tomo, que describimos segn el modelo de Niels Bohr,
resulta que el electrn puede cambiar de rbita mediante una
absorcin de energa y volver a una rbita ms prxima. Pero el
paso de una a otra puede entenderse, bien a travs de una espiral,
bien mediante un salto. Como dice Eddington, bajando escaln a
escaln o bajando por la barandilla.
(...) si la escalera comprende un nmero incontable de pequeos escalones, no se notar la diferencia esencial entre las dos maneras de bajar.
Por tanto, en la prctica, es lo mismo que el electrn salte de una rbita
ms alta a otra ms baja como que baje en espiral cuando el nmero de
escalones es innumerable mente elevado.
ARTHUR

S. EDDINGTON

Ahora podemos sacar una consecuencia. La existencia de un


doble paisaje es una prueba de que ninguno de esos paisajes es
considerado el real, y que la supuesta incoherencia de usar los dos
es slo un sntoma de la situacin desesperada en que parecen ubicados actualmente los fsicos cunticos.
Se dira que la verdad y la realidad no se encuentran en ninguna de sus descripciones, sino ms all de stas, y que por esta
razn los fsicos se estn viendo obligados a saltar de una perspectiva a otra, mientras tratan de encontrar una visin ajustada.
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En la imagen semiclsica del tomo de hidrgeno que nos da Bohr,


hay un electrn que nos describe una rbita circular o elptica. Slo se
trata de una imagen: el tomo real no contiene semejante cosa. El tomo
real contiene lo que la mente humana no ha podido concebir hasta ahora
y que, sin embargo, Schrodinger ha logrado describir de una manera
simblica. Ese algo se extiende de tal forma que no se admite comparacin con un electrn que describe una rbita. Ahora, excite usted el
tomo de manera que se desplace sucesivamente hacia estados cunticos
cada vez ms elevados. En la imagen de Bohr, el tomo salta de una
rbita a otra ms elevada. En el tomo real, ese algo se concentra ms
y ms hasta dibujar la rbita de Bohr y llega hasta imitar una condensacin animada de un movimiento de rotacin. Pasemos a nmeros cunticos elevados y entonces el smbolo de Schrodinger representa un cuerpo
compacto que se mueve siguiendo la misma rbita y con el mismo
perodo que el electrn de la imagen de Bohr; adems, emite radiaciones
de acuerdo con las leyes clsicas del electrn. As, cuando el nmero
cuntico llega a ser infinitamente grande, el tomo estalla, se escapa de l
un verdadero electrn clsico. Al dejar el tomo y salir fuera de la bruma
de Schrodinger, el electrn se concreta lo mismo que se materializa un
genio al salir de la retorta.
ARTHUR

IV.

REALISMO

S.

EDDINGTON

EXTRAO

Resumamos lo que hasta el momento hemos averiguado:


a) La partcula-accin, a pesar de su ambigtiedad, es el nuevo
protagonista.
b) Es un algo, pero a medida que se intente conocer a fondo,
se resiste y se conviertre en una incertidumbre. N o podemos
negar su existencia, pero la fsica cuntica ha llegado a
negar toda entidad que pueda atribursele. Es algo real, pero
se comporta como si slo fuera pensado.
As, pues, podemos decir que estamos ante un realismo sin
realidad, o, por lo menos, ante un realismo en el que se ha sustituido lo real por la pensatividad. Una cita de Heisenberg nos ayudar a comprenderlo:
Cada proceso de observacin provoca perturbaciones considerables
de las partculas elementales de la materia. No se puede hablar del comportamiento de la partcula sin tener en cuenta el proceso de observacin.
En consecuencia, las leyes naturales, que en la teora de los quanta
86

formulamos matemticamente, no conciernen a las partculas propiamente dichas, sino al conocimiento que de ellas tenemos. La cuestin de
saber si estas partculas existen en s mismas en el espacio y el tiempo
no puede ser planteada de esta forma, pues nosotros podemos hablar si
no de sucesos que se desarrollan cuando por una accin recproca de la
partcula y otro sistema fsico, por ejemplo, los instrumentos de medida,
se intenta conocer el comportamiento de la partcula. La concepcin de
la realidad objetiva de las partculas elementales se ha disuelto extraamente, no en la niebla de una nueva concepcin de la realidad objetiva,
oscura y mal entendida, sino en las claridades transparentes de una
matemtica que no representa el comportamiento de la partcula elemental, sino el conocimiento que de ella tenemos.
WERNER

V. Lo

HEISENBERG

CUNTICO FRENTE A LA GRAN CATSTROFE

Niels Bohr se consolaba de las dificultades que la teora cuntic a pona sobre el tapete tomando como punto fuerte la seguridad
que dicha teora representaba contra el derrumbe total del universo.
Al principio, tal situacin puede parecer incmoda, pero como ha
sucedido frecuentemente en la ciencia, cuando nuevos descubrimientos
han puesto de manifiesto limitaciones fundamentales de los conceptos
considerados hasta entonces como indispensables, nos encontramos recompensados por haber alcanzado una visin ms amplia y una mayor
capacidad de relacionar fenmenos que anteriormente hubieran podido
parecer contradictorios. Sin duda, la limitacin de la mecnica clsica,
simbolizada por el cuanto de accin, ha proporcionado la clave para el
conocimiento de la estabilidad intrnseca de los tomos, sobre los que en
esencia se basa la descripicin mecnica de los fenmenos naturales. Por
supuesto, ha constituido siempre un rasgo fundamental de la teora atmica el hecho de que la indivisibilidad de los tomos no pueda concebirse
en trminos mecnicos, situacin que prcticamente ha permanecido
invariable an despus de que dicha indivisibilidad de los tomos se sustituy por la de las partculas elctricas elementales, electrones y protones
de que estn formados. No me refiero al problema de la estabilidad
intrnseca de esas partculas elementales, sino a la de las estructuras atmicas con ellas construidas. Si abordamos este problema desde el punto
de vista de la mecnica o de la teora electro-magntica, no encontramos
base suficiente para explicar las propiedades especficas de los elementos
87

ni la existencia siquiera de los cuerpos rgidos sobre los cuales descansan


en definitiva todas las medidas utilizadas para ordenar los fenmenos en
el espacio y en el tiempo. Se han superado actualmente estas dificultades
admitiendo que cualquier cambio definido de un tomo es un proceso
individual que consiste en el paso completo del tomo de uno u otro de
sus llamados estados estacionarios. Adems, dado en todo proceso de
transicin en el que es emitida o absorbida luz por un tomo, slo se
cambia un cuanto de luz, resulta posible medir directamente mediante
observaciones espectroscpicas la energa de cada uno de tales estados
estacionarios. Los datos obtenidos de este modo han sido confirmados de
manera muy instructiva por el estudio de los cambios de energa que se
producen en los que choques atmicos y en las reacciones qumicas.
NIELS BOHR

VI.

SENTIDO DE LA TEORA CUNTICA

Sealo tres posiciones:


A) Para Niels Bohr, la teora cuntica significa una solucin
econmica de la estabilidad de la materia. Que los cambios slo se
pueden hacer a determinados umbrales, es la mejor solucin pensable. Otras soluciones hubieran sido mucho ms costosas. Mantener la cohesin a fuerza de rigidez hubiera supuesto una mayor
dificultad, y nunca nos defendera de la posibilidad de una catstrofe generalizada. La solucin cuntica era, pues, un acierto.
B) Schridinger considera que una solucin ya haba sido prevista por los filsofos que haban discutido, desde Zenn, las
caractersticas del ltimo elemento. Pero, aunque prevista, no
dejaba de ser una situacin anmala, ya que a nadie se le ocurri
la solucin cuntica, que no mantiene ni indivisibles ni divisibles.
C) Si analizamos lo que Heisenberg nos dice, llegamos a la
conclusin de que la situacin cuntica es humillante para los fsicos. Por ejemplo, tiene que ser desalentador admitir que slo pueden contemplar la naturaleza a travs de una ranura. Si quieren
conocer la velocidad de la partcula, tienen que renunciar a conocer su masa; si quieren conocer su masa, nunca sabrn su velocidad.
Es creencia general entre los fsicos cunticos que nunca se ha
ignorado tanto y que lo que antes eran lagunas, ocupa hoy la
88

mayor parte del campo. Es lo que dicen los ms expertos en


cuanto entran en conversacin sobre sus asuntos. Se ponen de
acuerdo al admitir que conocen el propio mtodo, lo que piensan,
pero que no conocen lo que estudian. Por eso, los cientficos
toman cada vez ms la posicin de los viejos filsofos, es decir,
estn volviendo a la contemplacin de sus propios ombligos.
Mientras tanto, el epistmico opina que la situacin no ha
cambiado, al menos, tanto como se piensa, ya que los hombres de
ciencia ignoraron mucho ms sobre s mismos de lo que ellos pensaban. Aunque el epistmico tiene prohibido sacar conclusiones y
echar una mano en uno u otro sentido -sera impropio de un
testigo-, lo que s hace es constatar que la cosa marcha, que la
conciencia aumenta y que el trabajo no cesa.
OTROS ASPECTOS

DEL TALLER CUNTICO

Kajka
Gregor Samsa -nos cuenta Kafka- se despierta una buena
maana con graves problemas de identidad. Toda su vida ha sido
viajante de comercio, mal pagado, siempre amenazado por el despido, siempre solo. Pero esta maana, Gregor no sabe si contina
siendo l mismo o se ha convertido en insecto. Por una parte,
conoce su vida y la rememora, pero sus recuerdos, tan claros y tan
precisos, le pertenecen verdaderamente? Por otra parte, su familia
cree ver un horrible insecto, pero estn viendo un insecto o es su
culpabilidad lo que stan sufriendo? Samsa desconoce su propia
identidad y morir sin conocerla. Es un sujeto, un sujeto transparente, consciente, pero no es un objeto. Cuanto ms se investiga a
s mismo, menos conoce su identidad.
Es un caso parecido al que nos describe sobre el animal de la
smagoga:
En nuestra sinagoga vive un animal que tiene aproximadamente el
tamao de una marta. Con frecuencia se le ve, pero alrededor de unos
metros de distancia; no tolera mayor proximidad. Su color es verde azul
claro. Nadie ha tocado su piel. Imposible decir nada de ella, y podra
incluso afirmarse que su color real es desconocido.
FRANZ KAFKA
R9

Chirico
Chirico pinta El vaticinador. Si nos aproximamos al personaje
del cuadro con la esperanza de encontrar un hombre, nos topamos
con volmenes no humanos; si nos acercamos buscando volmenes, nos encontramos con algo que nos resulta familiar y humano.
y el mismo juego tendramos con la construccin que hayal
fondo: si la apreciamos como un templo, se nos convierte en un
cofre misterioso, y si la miramos como algo cerrado, se nos revela
como un refugio ideal, amistoso. El conjunto es sumamente extrao, pero tenemos la impresin de haber estado all.
Un realismo misterioso, el de Chirico, que nos llena el mundo
de personajes que evaden toda identificacin definitiva.

Burgos - Madrid
19 de octubre de 1987

90

NDICE

Pgs.
LECCIN PRIMERA:
La epistmica
1. El filsofo contra el enigma, 6. - H. El saber cientfico frente al saber
cotidiano, 8. - IlI. Humanismo frente a ciencia, 10. - IV. La epistmica,
10. - V. Coda, 11.
LECCIN

Dos:

La

13

realidad

1. Los caminos de la realidad, 14. - H. La realidad real, 17. - IH. Coda, 18.
LECCIN TRES: La imaginacin
1. Una moda: La imaginacin, 20. - H. Funcin de lo imaginario, 20. - IH.
Usos de la imaginacin, 21. - IV. Imaginar la imaginacin, 22.

19

LECCIN CUATRO: La palabra


1. Primera introduccin: El anillo flotante, 25. - H. Introduccin segunda:
Las teoras burbuja, 26. - HI. Acercamiento y perspectivas, 26. - IV. El
caso Wittgenstein, 29. - V. Dos conclusiones, 31.

25

LECCIN CINCO: La otra inteligencia


1. Historia de la inteligencia, 33. - H. Comienza la historia, 34. - IlI. La
transicin, 35. - IV. Gloria y miseria de los Principia Mathematica, 36.
V. Descubrimiento
de la incompletitud, 39. - VI. Segunda etapa, 40.

33

LECCIN SEIS: El pensamiento


1. Pensamiento y discurso, 44. - 11. El pensamiento
Pensamiento y accin, 48.

43
cientfico, 44. - HI.

LECCIN SIETE: Los talleres


epistmicos
1. Primera consideracin intempestiva: La evolucin de la ciencia, 52. - H.
Segunda consideracin intempestiva: La historia como relato, 52. - HI. El
relato progresista: El mito solar, 53. - IV. El relato paradigmtico: La
seduccin de los cometas, 54. V. El programa cientfico como bandera de
enganche, 57. - VI. Declinacin de la teora: Popper, 57. - VH. Los talleres
epistmicos, 58.

51

LECCIN

61

OCHO,

1. Newton,

PRLOGO:

Newton

63. - H. El individualismo,

no

era

newtoniano

69.

93

LECCIN

NUEVE:

El taller relativista

1. Elegir el tipo de mundo, 74. - TI. Los hechos, 76. - Ill. Legimitacin
una teora, 77.
LECCIN

DIEZ:

73
de

El taller cuntico

1. Otra vez tenemos protagonista, 84. - 11. Un resultado no esperable, 84.


111. Como si fuese una espiral, como si fuese una escalera, 85. - IV.
Realismo extrao, 86. - V. Lo cuntico frente a la gran catstrofe, 87. -VI,
Sentido de la teora cuntica, 88.

94

83