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FALLAS ESTRUCTURALES

I. INTRODUCCION:
En el rea de la ingeniera
civil es muy frecuente
encontrar anomalas durante
la construccin y
funcionamiento de alguna
obra civil. Esta anomala,
irregularidad, deterioro o
cambio brusco en la
configuracin inicial que
haya sufrido una
construccin (edificio,
armadura, casa, nave
industrial o cualquier otro
tipo de obra civil), se denomina como Falla Estructural. Es muy
frecuente encontrar una infinidad de estas fallas que por ser de muy
poco impacto visual o estructural no se les analiza y profundiza en su
estudio. Adems, uno de los mayores inconvenientes que existen
para el desarrollo de este tipo de actividad (elaboracin de peritajes
estructurales) es la muy escasa informacin y la poca bibliografa que
existe para el ejercicio de la misma, as como la acentuada escasez
de expertos estructurales debidamente capacitados para efectuar los
peritajes.
II. DEFINICIN DE FALLA ESTRUCTURAL
El significado de la frase falla estructural puede ser asociado a
infinidad de significados distintos, entre los que podremos establecer
los siguientes (Baezay Gmez, 1994):
Desprendimiento o aplastamiento de los recubrimientos en
cualquier parte de la estructura
Pandeos en cualquier componente de una estructura
Grietas en elementos estructurales hechos con materiales
frgiles
Desplazamientos excesivos en cualquier componente de un
sistema estructural
Cualquier defecto en un sistema estructural, aunque no afecte
directamente la estabilidad, resistencia, comportamiento, o
inclusive que su apariencia no sea alarmante pero s
observable a simple vista.
Para obtener una adecuada definicin de falla estructural se
deber recurrir a la definicin previa de disfuncionalidad, o sea, el
mal funcionamiento de la estructura o de cualquiera de sus
componentes. Esto se establecer a partir de ciertas evidencias,
tales como: fisuras, desplomes, desprendimientos, etc. Sin
embargo, puede suceder que aun existiendo alguna o varias de
estas evidencias, no se trate de un mal funcionamiento estructural
sino de un defecto constructivo. Defecto constructivo se
entiende como aquella evidencia debida a una mala prctica
constructiva que no afecta el comportamiento de la estructura.

Algunos ejemplos de defectos constructivos comunes y que no son


considerados como fallas estructurales son: desplomes,
deflexiones excesivas aparentes inducidas por la mala alineacin
de la cimbra, desprendimientos de recubrimientos por mala
adherencia, etc.
Para establecer plenamente si se trata de una falla estructural o
de un defecto constructivo un experto deber efectuar un estudio
especializado, que mediante la aplicacin de una metodologa
compleja decidir si se trata o no de una falla estructural, salvo en
los casos de fallas estructurales obvias como un derrumbe. Ante la
necesidad de llamar de cierta forma a las evidencias iniciales
hasta que sean calificadas plenamente como fallas estructurales
por un perito estructural se propone la utilizacin del trmino
falla estructural aparente, a las evidencias iniciales y solamente
llamaremos falla estructural a aquellas que despus de efectuar
un estudio adecuado dejen de ser aparentes y se conviertan en
fallas estructurales reales.
Por lo tanto, falla estructural se definir como aquel fenmeno que
siendo observable, haya sido generado por un mal o inadecuado
funcionamiento de un elemento o sistema estructural; en tanto,
defecto constructivo es aquella falla estructural aparente que no
afecta los niveles de seguridad estructural o que no ha sido
inducido por un mal funcionamiento de la estructura. En general,
el nombre de falla estructural aparente ser asociado
inicialmente a cualquier problema por insignificante que sea ste y
podr justificar o no un estudio detallado de la zona daada. Para
la cual se propondr posteriormente una solucin, que al ser
llevada a cabo restaurar los niveles de seguridad estructural sin
ms problemas que el aumento en el costo, reduccin de la
eficiencia de la estructura o en el incremento en el tiempo de
construccin de la obra (durante la etapa de construccin)
III. ORGENES DE LA FALLA
Para toda obra civil que haya pasado por el proceso de diseo
estructural, siempre se tendrn tres distintas etapas que son: etapa
de proyecto, etapa de construccin y etapa de servicio. En la primera
etapa, conocida tambin como etapa de proyecto estructural, la
estructura todava no existe materialmente. Sin embargo, esta etapa
es de gran importancia porque la estructura es creada o sea, es
concebida con todas sus caractersticas futuras. En la segunda etapa,
la constructiva, se materializa el proyecto definido en la primera
etapa y finalmente, en la ltima etapa, la de servicio, la obra es
puesta en operacin o funcionamiento. Las fallas estructurales se
presentan por una accin individual o por la combinacin de un
conjunto de diversas circunstancias como errores, defectuosos
imprevistos ocurridos durante la etapa de diseo estructural,
construccin u operacin del edificio (condiciones de servicio).
Pueden existir entonces, infinidad de posibles orgenes de fallas
estructurales en cualquiera de las tres etapas anteriormente
descritas, lo cual se discutir a continuacin:

Etapa De Diseo
En esta etapa, dependiendo de la calidad del proyecto o proceso de
diseo llevado a cabo, existe la posibilidad
de que se produzca una gran cantidad de
posibles orgenes de fallas producto de
una innumerable lista de causas como:
falta del conocimiento de los reglamentos
de construccin, modelado terico
inadecuado o insuficiente, deficiente
anlisis de acciones, errores numricos,
escasas especificaciones en los planos con
fines constructivos, as como la eleccin de procesos constructivos
inadecuados. Existen obras de construccin en las que por increble
que parezca, esta primera etapa no es realizada y, sin embargo, no
presentan ningn tipo de problema en contraste con las que si se
realiz. A las obras que no tuvieron un proceso de diseo estructural
y en aquellas que se realiz de una manera deficiente, se les conoce
como obras artesanales, en tanto que en las obras en las que s se
realiz el proceso de diseo estructural, se les conoce como obras
ingenieriles.
Etapa De Construccin
La etapa de construccin es la
materializacin de la etapa de
diseo. Muchas de las fallas que
en esta etapa se presentan son
inducidas por la poca
informacin aportada por la
etapa de diseo, la deficiente
supervisin de obra que se
presenta en muchos casos como
consecuencia de la situacin
econmica del pas, la poca
calidad de los materiales que se
adquieren al tratar de abaratar
los costos al mximo e inclusive se pueden tener fallas inducidas por
la mala calidad de la mano de obra. Otros problemas que
frecuentemente se presentan en la construccin son el empleo de
procedimientos constructivos inadecuados, la mala interpretacin de
la informacin del proyecto estructural como consecuencia de la poca
o nula relacin entre el diseador o calculista y el constructor entre
muchas ms.
Etapa De Operacin

Las dos etapas anteriormente


tratadas para una obra civil,
son por lo general de muy poca
duracin si se les compara con
la tercera etapa que es la
operacin o funcionamiento de
la obra; aunque existen obras
que solo duran en operacin
muy poco tiempo,
principalmente por la presencia
de acciones no consideradas
durante la etapa de proyecto, lo
normal es que las obras civiles tengan una larga vida til,
normalmente de varias dcadas. Una gran parte de los defectos o
fallas que se presentan en edificios u obras civiles son causadas por
el inadecuado funcionamiento al que es sometido, ya que en muchos
casos el edificio, estructura o elemento estructural es diseado para
resistir condiciones muy diferentes que a las que realmente se les
somete; tal es el caso de cambiar el destino de un edificio de
departamentos habitacionales por el de un edificio industrial, en
donde las losas, muros y cimentacin tendrn mayores cargas.

IV. CONSECUENCIAS DE LAS FALLAS ESTRUCTURALES


Las consecuencias que traen
consigo las fallas estructurales
las clasificaremos en dos
categoras como se muestra a
continuacin:
a) Consecuencias inmediatas.
Son las que suceden instantneamente al ocurrir la falla en las
edificaciones, tales como:
o Lesiones a usuarios o al personal constructor del edificio
o Prdidas econmicas para los propietarios o arrendadores del
edificio u obra
o Suspensin de los trabajos de construccin
o Reduccin en los niveles de seguridad reales de la estructura
o Vibraciones excesivas en losas
o rampas u otros elementos
o Deflexiones excesivas que generan mala apariencia
o Fisuras que afecten psicolgicamente a los usuarios
o Sentimiento de inseguridad en los usuarios del edificio por la
rehabilitacin o reparacin del mismo
o Ruptura de cristales, muros divisorios o instalaciones por
excesivos desplazamientos
b) Consecuencias a largo plazo.

Son aquellas que no se aprecian al momento de ocurrir la falla y


aparecen o se distinguen despus de cierto tiempo transcurrido
despus de la falla, tales como:
o
o
o
o
o

Reduccin del costo del edificio


Reduccin de la vida til (durabilidad) del edificio
Incremento del deterioro o dao
Deterioro de la funcionalidad del edificio
Deterioro de la apariencia.