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LA CIUDAD DE CORINTO

Por
Laura Daz Nez

Asignatura: Tcnicas de Investigacin Bibliogrfica


El profesor: Xess Miguel Vilas
Fecha de Entrega: 31/03/15
Nombre del Seminario: Centro Superior de Teologa, CSTAD

NDICE:
INTRODUCCIN
I. Situacin geogrfica
A. Seora de dos puertos
1. Lequeo: Conexin con occidente
2. Cencreas: Un refugio seguro
II. Historia
A. Hallazgos arqueolgicos: de la Antigua Corinto a la actualidad
III. Contexto social
IV. Contexto cultural
A. El arte corintio
1. Arquitectura
2. Cermica
B. Los juegos stmicos
V. Contexto poltico
VI. Contexto religioso
VII. Corinto en el Nuevo Testamento
CONCLUSIN
BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN
El objetivo de este trabajo es conocer con cierta profundidad el contexto de la ciudad de
Corinto que Pablo visit, incluyendo datos de todas las pocas, y procurando en la
medida de lo posible enmarcar la ciudad donde se erigi la iglesia de Corinto. Es un
tema interesante, puesto que hay mucha menos informacin que sobre otras ciudades
mencionadas en el Nuevo Testamento, y fue la ciudad elegida por ese mismo motivo. El
contexto, continuamente infravalorado en todos los mbitos, es una de las mejores
armas de las que disponemos para entender las Sagradas Escrituras. Las cartas escritas
por Pablo a los corintios, aunque parezca muy difcil, son de rabiosa actualidad, a pesar
de haber sido escritas hace dos mil aos, y es necesario comprender que, tal y como
podemos considerar hoy en da a la sociedad en la que vivimos, era una ciudad
corrompida y libertina.
Este texto llevar al lector en un breve recorrido histrico por la Antigua Corinto
y la Corinto posterior, que tanto am el apstol Pablo, con el humilde objetivo de
proporcionar una ayuda contextual a quien lo lea y as mejorar su perspectiva. No
pretende ser una gua de los viajes de Pablo ni de profundizar en su ministerio, sino en
la situacin en la que estaba sumida la ciudad en la poca en que escribi las cartas,
poca de mercantilismo, bullicio, riqueza y depravacin.

I. Situacin geogrfica
La ciudad de Corinto se encuentra en Grecia. En la parte sur del pas se ubica lo que
parece una gran isla. Sin embargo, esta isla no es tal, sino que es una pennsula y est
unida al resto de Grecia por lo que se conoce como el istmo de Corinto.
Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, un istmo es una lengua de
tierra que une dos continentes o una isla con un continente. La ciudad de Corinto se
asienta en el extremo oeste del istmo que lleva su nombre, el cual mide unos 6 km en su
parte ms estrecha, y es un puente de comunicacin entre la pennsula del Peloponeso y
la Grecia continental. A su vez es un puente entre mares: tiene a un lado el golfo
Sarnico (o golfo de Egina), que conduce al mar Egeo y al Mediterrneo oriental,
mientras que al otro lado est el golfo de Corinto, que da paso al Adritico y al
Mediterrneo occidental.
La ciudad de Corinto contaba con aproximadamente medio milln de habitantes.
Se sita unos 78 km al oeste de Atenas y sobre las faldas del monte Acrocorinto, una
inexpugnable roca de 575 metros de altura que fue definida como uno de los grilletes
de Grecia, la clave de su control, primero por macedonios y despus por aqueos,
romanos, bizantinos y turcos.1.

1 FORNIS, Csar. La construccin de la identidad romana en Corinto. Habis, n 38. Sevilla: Universidad
de Sevilla, 2007, p. 207.

A. Seora de dos puertos


La antigua ciudad de Corinto controlaba dos puertos, uno a cada lado del istmo: Lequeo
al oeste y Cencreas al este. Segn el historiador y gegrafo griego Pausanias, la
tradicin dicta que ambos puertos reciben su nombre de dos hijos de Poseidn y Pirene,
llamados Leques y Cencrias. Corinto gozaba de una situacin estratgica, ya que
dominaba un importante cruce de caminos del comercio internacional. El gegrafo
griego Estrabn la llama seora de dos puertos, debido a esta suculenta posicin.
Escribe Farrar: Los objetos de lujo llegaban fcilmente a los mercados que
visitaban todas las naciones del mundo civilizado: el blsamo de Arabia, los dtiles de
Fenicia, el marfil de Libia, las alfombras de Babilonia, los tejidos de pelo de cabra de
Cilicia, la lana de Licaonia y los esclavos de Frigia.2
No solo pasaban por Corinto las mercancas del norte al sur de Grecia, sino que
barcos desde oriente y occidente arribaban a sus puertos. La mayor parte del trfico que
iba de este a oeste del Mediterrneo, y viceversa, prefera pasar por Corinto por una
razn muy sencilla: la otra opcin de los marineros era circunnavegar la pennsula del
Peloponeso, cuyo litoral rocoso era muy peligroso. La punta ms meridional de Grecia,
el cabo Malea o Cavomalias, era conocido por sus bruscos cambios de tiempo, e incluso
haba dos refranes griegos que expresaban lo que se pensaba de l: El que rodee
Malea, que se olvide de su casa; y Si vas a rodear Malea, haz el testamento.3
A causa de esto, lo que solan hacer los marineros era cruzar el istmo de Corinto por
tierra, si el barco era pequeo, deslizndolo sobre rodillos a travs de un carril
rudimentario construido especialmente para los barcos llamado diolkos, que quiere decir
el lugar donde se hace el arrastre. Si el barco era muy grande para hacer esto, se
transportaba la mercanca a travs del istmo (previo pago de elevadas tasas) y se
cargaba otra vez en otro barco al otro lado. Este transbordo a travs del istmo le
ahorraba a los barcos una travesa de ms de 300 kilmetros.

1. Lequeo: conexin con occidente


Puerto septentrional de Corinto, no mencionado en el Nuevo Testamento. A l arribaban

2 BARCLAY, William. Comentario al Nuevo Testamento. Vol IX: Corintios, p. 4.


3 Ibid., p. 4

barcos procedentes de Espaa, Sicilia, frica del Norte e Italia. Se encuentra a 2,5
kilmetros al oeste sobre el golfo de Corinto. Para construir este puerto hubo que
excavar una parte de la costa y, con los escombros, levantar un dique que protegiera los
barcos atracados de los implacables vientos del golfo. En su tiempo, lleg a ser uno de
los mayores puertos del Mediterrneo. All se han desenterrado restos de un faro, una
estatua de Poseidn con una llama en la mano. Tambin se construy un camino
pavimentado que conectaba el puerto con el gora la plaza del mercado de Corinto,
ubicada a casi tres kilmetros de distancia.
Este

camino,

denominado

Lechaion

por el gegrafo griego


Pausanias

dado,

evidentemente, por el
nombre

del

puerto

contaba con aceras y


muros

dobles

de

proteccin, y discurra
entre

edificios
gubernamentales,

Parte conservada de la va Lechaion.

templos y tiendas bajo

prticos de columnas. Por all circulaban compradores, vendedores, esclavos, hombres


de negocios...

Lequeo no era solo un puerto comercial: tambin era una importante base naval.
Algunos afirman que el trirreme uno de los ms poderosos barcos de guerra de la
antigedad fue inventado por el armador corintio Ameinocles en los astilleros de
Lequeo alrededor del ao 700 a.C.
De aquel importante puerto hoy no queda ms que una serie de lagunas llenas de
juncos. Nadie dira que, siglos atrs, all estuvo uno de los puertos ms grandes del
Mediterrneo.

4 http://corinth.sas.upenn.edu/ad150lechaionrd.html (recuperado el 28 de marzo de 2015, 18:22 hs.)

2. Cencreas: un refugio seguro


Puerto oriental de Corinto, situado a unos 11 kilmetros al este de Corinto sobre el
golfo Sarnico, era el destino final de las rutas martimas asiticas. Permite las
relaciones con Asia menor, Siria y Egipto. Estrabn lo describi como un puerto
bullicioso y prspero, y el filsofo romano Lucio Apuleyo seal que era un refugio
muy seguro para las naves y que estaba siempre muy concurrido.
En tiempos del Imperio romano, haba dos muelles que se adentraban en el mar
a modo de herradura y creaban una entrada de entre 150 y 200 metros de ancho. El
puerto poda recibir embarcaciones de hasta 40 metros de largo. En su extremo suroeste
se han desenterrado restos de lo que se cree que era un santuario dedicado a la diosa Isis,
y en el extremo contrario se ha encontrado un grupo de edificios que probablemente
constituan un templo de Afrodita. A ambas diosas se las consideraba las protectoras de
los marineros.
Es posible que el dinmico comercio portuario haya influido mucho en que el
apstol Pablo trabajara haciendo tiendas de campaa en Corinto (Hechos 18:1-3). Segn
el libro De viaje con San Pablo, cuando se acercaba el invierno, tenan los fabricantes
de tiendas, que eran a la vez fabricantes de velas y tejedores de lonas en Corinto, ms
trabajos y encargos casi de lo que podan ejecutar. Con los dos puertos llenos de navos
anclados para el invierno y ansiosos de reequiparse, mientras los puertos estaban
cerrados, los vendedores de efectos navales de Lequeo y de Cencreas tendran trabajo
para casi todo hombre que fuera capaz de coser un trozo de lona.
Hoy da, el puerto de Cencreas se halla medio sumergido debido a los terribles
terremotos que sufri la regin a finales del siglo IV d. C.

II. Historia
Segn la mitologa griega, la Antigua Corinto fue fundada con el nombre de fira por
Ssifo, quien fue su primer rey, y junto a sus sucesores, erigi una ciudad prspera. Su
hijo Ornitin continu la dinasta hasta su derrocamiento por los dorios. En el siglo VIII
a. C. se hizo independiente. La ciudad se llamaba Efira, y en una poca desconocida
pas a llamarse Corinto; probablemente durante la conquista doria.
La cada de la monarqua, hacia el 747 a. C., dio paso a un rgimen aristocrtico

limitado a una sola familia, los Baquadas, quienes se repartieron todos los cargos
pblicos. Durante este periodo, Corinto goz de un extraordinario florecimiento. La
falta de tierras oblig a emigrar a muchos ciudadanos que se trasladaron a lugares aptos
tanto para la agricultura como para el desarrollo de actividades comerciales. As se
fundaron en el siglo VIII a. C. las colonias de Corinto en Corcira (actual Corf) y en
Siracusa, desarrollndose un comercio de exportacin de vino, pasas, aceite y cermicas,
junto con la importacin de trigo. La exportacin de cermica de Corinto se extendi a
todas las costas del Mediterrneo durante aquel siglo y el siguiente.
A fines del siglo VIII, la guerra lelntica se convierte en una lucha por el dominio de
mercados.
El 657 a. C., Cipselo, expuls a los Baquadas y gobern Corinto, como tirano,
durante treinta aos. Durante este periodo, y luego con el gobierno de su hijo y sucesor
Periandro, se desarrollaron notablemente el comercio y la artesana. Las relaciones
polticas de Corinto en este periodo se extendieron a Egipto y a Mileto. Para evitar las
dificultades que el istmo impona al comercio y a la navegacin, se construy el famoso
diolkos. Esto dio lugar a que Corinto fuera el lugar de cruce del comercio de Oriente y
del de Occidente.
A la muerte de Periandro no fue posible mantener la tirana de los Cipslidas.
Corinto pas a ser gobernada por un grupo reducido de 80 familias, las ms ricas. Poco
a poco las colonias se independizaron y su cermica fue barrida de los mercados por los
productos ticos.
Asimismo, al ingresar en la Liga del Peloponeso, Corinto cedi la direccin de
su poltica exterior a Esparta. Es probable tambin que las guerras del Peloponeso y la
llamada guerra de Corinto (395 - 387 a. C.) redujeran su poblacin y riqueza. Los siglos
VI y V constituyen una poca de decadencia a la que sucede otra de florecimiento,
cuando Corinto se convierte en sede de los consejos de la Liga helnica fundada por
Filipo II de Macedonia, entre el 350 y el 250 a. C.5
Desde finales del siglo IV hasta 196 a. C., Corinto estuvo principalmente en
poder de los macedonios; pero en ese ao fue liberada por los romanos junto con el
resto de Grecia, y se uni a la liga aquea. Despus de un perodo de oposicin a Roma,

5 Gran Enciclopedia Rialp, Ediciones Rialp S.A., 1991

y de una revolucin social bajo el dictador Critolaus, la ciudad fue asolada por el cnsul
Lucio Mummio en el ao 146 a. C. Los romanos mataron a los hombres y vendieron a las
mujeres y los nios como esclavos. Durante un siglo, la ciudad permaneci prcticamente
desolada, hasta que en el ao 44 a. C., Julio Csar envi una colonia de soldados para
reconstruirla. Fue instituida como capital de la nueva provincia de Acaya, con la categora de
colonia, Colonia Laus Iulia Corinthiensis, y en adelante fue gobernada por un procnsul
propio. La nueva Corinto fue una ciudad romana con una nutrida e importante colonia

extranjera, singularmente oriental, de gran prosperidad. En el 67 d. C., Nern concedi


de nuevo la libertad a Grecia. Bajo Vespasiano fue daada por un terremoto, pero
pronto fue reconstruida.
Adriano levant en ella diversos edificios. En el siglo II d. C. poda ser
considerada sin lugar a dudas la ciudad ms rica e importante de Grecia, aunque no
tuviera el prestigio intelectual de Atenas. En el 267 d. C. fue saqueada por los hrulos;
en el 375 de nuevo destruida por un terremoto.
Otra destruccin tuvo lugar el 395 d. C. por los godos de Alarico. La ciudad,
reconstruida en el siglo V, se convirti entonces en una ciudad bizantina. Un terremoto,
en el 521, produjo serios daos. Durante la Edad Media el centro de la vida se traslad a
la fortaleza de Acrocorinto.

A. Hallazgos arqueolgicos: de la Antigua Corinto a la


actualidad
La excavacin de la ciudad empez en 1896 bajo la supervisin de la Escuela
Americana de Estudios Clsicos en Atenas.
La excavacin de implementos de piedra y jarros de cermica indica que el sitio
de Corinto fue ocupado ya en el perodo neoltico. La presencia de herramientas de
metal muestra la transicin a la primera edad del bronce alrededor del ao 3000 a. C.
Alrededor de 2000 a. C., el sitio fue devastado y no hay restos significativos
hasta el principio del primer milenio cuando los remanentes de los griegos dorios
empiezan a aparecer. Corinto fue una ciudad floreciente durante la edad de los tiranos
(los siglos VIII a. C.) y de nuevo en el perodo helnico hasta cuando los romanos
destrozaron la ciudad en el ao 146 a. C. En el antiguo Corinto, se encontr un fuerte

del siglo VII a. C. en el templo de Poseidn. Cuando los romanos bajo Lucio Mummio
destruyeron Corinto (146 a. C.), destruyeron la mayora de los monumentos griegos,
con lo cual la mayora de los remanentes que han sido trados a luz en las excavaciones
han sido los del Corinto romano.
La va Lechaion, que conduce directamente al centro de Corinto, tena columnas
y tiendas alineadas por cada lado. Sobre los almacenes en el lado occidental estaba la
baslica, ms all de la cual en una prominencia separada estaba el gran templo de
Apolo construido en el siglo VI a. C. Siete de sus 38 columnas originales an
permanecen. En el extremo de la va Lechaion estaba el gora rodeada de almacenes,
baslicas y otros monumentos.
Entre las reas alta y baja del
gora haba una hilera de almacenes
centrales en medio de los cuales
estaba el bema, una plataforma alta
levantada sobre dos escalones con una
superestructura y bancas. El bema,
construido de mrmol blanco y azul,

Parte del bema conservada hoy.

serva como plataforma para hablar


pblicamente. Este es sin duda el lugar donde Pablo fue trado ante el tribunal en
Corinto (Hechos 18:1217). Las columnas de uno de los prticos del sur daban acceso a
almacenes y edificios adicionales. Muchos de estos almacenes parecen haber sido
tabernas, ya que la cermica descubierta aqu consista mayormente de vasos inscritos.
Cerca del teatro de Corinto haba
una

plaza

de

diecinueve

metros

pavimentada con piedra caliza. En uno de


los bloques estaba la inscripcin, que se
piensa data de mediados del primer siglo d.
C.: ERASTVS-PRO-AED/S-P-STRAVIT.
Erasto, en pago por la edilidad, coloc el
pavimento pagando con su propio peculio.
El oficial romano conocido como

Inscripcin de Erasto.

10

edil estaba a cargo de varios trabajos pblicos. Pablo, en Romanos 16:23 menciona un
Erasto, tesorero de la ciudad, probablemente de Corinto, desde donde el apstol
estaba escribiendo. Dado que el trmino traducido tesorero puede tener otras
connotaciones como administrador, gerente, es posible que los dos hombres llamados
Erasto sean la persona que lleg a ser amiga de Pablo.
Las inscripciones descubiertas en la vecindad del gora identifican almacenes
como macellum y piscario, el mercado de carne y el mercado de pescado. Otra
inscripcin, ahora parcialmente destruida, lleva las palabras Sinagoga de los hebreos.
El estilo de escritura indica que fue hecha despus del tiempo de Pablo, aunque la
inscripcin que haba sido labrada en el dintel de la sinagoga poda ser la sucesora de la
que Pablo us para predicar.6

III. Contexto social


Corinto, especialmente gracias a su peculiar situacin geogrfica, era una ciudad
floreciente, ciertamente opulenta. Bulliciosa, con mucho movimiento de gente, y con
una larga y rica tradicin histrica y cultural a sus espaldas. Su magnfico
emplazamiento le garantiz un lugar privilegiado en el comercio del Mediterrneo, ya
que la mayora del trfico de mercancas prcticamente no tena otra alternativa que
pasar por Corinto.
La ciudad en todas sus pocas era un centro para la diversin y ocio para los
visitantes. Segn Farrar, Corinto era la Feria de las Vanidades del mundo antiguo.
Era la guarida de todo lo malo.7 Tena la reputacin de una moral corrompida hasta el
punto de que se acu la expresin muchacha corintia para decir prostituta y el
verbo vivir como un corintio o corintiarse significaba vivir una vida disoluta. La
prostitucin ritual en el templo de Afrodita en el monte Acrocorinto era en parte
culpable de esa reputacin.
La poblacin era mixta, entre sus habitantes haba romanos, griegos, judos y
orientales. En el plano social-econmico, el contraste era muy marcado, ya que
probablemente dos tercios de la poblacin eran esclavos. Muchos eran pobres y unos

6 PFEIFFER, Charles F. Diccionario bblico arqueolgico. Editorial Mundo Hispano, 2002, pp. 165-166.
7 BARCLAY, William. Comentario al Nuevo Testamento. Vol IX: Corintios, p. 5.

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pocos inmensamente ricos.

IV. Contexto cultural


Corinto no tena la fama ni la antigedad de Atenas, pero contaba con algunos poetas,
filsofos, mdicos, polticos y oradores. Excavaciones sacaron a la luz algunas
bibliotecas.

A. Arte corintio
La tradicin literaria asigna a Corinto un lugar preeminente en el campo artstico. El
arte corintio se considera el ms tardo. Se caracteriza fundamentalmente por su capitel
parte superior de la columna y de la pilastra, que las corona con forma y
ornamentacin distintas8, que est formado por doble fila de hojas de acanto y tallos
que surgen entre las mismas. El resto sigue el modelo del jnico, pero es mucho mas
detallado y con mas decoracin.
Se cree que en Corinto nacieron el friso drico y las metopas ornamentadas.

1. Arquitectura
Corinto es famoso por el llamado orden corintio un sistema arquitectnico. Este es
el ms elegante y ornamentado de los rdenes arquitectnicos clsicos.
Se atribuye su creacin al escultor
griego Calmaco en el siglo IV a. C. Es similar
al orden jnico, del que difiere bsicamente en
la forma y tamao del capitel. Una de las
construcciones

ms

destacables

ejecutadas

segn las pautas estilsticas del orden corintio


es el monumento de Liscrates en Atenas, que
data del ao 334 a. C.

Capitel corintio.

Existe menos informacin sobre la escultura en mrmol y piedra. Las


excavaciones de Corinto no han supuesto ninguna aportacin particularmente
significativa. La colosal estatua de Zeus baada en oro y que, segn Pausanias, fue
8 Real Academia Espaola. Diccionario de la lengua espaola. Madrid: Autor, 2001.

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obsequio de los Cipslidas a Olimpia, evidencia la habilidad de los artesanos locales en


el trabajo de los metales, aunque el famoso bronce corintio, tan ensalzado por los
romanos, parece pertenecer a una poca muy posterior.
Se consideran corintios muchos de los vasos, cuencos y trpodes de bronce
hallados en los santuarios de Olimpia y Dodona, incluso en lugares lejanos como
Trebeniste, en Iliria. La tradicin habla sobre todo, en el campo de la cermica, de tres
alfareros: Eucheir ("el de las manos hbiles"), Diopos ("el que dirige") o, segn otros
("tubo para nivelar") y Eugrammos ("el del bello dibujo").
Entre los pintores arcaicos recordamos a Cleante (autor de un cuadro sobre la
conquista de Troya y de otro sobre el nacimiento de Atenea de la cabeza de Zeus,
mientras Poseidn ofrece un atn al dios por el parto); a Aregn (autor de una Artemisa
sobre un grifo), y Ecfantos, que habra sido el primero en rellenar de color las figuras,
sirvindose de arcilla machacada.

2. Cermica
La cermica corintia se inici en el ao 725 a. C., iniciando el
perodo orientalizante, se especializaron en la fabricacin de vasos
pequeos y sobre todo para perfumes. Fueron los que empezaron a
realizar incisiones para remarcar los detalles de las siluetas. A
medida del aumento del comercio ateniense dejaron de tener
importancia comercial y ya en el 575 a. C la cermica tica la
haba superado.
Desde de la mitad del siglo VIII a. C., vasos y jarrones fabricados en Corinto, de
tamao, forma y decoracin diversas, pero todos caracterizados por la fina arcilla y por
su esmerada realizacin, se difunden por la costa mediterrnea, desde Espaa a Siria y
son abundantemente imitados en los diversos centros antiguos. La ms antigua cermica
geomtrica corintia del siglo VIII a. C. (protocorintio geomtrico) prefiere, a diferencia
de la cermica geomtrica tica, vasijas de pequeas dimensiones, en primer lugar la
caracterstica kotyle o cotila (taza pequea y profunda de dos asas) y a la que se aaden
otras formas diversas, sobre todo los oinochoai (encoes) de boca trilobulada y el
panzudo aryballos (arbalo) para guardar perfumes.
La decoracin es muy simple, con mltiples y sutiles lneas paralelas en el cuerpo de la

13

vasija y adornadas en zigzag, con trazos verticales u otros motivos geomtricos (a veces
figuras esquemticas de pjaros) en el reverso. Rarsima vez aparece la figura humana,
como en una famosa crtera del museo de Toronto.
Los vasos del protocorintio geomtrico siguen a los del protocorintio
orientalizante. Son vasijas ms conocidas por el simple nombre de protocorintias,
tambin llamadas asiticas, babilonias, dricas, egipcias, etc., con arreglo al supuesto
lugar de origen.

B. Los juegos stmicos


Los juegos stmicos eran un festival que los antiguos griegos celebraban bienalmente
desde el 582 a. C. en honor a Poseidn, dios del mar. Tenan lugar cada dos primaveras
en el santuario del istmo de Corinto, y consistan en una serie de competiciones
musicales y atlticas.
Estos juegos, que estaban abiertos a todos los griegos (aunque proporcionaban
privilegios especiales a los atenienses), tenan una gran connotacin religiosa. Antes de
que comenzara la competicin, los atletas y entrenadores tenan que jurar sobre el altar
de Poseidn que respetaran las normas. Este era un compromiso sagrado.
Los romanos podan participar desde el 228 a. C. Existen, adems, evidencias
arqueolgicas de que hubo pruebas femeninas.
Los ganadores reciban al principio una corona de pino, que era tomada del pinar
sagrado del santuario de Poseidn. En estos juegos bas el apstol Pablo algunas de sus
ilustraciones ms notables. (1 de Corintios 9:24-27.)

Muchos acontecimientos importantes en la poltica tuvieron lugar durante la


celebracin de los Juegos stmicos: Tras la batalla de las Termpilas, los habitantes del
Peloponeso decidieron all las medidas que adoptaran contra Jerjes. Fue tambin el
lugar donde Alejandro fue proclamado estratego supremo. Tambin ah se declar la
independencia de Grecia en el 197 a. C.9
En estos juegos bas el apstol Pablo algunas de sus ilustraciones ms notables, vase
1 de Corintios 9: 24-27.

9 http://themaskedlady.blogspot.com.es/2012/04/los-juegos-istmicos.html (recuperado el 31 de marzo de


2015, 00:45 hs.)

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V. Contexto poltico
En la poca de Pablo, Corinto estaba bajo el Imperio Romano, y se haba convertido en
un foco de romanidad en un entorno predominantemente helnico. Recordemos que,
gracias a su magnfico emplazamiento, Julio Csar haba enviado soldados romanos
para colonizar la ciudad un siglo despus de haber sido arrasada.

VI. Contexto religioso


Tanto en la poca de Pablo como en anteriores, tal y como ya se ha dicho, Corinto era
una ciudad muy corrompida, donde abundaba la inmoralidad y la adoracin a diferentes
dioses. La deidad principal era Afrodita, diosa del amor en su forma ms inmoral y de la
pasin desenfrenada. Era frecuentemente practicada la prostitucin sagrada por parte de
las hierdulas o cortesanas sagradas, tambin denominadas santas. Segn Estrabn,
haba alrededor de mil sacerdotisas, que
eran una especie de prostitutas sagradas, que bajaban todas las tardes para cumplir
su ministerio por las calles de Corinto. Haba un proverbio que deca: No todo
el mundo se puede permitir un viaje a Corinto. Adems de esos vicios pblicos,
florecan otros muchos ms recnditos que haban llegado con los viajeros y los
marinos desde tierras remotas, de tal manera que Corinto lleg a ser sinnimo, no
slo de riqueza y de lujo, sino tambin de borrachera, libertinaje y degradacin.10

Estas ministras eran mantenidas en su mayor parte por extranjeros, lo cual contribua
a engrosar los ingresos de la ciudad. En las ruinas del templo se descubri un asiento de
piedra que tena la inscripcin de las muchachas que muestra que las esclavas del
templo tenan sus propios asientos reservados en el teatro.
Los cultos a los dioses eran
asiduos, y para la poblacin, de
una u otra forma, los dioses eran la
causa de todo lo bueno y lo malo
que

les

pasaba.

As,

su

preocupacin era ganarse su favor.


A pesar del cambio de cultura
griega

la

romana

tras

la
Templo a Apolo.

10 BARCLAY, William. Comentario al Nuevo Testamento. Vol IX: Corintios, p. 5.

15

colonizacin, seguan activos los antiguos cultos griegos. Tanto Apolo como Atenea
eran adorados en Corinto cuando Pablo estuvo all.
El magnfico templo de Apolo estaba en el camino de Lequeo, tena 38
columnas dricas, 7 de las cuales todava estn en pie. En el lado oriental del camino
haba un patio dedicado tambin a l. Sus estatuas eran visibles en la ciudad en todas
partes. Se le conoca como el dios de las artes, profeca, medicina y luz, protector del
ganado, hijo de Zeus y Leto. Otro templo puede haber sido el Panten, el santuario de
todos los dioses.
La adoracin a Poseidn era muy popular en Corinto y hasta dominante por todo
el istmo debido a la gran cantidad de marineros que atravesaban la regin. Cerca se
encontraba el Santuario de Asclepios, uno de los ms importantes centros mdicos en
todo el mundo dedicado al dios de la salud y la medicina.
En el perodo romano, la adoracin a Afrodita fue totalmente rehabilitada. Se la
consideraba madre de la familia imperial; de all su presencia en la Corinto romana
como figura de veneracin asociada, como en los dems lugares, con el culto imperial.
La cultura griega era conocida por su idolatra, filosofas divisivas, espritu de
polmica y rechazo de la doctrina de la resurreccin del cuerpo. Sus habitantes,
provenientes de diversas culturas, mantuvieron numerosas costumbres sociales y
creencias religiosas tradas de sus lugares de origen.

VII. Corinto en el Nuevo Testamento


Corinto fue una ciudad en la que se fund una de las iglesias ms importantes del
Nuevo Testamento, a la que el apstol Pablo tena aprecio y de la cual estaba pendiente,
como muchas otras iglesias que fund. Las epstolas a los corintios que aparecen en el
Nuevo Testamento estaban dirigidas a esa iglesia, ya que Pablo escriba tras recibir
noticias y para solucionar situaciones de la que haba sabido. Tena que estar muy
pendiente de esta iglesia porque a ellos muchas veces les costaba vivir una vida santa,
comprendamos que eran nuevos cristianos que vivan y haban sido educados rodeados
de una corrupcin difcil de imaginar, y sin una frrea distincin entre el bien y el mal.
Pablo visit la ciudad en su segundo viaje misionero, se qued dieciocho meses
en la ciudad y fund la iglesia, aproximadamente un siglo despus de que Julio Csar la

16

recolonizase, hacia el ao 50 d. C. Desde all, escribi las cartas a los tesalonicenses.


Cuando lleg a Corinto, Pablo tuvo mucho xito con la predicacin en la sinagoga. En
gran parte gracias a la libertad y diversidad de culto que en Corinto reinaba, pudo
predicar en la ciudad, pero no sin encontrar oposicin por parte de los judos.
En el ao 52 d. C., lleg Galin como nuevo gobernador romano, el cual era
famoso por su simpata y amabilidad. Los judos trataron de aprovecharse de l para
condenar a Pablo, pero el gobernador se neg a tomar parte en el asunto. Despus de
esto, Pablo dio por terminada su labor en Corinto y parti hacia Siria.
En el ao 55 d. C., cuando estaba en feso, Pablo supo que las cosas no iban
bien en Corinto y les escribi. Se sabe que visit Corinto una segunda y tercera vez,
pero no se tienen noticias ms que de la primera, que se cuenta en Hechos 18: 1-17.
Segn podemos saber leyendo las epstolas a los corintios, no estn completas, faltan
datos que no han llegado hasta nuestros das, y debemos tener en cuenta que la
coleccin de estas cartas no se hizo hasta el ao 90 d. C., ao hasta el cual eran hojas
sueltas de papiro en manos de muchas personas diferentes. En algn momento entre los
aos 55 y 59 d. C., se form una congregacin cristiana en el puerto de Cencreas porque,
segn la Biblia, Pablo pidi a los hermanos romanos que ayudaran a Febe, una cristiana
de la congregacin que se reuna all (Romanos 16: 1-2).

CONCLUSIN
Ha sido muy enriquecedor navegar durante estas semanas por los entresijos de esta
apasionante ciudad que es Corinto. He cumplido mis objetivos con creces, conociendo
cmo era la vida en Corinto y cules fueron las condiciones en las que comenz la
expansin del evangelio en esta ciudad, e intentando plasmarlo lo mejor posible en el
presente texto. Me ha enriquecido especialmente aprender sobre la historia y la
situacin estratgica de la que Corinto gozaba, y la situacin social y econmica
favorable que viva, ya que realmente no conoca prcticamente nada sobre esto.
La ciudad de Corinto ha sido una ciudad prspera, y aunque en algunos sentidos
propicia para la predicacin de la palabra, en muchos difcil.
No deja de sorprenderme cmo Dios obra, y cmo escogi la ciudad de Corinto
para fundar una de las iglesias primitivas, an con todo lo que Corinto era. Cosas como
esta me demuestran lo bueno e impredecible que l es, y lo diferente que es a nosotros a
pesar de que estamos hechos a su imagen y semejanza. Los cristianos de Corinto tenan
muchos problemas para conciliar su vida cristiana con la sociedad idlatra y fornicaria
en la que se haban criado, pero Pablo tena un gran corazn pastoral, y el amor del
Seor para con los hombres no tiene lmites.

BIBLIOGRAFA
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proporcionado por el profesor en pdf.
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