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A t lv i w t i H t a

S U D A M E R IC A N A

Av. Sun Martn 4555, Florida, F . C. C. A .,

Jiuenos A ires, Rep. Argentina

Es propiedad.
Queda hecho el depsito
que marca la ley.

Im preso en la Argentina
Printed in A r g e n t i n a
1942

INDICE
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6

INTRODUCCION
i

liK A Q U EL D IA T R A G I C O E N E L CU AL
mmutros primeros padres, en el huerto de Edn, por
mi
desobediencia pecaron contra Dios, nuestro amante
I'm,| , celestial ha estado procurando reconqiiistar el amor
\ Ih <<miunin de sus hijos extraviados en este mundo. Aun
Hith'N i|ii(' la m aldicin fuese pronunciada sobre A dn y
l > i fu hecha la promesa concerniente a la Simiente de
Ih m ujer, que vendra a darse como propiciacin por los
......mos del mundo, y a triunfar finalmente sobre Satans, la
M(<i-1 >imite que indujo a la humanidad a rebelarse contra Dios.
In armona con el plan divino, A bel ofreci de las p ri
micias de su rebao un sacrificio a D ios; y a travs de los
nidios, hasta la llegada de la Sim iente, los que aceptaron
i-i evangelio de salvacin expresaron su fe en el Salvador
venidero, quitando la vida de animales inocentes. Todos eslos sacrificios sealaban hacia adelante al Cordero de Dios,
<|iie quita el pecado del m un do. Mediante estos sacrificios
de animales, se recordaba constantemente el hecho de que
sin derramamiento de sangre no hay remisin de pecado
(H eb. 9 :2 2 ) , y de que nicamente por el ofrecim ien to' de
la vida del Substituto provisto, podan los hombres peca
minosos ser reconciliados con Dios.
Cuando el pueblo de Israel se estaba estableciendo como
nacin destinada a ser depositara de la revelacin divina y
a, dar el mensaje del amor de Dios al mundo antiguo, el Seor
di a Moiss la siguiente instruccin: Hacerme han un
santuario, y yo habitar entre ellos. E l santuario fu cons
truido segn el modelo mostrado a Moiss, y Dios di el ri
tual del servicio continuo.
Ese santuario terrenal, que era, en un sentido especial,
el lugar donde Dios moraba entre su pueblo escogido como
su Salvador y su Caudillo, era el lugar ms sagrado de la
( 9)

10

E l Santuario y su Servicio

tierra, y estaba destinado a ser el centro del inters de todo


el mundo.
El centro vital de los servicios del santuario era el sa
crificio. Las ofrendas diarias que se ofrecan all sealaban
hacia adelante al sacrificio mayor, perfecto, que se haba de
realizar en el Calvario. E l servicio de la mediacin con su
propsito de reconciliacin, que se realizaba da tras da, y
culminaba en el servicio extraordinario anual del da de las
expiaciones, todo era la sombra de los bienes venideros. En
ello encontramos los principios fundamentales del plan de
salvacin. Todo el sistema era una profeca compacta del
evangelio, que prefiguraba el sacrificio y el sacerdocio de
Cristo, que por la m uerte venci al que tena el imperio
de la muerte, es a saber, al diablo, y abri un camino vivo
para los pobres pecadores perdidos.
Cun importante es, pues, que estudiemos este santuario
terrenal y su sistema de ceremonias, sombra de las co
sas celestiales, a fin de com prender m ejor la actitud de
Dios hacia el pecado y su plan para salvar a los pecadores,
como tambin la obra mediadora de Cristo y los misterios
gloriosos de la redencin. Nuestra esperanza est anclada
dentro del v e lo en el santuario celestial, donde entr
por nosotros como precursor Jess, hecho Pontfice eternalmente segn el orden de M elquisedec. A ll ofrece su sangre
en favor de aquellos que han de heredar la salvacin. A ll
terminar pronto su obra final en favor de la salvacin del
hombre perdido.
Dios ha confiado a los adventistas del sptimo da la p ro
clamacin de estas gloriosas verdades concernientes al mi
nisterio de Cristo en el santuario celestial y su obra final en
favor de la redencin del hombre pecaminoso. Nos ha sido
confiado el mensaje de la hora del ju icio para el mundo. A
fin de ser fieles a nuestro cometido, debemos escudriar con
tinuamente estos santos misterios, y poder presentar el ltimo
mensaje de Dios a la humanidad en todo su poder y atraccin.
Dios ha bendecido grandemente al autor de este libro
en su estudio y enseanza de estas grandes verdades, y reco-

Introduccin

11

iiii' imImiikis cordialmente este claro y abarcante tratado del


m m icio d d santuario a todos los qne deseen conocer ms
|h>i l'i'diiinculo los caminos de Dios.

M. E. Kern, D irector del


Seminario Teolgico A dventista del Sptim o Da.

PREFACIO
11II,ANTE SIG LO S L A P R E S E N C IA D E D IO S EN
In lierra estuvo asociada con el santuario. Mediante
Moiss lleg por primera vez la orden: Hacerme han
un suntuario, y yo habitar entre ellos. (E x . 25: 8.) Cuan
do el tabernculo, que as se llamaba el primer santuario, fu
terminado, una nube cubri el tabernculo del testimonio, y
Iii gloria de Jehov hinchi el tabernculo. (E x . 4 0 :3 4 .)
Desde entonces Dios se comunic con su pueblo de sobre
la cubierta, de entre los dos querubines que estn sobre el
urca del testim onio, en el lugar santsimo, o sea el segundo
departamento del tabernculo. (E x . 2 5 :2 2 .)
Como morada terrenal de Dios, el santuario deba ser
siempre un centro de profundo y permanente inters para
el pueblo de Dios. Cuando comprendemos que los servicios
realizados en el tabernculo y ms tarde en el templo eran
smbolo de un servicio ms elevado realizado en el verda
dero tabernculo de lo a lto ; que todo el ritual y todos los sa
crificios sealaban al verdadero Cordero de Dios, el santuario
cobra aim mayor importancia. E n l se revela el evangelio.
Es bueno que los cristianos estudien el santuario y su
servicio. Estos contienen lecciones preciosas para el estu
diante consagrado. Se ve all a Cristo como el Gran Sumo
Sacerdote, un cargo que para muchos miembros de la iglesia
ha perdido su significado. Y , sin embargo, la obra de Cristo
como Sumo Sacerdote es la misma esencia del cristianismo,
el corazn de la expiacin.
E l autor de este librito espera y ruega a Dios que su tra
bajo pueda inducir a algunos, tal vez a muchos, a apreciar
ms hondamente lo que Cristo significa y est haciendo para
ellos; y que ellos, por el camino nuevo y viviente que l ha
consagrado a travs del velo, se presenten con l en el lugar
santsimo donde est ahora oficiando.
El

autor.

( 13)

EL SISTEMA DE SACRIFICIOS

EL SISTEMA DE SACRIFICIOS
A N U M E R A V IS L U M B R E QUE O B TE N E M O S D E
Dios despus que pecara el hombre, nos lo presenta
andando en el huerto al fresco del da, llamando a A d n :
D nde ests t ? (Gn. 3 :9 .) Es un cuadro a la vez
hermoso y significativo. E l hombre haba pecado y desobe
decido al Seor, pero Dios no lo abandonaba. Buscaba a
A dn. Lo llam aba: D nde ests t ? Estas son las
primeras palabras que se registran que hayan sido dirigidas
por Dios al hombre despus de la cada.
No deja de ser significativo que Dios nos sea as presen
tado. E l est buscando y llamando a Adn, buscando a un
pecador que se est ocultando de l. Es un cuadro similar al
que ofrece el padre en la parbola, que da tras da escruta
el horizonte para ver si descubre al h ijo prdigo, y corre a
su encuentro cuando est an le jo s . (Luc. 1 5 :2 0 .) Es
un cuadro similar al de aquel pastor que va por los montes,
dejadas las noventa y nueve, a buscar la que se haba desca
rria d o, y ms se goza de aqulla, que de las noventa y
nueve que no se descarriaron. (Mat. 1 8 :1 2 , 13.)
A dn no com prenda plenamente lo que haba hecho ni
los resultados de su desobediencia. Dios le haba dicho que el
pecado significaba la muerte, que el da que de l comieres,
m orirs. (Gn. 2 :1 7 .) Pero A dn no haba visto jams
la muerte, y no com prenda lo que entraaba. A fin de ha
cerle com prender la naturaleza del pecado, Dios revisti a
A dn y E va de pieles de animales que haban sido sacrifi
cados. Adn, al mirar la muerte p or primera vez, debe haber
quedado profundam ente impresionado por el carcter peca
minoso del pecado. A ll estaba inm vil el cordero, desan
grndose. V olver a v ivir? N o volver a comer ni a an
dar ni a ju g a r? La muerte cobr de repente un significado
nuevo y ms profundo para Adn. Empez a com prender
( 17)
2 S. S.

18

El Santuario y su Servicio

que a menos que el Cordero muriese por l, m orira tambin


como el animal <|ue yaca a sus pies, sin futuro, sin esperanza
y sin Dios. Desde entonces, la piel con que estaba revestido,
le recordaba su pecado, pero tambin, y aun ms, la sal
vacin del pecado.
El cuadro que nos ofrece Dios haciendo vestiduras para
sus lii.jos que estn a punto de ser echados de su hogar, re
vela el 1 1 1 1 1 0 1 ' de Dios para con los suyos, y su tierna conside
racin hacia ellos, aun cuando hayan pecado. Como una
madre rodea de ropas abrigadas y protectoras a los pequeuelos antes de mandarlos a arrostrar el viento crudo, as
tambin Dios reviste con amor a sus dos hijos antes de des
pedirlos. Si bien debe apartarlos de s, han de llevarse con
sigo la prenda de su amor. Deben tener alguna evidencia
de que Dios se interesa an por ellos. No se propone dejarlos
luchar solos. Debe echarlos del huerto de Edn, pero sigue
amndolos. Provee a sus necesidades.
P or causa del pecado de A dn y Eva, Dios tena que ex
cluirlos del hogar que haba preparado para ellos. Con gran
pesar en su corazn la pareja debi dejar el lugar donde se
haban conocido, que encerraba tantos bienaventurados re
cuerdos. Pero debe haber sido con un pesar inconmensura
blemente mayor como Dios les orden que se fuesen. Los
haba creado. Los amaba. Y les haba destinado un futuro
glorioso. Pero ellos le haban desobedecido. H aban elegido
a otro seor. Haban comido del fruto prohibido. Y ahora
d ijo Dios, porque no alargue su mano, y tome tambin
del rbol de la vida, y coma, y viva para siempre. . . . Ech,
pues, fuera al hom bre. (Gn. 3 :2 2 -2 4 .)
Dios no dej a A dn en una condicin desesperada. No
slo prometi que el Cordero inmolado desde la fundacin
del m u n do morira por l, proveyendo as una salvacin
objetiva, sino que tambin prometi ayudarle a resistir el
pecado dndole la capacidad de odiarlo. Enemistad pondr
entre ti y la m ujer, y entre tu simiente y la simiente suya,
d ijo Dios. (Gn. 3 :1 5 .) Sin hacer violencia al pasaje, se
podra leer as su interpretacin: Pondr en su corazn
odio hacia el m al. Ese odio es vital para nuestra salvacin.

E l Sistema de Sacrificios

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Humanamente considerado, mientras haya amor al pecado en


su corazn, ningn hombre est salvo. Puede resistir al mal,
pero si hay en su corazn amor hacia l y lo anhela, se halla
en terreno peligroso. Acerca de Cristo se d ijo : Has amado
la justicia, y aborrecido la m aldad. (H eb. 1 :9 . ) Es im
portante aprender a odiar el mal. Unicamente al llegar a
ser real para nosotros la iniquidad del pecado, nicamente
cuando aprendemos a aborrecer el mal, estamos seguros. Cris
to no am simplemente la ju sticia: aborreci la iniquidad.
Este odio es fundam ental en el cristianismo. Y Dios ha
prometido poner este odio hacia el pecado en nuestro corazn.
E l evangelio est resumido en las promesas hechas a
A dn y en el trato que Dios le di. Dios no abandon a
A dn a su propia suerte despus que hubo pecado. Lo busc;
lo llam. Le provey un Salvador, simbolizado por el cor
dero de los sacrificios. Prometi ayudarle a odiar el pecado,
a fin de que por la gracia de Dios se abstuviese de l. Si
Adn quera tan slo cooperar con Dios, todo ira bien. Se
provea lo necesario para que volviese al estado del cual ha
ba cado. No necesitaba ser vencido por el pecado. P or la
gracia de Dios, lo poda vencer.
Esto se nos presenta categricamente en la historia de
Can y A bel. Can se a ir; su rostro se demud. Tena en
su corazn sentimientos homicidas, y estaba dispuesto a ma
tar a A bel. Dios le advirti: E l pecado est a la puerta:
con todo . . . t te enseorears de l. (G-n. 4 : 7.) A s se
amonestaba misericordiosamente a Can, y se expresaba la
esperanza de que no necesitara ser vencido por el pecado.
Como una fiera lista para lanzarse sobre su vctima, el pe
cado acechaba a la puerta. Segn las palabras del Nuevo
Testamento, Satans anda rondando como len rugiente.
Pero Can no necesitaba ser vencido. Te enseorears de
l ( o enseorate sobre l, como lo rinden la mayor
parte de las versiones en otros idiomas) era la orden de Dios.
Es ms que una declaracin ; es una promesa. E l hombre no
necesita ser vencido. H ay esperanza y ayuda en Dios. E l
pecado no ha de ejercer seoro sobre nosotros. Hemos de
seorear nosotros sobre l.

20

E l Santuario y su Servicio

Originalmente era intencin de Dios que el hombre tu


viese libre comunin con su Hacedor. Tal era el plan que
intent llevar a cabo en el huerto de Edn. Pero el pecado
torci el designio original de Dios. E l hombre pec, y Dios
tuvo que hacerlo salir del Edn a la tierra. Y desde entonces
el pesar haba de ser su suerte.
Pero Dios concibi un plan por medio del cual pudiese
reunirse con los suyos. Si bien ellos haban de abandonar el
hogar preparado para ellos, p or qu no habra de ir Dios con
ellos? Y si no podan vivir en el Paraso, donde podan dis
fru tar de abierta comunin con l, p or qu no ira Dios con
ellos? Y as, en la plenitud del tiempo, Dios mand a su pue
blo la orden : Hacerme han un santuario, y yo habitar
entre ellos. (E x . 2 5 :8 .) A m or admirable! Dios no pue
de soportar la separacin de los su yos! Su amor idea un plan
por el cual puede vivir entre ellos. Los acompaa en sus
peregrinaciones por el desierto, conducindolos a la tierra p ro
metida. Dios est de nuevo con su pueblo. Es cierto que
hay ahora un muro de separacin. Dios mora en el santuario,
y el hombre no puede allegarse directamente a l. Pero Dios
est tan cerca como lo permite el pecado. Est entre su
pueblo.
E l Nuevo Testamento dice acerca de C risto: Llamars
su nombre Emmanuel, que declarado, e s : Con nosotros Dios.
(Mat. 1 : 23.) E l ideal cristiano es la comunin con Dios, la
unidad con l, sin separacin. Camin . . . E noc con D ios.
(Gn. 5 : 24.) Moiss habl con l cara a cara. (E x . 33 :1 1 .)
Pero Israel no estaba listo para experimentar tal cosa. Ne
cesitaba que se le enseasen lecciones de reverencia y san
tidad. Necesitaba aprender que sin santidad nadie puede
ver a Dios. (H eb. 1 2 :1 4 .) A fin de ensearles esto, Dios
les pidi que le hiciesen un santuario para que pudiese m o
rar entre ellos.
Sin embargo, antes de que Dios les pidiera que le cons
truyesen un santuario, les prom ulg los diez mandamientos.
(E xodo 20.) Les di su ley a fin de que supiesen lo que se
requera de ellos. Estuvieron frente al monte que arda con
fuego. Oyeron los truenos y vieron los relm pagos; y cuan

E l Sistema de Sacrificios

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do el Seor empez a hablar, todo el monte se estremeci en


gran m anera y el pueblo tembl. (E x . 1 9 :1 6 -1 8 .) La ma
nifestacin fu tan impresionante, y tan terrible cosa era
lo que se vea, que Moiss d ijo : Estoy asombrado y tem
blando, y el pueblo rog que no se les hablase m s. (H eb.
1 2 :2 1 , 1!).) E l pueblo no poda menos que ver y reconocer
la justicia de los requerimientos de Dios, y tanto antes como
despus que fuera proclamada la ley contest: Haremos to
das las cosas que Jehov ha dicho, y obedeceremos. (Vase
E x. 1 9 :8 ; 2 4 :3 , 7.)
Cuando emprendieron una tarea tan gigantesca, los israe
litas deban comprender muy mal su incapacidad de hacer lo
que haban prometido. P or su experiencia pasada podran
haber sabido que sin la ayuda divina no podan guardar la
ley. Sin embargo, prometieron hacerlo, aunque pocos das
despus se hallaban bailando en derredor del becerro de oro.
La ley prohiba que se adorasen dolos, y ellos haban p ro
metido guardar la le y ; y sin embargo, estaban adorando a
uno de sus antiguos dolos. E n su culto del becerro de oro,
demostraron su incapacidad o falta de voluntad para hacer
lo que haban convenido en hacer. Haban violado la ley que
haban prometido guardar, y ahora ella los condenaba. Esto
los dejaba en la desesperacin y el desaliento.
Dios tena un propsito al perm itir esto. Quera que
Israel supiese que en s mismo y por s mismo no haba es
peranza posible de guardar jams la ley de Dios. Sin em
bargo, estos requerimientos eran necesarios para la santidad,
y sin santidad nadie puede ver a Dios. Esto los obligaba a
reconocer su condicin desesperada. La ley que haba sido
dada para que viviesen les traa tan slo condenacin y
muerte. Sin Dios, estaban sin esperanza.
Dios no los dej en esta condicin. A s como en el huerto
de Edn el cordero inmolado prefiguraba a Cristo, ahora por
medio de los sacrificios y el ministerio de la sangre, Dios
les ense que haba provisto una va de escape. Abrahn
com prendi esto cuando el carnero apresado en el matorral
fu aceptado en lugar de su h ijo. Indudablemente no haba
com prendido todo el significado de su propia respuesta cuando

22

Kl Santuario y su Servicio

Isaac le pregunt: le aqu el fuego y la lea; mas dnde


est el cordero para el holocausto? (Gn. 2 2 :7 .) A esto
Abrahn haba respondido: Dios se proveer de cordero
para el holocausto, h ijo m o. (Vers. 8.) Cuando levant el
cuchillo, Dios d ijo : No extiendas tu mano sobre el mu
chacho, ni le hagas n ada. (Vers. 12.) Mientras Abrahn
miraba en derredor suyo, vi a un carnero apresado en un
matorral, y fu Abrahn, y tom el carnero, y ofrecilo en
holocausto en lugar de su h ijo . (Vers. 13.) A cerca de esto
Cristo d ice: Abrahn vuestro padre se goz por ver mi
d a ; y lo vi, y se goz. (Juan 8 : 56.) E n el carnero apre
sado en el matorral, que muri en lugar de su hijo, Abrahn
vi a Cristo. Se regocij y se alegr.
La leccin que Abrahn haba aprendido, Dios iba ahora
a ensearla a Israel. Mediante el cordero in m ola do; mediante
el becerro, el carnero, el macho cabro, las palomas y las
trtolas; mediante la aspersin de la sangre sobre el altar de
los holocaustos, sobre el altar del incienso, hacia el velo, o
sobre el arca; mediante la enseanza y la mediacin del sa
cerdote, los hijos de Israel haban de aprender a allegarse a
Dios. No haban de quedar en situacin desesperada frente
a la condenacin de la santa ley de Dios. Haba una manera
de escapar. E l Cordero de Dios iba a m orir por ellos. Por la
fe en su sangre, podran ponerse en comunin con Dios.
P or la mediacin del sacerdote, podran entrar representati
vamente en el santuario de Dios, y llegar en la persona del
sumo sacerdote hasta la misma cmara de audiencia del A l
tsimo. Para los fieles de Israel, esto prefiguraba el tiempo
en que el pueblo de Dios podra entrar osadamente en el
santsimo por la sangre de Jess. (H eb. 1 0 :1 9 .)
Todo esto D ios quera ensearlo a los hijos de Israel
mediante el sistema de sacrificios. Para ellos era un medio de
salvacin. Les daba valor y esperanza. Aunque la ley de
Dios, el Declogo, los condenaba a causa de sus pecados, el
hecho de que el Cordero de Dios iba a morir p or ellos les daba
esperanza. E l sistema de sacrificios constitua el evangelio
para Israel. Sealaba claramente cmo poda tener comunin
y compaerismo con Dios.

E l Sistema de Sacrificios

23

11
ay entre los que profesan ser cristianos quienes no ven
inuclm im portancia o valor en los servicios que Dios orden
pun el tem plo; sin embargo la verdad es que el plan de la
niiIvuein evanglica, como se revela en el Nuevo Testa
mento, queda mucho ms claro cuando se comprende el A n
tiguo Testamento. De hecho, se puede decir confiadamente
<1 ue
el <|no entiende el sistema levtico del A ntiguo Testa
mento, puede com prender y apreciar mucho m ejor el Nuevo
Testamento. E l uno prefigura al otro y es un tipo de l.
La primera leccin que Dios quera ensear a Israel por
medio del servicio de los sacrificios es que el pecado significa
la muerte. Vez tras vez esta leccin fue grabada en su cora
zn. Cada maana y cada atardecer durante todo el ao se
ofreca un cordero para la nacin. Da tras da el pueblo
traa al templo sus ofrendas por el pecado, sus ofrendas de
holocausto o de agradecimiento. En cada caso se mataba al
animal y se asperjaba la sangre en el lugar indicado. Sobre
cada ceremonia y cada servicio quedaba estampada la leccin:
El pecado significa la m uerte.
Esta leccin es tan necesaria en nuestros tiempos como
en los das del A ntiguo Testamento. Algunos cristianos pien
san con demasiada ligereza acerca del pecado. Piensan que
es una fase pasajera de la vida que la humanidad abando
nar en su desarrollo. Otros piensan que el pecado es lamen
table, pero inevitable. Necesitan que se grabe indeleblemente
en su mente la leccin de que el pecado significa muerte. E n
verdad, el Nuevo Testamento dice que la paga del pecado es
la muerte. (Rom . 6 : 23.) Sin embargo, muchos no alcanzan
a ver ni a comprender la im portancia de esto. Una concep
cin ms viva del pecado y de la muerte en su inseparable
relacin, nos ayudar mucho a comprender y apreciar el
evangelio.
Otra leccin que Dios quera ensear a Israel era que el
perdn del pecado puede obtenerse nicamente por la con
fesin y el ministerio de la sangre. Esto serva para grabar
profundam ente en Israel el costo del perdn. E l perdn del
pecado es ms que pasar simplemente por alto los defectos.

24

El Santuario y su Servicio

Cuesta algo perdonar; y el costo es una vida, la vida misma


del Cordero de Dios.
Esta leccin es importante tambin para nosotros. Para
algunos, la muerte de Cristo parece innecesaria. Dios poda,
o deba, piensan ellos, perdonar sin el Calvario. La cruz
no los parece una parte integral y vital de la expiacin. Se
ra bueno que los cristianos de boy contemplasen ms a
menudo el costo de su salvacin. E l perdn no es asunto
sencillo. Cuesta algo. Mediante el sistema ceremonial, Dios
ense a Israel que el perdn puede obtenerse nicamente
por el derramamiento de sangre. Y nosotros necesitamos
esta leccin ahora.
Creemos que un estudio de los reglamentos del A ntiguo
Testamento acerca de la manera de allegarse a Dios, repor
tar grandes beneficios. E n el sistema de los sacrificios se
hallan los principios fundamentales de la piedad y la santi
dad que tiene su completo desarrollo en Cristo. Debido a
que algunos no han dominado estas lecciones fundamentales,
no estn capacitados ni preparados para penetrar en las
cosas mayores que Dios ha preparado para ellos. E l A ntiguo
Testamento es fundamental. E l que est cabalmente alec
cionado en l, podr construir un edificio que no caer cuando
desciendan las lluvias y soplen los vientos. H abr edificado
sobre el fundam ento de los apstoles y profetas, siendo la
principal piedra del ngulo Jesucristo m ism o. (E fe . 2 : 20.)

LOS SANTUARIOS DE DIOS EN LA TIERRA

LOS SANTUARIOS DE DIOS EN LA TIERRA


()('<) D E SPU E S D E D A R L A L E Y EN E L M ONTE
Sina, el Seor orden a Moiss: D i a los hijos de
Israel que tomen para m ofre n d a : de todo varn que
la diere de su voluntad, de corazn, tomaris mi ofren d a.
( IOx. 25: 2.) Esta ofrenda haba de consistir en oro, y pia
la, y cobre, y jacinto, y prpura, y carmes, y lino fino, y pelo
de cabras, y cueros de carneros teidos de rojo, y cueros de
tejones, y madera de Sittim ; aceite para la luminaria, especias
para el aceite de la uncin, y para el sahumerio arom tico;
piedras de nix, y piedras de engastes, para el efod, y para
el racional. (Vers. 3-7.) Todo esto habra de ser empleado
en la construccin de un santuario, y yo habitar entre
ellos. (Vers. 8.)
E l santuario mencionado aqu se llama generalmente el
tabernculo. Era realmente una tienda de paredes de ma
dera, cuyo techo consista en cuatro capas de las cuales la de
ms adentro era de lino fino, y la de ms afuera de cueros
de carneros, teidos de rojo, y una cubierta de cueros de
tejones encim a. (E x . 2 6 :1 4 .) E l edificio mismo no era muy
grande, pues tena ms o menos 6 metros por 18, con un recinto
exterior que se llamaba el atrio, de unos 30 metros de ancho
por 60 de largo.
E l tabernculo era un edificio porttil hecho de tal ma
nera que poda desarmarse y trasladarse con facilidad. En el
tiempo en que fu erigido, Israel iba viajando p or el desierto.
Dondequiera que iba, llevaba consigo el tabernculo. Las ta
blas del edificio no estaban clavadas como en una estructura
comn, sino separadas, y cada una se alzaba sobre un zcalo
de plata. (E x . 3 6: 20-34.) Las cortinas que rodeaban el patio
iban suspendidas de columnas asentadas en zcalos de bronce.
(E x . 3 8 :9 -2 0 .) Los muebles del tabernculo estaban hechos
de tal manera que podan transportarse con facilidad. Toda
( 27)

28

E l Santuario y su Servicio

la construccin, aunque hermosa y gloriosa en su diseo,


revelaba su ndole provisoria. Estaba destinada a servir
nicamente hasta que Israel se estableciese en la tierra p ro
metida y se pudiese levantar un edificio ms permanente.
El edificio mismo estaba dividido en dos departamentos,
de los cuales el primero y mayor se llamaba el lugar santo;
el segundo departamento era el santsimo. Una magnfica
cortina o velo separaba estos departamentos. Como no haba
ventanas en el edificio, ambos departamentos, especialmente
el de ms adentro, si hubiesen dependido solamente de la
luz solar, habran sido lugares obscuros. Debido a su estruc
tura provisoria, deba penetrar, es cierto, algo de luz en ello s;
aunque forzosamente tena que ser poca. No obstante, en el
primer departamento, las velas del candelabro de siete ramas
daban bastante luz para que los sacerdotes pudiesen ejecutar
el servicio diario que exiga el ritual.
Haba tres muebles en el primer departamento, a saber,
la mesa de los panes de la proposicin, el candelabro de siete
brazos, y el altar del incienso. A l entrar en el departamento
desde el frente del edificio que miraba hacia el este, uno
vea cerca del extremo de la pieza el altar del incienso. A
la derecha estaba la mesa de los panes de la proposicin, y a
la izquierda el candelabro. E n la mesa estaban ordenados
en dos montones los doce panes de la proposicin, juntamente
con el incienso y los tazones para las libaciones. Estaban
tambin sobre esta mesa los platos, cucharas y recipientes que
se usaban en el servicio diario. (E x . 3 7 :1 6 .) E l candelero
estaba hecho de oro puro. Su pie y su caa, sus copas, sus
manzanas y sus flores eran de lo m ism o. (Y ers. 1 7 .) Tena
seis brazos, tres a cada lado del centro. Los vasos que conte
nan el aceite estaban hechos en form a de almendra. (Yers.
19.) No slo el candelabro haba sido hecho de oro, sino
tambin las despabiladeras, y los platillos que las acompa
aban. (Yers. 23.)
E l mueble ms importante de este departamento era el
altar del incienso. Tena ms o menos 90 centmetros de alto
por 45 de lado. Este altar estaba revestido de oro puro, y
en derredor de su parte superior haba un coronamiento de

Los Santuarios de Dios en la Tierra

29

un. Sobre este altar el sacerdote colocaba cada da los tizones


di< fuego sacados del altar de los holocaustos, y el incienso.
<'liando pona el incienso sobre los carbones del altar, el humo
suba, y como el velo que haba entre el lugar santo y el
njiiiI siino no se extenda hasta el techo del edificio, el incienso
no tardaba en llenar no solamente el lugar santo sino tam
bin el santsimo. De esta manera, el altar del incienso, aunque
situado en el prim er departamento, serva tambin para el
segundo. P or esta razn se hallaba delante del velo que
est junto al arca del testimonio, delante de la cubierta que
est sobre el testimonio, donde yo te testificar de m . (E x.
O: 6. )

E n el segundo departamento, el lugar santsimo, haba tan


slo un mueble, el arca. Esta arca estaba hecha en form a
de cofre, y tena ms o menos 1,15 metros de largo por unos
55 centmetros de ancho. La tapa de este cofre se llamaba
el propiciatorio. E n derredor de la parte superior del p ro
piciatorio haba un coronamiento de oro, igual como en el
altar del incienso. E n esta arca Moiss puso los diez man
damientos escritos en dos tablas de piedra por el dedo de
Dios. P or un tiempo a lo menos, el arca contuvo tambin una
vasija de oro con man, y la vara de A arn que haba flo
recido. (H eb. 9 :4 .) Sobre el propiciatorio haba dos que
rubines labrados en oro, un querubn en un extremo y el
otro al otro extremo. (E x . 2 5 :1 9 .) A cerca de estos queru
bines se dice que haban de extender por encima las alas,
cubriendo con sus alas la cubierta: sus caras la una enfrente
de la otra, mirando a la cubierta las caras de los querubines.
(E x . 2 5 :2 0 .) A ll quera Dios comunicarse con su pueblo.
Dijo a Mois,s: De all me declarar a ti, y hablar contigo
de sobre la cubierta, de entre los dos querubines que estn
sobre el arca del testimonio, todo lo que yo te mandar para
los hijos de Israel. (E x . 2 5 :2 2 .)
A fuera, en el atrio que haba inmediatamente frente a la
puerta del tabernculo, se hallaba una fuente grande que
contena agua. Esta fuente era hecha del bronce obtenido de
los espejos que las mujeres haban regalado con ese propsito.
In esa fuente los sacerdotes haban de lavarse las manos y

30

E l Santuario y su Servicio

los pies antes de entrar en el tabernculo o de iniciar su


servicio. (E x . 3 0 :1 7 -2 1 ; 38: 8.)
En el atrio se hallaba tambin el altar de los holocaustos,
que desempeaba un papel muy importante en todos los sa
crificios. Este altar tena ms o menos 1,50 metros de alto,
y su parte superior, que era cuadrada, tena ms o menos
2,40 metros de cada lado. Era hueco por dentro y estaba
revestido de bronce. (E x . 2 7 :1 .) Sobre este altar se colo
caban los animales cuando se ofrecan como holocausto. A ll
tambin se consuma la grasa y la parte de la carne que
deba quemarse. En las cuatro esquinas del altar sobresalan
unos cuernos. E n algunos de los sacrificios, la sangre deba
ponerse sobre estos cuernos o asperjarse sobre el altar. A l
pie del altar se derramaba el resto de la sangre que no se
usaba en la aspersin.
E l templo de Salomn
Cuando Salomn empez a reinar, el viejo tabernculo
deba hallarse en descalabro. Y a tena varios siglos y haba
estado expuesto a la intemperie por mucho tiempo. David
se haba propuesto edificar una casa a Jehov, pero no le fu
perm itido por haber derramado mucha sangre. Su h ijo Sa
lomn haba de realizar la edificacin. Esa casa, cuando se
edific, fabricronla de piedras que traan ya acabadas; de
tal manera que cuando la edificaban, ni martillos ni hachas
se oyeron en la casa, ni ningn otro instrumento de h ierro.
(1 Rey. 6 :7 .)
E l templo propiamente dicho tena unos 9 metros de
ancho por unos 27 de largo. A la entrada del frente, que
daba hacia el este, haba un prtico que tendra unos 9 me
tros de largo por unos 5 de ancho. E n derredor de los otros
lados del templo se haban edificado tres hileras de cmaras,
algunas de las cuales servan de dormitorios para los sacer
dotes y los levitas que oficiaban en el templo, y las otras
como depsitos del dinero y otros dones dedicados a Dios. El
templo estaba forrado interiormente con cedro revestido de
oro en el cual se haban grabado figuras de querubines, pal-

Los Santuarios de Dios en la Tierra

31

mu* y flores. (1 Rey. 6 :1 5 , 18, 21, 22, 29.) A cerca de esto


ne dice: A s que, Salomn labr la casa, y acabla. Y apa
rej las paredes de la casa por de dentro con tablas de cedro,
vistindola de madera por dentro, desde el solado de la casa
hasta las paredes de la techumbre: cubri tambin el pavi
mento con madera de h aya. (1 Rey. 6 :1 4 , 15.)
101 tabernculo original no tena piso, pero en el templo,
Salomn construy desde el solado hasta lo ms a lto; y
lubricse en la casa un orculo, que es el lugar santsim o.
(Vers. 16.) Despus de haber recubierto todo el interior del
himplo con cedro, de manera que ninguna piedra se vea,
visti Salomn de oro puro la casa p or do dentro, y cerr
la entrada del orculo con cadenas de oro, y vistilo de oro.
(lubri pues de oro toda la casa hasta el ca b o. (Vers. 18,
21, 22 .)
E n el orculo, o lugar santsimo, fu colocada el arca
del pacto de Jehov. E l arca original tena dos querubines
hechos de oro puro. Pero se hicieron ahora dos querubines
ms que se pusieron sobre el piso, y entre ellos se coloc el
arca. Estos nuevos querubines eran de madera de olivo, y
tenan ms o menos unos 4,50 metros de altura cada uno.
Am bos querubines eran de un tamao y de una hechura.
(1 Rey. 6 :2 5 .) Los cuales querubines extendan sus alas,
de modo que el ala del uno tocaba a la pared, y el ala del
otro querubn tocaba a la otra pared, y las otras dos alas
se tocaban la una a la otra en la mitad de la casa. (Vers.
27.) Esto daba a los dos querubines una envergadura com
binada de ms o menos nueve metros. Estos querubines es
taban tambin revestidos de oro, y en las paredes de la casa
que los rodeaba, haba esculpidas figuras de querubines, pal
mas y flores abiertas tanto en el interior como en el exterior.
Aun el piso estaba recubierto de oro. (Vers. 29, 30.)
E n el primer departamento del templo, se hicieron varios
cambios. Delante del orculo, se hallaba el altar del incienso
como en el tabernculo, y dicho altar es mencionado en al
gunas versiones como perteneciente al orculo. (Vers. 22.)
E n vez de un candelabro, haba ahora diez, cinco a un lado
y cinco al otro. Estos candelabros eran de oro puro, como

32

E l Santuario y su Servicio

tambin los vasos, las despabiladeras, las vasijas, las cucha


ras y los incensarios. (1 Rey. 7 :4 9 , 50.) E n vez de una
mesa que tuviera los panes de la proposicin, haba diez,
cinco a la derecha, y cinco a la izquierda. (2 Crn. 4 : 8.)
El altar de los holocaustos, o altar de bronce, como se
lo llama a veces, fu considerablemente ampliado en el tem
plo de Salomn. E l altar del antiguo tabernculo haba te
nido unos 2,40 metros de lado. E l altar de Salomn era
de dimensiones casi cuatro veces mayores o sea de unos nueve
metros de lado, y casi cinco metros de altura. Las ollas, las
palas, los garfios y vasijas usados para el servicio del altar,
eran de bronce. (2 Crn. 4 :1 1 , 16.)
E l santuario haba tenido una fuente para la limpieza.
E n el templo esta fuente fu grandemente ampliada. V ino
a ser un gran recipiente de bi-once, que tena 4,50 metros
de dimetro, 2,40 metros de alto, y capacidad para 64.000
litros de agua, y se llamaba el mar de fundicin. (1 Rey.
7 :2 3 -2 6 .) E l bronce de que estaba hecho tena el espesor
de la mano de un hombre. E l borde era labrado como el
borde de una copa con flores de lirios. Todo el mar descan
saba sobre doce bueyes, tres miraban al norte, y tres mi
raban al poniente, y tres miraban al medioda, y tres m ira
ban al oriente; sobre esto se apoyaba el mar, y las traseras
de ellos estaban hacia la parte de adentro. (1 R ey. 7 :2 5 .)
Adems de esta gran fuente haba diez ms pequeas co
locadas sobre ruedas, de manera que se podan llevar de un
lugar a otro. (1 Rey. 7 :2 7 -3 7 .) Estas fuentes contenan
cada una unos 1.200 litros de agua y se usaban para lavar
las partes del animal que haban de ser quemadas sobre el
altar del holocausto. (2 Crn. 4 :6 . )
Cada una de esas
cubas estaba colocada sobre una base de b ro n ce ; las ruedas
eran como la hechura de las ruedas de un ca rro: sus ejes,
sus rayos, y sus cubos, y sus cinchos, todo era de fu n d ici n .
(1 Rey. 7 : 33.) Los costados estaban adornados de figuras de
leones, bueyes, querubines y palmas, con unas aadiduras
de bajo relieve. (Yers. 29, 36.) No se nos da el tamao
del atrio, pero debe haber sido por supuesto mucho mayor que
el del tabernculo.

Los Santuarios de Dios en la Tierra

33

E n 1 Reyes 6 :2 2 se halla una declaracin interesante


acerca del altar del incienso. Los versculos anteriores des
criben el orculo, o lugar santsimo. Se dice que estaba all
el arca que contena los diez mandamientos, y en relacin
con ella el altar de ced ro. (Vers. 19, 20.) Ese altar, dice
el versculo 22, estaba delante del orculo. Esto puede
tener cierta relacin con la cuestin que suscita la redaccin
del captulo nueve de Hebreos, donde el altar del incienso
est omitido al describir los muebles del primer departamen
to, y se menciona un incensario en el segundo departamento.
(Vers. 2-4.) La Versin Revisada Americana tiene altar
del incienso en vez del incensario, aunque en una nota
marginal se conserva la palabra incensario. Sea lo que fuere,
es digno de notar que Hebreos 9 : 2 omite el altar del incienso
en la descripcin del lugar santo. La mencin <|ue en 1 R e
yes 6 :2 2 hace cierta versin, de que el altar del incienso,
aunque situado en el lugar santo, perteneca al santsimo,
se considera generalmente como la traduccin correcta. E n
tendemos, por lo tanto, que lo declarado en E xodo 3 0 :6 es
que el altar del incienso se hallaba situado delante del velo
en el lugar santo delante del p rop icia torio (V . M .), y que
su uso era tal que en cierto sentido perteneca tambin al
lugar santsimo. Como es un hecho que el incienso llenaba
el lugar santsimo tanto como el lugar santo, esto parece, en
conjunto, ser la m ejor opinin respecto del asunto. (Vase
E x. 4 0 :2 6 .)
E l templo de Zorobabel
E l templo edificado por Salomn fu destruido durante
las invasiones de Nabucodonosor en el siglo V I ant. de C.
Tanto los gobernantes como el pueblo se haban apartado
gradualmente de Jehov y hundido cada vez ms en la id o
latra y el pecado. A pesar de todo lo que Dios hizo para
corregir estos males, los israelitas persistieron en la apostasa.
Dios les envi profetas con amonestaciones y ruegos, mas
ellos hacan escarnio de los mensajeros de Dios, y menos
preciaban sus palabras, burlndose de sus profetas, hasta
que subi el fu ror de Jehov contra su pueblo, y que no hubo
3 S. S.

34

E l Santuario y su Servicio

remedio. Por lo cual trajo contra ellos al rey de los caldeos,


que mat a cuchillo sus mancebos en la casa de su santuario,
sin perdonar joven, ni doncella, ni viejo, ni d ecrpito; todos
los entreg en sus manos. (2 Crn. 3 6 :1 6 , 17.)
E n esta destruccin de Jerusaln, los soldados de Nabucodonosor quemaron la casa de Dios, y rom pieron el muro
de Jerusaln, y consumieron al fuego todos sus palacios, y
destruyeron todos sus vasos deseables. (Yers. 19.) Los
que quedaron del cuchillo, pasronlos a B abilonia; y fueron
siervos de l y de sus hijos, hasta que vino el reino de los
Persas. (Vers. 20.) A s empez lo que se llama el cauti
verio de setenta aos, para que se cumpliese la palabra de
Jehov por la boca de Jeremas, hasta que la tierra hubo
gozado sus sbados: porque todo el tiempo de su asolamiento
repos, hasta que los setenta aos fueron cu m plidos. (Yers.

21.)
E l esplendor del templo de Salomn puede juzgarse por
los despojos que Nabucodonosor llev de Jerusaln. Una
enumeracin hecha en Esdras indica treinta tazones de oro,
mil tazones de plata, veinte y nueve cuchillos, treinta tazas
de oro, cuatrocientas y diez otras tazas de plata, y mil otros
vasos. Todos los vasos de oro y de plata, cinco mil y cuatro
cientos. (E sd. 1 :9 -1 1 .)
Israel estuvo en cautiverio durante setenta aos. Cuan
do se cumplieron estos aos, recibi permiso para regresar,
pero muchos haban estado en Babilonia tanto tiempo que
preferan quedar. Sin embargo, regres un residuo, y a
su debido tiempo fueron echados los fundamentos del nuevo
templo. Y todo el pueblo aclamaba con grande jbilo, ala
bando a Jehov, porque a la casa de Jehov se echaba el ci
m iento. (E sd. 3 :1 1 .) No obstante, no era todo gozo, porque
muchos de los sacerdotes y de los levitas y de los cabezas
de los padres, ancianos que haban visto la casa primera,
viendo fundar esta casa, lloraban en alta voz, mientras mu
chos otros daban grandes gritos de alegra. Y no poda dis
cernir el pueblo el clamor de los gritos de alegra, de la voz
del lloro del p u e b lo : porque clamaba el pueblo con grande
jbilo, y oase el ruido hasta de le jo s . (E sd. 3 :1 2 , 13.)

Los Santuarios de Dios en la Tierra

35

E l templo as edificado fu llamado templo de- Zorobabel,


pues tal era el nombre del qne dirigiera la obra. No se sabe
mucho acerca de su estructura, pero se supone, y quizs
con buenos motivos, que segua las lneas del templo de
Salomn. Y a no haba arca. Esta haba desaparecido en el
tiempo de la invasin de Nabucodonosor. La tradicin de
clara que algunos hombres santos tomaron el arca y la es
condieron en las montaas para evitar que cayese en manos
profanas. Como quiera que sea, el lugar santsimo no tena
sino una piedra que serva como substituto del arca en el
da de las expiaciones. Ese templo fu usado hasta cerca
del tiempo en que Cristo apareci. Entonces fu reempla
zado por el templo de Herodes.
E l templo de Herodes
H erodes subi al trono en el ao 37 ant,. de C. Una de
las primeras cosas que hizo fu construir una fortaleza, la
Antonia, al norte del sitio del templo, y vincularla con el
templo p or un pasaje subterrneo. Algunos aos ms tarde,
decidi reedificar el templo en mayor escala que nunca antes.
Los judos desconfiaban de l, y no quisieron dejarlo proce
der a la edificacin hasta que hubiese demostrado su buena
fe reuniendo los materiales necesarios para la estructura
antes que se derribase ninguna parte del templo antiguo.
E l cumpli voluntariamente con este requisito. Los sacerdo
tes insistieron tambin en que ninguna persona comn tra
bajase en el templo, y declararon necesario que los sacerdotes
mismos erigiesen la estructura del templo. P or esta razn,
se dedicaron algunos aos a adiestrar mil sacerdotes como
albailes y carpinteros para que trabajasen en el santuario.
H icieron todo el trabajo relacionado con los dos departamen
tos del templo. E n conjunto, se emplearon en la construccin
unos diez mil obreros expertos.
Las operaciones de construccin empezaron ms o menos
hacia el ao 20 ant. de C. E l templo mismo fu terminado
en un ao y medio, pero se necesitaron ocho aos ms para
terminar el atrio y los claustros. E n Juan 2 :2 0 se declara
que en el tiempo de Cristo el templo haba estado en cons-

36

E l Santuario y su Servicio

traccin 46 aos; de hecho, no estuvo el templo completamen


te terminado hasta el ao 66 de J. C., poco antes de la des
truccin de Jerusaln por los romanos.
El templo de Herodes era una estructura hermossima.
Estaba edificado de mrmol blanco cubierto con placas de
oro. Se elevaba en una eminencia a la cual se llegaba por
gradas desde todas direcciones, y constitua una serie de
terrazas. Alcanzaba a una altura de 120 metros sobre el valle,
y poda verse desde gran distancia. Josefo lo compara a una
montaa cubierta de nieve. Era algo bello, especialmente
cuando se lo vea desde el Monte de las Olivas por la maa
na, bajo el resplandor del sol. Era una de. las maravillas del
mundo.
E l tamao de los dos departamentos, el santo y el santsi
mo, era el mismo que en los del templo de Salom n ; a saber,
que el templo mismo tena unos 27 metros de largo y 9 metros
de ancho. E l lugar santo estaba separado del santsimo por
un tabique de unos 45 centmetros de espesor, con una aber
tura delante de la cual colgaba el velo mencionado en Mateo
2 7 :5 1 , que se desgarr cuando muri Jess. No haba mue
bles en el lugar santsimo, sino tan slo la piedra que que
daba del templo de Zorobabel, sobre la cual el sumo sacerdote
colocaba su incensario en el da de las expiaciones. Los mue
bles que haba en el lugar santo eran probablemente los mis
mos que en el templo de Salomn.
Directamente sobre el lugar santo y el santsimo haba
cmaras o salones donde los sacerdotes se reunan en ocasio
nes fijas. E l Sanedrn se reuni tambin all durante un
tiempo. E n el piso de la pieza situada sobre el lugar sant
simo haba trampas por las cuales una jaula poda bajar al
lugar santsimo situado abajo. Esta jaula era bastante gran
de para contener uno o ms de los obreros que a veces se ne
cesitaban para reparar el templo. Esa jaula se abra hacia
la pared, de manera que los obreros podan trabajar en las
paredes sin salir de la jaula ni mirar en derredor suyo. Co
mo nicamente el sumo sacerdote poda entrar en el lugar
santsimo, este plan permita que se hiciesen las reparaciones

Los Santuarios de Dios en la Tierra

37

necesarias sin que los obreros entrasen ni estuviesen en el


lugar santsimo propiamente dicho.
A un lado del templo mismo, haba piezas para los sa
cerdotes y tambin para el almacenamiento, lo mismo que en
el templo de Salomn. Haba tambin un prtico en la
parte delantera que se extenda unos doce metros ms all
de los costados del templo, dando al prtico una anchura
total de unos 48 metros.
E l patio exterior del templo de Ilerodes era un gran re
cinto, no completamente cuadrado, (pie tena ms o menos
unos 300 metros de cada lado. Este patio estaba dividido
en atrios ms pequeos, como el atrio de los gentiles, el
atrio de las mujeres, y el atrio de los sacerdotes. E n una
parte de este atrio, sobre un inmenso enrejado, descansaba una
vid de oro de la cual los racimos, segn Josefo (en quien
no se puede, sin embargo, confiar siem pre), tenan la altura
de un hombre. Segn l, la vid se extenda unos doce
metros de norte a sur, y su parte superior estaba a ms de
treinta metros del suelo. A ll puso tambin Herodes un
guila colosal de oro, con mucho desagrado de los judos.
Se vi por fin obligado a sacar el guila del recinto sagrado.
A unos doce metros frente al prtico del templo, y al
este, se hallaba el altar de los holocaustos. Este altar era
m ayor que el que haba en el templo de Salomn. Josefo
dice que tena unos 23 metros de costado, pero otros ms m o
derados dicen que eran 15 metros. Estaba construido de pie
dra bruta, y tena ms o menos 5,50 metros de altura. Una
rampa, tambin construida de piedras, llevaba hasta casi la
cspide del altar. E n derredor del altar, cerca de su cs
pide, haba una saliente en la cual los sacerdotes podan
caminar mientras administraban los sacrificios prescritos.
E n el pavimento, cerca del altar, haba anillos donde
podan atarse los animales destinados al sacrificio. Haba
tambin mesas que contenan vasos, cuchillos y tazones usa
dos en los sacrificios. E l altar estaba conectado con un siste
ma de cloacas a fin de que la sangre derramada al pie del
altar fuese llevada al arroyo que corra abajo. T odo era man

38

E l Santuario y su Servicio

tenido escrupulosamente limpio, pues hasta el sistema de


cloacas era lavado a intervalos fijos.
Dentro de los muros que rodeaban el patio, haba vest
bulos o claustros, a veces llamados prticos. E l que haba
al este se llamaba el prtico de Salom n. E n el norte, el
oeste y el este haba dobles prticos con dos hileras de colum
nas, y un techo de cedro tallado. En la parte sur estaba
el prtico real con 162 columnas. Estas columnas estaban
de tal manera dispuestas que formaban tres pasillos, de
los cuales los dos exteriores tenan nueve metros cada uno
de ancho, y el del medio unos trece metros de ancho. E n esos
prticos se podan celebrar reuniones pblicas. A ll era don
de la iglesia prim itiva se reuna cuando iba al templo a
orar. Era el lugar acostumbrado de reunin de Israel cuandoquiera que iba al templo.
La parte del atrio que estaba ms cerca de su entrada se
llamaba el atrio de los gentiles. Un parapeto de piedra se
paraba este atrio del resto del recinto. Ningn gentil poda
pasar sus lmites. E n el parapeto se hallaba la in scripcin :
Ningn extranjero ha de entrar ms all de la balaustrada
y talud que rodea el lugar sagrado. Cualquiera que sea pren
dido ser responsable de su muerte que seguir. Porque
los judos pensaban que Pablo haba transgredido esta orde
nanza, se apoderaron de l en el templo y lo hicieron arrestar
p or los romanos. (H ech. 2 1 :2 8 .) E n 1880 se hall esta
inscripcin, y se encuentra ahora en
museo.
E l templo de Herodes era tal vez la estructura ms her
mosa que el mundo hubiese conocido. Era el orgullo de los
judos. Sin embargo, fu destruido. No ser dejada aqu
piedra sobre piedra, que no sea destruida, haba dicho Cris
to. (Mat. 2 4 :2 .) Esta profeca se cum pli literalmente. No
qued piedra sobre piedra.
E l templo ya no existe, y el servicio del templo ces. Pero
permanece la leccin. Ser bueno que estudiemos cuidadosa
mente el servicio que se llevaba a cabo en el santuario terre
nal. Esto nos perm itir apreciar m ejor lo que est sucediendo
ahora en el santuario celestial.

Los Santuarios de Dios en la Tierra

39

E l santuario original y los tres templos mencionados


tenan ciertas cosas en comn, aunque diferan en algunos
detalles. Todos tenan dos departamentos: el santo y el san
tsimo. Todos tenan un altar del incienso, un altar de los
holocaustos, una fuente, una mesa de los panes de la p ro p o
sicin, y un candelabro. Los dos primeros tenan un arca,
que desapareci hacia el ao 600 ant. de C. E l sacerdocio
era el mismo en todos, como tambin las ofrendas y los sacri
ficios. Durante ms de mil aos, Israel so reuni en derredor
del santuario. Qu bendicin habra recibido si hubiese dis
cernido en sus sacrificios al Ser prometido en el huerto de
Edn, al Cordero que quita el pecado del m undo! Temamos,
no sea que sindonos dejada una promesa, nosotros igual
mente no realicemos su cumplimiento. (U eb. 4 :1 . )

EL SACERDOCIO

EL SACERDOCIO
IE N T R A S M O ISE S E S T A B A EN E L M O N TE R E eibiendo las instrucciones de Dios acerca de la edi
ficacin del santuario, los israelitas se cansaron de
esperarlo. Haba estado ausente ms do un mes, y no esta
ban seguros de que volvera. No sabemos qu le haya
acontecido, dijeron. Por lo tanto, pidieron a A arn que
les hiciese dioses como los que haban tenido en E gipto, a fin
de que pudiesen adorarlos y disfrutar do las fiestas que ha
ban celebrado entre los egipcios. Aarn estaba dispuesto
a hacer lo que peda el pueblo, y pronto fu hecho un bece
rro de oro, del cual el pueblo d ijo : Israel, stos son tus
dioses, que te sacaron de la tierra de E g ip to . (E x . 3 2 :4 .)
A arn edific un altar, y proclam fiesta a Jehov. Se
sacrificaron holocaustos y ofrendas de paz, y sentse el pue
blo a comer y a beber, y levantronse a regocijarse. (Vers.
6.) P or supuesto, Moiss no saba nada de esto hasta que
Dios le in form : Presto se han apartado [los israelitas]
del camino que yo les mand, y se han hecho un becerro de
fundicin, y lo han adorado, y han sacrificado a l, y han
d ic h o : Israel, stos son tus dioses, que te sacaron de la tierra
de E g ip to . (Yers. 8.)
Indudablemente para probar a Moiss, Dios le propone
ahora destruir al pueblo y hacer de l una gran nacin. Pero
Moiss intercede por el pueblo y pide a Dios que lo perdone.
Dios accede misericordiosamente a su peticin. Entonces
Jehov se arrepinti del mal que d ijo que haba de hacer a
su pueblo. (Vers. 14.)
Moiss no estaba evidentemente preparado para el espec
tculo que se ofreci a sus ojos cuando baj del monte. El
pueblo estaba gritando y bailando, hasta el punto que Josu
con clu y: A larido de pelea hay en el cam po. (Yers. 17.)
Cuando Moiss vi hasta qu punto se haba extraviado Is
( 43)

44

E l Santuario y su Servicio

rael, que estaba realmente participando en los bailes lascivos


de los paganos, que haban aprendido en E gipto, enardecisele la ira . Acababa de recibir del Seor las dos tablas
de la ley que contenan los diez mandamientos, escritos por
el dedo de Dios, grabada sobre las tablas. A rro j las ta
blas de sus manos, y quebrlas al pie del m onte. (Yers.
16, 19.)
Uno habra de pensar que en circunstancias ordinarias
el rom per estas tablas sera un gran pecado delante de Dios.
Indudablemente el acto era simblico. Israel haba pecado.
Haba violado la ley. E n prueba de esto, Moiss rompe las
tablas que Dios le acaba de dar. Dios no lo rep ren d e: tan
slo vuelve a escribir los mismos mandamientos en otras dos
tablas. Esto tambin puede tener un significado simblico.
L,a ley no est destruida porque se la viole. Dios la escribe
de nuevo.
E l pecado que Israel haba cometido era muy grave. Dios
haba hecho grandes cosas para ellos. Los haba librado de
la esclavitud. Haba abierto para ellos el Mar R ojo. Haba
proclamado la ley desde el Sina entre truenos y relmpagos.
Dios haba hecho pacto con ellos, y la sangre haba sido as
perjada sobre ellos tanto como sobre el libro del pacto. Y
ahora se haban apartado de Dios y olvidado todas sus
promesas. Haba llegado el tiempo para una accin decisiva.
Deba saberse quin estaba de parte del Seor, porque segu
ramente no se haban extraviado todos. Moiss dirigi un
llamamiento: Q uin es de Jehov? jntese con m igo. Is
rael vacil. De entre toda la vasta muchedumbre, slo una
tribu tuvo el valor de avanzar. Y juntronse con l todos
los hijos de L e v . (Vers. 26.)
Esta accin valerosa de parte de la tribu de Lev influy
indudablemente en su eleccin para el servicio de Dios. En
una crisis, se puso de parte de lo recto, y Dios la recompens.
Fu elegida en vez de los primognitos como pertenecientes
a Dios en un sentido especfico para servir en el tabernculo.
(Nm. 3 : 5-13.) A una familia, la de Aarn, haba sido con
fiado el sacerdocio. E l resto haba de servir en el ministe
rio del tabernculo y guardar todas las alhajas del ta

E l Sacerdocio

45

bernculo del testim onio.


(Vers. 7, 8.) Los sacerdotes
u ngidos; cuyas manos l hinchi para administrar el sacer
d o cio, haban de cum plir el servicio ms directo de Dios
en el tabernculo, como encender las lm paras; quemar el
incienso, ofrecer todas las clases de sacrificios en el altar
del holocausto; asperjar la sangre; preparar, colocar y comer
el pan de la p rop osicin ; conservar el conocimiento de la
ley y ensearla. (Nm. 3 : 3 ; Ex. 30: 7, 8 ; Lev. 1 : 5 ; 24: 59 ; Mal. 2 :7 .) Los sacerdotes eran todos levitas, pero no
todos los levitas eran sacerdotes. Eli cargo sacerdotal estaba
reservado a A arn y sus descendientes. (Nm. 3 :1 - 4 ; Ex.
2 8 :1 .)
Los sacerdotes eran una clase puesta aparte del resto del
pueblo. Ellos solos podan desempear en el templo los car
gos ms ntimos de los sacrificios. Aunque se permita en
los primeros tiempos a cualquier persona erigir un altar
dondequiera que le agradase, y ofrecer sacrificios sobre l,
ms tarde vino a ser una ley que nicamente en .Terusaln
podan ofrecerse sacrificios, y que nicamente los sacerdotes
podan oficiar. Eso di a los sacerdotes tremendo poder e
influencia. E jercan el dominio de todo el culto externo de
teda la nacin. Controlaban las dependencias del templo.
Unicamente p or su medio poda Israel tener acceso a las
bendiciones del pacto simbolizadas por la aspersin de la
sangre y el ofrecim iento del incienso. Ellos solos podan
recorrer los recintos sagrados del templo propiamente dicho
y relacionarse con Dios.
Los sacerdotes tenan tambin control de muchos asun
tos civiles y personales. Decidan cundo un hombre era
inmundo ceremonialmente, y tenan poder para excluirlo
de la congregacin. Se referan los casos de lepra a su exa
men, y de su palabra dependa la decisin si un hombre haba
de quedar desterrado de la sociedad o si se haba de derribar
una casa. (Lev. 1 3 :1 4 .) Gurdate de llaga de lepra, ob
servando diligentemente, y haciendo segn todo lo que os
ensearen los sacerdotes levitas: cuidaris de hacer como
les he mandado. Acurdate de lo que hizo tu Dios a Mara

46

E l Santuario y su Servicio

en el camino, despus que salisteis de E g ip to .


(Deut.
2 4 :8 , 9.)
Tnicamente los sacerdotes podan devolver un hombre a
su fam ilia despus de la exclusin. Tenan jurisdiccin en
ciertos casos en que se sospechaba la infidelidad. (Nm.
5 : 11-31.) Por su interpretacin de la ley llegaron a ejercer
gran influencia y autoridad en muchos asuntos que afectaban
la vida diaria. En asuntos difciles do la ley, los sacerdotes
estaban asociados con el juez para hacer las decisiones ju d i
ciales, no solamente en asuntos religiosos, sino en aquellos
que eran puramente civiles, en negocios de litigio en tus
ciudades. (Deut. 1 7 :8 .) Su decisin era final. Se amones
taba al hombre a hacer segn la ley que ellos te ensearen,
y segn el ju icio que te d ijeren . Y el hombre que proce
diere con soberbia, no obedeciendo al sacerdote que est para
ministrar all delante de Jehov tu Dios, o al juez, el tal
varn m orir: y quitars el mal de Israel. (Vers. 11, 12.)
[Vase tambin Deut. 1 9 :1 7 .]
Es fcil concebir que un cuerpo de hombres que tena el
control del culto de una nacin, de la enseanza y la inter
pretacin de la ley, de las relaciones personales ntimas, de
la ejecucin de las decisiones legales, habra de ejercer una
poderosa influencia para bien o para mal sobre el pueblo.
Cuando se aade a este prestigio el emolumento que acompa
aba a su vocacin, un emolumento que, por lo menos en
tiempos ulteriores, ascenda a vastas sumas, podemos creer
que los sacerdotes llegaron a ser una organizacin muy ex
clusiva.
Las prerrogativas del sacerdocio eran grandes, y sus de
rechos se guardaban muy celosamente. Unicamente Aarn
y sus descendientes podan oficiar en el culto de los sacri
ficios. (E xodo 2 8; 2 9; Levtico 8-10; Nmeros 16-18.) Na
die poda llegar a ser sacerdote si no haba nacido en la fa
milia. Esto daba inmediatamente gran im portancia al asunto
del nacimiento, y a los datos genealgicos que demostraban
ese nacimiento. Incum ba a cada sacerdote probar su des
cendencia de A arn por evidencias indisputables. No deba

E l Sacerdocio

47

haber la menor duda en la sucesin. Cada paso deba ser muy


claro.
E ra tarea de ciertos sacerdotes examinar la genealoga
de cada candidato. Esto pas ms tarde a ser cargo del
Sanedrn, que dedicaba parte de su tiempo a este trabajo.
Si un sacerdote demostraba su derecho genealgico al cargo
y pasaba la prueba bblica requerida si no tena ninguna
deform idad corporal que lo descalificase- se lo vesta de ro
pas blancas, y su nombre quedaba inscrito en la lista oficial
de los sacerdotes autorizados. Es posible que el pasaje de
A pocalipsis 3 : 5 se base en esta costumbre. Por otra parte,
si no satisfaca a los examinadores, se lo vesta de negro.
La deform idad fsica, en caso do que los anales geneal
gicos fuesen satisfactorios, no privaba al sacerdote de com
partir el sostn que se daba al sacerdote del templo. (Lev.
2 1 :2 1 -2 3 .) Si el defecto no era demasiado pronunciado, p o
da llegar hasta servir en un cargo menor, como el cuidar de
la lea empleada en el servicio del altar, o como guardin.
P or ser muy sagrado el cargo sacerdotal, los reglamentos
referentes a quines los sacerdotes podan o no desposar, se
aplicaban estrictamente. Un sacerdote no poda casarse con
una m ujer repudiada o divorciada. No poda casarse con una
prostituta o una virgen que hubiese sido violada. (Lev. 21:
7, 8.) Poda por lo tanto casarse nicamente con una virgen
pura o una viuda, aunque al sumo sacerdote se le prohiba
casarse con una viuda. Y tomar l m ujer con su virgini
dad. Viuda, o repudiada, o infame, o ramera, stas no toma
r : mas tomar virgen de sus pueblos por m u je r. (Lev.
2 1 :1 3 , 14.)
Tambin haban de ser los sacerdotes cuidadosos en cuanto
a la contaminacin ceremonial. No podan tocar un cuerpo
muerto a menos que fuese de un pariente muy cercano. Y
hasta eso se le negaba al sumo sacerdote. (Lev. 2 1 :1 -3 ; 11.)
De hecho, en cada acto de su vida, los sacerdotes haban de
ser conscientes de su necesidad de mantenerse apartados de
todo lo que podra contaminarlos. Y este cuidado respecto a
la contaminacin fsica era tan slo emblema de la mayor

48

E l Santuario y su Servicio

pureza espiritual. Santidad a Jehov haba de ser la


consigna del sacerdote.
Los sacerdotes y los levitas no tenan herencia en la tie
rra cotno las dems tribus. De las ofrendas encendidas a
Jehov, y de la heredad de l comern. No tendrn, pues,
heredad entre sus hermanos: Jehov es su heredad, como l
les ha d ich o. (Deut. 1 8 :1 , 2.)
En vez de una porcin de la tierra, Dios di a los sacer
dotes ciertas partes de los sacrificios que la gente traa. De
todo sacrificio anual, excepto del holocausto, que haba de
quemarse completamente en el altar, y ciertos otros sacrifi
cios, los sacerdotes reciban la paleta, las dos quijadas y el
cuajar. (Deut. 1 8 :3 .) Los sacerdotes reciban tambin las
primicias del cereal, del vino, del aceite y de la lana de las
ovejas. E n adicin, se les daba a los sacerdotes harina, ofren
das de alimentos cocidos al horno o en la sartn, mezclados
con aceite o secos. (Lev. 2 :3 , 1 0; 1 ; 2 ; 3 ; 4 ; 5 ; 2 4 :5 -9 .)
Reciban la piel de los holocaustos. (Lev. 7 :8 . ) E n caso de
guerra, cierta porcin de los despojos tocaba tambin al sa
cerdocio, tanto de los hombres, del ganado, como del oro. A
veces esto representaba una suma considerable. (Nm . 31:
25-54.) Todas las ofrendas elevadas y agitadas eran de los
sacerdotes. (Nm. 1 8 :8 -1 1 .) Todas las ofrendas de voto
pertenecan igualmente a los sacerdotes. (Vers. 14.)
Los primognitos de Israel, tanto de los hombres como de
los animales, pertenecan al sacerdote, aunque deban redi
mir el prim ognito del hom bre, es decir, que Israel haba
de pagar una suma estipulada, de cinco sidos, por cada nio
primognito. (V ers. 15-19.) E n el ao del jubileo, los cam
pos que no eran redimidos, o que haban sido vendidos y no
podan ser redimidos, pasaban a los sacerdotes. (Lev. 2 7: 20,
21.) E n caso de delitos referentes a cosas sagradas, el transgresor haba de pagar no solamente la suma original estimada,
sino aadir un quinto a ella, y darla al sacerdote. (Lev. 5 :
16.) En caso de que se hiciese un perjuicio a un vecino,
cuando no fuese posible hacer restitucin a la parte p erju d i
cada, la orden era que se diera la indemnizacin del agravio
a Jehov, al sacerdote. (Nm. 5 :8 . ) E l impuesto regular

E l Sacerdocio

49

del templo de medio sielo por cada alma de Israel, el di


nero de las expiaciones, haba de ser usado para el servicio
del tabernculo, es decir, para cubrir los gastos incurridos en
el servicio de Dios, y no iba directamente al sacerdote. (E x.
3 0 :1 1 -1 6 .) Adems de las ya mencionadas fuentes de in
gresos, haba muchas otras ms pequeas, que no necesitan
considerarse aqu.
Los ingresos aqu enumerados eran adicionales al diezmo
recibido por los sacerdotes. Todo Israel haba recibido la
orden de pagar el diezmo. (Lev. 2 7 :3 0 34.) Este diezmo
haba de ser dado a los levitas, y les perteneca. (Nm. 18:
21-24.) Del diezmo que los levitas reciban as, haban de
tomar en ofrenda mecida a Jehov el diezmo de los diez
m os, y daris de ellos la ofrenda do .1ehov a A arn el
sacerdote.
(Nm. 18:2 6-2 8.) Parece que en tiempos u l
teriores los diezmos se pagaban directamente a los sacerdotes.
(H eb. 7 : 5.) Algunos han pensado que esto se inici ms o
menos en el tiempo del segundo templo, cuando muy pocos
levitas volvieron del cautiverio y vino a ser necesario emplear
netineos en su lugar, pero esto no es muy claro. (E sd. 8 :1 5 20.) Como quiera que sea, los sacerdotes reciban los diezmos
directa o indirectamente del pueblo, y como originalmente
los sacerdotes eran pocos en nmero, los ingresos de esta
fuente eran probablemente ms que suficientes para sus
necesidades.
Los sacerdotes eran ministros de Dios nombrados divina
mente como mediadores entre Dios y los hombres, autoriza
dos particularmente para oficiar ante el altar y en el ser
vicio del santuario. E n los das en que los libros no eran
comunes, eran no slo intrpretes de la ley, sino que en mu
chos casos eran la nica fuente de conocimiento en cuanto a
los requerimientos de Dios. P or ellos era instruido el pueblo
en la doctrina del pecado y su expiacin, en la justicia y la
santidad. P or su ministerio la gente aprenda cmo poda
acercarse a D ios; cmo poda obtener el p erd n ; cmo poda
agradar la oracin a D io s ; cun inexorable es la l e y ; cmo
ha de prevalecer al fin el amor y la misericordia. Todo el
plan de la salvacin les era revelado en la medida en que
4 S. S.

50

E l Santuario y su Servicio

poda ser revelado en las figuras y las ofrendas. Cada cere


monia tenda a grabar en las mentes la santidad de Dios y
los seguros resultados del pecado. Tambin les enseaba la
provisin maravillosa hecha por la muerte del cordero. A u n
que eru un ministerio de muerte, era glorioso en su promesa.
Hablaba de un redentor, que haba de llevar el pecado, compartir las cargas y servir de mediador. Era el evangelio en
embrin.
E n el servicio del sacerdocio tres cosas se destacan sobre
todo lo dem s: la mediacin, la reconciliacin, la santifica
cin. Cada una de stas merece un comentario especial para
destacarla.
Los sacerdotes eran ante todo mediadores. Esta era su
obra preeminente. Aunque el pecador poda traer la ofrenda,
no poda asperjar la sangre ni quemar la carne sobre el altar.
Tampoco poda comer el pan de la proposicin, ni ofrecer
el incienso, ni aun despabilar las lmparas. Todo esto deba
hacrselo algn otro. Aunque poda acercarse al templo, no
poda entrar en l; aunque poda proporcionar el sacrificio,
no poda ofrecerlo; aunque poda matar el cordero, no poda
rociar la sangre. Dios le era accesible nicamente p or la
mediacin del sacerdocio. Poda allegarse a Dios nicamente
en la persona de otro. Todo esto le haca recordar vivida
mente el hecho de que necesitaba que alguien intercediese e
interviniese por l. Esto puede resaltar m ejor si suponemos
un caso que bien puede haber sido cierto.
Un pagano que desea sinceramente adorar al verdadero
Dios oye que el Dios de Israel es el verdadero Dios, y que vive
en el templo de Jerusaln. Em prende el largo viaje y por
fin llega al lugar sagrado. H a odo que Dios mora entre los
querubines del santsimo, y decide entrar en ese lugar a
fin de adorarle. Pero apenas da unos pasos en el atrio, lo
detiene un letrero en el cual se dice que ningn extranjero
puede pasar ms all excepto con peligro de su vida. Se
queda perplejo. Quiere adorar al verdadero Dios del cual
ha odo hablar, y tambin se le ha dicho que Dios desea que
le adore. Sin embargo, ah se lo detiene. Q u ha de hacer?
Pregunta a uno de los adoradores, quien le dice que debe ob

E l Sacerdocio

51

tener un cordero antes de poder acercarse a Dios. Inmedia


tamente se provee del animal requerido y vuelve a presen
tarse. P odr ahora ver a D ios? Se le dice que no puede
entrar.
E ntonces para qu este cordero? pregunta.
Para que puedas darlo al sacerdote a fin de que lo sa
crifique.
P uedo entrar entonces?
No hay manera posible por la cual puedas entrar en
el templo ni ver a Dios. No se obra as.
Pero, p or qu no puedo ver a vuestro D ios? Quiero
adorarlo.
Nadie puede ver a Dios y vivir. Es santo, y nicamente
el que es santo puede verlo. E l sacerdote puede entrar en el
prim er departamento, pero hay todava un velo entre l y
Dios. Unicamente el sumo sacerdote puede en una fecha
fija entrar en el santsimo. No puedes entrar t mismo. Tu
nica esperanza es que alguno se presente all por ti.
E l hombre queda profundamente impresionado. No se le
permite entrar en el templo. Unicamente el que es santo
puede entrar. Debe tener a alguien que medie p or l. La
leccin se graba profundamente en su alm a: no puede ver a
D io s; debe tener un mediador. Unicamente as pueden ser
perdonados los pecados y efectuarse la reconciliacin.
Todo el servicio del santuario se basa en la mediacin.
A u n cuando el pecador trajese el cord ero; aun cuando lo
matase; el servicio poda ser hecho eficaz nicamente por un
mediador que rociase la sangre e hiciese aplicacin del sa
crificio.
E l segundo detalle descollante del servicio era la recon
ciliacin. E l pecado nos separa de Dios. Es lo que oculta su
rostro de nosotros y le impide ornos. (Isa. 5 9 :2 .) Pero
por medio de las ofrendas de los sacrificios, y en el incienso
que asciende con las oraciones, puede nuevamente llegarse a
Dios. La com unin fu restaurada; la reconciliacin efec
tuada.
A s como la mediacin era el propsito bsico del sacer
docio, la reconciliacin era el propsito de los sacrificios que

52

E l Santuario y su Servicio

se ofrecan diariamente durante el ao. P or su medio, se


restauraban las relaciones amigables entre Dios y el hombre.
E l pecado haba hecho separacin; la sangre reuna. Esto
se realizaba por el ministerio del perdn. La declaracin es
que cuando toda la congregacin haba pecado y haba trado
su ofrenda por el pecado; cuando los ancianos haban puesto
sus manos sobre la ofrenda y presumiblemente confesado ese
pecado, obtendrn p erd n . (Lev. 4 :2 0 .) Adems, se di
la orden de que cuando un gobernante hubiese pecado y hu
biese cum plido con los requerimientos, tendr p erd n .
(Vers. 26.) La promesa abarcaba igualmente a cualquiera
del pueblo com n: Ser perdonado. (V ers. 31, 35.) Por
medio del pecado se haba producido el enajenam iento; pero
ahora todo estaba perdonado.
Somos reconciliados con Dios por la muerte de su H ijo.
(Rom . 5 :1 0 .) L,a reconciliacin es efectuada p or la sangre.
(2 Crn. 2 9 :2 4 .) E n el prim er departamento del santuario
entraba el sacerdote da tras da para comunicarse con Dios.
A ll se elevaba el santo incienso y penetraba aun ms all
del velo en el lugar santsimo; all estaba el candelabro, em
blema de A quel que es la luz del m u n d o ; la mesa del Seor
que invitaba a la com unin; y all se rociaba la sangre. Era
el lugar de acercamiento a Dios, de comunin. Mediante el
ministerio del sacerdote se ofreca el perdn, se efectuaba la
reconciliacin, y el hombre era puesto en com unin con Dios.
E l tercer detalle importante del servicio del santuario es
el de la santificacin, o santidad. La cantidad de pecado al
bergada en el corazn mide nuestra distancia de Dios. E l
extranjero podra haber entrado tan slo hasta el atrio del
templo. E l alma penitente poda llegar hasta el altar. El
sacerdote m ediador poda entrar en el lugar santo. U ni
camente el sumo sacerdote, tan slo un da al ao, y eso des
pus de extensa preparacin, poda entrar en el santsimo.
Revestido de blanco, poda acercarse con tem blor al trono
de Dios. A u n entonces, el incienso deba ocultarlo parcial
mente. A ll poda ministrar no solamente como quien busca
perdn del pecado, sino que poda pedir osadamente que
fuese borrado.

E l Sacerdocio

53

E l servicio hecho durante el ao, simbolizado por el mi


nisterio del prim er departamento, no era com pleto en s
mismo. Necesitaba ser completado por el del segundo depar
tamento. E l perdn obra tan slo despus de la transgresin.
E l dao ya ha sido hecho. Dios perdona el pecado. Pero
habra sido m ejor si el pecado no hubiese sido cometido.
Para esto est al alcance el poder custodio de Dios. E l sim
plemente perdonar la transgresin despus que ha sido co
metida no basta. Debe haber un poder que nos guarde de
pecar. Vete, y no peques m s, es una posibilidad del
evangelio. Pero el no pecar ms es la santificacin. Tal es
el blanco eventual de la salvacin. El evangelio no est com
pleto sin l. Necesitamos entrar con Cristo en el lugar san
tsimo. A lgunos lo harn. Estos seguirn al Cordero don
dequiera que vaya. Sern sin mancha ni arruga. Ellos
son sin mcula delante del trono de D ios. (A p oc. 1 4 :5 .)
P or la fe entran en el segundo departamento.

SACERDOTES Y PROFETAS

SACERDOTES Y PROFETAS
L T E M P L O Y E L S E R V IC IO D E L T E M P L O CONStituan una maravillosa leccin objetiva para Israel.
Estaban destinados a ensear la santidad de Dios, la
peeaminosidad del hombre, y el camino de regreso a Dios.
Una de las lecciones importantes del sistema <le los sacrificios
consista en ensear al sacerdote y al pueblo a aborrecer el
pecado y a rehuirlo. Cuando un hombre pecaba inadvertida
mente o por error, se esperaba de l que trajese una ofrenda
por el pecado al templo. E l primer requisito del ritual del
sacrificio consista en que el pecador pusiese las manos sobre
el animal y confesase su pecado. Luego con su propia mano
haba de matar al animal. Despus, el sacerdote deba tomar
la sangre y ponerla sobre los cuernos del altar del holocausto.
Las entraas eran quemadas con la grasa sobre el altar, y
parte de la carne era comida por los sacerdotes en un lugar
santo.
Esto era para ensear el aborrecimiento del pecado. Dios
quera que este aborrecimiento del pecado fuese tan grande
que los hombres fuesen y no pecasen ms. Ninguna persona
normal se deleita en matar a un animal inocente, especial
mente, si comprende que por causa de sus propios pecados
debe m orir el animal. Un sacerdote normal no se habra
de deleitar ciertamente en el servicio sangriento que estaba
obligado a cum plir por causa del pecado. E l estar todo el
da trabajando con animales muertos, poniendo los dedos
o la mano en la sangre, y asperjndola sobre el altar, no
deba ser m uy atrayente ni agradable. Dios mismo dice que
no se deleita en la sangre de bueyes, ni de ovejas, ni de
machos cabros. (Isa. 1 :1 1 .) Ni tampoco poda deleitarse
en ello el verdadero sacerdote.
El sistema de los sacrificios proporcionaba a los sacerdotes
una excelente oportunidad para ensear el plan de la sal
( 57)

58

E l Santuario y su Servicio

vacin a los transgresores. Cuando un pecador traa su


ofrenda, el sacerdote poda d ecir: Lamento que hayas pe
cado, y estoy seguro que t lo lamentas tambin. Sin embar
go, Dios ha hecho provisin para el perdn del pecado. Has
trado una ofrenda. Pon tus manos sobre tu ofrenda, y con
fiesa tu pecado a Dios. Luego mata al cordero inocente, y yo
tomar la sangre y har expiacin por ti. E l cordero que vas
fi matar, simboliza al Cordero de Dios que quita el pecado
del mundo. E l Mesas vendr y dar su vida p or el pecado
del pueblo. P or su sangre eres perdonado. Dios acepta tu
penitencia. Ve, y no peques ms.
Este solemne ritual habra de dejar al hombre p rofu n
damente impresionado por el carcter odioso del pecado, de
modo que saldra del templo con la firme resolucin de no
pecar ms. E l hecho de que haba matado un animal, le
enseara como ninguna otra cosa podra ensearle, que el
pecado significa muerte, y que cuando uno peca, el cordero
debe morir.
Por hermoso e impresionante que fuese ese servicio, poda
ser pervertido. Si el pecador llegaba a concebir la idea de
que su ofrenda pagaba por el pecado que haba cometido, y
que si tan slo traa una ofrenda cada vez que pecase todo
ira bien, habra obtenido un concepto enteramente errneo
del propsito de Dios. Y fu as como muchos llegaron a
considerar los ritos. Les pareca que sus sacrificios pagaban
por sus pecados, y que si llegaban a pecar de nuevo, otro
sacrificio lo expiara. E l arrepentimiento y el verdadero pe
sar perdieron importancia. La gente lleg a creer que cual
quiera que fuese su pecado, poda ser expiado por un don.
Consideraban que la transaccin se clausuraba con la pre
sentacin de su ofrenda.
En esta actitud animaban a la gente muchos de los sa
cerdotes. E l pecado no era a su vista tan aborrecible como
Dios quera que fuese. Era algo que poda ser pagado con
el don de un cordero que no poda costar ms que una pe
quea suma. E l resultado de ello era que millares de car
neros y diez mil ros de aceite eran considerados agra
dables a Dios. (M iq. 6 : 7.)

Sacerdotes y P rofetas

59

La remuneracin de los sacerdotes que servan en el san


tuario, y ms tarde en el templo, se derivaba en gran parte
de los sacrificios ofrecidos por el pueblo. Los sacerdotes lle
garon a considerar los sacrificios como medios de ingresos
para s. Los levitas, que reciban el diezmo pagado por Is
rael, a su vez pagaban un diezmo de sus ingresos para sostener
a los sacerdotes. (Nm. 18: 21, 26-29; Neh. 1 0: 38.) A de
ms de esto, los sacerdotes haban de retener una parte de
la mayora de los sacrificios ofrecidos. Deban recibir la
piel de los holocaustos; y tanto la piel como parte de la car
ne de la mayora de las ofrendas por el pecado. Tambin
reciban parte de las ofrendas de alimento y de apacigua
m iento: harina, aceite, cereal, vino, miel y sal, como tambin
de las ofrendas hechas en ocasiones especiales. Esto era
parte de los diezmos que reciban de los levitas.
E l sacerdote haba de comer parte de las ofrendas com u
nes por el p e ca d o : Esta es la ley de la exp ia cin : en el lugar
donde ser degollado el holocausto, ser degollada la expia
cin por el pecado delante de Jehov: es cosa santsima. El
sacerdote que la ofreciere por expiacin, la com er. (Lev.
6 :2 5 , 26.) Esta era realmente una comida de sacrificio. A l
comer esta carne el sacerdote tomaba sobre s el pecado y
as lo llevaba.
Pero este rito se pervirti. Algunos de los sacerdotes co
rrom pidos vieron claramente que cuanto ms pecaba el pue
blo y tantas ms ofrendas p or el pecado traa, tanto mayor
era la porcin que le tocaba. Llegaron hasta a estimular al
pueblo a pecar. A cerca de los sacerdotes corrom pidos est
escrito: Comen del pecado de mi pueblo, y en su maldad
levantan su alm a. (Os. 4 :8 . ) Este texto afirma que los
sacerdotes, en vez de amonestar al pueblo e instarlo a que
se abstuviese de pecado, animaban al pueblo en la iniquidad,
y esperaban que volviese a pecar y trajese nuevas ofrendas
por el pecado. E ra una ventaja financiera para los sacer
dotes que se trajesen muchas ofrendas por el pecado, porque
cada ofrenda aumentaba sus ingresos. A medida que el sa
cerdocio se iba corrom piendo ms, aumentaba la tendencia
a estimular al pueblo a traer ofrendas.

60

E l Santuario y ' su Servicio

Un comentario interesante aacerca de los extremos a los


cuales pervirtieron algunos sacerrdotes los ritos, se nos da en
el segundo captulo de 1 Sam uael: Y la costumbre de los
sacerdotes con el pueblo era quee, cuando alguno ofreca sa
crificio, vena el criado del saceerdote mientras la carne es
taba a cocer, trayendo en su manno un gaifio de tres ganchos;
y hera con l en la caldera, o een la olla, o en el caldero, o
en el p ote; y todo lo que sacaba i el garfio, el sacerdote lo to
maba para s. De esta manera hacan a todo israelita que
vena a Silo. Asimismo, antes cde quemar el sebo, vena el
criado del sacerdote, y deca ah que sacrificaba: Da carne
que ase para el sacerdote; porcque no tomar de ti carne
cocida, sino cruda. Y si le respornda el v a r n : Quemen luego
el sebo hoy, y despus toma taanta como quisieres; l res
ponda : No, sino ahora la has dte d a r : de otra manera yo la
tomar por fu erza. (1 Sam. 2 : : 13-16.)
Esto demuestra la degradacidn del sacerdocio ya en esa
poca temprana. Dios haba orddenado que la grasa se que
mase sobre el altar, y que si se ccoma la carne fuese hervida.
Pero los sacerdotes queran recsibir la carne cruda con la
grasa, a fin de poder asarla. Hahba dejado de ser para ellos
una comida de sacrificio, y haba i llegado a ser un festn, una
ocasin de glotonera. Y ste es : el siguiente comentario que
encontramos al respecto: E ra jpues el pecado de los mozos
m uy grande delante de J e h o v ;; porque los hombres menos
preciaban los sacrificios de Jehoov. (1 Sam. 2 :1 7 .)
Esta tendencia de los sacerddotes a estimular al pueblo
a traer ofrendas para el pecado ms bien que abstenerse de
pecar se fu haciendo ms proinunciada con el transcurso
de los aos. E n el tabernculo <erigido por Moiss, el altar
de los holocaustos era ms bien peequeo, pues tena solamente
unos cinco codos de lado. E n el templo de Salomn, el altar
fu ensanchado a veinte codos, co sea unos nueve metros de
lado. E n el templo de Herodes, era an mayor, aunque no
se tiene certidumbre en cuanto a ssu tamao exacto. Un relato
dice que tena 30 codos o sea lunos 13 metros de lado, y
Josefo dice que tena 50 codos o sea 22 23 metros de lado.
Como quiera que sea, parece quee el altar de los holocaustos

Sacerdotes y Profetas

61

se haca cada vez mayor para acomodar las ofrendas que


sobre l se colocaban.
Lleg finalmente el tiempo en que Dios tuvo que hacer
algo, o todo el servicio del templo se iba a corrom per. Dios
permiti, por lo tanto, que el templo fuese destruido, y m u
chos del pueblo fueron llevados en cautiverio a Babilonia.
Privados del templo, los servicios habran de cesar natural
mente. La atencin de la gente sera dirigida al significado
espiritual de los ritos que con tanta frecuencia haban pre
senciado, pero que ya no se celebraban. Kn Babilonia no
haba holocausto ni ofrenda por el pecado, ni el solemne da
de expiacin. Israel colg sus arpas ile los sauces. Despus
de pasar setenta aos en cautiverio, Dios lo perm iti volver
a su patria y reedificar el templo. Esperaba que hubiese
aprendido la leccin.
Pero no la haba aprendido. Los sacerdotes liicieron aun
mayor que antes el altar de los holocaustos. El pueblo se
qued aun ms firmemente arraigado a su consideracin por
las meras form as y por el ritual del templo y el servicio de
sacrificios, y no escuch el mensaje profetico de que obe
decer es m ejor que los sacrificios. (1 Sam. 1 5 :2 2 .) Los
ingresos que los sacerdotes reciban de las ofrendas llegaban
a ser tan cuantiosos que el dinero acumulado en el templo
constituy una de las mayores acumulaciones de riquezas de
la antigedad, y los sacerdotes llegaron a ser prestamistas.
En fiestas como las de la Pascua, Jerusaln se llenaba
de judos que venan de visita de Palestina como tambin de
otros pases. Se nos dice que llegaba hasta un milln de
visitantes a la ciudad en una sola vez. Dios haba ordenado
a Israel que no se presentase con las manos vacas delante de
Jehov, as que p or supuesto todos estos peregrinos traan
ofrendas. (Deut. 1 6 :1 6 .) Era una im posibilidad fsica para
los sacerdotes ofrecer tantos sacrificios como para satisfacer
a todo el pueblo. P or lo tanto, estimulaban a ste a convertir
sus ofrendas en dinero y a dejar ese dinero como dinero del
templo con el cual los sacerdotes ofreceran, cuando les fuese
cmodo, el sacrificio que el dinero representaba. Y pronto
se descubri que era ms fcil y ms seguro no llevar desde

62

E l Santuario y su Servicio

la casa los animales para los sacrificios. E l ofrendante corra


el riesgo no slo de que el animal fuese rechazado por el
sacerdote por algn defecto real o supuesto, sino el de in
currir en una prdida adicional, porque no era fcil vender
un animal (pie haba sido rechazado por los sacerdotes. E l
dinero del templo poda emplearse para ciertos propsitos, y
se cobraba para ello una tasa de cambio. Este cambio de
dinero comn en dinero del templo era otra fuente de grandes
ingresos para el sacerdocio.
Los sacerdotes se dividan en 24 turnos, en los cuales cada
sacerdote deba servir una semana a la vez, dos veces al ao.
Cuando el cargo de sumo sacerdote lleg a ser un cargo p ol
tico, designado p or el gobierno, la corrupcin se intensific.
Puesto que era un cargo muy lucrativo, los hombres empe
zaron a ofrecer dinero para obtenerlo, y en realidad se venda
al m ejor postor. Para recuperar ese dinero, el sumo sacerdote
se encargaba de elegir los tu rn os; y los sacerdotes que eran
llamados a servir en Jerusaln en tiempo de las fiestas solan
com partir con los funcionarios las ingentes rentas recibidas
en aquel entonces. La corrupcin volvi a prevalecer, y
muchos eran los sacerdotes que eran llamados a servir en el
templo en ocasin de las grandes fiestas nicamente porque
estaban dispuestos a com partir los despojos con los fu n cio
narios superiores. E l orden en el cual los sacerdotes haban
de servir se cambiaba, y todo el plan de Dios se corrom pi.
Las palabras que Cristo pronunci ms tarde llamando al
templo cueva de ladrones, no eran una simple expresin
potica, sino la verdad literal.
Sin embargo, estas condiciones no reinaban originalmente.
F u tan slo despus de siglos de transgresin cuando la
corrupcin alcanz a las alturas descritas. Pero era com
parativamente f cil que los abusos empezasen a penetrar,
segn lo pone en evidencia la cita del libro de Samuel que
hemos dado en la primera parte de este captulo.
A medida que los sacerdotes perdan as de vista el p ro
psito original de las ofrendas, y pervertan el plan que
tena Dios en los sacrificios, lleg a ser necesario mandarles
amonestaciones. Para ello, Dios empleaba a los profetas. Des

Sacerdotes y Profetas

63

de el comienzo, el mensaje de los profetas a su pueblo era:


Tiene Jehov tanto contentamiento con los holocaustos y
vctimas, como en obedecer a las palabras de Jehov? Cier
tamente el obedecer es m ejor que los sacrificios; y el prestar
atencin que el sebo de los carneros. (1 Sarn. 1 5 :2 2 .)
Para algunos de los sacerdotes apstatas, resultaba una
calamidad que la gente dejase de pecar; porque en este caso
las ofrendas p or el pecado cesaran. A esto se refiere el autor
de la epstola a los Hebreos cuando d ice: Porque la ley,
teniendo la sombra de los bienes venideros, no la imagen mis
ma de las cosas, nunca puede, por los mininos sacrificios que
ofrecen continuamente cada ao, hacer perfectos a los que se
allegan. De otra manera cesaran de ofrecerse; porque los
que tributan este culto, limpios de una vez, no tendran ms
conciencia de pecado. (H eb. 1 0 :1 , 2.)
E l A n tiguo Testamento puede comprenderse m ejor cuan
do uno entiende la lucha entre los sacerdotes y los profetas.
E ra una lucha trgica, que terminaba, en muchos casos, con la
victoria de los sacerdotes. E l profeta es el portavoz de Dios.
El pueblo puede extraviarse y los sacerdotes tambin. Pero
Dios no queda sin testigo. E n tales circunstancias Dios enva
un profeta a su pueblo para hacerlo volver al camino recto.
E s fcil imaginarse que los profetas no eran muy p opu
lares entre los sacerdotes. Mientras los sacerdotes servan
en el templo da tras da, invitando a la gente a traer sus
sacrificios, los profetas reciban de D'ios la orden de si
tuarse cerca de la puerta del templo y amonestar a la gente
a no llevar ms ofrendas. Esto est escrito acerca de Jere
m as: Palabra que fu de Jehov a Jeremas, diciendo:
Ponte a la puerta de la casa de Jehov, y predica all esta
palabra, y d i: Od palabra de Jehov, todo Jud, los que
entris por estas puertas para adorar a Jehov. A s ha di
cho Jehov de los ejrcitos, Dios de Israel: M ejorad vues
tros caminos y vuestras obras, y os har morar en este lugar.
No fiis en palabras de mentira, d icien d o: Templo de Jehov,
templo de Jehov, templo de Jehov es ste. (Jer. 7 :1 -4 .)
Despus de esto, sigue otra amonestacin de parte de los
profetas para que la gente enmiende sus caminos y no confe

64

E l Santuario y su Servicio

en palabras mentirosas. H urtando, matando, y adulte


rando, y jurando falso dice el Seor mediante el profeta,
vendris y os pondris delante de m en esta casa sobre la
cual es invocado mi nombre, y diris: Librados somos: para
hacer todas estas abom inaciones? (Vers. 9-11.) Luego aa
de significativamente: Porque no habl yo con vuestros pa
dres, ni les mand el da que los saqu de la tierra de Egipto,
acerca de holocaustos y de vctim as: Mas esto les mand,
dicien do: Escuchad mi voz, y ser a vosotros p or Dios, y
vosotros me seris por p ueblo; y andad en todo camino que
os mandare, para que os vaya b ien . (Vers. 22, 23.)
Oigamos lo que Isaas tiene que d ecir: P ara qu a
m, dice Jehov, la multitud de vuestros sacrificios? H arto
estoy de holocaustos de carneros, y de sebo de animales grue
sos : no quiero sangre de bueyes, ni de ovejas, ni de machos
cabros. Quin demand esto de vuestras manos, cuando
vinieseis a presentaros delante de m, para hollar mis atrios?
No me traigis ms vano presente: el perfum e me es abomi
n acin : luna nueva y sbado, el convocar asambleas, no las
puedo s u fr ir : son iniquidad vuestras solemnidades. Vuestras
lunas nuevas y vuestras solemnidades tiene aborrecidas' mi
alm a: me son gravosas; cansado estoy de llevarlas. Cuando
extendiereis vuestras manos, yo esconder de vosotros mis
o jo s : asimismo cuando multiplicareis la oracin, yo no oir:
llenas estn de sangre vuestras manos. Lavad, lim piaos;
quitad la iniquidad de vuestras obras de ante mis o jo s ; dejad
de hacer lo m alo: A prended a hacer bien ; buscad juicio,
restituid al agraviado, od en derecho al hurfano, amparad
a la viu da . (Isa. 1 :1 1 -1 7 .)
Notemos las enrgicas expresiones: H arto estoy de holo
caustos de carn eros; no quiero sangre de b ueyes; quin
demand esto de vuestras m an os? no me traigis ms vano
p resen te; el perfum e me es abom in acin ; vuestras
solemnidades tiene aborrecidas mi alm a; cansado estoy
de llev a rla s; yo no oir: llenas estn de sangre vuestras
manos.
Amos d ic e : A borrec, abomin vuestras solemnidades.
. . . Y si me ofreciereis holocaustos y vuestros presentes, no

Sacerdotes y Profetas

65

los recibir; ni mirar a los pacficos de vuestros engorda


d os. (Am os 5 :2 1 , 22.)
Miqueas, en el mismo tenor, pregu nta: Con qu p re
vendr a Jehov, y adorar al alto Dios ? vendr ante l con
holocaustos, con becerros de un ao? Agradarse Jehov de
millares de carneros, o de diez mil arroyos de aceite? dar
mi primognito por mi rebelin, el fruto de mi vientre por
el pecado de mi a lm a ? (M iq. 6 :6 , 7.) Y contesta su p re
gunta de esta m anera: Oh hombre, l te ha declarado qu
sea lo bueno, y qu pida de ti Jehov: solamente hacer juicio,
y amar misericordia, y humillarte para mular con tu D ios.
(Yers. 8.)
E l ltimo profeta del A ntiguo Testamento d ice: Ahora
pues, oh sacerdotes, a vosotros es este mandamiento. V os
otros os habis apartado del ca m in o; habis hecho tropezar
a muchos en la le y ; habis corrom pido el pacto de Lev, dice
Jehov de los ejrcitos. Por tanto, yo tambin os torn viles
y bajos a todo el pueblo, segn que vosotros no habis guar
dado mis caminos, y en la ley tenis acepcin de personas.
(Mal. 2 :1 , 8, 9.)
David tena la visin correcta cuando d ijo : Porque
no quieres t sacrificio, que yo d ara; no quieres holocausto.
Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado: A l cora
zn contrito y humillado no despreciars t, oh D ios. (Sal.
5 1 :1 6 , 17.)
D ifcilm ente podra haber empleado Dios palabras ms
enrgicas que stas dedicadas a reprender tanto a los sacer
dotes como al pueblo, pero su actitud estaba ampliamente
justificada. Los sacerdotes haban corrom pido el pacto. H a
ban enseado a la gente a pecar, y le haban hecho creer que
una ofrenda o un sacrificio poda pagar p or el pecado. Me
recan la reprensin que el Seor haba enviado por sus p ro
fetas. Los resultados eran lo que poda esperarse en tales
circunstancias. E ntre muchos de los sacerdotes surgi un
amargo odio contra los profetas. A borrecan a los hombres
que haban sido enviados para reprenderlos. Gran parte de
la persecucin de los profetas en el A ntiguo Testamento fu
ejecutada o instigada por los sacerdotes. Los perseguan, los

5s. s.

66

E l Suntuario y su Servicio

torturaban y los mataban. No era solamente el pueblo, sino


ms bien los sacerdotes quienes se oponan a los profetas y
los perseguan.
Fuel-oil los sacerdotes, los escribas y los fariseos quienes
se opusieron constantemente a Cristo. Iara ellos, tuvo Cristo
su ms severa reprensin: A y de vosotros, escribas y fa ri
seos, hipcritas! porque edificis los sepulcros de los profetas,
y adornis los monumentos de los justos, y decs: Si fura
mos en los das de nuestros padres, no hubiramos sido sus
compaeros en la sangre de los profetas. As que, testimonio
dais a vosotros mismos, que sois hijos do aquellos que mata
ron a los profetas. V osotros tambin henchid la medida de
vuestros padres! Serpientes, generacin de vboras! cm o
evitaris el ju icio del infierno? Por tanto, he aqu, yo envo
a vosotros profetas, y sabios, y escribas: y de ellos, a unos
mataris y crucificaris, y a otros de ellos azotaris en vues
tras sinagogas, y perseguiris de ciudad en ciu dad : Para
que venga sobre vosotros toda la sangre justa que se ha
derramado sobre la tierra, desde la sangre de A bel el justo,
hasta la sangre de Zacaras, h ijo de Barachas, al cual ma
tasteis entre el templo y el altar. De cierto os digo que todo
esto vendr sobre esta generacin. (Mat. 2 3:2 9 -3 6 .)
Cristo era un profeta. Como tal dej or el mensaje p ro
f tic o : E l obedecer es m ejor que los sacrificios. Vete, y
no peques m s, fu la form a en que l lo expres. (Juan
8 :1 1 .) A nul el sistema de sacrificios ofrecindose a s mis
mo en el Calvario. Cristo no ofreci personalmente sacrificio
alguno. E l no p ec; y enseando a los hombres a no pecar,
hera el mismo corazn de esta perversin sacerdotal. A u n
que Cristo procuraba no ofender innecesariamente, y aunque
mand a los leprosos a los sacerdotes para que atestiguasen
su curacin (Lue. 1 7 :1 4 ), no poda escapar a la atencin
de los sacerdotes el hecho de que Cristo no se vea en el
templo con la ofrenda acostumbrada. Les pareca que su
mensaje constitua una reprensin por sus prcticas, y se
alegraron cuando hallaron una acusacin contra l en las
palabras que se le atribuyeron acerca del templo. (Mat. 26 :
61.) Los sacerdotes aborrecan a Cristo, y cuando lleg el

Sacerdotes y Profetas

67

momento, engros la larga fila de nobles hroes de entre los


profetas, entregando su vida. Los sacerdotes rechazaron el
mensaje proftico. Fueron ellos los que en realidad provo
caron la crucifixin de Cristo. Con ello, llenaron la medida
de su iniquidad. Crean en los sacrificios por los pecados,
y que por esa provisin se poda obtener el perdn. Muchos
de los sacerdotes no com prendan el mayor mensaje de la
victoria sobre el pecado, el mensaje proftico, o por lo me
nos no lo enseaban.
No debe pensarse, sin embargo, quo todos los sacerdotes
eran perversos. Entre ellos haba muchos hombres fieles. A l
gunos de los sacerdotes, eran en verdad profetas, como Ezequiel. E l propsito de Dios era que todo sacerdote tuviese el
espritu proftico y dejase or el mensaje proftico. De acuer
do con el plan de Dios, no basta intentar remediar los asun
tos despus que un mal ha sido cometido. lis mucho m ejor
evitar el mal que intentar curarlo. Por admirable que resulte
ser levantado del pecado y la degradacin, es aun ms ad
mirable ser guardado de caer. Vete, y no peques m s, es
el verdadero mensaje proftico. M ejor es el obedecer que los
sacrificios. Cada verdadero siervo de Dios debe hacer reper
cutir este mensaje si quiere cum plir el consejo de Dios. Dios
ha necesitado siempre los profetas. Son sus mensajeros para
corregir el mal. Cuando entre el pueblo de Cristo aparecen
tendencias que produciran eventualmente desastres, Dios en
va sus profetas para corregir estas tendencias y amonestar
al pueblo.
No debe perderse la leccin para este tiempo. La obra
del profeta no se habr terminado en la tierra hasta que haya
terminado la obra del Seor. Dios quiere que sus ministros
hagan or el mensaje proftico. Cuando penetran abusos,
debe hacerse or la voz que invite al pueblo a volver a los ca
minos correctos del Seor. Y detrs de cada mensaje tal
debe repercutir la clarinada que invite a abstenerse de pe
car, a la santificacin, a la santidad. Los profetas decan:
E l obedecer es m ejor que los sacrificios. Cristo d ijo : Y e
te, y no peques m s. Cada predicador debe ejemplificar
esa doctrina en su vida y ensearla con sus labios. E n la

68

E l Santuario y su Servicio

medida en que deja de hacerlo, no cumple con su alto p ri


vilegio. De todos los tiempos, ahora es el momento de hacer
resonar el mensaje proftico hasta los ltimos confines de
la tierra. Esta fu la orden de Cristo cuando di la gran
comisin de doctrinar a todos los gentiles y bautizarlos, en
sendoles que guarden todas las cosas que os he m andado.
(M at. 2 8 :2 0 .) Esta orden, de observar todas las cosas, corre
parejas con el mensaje proftico, a saber, que el obedecer
es m ejor que los sacrificios. Cuando esta obra haya terminado,
vendr el fin.

LA CO NSAGRACIO N DE AARON Y SUS HIJOS

LA CONSAGRACION DE AARON Y SUS HIJOS


A S R O P A S D E LO S S A C E R D O T E S T E N IA N UN
significado simblico, como lo tenan <>n verdad las ms
de las cosas del santuario. Esto se aplicaba especialmen
te al sumo sacerdote, que personificaba al pueblo y lo repre
sentaba. A cerca de sus ropas, est escrito: Ij o s vestidos que
harn son stos: el racional, y el efod, y el manto, y la
tnica labrada, la mitra, y el cinturn. Hagan, pues, los
sagrados vestidos a A arn tu hermano, y a sus hijos, para
que sean mis sacerdotes. (E x . 2 8 :4 .) Adems de estas
cosas se mencionan en Levtico 1 6 :4 los paetes de lino, y
en E xodo 29 : 6 y 28 : 36-38 la diadema santa.
E l racional que se menciona en primer lugar era una
prenda cuadrada que colgaba sobre el pecho por medio de
cadenitas. E n este pectoral haba cuatro hileras de tres
piedras preciosas cada una, en las cuales iban grabados los
nombres de las tribus de los hijos de Israel, un nombre en
cada piedra. (E x . 2 8 :2 1 .) Esta prenda es llamada el ra
cional del juicio, 7 y A arn haba de llevarla sobre su cora
zn, cuando entrare en el santuario. (Vers. 29.)
Se dice tambin que sobre el pectoral estaban el Urim y
el Tumim, aquellas dos piedras misteriosas que denotaban el
agrado o desagrado de Jehov cuando se lo consultaba en
tiempo de necesidad. (Lev. 8 : 8 ; E x. 2 8 :3 0 ; 1 Sam. 2 8 :6 .)
P or el hecho de que se nos dice que estaban en el racional
(pectora l), algunos han supuesto que era un bolsillo puesto
all con ese fin. Parece, sin embargo, preferible creer que se
colocaban en form a prominente sobre el pectoral como las
dems piedras, una a la izquierda y la otra a la derecha,
bien a la vista.
E l efod era una prenda corta hecha de oro y crdeno,
y prpura, y carmes, y lino torcido de obra de b ord ad or.
(E x . 2 8 :6 .) No tena mangas, y colgaba sobre el pecho y
( 71)

72

E l Santuario y su Servicio

la espalda. E n las hombreras haba dos piedras de nix


en que estaban grabados los nombres de las tribus de Israel,
seis nombres en cada piedra. Y pondrs aquellas dos pie
dras sobre los hombros del efod, para piedras de memoria a
los lujos de Israel; y arn llevar los nombres de ellos
delante de Jehov en sus dos hombros por m em oria. (E x.
2 8 :1 2 .)
Debajo del efod haba una larga tnica hecha de lino
azul, sin mangas ni costura. En derredor del manto, en el
borde, haba granadas azules, prpura y escarlata y cam
panillas de oro alrededor. . . . Y estar sobre A arn cuando
m inistrare; y oirse su sonido cuando l entrare en el san
tuario delante de Jehov y cuando saliere, porque no muera.
(V ers. 33-35.) D ebajo del manto del efod llevaba el sacerdote
la tnica comn blanca de los sacerdotes y los paetes de
lino.
E l cinto del sumo sacerdote era hecho de oro, azul, p r
pura y escarlata, igual que el e fo d ; el de los sacerdotes era
de lino blanco bordado en azul, prpura y rojo. Se colocaba
en derredor del manto del efod, en posicin ms bien alta,
y serva para mantener junta la prenda. (E x . 39: 5 ; 2 9: 5.)
Los sacerdotes llevaban la tnica de lino blanco, los pa
etes, el cinto y la mitra. E l sumo sacerdote, adems, llevaba
el manto del efod, el racional (pectoral) y la diadema (tiara)
sobre la mitra, adems de llevar, por supuesto, las piedras
preciosas en que iban grabados los nombres de Israel, y el
Urim y el Tumim.
Las ropas de A arn eran para honra y herm osura.
(E x . 2 8 :2 .) Las ropas comunes de sacerdote que llevaba
debajo de sus ropas de sumo sacerdote, simbolizaban la pu
reza interior, y servan tambin para su com odidad. Las
ropas estrictamente sumo potificias eran para gloria y hermo
sura, y eran en un sentido especial simblicas.
Las ropas que A arn llevaba no eran de su propia elec
cin. Le eran prescritas. E ran vestidos sagrados, hechos
por sabios de corazn, a quienes yo he henchido de espritu
de sabidura, a fin que hagan los vestidos de Aarn, para
consagrarle a que me sirva de sacerdote.
(E x . 2 8 :3 .)

La Consagracin de A arn y sus H ijos

73

Arm onizaban en color y material con el tabernculo mismo,


e iban adornados con piedras preciosas.
Harn el efod de o ro . E l artificio de su cinto que
est sobre l, ser de su misma obra, de lo m ism o. Hars
asimismo el racional del juicio . . . de o ro. Hars el manto
del efod todo de jacinto . . . y . . . campanillas de o ro .
(E x . 2 8: 6, 8, 15, 31, 33.) Aunque estas prendas eran hechas
de material distinto, el oro asuma una
importante. Si
a las prendas se aada la diadema de
iba sobre la
mitra, en la cual iba escrito: Santidad a
las doce
piedras preciosas con los nombres de las
de Israel
grabados en ellas, y las dos piedras de nix <|uo llevaban tam
bin los nombres de Israel, y finalmente
llrim y el Tumim,
el efecto completo deba haber sido de gloria y hermosura.
Mientras el sumo sacerdote se mova lenta y dignamente de
lugar a lugar, la luz del sol se reflejaba sobre
16 piedras
preciosas, las campanillas emitan un sonido musical, y la
gente quedaba profundamente impresionada con la solemni
dad y la hermosura del culto de Dios.
E n su posicin oficial, el sumo sacerdote no era simple
mente un hombre. Era lina institu cin ; era un sm b olo; no
solamente representaba a Israel, era la personificacin de
Israel. Llevaba los nombres de Israel en las dos piedras de
nix en sus dos hombros por m em oria; los llevaba en las
dos piedras preciosas en el racional del ju icio sobre su
co ra z n ; llevaba el juicio de los hijos de Israel sobre
su corazn delante de Jehov. (E x . 2 8 :1 2 , 29, 30.) L le
vaba as a Israel tanto sobre sus hombros como sobre su
corazn. E n sus hombros, llevaba la carga de Israel; en el
pectoral, que significaba la sede del afecto y del amor el
propiciatorio, llevaba a Israel. E n el Urim y el Tumim,
'es decir, Luces y Perfeccion es (E x . 2 8 :3 0 , Y . M., mar
gen ), llevaba el ju icio de los hijos de Israel sobre su co
ra z n ; en la diadema (tiara) de oro que iba sobre la mitra
que tena la inscripcin Santidad a Jehov, llevaba el
pecado de las cosas santas, que los hijos de Israel hubieren
consagrado en todas sus santas ofren das, y todo esto para
que hayan gracia delante de Jehov. (Vers. 36-38.)

parte
oro <|ue
.leliov,
tribus
el

las

74

E l Santuario- y su Servicio

El sumo sacerdote haba de actuar por los hombres en


las cosas pertenecientes a Dios, para expiar los pecados del
pueblo (IIeb. 2 :1 7 ) . E ra el mediador que ministraba por
los culpables. E l sumo sacerdote re;presentaba a todo el
pueblo. Se consideraba que todos los israelitas estaban en
l. Iju prerrogativa que l sostena perteneca a todos ellos
(E x . l !) :( i ) , . . . (V itr in g a ). Que el sumo sacerdote repre
sentaba a toda la congregacin se desprende, prim ero, del
hecho de que llevaba los nombres de las tribus en las piedras
do nix en sus hombros, y en segundo lugar, en los nombres
de las tribus grabados en las doce piedras preciosas del pec
toral. La explicacin divina de esta doble representacin de
Israel en el traje del sumo sacerdote es que llevar los nom
bres de ellos delante de Jehov en sus dos hombros p or me
m oria (E x . 2 8 :1 2 , 2 9 ). Adems, si cometa un pecado abo
minable, arrastraba a todo el pueblo en su cu r so : Si el sa
cerdote ungido pecare segn el pecado del p u eb lo (Lev.
4 : 3 ) . Los Setenta d icen : Si el sacerdote ungido pecase
e hiciese pecar al p u eb lo. E l sacerdote ungido era por
supuesto el sumo sacerdote. Cuando l pecaba, el pueblo pe
caba. Su accin oficial era tenida por accin del pueblo.
Toda la nacin com parta la transgresin de su representante.
Y lo opuesto parece haber sido tambin cierto. Lo que l
haca en su carcter oficial, segn lo prescrito por el Seor,
se consideraba que lo haca toda la congregacin : Todo pon
tfice . . . es constituido a favor de los hom bres (H eb. 5 : 1 ) .
The International Standard Bible E n cyclop ed ia, pg.
2439.
El carcter representativo del sumo sacerdote debe recal
carse. Adn era el hombre representativo. Cuando l pec,
el mundo pec, y la muerte pas a todos los hombres. (Rom .
5 :1 2 .) P or un delito rein la m u erte; por la desobe
diencia de un hombre los muchos fueron constituidos peca
dores. (Vers. 17, 19.)
Igualmente, siendo Cristo el segundo y postrer Adn, era
hombre representativo. Est escrito: Fu hecho el primer
hombre A dn en nima viviente; el postrer A dn en espritu
vivificante. E l prim er hombre, es de la tierra, terren o: el

La Consagracin de A arn y sus H ijos

75

segundo hombre, que es el Seor, es del cielo. (1 Cor. 15:


45, 47.) De la manera que por un delito vino la culpa a
todos los hombres para condenacin, as por una justicia vino
la gracia a todos los hombres para justificacin de v id a .
(Rom . 5 :1 8 .) Porque como por la desobediencia de un
hombre los muchos fueron constituidos pecadores, as por la
obediencia de uno los muchos sern constituidos ju stos.
(Vers. 19.) Porque as como en Adn lodos mueren, as
tambin en Cristo todos sern vivificados. (1 Cor. 1 5 :2 2 .)
Siendo el sumo sacerdote en un sentido especial una fi
gura de Cristo, era tambin el hombre representativo. Estaba
en lugar de todo Israel. Llevaba sus cargas y pecados. L le
vaba la iniquidad de todas las cosas santas. Llevaba su juicio.
Cuando l pecaba, Israel pecaba. Cuando haca expiacin
por s, Israel era aceptado.
La consagracin de A arn y sus hijos al sacerdocio era
una ocasin solemnsima. E l primer acto consista en un
lavamiento. Hars llegar a A arn y a sus hijos a la puerta
del tabernculo del testimonio, y los lavars con agua. (E x .
29 : 4.) Los sacerdotes no se lavaban a s mismos. Siendo esto
un acto simblico, un smbolo de la regeneracin, no podan
lavarse a s mismos. (T ito 3 :5 .)
Una vez lavado, A arn era entonces revestido de sus
ropas de hermosura y gloria. Tomars las vestiduras, y
vestirs a A arn la tnica y el manto del efod, y el efod, y
el racional, y le ceirs con el cinto del e f o d ; y pondrs la
mitra sobre su cabeza, y sobre la mitra pondrs la diadema
santa. (E x . 2 9 :5 , 6.) Ntese de nuevo que A arn no se
pona las ropas. Otros se las ponan a l. Como eran simbli
cas del manto de justicia, no poda vestirse a s mismo. Tus
sacerdotes se vistan de justicia, y regocjense tus santos.
(Sal. 1 3 2 :9 .) E n gran manera me gozar en Jehov, mi
alma se alegrar en mi D ios; porque me visti de vestidos de
salud, rodeme de manto de justicia, como a novio me atavi,
y como a novia compuesta de sus joy a s. (Isa. 6 1 :1 0 .)
A arn est ahora completamente vestido. Tiene puestos
una tnica blanca, el largo manto azul con las campanillas y
las granadas, el efod con las dos hermosas piedras de nix

76

E l Santuario y su Servicio

en las cuales van grabados los nombres de los hijos de Israel,


el pectoral con las doce piedras y el TJrim y el Tumim, la
mitra y la tiara de oro con la inscripcin Santidad a Jeh ov. Nst lavado, est limpio, est vestido; pero no est
todava listo para oficiar. Falla el ungimiento. E l aceite u
leo sagrado es derramado sobre su cabeza por Moiss. T o
mars el aceite de la uncin, y derramars sobre su cabeza,
y le u ngirs. (E x . 2 9 :7 .) No slo es ungido A arn, sino
tambin el tabernculo. Y tom Moiss el aceite de la un
cin, y ungi el tabernculo, y todas las cosas que estaban
en l, y santificlas. Y roci de l sobro ol altar siete veces,
y ungi el altar y todos sus vasos, y la fuente y su basa, para
santificarlos.
(Lev. 8 :1 0 , 11.) Este ungimiento inclua
todos los muebles y enseres del lugar santo como tambin del
santsimo. (E x . 3 0 :2 6 -2 9 .) Es de notar (po mientras que
el tabernculo y lo que haba en l era asperjado con aceite,
sobre A arn el aceite era derramado. (LeV. 8 :1 0 -1 2 ; E x.
2 9 :7 .)
E l ungimiento con aceite es smbolo del otorgamiento del
Espritu de Dios. (1 Sam. 1 0 : 1 , 6 ; 16 : 13 ; Isa. 6 1 : 1 ; Luc.
4 : 1 8 ; Hech. 1 0 : 38 .) La profusin de aceite usado en el caso
de A arn pues desciende sobre la barba, la barba de Aarn,
y que baja hasta el borde de sus vestiduras simboliza la
plenitud cfel E spritu que Dios concede a su iglesia.
Hasta aqu, todas las ceremonias excepto el lavamiento
han tenido por objeto nico a A arn. Pero ahora, los cua
tro hijos tienen en lo que sigue una parte igual con el padre.
Una ofrenda p or el pecado, un becerro, ha sido provista,
y A arn y sus hijos colocan sus manos sobre ella y luego se
le da muerte. La sangre es llevada por Moiss, quien la
pone sobre los cuernos del altar alrededor, y purific el
altar; y ech la dems sangre al pie del altar, y santificlo
para reconciliar sobre l. (Lev. 8 :1 5 .) A qu se ha de notar
que la sangre del becerro no es llevada al santuario como en
el caso en que pecase el sacerdote ungido, el sumo sacerdote.
(Lev. 4 :6 . ) Posiblemente la razn es que esta ofrenda par
ticular por el pecado no era por A arn solo, sino tambin
por sus hijos, y tambin que parece aplicarse especialmente

La Consagracin de A arn y sus H ijos

77

al altar para su purificacin y santificacin a fin de que se


pudiese hacer reconciliacin en l. (Lev. 8 :1 5 .) E n verdad
algunos sostienen que no era para Aarn, sino tan slo para
el altar.
Despus de hacerse la ofrenda por el pecado, se provea
un holocausto. Este se ofreca de la manera regular, siendo
todo quemado en el altar, desde el cual su la ante Jehov
como suave olor. (V ers. 18-21.)
Hasta aqu el trabajo ha sido preparatorio. E l servicio
de consagracin propiamente dicho empieza trayendo el
carnero de las consagraciones, o literal monto, el carnero
del cum plim iento, y matndolo, despus <|uo se lian puesto
las manos sobre l. La sangre es llevada por Moiss, quien la
pone sobre la ternilla de la oreja derecha de Aarn, y
sobre el dedo pulgar de su mano derocha, y sobre el dedo
pulgar de su pie derecho. (Vors. 22, 23.) Lo mismo se
hace con los hijos, y se roca tambin el altar. H izo llegar
luego los hijos de Aarn, y puso Moiss do la sangro sobre
la ternilla de sus orejas derechas, y sobre los pulgares de
sus manos derechas, y sobre los pulgares de sus pies derechos:
y roci Moiss la sangre sobre el altar en derredor. (Vers.
24.)
Despus de esto vena el henchim iento. E l pan zimo,
una torta de pan con aceite, y una oblea, juntamente con la
grasa del carnero y su espaldilla derecha, son puestos en las
manos de A arn y sobre las manos de sus hijos, para que los
agiten como ofrenda delante de Jehov. Despus que ha sido
agitada por A arn y sus hijos, Moiss la toma de sus manos
y la quema sobre el altar. E l pecho queda reservado para
Moiss como parte suya.
Despus de esto, Moiss tom el aceite y la sangre y
roci sobre Aarn, y sobre sus vestiduras, sobre sus hijos,
y sobre las vestiduras de sus hijos con l; y santific a
Aarn, y sus vestiduras, y a sus hijos, y las vestiduras de
sus hijos con l. (Vers. 30.)
Con esta ceremonia terminaba la consagracin especial
de A arn y sus hijos. Estaban ahora habilitados para ofi
ciar en el santuario, aunque deban esperar todava siete

78

E l Santuario y su Servicio

das durante los cuales no podan abandonar el santuario,


sino que deban estar a la puerta . . . del tabernculo del
testimonio . . . da y noche por siete das, y guardaris la
ordenanza delante de Jehov, para (pie no m uris; porque
as me ha sido m andado. (Vers. 35.)
Hasta ah, Moiss haba oficiado en todas las ofrendas
hechas. Al fin de los siete das, Aarn empieza su ministerio.
Ofrece una ofrenda por el pecado por s, un becerro tierno,
y un carnero para el holocausto. (Lev. 9 :2 .) Tambin
ofrece una ofrenda por el pecado, un holocausto, una obla
cin u ofrenda de alimentos, y una ofrenda pacfica por el
pueblo. (V ers. 3, 4.) A l concluir las ofrendas, A arn alza
sus manos y bendice al pueblo. Moiss se uno a l en esto,
y la gloria de Jehov aparece. Moiss ha hecho su obra, y
no necesita ya oficiar como sacerdote.
Todo el servicio de consagracin tenda n hacer sentir a
A arn y a sus hijos el carcter sagrado de su vocacin. Debe
haber sido algo nuevo para A arn ser lavado por Moiss.
D ifcilm ente podra escapar a la leccin que Dios se p rop o
na darle. Mientras los dos hermanos se dirigen a la fuente,
es fcil imaginar que hablan de la obra que va a realizarse.
Moiss inform a a su hermano que lo va a lavar. A arn se
pregunta por qu no lo puede hacer l mismo. Hablan del
asunto. Moiss inform a a A arn de que Dios ha dado ins
trucciones especficas acerca de lo que lia de hacerse. Esto
es lo que Jehov ha mandado h acer. (Lev. 8 :5 .) P or su
conversacin con Dios, Moiss tiene una m ejor comprensin
que A arn de los requerimientos de Dios. Comprende que
ste no es un bao comn. Si lo fuese, probablemente A arn
podra realizarlo m ejor. Es una limpieza espiritual. No
puede limpiarse del pecado. A lguien debe hacerlo por l;
de ah, el lavamiento o bao simblico.
Despus del lavamiento, A arn no puede vestirse. Moiss
lo viste. A arn se siente completamente impotente. Se ha
de hacer todo por m ? pregunta. N o se me permite hacer
nada por mi cuenta? No, no debe ni siquiera ponerse la m i
tra. Todo tiene que hacrsele.

La Consagracin de A arn y sus H ijos

79

Qu leccin maravillosa nos ensea este re la to ! Dios lo


hace todo. Todo lo que el hombre tiene que hacer es some
terse. Dios lo lim p ia ; Dios lo viste. Provee el manto de
justicia, las ropas de honra y hermosura. 'Podo lo que Dios
pide es que no rechacemos la ropa que l provee, como hizo
el hombre de la parbola.
E n el servicio de consagracin, Moiss toc la oreja de
A arn con la sangre, significando por ello que haba de es
cuchar los mandamientos de Dios y cerrar u s odos al pe
cado. E l obedecer es m ejor que los sacrilicioN; y el prestar
atencin que el sebo de los carneros. (1 Sam. 1 5 :2 2 .) Cris
to fu obediente hasta la muerte. (Kil. 2 : H.) Nuestros odos
han de ser consagrados al servicio de Dios.
Moiss toc tambin el pulgar de la mimo derecha, para
significar que A arn deba obrar justicia, (lomo el odo tiene
que ver con la mente, la mano tiene que ver con las activida
des corporales. Representa las fuerzas de la vida, el acto
externo, la accin de la justicia. Acerca do Cristo est es
crito: Heme aqu . . . para que haga, oh Dios, tu voluntad.
(H eb. 1 0 :7 .) Cristo vino para hacer la voluntad de Dios.
Mi comida es d ijo l que haga la voluntad del que me
envi, y que acabe su ob ra . (Juan 4 : 34.) ll tocar la mano
con la sangre significa consagrar la vida y el servicio a D ios:
una consagracin completa.
E l tocar el dedo pulgar del pie con la sangre tiene un
significado similar. Significa andar en el buen camino, ha
cer las diligencias de Dios, ponerse de parte de la verdad
y la integridad. Significa pisar la senda de la obediencia,
tener los pasos ordenados por el Seor. Cada facultad del
ser ha de ser dedicada a Dios y consagrada a su servicio.
No se ha de entrar livianamente en el ministerio de Dios.
Es una temible responsabilidad actuar como mediador entre
Dios y los hombres. Da persona que lo desempea debe lle
var al pueblo en sus hombros, debe llevarlo en su corazn;
debe tener la santidad en su frente, y sus mismas ropas de
ben ser santificadas. Debe ser limpia, debe ser ungida del
E spritu Santo, debe haber experimentado la aplicacin de
sangre en su odo, en. su mano y en su pie. La meloda de

80

E l Santuario y su Servicio

una vida dedicada debe acompaar cada uno de sus pasos;


sus progresos deben ir sealados por la felicidad fru ctfe ra ;
aun. desde lejos debe ser evidente la dulce armona de una
vida bien ordenada. Debe discernir prestamente la voluntad
de Dios en el brillo fugaz de la aprobacin de Dios o en la
sombra do su desaprobacin; el oro dol valor y la obediencia
debo ir entretejido en la misma Htructura de su carcter;
debo reflejar en su rostro, su traje y su corazn la pureza,
la paz y el amor de Dios. Debe someterse a la voluntad de
Dios y estar dispuesto a que se cumpla en l; debe olvidarse
del yo y pensar en los dems; no debe rehuir una carga pe
sada. Debe tener presente de continuo el bocho de que el
bienestar y la felicidad ajenos dependen do l, que no vive
para s ni por s mismo, sino que cada uno de sus actos tiene
gran significado debido a su carcter pblico y oficial.
Mientras el verdadero ministro contempla la responsabi
lidad que recae sobre l y las consecuencias que han de resul
tar si no la cumple, bien puede exclam ar: Quin es sufi
ciente para estas cosas?

LOS HOLOCAUSTOS

LOS HOLOCAUSTOS
L A H E S E L TE R M IN O H E B R E O QUE SE EM plea comnmente para designar ni holocausto. Sig
nifica lo que asciende. Otra palabra usada a veces
es Tcallil, que significa to d o . En la mayor parte de nues
tras versiones se usa la palabra holocausto, que significa
completamente quemado.
Estas palabras describen el holocausto, que haba de que
marse completamente en el altar, y del cual ninguna parte
haba de ser comida. De las otras ofrendas, se quemaba sola
mente una parte en el altar de los holocaustos; el resto era
com ido o despachado de alguna otra manera, l ero en el caso
del holocausto, todo el animal era consumido por las llamas.
A scen da a Dios en fragante olor. Agradaba a Dios. Sig
nificaba la consagracin completa. No se retena nada. Todo
era dado a Dios. (Lev. 1 :9 , 13, 17.)
E,1 sacrificio de la maana y de la tarde era llamado
ofrenda continua. No era consumido en un momento, sino
que haba de quemar toda la noche hasta la maana, y el
fuego del altar arder en l. (Lev. 6 : 9 ; E x. 2 9 :4 2 .) D u
rante el da, los holocaustos individuales se aadan al sa
crificio regular de la maana, de manera que haba siempre
un holocausto sobre el altar. ' E l fuego ha de arder conti
nuamente en el altar; no se apagar. (Lev. 6 :1 3 .)
Los holocaustos individuales eran voluntarios. La mayor
parte de las otras ofrendas eran ordenadas. Cuando, por
ejemplo, un hombre haba pecado, deba traer una ofrenda
p or el pecado. Tena poco quie decidir en cuanto a lo que
haba de llevar. Casi todo estaba prescrito. No suceda as con
los holocaustos. E ran ofrendis voluntarias, y el ofrendante
poda llevar un becerro, una oveja, un cordero o palomas,
segn lo considerase mejor. (Lev. 1 :3 , 10, 14.) E n este
respecto, diferan de la m a yor parte de los otros sacrificios.

(83)

84

E l Santuario y su Servicio

Los holocaustos eran tal vez las ms importantes y carac


tersticas de todas las ofrendas. Contenan en s mismas las
cualidades y los elementos esenciales de los dems sacrificios.
Aunque eran ofrendas voluntarias y dedicatorias, y como ta
les no estaban directamente asociadas con el pecado, se rea
lizaba, sin embargo, la expiacin por su medio. (Lev. 1 :4 . )
Job ofreca holocaustos en favor do sus hijos porque quiz
habrn pecado mis hijos, y habrn blasfemado a Dios en
sus corazones. (J ob 1 :5 . ) Se presentan en form a desta
cada como hechos en el monte de Si nal en olor de suavidad,
ofrenda encendida a J eh ov . (Nm. 2 8 :6 .) E ran con
tinuos, haban de estar siempre sobro el altar. (Lev. 6 : 9.)
Diecisis veces en los captulos 28 y 29 do Nmeros recalca
Dios que ninguna otra ofrenda haba do reomplazar a los
holocaustos continuos. Cada vez que so menciona otro sa
crificio, se declara que es adems del holocausto con tin u o.
Eso parecera indicar su importancia.
Segn se ha dicho, el holocausto era un sacrificio volun
tario. E l ofrendante poda llevar cualquier animal lim pio que
se usaba generalmente para el sacrificio. So requera, sin
embargo, que el animal fuese macho sin defecto. La persona
haba de ofrecer de su voluntad . . . a la puerta del taber
nculo del testimonio delante de Jehov. (Lev. 1 : 3.) Cuan
do haba elegido el animal, lo llevaba al atrio para que fuese
aceptado. E l sacerdote lo examinaba para ver si cumpla con
los reglamentos de los sacrificios. Despus que lo haba exa
minado y aceptado, el ofrendante pona su mano sobre la
cabeza del animal. Luego mataba el animal, lo desollaba
y cortaba en pedazos. (V ers. 4-6.) Una vez muerto el animal,
el sacerdote tomaba la sangre, y la rociaba en derredor del
altar. (Yers. 5, 11.) Despus que el animal haba sido cor
tado en pedazos, las entraas y las piernas eran lavadas en
agua, a fin de sacar toda la inm undicia. Despus de esto, el
sacerdote tomaba los trozos y los pona en su debido orden
sobre el altar de los holocaustos, para que fuesen consumidos
all p or el fuego. (Vers. 9.) E l sacrificio as colocado sobre
el altar inclua todas las partes del animal, tanto la cabeza, las

Los Holocaustos

85

patas como el cuerpo mismo, pero no inclua la piel. Esta


se daba al sacerdote oficiante. (Lev. 1 : 8 ; 7 :8 .)
E n el caso en que se ofreciesen palomas, el sacerdote las
mataba torcindoles la cabeza, y asperjaba la sangre en el
costado del altar. Despus de eso, se pona el cuerpo del
ave sobre el altar y era consumido all como el holocausto co
mn, despus de haberle sacado primero las plumas y el
buche. (Lev. 1 :1 5 , 16.)
Se ofrecan holocaustos en muchas ocasiones, como la
purificacin de los leprosos (Lev. 14: 19, 20), la purificacin
de las mujeres despus del parto (Lev. 12: (-8), y tambin
por la contaminacin ceremonial. (Lev. 15: 15, l!0.) E n es
tos casos se ofreca una ofrenda por el pecado al mismo tiem
po que el holocausto. E l primero expiaba el pecado, el se
gundo demostraba la actitud del ofrendante hacia Dios y su
consagracin completa.
E l holocausto se destacaba en la consagracin de Aarn
y sus hijos (E x . 2 9 :1 5 -2 5 ; Lev. 8 : 18), como tambin en su
introduccin en el ministerio. (Lev. 9 :1 2 -1 4 .) Tambin se
ofreca en relacin con el voto de los nazarenos. E n todos
estos casos representaba una completa consagracin del in
dividuo a Dios. E l ofrendante se colocaba simblicamente so
bre el altar, y su vida era completamente dedicada a Dios.
No es d ifcil ver la relacin que hay entre estas ceremo
nias y la declaracin hecha en Romanos 1 2 :1 : A s que,
hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que p re
sentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable
a Dios, que es vuestro racional cu lto. Hemos de estar com
pletamente dedicados a Dios. Hemos de ser perfectos. U ni
camente cuando toda inm undicia era quitada del holocausto
era ste aceptable para Dios y se permita que llegase al altar,
una ofrenda encendida de suave olor a Jehov. A s es
con nosotros. Todo pecado, toda inm undicia de la carne y
el espritu, deben ser eliminados antes que podamos ser acep
tables para Dios. (2 Cor. 7 :1 . )
Como ofrenda completamente consumida en el altar, el
holocausto representa en un sentido especial a Cristo que se
di completamente al servicio de Dios. A l representar as

86

E l Santuario y su Servicio

a Cristo, constituye un ejem plo para el hombre, a fin de que


pueda seguir en sus pisadas. Nos ensea la consagracin
completo. Se halla acertadamente colocado en prim er lugar
en la lista de ofrendas enumeradas en Levtico. Nos ensea
en tono certero que el hacer sacrificios de suave o lo r para
Dios, debo consistir en una entrega .... npleta. Todo debe ser
puesto sobre el altar. Nada debe ser retenido.
101 1 el holocausto se nos ensea quo Dios no hace acepcin
de personas. E l pobre que trae sus dos palomas es tan acep
table como el rico que trae un becerro, o como Salomn, quien
ofreci mil holocaustos. (1 Rey. 3 : 4.) Las dos blancas de la
viuda son tan agradables para Dios como la abundancia de
los ricos. Cada uno es aceptado de acuerdo con su capacidad.
Otra leccin que se desprende del holocausto es la del
orden. Dios quiere orden en su obra. Da indicaciones espe
cficas acerca de esto. La lea haba de ser colocada en orden
sobre el fu e g o , no simplemente amontonada. Los trozos
del animal haban de ser colocados en orden sobre la le a ,
y no simplemente arrojados sobre el fuego. (Lev. 1 :7 , 8, 12.)
E l orden es la primera ley del cielo. Dios no es Dios de
con fu sin . Quiere que su pueblo haga todas las cosas
decorosamente y con ord en . (1 Cor. 1 4 :3 3 , 40, V . M .)
Otra leccin im portante es la de la limpieza. Antes de
que los trozos fuesen consumidos sobre el altar, sus intesti
nos y sus piernas haban de ser lavados con agua. (Lev. 1 :9 .)
Esto parecera innecesario. Estos trozos haban de ser con
sumidos sobre el altar. Parecera una simple prdida de
tiempo lavarlos antes de quemarlos. Sin embargo, Dios no
razona as. La orden e s : Lvese cada trozo, y que nada im
puro aparezca sobre el altar. Y as eran lavados todos los
trozos y colocados cuidadosamente en orden sobre la lea, que
tambin era puesta en orden sobre el altar.
E n el servicio de los sacrificios, se empleaban tres elemen
tos de purificacin: el fuego, el agua y la sangre. E l fuego,
emblema del Espritu Santo, es un agente purificador. Cuan
do Cristo viene a su templo . . . es como fuego purificador.
. . . Y sentarse ha para afinar y lim piar la p la ta : porque lim
piar los hijos de Lev, los afinar como a oro y como a

Los Holocaustos

87

p la ta; y ofrecern a Jehov ofrenda con ju sticia. (Mal. 3 :


1, 2, 3.) Purificar a su pueblo p or el espritu de ardimien
t o . (Isa. 4 :4 .)
Se pregunta: Q uin de nosotros morar con el fuego
consum idor? quin de nosotros habitar con las llamas eter
n a s ? (Isa. 3 3 :1 4 .) Nuestro Dios es fuego consum idor.
(H eb. 1 2 :2 9 .) E l fuego es la presencia de Dios, que consu
me o purifica.
E l fuego que haba sobre el altar t o ora fuego comn.
Haba provenido originalmente de Dios. Sali fuego de
delante de Jehov, y consumi el holocausto y los sebos sobre
el altar; y vindolo todo el pueblo, alabaron, y cayeron sobre
sus rostros. (Lev. 9 :2 4 .) Dios haba aceptado su sacrificio.
E ra limpio, lavado y en orden, dispuesto para el fu e g o ;
y el fuego sali . . . de delante de Jehov. Se supone que
a este fuego se lo mantena ardiendo constantemente sin
perm itir que se apagase n u n ca ; y que puesto que haba venido
de Dios, era llamado sagrado en oposicin al fuego comn,
y slo este fuego sagrado deba ser empleado en el servicio
levtico.
E l agua es emblema del bautismo y de la palabra, dos
agentes purificadores. Cristo am a la iglesia, y se entreg
a s mismo p or ella, para santificarla limpindola en el lava
cro del agua p or la palabra. (E fe . 5 :2 5 , 26.) P or su
misericordia nos salv, por el lavacro de la regeneracin, y
de la renovacin del E spritu Santo; el cual derram en
nosotros abundantemente por Jesucristo nuestro Salvador.
(T ito 3 : 5, 6.) Se le orden a P a b lo: Bautzate, y lava tus
pecados.
(H eeh. 2 2 :1 6 .) Cuando los trozos del animal
ofrecidos como holocausto eran lavados antes de ser puestos
sobre el altar, esto no slo enseaba orden y aseo al pueblo,
sino tambin la leccin espiritual de que antes que una cosa
pueda colocarse sobre el altar, antes que pueda ser aceptada
por Dios, debe ser limpia, lavada, pura y santa.
En el holocausto, como en todas las ofrendas, la sangre
es el elemento vital e importante. Es lo que hace expiacin
por el alma. E l pasaje clsico que trata de esto se halla en
Levtico 1 7 :1 1 . Porque la vida de la carne en la sangre

88

E l Santuario y su Servicio

est, la cual os he dado para hacer expiacin en el altar por


vuestras almas; porque la sangro, en virtud de ser la vida,
es la que liace expiacin . (Lov. 1 7 :1 1 , Y . M .)
La vida de la carne est en la sangre. Es la sangre
la <iun hace expiacin en virtud do ser la v id a . Cuando
la sangre era asperjada sobre el altar y el fuego descenda
y consuma el sacrificio, eso indicaba (|iie Dios lo aceptaba
com o substituto. Ser acepto en favor suyo, para hacer ex
piacin por l.
(Lev. 1 :4 , V . M.)
lista expiacin era
hecha en virtud de ser la vida que estaba en la sangre.
I ero esta sangre, que representaba la vida, era eficaz nica
mente despus de la muerte de la vctima. Si Dios hubiese
querido inculcar la idea de que era la sangre como tal la
que era eficaz sin la muerte, lo habra declarado. Cierta
cantidad de sangre habra sido substrada do un animal sin
matarlo, como se administra hoy sangre por transfusiones.
La sangre podra haberse obtenido as sin muerte.
Pero tal no era el plan de Dios. La sangre no se em
pleaba hasta que se hubiese producido la muerte. Era la
sangre de un ser que haba muerto. Se haba producido una
muerte, y la sangre no se usaba sino despus de la muerte.
Somos reconciliados por la muerte de Cristo y salvos por
su vida. (Rom . 5 :1 0 .) No fu hasta que Cristo hubo muer
to cuando sali sangre y agu a. (Juan 1 9 :3 4 .) Cristo
vino por agua y sangre: n o por agua solamente, sino por
agua y sangre. (1 Juan 5 :6 . ) No se puede recalcar de
masiado el hecho de que es interviniendo m uerte como
recibimos la promesa de la herencia eterna, y de que un
testamento con la muerte es confirm ado, es decir no es
vlido entre tanto que el testador v iv e, y que necesario
es que intervenga muerte del testador.
(H eb. 9 :1 5 -1 7 .)
P or lo tanto, debemos desechar cualquier teora de la ex
piacin que hace del ejem plo de Cristo el nico factor de
nuestra salvacin. E l ejemplo tiene su lu gar; es en verdad
vital, pero la muerte de Cristo permanece siendo el hecho
central de la expiacin.
E l holocausto, ofrenda encendida, tena olor suave
a Jehov. (Lev. 1 :1 7 .) Agradaba a Jehov. Le era acep

Los Holocaustos

89

table. Y a se han indicado algunas de las razones de eso.


A hora las pondremos de relieve.
Como el holocausto era en primer lugar y ante todo una
figura de la ofrenda perfecta de Cristo, os natural que hu
biese de agradar a Dios. Como ol sacrificio deba ser sin
defecto, perfecto, as Cristo iba a ser ol cordero sin mancha
y sin contam inacin, que nos am, y no entreg a s mismo
por nosotros, ofrenda y sacrificio a I>ios on olor suave.
(1 Ped. 1 :1 9 ; E fe. 5 :2 .) Cristo representa la consagracin
completa, la perfecta dedicacin, la enti'nga plena, una ac
cin de darlo todo, a fin de que pudiese wilvar a algunos.
E l holocausto agradaba a Dios porque revelaba el deseo
que haba en el corazn del ofrendante do dedicarse a Dios.
E l ofrendante deca en efecto: Seor, quiero Hervirte. Me
estoy poniendo sin reservas sobre el altar. No retengo nada
para m. Acptam e en el substituto que te ofrezco. Una
actitud tal tiene olor suave delante do Jehov.
E l holocausto era de suavo olor para Dios porque era
una ofrenda voluntaria. No era exigida. No era ordenada,
ni haba de presentarse en momentos fijados. Si un hombre
haba pecado, Dios exiga una ofrenda por el pecado. Pero
Dios no exigi nunca un holocausto. Si un hombre lo ofreca,
era de su voluntad. (Lev. 1 :3 .) No haba compulsin.
Tena, p or lo tanto, mucho ms significacin que una ofrenda
ordenada. Indicaba un corazn agradecido.
Corren peligro los cristianos de hacer demasiadas cosas
relacionadas con la religin, no porque desean hacerlas, sino
porque es la costumbre o porque se requieren. E l deber es
una gran p a la b ra ; pero el amor es mayor. No debemos re
ducir el significado del deber; ms bien debemos recalcarlo.
Pero no debemos olvidar que el amor es una fuerza aun
mayor, y que debidamente com prendida y aplicada cumple
el deber porque lo incluye. E l amor es voluntario, lib re; el
deber es exigente, compulsor. E l deber es la le y ; el amor
es la gracia. Ambas cosas son necesarias, y la una no debe
ser recalcada con exclusin de la otra.
Como no haba compulsin alguna concerniente al holo
causto, era en realidad una ofrenda de amor, de dedicacin,

90

E l Santuario y su Servicio

de consagracin. Era algo que so haca por aadidura a


lo que so requera. Esto agraciaba a Dios.
Dios ama al dador alegre.
(2 Cor. 9 :7 . ) Algunos
parecen interpretar eso como si se refiriese a un dador ge
neroso o que entregue recursos abundantes. Aunque esto pue
de ser verdad, la declaracin es, sin embargo, que Dios ama
al que da alegremente y de su propia voluntad. E l don pue
de ser pequeo o grande, pero si es ofrecido voluntariamente,
agrada a Dios.
Ser bueno aplicar este principio al cristianismo diario,
l uede pedrsenos tal vez que hagamos cierta cosa, que demos
para cierta causa, o ejecutemos una tarea desagradable. P o
demos hacerlo a veces con resignacin, creyendo que es en
s mismo algo bueno, tal vez que debemos hacerlo, pero no
manifestamos alegra al respecto. Sentimos que debemos ha
cerlo, pero nos alegrara que se nos excusase de ello.
Debe desagradar a Dios la actitud que asumimos a veces.
Manda a uno de sus ministros con un mensaje. Se nos amo
nesta a dar, a hacer, a sa crifica rla orar. No hay respuesta
alegre al pedido. Este debe ser repetido vez tras vez, y por fin
hacemos con tibieza lo que se nos pide que hagamos. Ponemos
diez centavos o diez pesos en la colecta, no porque realmente
deseamos hacerlo, sino porque nos avergonzara que los otros
viesen que no tomamos parte en la ofrenda. Hacemos nues
tra parte en la Recoleccin para las Misiones, no porque nos
deleitamos en ese trabajo, sino porque es parte del programa
de la iglesia.
Fu indudablemente porque David era alegre y voluntario
por lo que era amado de Dios. H aba pecado, y pecado gra
vemente, pero se arrepinti tan profundam ente como haba
pecado, y Dios lo perdon. E l suceso dej una impresin v i
vida en la mente de David, y desde entonces, sinti anhelo
de agradar a Dios y hacer algo p or l.
Fu ese espritu lo que le indujo a proponerse construir
un templo para que Dios morase en l. E l tabernculo eri
gido en el desierto tena ya varios siglos. E l material con
que haba sido construido deba hallarse ya en ruinas. H a
bra agradado a Dios que alguien le construyese un te m p lo ;

Los Holocaustos

91

pero decidi no dar a conocer sus deseos, sino aguardar hasta


que alguno se acordase de ello por s mismo. Y David se
acord de ello, alegrndose de que poda hacer algo para
Dios. No se le permiti construir el templo, pero en aprecio
de lo que D avid se propona hacer, Dios le d ijo que en vez
de que D avid construyese una casa para Dios, Dios le edi
ficara casa a David. (1 Crn. 1 7 :6 -1 0 .) En relacin con
esto Dios le hizo la promesa de que su .........sera firme para
siem pre. (Yers. 14.) Esto hall su cumplimiento en Cristo,
quien, cuando venga, se sentar sobre ol trono de David su
p ad re. (L u c. 1 :3 2 .) Esta es una promesa maravillosa e
inslita. Abrahn, Moiss y Elias son pasados por alto, y el
honor se concede a David. Una razn por ello, creemos, es
la disposicin de D avid a hacer algo para Dios en aadidura
a lo requerido.
Esto queda sorprendentemente! ilustrado en el deseo que
tena David de construir el templo. Segn so ha declarado
antes, Dios le d ijo que no poda edificar el templo. Sin em
bargo, David anhelaba hacer algo. A s que pens en el asunto,
y descubri varias maneras de hacer preparativos para el
edificio, sin realizar la construccin l mismo. D avid d i j o :
Salomn mi h ijo es muchacho y tierno, y la casa que se ha
de edificar a Jehov ha de ser magnfica por excelencia, para
nombre y honra en todas las tierras; ahora pues yo le apa
rejar lo necesario. Y prepar David antes de su muerte en
grande abundancia. (1 Crn. 2 2 :5 .)
Lo prim ero que hizo D avid fu empezar a reunir dinero.
Las cifras dadas en 1 Crnicas 2 2 :1 4 representan muchos
millones de pesos de nuestra moneda, que David di o recogi.
Luego empez a hacer labrar piedras para edificar la casa
de D ios. (1 Crn. 2 2 :2 .) D avid prepar tambin mucho
hierro para la clavazn de las puertas, y para las jun tu ras;
y mucho metal sin peso, y madera de cedro sin cuenta.
(Vers. 3.) Antes que pudiese hacer esto, sin embargo, era
necesario que tuviese un modelo o plano. Este modelo, nos
dice David, lo recibi de Jehov. Todas estas cosas, d ijo
David, se me han presentado por la mano de Jehov que
me hizo entender todas las obras del diseo. (1 Crn. 28:

92

E l Santuario y su Servicio

19.) Casi podemos imaginarnos a D avid diciendo al S eor:


Seor, ine has dicho que no puedo edificar el templo. Me
gustara mucho hacerlo, pero me conform o con tu decisin.
P uedo hacer un m odelo? Esto no sera edificar, n o es
cierto, S e o r? A s que el Seor lo ayud haciendo un
modelo, pues le agradaba la buena disposicin de D avid a
hacer algo para l.
En relacin con esto, hay una declaracin interesante en
1 Crnicas 28: 4 : Em pero Jehov el I)ios de Israel me eligi
de toda la casa de mi padre, para que perpetuamente fuese
rey sobre Israel: porque a Jud escogi por caudillo, y de la
casa de Jud la fam ilia de mi pad re; y de entre los hijos
de mi padre agradse de m para ponerme por rey sobre
todo Israel. Esta expresin nica demuestra la alta con
sideracin que tena Dios por D avid. Y D avid obtuvo per
miso para preparar piedra, madera y hierro para el templo
de Jehov, como tambin el plano mismo. Esta puede ser
la razn p or la cual ms tarde, en la ereccin del templo, no
se oy el sonido del martillo. D avid haba preparado el ma
terial de antemano.
Sin embargo, D avid no estaba satisfecho con hacer prepa
rativos para la edificacin del tem plo. Quera tambin p re
parar la msica para la dedicacin. Esto no era edificar, y
se senta libre para hacerlo. D avid era el dulce salmista de
Isra e l; amaba la msica con todo su corazn. As que empez
a hacer los preparativos para la ocasin reuniendo una banda
de cuatro mil instrumentos para alabar a Jehov, d ijo D a
vid, con los instrumentos que he hecho para rendir alaban
zas. (1 Crn. 2 3: 5.) Tambin reuni cantores, y los adies
tr, segn se registra en el captulo 25 del mismo libro. Es
grato pensar en D avid despus de la experiencia triste de
su vida, pasando algunos aos en paz y contentamiento, ha
ciendo preparativos para la edificacin del templo y prepa
rando a los cantores y msicos para su dedicacin.
Sin embargo, D avid no se conform aba con esto. E l Seor
le haba dicho que no poda edificar el templo, sino que su
h ijo Salomn lo hara. Qu le habra de im pedir a David
abdicar y hacer a su h ijo Salomn rey de Israel? Siendo

Los Holocaustos

93

pues David ya viejo y harto de das, hizo a Salomn su hijo


rey sobre Israel. (1 Crn. 2 3 :1 .) Aunque haca esto por
motivos polticos, el marco en que se presenta la declaracin
indica que la construccin del templo era un factor vital.
No es extrao que a Dios le agradase David. Continua
mente apremiaba a Dios para qu le permitiese hacer ms
para l. Ide el plan de hacer preparativos para edificar el
templo. Reuni sumas inauditas de dinero, adiestr a los
msicos, todo a fin de poder hacer algo para Dios, que tanto
haba hecho para l. D avid era un dador alegre de dinero y
de servicio, y agradaba a Dios. No sabemos cunto tiempo
vivi D avid despus que Salomn empez a reinar, pero
cuando muri, dieron la segunda vez la investidura del
reino a Salomn h ijo de D a vid . (1 Crn. 2!): 22.)
O jal que tuvisemos ms hombres o iglesias como David,
dispuestos a sacrificarse y a trabajar, y anhelosos de hacer
aun ms! No habra entonces necesidad do instar a los her
manos o a las iglesias a levantarse para term inar la obra. Si
D avid estuviese aqu y se le pidiese (pie diera diez pesos,
preguntara indudablemente: N o puedo dar veinte o cie n ?
Y esto agradara al Seor y d ira : S, David, puedes ha
cerlo. Debido a ese espritu, David, a pesar de su pecado,
fu elegido para ser uno de los antepasados de Cristo. Fu
el mismo espritu el que indujo a Cristo a dar voluntariamen
te, a sufrirlo todo, y por fin a hacer el sacrificio supremo.
Dios ama al dador alegre.

LAS OBLACIONES

LAS OBLACIONES
A P A L A B R A U S A D A E N H E B R E O P A R A O B LA cin es minchah. Significa un don liocho a otro, gene
ralmente a un superior. Cuando <'nn y A bel presen
taron sus ofrendas a Dios segn se registra en Gnesis 4 : 3, 4,
ofrecieron un minchah. A s tambin fil el do Jacob a Esa.
(Gn. 3 2 :1 3 .) E ra un minchah lo que Ion hermanos de Jos
le presentaron en E gipto. (Gn. 43: 11.) Kl nombre dado a
estas ofrendas es ofrendas de harina, segn ho usa en la
Versin Revisada Americana.
Estas ofrendas de harina u oblaciones consistan en los
productos vegetales que constituan las provisiones principa
les de la n acin : harina, aceite, cereal, vino, sal o incienso.
Cuando se presentaban a Jehov, se quemaba una liarte como
recuerdo sobre el altar a fin de que elevase su suave olor a
Jehov. E n el caso de un holocausto, todo era consumido
sobre el altar. Cuando se trataba de una oblacin, solamente
una pequea parte era colocada sobre el altar; el resto per
teneca al sacerdote. Es cosa santsima de las ofrendas que
se queman a Jehov. (Lev. 2 :3 . ) Como el holocausto sig
nificaba consagracin y dedicacin, la oblacin significaba
sumisin y dependencia. Los holocaustos representaban la
entrega com pleta de una v id a ; las oblaciones eran un recono
cimiento de la soberana y la m ayordom a; de cunto se
dependa de un poder superior. E ran un acto de homenaje
a Dios y un compromiso de lealtad.
Las oblaciones se ofrecan generalmente en relacin con
los holocaustos y las ofrendas pacficas, pero no en relacin
con las ofrendas por el pecado. E l relato del captulo quin
ce de Nmeros d ice: Habla a los hijos de Israel, y diles:
Cuando hubiereis entrado en la tierra de vuestras habitacio
nes, que yo os doy, e hiciereis ofrenda encendida a Jehov,
holocausto, o sacrificio, por especial voto, o de vuestra volun( 97)
7 S. S.

98

E l Santuario y su Servicio

tad, o para hacer en vuestras solemnidades olor suave a


Jehov, de vacas o de ovejas; entonces el que ofreciere su
ofrenda a Jehov, traer por presente una dcima de un efa
de flor de harina, amasada con la cuarta parte de un hin de
aceite; y de vino para la libacin ofrecers la cuarta parte
de un hin, adems del holocausto o del sacrificio, por cada
un cord ero. (Nm. 1 5 :2 -5 .) Cuando se ofreca un carnero,
lfi oblacin aumentaba a dos dcimas partes de medida de
harina; cuando se sacrificaba un becerro, lo ofrenda de ha
rina ora de tres dcimas de medida. Las ofrendas de bebidas,
o Ii Ilaciones, aumentaban en proporcin. (Y ers. 6-10.)
Cuando la oblacin consista en flor de harina, era mez
clada con aceite, y se pona incienso encima. (Lev. 2 :1 .)
Un puado de esta harina con aceite e incienso era quemado
en recuerdo sobre el altar de los holocaustos. E ra ofrenda
encendida para recuerdo, de olor suave a Jehov. (Lev.
2 :2 . ) Lo que quedaba despus que se pusiera el puado so
bre el altar, perteneca a A arn y a sus hijos. Era cosa
santsima de las ofrendas que se queman a Jehov. (Vers. 3.)
Cuando la ofrenda consista en panes zimos u obleas,
se hacan de flor de harina mezclada con aceite, se cortaba
en pedazos y se derramaba aceite sobre ella. (Vers. 4-6.)
A veces se cocinaba en sartn. (Vers. 7.) Cuando era pre
sentada as, el sacerdote tomaba una parte y la quemaba
sobre el altar en recuerdo. (Vers. 8, 9.) Lo que quedaba de
las obleas perteneca a los sacerdotes y era tenido por muy
santo. (Vers. 10.)
Parece evidente que la ofrenda de harina y de obleas
zimas ungidas de aceite estaban destinadas a ensear a
Israel que Dios es el sostenedor de toda vida, y que ellos
dependan de l para obtener su alimento d ia rio ; y que
antes de com partir las bendiciones de la vida, deban reco
nocerlo como el dador de todo. Este reconocimiento de Dios
como proveedor de las bendiciones temporales haba de diri
gir naturalmente su atencin a la fuente de todas las ben
diciones espirituales. E l Nuevo Testamento revela esta fuente
como el Pan enviado del cielo que da la vida al mundo. (Juan
6 :3 3 .)

Las Oblaciones

99

Se declara especficamente que ninguna oblacin deba


ser hecha con levadura. Ni levadura ni miel deban presen
tarse sobre el altar. (Lev. 2 :1 1 .) Sin embargo, se permita
ofrecer levadura y miel como primicias. Iimpero cuando se
ofrecan as, no llegaban al altar. (Vers. 12.) La levadura
es un smbolo del pecado. P or esta raz estaba prohibida
en cualquier ofrenda hecha por fuego.
Podra uno preguntar apropiadamente por qu la leva
dura y la miel, prohibidas con los otros sacrificios, podan
ser ofrecidas como primicias. (Lev.
12.) Aunque la leva
dura simboliza el pecado, la hipocresa, In malicia, la perver
sidad (Luc. 1 2 : 1 ; 1 Cor. 5 : 8 ) , no hay en la 11ibla declara
cin directa en cuanto al significado simblico de la miel.
Los comentadores concuerdan, sin embargo, en (pie la miel
representa aquellos pecados de la carne pie agradan a los
sentidos, pero son corruptores. Muchos consideran, por lo
tanto, la miel como smbolo de la justicia y de la com placen
cia propias.
Si aceptamos esta interpretacin, comprenderemos que
cuando Dios dice que Israel poda traer levadura y miel como
primicias, nos invita, cuando por primera vez venimos a l,
a llevarle todas nuestras tendencias pecaminosas y munda
nales. Quiere que vengamos tales como somos. Aunque a
Dios no le agrada el pecado ni es de suave olor para l, y
aunque su smbolo, la levadura, no debe aparecer sobre el
altar, Dios quiere que vayamos a l con todo nuestro pecado
y nuestra justicia propia. Habiendo ido, hemos de ponerlo
todo a sus pies. Quiere que le llevemos todos nuestros peca
dos. Luego hemos de ir y no pecar ms.
E n las oblaciones, como en las otras ofrendas, se usaba sal.
Es llamada la sal de la alianza de tu D ios. Sazonars
toda Ofrenda de tu presente con sal. (Lev. 2 :1 3 .) Todos
los sacrificios eran salados, fuesen de origen animal o vege
tal. Porque todos sern salados con fuego, y todo sacrificio
ser salado con sa l. (M ar. 9 :4 9 .) La sal tiene un poder
de conservacin. Tambin da sabor a los alimentos. Es una
parte vital de cada sacrificio. Simboliza el poder conserva
dor y custodio de Dios.

100

E l Santuario y su Servicio

Cuando so presentaba una oblacin de primicias, podan


usarse, tostadas a fuego, las espigas verdes, y el grano
desmenuzado. Y pondrs sobro ella aceite, y pondrs
sobro olla incienso. Una parto recordativa era sacada por
el sacerdote y quemada sobre el altar de los holocaustos.
(Lev. 2 :1 4 -1 6 .) La Versin Moderna, en vez de grano
desmenuzado, trad u ce: Espigas nuevas m a c h a c a d a s .
Aunque no hemos de buscar un significado oculto en cada
expresin, no es m uy d ifcil creer <pio el trigo machaca
do representa aqu al que fu herido por nosotros, y por
cuya llaga fuim os sanados. (Isa. 5 3 :5 .) has oblaciones nos
presentan a Cristo como el dador y sustentador de la vida,
A quel por medio de quien vivimos, y nos movemos, y so
m os. (H ech. 1 7 :2 8 .)
A las oblaciones pertenece tambin la libacin de vino
mencionada en Nmeros 1 5 :1 0 , 24. Esta ofrenda de vino era
presentada ante Jehov y derramada en el lugar santo, aun
que no sobre el altar. (Nm. 2 8: 7 ; E x. 30: 9.)
La gavilla agitada ofrecida como prim icia de la mies,
que haba de ser agitada delante de Jehov el segundo da
de la Pascua, era tambin una oblacin. (Lev. 2 3 :1 0 -1 2 .)
Otra oblacin era la de los dos panes que haban de ser agi
tados, cocidos con levadura, y presentados en ocasin del
Pentecosts, como prim icia a Jehov. (Lev. 2 3 :1 7 -2 0 .) Otras
ofrendas eran la oblacin diaria de A arn y sus hijos, que
era una ofrenda perpetua (Lev. 6 :2 0 ) , y la ofrenda por
los celos registrada en Nmeros 5 :1 5 . Haba tambin otra
ofrenda que es registrada en Levtico 5 :1 1 , 12. Pero sta
era ms bien una ofrenda por el pecado y no una oblacin.
Los panes de la proposicin colocados semanalmente sobre
la mesa del primer departamento del santuario eran en rea
lidad una oblacin presentada a Jehov. Su nombre hebreo
significa el pan de la presencia, o pan del rostro. Es
tambin llamado pan continuo. (Nm. 4 : 7 . ) La mesa
es llamada de los panes de la proposicin, y la mesa lim p ia .
(Lev. 2 4 :6 ; 2 Crn. 1 3 :1 0 , 11.) E l pan de la proposicin
consista en doce panes, cada uno de los cuales se haca con
dos dcimas de efa de flor de harina. Los panes se colocaban

Las Oblaciones

101

en dos montones sobre la mesa cada sbado. Los sacerdotes


entrantes que haban de oficiar durante la semana siguiente
iniciaban su trabajo con el sacrificio vespertino del sbado.
Los sacerdotes salientes terminaban el suyo con el sacrificio
del sbado de maana. Tanto los sacerdotes salientes como
los entrantes participaban en la eliminacin de los panes
de la proposicin y en su reemplazo. Mientras los sacer
dotes salientes se llevaban el pan viejo, los entrantes ponan
el nuevo. Tenan cuidado de no llevarse los viejos hasta
que los nuevos estuviesen listos para ser colocados en la
mesa. Deba haber siempre pan sobre lu inosa. E ra el pan
de la presencia.
En cuanto al tamao de los panes hay una diferencia de
opinin. A lgunos creen que tenan cincuenta centmetros por
un metro. Aunque eso no se puede probar, es claro que dos
dcimas de efa de harina que era lo que se usaba para cada
pan habra de dar un pan de buen tamao. Sobro este pan,
se colocaba incienso en dos copas, un puado en cada una
de ellas. Cuando se cambiaba el pan el sbado, ese incienso
se llevaba y quemaba sobre el altar do los holocaustos.
E l pan de la presencia se ofreca a Dios bajo pacto
sem piterno. (Lev. 2 4 :8 .) Era un testimonio siempre pre
sente de que los hijos de Israel dependan de Dios para su
sostenimiento, y de parte de Dios una promesa constante de
que l los sostendra. E l recordaba siempre su necesidad, y
su promesa los acompaaba constantemente.
Lo que se registra acerca de la mesa de los panes de la
proposicin revela que haba platos sobre la mesa, cucharas,
cubiertas, tazones, o como dice una versin, platos, cucharas,
copas y tazas con que se han de hacer las libaciones. (E x .
2 5: 29, Y . M .) Aunque aqu no se dice que hubiese vino so
bre la mesa, es evidente que los recipientes de los cuales se
haba de derramar estaban all con un propsito. Se ordenaba
presentar libacin de vino con el sacrificio diario. (Nm. 28:
7.) E l vino haba de ser derramado a Jehov en el santua
r io . E l relato no nos revela en qu lugar del santuario se
haba de derramar el v in o ; dice tan slo que era derramado a
Jehov. Se nos dice, sin embargo, dnde no se derramaba.

102

E l Santuario y su Servicio

Acerca del altar del incienso, se prohibi a Israel que o fre


ciese sahumerio extrao y se aade: Ni tampoco derra
maris sobre l libacin . (E x. 110:9.) Si la libacin haba
de ser derramada en el lugar santo; si no haba de ser de
rramad)! sobre el altar ; si haba en la mesa recipientes de los
cuales se haba de derramar la libacin, parece claro que los
recipientes de la mesa contenan vino.
No es muy largo el paso que va de la mesa de los panes
de la proposicin en el Antiguo Testamento a la mesa del
Seor en el Nuevo Testamento. (Luc. 22:110; 1 Cor. 1 0 :2 1 .)
E l paralelo es bastante estrecho. E l pan es su cuerpo, que
brantado por nosotros. La copa es el nuevo testamento en
su sangre. (1 Cor. 1 1 :2 4 , 25.) Cada vez que comemos del
pan y bebemos la copa, la muerte del S e or anunciamos
hasta que ven ga. (Yers. 26.) El pan de la presencia
simboliza a Aquel que vive siempre para interceder por
ellos. (H eb. 7 :2 5 .) E l es el pan vivo que descendi del
cielo. (Juan 6 : 51.)
Segn se declar al principio de este captulo, las oblacio
nes eran un reconocimiento de la soberana de Dios y la
mayordoma del hombre. Los holocaustos decan : Todo lo que
soy es del Seor. Las oblaciones decan: Todo lo que tengo
es del Seor. Las ltimas estaban realmente incluidas en los
prim eros; porque cuando un hombre est dedicado a Dios,
esa dedicacin incluye sus bienes tanto como l mismo. Esta
es indudablemente la razn por la cual las oblaciones acom
paaban siempre al holocausto. (Nm. 1 5 :4 .)
La oblacin es un sacrificio definido y separado que de
nota la consagracin de los recursos, como el holocausto
denota una consagracin de la vida. La dedicacin de los
recursos debe ir precedida por la dedicacin de la vida.
La una es resultado de la otra. Una dedicacin de la vida
sin una dedicacin de los recursos no est' provista en el plan
de Dios. Una dedicacin de los recursos sin la dedicacin de
la vida, no es aceptable. Las dos cosas deben ir juntas. Com
binadas, form an un sacrificio completo, agradable a Dios,
un suave olor a Jehov.

Las Oblaciones

103

La idea de la mayordoma necesita recalcarse en un tiem


po como ste. Algunos de los que se llaman cristianos hablan
mucho de la santidad y de su devocin a D io s , pero sus obras
nc corresponden siempre a su profesin. Mantienen cerrada
su cartera, no escuchan los pedidos, y la causa de Dios lan
guidece. Los tales necesitan comprender i|ue la consagracin
de la vida incluye la consagracin do lo s re c u rso s , y que
una cosa sin la otra no agrada a Dios.
P or otro lado, sera errneo creer que u n a dedicacin de
los recursos es todo lo que Dios requiere. N om os responsables
de cuantos talentos tengamos, en dinero, tiempo o dones na
turales. De todas estas cosas Dios es el dueo legtimo, y
nosotros tan slo los mayordomos. L o s ta le n to s como la m
sica, el canto, el habla, la capacidad de dirigir, pertenecen a
Dios. Deben serle dedicados. Deben ser puestos sobre el altar.
La flor de harina usada en la oblacin era parcialmente
producto del trabajo del hombre. Dios lmeo crecer el cereal;
da el sol y la llu via; imparte propiedades al grano. E l hom
bre cosecha el grano, muele la harina, separa las partculas
groseras de ella para hacer harina fina. Entonces la presenta
a Dios, como harina o tortas preparadas por la coccin. El
hombre y Dios han cooperado, y el producto resultante es
dedicado a Dios. Representa el don original de Dios, ms la
labor del hombre. Es una devolucin a Dios de lo suyo con
inters. Dios da la simiente. E l hombre la siembra, Dios
la riega. M ultiplicada, es devuelta a Dios, quien la acepta
misericordiosamente. Simboliza el trabajo de la vida humana,
sus talentos aprovechados bajo la mano guiadora de Dios.
Dios da a cada hombre p or lo menos un talento. Espera
qvie el hombre aproveche ese talento y lo multiplique. No
es aceptable a Dios la presentacin del talento original, el
devolverle solamente lo que l di. E l quiere que nosotros
tomemos la semilla que l da, la sembremos, la cuidemos y
cosechemos la mies. Quiere que el grano pase por el p ro
ceso que parece destruir la misma vida de l, pero en rea
lidad lo prepara para servir al hom bre; quiere que todo lo
grosero sea eliminado, y quiere que se le presente la flor de

104

E l Santuario y su Servalo

harina. Quiere que los talentos sean perfeccionados y p re


sentados a l con inters. Nada. <|iie no llegue a esto bastar.
La or do harina representa el trabajo de la vida humana.
Representa los talentos aprovechados y cultivados. L o que
el pan de la proposicin significaba respecto a la nacin, la
oblacin lo significaba con respecto al individuo. Sim boli
za el trabajo de la vida consagrada.
Cun significativa es la expresin Mor de harina. La
harina es cereal aplastado entre dos piedras. E ra grano, ca
paz do ser sembrado, capaz de perpetuar la vida. Pero ahora
estaba aplastado y sin vida. No poda ya ser sem brado; esta
ba muerto. La vida haba sido arrebatada de l. Pero, era
intil ? No, mil veces no. Haba dado su vida, para que otros
pudiesen vivir. E l aplastamiento de su propia vida haba
venido a ser el medio por el cual la vida era perpetuada y
ennoblecida. E ra la vida de la sim iente; ahora ayudaba a
sostener la vida de un alma, de un ser hecho a la imagen de
Dios. La muerte lo enriqueca, lo glorificaba, lo haca til
para la humanidad.
Pocas vidas son de verdadero y duradero valor para la
humanidad hasta que hayan sido aplastadas y desmenuza
das. E n las experiencias profundas de la vida es donde los
hombres hallan a Dios. Cuando las aguas rebalsan sobre el
alma es cuando se edifica el carcter. La tristeza, el chasco
y el sufrimiento son siervos capaces de Dios. Los das obs
curos son los que producen las lluvias de bendicin, que per
miten a la semilla germinar y producir fruto.
E l problema del sufrimiento puede ser insondable en sus
aspectos ms profundos. Pero algunas cosas son claras. E l
sufrim iento sirve a un propsito definido en el plan de Dios.
Suaviza el espritu. Prepara el alma para una comprensin
ms ntima de la vida. Inspira simpata hacia los dems.
Le hace a uno andar con cuidado delante de Dios y los
hombres.
Unicamente el que ha sufrido ha vivido. Unicamente el
que ha amado ha vivido. Las dos cosas son inseparables. E l
amor pide sacrificio. E l sacrificio requiere con frecuencia
sufrimiento. No que sea necesariamente sufrimiento fsico.

Las Oblaciones

105

Porque el sufrimiento ms elevado es gozoso, santo, exaltado.


Una madre puede sacrificarse por su lii.jo, puede sufrir, pero
lo hace voluntaria y gozosamente. E l amor considera un pri
vilegio el sacrificio. Me gozo en lo que padezco por vosotros
dice Pablo, y cumplo en mi carne lo que falta de las
aflicciones de Cristo por su cuerpo, que oh lu iglesia. (Col.
1 : 24.) La leccin del sufrimiento no lia sido aprendida hasta
que sepamos cmo regocijarnos en 61. Y podemos regocijarnos
cuando comprendemos que de la manera quo abundan en
nosotros las aflicciones de Cristo, un a b u n d a tambin por el
mismo Cristo nuestra consolacin; (Miando somos atribu
lados, es por vuestra consolacin y s a l u d q u o Cristo mismo
por lo que padeci aprendi Ja ob edien cia; y porque
padeci siendo tentado, es poderoso para socorrer a los
que son ten ta d os; cuando comprendernos que nuestros su
frim ientos debidamente soportados o interpretados son per
mitidos para que nosotros, ccrno el antiguo sumo sacerdote,
podamos tener compasin de los ignorantes y extraviados,
pues que l tambin est rodeado de flaquezas.
(2 Cor.
1 .5 , 6 ; Heb. 5 : 8 ; 2 :1 8 ; 5 :2 .) Un sufrimiento tal no es
triste, sino feliz. Cristo, habindole sido propuesto gozo,
sufri la cru z. (H eb. 1 2 :2 .)
E l sufrimiento ha sido la suerte del pueblo de Dios en
todos los tiempos. Es parte del plan de Dios. Unicamente
mediante el sufrimiento pueden aprenderse ciertas lecciones.
Unicamente as podemos ministrar en lugar de Cristo a aque
llos que estn pasando por e', valle de la afliccin y conso
lar a los que estn en cualquiera angustia, con la consolacin
con que nosotros somos consolados de D ios. (2 Cor. 1 :4 .)
Considerado en esta forma, el sufrimiento viene a ser una
bendicin. Lo habilita a un para ministrar en una form a
que no sera posible sin haberlo experimentado. Viene a ser
un privilegio no slo que creis en l, sino tambin que
padezcis p or l. (F il. 1 :2 9 .)
A fin de com prender cun necesaria es la participacin
de sus padecim ientos,1 necesitamos tan slo echar una mirada
a lo que experimentaron algunos de los santos de Dios en
edades pasadas. Recordemos aquellos tres espantosos das que

106

E l Santuario y su Servicio

pas Abrahn despus que Dios le hubo dicho que matase a


su hijo. Recordemos la noche de la angustia de Jacob, aque
lla noche que hizo un santo de un pecador. Recordemos el
tiempo durante el cual Jos aguard la muerte en la cister
na ; su agona al ser vendido como esclavo; lo que experimen
t en la crcel p or causa de falsas acusaciones y por la
amargura de la ingratitud. Recordemos las persecuciones de
Jerem as; el da terrible en que Ezequiel recibi la orden
de predicar en vez de serle permitido quedarse al lado de
su esposa m oribunda; la sombra y terrible experiencia de
Juan el Bautista en la crcel cuando la duda asaltaba su
a lm a ; la espina que haba en la carne de Pablo de la cual
no le era perm itido librarse. Sin embargo, de todo esto p ro
vinieron vidas ms nobles, una visin ms amplia, una u ti
lidad mayor. Sin estas cosas, aquellos santos nunca habran
hecho la obra que hicieron, ni habran causado sus vidas la
inspiracin que nos causan an. Como las flores dan su ms
deleitosa fragancia cuando son estrujadas, un gran pesar pue
de ennoblecer y hermosear una vida, sublimndola para uso
de Dios.
La harina empleada en las oblaciones no haba de ser
ofrecida seca; haba de mezclarse con aceite, o ser ungida
de aceite. (Lev. 2 :4 , 5.) E l aceite es el E spritu de Dios.
Unicamente en la medida en que una vida es santificada por
el Espritu, que va mezclado con ella y la unge, puede agra
dar a Dios. E l sufrimiento en s y por s puede no resultar
una bendicin. Puede ser que nicamente conduzca a la
dureza de corazn, a la amargura de espritu. Pero cuando
el E spritu de Dios se posesiona del alma, cuando el dulce
espritu del Maestro compenetra la vida, se manifiesta la
fragancia de una vida consagrada.
Como el incienso ofrecido cada maana y cada noche en
el lugar santo era emblema de la justicia de Cristo que as
cenda con las oraciones de los sacerdotes a favor de la nacin
como suave olor para Dios, as el incienso ofrecido en relacin
con cada oblacin era eficaz para el individuo. H aca una
aplicacin personal de aquello que de otra manera era tan
slo general. E n el sacrificio de la maana y de la noche,

Las Oblaciones

107

el sacerdote oraba por el pueblo. E n la oblacin el incienso


era aplicado al alma individual.
E n la mente de los israelitas, el incienso y la oracin iban
ntimamente asociados. Maana y tarde, mientras que el in
cienso, que simbolizaba los mritos y la intercesin de Cristo,
ascenda en el lugar santo, se ofrecan oraciones en toda la
nacin. No solamente compenetraba el in c ie n so el lugar san
to y el santsimo, sino que su fra g a n c ia o ra notada hasta
lejos en derredor del tabernculo. P or d o q u ie ra hablaba de
oracin e invitaba a los hombres a ponerse en comunin con
Dios.
La oracin es vital para el cristianismo. lis el aliento
del alma. Es el elemento vital de toda actividad. Debe acom
paar todo sacrificio, hacer fragante toda ofrenda. No es
solamente un im portante ingrediente del cristianismo, sino
que es su misma vida. Sin su aliento vital, la vida pronto
ce sa ; y con la cesacin de la vida, entra la descomposicin, y
aquello que debiera ser un sabor de vida para vida viene a
ser un sabor de muerte para muerte.
Porque todos sern salados con fuego, y todo sacrificio
ser salado con sal. (Mar. 9 :4 9 .) E l fuego purifica, la
sal preserva. E l ser salado con fuego significa no slo p u ri
ficacin sino conservacin. Dios quiere un pueblo limpio, un
pueblo cuyos pecados estn perdonados. Pero no basta ser
perdonado y lim piado. Debe aceptarse el poder custodio de
Dios. Debemos ser mantenidos limpios. E l fuego no ha de ser
un fuego destructor, sino un fuego purificador. Hemos de
ser primero limpiados, luego guardados. Salados con fu e
g o ! Salados con s a l! Purificados y mantenidos pu
ros ! Qu provisin m aravillosa!
La oblacin, aunque no era la ofrenda ms importante,
encerraba hermosas lecciones para el alma creyente. Todos
debemos estar sobre el altar. Todo lo que tenemos pertenece
a Dios. Y Dios purificar y guardar lo suyo. Ojal que
estas lecciones perduren en nosotros.

LOS SACRIFICIOS DE PACES

LOS SACRIFICIOS DE PACES


A P A L A B R A T R A D U C ID A S A C R I F I C I O D E P A ces, proviene de un radical que Hginica componer,
suplir lo que falta, pagar una re c o m p e n sa . Denota
un estado en el cual las malas comprensiones h a n sido acla
radas y los entuertos corregidos, y en el cual prevalecen
los buenos sentimientos. Las ofrendas p a c fic a s so t r a a n en
cualquier ocasin que demostraba a g ra d e c im ie n to y gozo, y
tambin cuando se hacan votos. E r a n ofrendas de suave
olor, como los holocaustos y las oblaciones. E r a n de p a rte
del ofrendante una expresin de su paz con Dios y de su
agradecimiento hacia l por sus muchas bendiciones.
A l elegir una ofrenda pacfica, el ofrendante no estaba
limitado en su eleccin. Poda emplear un becerro, un car
nero, o un cordero, o un macho cabro o una cabra. General
mente el sacrificio tena que ser sin tach a para ser acep
tado. (Lev. 2 2 :2 1 ; 3 :1 -1 7 .) Sin embargo, cuando se traa
una ofrenda pacfica como ofrenda voluntaria, no necesitaba
ser perfecta. Poda ser usada aun cuando tuviese algo superfluo, o falto en sus partes. (Lev. 2 2: 23, Y . M .) Como en el
caso del holocausto, el ofrendante deba poner sus manos sobre
la cabeza del sacrificio y matarlo a la puerta del tabernculo.
La sangre era entonces asperjada sobre el altar y en derredor
de l por el sacerdote. (Lev. 3 :2 . ) Despus de esto, se que
maba la grasa: Vianda de ofrenda encendida a Jehov.
(Y ers. 11.) E l sebo todo es de Jehov. Estatuto perpetuo
por vuestras edades; en todas vuestras moradas, ningn sebo
ni ninguna sangre com eris. (Y ers. 16, 17.)
Los sacrificios de paces eran de tres clases: las ofrendas
de agradecimiento, las ofrendas p or un voto, y las ofrendas
voluntarias. De stas, la ofrenda voluntaria o de alabanza
parece la principal. Se ofreca en ocasiones de gozo, de agra
decimiento por alguna liberacin especial o por alguna ben
(111)

112

E l Santuario y su Servicio

dicin sealada que se haba recibido. E ra ofrecida p or un


corazn lleno de alabanza hacia Dios, que desbordaba de gozo.
En las ofrendas por el pecado se pedan favores a Dios.
Se le peda perdn. Los holocaustos representaban la dedi
cacin y consagracin de parte del ofrendante. Las oblacio
nes reconocan la dependencia en que se hallaba frente a
Dios el ofrendante en todas sus necesidades temporales y su
aceptacin de la responsabilidad de la mayordoma. Las ofren
das pacficas eran una ofrenda de alabanza por las misericor
dias recibidas, una ofrenda de agradecimiento p or las ben
diciones disfrutadas, una ofrenda voluntaria de un corazn
desbordante. No pedan favores como tales; alababan a Dios
por lo que haba hecho, y engrandecan su nombre por su
bondad y misericordia hacia los hijos de los hombres.
Las ofrendas del A ntiguo Testamento eran oraciones ob
jetivas. Combinaban la fe y las obras, la oracin y la fe.
E n su totalidad expresaban la entera relacin del hombre
para con Dios y la necesidad que tena de l. Las ofrendas
pacficas eran ofrendas de comunin. Los holocaustos se
quemaban completamente sobre el altar; las ofrendas p or el
pecado eran quemadas fuera del campamento o comidas por
el sacerdote, pero las ofrendas pacficas se dividan no sola
mente entre Dios y el sacerdote, sino que una parte, la mayor
parte, era dada al ofrendante y su fam ilia. La parte de Dios
se quemaba sobre el altar. (Lev. 3 :1 4 -1 7 .) E l sacerdote
reciba el pecho y las espaldillas agitados. (Lev. 7 :3 3 , 34.)
E l resto perteneca al ofrendante, quien poda invitar a cual
quier persona limpia a participar de ella con l. Deba co
merse el mismo da, y en algunos casos el segundo da, pero
no ms tarde. (Lev. 7 :16-21.)
Las tortas zimas mezcladas con aceite, tambin las obleas
y las tortas fritas, eran parte de las ofrendas. A esto se
aada pan leudado. Una parte se ofreca a Jehov como
ofrenda agitada, y luego se daba al sacerdote como su porcin.
(Lev. 7 :1 1 -1 3 .)
Toda la ceremonia constitua una especie de servicio de
com unin en el cual el sacerdote y el pueblo participaban de

Los Sacrificios de Paces

113

la mesa de Jehov; una ocasin de gozo, en la cual todos se


unan en agradecer a Dios y alabarle por su misericordia.
E l uso de la levadura en la ofrenda pacfica es significa
tivo. Generalmente no se permita levadura en ningn sa
crificio. En otros casos cuando poda usarse en el de las
primicias o la oblacin (Lev. 2 : 1 2 ) no se permita que lle
gase al altar. E n el caso presente se ofreca a Jehov como
ofrenda agitada y luego se daba al sacerdote que haba as
perjado la sangre. (Lev. 7 :1 3 , 14.) lin el caso de las prim i
cias de la oblacin, la levadura representaba al hombre que
traa su ofrenda a Dios por primera voz. I)eba traer lo que
tuviese. Pero haba de hacer esto solamente una vez. E n la
ofrenda pacfica, se ordenaba tanto el pan zimo como el
leudado. N o ser que, en vista de que sta es una comida
comn de la cual participaban Dios, el sacerdote y el ofren
dante, el pan zimo representaba a Aquel que es sin pecado y
es nuestra p a z; y la levadura representaba la im perfeccin
del hombre que es, sin embargo, aceptada por D ios? (E fe .
2 :1 3 .) Se hace referencia a esto en Amos 4 :5 .
Y la carne del sacrificio de sus pacficos en hacimiento
de gracias, se comer en el da que fuere ofrecid a. (Lev.
7 :1 5 .) Aunque sta era parcialmente una medida sanitaria,
no poda ser la nica razn; porque en los casos en que la
ofrenda pacfica era un voto o una ofrenda voluntaria, poda
tambin comerse al segundo da. (Y ers. 16.) E ra manifies
tamente imposible para un hombre consumir su ofrenda, en
un da, si se trataba de un becerro, de un macho cabro, o un
cordero. P or lo tanto, se le permita, y hasta se le ordenaba,
que pidiese a otros que participasen de la comida. Ni p o
drs comer en tus poblaciones . . . tus votos que prometieres,
ni tus ofrendas voluntarias, ni las elevadas ofrendas de tus
manos: Mas delante de Jehov tu Dios las comers, en el lugar
que Jehov tu Dios hubiere escogido, t, y tu hijo, y tu hija,
y tu siervo, y tu sierva, y el levita que est en tus poblacio
nes: y alegrarte has delante de Jehov tu Dios en toda obra
de tus manos. Ten cuidado de no desamparar al levita en
todos tus das sobre tu tierra. (Deut. 1 2 :1 7-1 9.)

8s. s.

114

E l Santuario y su Servicio

Este era un rasgo distintivo de la ofrenda pacfiea. Deba


ser comida el mismo da, y ser com partida; deba ser comida
delante de Jehov. y alegrarte has. E ra una comida
gozosa y en comn, y en este sentido era diferente de todas
las dems ofrendas.
A veces las ofrendas pacficas eran ofrendas por votos.
I or una razn u otra, tal vez por alguna bendicin especial
<|ue deseaba, un ofrendante haca un voto a Jehov. Poda
dedicarse al Seor, o dedicar su esposa o sus hijos o su ga
nado, su casa, sus tierras. (Lev. 27.) En esta form a hizo
Samuel voto a Jehov. (1 Sam. 1: 11. ) En el caso de p er
sonas, el voto poda generalmente sor redimido a precio fijo,
ajustable p or el sacerdote en el caso de los muy pobres. (Lev.
27 :1 -8 .) Si el voto concerna a uno de los animales aceptables
para el sacrificio, no poda ser redimido. Si un hombre in
tentaba cambiarlo por otro animal, ambos animales deban
ser ofrecidos. (Yers. 9, 10.) Si se trataba do un animal in
mundo, el sacerdote deba avaluarlo. Poda ser redimido aa
diendo un quinto al valor estimado. (Vers. 11-13.)
Tres cosas se dice que no caan bajo la regla del v o to :
todos los primognitos (vers. 26, 27) ; cualquier cosa consa
grada a Dios (vers. 28, 29) ; el diezmo (vers. 30-34). Estos,
por el hecho de pertenecer a Dios, no podan ser dedicados
por voto.
H ay quienes no consideran los votos favorablemente. Sin
embargo, Dios hizo provisin para ellos. Aunque es m ejor
no hacer votos que hacerlos y no pagarlos (E cl. 5 : 5 ) , a veces
los votos convienen y son aceptables para Dios. Mas cuando
te abstuvieres de prometer, no habr en ti p eca do (Deut.
2 3 : 2 2 ). Pero si un hombre hace un voto, no debe tardar en
p aga rlo. (Vers. 21.) E l hacer un voto es optativo. Un hom
bre puede hacer o no hacer un voto, pero si lo hace no vio
lar su palabra: har conform e a todo lo que sali de su
b oca . (Nm. 30: 3.)
E l punto principal de esas declaraciones es ste, que un
hombre ha de cum plir con lo que ha prometido. No debe
violar su palabra. No debe ta rd ar en cum plir su voto.
Cuando llega el momento, debe pagarlo. Dios lo espera de l.

Los Sacrificios de Paces

115

Dios quiere que su pueblo sea honrado y digno de con


fianza. Quiere <|iie cumpla sus promesas. Nadie desempea
sus deberes cristianos si no es digno de confianza en el trato
comercial. Nadie puede violar su palabra y conservar el favor
de Dios. Nadie puede ser deudor moroso, n i siquiera negli
gente al respecto, y ser tenido por honrado a la vista del
Cielo. Sobre todos los dems, el cristiano debe ser hombre de
palabra. Debe ser no solamente ntegro, sino puntual.
Esta es una poca en la cual muchos consideran su pala
bra como de poco peso, y tienen poco resp('l,o por sus prom e
sas. Aunque esto es lo que puede esperarse del mundo, no
tienen excusa los que llevan el nombro de Cristo y repudian
sus promesas. Sin embargo, cuntas promesas quedan sin
pagarse, cuntos votos se violan. Se viola el voto m atrimonial;
se viola el voto tomado en el bautism o; el que se ha tomado
en la ordenacin. Se repudian los pactos, se violan los acuer
dos, se olvidan las promesas. Es comn faltar a la f e ; des
preciar la responsabilidad es casi universal. Cristo mismo
se pregunt si hallara fe en la tierra cuando volviera. (Luc.
1 8 :8 .) E n medio de toda esta confusin, debe haber un
pueblo en el cual Dios pueda confiar, en cuya boca no se
ha hallado engao, que sea fiel a su palabra. La pregunta
hecha en Salmo 15 est tambin contestada all. La pregunta
es: Jehov, jq u in habitar en tu tabernculo? Quin
residir en el monte de tu san tidad? La respuesta: E l
que anda en integridad, y obra justicia, y habla verdad en
su corazn. E l que no detrae con su lengua, ni hace mal a
su prjim o, ni contra su prjim o acoge oprobio alguno. Aquel
a cuyos ojos es menospreciado el v i l ; mas honra a los que
temen a Jehov: Y habiendo jurado en dao suyo, no por
eso m uda.
Una de las condiciones mencionadas aqu para permanecer
en el tabernculo de Dios es no cambiar aun cuando se haya
jurado en p erju icio propio. Un hombre puede convenir en
vender o com prar alguna propiedad, y despus que se ha
hecho el acuerdo, recibir una oferta ms favorable. Se man
tendr fiel a su contrato aun cuando represente una prdida?
E n el caso de ser cristiano, s.

116

E l Santuario y su Servicio

El respeto de la palabra propia es una necesidad clamorosa.


Lo necesitan las naciones, para que sus acuerdos no lleguen
a carecer do significado. L o necesitan los negocios, no sea que
el resultado sea confusin y desastre. Lo necesitan los indi
viduos, no sea que la fe desaparezca de la tierra. Sobre todo,
lo necesitan los cristianos, no sea que los hombres pierdan su
visin y esperanza, y la desesperacin se apodere de la huma
nidad.
Esta es la hora y la oportunidad Nuprema de la iglesia.
El mundo tiene derecho a una demostracin de que hay un
pueblo que permanece fiel en una generacin infiel; y que
tiene respeto por su propia palabra tanto como por la de
D ios; que es fiel a la fe una vez entregada a los santos. Es
ms que tiempo de que se haga la manifestacin de los hijos
de Dios. (Rom . 8 :1 9 .) Esta revelacin de los hijos de Dios
no es solamente el continuo anhelar de las criaturas, sino
que todas las criaturas gimen a una, y a una estn de
p a rto por ella. (Vers. 22.) Y esta manifestacin reve
lar un pueblo que tiene el sello de la aprobacin de Dios.
Guarda los mandamientos. Tiene la fe de Jess. Su palabra
es s, s, y no, no. Es un pueblo sin defecto, aun delante del
trono de Dios. (A p oc. 1 4 :1 2 , 5 ; Sant. 5 :1 2 .)
Como se ha declarado antes, la ofrenda pacfica era una
ofrenda de comunin de la cual Dios, el sacerdote y el pueblo
participaban. E ra una comida en comn, efectuada en el re
cinto del templo, en la cual prevalecan el gozo y la felicidad,
y conversaban el sacerdote y el pueblo. No era una ocasin
en que se efectuaba la paz, sino ms bien un festn de rego
cijo porque exista la paz. Iba generalmente precedida por
una ofrenda por el pecado o un holocausto. Se haba hecho
la expiacin, se haba asperjado la sangre, se haba extendido
el perdn, y asegurado la justificacin. A l celebrar esto, el
ofrendante invitaba a sus parientes y sus siervos, como tam
bin a los levitas, para que comiesen con l. La orden era:
Ni podrs comer en tus poblaciones, sino solamente en
el lugar que Jehov tu Dios hubiere escogido. (D eut. 12:
17, 18.) Y as se reuna toda la fam ilia dentro de las puertas
del templo para celebrar en una festividad la paz que haba

Los Sacrificios de Paces

117

sido establecida entre Dios y el hombre, y entre el hombre y


el hombre.
Justificados pues por la fe, tenemos paz para con Dios
por medio de nuestro Seor Jesucristo. (Rom . 5 :1 . ) El
es nuestra p a z.
(E fe. 2 :1 4 .) El Israel antiguo estaba
invitado a celebrar el hecho de que tena paz con Dios, que
sus pecados eran perdonados, y haba sido restaurado al favor
de Dios. Esta celebracin inclua al hijo, a la bija, al siervo
y a la criada, como tambin al levita. Todos se sentaban a
la mesa del Seor y se regocijaban juntos en la esperanza
de la gloria de D ios. Igualmente liemos de gloriarnos en
Dios por el Seor nuestro Jesucristo, por el cual hemos ahora
recibido la reconciliacin. (Rom. 5 : 2 , II.)
Pocos aprecian la paz de Dios o so regocijan en ella como
debieran hacerlo. Aunque la razn so deba en muchos casos
a una falta de aprecio de lo que Dios lia hecho por ellos, mu
chas veces hay amadas almas que no comprenden que es su
derecho y privilegio ser felices en su religin. Viven en la
sombra de la cruz ms bien que a su luz. Creen que hay
algo malo en la felicidad, que no es propio sonrer, y hasta
que es sacrilega la risa inocente. Llevan la carga del mundo
sobre sus hombros y consideran que dedicar algn tiempo
a la recreacin es no solamente una prdida de tiempo, sino
que es definidamente irreligioso. Son buenos cristianos, pero
no felices. Si estuviesen viviendo en los das de Cristo y si
guindolo, pondran en duda lo apropiado de que fuese a
las bodas de Can de Galilea. Se sentiran perplejos porque
Cristo coma y beba con los pecadores. Juntamente con los
discpulos de Juan, estaran ayunando y orando. (Luc. 5 :
29-35.)
Escribimos esto apreciando plenamente los tiempos en
los cuales vivimos. Si hubo una poca en que la seriedad y
la sobriedad deben caracterizar nuestra obra, es ahora. En
vista de la crisis inminente, qu clase de hombres debemos
ser en toda santa conversacin y piedad! Debemos poner a
un lado toda frivolidad y liviandad, y la solemnidad debe
posesionarse de todo elemento terrenal. Grandes y portentosos
acontecimientos estn sucediendo rpidamente. No hay tiem

118

E l Santuario y su Servicio

po para dedicarlo a las trivialidades y pequeeces. E l Rey


est a la puerta.
Pero estas condiciones no deben hacernos perder de vista
el hecho de que somos hijos del lley, que nuestros pecados es
tn perdonados, y que tenemos derecho a ser felices y a
regocijarnos. La obra debe ser terminada, y hemos de tener
una parte en ella; pero al fin y al cabo, es Dios el que debe
terminar la obra. Muchos hablan y actan como si ellos hu
biesen de terminar la obra, como si todo dependiese de ellos.
Parecen creer que llevan la responsabilidad de la obra, y que,
aunque Dios les puede ayudar, les toca realmente a ellos hacer
el trabajo. A un en sus oraciones, recuerdan con frecuencia
a Dios lo que debe hacer, temerosos do que olvide algunas
cosas que pesan sobre su propio corazn. Son buenas almas,
ansiosas de hacer lo bueno en toda oportunidad, pero que
no han aprendido a echar sus cargas sobre el Seor. Estn
haciendo lo m ejor posible para llevarlas, y aunque gimen
bajo su peso, estn resueltas a no renunciar. Luchan y lo
gran hacer mucho. Son obreros valiosos, y el Seor los ama
tiernamente.
Pero carecen de algunos importantes elementos esencia
les, y el cristianismo no les proporciona mucho gozo. Son
como Marta que trabajaba y se afanaba, pero dejaba a
un lado la cosa ms necesaria. Miran con desaprobacin a
Mara que no hace como ellos mismos, y se quejan al Seor.
No comprenden cmo puede Cristo defender a Mara, cuando
a su parecer debiera reprenderla. Trabajan, pero no son muy
felices en ello. Piensan que los dems no estn haciendo su
parte. (Luc. 10: 38-42.)
Esta misma leccin se recalca en la historia del h ijo p r
digo. Nunca haba hecho el h ijo mayor algo muy malo. Siem
pre haba trabajado arduamente y nunca haba malgastado
tiempo alguno en festines y jaraneos. Y ahora que el hijo
menor haba vuelto a casa despus de malgastar su herencia
viviendo perdidamente, se enoj, y no quera en trar al
festn dado en honor del hermano que haba vuelto. De balde
sali el padre a rogarle. Ms bien lo reproch al padre acu
sndolo de que cuando vino ste tu hijo, que ha consumido

Los Sacrificios de Paces

119

tu hacienda con rameras, has matado para l el becerro grue


so . (Luc. 15: 30.) Bondadosamente el padre contesta: Era
menester hacer fiesta y holgam os, porque este tu hermano
muerto era, y ha revivid o; habase perdido, y es hallado.
(Vers. 32.) No se nos relata el fin de la historia. E n tr el
h ijo ? Prevaleci el amor del padre? No lo sabemos. La
historia no nos lo dice. E l ltimo cuadro q u e tenemos nos
presenta al h ijo mayor fuera de la casa airado. Es de ima
ginar que se arrepinti y entr, pero no Habernos si lo hizo.
Los cristianos deben ser un pueblo l'oliz, aun en medio
de los acontecimientos ms solemnes. Y, ( po r qu no lo se
ran? Sus pecados estn perdonados. '1'iunen paz con Dios.
Son justificados, santificados, salvados. Dios ha puesto en su
boca un himno nuevo. Son hijos del Altsimo, lstn andando
con Dios. Son felices en el amor de Dios.
Pocos cristianos tiene la paz de Dios en su corazn como
debieran tenerla. Parecen olvidar su herencia. D ijo C risto:
La paz os dejo, mi paz os d o y : no como el mundo la da, yo
os la doy. No se turbe vuestro corazn, ni tenga m iedo.
(Juan 1 4 :2 7 .)
Sin embargo, el corazn de muchos est perturbado. Tie
nen miedo, se acongojan. A lgn ser querido se halla fuera
del redil, y estn tratando de hacerlo volver por medio de
la oracin. Da y noche se afanan y oran. No dejan sin
hacer ninguna cosa posible en su esfuerzo p or lograr su sal
vacin. Si alguno puede ser salvado por las obras de algn
otro, estn resueltos a que ello se realice. Y no dejan a Dios
fuera de sus clculos. Le ruegan y suplican. Oran como si
Dios necesitase que se lo excitase con aguijn. Y al fin, el ser
amado se vuelve a Dios. C un felices son! A hora pueden
descansar. A hora su trabajo est hecho, su tarea cumplida.
Se les ocurre alguna vez a tales almas que Dios tiene
tanto inters como ellas en la conversin del ser amado? S,
aun ms que ellas. Se les ocurre alguna vez que mucho an
tes de que empezasen a orar y a trabajar, Dios quera la
salvacin del ser amado y obraba para ella, que est haciendo
y ha hecho todo lo que puede hacerse ? Que en vez de qui
tarle a Dios su obra e implorarle que los ayude, sera m ejor

120

E l Santuario y su Servicio

que reconociesen la obra como obra de Dios, y cooperasen con


l? En el momento en que el alma comprende esto, la invade
la paz. No hace que una persona I rabaje u ore menos, sino que
cambia el nfasis de lugar. Empieza a orar con fe. Si cree
mos que Dios est realmente obrando, y que tiene inters en
la salvacin de los hombres, oraremos ms que nunca, pero
dejaremos la responsabilidad a Dios.
Mucho de nuestro trabajo se basa en la incredulidad. As
como Habacuc, nos parece que Dios no est haciendo realmente
su parte. (H ab. 1 : 2-4.) Necesita que se la recordemos. H ay
cosas que deben ser presentadas a su atencin, y procedemos
a hacerlo. E n vez de tener fe en Dios, en su sabidura y su
poder, asumimos nosotros la carga sintiendo en efecto que no
podemos confiar en que Dios har lo que ha prometido hacer.
Pero cuando viene la f e ; cuando nos ilumina el hecho admi
rable de que Dios est rigiendo aun en los asuntos de los
h om bres; que est haciendo lo m ejor que puede para salvar
a la humanidad, y que nuestras oraciones deben tener por
objeto conocer su voluntad, cuando se comprende todo esto,
entonces la seguridad, el descanso y la paz dominarn en
abundancia. Entonces no habr menos ob ra s; pero sern obras
de fe. No habr menos oraciones, pero sern oraciones de
fe. E l agradecimiento a Dios ascender diariamente por el
privilegio de trabajar con l. La paz llenar el corazn y
el alma. Y a no habr ansiedad ni congoja. La paz, la dulce
paz, la tranquilidad, el descanso, la felicidad y el gozo sern
nuestra porcin diaria. Cambiar completamente la vida y
la perspectiva de la vida. Habremos aprendido a sentarnos
a los pies de Jess. Aunque M arta seguir trabajando y
quejndose quedamente, Mara escuchar las palabras de vida.
H a hallado la cosa ms necesaria. Comprende las palabras
de C risto: Esta es la obra de Dios, que creis. (Juan 6 :
29.) Y ella cree y descansa.
No hay mayor felicidad posible que la de tener la paz
de Dios en el corazn. E s el legado que Cristo nos dej. La
paz os dejo dice. M aravillosas palabras! Mi paz os d o y .
(Juan 1 4 :2 7 .) Su paz era aquella tranquila seguridad que
provena de la confianza en Dios. Cuando Cristo pronunci

Los Sacrificios de Paces

121

estas palabras, se estaba acercando a la cruz. Le esperaba el


Glgota. Pero l no vacilaba. Su corazn estaba lleno de paz
y seguridad. Saba en quien haba confiado. Y descansaba en
el conocimiento de que Dios conoca el camino. No poda
ver a travs de los portales de la tum ba. La esperanza
no le presentaba su salida del sepulcro como vencedor, ni le
hablaba de la aceptacin de su sacrificio por el P a d re. Pero
p or la fe, confi en Aquel a quien haba sido siempre su
placer obedecer. . . . P or la fe, Cristo venci. E l Desea
do de Todas las G entes, pgs. 686, 68!).
E l nos lega esta misma paz. Significa la unidad con el
Padre, el compaerismo y la comunin con l. Significa tran
quilidad, gozo, reposo, contentamiento. Significa fe, amor,
esperanza. E n ella no hay temor, congoja, ni ansiedad. Quien
quiera que la posea tiene lo que sobrepuja el entendimiento.
Tiene una fuente de fuerza que no depende de las circunstan
cias. Est en armona con Dios.

LAS OFRENDAS POR EL PECADO

LAS OFRENDAS POR EL PECADO


L P E C A D O Y L A S O F R E N D A S l OR E L P E C A D O
llevan el mismo nombre en hebreo. Iva ofrenda por el
pecado estaba tan ntimamente relacionada con el pe
cado que sus nombres se identificaron. Cuando Oseas dice
de los sacerdotes: Comen del pecado do mi p ueblo, em
plea la misma palabra, chattath, que en otros lugares se
traduce por ofrenda por el pecado. ( O h. 4 :8 .)
Las ofrendas por el pecado se mencionan por primera
vez en relacin con la consagracin de A arn y sus hijos.
(E x . 2 9 :1 4 .) No se mencionan, sin embargo, como algo nue
vo. Se puede, p or lo tanto, dar por sentado que las ofrendas
por el pecado existan ya entonces. Debe notarse que las
ofrendas por el pecado bastaban nicamente por los peca
dos cometidos por ignorancia. (Lev. 4 : 2, 13, 2 2 , 27.) Se re
feran a los pecados de error, equivocaciones, actos temera
rios, de los cuales el pecador no se daba cuenta en el mo
mento, pero que llegaban a serle conocidos ms tarde. No
provean para los pecados hechos conscientemente, a sabien
das y persistentemente. Cuando Israel pec deliberadamente,
como al adorar el becerro de oro, y rechaz desafiante la
misericordia de Dios al ser llamado por Moiss al arrepenti
miento, fu castigado. Cayeron del pueblo en aquel da
como tres mil hom bres. (E x . 3 2 :2 8 .)
A cerca del pecado consciente o presuntuoso, la ley decla
ra : Mas la persona que hiciere algo con altiva mano, as el
natural como el extranjero, a Jehov in ju r i ; y la tal persona
ser cortada de en medio de su pueblo. P or cuanto tuvo en
poco la palabra de Jehov, y di p or nulo su mandamiento,
enteramente ser cortada la tal persona: su iniquidad ser
sobre ella. (Nm. 1 5 :3 0 , 31.) Haba algunas excepciones
a esta ley, que sern notadas en el captulo referente a las
ofrendas por los delitos.
(125)

126

E l Santuario y su Servicio

E l cuarto captulo de Levtico considera las ofrendas por


el pecado. Se mencionan cuatro clases de pecadores: E l
sacerdote ungido (vers. 3-12), toda la congregacin (vers. 13,
2 1 ),
el gobernante (vers. 22-26), y un miembro del pueblo
comn (vers. 27-35). Los sacrificios exigidos no eran los mis
mos en todos los casos, ni se dispona de la sangre de la misma
manera. Si el sacerdote ungido pecaba segn el pecado
del p ueblo, o como dice otra versin, de manera que tra
jese culpa sobre el p ueblo, haba de traer un becerro sin
tacha para expiacin. (Lev. 4 :3 .) Si toda la congregacin
de Israel pecaba por ignorancia, haba de traer tambin un
becerro por expiacin, y lo traern delante del tabernculo
del testim onio. (Vers. 14.) Si uno de los gobernantes lle
gaba a pecar, deba traer un macho cabro sin d efecto.
(Vers. 23.) Si pecaba algn miembro del pueblo comn
por ignorancia, deba traer una hembra de las cabras, una
cabra sin d efecto. (Vers. 28.) E n caso que no pudiese traer
una cabra, poda traer una cordera. (Vers. 32.)
En cada caso, el pecador haba de proveer la ofrenda,
poner su mano sobre la cabeza del animal y matarlo. Cuando
pecaba toda la congregacin, la asamblea haba de proveer
la ofrenda, y los ancianos deban poner sus manos sobre la
cabeza del becerro.
E n la manera de disponer de la sangre, hay una diferen
cia que debe notarse. Si pecaba el sacerdote ungido y traa
su becerro y lo mataba, el sacerdote m ojar . . . su dedo en
la sangre, y rociar de aquella sangre siete veces delante de
Jehov, hacia el velo del santuario. (V ers. 6 .) Tambin
deba poner de la sangre sobre los cuernos del altar del per
fum e aromtico, que est en el tabernculo del testimonio
delante de Jehov: y echar toda la sangre del becerro al
pie del altar del holocausto, que est a la puerta del taber
nculo del testim onio. (V ers. 7.)
Esta instruccin es especfica. Cuando se mataba el bece
rro, el sacerdote recoga la sangre, y parte de ella se llevaba
a! primer departamento del santuario. A ll se asperjaba la
sangre siete veces delante del Seor, delante del velo del
santuario, y tambin se pona sobre los cuernos del altar del

Las Ofrendas por el Pecado

127

incienso que haba en el primer departamento. E l resto de


la sangre se derramaba al pie del altar de los holocaustos en
el atrio.
Cuando pecaba toda la congregacin, se dispona de la
sangre de la misma manera. Parte de ella se llevaba al
primer departamento del santuario y se asperjaba delante
del velo. Los cuernos del altar del incienso eran tocados con
la sangre, y el resto de la sangre se derramaba al pie del
altar de los holocaustos, afuera en el patio. (Vers. 18.)
Cuando pecaba un gobernante, se dispona de la sangre
en form a diferente. Dice el relato: Tomar el sacerdote
con su dedo de la sangre de la expiacin, y pondr sobre los
cuernos del altar del holocausto, y derramar la sangre al
pie del altar del holocausto. (Vers. 25.) E n este caso la
sangre no se llevaba al santuario ni se asperjaba delante del
velo. Se pona sobre los cuernos del altar de los holocaustos
en el atrio, y el resto se derramaba al pie del mismo altar.
Lo mismo se haca con la sangre cuando un miembro del
pueblo comn haba pecado. La sangre se pona sobre los
cuernos del altar de los holocaustos y el resto se derramaba
al pie del altar. (Vers. 30, 34.)
E n cada uno de estos casos se sacaba la grasa del cuerpo
y se quemaba sobre el altar de los holocaustos. (Vers. 8-10,
19, 26, 31, 35.) Pero el cuerpo era tratado de diferente ma
nera en los diversos casos. Si pecaba el sacerdote ungido,
el cuero del becerro, y toda su carne, con su cabeza, y sus
piernas, y sus intestinos, y su estircol, en fin, todo el becerro
sacar fuera del campo, a un lugar limpio, donde se echan
las cenizas, y lo quemar al fuego sobre la lea: en donde
se echan las cenizas ser quem ado.
(V ers. 11, 12.) Lo
mismo haba de hacerse con el cuerpo del becerro ofrecido
por el pecado de toda la congregacin. E l cuerpo era llevado
afuera del campamento a un lugar lim pio y all era quemado
sobre la lea con fuego. (V ers. 21.)
En el captulo que consideramos no hay instrucciones
en cuanto a lo que deba hacerse con el cuerpo cuando un
gobernante o un miembro del pueblo comn haba pecado.
Sin embargo en el captulo sexto de Levtico, en la ley

128

E l Santuario y su Servicio

de la expiacin, se hallan algunas instrucciones ms de


talladas. E n el lugar donde ser degollado el holocausto,
ser degollada la expiacin por el pecado delante de J eh ov :
es cosa santsima. E l sacerdote que la ofreciere por expia
cin, la com er: en el lugar santo ser comida, en el atrio
del tabernculo del testim onio. (Lev. 6 :2 5 , 26.) Esta de
claracin nos ilustra. E l sacerdote que ofreca la ofrenda
del pecado haba de comerla. Haba de comerla en el lugar
santo, en el atrio del tabernculo del testimonio. E l ver
sculo 29 d ice: Todo varn de entre los sacerdotes la co
mer : es cosa santsima. Haba una excepcin a esto, sin
em bargo: Mas no se comer de expiacin alguna, de cuya
sangre se metiere en el tabernculo del testimonio para re
conciliar en el santuario: al fuego ser quem ada. (Yers. 30.)
Es de recordarse que cuando el sacerdote ungido o toda
la congregacin pecaban, se llevaba la sangre al prim er de
partamento del santuario, y se asperjaba delante del velo.
Parte de la sangre se pona tambin sobre los cuernos del
altar del incienso en el lugar santo. En estos casos la sangre
era llevada al tabernculo del testimonio en el lugar santo.
P or lo tanto, se hace referencia a estos dos casos en la decla
ra cin : No se comer de expiacin alguna, de cuya sangre
se metiere en el tabernculo del testimonio para reconciliar
en el santuario: al fuego ser quem ada. Cuando el sacer
dote ungido o toda la congregacin pecaban, la sangre se lle
vaba al lugar san to; la carne no se coma, sino que se llevaba
el cuerpo afuera del campamento y se quemaba.
Cuando un gobernante o un miembro de la congregacin
pecaba, se pona la sangre sobre los cuernos del altar de los
holocaustos y el resto se derramaba al pie del altar. La carne
no se quemaba en el altar, ni se llevaba afuera del campa
mento para que fuese quemada com o en el caso del becerro.
Se daba a los sacerdotes para que la comiesen en el lugar
santo.
D e un incidente registrado en el captulo 10 de Levtico
se desprende que este arreglo no era una orden arbitraria
sin significado especial. Los versculos 16-18 dicen: Moiss
demand el macho cabro de la expiacin, y hallse que era

Las Ofrendas por el Pecado

129

quem ado: y enojse contra Bleazar e Itamar, los hijos de


A arn que haban quedado, diciendo: P or qu no comisteis
la expiacin en el lugar santo? porque es m uy santa, y
dila l a vosotros para llevar la iniquidad de la congrega
cin, para que sean reconciliados delante de Jehov. Veis
que su sangre no fu metida dentro del santuario: habais
de comerla en el lugar santo, como yo m and.
E l lector recordar que cuandoquiora <iuc se usaba un
becerro como ofrenda por el pecado, como on el caso de los
sacerdotes ungidos o de toda la congregacin, se llevaba el
cuerpo afuera del campamento y se lo quemaba. No as en
el caso de un macho cabro o cordero. Cuando un gobernante
o un miembro del pueblo comn pecaba, la sangre del macho
cabro o cordero no era llevada al santuario, sino que la
carne era comida p or los sacerdotes. Los versculos citados
antes dan la razn por e llo : Dila [la carne] a vosotros para
llevar la iniquidad de la congregacin, para que sean recon
ciliados delante de Jehov.
Segn esto, los sacerdotes al comer la carne llevaban sobre
s la iniquidad de la congregacin; es decir, llevaban los
pecados del pueblo. La razn dada por comer la carne es
sta: Que su sangre no fu metida dentro del santuario:
habais de comerla en el lugar santo, como yo mand. Cuan
do la sangre era llevada al prim er departamento del san
tuario, no era necesario comer la carne. Pero, si la carne no
era llevada al santuario, los sacerdotes haban de comer la
carne, y al comerla, llevar la iniquidad de la congregacin.
Los pecados eran as transferidos del pueblo al sacerdocio.
Algunos han sentido duda acerca de si el pecado era real
mente transferido al tabernculo por medio de la sangre,
y si era posible que uno llevase los pecados del otro. E l caso
que tenemos ante nosotros es concluyente. O deba llevarse
la sangre al santuario y asperjarse all delante del velo, o
de lo contrario deba comerse la carne. D ila a vosotros
para llevar la iniquidad de la congregacin, para que sean
reconciliados delante de Jehov. A l comer la carne, los sa
cerdotes tomaban sobre s mismos los pecados que por la
im posicin de las manos y por la confesin haban sido trans

130

E l Santuario y su Servicio

feridos del pecador al animal. E l comer la carne no era ne


cesario en los casos en que la sangre era llevada adentro del
santuario. En tales casos, los pecados eran eficazmente des
pachados llevando la sangre adentro del santuario y asper
jndola delante del velo. El cuerpo era llevado afuera del
campamento a un lugar limpio y quemado all.
La continuacin del incidente relatado en los versculos
1!) y 20 del captulo 10 es tambin interesante. Aarn, Eleazar e Itamar no haban comido la carne de la ofrenda por el
pecado como deban haberlo hecho. Aarn explic esta vio
lacin diciendo que le haba acontecido una calamidad. Dos
de sus hijos, bajo la influencia del vino, haban sido muertos
mientras oficiaban delante de Jehov, segn se registra en
la primera parte del captulo 10. A arn y los otros dos hijos
que le quedaban no estaban al parecer completamente sin
culpa. Aunque tal vez no haban tomado vino, se sentan
probablemente perplejos acerca de la justicia del ju icio que
haba cado sobre sus hermanos y compaeros del sacerdocio.
En esta condicin no les pareca que pudiesen llevar los pe
cados de otro. Tenan bastante con llevar los suyos. Te
niendo este sentimiento A arn p regu n t: Si comiera yo hoy
de la expiacin, hubiera sido acepto a J eh o v ? Cuando
Moiss oy esto, dise por satisfecho. (Yers. 19, 20.) De
ello podemos acertadamente sacar la conclusin de que Dios
no esperaba que los sacerdotes comiesen la ofrenda por el
pecado y llevasen as los pecados del pueblo a menos que ellos
mismos estuviesen limpios. Sed limpios, los que llevis
los vasos de Jehov.
Segn se ha notado ya, en el estudio crtico que en estos
ltimos aos se ha hecho de muchas partes de la Biblia, se
han arrojado dudas sobre la cuestin de la transferencia del
pecado. Aunque es claro que en cada caso el pecador haba
de poner su mano sobre el sacrificio, se niega que eso indi
case confesin o transferencia del pecado. Debe admitirse,
sin embargo, que algo le suceda al hombre que traa su ofren
da por el pecado. E n cada caso mencionado en el cuarto
captulo de Levtico, excepcin hecha del caso del sacerdote
ungido, se dice que se haca la expiacin y que el pecado ser

Las Ofrendas por el Pecado

131

perdonado. (Lev. 4 :2 0 , 26, 31, 35.) E l pecado del hombre


era perdonado, y l se iba libre.
Pero no slo le suceda algo al hombre. D e alguna mane
ra, los sacerdotes cargaban con los pecados que el hombre
haba llevado antes. E l hombre haba pecado. Haba con
fesado su pecado y sido perdonado. P e ro a h o ra los sacerdo
tes llevan el pecado. Cmo se ha hecho la transferencia? La
deduccin parece clara. E l hombre, el pecador, ha puesto
su mano sobre e l animal inocente, ha c onfe sa d o su pecado,
y as, en figura, ha transferido su pecado al a n im a l. Siendo
pecador, o por lo menos portador de l pecado, el animal era
matado. E l sacerdote, al comer la ca rne , to m a b a so b re s car
ne pecaminosa, y as llevaba la iniquidad de la congrega
cin.
E l hecho de que la culpabilidad fuese transferida en el
da de las expiaciones se explica claramente. Pondr Aarn
ambas manos suyas sobre la cabeza del macho cabro vivo, y
confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de Is
rael, y todas sus rebeliones, y todos sus pecados, ponindolos
as sobre la cabeza del macho cabro, y lo enviar al desierto
por mano de un hombre destinado para esto. (Lev. 16: 21.)
A qu se declara definidamente que A arn haba de poner sus
manos sobre la cabeza del macho cabro, que haba de confesar
sobre l los pecados de los hijos de Israel, y que as pona estos
pecados sobre la cabeza del macho cabro. N o podemos
creer que se es exactamente el significado en el caso de la
ofrenda del pecado mencionada en el captulo 4 de Levtico?
Es claro que de alguna manera los sacerdotes llegaban a
llevar la iniquidad de la congregacin. Se destaca la decla
racin al respecto. Es tambin claro que p or comer la carne
llegaban a tomar el pecado sobre s mismos. Este pecado,
por supuesto, no era el pecado del animal, sino del pecador
que haba trado su ofrenda por el pecado con el propsito
de obtener perdn. E l argumento parece completo. E l pe
cador llevaba originalmente sus pecados. A hora los sacer
dotes los llevan. Los reciban al comer la carne del animal.
P or lo tanto, sostenemos que la B iblia ensea la doctrina de
la transferencia del pecado.

132

E l Santuario y su Servicio

La imposicin de las manos del pecador sobre la ofrenda


tena evidentemente un significado ms amplio, especialmente
en el caso de los holocaustos y de las ofrendas pacficas. Des
pus que el pecador haba confesado su pecado y haba sido
perdonado, quedaba en comunin con su Dios. Es esencial una
clara comprensin de esta verdad para entender los sacrifi
cios que consideramos.
Las ofrendas p or el pecado se empleaban en otros casos
adems de los mencionados en el captulo cuarto de Levtico.
Un ejem plo de esto es la consagracin de A arn y sus hijos,
segn se registra en el captulo 8 de bcvtico. Sin embargo,
ha de notarse aqu que Moiss es quien cumple la ceremonia
y no el sacerdote. A arn y sus hijos, en verdad, ponen sus
manos sobre la cabeza del becerro que sirve de ofrenda por
el pecado, y lo matan, pero Moiss es quien administra la
sangre y la pone sobre los cuernos del altar en derredor. Tam
bin debe notarse que en este caso, en vez de contaminar el
altar, la sangre lo purifica. Moiss tom la sangre, y puso
con su dedo sobre los cuernos del altar alrededor, y purific
el altar; y ech la dems sangre al pie del altar, y santificlo
para reconciliar sobre l. (Lev. 8 :1 5 .)
A l terminarse los siete das de la consagracin de Aarn,
se orden una ofrenda por el pecado. A arn deba tomar un
becerro joven como ofrenda p or el pecado para s mismo an
tes de empezar su ministerio en favor del pueblo. Entonces
llegse A arn al altar; y degoll su becerro de la expiacin
que era por l. Y los hijos de A arn le trajeron la sangre;
y l m oj su dedo en la sangre, y puso sobre los cuernos del
altar, y derram la dems sangre al pie del altar. (Lev.
9 : 8 , 9.) Mas la carne y el cuero los quem al fuego fuera
del rea l. (Vers. 11.)
Haba otras ocasiones en las cuales se requeran ofrendas
por el pecado. Despus del parto, se haba de traer una
paloma como ofrenda por el pecado. (Lev. 1 2 :6 -8 .) E n los
casos de contaminacin, el nazareno haba de ofrecer dos
trtolas o dos palominos como ofrenda por el pecado. (Nm.
6 :1 0 .)
Tambin, cuando se haban cum plido los das de la
separacin, el nazareno haba de llevar una oveja del primer

Las Ofrendas por el Pecado

133

ao sin defecto como ofrenda por el pecado. (Yers. 14.) En


el momento de la consagracin y purificacin de los levitas,
se requera un becerro como ofrenda por el pecado. (Nm.
8 : 8 , 12.)
Se requera una ofrenda por ((I pecado en la fiesta
de la nueva luna (Nm. 2 8 :1 5 ), de la Pascua (vers. 2 2 ), de
Pentecosts (vers. 3 0), del primer da del sptimo mes (Nm.
2 9 :5 ) , tambin en los das dcimo, decimoquinto y vigsimo
primero. (Vers. 10-38.)
La ceremonia de la vaquilla roja merece una consideracin
especial. D ifera en muchos respectos de las ofrendas regu
lares por el pecado; aunque tena el mismo propsito. En
Nmeros 19: 9 se d ice: Es una expiacin. La palabra usa
da aqu es la que se usa en otras partes para decir ofrenda
por el pecado. La Versin Moderna d ice: Es ofrenda por
el pecado. Por lo tanto incluimos a la vaquillona roja en
tre las ofrendas por el pecado que eran ordenadas por Dios.
Se orden a Israel que trajese una vaquillona roja, sin
mancha ni defecto, y que la diese al sacerdote Eleazar. (Nm.
1 9 :2 , 3.) E l sacerdote haba de llevar la vaquillona fuera
del campo, y hacerla matar por alguno en su presencia.
Luego haba de tomar el sacerdote la sangre en su dedo y
asperjar la sangre hacia el tabernculo de la congregacin
siete veces. (Vers. 4.) Hecho esto, uno deba quemar la va
quillona delante de Eleazar, su cuero y su carne y su san
gre, con su estircol, har quem ar. (Vers. 5.) Mientras la
vaquilla era consumida as, el sacerdote deba tomar palo
de cedro, e hisopo, y escarlata, y lo echar en medio del
fuego en que arde la va ca . (Vers. 6 .) Luego el sacerdote
deba lavar sus ropas, baar su carne, y volver al campa
mento, permaneciendo inmundo hasta el atardecer. (Vers. 7.)
Despus de esto, un hombre que estaba lim pio, deba juntar
las cenizas de la vaquilla y amontonarlas fuera del campa
mento en un lugar lim pio. Haba de servir para el agua de
separacin: es una expiacin. (Vers. 9.)
Las cenizas as guardadas haban de usarse en ciertas
clases de inmundicias, como cuando se tocaba un cuerpo
muerto. E n tal caso, se haban de tomar las cenizas y agua
viva en un v a so: Y un hombre lim pio tomar hisopo, y mo-

134

E l Santuario y su Servicio

jarlo en el agua, y rociar sobre la tienda, y sobre todos los


muebles, y sobre las personas
all estuvieren, y sobre
aquel que hubiere tocado el hueso, o el matado, o el muerto,
o el sepu lcro: Y el limpio rociar sobre el inm undo al tercero
y al sptimo d a : y cuando lo habr purificado al da spti
mo, l lavar luego sus vestidos, y a s mismo se lavar con
agua, y ser lim pio a la tarde. (Nm. 1 9 :1 7-1 9.)
Es de notar que aunque esta ceremonia era una expia
c i n , no se haba de emplear sangre alguna para purificar
al hombre de su contaminacin. La nica vez en que se men
ciona el uso de la sangre es en la ocasin en que se mataba
la vaquilla cuando los sacerdotes tomaban la sangre y la
asperjaban siete veces delante del tabernculo del testimonio.
(Yers. 4.) E n la aplicacin a la persona individual, no haba
aspersin de sangre.
Tambin es de notar que la vaquilla no se mataba dentro
del atrio del tabernculo donde se mataban los dems sacrifi
cios. La sangre no se llevaba adentro del tabernculo, ni se
asperjaba delante del v e lo ; no se la pona delante de los
cuernos del altar del incienso, ni tampoco sobre los cuernos
del altar de los holocaustos, ni se derramaba ante el altar
de los holocaustos; no llegaba a estar en contacto directo
ni con el lugar santo ni con el altar de los holocaustos.
E n el ritual de la purificacin, se requera que oficiase una
persona limpia. Otro punto que se destaca es que esta p u ri
ficacin tena valor no solamente para los hijos de Israel,
sino tambin para el extranjero. Y ser a los hijos de Is
rael, y al extranjero que peregrina entre ellos, por estatuto
perpetuo. (Vers. 1 0 .)
Tal vez sea bueno notar la declaracin registrada en N
meros 1 9 :1 3 , de que el tabernculo quedaba contaminado
si un hombre no se purificaba. Cualquiera que tocare en
muerto, en persona de hombre que estuviere muerto, y no
se purificare, el tabernculo de Jehov contam in. Y el
que fuere inmundo, y no se purificare, la tal persona ser
cortada de entre la congregacin, por cuanto contamin el
tabernculo de J eh ov : no fu rociada sobre l el agua de
separacin: es inm undo. (Yers. 13, 20.) Que el santuario

que

Las Ofrendas por el Pecado


quedaba contaminado por la confesin del pecado y la asper
sin de sangre, es admitido por todos. A qu se declara que
un hombre que no se purifica, que no confiesa su pecado,
contamina el santuario de Jehov. La im portancia doctrinal
de esta declaracin no puede pasarse por alto.
La ceremonia ocasional de la vaquilla roja tiene profundo
significado para el que estudia reverentemente la Palabra de
Dios. La purificacin del pecado se realiza aqu mediante
el uso de agua en la cual se hayan puesto cenizas de la vaqui
llona sacrificada. Esta purificacin es pa ra el extranjero tanto
como para los hijos de Israel. Su ministerio se realiza fuera
del campamento, aparte del culto comn a .lehov, y no se
relaciona directamente con la rutina usual del servicio del
santuario.
A esta ceremonia se refiere el autor de la epstola a los
Hebreos cuando dice: Si la sangre de los toros y de los
machos cabros, y la ceniza de la becerra, rociada a los in
mundos, santifica para la purificacin de la carne, cunto
ms la sangre de Cristo, el cual por el Espritu eterno se
ofreci a s mismo sin mancha a Dios, limpiar vuestras con
ciencias de las obras de muerte para que sirvis al Dios
v iv o ? (H eb. 9 :1 3 , 14.) La oracin de D avid es: P u
rifcam e con hisopo, y ser lim p io: Lvame, y ser emblan
quecido ms que la n ieve. (Sal. 5 1 :7 .)
Un uso parecido del agua con fines de purificacin se men
ciona en el quinto captulo del libro de los Nmeros. E n el
caso de ciertos pecados, tomar el sacerdote del agua santa
en un vaso de b a r r o : tomar tambin el sacerdote del polvo
que hubiere en el suelo del tabernculo, y echarlo en el
agua. (Yers. 17.) E l agua santa preparada as se llama
aguas amargas en los versculos 18, 19, 23. Aunque no es
necesario entrar en detalles acerca de la ceremonia angustiosa
mencionada en este captulo, llamamos la atencin al ver
sculo 23. E l sacerdote haba de escribir estas maldiciones
en un libro, y luego borrarlas con las aguas amargas.
Aunque la sangre se menciona en el A ntiguo Testamento
como purificadora del pecado, el agua tambin se menciona
en el mismo sentido. La fuente situada precisamente delante

136

E l Santuario y su Servicio

del tabernculo; el agua usada en la ceremonia de la vaquilla


r o ja ; el agua amarga usada para borrar el pecado segn se
registra en el captulo 5 de Nmeros, testifican acerca del
uso del agua para la purificacin ceremonial. De Cristo est
escrito: Este es Jesucristo, que vino por agua y sangre: no
por agua solamente, sino p or agua y sangre. (1 Juan 5 : 6 .)
En la crucifixin, uno de los soldados le abri el costado
con una lanza, y luego sali sangre y agua. Y el que lo
vi, da testimonio, y su testimonio es verda d ero: y l sabe
que dice verdad, para que vosotros tambin creis. (Juan
1 9 :3 4 , 35.) E l agua del bautismo, el precioso rito de la hu
mildad, todava nos salva (no quitando las inmundicias de
la carne, sino como demanda de una buena conciencia delante
de D io s ). (1 Ped. 3 :2 1 .)

OFRENDAS POR EL PECADO Y DELITO

OFRENDAS POR EL PECADO Y DELITO


A S O F R E N D A S P O R E L P E C A D O KHAN H E C H A S
por los pecados cometidos por ignonineia o por error, y
no cubran los pecados hechos voluntariamente o a sa
biendas. Cuando un israelita, sin Haberlo, Imha hecho algo
contra alguno de los mandamientos de . l e h o v , no se lo
tena por responsable hasta que ello lo Huiro con ocid o.
Tan pronto como se le haca sabor que haba hecho mal,
haba de traer una ofrenda por hii pecado quo habr co
m etido. (Lev. 4 :2 7 , 28.) Pero, segn se ha declarado, las.
ofrendas por el pecado no tenan ningn valor para la trans
gresin hecha a sabiendas. Los pecados de esta naturaleza
eran llamados delitos, y exigan un trato diferente.
P or lo comn, un delito es un pecado voluntario, come
tido a sabiendas, una violacin deliberada. Poda haber sido
cometida inadvertidamente, pero en tales casos el hombre
podra y debiera haber sabido portarse mejor, y por lo tanto
era responsable de su ignorancia. La palabra hebrea por la
ofrenda por los delitos, asham, podra traducirse por culpa
bilidad u ofrenda de la deuda. Denota mayor grado de cul
pa que la ofrenda por el pecado, aunque la transgresin misma
no sea tal vez mayor.
H ay algunos pecados que participan de la naturaleza de
un delito. Son parcialmente pecado y parcialmente delito.
Una persona puede ignorar hasta cierto punto el mal que
ha hecho, y sin embargo no ser completamente ignorante de
l. Indudablemente por esta razn algunas transgresiones
mencionadas en la primera parte del quinto captulo de Levtico se llaman tanto pecados como delitos. A esta clase
pertenece el retener la inform acin (vers. 1 ), el tocar cual
quier cosa inmunda (vers. 2 ), el tocar la impureza de un
hombre (vers. 3 ), el ju rar temerariamente (vers. 4 ). E n es
tos casos se ordenaba al pecador que trajese por su pecado
(139)

140

E l Santuario y su Servicio

que ha cometido, una hembra de los rebaos, una cordera o


una cabra como ofrenda de expiacin por l de su pecado.
(Yers. (>.) Se notar que la ofrenda es llamada ofrenda por
el pecado. E n el versculo 7 es llamada ofrenda para ex
piacin. En el versculo 9 es llamada expiacin (V . M., ofren
da por el p ecado). Algunos comentadores bblicos tratan
estas ofrendas como ofrendas por el pecado; otros las tienen
por ofrendas por los delitos. En vista del hecho de que son
llamadas tanto ofrendas p or el pecado como por los delitos,
podemos considerarlas como una especie de ofrenda inter
mediaria entre las dos cosas, y llamarlas ofrendas por el
pecado y delito.
Una persona que pecaba en cualquiera de las cosas arriba
mencionadas haba de traer una hembra del rebao, una
cordera o una cabra como ofrenda por el pecado. (Vers. 6 .)
Si no poda traer una cordera, poda traer dos trtolas o dos
palominos. Parte de la sangre se pona sobre el altar del
holocausto, el resto se derramaba al pie del altar, y se segua
el mismo ritual que en las ofrendas por el pecado menciona
das en el captulo precedente. (Vers. 7-9.)
Si el pecador no poda traer dos trtolas o dos palominos,
poda traer como ofrenda la dcima parte de un efa de flor
de harina como ofrenda por el pecado. Sin embargo, no se
le deba perm itir poner aceite o incienso sobre ella. La razn
de ello se da as: Es expiacin. El sacerdote, al ofrecer
esto, tomaba un puado de harina y lo quemaba como recor
dativo sobre el altar. E l resto perteneca al sacerdote, lo mis
mo que la oblacin. (Vers. 11-13.)
Nos hallamos aqu frente a un notable acontecimiento
nuevo. P or lo comn una ofrenda por el pecado deba ser
sangrienta, es decir que deba quitarse la vida de algn ani
mal y asperjarse la sangre. Aqu, sin embargo, se acepta la
ofrenda de una dcima de efa de harina. Se declara definidamente que el sacerdote deba tomar un puado de esta
harina y quemarla sobre el altar, y har el sacerdote expia
cin por l de su pecado que cometi en alguna de estas cosas,
y ser perdon ado.
(Vers. 13.) Para evitar que alguno
piense que es una oblacin comn, se declara dos veces, es

Ofrendas por el Pecado y Delito

141

expiacin . (Vers. 11, 12.) P or lo tanto, parece claro que,


en ese caso por lo menos, se aceptaba por el pecado una ofren
da que no contena sangre, y sin embargo expiaba el pecado.
Esto llama la atencin a la declaracin bailada en el ver
sculo 22 del captulo 9 de Hebreos: Y casi todo es purifi
cado segn la ley con sangre; y sin derramamiento de sangre
no se hace rem isin. Aunque en general es verdad que en
el servicio tpico no poda haber remisin de pecados sin de
rramamiento de sangre, no debemos olvidar la excepcin no
tada aqu. La Versin Moderna dice asi: Y segn la ley,
casi todas las cosas son purificadas con sangro y sin derra
mamiento de sangre no hay rem isin. Kl adverbio ca si
califica probablemente ambas clusulas, do manera que segn
esa versin, la declaracin podra leerse as: Casi puedo
decir que todas las cosas son purificadas con sangro, y pue
do casi decir que aparte del derramamiento do sangre no
hay rem isin. Es decir, la regla de quo no hay remisin sin
derramamiento de sangre, rige, aunque en los tipos so halla
la excepcin aqu mencionada.
A frontam os una situacin similar con referencia a la
vaquilla roja considerada en el captulo precedente. No haba
aplicacin inmediata de la sangro en ol proceso de purifica
cin mencionado all, sino tan slo del agua y las cenizas.
Sin embargo, era una purificacin por el pecado, una ofrenda
p or el pecado. (Nm. 19 : 9.)
No sostenemos que los pecados fuesen jams perdonados
sin el sacrificio del Calvario. La muerte de Cristo es necesa
ria para nuestra salvacin. Es, sin embargo, significativo
que en los tipos arriba mencionados la expiacin y el perdn
del pecado se lograban a veces sin uso de sangre inmediato
y directo.
A l buscar una aplicacin de esto en la economa cristiana,
n o podremos creer que se refiere a las personas que no
tienen un conocimiento directo y definido del Salvador y, sin
embargo, viven de acuerdo con toda la luz que poseen, ha
ciendo la voluntad de Dios hasta donde la com prenden? N o
puede significar a aquellos paganos que nunca oyeron hablar
del nombre de Jess y, sin embargo, en mayor o menor grado

142

EL Santuario y su Servicio

participan de su espritu? Creemos que hay quienes no han


odo nunca el nombre bienaventurado del Maestro, que no
saben nada del Calvario ni de la redencin obrada para ellos
en la cruz, y, sin embargo, han manifestado el espritu de
Cristo y sern salvos en el reino do los cielos. Creemos que
los tipos o figuras que consideramos se aplican a los tales.
Ifil primer caso mencionado en el quinto captulo de Levtico, versculo 1 , es el de retener inform acin cuando uno
se halla b ajo juramento. Cuando alguna persona pecare,
que hubiere odo la voz del que jur, y l fuere testigo que
vi, o supo, si no lo denunciare, l llevar su p eca d o. La
voz del que ju r , es llamada la voz de la im precacin
en la Versin Moderna, y se refiere al juramento administra
do en un tribunal judo. Cuando se lo juzgaba a Cristo, el
pontfice d ijo : Te conjuro por el Dios viviente, que nos
digas si eres t el Cristo, H ijo de D ios. (Mat. 26: 63.) E n
tales circunstancias, Cristo no poda guardar silencio, y con
test: T lo has d ich o. Se sinti obligado a contestar
cuando se invoc la adjuracin, mientras que antes haba ca
llado. (Vers. 63, 64.)
Es un caso como ste el que se considera aqu. E l hombre
se halla bajo juramento o adju racin ; es testigo, y se le
ha preguntado si vi, o su p o algo de la transgresin. Se
niega a contestar; no lo denuncia. E n este caso lleva
r su p eca do.
En los versculos dos y tres se hace referencia a tocar
cosas inmundas, de cualquier inm undicia suya de que es
inm undo.
E l hombre puede haberlo hecho sin saberlo;
puede haber sido que no lo supiere, pero si despus llega
a saberlo, ser culpable.
E l cuarto caso es el de un hombre que ju ra inconside
radamente con sus labios hacer mal o hacer bien, respecto
de cualquiera de aquellas cosas en que suelen los hombres
hablar inconsideradamente con juram ento. (V . M .) Cuan
do llegue a saberlo, l tambin se tendr por culpable.
(Vers. 4.)
E n cada uno de estos casos, el pecador haba de traer la
ofrenda apropiada para su transgresin, y ser perdon ado.

Ofrendas por el Pecado y Delito

143

A veces se sostiene insistentemente que en los tiempos


antiguos Dios no requera la confesin y la restitucin a fin
de conceder el perdn, sino que tan slo peda al pecador que
trajese el sacrificio requerido. E l ritual do la ofrenda por los
delitos debe corregir esta impresin. So requera una con fe
sin definida. E l hombre o la mujer quo cometiere alguno
de todos los pecados de los hombres, hneiendo prevaricacin
contra Jehov, y delinquiere aquella persona; confesarn su
pecado que com etieron. (Nm. 5 : (>, 7.)
Sin embargo, no bastaba una con Cesin general. Y ser
que cuando pecare en alguna de estas cosas, con Cesar aquello
en que p e c . (Lev. 5 :5 .) Esta dcelaraein es definida y
decisiva. No slo ha de confesar, sino (pie lia de confesar que
ha pecado en aquello. E,s aquello lo que vale. Unica
mente si hace esta confesin puede recibir el perdn.
E n los casos en que haba fraude, la confesin no bastaba,
aun cuando fuese especfica. Deba haber tambin restitu
cin. Esta restitucin consista en una quinta parte de la
suma, adems de dicha suma principal. Compensarn su
ofensa enteramente, y aadirn su quinto sobre ello, y lo
darn a aquel contra quien pecaron. (Nm. 5 : 7.) E n caso
que no fuese posible devolver la suma al hombre contra el
cual se hubiese cometido el delito, porque haba muerto o
por alguna otra causa, y no tena parientes cercanos, la re
compensa deba entregarse al sacerdote. (V ers. 8 .) Esta
restitucin era en adicin al carnero de la ofrenda por el
delito.
De esa consideracin se desprende claramente que Dios
exiga ms de su pueblo que el simple acto de traer una ofren
da. E xiga confesin y restitucin. Si se dice, adems, que
el arrepentimiento no se menciona, la respuesta obvia es que
Dios trata aqu con los actos exteriores del culto solamente.
Si se hubiese exigido el arrepentimiento como requisito para
el perdn, habra sido posible a un sacerdote negar la ex
piacin al pecador, aun cuando el hombre hubiese cumplido
con la orden de Dios. Pero habra tocado al sacerdote decidir
si el hombre se haba arrepentido realmente o no. Este era
un poder demasiado peligroso para darlo a hombre alguno.

144

E l Santuario y su Servicio

A s que Dios se lo reserv sabiamente. Si queda alguna duda


en cuanto a lo que Dios exige como arrepentimiento, y acerca
de cmo el pueblo entenda la exigencia de Dios, lase la
oracin de Salomn en ocasin do la dedicacin del templo,
especialmente 1 Reyes 8:46-53. O escuchemos la splica de
David : No quieres t sacrificio, que yo dara; no quieres ho
locausto. Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado:
al corazn contrito y humillado no despreciars t, oh D io s.
(Sal. 5 1 :1 6 , 17.) Israel tena abundante ocasin de saber
que lo que Dios quera no eran sacrificios, sino un corazn
quebrantado y contrito. Si los israelitas hubiesen querido,
podran haber hecho su culto hermoso y espiritual, como
indudablemente algunos lo hicieron.
E l sexto captulo de Levtico menciona ciertos pecados
que son predominantemente delitos, y son as llamados. Se
refieren a mentir y engaar (vers. 2 ) ; y a ju rar en falso
(vers. 3 ). Cualquiera que hubiera hecho alguna de estas co
sas, y era culpable, restituir aquello que rob, o por el
dao de la calumnia, o el depsito que se le encomend, o
lo perdido que hall, o todo aquello sobre que hubiere jurado
falsam ente; lo restituir, pues, por entero, y aadir a ello la
quinta parte, que ha de pagar a aquel a quien pertenece en
el da de su expiacin. (Y ers. 4, 5.) Estos pecados son
llamados definidamente delitos. Eran especficamente pecados
por los cuales se poda hacer restitucin. E n estos casos, los
sacerdotes haban de hacer expiacin por l delante de Jehov, y obtendr perdn de cualquiera de todas las cosas en
que suele ofend er. (Yers. 7.)
Haba otras ocasiones que exigan una ofrenda por el
delito y p or el pecado, y por lo tanto pertenecen a la catego
ra que estamos considerando. Una de estas ocasiones era la
purificacin de los leprosos. Despus de haber sido examina
do por los sacerdotes y proclamado limpio, el leproso quedaba
devuelto a la sociedad y a la ciudadana por una ceremonia
de purificacin especial descrita en Levtico 1 4 :1 -8 . Haba,
sin embargo, otra ceremonia para devolverlo a la comunin
de la iglesia y permitirle que tomase parte en el servicio del
santuario. Es la que se describe en los versculos 9-32. E l

Ofrendas por el Pecado y D elito

145

leproso haba de proveer una ofrenda por el delito como tam


bin una ofrenda por el pecado, en adicin al holocausto re
gular y a la oblacin. La ofrenda por el dolito, el cordero, era
matado, y la sangre no era asperjada sobre el altar, sino pues
ta sobre la ternilla de la oreja derecha del que se purifica, y
sobre el pulgar de su mano derecha, y Holire el pulgar de su
pie derecho. Asimismo tomar el scenlo!,o del log de aceite,
y echar sobre la palma de su mano izquierda. (Vers. 14,
15.) Despus de esto, el sacerdote haba do lomar del aceite
y esparcir del aceite con su dedo Hieto voces delante de
Jehov. (Yers. 16.) Haba luego do ungir al leproso, ha
ciendo con el aceite como haba hecho con la sangre. E l sa
cerdote haba de ponerlo sobre 1 .a ternilla de la oreja
derecha del que se purifica, y sobre el pulgar de su mano
derecha, y sobre el pulgar de su pie derecho, sobre la sangre
de la expiacin por la cu lp a : Y lo que quedare del aceite que
tiene en su mano, pondr sobre la cabeza del que se purifica:
y har el sacerdote expiacin por l delante de Jehov.
(Yers. 17, 18.) Despus de esto, el sacerdote haba de o fre
cer la ofrenda por el pecado y el holocausto.
Si el leproso era pobre, poda substituir los dos corderos
por dos palomas o pichones de palomas, lo que alcanzare
su m ano. (Vers. 21, 22.) Esta declaracin ocurre varias
veces en la narracin. Dios peda nicamente lo que poda
proveer el hombre.
Es significativo que la lepra exigiese una ofrenda por el
delito tanto como una ofrenda por el pecado. H em os de sa
car la conclusin de que esta lepra era el resultado de una
transgresin conocida? No lo creemos as. Es m ejor creer
que el ritual en el caso de la lepra ilustra sencillamente el he
cho de que hay enfermedad provocada p or las transgresiones
voluntarias y que no puede ser atribuida a simple ignorancia.
Tal es indudablemente la verdad, aunque sera m uy osado el
hombre que se pronunciase finalmente en un caso especfico.
Otra ocasin que exiga una ofrenda por el pecado era
la contaminacin de un nazareo durante el perodo de se
paracin. Si ella ocurra, l haba de traer un cordero de
un ao en expiacin por la cu lpa; y los das primeros sern
10

s. s.

146

E l Santuario y su Servicio

anulados, por cuanto fu contaminado su nazareato. (Nm.


6 :1 2 .) Ntese la declaracin de que aun cuando se haca
expiacin por l, los das primeros sern anulados. P o
da obtener perdn, pero en muchos casos haba una prdida
definida. Esto concuerda con la declaracin del Nuevo Tes
tam ento: Si la obra de alguno fuere quemada, ser per
d id a: l empero ser salvo, mas as como por fu e g o . (1 Cor.
3 :1 5 .) E l hombre se salva, pero sufre una prdida.
E l ritual de las ofrendas por el delito o por la culpa es
el mismo que el de las ofrendas por el pecado. Se mataba al
animal en el mismo lugar y las grasas se quemaban sobre el
altar de los holocaustos de la misma numera. (Lev. 7 :1 -5 .)
Se ordenaba a los sacerdotes que comiesen las ofrendas por
el pecado segn, lo provisto en Levtico 6 : 24-30, y lo mismo
rega en el caso de las ofrendas por los delitos. Todo varn
de entre los sacerdotes la com er: ser comida en el lugar
santo: es cosa muy santa. Como la expiacin por el pecado,
as es la expiacin de la cu lpa : una misma ley tendrn: ser
del sacerdote que habr hecho la reconciliacin con ella.
(Lev. 7 :6 , 7.)
Una distincin que haba entre las ofrendas por el pecado
y las ofrendas por los delitos o la culpa era la de la aspersin
de la sangre. E n la ofrenda por el pecado, la sangre se pona
sobre los cuernos del altar de los holocaustos. (Lev. 4 : 25, 30,
34.) Esto no se menciona acerca de la ofrenda por el delito.
De acuerdo con Levtico 7 :2 , la sangre de la ofrenda p or el
delito se asperjaba en derredor sobre el altar, as como la san
gre de los holocaustos y de las ofrendas pacficas. Algunos
piensan que la declaracin: Como la expiacin por el pe
cado, as es la expiacin de la cu lp a : una misma ley tendrn
(Lev. 7 : 7 ) , se refiere a la aspersin de la sangre. E n tal
caso, la sangre de la ofrenda por el pecado, como la de la ofren
da por el delito se asperjaba en derredor sobre el altar y
tambin se pona sobre los cuernos del altar. Sin embargo,
parece que una misma le y tiene referencia especial al
acto de comer la carne. E n ausencia de una declaracin p re
cisa al respecto, concluimos que la sangre de la ofrenda por el
pecado se pona sobre los cuernos del altar, y la de la ofrenda

Ofrendas por el Pecado y Delito

147

por el delito se asperjaba en derredor sobre el altar, y que


en ambos casos el resto se derramaba al pie del altar de los
holocaustos.

EL SERVICIO DIARIO

EL SERVICIO DIARIO
OS S A C E R D O T E S QUE O F IC IA B A N E N E L SAN tuario se dividan en 24 turnos, o divisiones, cada una
de las cuales serva dos veces td ano, una semana por
vez. Los levitas se dividan en form a similar, como tambin
el pueblo. Los corderos destinados a. los sacrificios de la tarde
y de la maana eran provistos por (I pueblo; y la seccin del
pueblo que provea los corderos para una semana particular,
mandaba sus representantes a Jerusaln para aquella semana,
a fin de que ayudasen en los servicios, mientras que el resto
del pueblo permaneca en casa, celebrando una semana espe
cial de devocin y meditacin. E n ocasin de una gran fiesta,
como la Pascua o el Da de las Expiaciones, gran nmero de
sacerdotes era convocado al santuario, y tambin un nmero
correspondiente de levitas.
E l servicio diario inclua la ofrenda de un cordero sobre
el altar de los holocaustos cada tarde y cada maana, con las
oblaciones y libaciones apropiadas, el aderezamiento y el en
cendido de las lmparas en el lugar santo, la ofrenda del in
cienso, con el trabajo acompaante, la ofrenda de la oblacin
de A arn y sus hijos, la ofrenda de los sacrificios individuales,
como las ofrendas por el pecado, los holocaustos, las oblacio
nes y las ofrendas pacficas. Adems de estos deberes diarios,
haba muchos otros, como los sacrificios de purificacin, las
ofrendas por los leprosos, por los votos de los nazareos, por
la contaminacin. Tambin se necesitaban hombres para lle
varse las cenizas, proveer y examinar la lea que se usaba en
el altar, para custodiar el santuario, abrir y cerrar las puertas,
y actuar como cuidadores en general. E l recinto del templo
era un lugar atareado desde el alba hasta que las puertas se
cerraban al atardecer.
Mientras era an obscuro por la maana, las puertas se
abran y se permita al pueblo en tra r.. Entre los sacerdotes,

(151)

152

E l Santuario y su Servicio

se echaban suertes para determinar quines haban de pre


sentar el sacrificio, quin haba do asperjar la sangre, quin
haba de llevar las cenizas, quin haba de ofrecer el incienso,
quin haba de aderezar las lmparas, y quin haba de p ro
veer el vino para la libacin. Los sacerdotes haban pasado
la noche en las dependencias del templo, aunque nicamente
a los sacerdotes ms ancianos so les permita acostarse a
descansar. Se esperaba que los dems quedasen despiertos y
estuviesen listos cuandoquiera que los llamasen. P or la ma
ana, antes de amanecer, se baaban, y cuando llegaba el
momento de echar las suertes, estaban todos listos.
A l determinar quin haba de ofrecer el incienso, no se
esperaba que un sacerdote que haba oficiado antes fuese
incluido. Cuando se erigi el santuario, A arn y sus hijos
oficiaban diariamente. Ms tarde, haba tantos sacerdotes,
que se haban de echar suertes para decidir quin haba de
ofrecer el incienso. Era, por lo tanto, inslito que un sacer
dote oficiase en el acto de quemar el incienso ms de una
vez en su carrera. Como esta parte especfica del servicio
diario pona al sacerdote ms cerca de la presencia divina
que cualquier otra, se la consideraba un gran honor al mismo
tiempo que una responsabilidad, y un premio muy codiciado.
A l entrar el sacerdote en el santuario para ofrecer el
incienso, el cordero del sacrificio matutino, que haba sido
previamente elegido y presentado a Jehov, estaba atado a
uno de los anillos del piso en la parte norte del altar. Con
un cuchillo se cortaba la trquea del cordero, y se reciba la
sangre en un tazn de oro y se la asperjaba en derredor sobre
el altar. Despus de esto, se desollaba el animal y se lo cor
taba en varios pedazos. Las entraas eran colocadas sobre
una de las mesas de mrmol provistas con este fin, y lavadas.
Despus de esto, seis sacerdotes llevaban estos pedazos a la
parte superior del altar, donde eran colocados en orden y
quemados. Otro sacerdote llevaba la oblacin de h a rin a ; otro
an, la ofrenda de tortas del sumo sacerdote; y an otro, la
libacin. Las ofrendas eran todas saladas con sal antes de
ser puestas sobre el altar.

E l Servicio Diario

153

Mientras esto se realizaba afuera, el sacerdote cuya obra


consista en ofrecer el incienso entraba en el lugar santo. Iba
generalmente acompaado por otro .sacerdote que en una
vasija de oro llevaba ascuas vivas del altar de los holocaustos
y las colocaba sobre el altar del incienso y se retiraba. E l
sacerdote cuyo deber era ofrecer el incienso alzaba entonces
la tapa del incensario que contena, el incienso y lo derrama
ba sobre las ascuas del altar. Mientras el incienso ascenda
en una nube de humo, el sacerdote se arrodillaba delante del
altar en silenciosa adoracin.
Debe haber sido un momento solemne para el sacerdote
hallarse a solas en el lugar santo, cerca, do la, tremenda pre
sencia de Jehov, el Seor de los ejrcitos. Como en muchos
casos era la primera vez que oficiaba as, no era, una ocasin
comn. Ningn sacerdote olvidaba jams los momentos que
haba pasado a solas con Dios. Y si, como a veces suceda, el
Seor se le revelaba en la nube sobre el propiciatorio, la im
presin de la santidad de Dios que ello dejaba sobre la mente
del sacerdote era tan profunda que nunca se poda borrar.
Haba visto la gloria de Jehov sin haber sido consumido.
La ofrenda del incienso se conclua ms o menos al mismo
tiempo en que los sacerdotes terminaban su tarea matutina
en el altar de los holocaustos. E jecutado el ltimo acto el
derramamiento de la libacin, los levitas empezaban a can
tar el salmo sealado, con el cual se intercalaban las voces
de las trompetas de plata tocadas por los sacerdotes. Cuandoquiera que tocaban las trompetas, el pueblo se postraba y
oraba. E l sumo sacerdote avanzaba a las gradas del templo
y con las manos extendidas pronunciaba la bendicin sacer
dotal sobre el pueblo. Esto conclua el servicio matutino. El
servicio vespertino, que se realizaba ms o menos a las tres
de la tarde, era similar al servicio matutino. Se mataba el
cordero, se asperjaba la sangre, se ofreca el incienso, y se
volva a pronunciar la bendicin sacerdotal. A l obscurecer,
se cerraban las puertas.
A s se llevaba a cabo cada da del ao el servicio diario,
inclusive los sbados y das de fiesta. E l sbado se ofrecan
dos corderos por la maana y dos por la tarde, en vez de uno

154

E l Santuario y su Servicio

como los das de semana. En ciertos das de fiesta se ofre


can siete corderos adicionales, pero en los dems el servicio
permaneca siendo el mismo.
El cordero ofrecido en el servicio diario era un holocausto.
Representaba a toda la nacin, era una especie de sumario de
todas las ofrendas. Contena en s las caractersticas vitales
de cada uno de los sacrificios: era una ofrenda de sangre,
que significaba expiacin; era una ofrenda en substitucin
ser acepto en favor su yo (Lev. 1 :4 , Y . M . ) ; era una
ofrenda dedicatoria, completamente consagrada a Dios, y
consumida sobre el altar; era una ofrenda de olor agradable,
ofrenda encendida de olor suave a Jehov. (Yers. 13.)
Aunque el sacrificio matutino y vespertino era para la
nacin en conjunto y no vala para alguna persona espec
fica, llenaba, sin embargo, un propsito definido para con el
individuo. Cuando un israelita haba pecado, haba de traer
una ofrenda al templo y all confesar su pecado. Sin em
bargo, no le era siempre posible hacerlo. Un pecador poda
vivir a un da de viaje, o tal vez a una semana de Jerusaln.
Le era imposible venir al templo cada vez que pecaba. Para
estos casos, el sacrificio de la maana y de la tarde constitua
una expiacin provisoria. Provea un m anto hasta el
momento en que el pecador pudiese comparecer personalmente
en el tabernculo y ofrecer su ofrenda individual.
Esto queda ilustrado en el caso de Job. Sus hijos hacan
banquetes en sus casas, cada uno en su d a . (Job 1 :4 .)
E n tales festines, sucedan indudablemente cosas que no agra
daban a Dios. Job mismo tema que sus hijos pecasen, y tam
bin que olvidasen o postergasen la realizacin del sacrificio
necesario. P or esta razn Job levantbase de maana y
ofreca holocaustos conform e al nmero de todos ellos. P or
que deca J o b : Quiz habrn pecado mis hijos, y habrn
blasfemado a Dios en sus corazones. De esta manera haca
todos los das. (Y ers. 5.)
Job ofreca un holocausto por cada uno de sus hijos. Qui
z habrn pecado mis h ijos, deca. Crea que su ofrenda
constitua una expiacin provisoria por ellos hasta el momento

E l Servicio Diario

155

en que Reconociesen su culpa y estuviesen dispuestos a p re


sentarse a Dios ellos mismos.
Igualmente, el sacrificio matutino y vespertino era una
expiacin provisoria en favor de Israel. Significaba consagra
cin y aceptacin p or substitucin. Acerca del holocausto
individual se d ice: Ser acepto en favor suyo. (Lev. 1 :4 ,
Y . M .) Si la ofrenda individual ora u n acepta en favor
su yo, no podemos creer que la ofrenda nacional era acep
tada en favor de toda la nacin ?
Cristo muri por todos. Tanto el sanio como el pecador
participan del sacrificio del Calvario. Siendo an pecado
res, l di su vida como rescate. Muchos no liarn la apli
cacin personal del sacrificio, pero permanece el hecho de
que Cristo muri por ellos. Su sangre los cubro. Ha sido
hecha una provisin amplia y completa para su salvacin.
Cristo es Salvador de todos los hombres, mayormente de los
que creen . (1 Tim. 4 :1 0 .) Cada alma (pie vive hoy debe
su vida al Glgota. Si no hubiese sido por el Cordero, el
cual fu muerto desde el principio del m ando, Adn habra
quedado sin esperanza. Las palabras: El da que de l co
mieres, m orirs, habran sellado su suerte para toda la
eternidad. (A p oc. 1 3 :8 ; Gn. 2 :1 7 .) Pero se le perdon
la vida a Adn. No muri. E l Cordero tom su lugar.
A s tambin sucede ahora. Dios no ha cambiado. El
pecado y los pecadores no tienen derecho a existir. E l pecado
es tan ofensivo a la vista de Dios hoy como en el huerto de
Edn. Se permite a los pecadores vivir y se les concede un
sobreseimiento de la ejecucin nicamente en virtud de la
sangre expiatoria de Cristo. Porque muri el Cordero, viven
ellos. Se les concede tiempo de gracia. De da en da Cristo
les da vida, si en alguna manera, palpando, le hallen.
(H ech. 1 7 :2 7 .)
E l servicio matutino expiaba los pecados cometidos du
rante la noche anterior, el servicio de la tarde expiaba los
pecados cometidos durante el da. Jewish E ncyclopedia,
tomo 2, pg. 277.
A s como los sacrificios de la maana y de la tarde se
ofrecan en favor de la nacin, y cubran provisionalmente

156

E l Santuario y su Servicio

todo pecado cometido durante la noche o el da anterior, se


comprende fcilmente que algunos de los pecados as cubier
tos no eran confesados, y quizs no lo fueran nunca. A menos
que so crea que cada hombre do Israel reconoca inmediata
mente que haba transgredido, y con Tesaba sus pecados, deba
transcurrir cierto tiempo entre la comisin del pecado y su
confesin. Esto, por supuesto, quedaba ms acentuado si
transcurran algunas semanas o meses antes de la confe
sin. E n caso de los impenitentes o de aquellos que aposta
taban, su da de gracia expiraba en el da de las expiaciones.
Toda persona que en esa oportunidad no afliga su alma era
cortada de sus pueblos, es decir, quedaba fuera de la
comunidad de la iglesia, excomulgada. (Lev. 2 3 :2 9 .)
La cuestin de saber si todos los pecados cometidos eran
transferidos al santuario, se levanta algunas veces. E l estu
dio que hemos realizado hasta aqu nos induce a creer que
los pecados eran provisoriamente cubiertos por el sacrificio
matutino y vespertino, cuando se ofreca el cordero sobre el
altar de los holocaustos a favor de toda la nacin. La sangre
del sacrificio de los holocaustos era siempre asperjada alre
dedor sobre el altar. (Lev. 1 :5 , 11.) E n el caso que se
usara un ave, la sangre era exprimida sobre la pared del
altar. (Yers. 15.) P or lo tanto, aceptamos la opinin de
que en el servicio diario mediante la aspersin de la sangre
sobre el altar haba una transferencia de los pecados al altar
de los holocaustos, y que los pecados as transferidos, incluan
los pecados de todo el pueblo. Si se admite que los holocaustos
hacan expiacin por el pecado, segn se declara en Levtico
1 : 4 ; si se admite que el holocausto diario era para la nacin,
y que haca para Israel la misma obra que los holocaustos de
Job hacan para sus hijos (Job 1 : 5 ) ; si se considera muy
probable que todos los pecados eran conocidos inmediata
mente y confesados antes de la hora del prxim o sacrificio
matutino o vespertino, parece inevitable la conclusin de
que todos los pecados eran provisoriamente atendidos cuando
se ofreca el cordero en sacrificio sobre el altar.
Casi huelga repetir que esta provisin temporal era efi
caz nicamente en la medida en que el transgresor haca una

E l Servicio Diario

157

confesin personal de su pecado y traa su sacrificio indi


vidual por el pecado, exactamente como un pecador se salva
ahora por el sacrificio de Cristo en el Calvario, nicamente
si acepta personalmente a Cristo. Ijr m u e r te d e l Cordero de
Dios en el Glgota fu por todos los h o m b r e s , pero nica
mente aquellos que aceptan el sacrificio y hacen una aplica
cin personal de l sern salvos. L a m u e r te d e l cordero en
el altar judaico era por toda la nacin, p oro nicamente aque
llos que se arrepentan y manifestaban mu le trayendo un
sacrificio personal quedaban incluidos cu la reconciliacin del
da de las expiaciones. Los otros eran cortados.
Es de notar, sin embargo, que onon pecado no confesados
no eran transferidos al santuario propiamente dicho, sino
al altar de los holocaustos. Los sacerdotes no coman la carne
de los holocaustos; sta era consumida por com pleto en el
altar. (Lev. 1 :1 3 .) La sangro no era puesta sobre los cuer
nos del altar, como en el caso de las ofrendas por el pecado,
ni era llevada adentro del santuario, sino que era asperjada
alrededor sobre el altar. (Lev. 1 :5 , 1 1; 4 :2 5 , 30, 34.)
Es, p or lo tanto, claro que estos pecados eran transferidos al
altar de los holocaustos y no al santuario propiamente dicho.
Los sacrificios matutinos y vespertinos simbolizaban no
solamente la expiacin provista por el cordero, sino tambin
la consagracin de toda la nacin a Jehov. La vctima, total
mente consumida en el altar, era emblema de los que diaria
mente se dedicaban a Dios, cuyo todo estaba sobre el altar,
y que estaban dispuestos a seguir al Cordero, dondequiera
que los condujese. Maana y tarde sus oraciones ascendan
al Dios de Israel, mezcladas con el suave incienso de la ju s
ticia y perfeccin de Cristo.
E l pan de la proposicin era una ofrenda perpetua a Je
hov, y podra considerarse, por lo tanto, como parte del
servicio diario. Consista en doce panes colocados en dos
hileras sobre la mesa en el primer departamento del san
tuario. Ese pan era renovado cada sbado en el momento en
que se cambiaban los turnos de sacerdotes. E l pan que es
taba siempre delante de Jehov, se llamaba el pan de la
p roposicin . (E x. 2 5 :3 0 .) Como el sacrificio matutino y

158

E l Santuario y su Servicio

vespertino simbolizaba la consagracin diaria de la nacin a


Dios y tambin sn dependencia de la sangre expiatoria, como
la ofrenda del incienso simbolizaba los mritos y la intercesin
de Cristo, como las lmparas do los candelabros representa
ban la luz de Dios que resplandeca en el alma e iluminaba
el mundo, as el pan de la proposicin representaba el reco
nocimiento de parte del hombre de que dependa de Dios para
(1
alimento temporal y espiritual, y que haba de recibirlo
nicamente por los mritos y la intercesin de Cristo, el pan
que descendi del cielo. (Juan 6 :4 8 -5 1 .)
E l servicio diario provea as expiacin por la sangre del
cord ero; intercesin por la nube ascendente del in cien so; vida,
fsica y espiritual, p or el pan de la presencia; luz por la lm
para del candelabro. Visto desde el lado humano, el servicio
diario significaba consagracin, ilustrada por el cordero so
bre el a lta r; oracin, por el humo del incienso; reconocimiento
de una dependencia completa de Dios, por el alimento dia
rio ; y comprensin de que nicamente por la luz que Dios
derrama sobre nuestra senda pueden ser iluminadas nues
tras obscurecidas mentes y vidas. E l servicio diario simbo
lizaba y significaba la necesidad que tiene el hombre de Dios,
y tambin la completa provisin que hace Dios para suplir
esta necesidad.
Los servicios diarios descritos hasta aqu han sido de una
naturaleza general, por la nacin. Haba otra clase de igual
importancia, a saber, la ofrenda de sacrificios trados p or los
individuos con propsitos especficos. Estos se dividan en
dos clases: ofrendas de olor agradable, y ofrendas que no
eran de olor agradable. Las ofrendas de olor agradable eran
las que denotaban consagracin, dedicacin o agradecimiento.
E ran holocaustos, ofrendas pacficas y oblaciones. Las ofren
das que no eran de olor agradable eran las ofrendas por el
pecado y los delitos. Con la excepcin de las oblaciones, eran
todas ofrendas sangrientas; y como tales, tenan valor expia
torio, aunque no todas eran especficamente ofrecidas por
el pecado. E l holocausto era una ofrenda de consagracin y
dedicacin, y sin embargo tena significado expiatorio. (Lev.
1 :4 .) As tambin la ofrenda pacfica. E l ofrendante pona

E l Servicio Diario
su mano sobro la cabeza de la vctima y la mataba a la puerta
del tabernculo; despus de esto el sacerdote asperjaba la
sangre en derredor sobre el altar. Este procedimiento era
el mismo que en el caso de los holocaustos, y significaba ex
piacin. (Lev. 3 :2 .)
Las ofrendas por el pecado y los delitos eran las ms
importantes. Expiaban los pecados individuales, y devolvan
al transgresor el favor de Dios. Como estas ofrendas han sido
consideradas ya, no es necesario entrar cu detalles acerca de
su ritual. Sin embargo algunas observaciones vienen al caso.
La sangre de la vctima no era siempre llevada hasta
adentro d el'lu g ar santo, para ser asperjada delante del velo.
Esto, como se ha notado ya, se baca nicamente en el caso
del sacerdote ungido y de toda la congregacin. (Lev. 4 :5 ,
Cuando una persona comn o un prncipe pecaba,
6 , 16, 17.)
la sangre era colocada sobre los cuernos del altar de los
holocaustos afuera del tabernculo, y la carne era comida por
los sacerdotes. (Lev. 4 :2 5 , 3 4; 6 :3 0 .)
Cuando el sacerdote ungido pecaba, no haba ninguno de
jerarqua superior para llevar su pecado. E n tal caso la
carne no se coma, pero la sangre se llevaba adentro del lugar
santo y all se asperjaba delante del velo. Lo mismo se haca
en caso que pecase toda la nacin. La carne no se coma, pero
la sangre se llevaba adentro del lugar santo, y all se asper
jaba delante del velo.
Cuando pecaba un miembro del comn del pueblo o uno
de los prncipes, la situacin era diferente. P or ellos, el sa
cerdote poda llevar el pecado. P or lo tanto la carne se co
ma, y el sacerdote que la coma, por este acto, tomaba sobre
s el pecado del individuo. Adems de comer el sacerdote la
carne, la sangre era puerta sobre los cuernos del altar de los
holocaustos.
De esto se desprende que los pecados individuales que
eran confesados eran transferidos al santuario de dos ma
neras. Cuando el sacerdote ungido o toda la congregacin
pecaba, el pecado era, p or medio de la sangre, transferido
al santuario, al lugar santo. Cuando un prncipe o un miem
bro del pueblo comn pecaba, el pecado, por medio del acto

160

E l Santuario y su Servicio

de comer la carne, era transferido al sacerdocio, y por medio


de la sangre, al altar del holocausto.
Cuando fu instituido el servicio del santuario, A arn y
sus hijos ministraban diariamente! en el primer departamento
del santuario. E l sumo sacerdote ofreca la oblacin, cuidaba
las lmparas, las encenda, y quemaba el incienso en el lugar
santo. (Lev. 6 :1 9 -2 3 ; 2 4 :2 -4 ; Nm. 8 :2 , 3 ; E x. 3 0 :7 , 8 .)
Ms tarde lleg a ser costumbre do los sacerdotes oficiar en
el primer departamento, y tan slo ocasionalmente serva all
el sumo sacerdote, como en el sbado o los das de fiesta, y
especialmente en el da de las expiaciones o la semana p re
cedente. Es significativo que aunquo cu el servicio diario el
sumo sacerdote oficiaba vestido de las ropas de sumo sacer
dote, llevaba las ropas blancas del sacerdote cuando entraba
en el lugar santsimo el da de las expiaciones. (Lev. 1 6 :4 ,
23, 24.)
A l resumir la obra del servicio diario en el santuario, se
destacan los siguientes p u n tos:
1. En el sacrificio matutino y vespertino del cordero sobre
el altar de los holocaustos se suple una expiacin general y
provisoria para la nacin. La sangre del cordero registra
los pecados cometidos y provee la expiacin por ellos hasta
cuando el transgresor traiga su sacrificio individual por
el pecado, o si no lo hace, hasta el da de la expiacin. E l
cuerpo del cordero significa la consagracin de Israel a Jehov, y prefigura a Cristo que nos am, y se entreg a s
mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor sua
v e . (E fe. 5 :2 .) Los pecados atendidos en form a temporal
y provisoria por los sacrificios matutinos y vespertinos son,
hablando en general, pecados no confesados. Estos, igual
mente como los otros pecados, contaminan el tabernculo de
Jehov. (Nm. 19 :13, 20.)
2. Los sacrificios individuales por el pecado constituyen
un registro de los pecados perdonados. Cada pecado ha sido
registrado p or la aspersin de la sangre del holocausto ma
tutino y vespertino. E l acto de traer una ofrenda indivi
dual registra el perdn de estos mismos pecados. Es como
si se llevasen libros y se hiciese un registro fiel de todo pe

E l Servicio Diario

161

cado. Luego, cuando el transgresor se arrepiente de su peca


do y pide perdn, el perdn queda registrado frente a su
nombre.
3.
Los pecados no confesados son registrados en el altar
del holocausto fuera del tabernculo. Los pecados confesa
dos son registrados en el lugar santo, o sobre los cuernos del
altar de los holocaustos. Sin embargo, todos los pecados
confesados llegan eventualmente al santuario. Mientras los
sacerdotes comen la carne de las ofrendas, la sangre de las
cuales es asperjada en los cuernos del altar do los holocaustos,
los pecados son, por medio de las ofrendas de los sacerdotes
tanto como por la ofrenda diaria del sumo sacerdote (H eb.
7 :2 7 ) , transferidos al lugar santo. Quedamos, pues, ju sti
ficados al decir que todos los pecados confesados y que ni
camente los pecados confesados estn en el santuario p ro
piamente dicho. Cuando llega el da de las expiaciones, ni
camente los pecados confesados son los que pasan en revista
delante de Dios, y nicamente los pecadores que por el arre
pentimiento y la confesin han recibido ya el perdn y cu
yos pecados han sido transferidos al santuario, reciben la
expiacin, y el borramiento de sus pecados.
As, da tras da, durante todo el ao, los pecados eran
transferidos al santuario y lo contaminaban. Esto, por su
puesto, no poda continuar indefinidamente. Deba llegar un
da de ajuste final de cuentas, un da de purificacin. Ese da
era el da de las expiaciones. E ra el da del juicio, el da
supremo del ao. A ese da vamos a dedicar ahora nuestra
atencin.

11s. s.

EL DIA DE LAS EXPIACIONES

EL DIA DE LAS EXPIACIONES


L D IA D E L A S E X P IA C IO N K H KRA E L G R A N
da en Israel. Era peculiarmenlc Hanto, y en l no
se deba realizar trabajo alguno. Ijoh judos lo llama
ban Yoma, el da. Era la clave del sislema do sacrificios. E l
que no afliga su alma en ese da, era corlado do Israel. (Lev.
2 3 :2 9 .) E l da de las expiacin caa en 1 dcimo da del
mes sptimo, llamado Tishri, que corresponde K(ineralmente
a nuestro mes de octubre. La preparacin especial que deba
hacerse para este da empezaba con diez das de anticipacin.
A cerca de esto la Enciclopedia Juda dice, en el artculo E x
p iacin : Los primeros diez das de Tishri llegaron a ser
los diez das de penitencia del ao destinados a producir un
cambio perfecto del corazn, y a hacer a Israel como criatu
ras recin nacidas, alcanzndose la culminacin en el da de
las expiaciones, en el cual el mayor don de la religin, la m i
sericordia perdonadora de Dios, era ofrecida al hom bre.
-Tomo 2, pg. 281. La misma obra declara, adems, que
la idea desarrollada tambin en los crculos judos era que
el prim ero de Tishri, el da del ao nuevo sagrado y aniver
sario de la creacin, se juzgaban los hechos del hombre, y se
decida su destino, y que en el dcimo da de Tishri, el decreto
del cielo quedaba sellado. Ibid.
Un concepto ju d o de lo que suceda en el da de las ex
piaciones se nos presenta as en la misma E n ciclopedia:
Dios, sentado en su trono para juzgar al mundo, siendo al
mismo tiempo Juez, Intercesor, E xperto y Testigo, abre el
libro de registros; ste es ledo, y se encuentra en l la firma
de cada hombre. Suena la gran trom peta; se oye una queda
vocecita ; los ngeles se estremecen d icien d o: Este es el da
del ju icio ; porque sus mismos ministros no son puros delante
de Dios. Como un pastor rene su rebao, hacindolo pasar
bajo el cayado, as tambin Dios hace pasar a cada alma vi(165)

166

E l Santuario y su Servicio

viento delante de s \mva fijar el lmite de la vida de cada


criatura para preordenar su destino. En el da de ao nuevo
el decreto est escrito; en el da de las expiaciones queda
sellado quin ha de vivir y quin ha de morir, etc. Pero la
penitencia, la oracin y la caridad pueden suspender el in
fausto decreto. Id., pg. 286.
El tercer da del mes sptimo, el sumo sacerdote se tras
ladaba de su casa de Jerusaln a las dependencias del templo.
A ll dedicaba la semana a orar y meditar, y tambin a
repasar el ritual del da de las expiaciones, a fin de no cometer
>error. H aba tambin con l, por lo menos en los aos u l
teriores, otro sacerdote, que en caso que el sumo sacerdote
enfermase o muriese, podra proseguir con el servicio el da
de las expiaciones. Generalmente, uno de los sacerdotes ms
ancianos estaba tambin con el sumo sacerdote durante ese
tiempo, instruyndolo y ayudndolo, y asegurndose de que
todo era com prendido y sera hecho de la manera aprobada.
La noche antes del da de las expiaciones, no se le permita
dormir al sumo sacerdote, no fuera que se contaminase.
E l da de las expiaciones todos se levantaban temprano.
E l sumo sacerdote oficiaba en el sacrificio matutino diario,
que se realizaba como en los otros das. (Nm. 29: 11.) Ter
minado este servicio, empezaban los servicios especiales. El
relato del captulo 16 de Levtico nos da la siguiente in fo r
macin :
E l sumo sacerdote se haba de baar prim ero y ponerse
las santas ropas blancas. Durante todo el ao haba estado
llevando las insignias del sumo sacerdote, el hermoso manto
y el efod con las piedras preciosas y el pectoral. Pero en este
da, antes de entrar en el lugar santsimo, pona a un lado
estas ropas y se vesta con las ropas blancas del sacerdote,
siendo la diferencia entre su atavo y el del sacerdote sta :
que el cinturn era blanco, y que llevaba la m itra de lino del
sumo sacerdote en vez del gorro del sacerdote. (Lev. 1 6 :4 ;
E x. 2 8: 39, 4 0 ; 3 9: 28.)
Cuando empieza el servicio, el sumo sacerdote recibe de
la congregacin dos machos cabros y un carnero, que, ju n
tamente con su propia ofrenda por el pecado, de un becerro,

E l Da de las Expiaciones

167

son presentados delante de Jehov. Mata al becerro, que es


para l mismo, y un sacerdote toma parte de la sangre en
un tazn, y la agita a fin de que no se coagule mientras el
sumo sacerdote cumple otra parte del servicio.
Despus que se ha matado el bec erro, el su m o sacerdote
toma ascuas del altar de los holocaustos, y la s pone en el
incensario. Tambin llena sus m a no s de su a ve incienso, y
llevando tanto las ascuas como el in c ie n so , p e n e tra en el ta
bernculo y entra en el lugar s a n ts im o . A l l pone el incen
sario sobre el propiciatorio, y la nube del p e rfu m e cubrir
la cubierta que est sobre el te s tim o n io , y no m o r ir . (Lev.
1 6 :1 3 .)
Habiendo terminado esta parte de la ceremonia, sale y
recibe del sacerdote la sangre del becerro, que lleva, al lugar
santsimo. A ll roca la sangre con su dedo sobre el propicia
torio hacia el este, y hacia la cubierta esparcir siete veces
de aquella sangre con su d ed o. (Vers. 14.) l or este acto
hace reconciliacin por s y por su causa. (Yers. 6 .)
Antes de que se mate el becerro, se ha realizado otra cere
monia. Se han echado suertes sobre dos machos cabros, una
suerte para Jehov y la otra para Azazel. (Yers. 8 .) E l
macho cabro que le toca a Jehov ha de ser ofrecido como
ofrenda por el pecado. E l otro, el macho cabro para Azazel,
ha de ser presentado vivo delante de Jehov, para hacer
la reconciliacin sobre l, para enviarlo a Azazel al desierto.
(Vers. 9, 10.)
Despus que el sumo sacerdote sale del lugar santsimo,
habiendo cum plido el ritual con la sangre del becerro, mata
al macho cabro de la ofrenda por el pecado que toca al pue
blo. Vuelve a entrar en el lugar santsimo, y asperja la
sangre del macho cabro como asperj la sangre del becerro
sobre el propiciatorio y delante de l. (Vers. 15.) Esto hace
expiacin por el santsimo, de las inmundicias de los hijos
de Israel, y de sus rebeliones, y de todos sus pecados. (Vers.
16.) Luego hace lo mismo en favor del tabernculo del tes
timonio, es decir el lugar santo. Habiendo hecho expiacin
p or el santuario, sale al altar y hace expiacin por l, p o
niendo sobre los cuernos del altar parte de la sangre del

168

E l Santuario y su Servicio

becerro y de la sangre del macho cabro. La asperja con su


dedo siete veces, y lo limpiar, y lo santificar de las in
mundicias de los hijos de Israel. (Y ers. 19.)
Habiendo hecho as reconciliacin, cuando hubiere aca
bado de expiar el santuario, y el tabernculo del testimonio,
y el altar, har llegar el macho cabro v iv o : Y pondr Aarn
ambas manos suyas sobre la cabeza del macho cabro vivo, y
confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de Is
rael, y todas sus rebeliones, y todoN sus pecados, ponindolos
as sobre la cabeza del macho cabro, y lo enviar al de
sierto por mano de un hombre destinado para esto. Y aquel
macho cabro llevar sobre s todas Ia.s iniquidades de ellos a
tierra inhabitada: y dejar ir el macho cabro por el desier
t o . (Vers. 20-22.)
Terminada esta parte del servicio, A arn se saca las ro
pas de lino, se lava en agua, y se pone las ropas regulares de
sumo sacerdote. (Yers. 23, 24.) Luego sale y ofrece un ho
locausto p or s mismo y uno por el pueblo. (V ers. 24.) La
grasa de la ofrenda por el pecado es entonces quemada sobre
el altar. E l hombre que condujo al macho cabro al desierto
debe baarse y lavar sus ropas antes de que pueda volver
al campamento. E l hombre que hizo desaparecer el becerro
cuya sangre fu llevada adentro del santuario y cuyo cuerpo
fu quemado afuera del campamento, debe tambin lavar
sus ropas y baarse en agua antes de que pueda volver.
(Vers. 26-28.) La ofrenda especial mencionada en Nmeros
29:7 -1 1 , que consista en un becerro, un carnero y siete cor
deros para el holocausto, y un macho cabro p or expiacin:
adems de la ofrenda de las expiaciones por el pecado, es
entonces ofrecida antes del sacrificio vespertino regular, que
cierra los servicios del da.
Acerca de la obra realizada en aquel da, el relato d eclara:
E n este da se os reconciliar para lim p ia ros; y seris lim
pios de todos vuestros pecados delante de Jehov. (Lev.
1 6 :3 0 .) Se nos da un resumen en el versculo 3 3 : E xpiar
el santuario santo, y el tabernculo del testim onio; expiar
tambin el altar, y a los sacerdotes, y a todo el pueblo de
la congregacin.

E l Da de las Expiaciones

169

A l leer el relato acerca del da de las expiaciones en el


captulo 16 de Levtico, se nos presentan algunas preguntas
que vamos a considerar ahora. Si se pregunta: Qu era
exactamente lo que lograban los servicios del da de las ex
piaciones? la respuesta es, por supuesto, (pie se haca expia
cin. Si se pregunta adems: Para quin o en favor de qu
se haca expiacin? la respuesta es, en el lenguaje del ver
sculo 33, que se haca expiacin p o r el santuario, por el
tabernculo del testimonio, por el altar, p o r lo s sacerdotes y
por todo el pueblo.
Esto divide la expiacin en dos p artos: expiacin por el
santuario, es decir por las cosas santas; y expiacin por las
personas, es decir, por los sacerdotes y el pueblo. E l p ro
psito de la expiacin por el pueblo era, se declara, para
lim p iaros; y seris limpios de todos vuestros pecados delante
de Jehov. (Vers. 30.) E n cuanto al santuario, se hace esta
declaracin: Lim piar el santuario, de las inmundicias de
los hijos de Israel, y de sus rebeliones, y de todos sus peca
d os: de la misma manera har tambin al tabernculo del
testimonio, el cual reside entre ellos en medio de sus inmun
dicias. (Yers. 16.) A cerca del altar se d ice: Esparcir
sobre l de la sangre con su dedo siete veces, y lo limpiar, y
lo santificar de las inmundicias de los hijos de Israel.
(Vers. 19.)
H abr de notarse que los lugares santos y el altar no
eran purificados por causa de algn pecado inherente o mal
que hubiese en el santuario o en el altar como tales, sino a
causa de las inmundicias de los hijos de Israel, y a causa
de sus rebeliones, y de todos sus pecados. Lo mismo se
aplica al altar. E i sacerdote lo limpiar, y lo santificar
de las inmundicias de los hijos de Israel. (Vers. 19.)
Estas declaraciones recalcan que eran los pecados de
Israel los que contaminaban el santuario y el altar. Esta
contaminacin se haba producido durante todo el ao en el
servicio diario. Cada maana y cada tarde se haba matado
un cordero y se haba asperjado su sangre sobre el altar.
Esto haba contaminado el altar. Los transgresores haban
trado sus ofrendas por el pecado y los delitos. En el caso de

170

E l Santuario y su Servicio

un sacerdote o de toda la congregacin, la sangre de la vc


tima haba sido asperjada en el lugar santo. Esto haba con
taminado el santuario. E n el caso de un prncipe o de un
miembro del pueblo comn, la sangre haba sido puesta sobre
los cuernos del altar de los holocaustos, y la carne haba sido
comida por los sacerdotes. Esto haba transferido los pecados
al sacerdocio y haba contaminado el altar. P or estos medios,
el santuario y el altar haban sido contaminados, y el sacer
docio haba tenido que llevar los pecados. Los servicios del
da de expiaciones tenan por fin liquidar todos estos pecados
y purificar tanto el santuario como el sacerdocio y el pueblo.
Puede preguntarse con acierto: 4 Por qu necesitaba el
pueblo purificacin? N o haba llevado su sacrificio de vez
en cuando durante el ao, confesado su pecado y vuelto a
su casa perdonado? P or qu necesitaba sor perdonado dos
veces? P or qu haba de hacerse conm em oracin de los
pecados cada a o ? N o estaban limpios de una v e z
los adoradores y no tenan ms conciencia de p eca do ?
(Ileb . 1 0 :2 , 3.) Estas preguntas exigen una respuesta.
Puede ser apropiado observar que nuestra salvacin se
obtiene siempre bajo condicin de arrepentimiento y per
severancia. Dios perdona, pero el perdn no es incondicional
ni independiente de la conducta futura del pecador. Note
mos cmo lo expresa E zequiel: Si el justo se apartare de
su justicia, y cometiere maldad, e hiciere conform e a todas
las abominaciones que el im po hizo, vivir l? Todas las
justicias que hizo no vendrn en mem oria; por su rebelin
con que prevaric, y por su pecado que cometi, por ello
m orir. (Eze. 1 8 :2 4 .)
E l texto declara que cuando un hombre se aparta de lo
recto, todas sus buenas acciones no vendrn en m em oria.
Lo contrario es tambin verdad. Si un hombre ha sido per
verso, pero se aparta de sus malos caminos, todas sus rebe
liones que cometi, no le sern recordadas. (Yers. 2 2 .)
Dios lleva una cuenta con cada hombre. Cuandoquiera
que un corazn fiel eleva a Dios una oracin por perdn,
Dios lo perdona. Pero a veces los hombres cambian de p ro
psito. Se arrepienten de haberse arrepentido. Muestran

El Da de las Expiaciones

171

por su vida que su arrepentimienlo no es permanente. Y


as Dios, en vez de perdonarlos en forma absoluta y final,
anota el perdn frente a los nombres de los hombres y aguarda
para borrar en form a final sus pecados lumia que hayan tenido
tiempo de reflexionar en el asunto. Si ni fin de su vida siguen
manteniendo la misma actitud, Dios los lim e por fieles, y en
el da del juicio, su registro queda finalmente limpio. As
tambin suceda antiguamente en Israel. Cuando llegaba el
da de las expiaciones, cada tranagresor lena oportunidad
de demostrar que tena todava el mismo propsito y quera
el perdn. E n tal caso, se borraba el pecado, y l quedaba
completamente limpio.
E l da de la expiacin era el da del ju icio para Israel,
segn lo evidencian las citas que hemos dado al principio de
este captulo. Da tras da durante el ao, los tranagresores
se haban presentado en el templo y recibido perdn. E n el
da de las expiaciones estos pecados pasaban en revista de
lante de Dios, o como se dice en Hebreos, haba una con
memoracin de los pecados. (Ileb . 1 0 :3 .) E n aquel da,
cada verdadero israelita renovaba su consagracin a Dios
y confirmaba su arrepentimiento. Como resultado, quedaba
no slo perdonado, sino limpiado. En este da se os recon
ciliar para lim piaros; y seris limpios de todos vuestros
pecados delante de Jehov. (Lev. 1 6 :3 0 .) Debe haber sido
con felicidad en su corazn como Israel volva a casa en la
noche de aquel da. Lim pios de todos vuestros pecados.
Qu admirable prom esa! La misma promesa se hace en el
Nuevo Testamento: Si confesamos nuestros pecados, l es
fiel y justo para que nos perdone nuestros pecados, y nos lim
pie de toda m aldad. (1 Juan 1 :9 .) N o slo somos per
donados, sino lim piados! Lim piados de toda m aldad, de
todos nuestros pecados !
A cerca del da final el revelador d ice: V i los muertos,
grandes y pequeos, que estaban delante de D io s ; y los libros
fueron abiertos: y otro libro fu abierto, el cual es de la v id a :
y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban es
critas en los libros, segn sus obras. (A p oc. 2 0 :1 2 .) F u e
ron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas

172

E l Santuario y su Servicio

en los libros. E l da de las expiaciones era una figura de


aquel da. No se llevaban libros en el santuario. Pero haba
un registro del pecado. Cada gota de sangre puesta en el
altar de los holocaustos, en el cual era asperjada en ocasin
del servicio matutino y vespertino, constitua nn registro de
los pecados cometidos. Sobre los cuernos del mismo altar, y
tambin en el lugar santo, por la aspersin de la sangre se
haca un registro de los pecados perdonados cuando los pe
cadores venan con sus sacrificios personales a obtener per
dn. E n el da de las expiaciones los pecados de aquellos que
haban ya obtenido el perdn eran borrados. Los otros eran
cortados. A s el santuario quedaba purificado del registro
del pecado acumulado durante el ao. Esta purificacin del
registro efectuaba tambin la purificacin del pueblo cuyos
pecados ya haban sido perdonados. Los pecados eran bo
rrados. Y a no quedaban como testimonio contra el pueblo.
La expiacin estaba hecha, y el pueblo no se hallaba ya bajo
condenacin. Estaba limpio, libre, feliz. Ni siquiera el re
gistro subsista.
Ahora nos toca averiguar exactamente cmo se produca
esta expiacin. E l estudiante observador desear saber cmo
puede limpiarse el santuario p or la aspersin de la sangre,
cuando p or este mismo medio el santuario quedaba contami
nado. A caso el aadir ms sangre no haba de contaminarlo
aun ms en vez de lim piarlo? Tambin querr saber el es
tudiante p or qu se usaba un becerro como ofrenda por el
pecado, adems de un macho cabro, y qu lograba cada uno
de ellos; y finalmente por qu era necesario un macho cabro
para Azazel.
E n cualquier estudio del santuario y del sacerdocio levtico, se ha de recordar que ningn tipo es una contraparte
exacta de lo que realmente estaba destinado a representar.
L a obra real de la expiacin en el cielo entraa tantos facto
res que es completamente imposible hallarle un paralelo te
rrenal. Cristo vivi, muri y resucit. Cmo puede hallarse
un tipo adecuado para ilustrar esto? Un cordero puede re
presentar a Cristo y ser muerto como l fu muerto. Pero,

E l Da de las Expiaciones
cm o puede indicarse la resurreccin? Puede usarse otro
animal vivo, pero la figura no es perfecta.
El sumo sacerdote prefiguraba a Cristo. Pero Cristo era
sin pecado, mientras que no suceda lo mismo con el sumo
sacerdote. Cualquier ofrenda que el sumo sacerdote o fre
ciese por sus propios pecados, no poda, por lo tanto, ser un
tipo fiel. P or estas razones, se necesitaban varias ceremonias
para ilustrar la obra completa do C risto; sin embargo no
alcanzaban a ilustrarla plenamente, ll sacerdote represen
taba ciertos aspectos del ministerio do Cristo. As tambin
el sumo sacerdote, el velo, el pan de la proposicin, el incien
so, el cordero, el macho cabro, la oblacin, y muchos otros
detalles del servicio del santuario. El departamento santo
tena su significado; tambin lo tena el santsimo, el atrio,
el altar, la fuente, el propiciatorio. Casi todo era simblico,
desde la ropa del sacerdote hasta las cenizas usadas para
rociar a los inmundos. Sin embargo, todo esto puesto junto
no constituye un tipo completo, y mucho de ello no refleja sino
imperfectamente su original.
E n otro captulo se hace hincapi en el hecho de que A arn
no slo representaba al pueblo, sino que casi se identificaba
con l. L o que l haca, el pueblo lo haca. Lo que el pueblo
haca, el sacerdote lo haca.
E l sumo sacerdote representaba a todo el pueblo. Todo
Israel estaba reconocido como en l. E n l todo lo que
perteneca al sacerdocio se concentraba y llegaba a su cul
m inacin. Cuando l pecaba, el pueblo pecaba.
A dn era el hombre representativo. P or l el pecado en
tr en el m un do. P or su desobediencia los muchos fueron
constituidos pecadores. Y as por un delito rein la muerte
por u n o, y por el delito de aquel uno murieron los m u
chos. (Rom . 5 :1 2 , 19, 17, 15.)
Cristo tambin era el hombre representativo. E ra el se
gundo hombre y el postrer Adn. E l primer hombre, es
de la tierra, terreno: el segundo hombre, que es el Seor, es
del cielo. (1 Cor. 1 5 :4 7 .) Este segundo hombre, que es
el Seor, deshizo todo lo que haba hecho el prim er hombre
por su transgresin. Por la desobediencia del prim er hom

174

E l Santuario y su Servicio

bre muchos fueron hechos pecadores. P or la obediencia


del segundo hombre muchos sern hechos ju stos. (Rom .
5 :1 9 .) P or la ofensa del primor hombre vino la culpa a
todos los hombres para condenacin. P or la justicia del
segundo hombre vino la gracia a todos los hombres para
justificacin de v id a . (Yers. 18.) Y as, como en Adn
todos mueren, as tambin en Cristo todos sern vivificados.
(1 Cor. 1 5 :2 2 .)
E l sumo sacerdote era una figura de Cristo y un repre
sentante de la nacin. Como representante de la nacin, se
identificaba con sus pecados, y era digno de muerte. Como
figura de Cristo, era su mediador y salvador. E n ambos ca
sos interceda con Dios por el pueblo. Kn este sentido era el
pueblo. Si Dios lo aceptaba, aceptaba al pueblo en l. Si Dios
lo rechazaba, rechazaba al pueblo en l. Por esta razn el
pueblo tena ansiedad de or el sonido de las campanas y de
las granadas en el da de las expiaciones. Cuando por fin la
expiacin haba sido realizada y la reconciliacin haba sido
completada, el sonido de las campanas al vestirse nuevamen
te el sumo sacerdote, era la seal de que Dios haba aceptado
al substituto. Cuando sala y el sonido era odo claramente
por todos, su gozo y agradecimiento eran profundos. Dios
los haba aceptado una vez ms en la persona del sumo
sacerdote.
Cuando el sumo sacerdote entraba en el lugar santsimo
el da de las expiaciones, entraba como representante del
pueblo. En l apareca Israel delante de Jehov a dar cuenta
de los pecados del ao. E l registro de estos pecados apareca
en la sangre sobre el altar de los holocaustos y en el lugar
santo. Con el da de las expiaciones, haba llegado el da del
ajuste de cuentas, el da de juicio en que todos los pecados
haban de pasar en revista delante de Dios. E l sumo sacer
dote aparece en la presencia de Dios mientras que el velo del
incienso lo escuda. P or prim era vez ese ao el pecado es
trado delante de Dios en el lugar santsimo. E l sumo sacer
dote asperja la sangre del becerro hacia la cubierta al lado
orien ta l: hacia la cubierta esparcir siete veces de aquella
sangre con su d ed o, y recibe reconciliacin por s y por

E l Da de las Expiaciones

375

su casa. (Lev. 1 6 :1 4 , 11.) Est limpio. Cualesquiera que


sean los pecados de los cuales fueso responsable, han sido en
figura transferidos al santuario. 101 est lim pio; pero no
el santuario.
Lo que se ha logrado es esto: l'll mimo sacerdote, en su
carcter de representante, ha aparecido dolante de Dios y la
ley. Ha reconocido sus pecados y lu imperjado la sangre.
La ley preguntaba en efecto:
H as pecado?
E l sumo sacerdote contestaba:
He pecado, y he confesado mis pecados.
La ley d ice:
La paga del pecado es la muerto. No tengo ms re
medio que exigir tu vida.
E l sumo sacerdote responde:
He trado la sangre de la vctima. Acptala.
La sangre es asperjada sobre el propiciatorio. Un subs
tituto ha sido aceptado en lugar del pecador. Sobre este
substituto ha sido puesto el pecado; lia sido hecho pecado, y
como tal ha muerto. Ha pagado la penalidad de la transgre
sin. Ha muerto en lugar del pecador y por el pecado. Ha
pagado la deuda de vida a causa del pecado.
E n nuestra consideracin de los sacrificios por el pecado,
se ha recalcado la imposicin de las manos sobre la cabeza
de la vctima, por la cual se transfera el pecado a la vctima.
E n cada caso la vctima muere con la culpa sobre su cabeza,
muere por el pecado. A s tom Cristo nuestros pecados sobre
s mismo y fu hecho pecado. Siendo hecho pecado, debe
m orir; porque la paga del pecado es la muerte.
Sin embargo, Cristo no slo muri por el pecado, sino por
los pecadores. Cuando muri por el pecado, muri porque se
identific con nosotros y tom nuestros pecados sobre s mis
mo. Muri por los pecados porque nuestros pecados fueron
puestos sobre l, y debi llevar la penalidad. A l morir as por
los pecadores, satisfizo los requerimientos de la ley.
Cristo muri no solamente como substituto del pecador,
sino tambin como el que no haba pecado. A l haber tomado
nuestros pecados sobre s y lo decimos esto con reverencia

376

E l Santuario y su Servicio

deba m o r ir; la ley lo exiga. Pero personalmente Cristo


no haba pecado. Era sin p eca d o; y sin embargo muri. Y
la muerte del Ser sin pecado es una parte definida del plan
de Dios. La muerte del pecador satisface el requerimiento
de la ley. La muerte del que no ha pecado provee la reden
cin y libra al pecador de la muerte.
Despus que el sumo sacerdote haba ofrecido el becerro
y asperjado su sangre sobre el propiciatorio y delante del
propiciatorio, tena que matar el macho cabro, que era
del pueblo, y meter la sangre de l del velo adentro; y har
de su sangre como hizo de la sangro del becerro, y esparcir
sobre la cubierta y delante de la cu bierta: y lim piar el san
tuario, de las inmundicias de los hijos de Israel, y de sus
rebeliones, y de todos sus pecados: de la misma manera har
tambin al tabernculo del testimonio, el cual reside entre ellos
en medio de sus inm undicias. (Lev. 1 6 :1 5 , 16.)
Y a se ha notado, aunque no se pudo recalcar, que la san
gre del becerro y la del macho cabro realizan dos cosas di
ferentes. La primera hace expiacin por Aarn y su casa. La
segunda hace expiacin por el pueblo y el santuario. (Vers.
11, 15, 16.) Nada se dice en cuanto a que la sangre del bece
rro hiciese expiacin por el santuario o lo purificase, pero esto
se declara definidamente en cuanto a la sangre del macho
cabro. (Vers. 15, 16.) Esto puede explicarse p or las siguien
tes razones:
E n todos los casos en que se hace expiacin por una
persona con una excepcin menor que se considera en otra
parte, la expiacin se realiza por medio de la sangre, e
indica transferencia de los pecados al santuario. E l pecador
transfiere sus pecados a la vctim a que luego es muerta, y
la sangre es asperjada sobre el altar de los holocaustos o
en el lugar santo del santuario. La sangre que p or causa
del pecado que ha sido confesado sobre la vctima podra
llamarse sangre cargada de pecado, tpica y ceremonialmente
contamina el lugar en que es asperjada. A s queda inmun
do el santuario.
Cuando el sumo sacerdote sale despus de haber asper
jado la sangre del becerro, l est lim pio. Cualesquiera peca-

El Da de las Expiaciones

177

dos que llevase por haber sido responsable de ellos, han sido
confesados y transferidos al santuario. Cuando sale del lugar
santsimo, est limpio, libre, santo, es una figura de Cristo,
el Ser sin pecado. H a confesado sus pecados, le han sido
perdonados, y no tiene ms confesin quo hacer por s mismo.
E l macho cabro de Jehov, cuya sangro est por rociar, p re
figura tambin al Ser sin pecado quo lleva los pecados. En
todas las ofrendas hechas durante el uno hc representaba la
muerte de Cristo como el Ser sin pecado, lira hecho pecado
el que no conoci pecado. En el macho cabro del da de las
expiaciones se lo representa como el escogido de Dios, ino
cente y sin contaminacin.
Para re p etir: E n el macho cabro ofrecido en el da de las
expiaciones tenemos una referencia simblica a la muerte del
Cristo sin pecado, santo, inocente, limpio, apartado de los
pecadores, y hecho ms sublime que los cielos. (H eb. 7 : 26.)
La sangre de este macho cabro tiene eficacia i)urificadora.
Hace posible la purificacin del santuario.
La aspersin de la sangre de los sacrificios matutino y
vespertino para la nacin cu b ra todo pecado cometido en
todo Israel en ese da particular. E l sacrificio diario sobre el
altar representaba a Cristo que muri por nosotros siendo
an p eca dores; que se entreg a s mismo por nosotros,
ofrenda y sacrificio a Dios en olor su a ve; quien es la p ro
piciacin p or nuestros pecados: y no solamente por los nues
tros, sino tambin por los de todo el m undo. (Rom . 5 : 8 ;
E fe. 5 : 2 ; 1 Juan 2 : 2.) E l holocausto diario simboliza por
lo tanto a A quel que se di a s mismo por el pecado del
mundo, muriendo por todos los hombres, haciendo as p ro
visin por todos aquellos que quieran venir a l para ser
salvos. La aspersin de la sangre alrededor sobre el a lta r
denota la expiacin temporal o provisional que se ofreca, y
tambin constituye un registro de los pecados cometidos pero
que no han sido todava expiados individualmente.
Las ofrendas individuales, como las que se ofrecan por
el pecado, los delitos y los holocaustos, constituan, en efecto,
un registro de los pecados p or los cuales se buscaba expiacin.
Los pecados haban sido ya registrados en el servicio matutino
12 S. S.

178

E l Santuario y su Servicio

y vespertino. Ahora los transgresores individuales registra


ban su arrepentimiento trayendo las ofrendas requeridas, y
la sangre se pona debidamente colocada sobre los cuernos
del altar de los holocaustos, o se asperjaba sobre el altar del
incienso, o delante del velo. La sangre as rociada registraba
los pecados confesados. Y a se ha notado que todos los peca
dos confesados llegaban finalmente al santuario; porque en
los casos en que la sangre no era llevada directamente al san
tuario, la carne era comida por los sacerdotes que as llevaban
el p e ca d o ; y cuando los sacerdotes ofrecan sacrificios por s
mismos, estos pecados iban con los suyos propios y eran lle
vados al lugar santo.
E l servicio del tabernculo terrenal representaba la obra
realizada en el santuario celestial, donde se lleva un registro
completo de los pecados cometidos y de los pecados confesa
dos. Cuando llegaba el da de las expiaciones, todo Israel
deba confesar sus pecados y hacer registrar esta confesin
por medio de la sangre en el santuario. Para completar la
obra, era necesario luego que este registro fuese eliminado,
que los pecados fuesen borrados, es decir, lim piar el santuario
de su contaminacin de sangre. Antes que se hiciese esta pu
rificacin especfica, el sumo sacerdote entraba en el lugar
santsimo con la sangre del becerro y haca expiacin por s
mismo y su casa. Habindose hecho esto, empieza la obra de
la purificacin. Se purifica el lugar santsimo con la sangre
del macho cabro, y luego el lugar santo. A s queda borrado el
registro del pecado. Despus de esto se purifica el altar.
Esparcir sobre l de la sangre con su dedo siete veces,
y lo limpiar, y lo santificar de las inmundicias de los hijos
de Israel. (Lev. 1 6 :1 9 .) A s hace reconciliacin en el
santuario, y el tabernculo del testimonio, y el altar. (Yers.
20.) Todo est ahora purificado, reconciliado y expiado.
Es de notar que hasta aqu no se ha dicho nada en el
relato acerca de la purificacin del pueblo. Y as debe ser.
El pueblo ya haba confesado sus pecados. Estos eran per
donados. Quedaba nicamente el registro de sus pecados, y
en ese da dicho registro quedaba borrado. Y con este acto
de borrar el registro, el ltimo vestigio del pecado quedaba eli-

i las Expiaciones

179

E l Da de
pueblo estaba lim pio. E n este
minado del santuario, y el lim piaros; y seris lim pios de toda se os reconciliar para e <je j ehov. ( L e v . 1 6 :3 0 .) T o
dos vuestros pecados d elan tsus p eCa<loH de antemano al juicio
dos los que haban enviado 1 C ^ 0 <je borrar el rogistro constitua
los tenan ya borrados. E l i j ] ste empezaba >1 nuevo ao con
la purificacin del pueblo.
un registro lim pio.
ncin a una cosa m s, a saber, al
Queremos llamar la at<yej becerro so b ro lo s cuernos del
acto de poner la sangre
qUe ](l sa n g re del m acho cabro
altar. (Vers. 18.) E l hecho no necesita ms explicacin, porfuese puesta sobre el altar>er0) j para qU cra |, sangre del
que era para lim piarlo. I
becerro
'es(;nta a todo el pueblo. Obra por
E l sumo sacerdote repr3 representante de Cristo efecta
l delante de Dios. Com^e manera que cuando termina su
tpicamente la expiacin,
^()(j 0 ej p GCado ha sido atendido,
obra en el da de la expiaci 1 f esa(i0_ p or j 0 tanto, cuando cony borrado todo pecado coi, en f avor de Israel y recibe la exfiesa estos pecados, lo hacea q Ue ei sumo sacerdote os reconpiacin. De ah que se d ig er^js iimpios tle todos vuestros peciliar para lim piaros; y s
cados. (Vers. 30.)
miembros de Israel que postergaban
Haba indudablemente a demasiado tarde para traer una
su confesin hasta que er pecado antes del da de las expiaofrenda individual por el 3 r 0 haban postergado la venida al
ciones. Se arrepentan, p<enfermos y no podan venir, o essantuario. Otros estaban lejanos. Ninguno de stos haba
taban de viaje en pasesi pecado o los delitos. H aban de
trado sus ofrendas por % i 0 ?
quedar separados del pufceg istrados en los sacrificios diarios
Sus pecados estaban i3ro n 0 se haba registrado ninguna
matutino y vespertino, P 1 porque no haban trado sacrificios,
confesin en el santuario, gi sumo sacerdote pone parte de la
Qu haba de hacerse ? ;ei altar, registrando as en favor de
sangre sobre los cuernos clg i a confesin y el perdn. Hace la
estas personas m enciondm elo
hubiesen tenido tiempo o
obra que ellos habran y a Causa de su arrepentimiento es
hubiesen podido hacerla,

180

E l Santuario y su Servicio

tn incluidos en la expiacin. A stos pertenecen el ladrn


en la cruz y otros.
As queda terminada la obra el da de las expiaciones, en
cuanto se refiere a todos los pecados confesados. Cada uno
de los que lian confesado sus pecados y se han arrepentido de
ellos tiene la seguridad de que sus pecados estn borrados.
H a odo las campanillas del sumo sacerdote cuando ste vuel
ve a vestirse las ropas de sumo sacerdote, y sabe que este so
nido le indica que ha completado su obra. No slo es un
pecador perdonado, sino que es un pecador purificado. Si
confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para que nos
perdone nuestros pecados, y nos limpie de toda m aldad.
(1 Juan 1 : 9.) E l perdn ha sido logrado en el servicio dia
rio ; la purificacin, en el da de las expiaciones. A u n el
registro del pecado ha sido borrado. Israel est limpio.

MACHO CABRIO DE AZAZEL

EL M ACHO CABRIO DE AZAZEL


N L A C O N SID E R A C IO N DIAL DIA D E L A S E x
piaciones omitimos una parto importante del servicio
que merece un estudio especial, a saber, la del macho
cabro para Azazel. Sobre este toma so lia escrito mucho y
se han dado diferentes interpretaciones. Daremos la que con
sideramos verdadera y que armoniza m ejor con el propsito
general de la expiacin.
E l macho cabro para Azazel se destaca el da de las ex
piaciones despus de haberse completado la obra de reconci
liacin. Despus que Aarn hubiere acabado de expiar el
santuario, y el tabernculo del testimonio, y el altar, har
llegar el macho cabro vivo. Y pondr A arn ambas manos
suyas sobre la cabeza del macho cabro vivo, y confesar sobre
l todas las iniquidades de los hijos de Israel, y todas sus
rebeliones, y todos sus pecados, ponindolos as sobre la ca
beza del macho cabro, y lo enviai' al desierto por mano de
un hombre destinado para esto. Y aquel macho cabro lle
var sobre s todas las iniquidades de ellos a tierra inhabitada:
y dejar ir el macho cabro por el desierto. (Lev. 16: 20-22.)
Se recordar que la sangre del macho cabro para Jehov
purificaba el lugar santo, el lugar santsimo y el altar de
las inmundicias de los hijos de Israel, y de sus rebeliones,
y de todos sus pecados. (Lev. 1 6 :1 6 , 19.) Se recalc ya
que eso no era simplemente perdn, sino purificacin. El
perdn haba sido obtenido en el servicio diario cuando se
traan las ofrendas individuales por el pecado. La sangre
haba sido asperjada y el pecado perdonado. Se declara re
petidas veces que har el sacerdote expiacin por l, y ser
perdonado. (Lev. 4 :2 6 , 31, 35.) Sin embargo, quedaba el
registro del pecado hasta el da de la expiacin, cuando era
finalmente borrado. Esto es exactamente lo que sucede en el
gran da del juicio, del cual el da de las expiaciones es una

(183)

184

E l Santuario y su Servicio

figura. Entonces los libros se abren, y los pecados de los ju s


tos se borran. (H ech. 3 :1 9 ; A poc. 2 0 :1 2 ; Dan. 7 :1 0 .) De
aquellos cuyos pecados no lian sido borrados, se borran los
nombres. (E x . 3 2 :3 3 ; A poc. 3 : 5 ; Sal. 6 9 :2 8 .) Esto sig
nifica la perdicin eterna.
E l macho cabro para Azazel cumpla un propsito de
finido en el servicio del da de las expiaciones. E l sumo sa
cerdote confesaba sobre l todas las iniquidades de los hijos
de Israel, y todas sus rebeliones, y todos sus pecados, ponin
dolos as sobre la cabeza del macho cabro. (Lev. 1 6 :2 1 .)
E l macho cabro llevaba los pecados a tierra inhabitada.
(Vers. 22.) Esta ceremonia eliminaba los pecados del cam
pamento de Israel y era el ltimo acto del sumo sacerdote
antes de lavarse y revestirse de sus ropas acostumbradas.
(Vers. 23, 24.)
Dos preguntas reclaman nuestra consideracin: A quin
o qu representa el macho cabro para Azazel? Y , cul es
exactamente su parte en los servicios del da de las expia
ciones ?
Cuando se echaban suertes sobre los dos machos cabros
recibidos de la congregacin, una suerte era para Jehov y la
otra para Azazel. Esa palabra Azazel ha sido tema de mu
cha discusin. A lgunos creen que los dos machos cabros
simbolizan a Cristo, representando simplemente dos fases de
su obra. Otros creen que representan dos fuerzas opuestas,
y que si uno es para Jehov, y el otro para A zazel, este
iiltimo debe significar para Satans. A lgunos eruditos,
probablemente la mayora, sostienen que Azazel es un ser
personal, perverso, sobrehumano; otros aseveran que significa
el que q uita, especialmente por una serie de actos.
Parece muy razonable creer que como un macho cabro es
para Jehov, un ser personal, as tambin el otro debe
ser para un ser personal. Adems, como los dos machos ca
bros son evidentemente antitticos, la opinin ms conse
cuente debe ser la que sostiene que Azazel debe estar opuesto
a Jehov. No puede ser otro que Satans.
Aunque creemos que el peso de las evidencias est en
favor de considerar a Azazel como el nombre de un espritu

E l Macho Cabro de Azazel

185

personal y perverso, aparecen ciertas dificultades cuando se


recalca esta opinin, y ellas requieren consideracin. Ante
todo est la declaracin de que el macho c a b ro lo presentar
vivo delante de Jehov, para hacer la re c o n c ilia c i n sobre l,
para enviarlo al desierto. (Lev. 1(1: 1 0 .) S i Azazel signi
fica un espritu m alo, Satans, jo m o puede hacerse re
conciliacin sobre l ? P or cierto, se dicc, no se puede hacer
reconciliacin con un macho cabro que re p re s e n te a Satans.
Creemos que una consideracin del o fic io desempeado por
el macho cabro o chivo emisario p ro p o rc io n a u n a solucin
de este problema. Despus que se ha le rm in a d o la expiacin
con el macho cabro para Jehov, d e sp u s que se h a n hecho la
reconciliacin y la purificacin p o r el s a n tu a r io y el a lta r , se
trae el macho cabro para Azazel. N te se que e l sacerdote
ha acabado de e x p ia r; el s a n tu a r io y el a lt a r han sido pu
rificados; se ha hecho expiacin ; sf lia te rm in a d o la purifica
cin ; entonces, y no antes, aparece el m acho c a b ro p a ra
Azazel con una funcin e sp ec ia l. I o r lo tanto, sostenemos
que el macho cabro para A za z e l no tie n e parte en la expia
cin que ha sido realizada con la, s a n g re del macho cabro
para Jehov. Esa obra est terminada. E l macho cabro
para Azazel no tiene parte en ella.
Puede objetarse que como es la iniquidad de los hijos de
Israel la que se pone sobre la cabeza del macho cabro para
Azazel, nuestro argumento no puede tener validez. El texto
en cuestin dice que A arn debe confesar sobre l todas las
iniquidades de los hijos de Israel, y todas sus rebeliones, y
todos sus pecados, ponindolos as sobre la cabeza del ma
cho cabro, y lo enviar al desierto por mano de un hombre
destinado para esto. (Lev. 1 6 :2 1 .) Consideremos esto.
La mayor parte de los pecados cometidos admiten una
responsabilidad compartida. La persona que comete el pe
cado es con frecuencia la que tiene ms culpa, pero no es
siempre tal el caso. Algunas personas pecan menos de lo que
se peca contra ellas. E l hombre que ensea a un nio a
robar para l, no puede escapar a la responsabilidad di
ciendo que l mismo no ha robado. E l que induce a una
joven a pecar, aunque no participe l mismo en el pecado,

186

E l Santuario y su Servicio

es culpable. Los padres que no inculcan los principios co


rrectos a sus hijos, tendrn que <lar cuenta de ello algn da.
A s es como debe ser. La responsabilidad por el pecado rara
vez puede imputarse a una sola persona. Genei-almente es
compartida.
listo es particularmente verdad en cuanto a la parte que
tiene Satans en los pecados de los justos. E l verdadero
cristiano no desea pecar. Aborrece el pecado. Pero Satans
lo tienta. Mil veces resiste el hombre, y mil veces vuelve
Satans. A l fin cede el hombre; peca. Pero pronto se'arre
pien te; pide perdn. E l pecado lia sido registrado en el
cielo. A hora se anota el perdn frente a su nombre. E l hom
bre queda feliz. Est perdonado. El Seor ha sido miseri
cordioso para con l. Luego viene el juicio. E l pecado est
borrado. E l registro del hombre est limpio. Pero, qu se
hace con la parte que ha tenido Satans en el pecado? H a
sido expiada? No. Satans debe expiarla con su vida.
Idealmente, el cristiano no debiera pecar. Sin embargo,
existe la posibilidad de que peque. Un incidente que ocurri
hace aos puede ser de inters:
E n cierto colegio, un alumno portero estaba intentando
cerrar las ventanas durante una reunin en la capilla. Iba
silenciosamente por el pasillo exterior con un palo largo en
alto, y los ojos puestos en las ventanas. Un condiscpulo vi
una excelente oportunidad que no quiso dejar pasar. Mien
tras el joven que llevaba el palo en alto pasaba a su lado,
concentrado en su trabajo, el condiscpulo le hizo una zan
cadilla, y con estrpito el portero y su palo cayeron al suelo.
L a reprensin que se le dirigi por su torpeza qued pronta
mente retirada cuando las circunstancias fueron com prendi
das. Un hombre era el que haba cado. E l otro era sin
embargo el responsable.
As, idealmente, debiera ser con el cristiano. Puede caer,
pero si eso sucede, debe ser nicamente porque Satans lo
hace tropezar. Pero con frecuencia l mismo tiene la culpa,
o por lo menos parcialmente. Tienta a Satans a que lo tiente,
y no puede eludir su parte de la responsabilidad. No sera
justo echar sobre Satans toda la culpa de aquello en lo cual

E l Macho Cabro de Azazel


nosotros hemos participado. Por otro lado, Satans no puede
eludir su parte. Es el instigador del pecado. E l tienta con
tinuamente a los hombres. Participa de todos los pecados
cometidos.
Es concebible que algunos hombres huyan llegado al pun
to en que se deleitan en el pecado, y mi que Satans casi
no necesita invitarlos a pecar. Aunque Satans debe llevar
la primera responsabilidad, los hombres mismos deben llevar
su parte. No as con los justos. Kilos aborrecen el pecado;
ste les repugna. Pero Satans esl r.oiit iunamente persi
guindolos. A veces logra hacerlos Impe/.ur. Debe llevar su
parte de la responsabilidad.
A s todo pecado entraa una responsabilidad conjunta.
Satans tiene una parte en todos ellos, ('liando, en el da de
las expiaciones, eran borrados los pecados de los fieles de Is
rael, era porque se haban arrepentido previamente y haban
sido perdonados. La parto que haban tenido ellos en cada
pecado estaba expiada, pero no la de Satans. E l no se haba
arrepentido; no haba confesado nada; no haba puesto por
la fe su pecado sobre (I gran Expiador del pecado. P or lo
tanto, deba llevar el pecado l misino. Y as los pecados de
los israelitas, que les haba inducido a, cometer, eran puestos
sobre l.
Pero esto no constituye una expiacin por sangre. No hay
sangre derramada. A l macho cabro para Azazel no se lo mata.
Su sangre no es asperjada. No es llevada al lugar santo. No
es puesta sobre los cuernos del altar. La carne no es comida
por los sacerdotes. E l cuerpo no es quemado fuera del cam
pamento. La grasa no es puesta sobre el altar, ni son lavadas
y quemadas las entraas. No se hace ninguna de las cosas que
constituyen una ofrenda o un sacrificio por los pecados. El
macho cabro expa los pecados, nicamente de la manera en
que un crim inal expa sus pecados cumpliendo la penalidad
de la ley.
Por lo tanto creemos que Azazel representa a Satans, y
que como tal no tiene parte alguna en la expiacin efectuada
por nuestro Seor. El primer macho cabro representa a
Cristo. Su sangre es derramada, y por medio de ella el san

188

E l Santuario y su Servicio

tuario es purificado. No aparece el macho cabro para Azazel


hasta que esto haya sido hecho y terminado. Este macho
cabro cumple una obra definida que vamos a considerar
ahora, pero que de ninguna manera afecta a la expiacin ya
completada. Este punto merece ser recalcado.
Si la opinin presentada aqu es correcta, tenemos en los
dos machos cabros el completo exterminio de todo el pecado.
Los pecados del pueblo de Dios son expiados en la sangre
del macho cabro para Jehov. El santuario est lim p io ; el
pueblo est lim p io; el sacerdote est limpio. E n esta p u ri
ficacin no podemos admitir a Satans. E l no tiene cabida
en ella. Cristo hizo una obra completa, y no necesita la ayuda
de Satans. Satans, prefigurado por el macho cabro emi
sario, expa sus propios pecados, y la parte que ha tenido en
los pecados que ha hecho cometer a otros.
H ay otros pecados adems de los cometidos por el pueblo
de Dios. Cristo muri por todos los hombres; pero todos los
hombres no deciden valerse de su expiacin. De ah que deban
llevar sus propios pecados y la penalidad de ellos. Cristo
muri por ellos. Llev sus pecados. Pero llega el momento
en que ya no los llevar ms. Sobre Satans como originador e instigador del pecado, sern puestos todos los pecados
de los cuales es responsable.
P or lo tanto, cuando los dos machos cabros eran presen
tados delante de Jehov en el da de las expiaciones, repre
sentaban a Cristo y a Satans. E l pueblo poda elegir al uno
o al otro como su representante. Si elegan al macho cabro
para Jehov, se identificaban con Cristo. Si decidan no
aceptar el perdn ofrecido, se aliaban automticamente con
las potestades del mal. Delante de ellos haba una eleccin.
De esa eleccin dependa su destino.
Y a se ha mencionado antes que todo el servicio del da de
las expiaciones simbolizaba el da del juicio. E l ju icio final
incluye ms que el acto de borrar los pecados de los justos.
Incluye la erradicacin del pecado del universo. Incluye el
acto de poner sobre la cabeza de Satans todo el pecado del
cual sea responsable. Incluye la supresin eventual de todos
los que no hayan afligido su alma. A s en el servicio del

E l Macho Cabro de Azazel

189

santuario, los pecados eran puestos sobro la cabeza del ma


cho cabro despus que se haba terminado la purificacin del
santuario. Entonces los que no so huiran arrepentido eran
cortados de su herencia. (Lev. 1(: 2 0-22; 2 3 :2 9 .)
Cuando el servicio en el lugar s a n ts im o haba term i
nado, y los pecados de Israel haban s id o q u ita d o s del santua
rio por virtud de la sangre del s a c rific io p o r el pecado, enton
ces el macho cabro emisario era o fre c id o v iv o a n te el Seor;
y en presencia de la congregacin el su m o sa c e rd o te con fe
saba sobre l todas las iniquidades de Io n h ijo s de Israel, y
todas sus transgresiones, a causa de to d o s s u s pecados, car
gndolos as sobre la cabeza del macho c a b ro . D e la misma
manera, cuando el servicio de p ro p ic ia c i n haya terminado en
el santuario celestial, entonces, cu presencia do D io s y de los
santos ngeles y de la legin do lo s re d im id o s , los pecados del
pueblo de Dios sern puestos s o b ro S a ta n s ; se le d e c la ra r
culpable de todo el mal que les lia, lioeho cometer. Y as como
el macho cabro emisario era despachado a u n lu g a r desierto,
as tambin Satans ser desterrado en la tierra desolada, sin
habitantes y convertida en u n desierto h o r r o r o s o . E l Con
flicto de los Siglos, pg. 716.
A s como el sacerdote al quitar los pecados del santua
rio, los confesaba sobre la cabeza del macho cabro emisario,
as tambin Cristo colocar todos estos pecados sobre Satans,
autor e instigador del pecado. E l macho cabro emisario, que
cargaba con los pecados de Israel, era enviado a tierra inha
b ita d a ; as tambin Satans, cargado con la responsabilidad
de todos los pecados que ha hecho cometer al pueblo de
Dios, ser confinado durante mil aos en la tierra entonces
desolada y sin habitantes, y sufrir finalmente la entera
penalidad del pecado en el fuego que destruir a todos los
impos. A s el gran plan de la redencin alcanzar su cum
plimiento en la extirpacin final del pecado y la liberacin de
todos los que han estado dispuestos a renunciar al m al.
Id., pgs. 539, 540.
E l destierro del macho cabro emisario representa la erra
dicacin final del pecado. Desempea por lo tanto un papel

190

E l Santuario y su Servicio

importante en los servicios del da de las expiaciones. E n l


queda finalmente destruido el pecado e Israel es salvo.
El da de las expiaciones era el gran da en Israel. E n
aquel da se divida el pueblo en dos grupos. E l uno afliga
sus almas. H aban confesado su n pecados; haban hecho res
titucin y trado sus ofrendas. Ahora aguardaban el resul
tado. Cuando se oan las campanillas del sumo sacerdote que
terminaba la obra de la expiacin, saban que todo iba bien.
D ios los haba aceptado. Estaban purificados, felices, libres.
Sus pecados haban sido borrados.
E l otro grupo no tena parte en la expiacin. No haba
afligido sus almas. No haba confesado sus pecados ni hecho
restitucin. A hora sus pecados recaan sobre sus propias ca
bezas. Eran cortados.
A s que el da de las expiaciones era el gran da de
divisin. Haba dos clases en ese da, y slo dos. La una era
perdonada, purificada, salvada. La otra era impenitente, im
pura, cortada. Cada uno haba hecho su propia decisin.
Su decisin determinaba su destino. Cuando haba transcu
rrido el da, el campamento estaba lim pio. Una de dos cosas
haba sucedido a cada persona: o su pecado le haba sido
quitado, o l mismo haba sido quitado. En ambos casos el
campamento quedaba limpio.
A s ser al fin del mundo. Acontecer que el que que
dare en Sin, y el que fuere dejado en Jerusaln, ser lla
mado san to; todos los que en Jerusaln estn escritos entre
los vivientes. (Isa. 4 :3 . ) Dios volver a lim piar a su pue
blo. Los que permanezcan en Sin sern santos, todos los
que en Jerusaln estn escritos entre los vivientes. E l resto
ser sacudido, cortado.
Debe haber sido con profundo sentimiento cmo Israel
presenciaba la eliminacin final del pecado del campamento.
Cuando el macho cabro era alejado llevando su carga de
pecado, saba Israel que de no ser por la gracia de Dios, l
mismo estara en camino a la ejecucin llevando sus peca
dos. H aban visto m orir al macho cabro para Jehov. Haba
muerto por ellos. A hora se les presentaba en form a visible la
eliminacin del pecado de Israel. E l macho cabro era condu-

E l Macho Cabro de Azazel

101

ciclo a una suerte desconocida. Eventual mente, iba a morir.


Esta tambin hubiera sido su suerte si el Seor no los hu
biese ayudado.
La figura no es perfecta en todo respecto. En la elimina
cin final del pecado, los impos son destruidos. Esto no
suceda en Israel. E ran cortados. listo significaba gene
ralmente exclusin de los privilegios de Israel, o lo que lla
maramos ahora la exclusin de la iglesia. lira, por lo tanto,
posible que un pecador impenitente! viese al macho cabro emi
sario alejado y excluido del campamento, listo representaba
para l su propia exclusin. Y a no iba a tener parte en
Israel. Quedaba cortado del pueblo de Dios, como paria que
slo mereca la destruccin. Esto constitua una poderosa
leccin objetiva para l, y poda inducirlo a reflexionar se
riamente y a arrepentirse.

LAS FIESTAS Y SA N TA S C O N V O C A C IO N E S

LAS FIESTAS Y SANTAS CO N VO CACIO N ES


N E L C A P IT U L O 23 DE L E V IT ICO KK R E G IS T R A N
las fiestas y las santas convocaciones que el Seor or
den a su pueblo que observase. Son nieto en total. Tres
de ellas son las grandes fiestas del a o : la Pascua, el Pente
costs y la fiesta de las Cabaas. De stas est escrito: Tres
veces cada un ao parecer todo varn tuyo delante de Jehov
tu Dios en el lugar que l escogiere: en la solemnidad de los
zimos, y en la solemnidad de las semanas, y en la solemni
dad de las cabaas. Y no parecer vaco delante de Jehov.
(Deut. 1 6 :1 6 .) (Vase tambin E x. 2 3 :1 7 ; 3 4 :2 3 .)
Las dos palabras empleadas para denotar fiestas y
santas convocaciones difieren considerablemente en su sig
nificado. H ag, que pertenece especialmente a las tres fiestas
mencionadas, significa una ocasin de gozo, una fiesta, un
banquete. Moadeem se refiere ms bien.a fechas sealadas,
observancias fijas, santas convocaciones, o reuniones solemnes.
Un ejemplo de Moadeem sera el da de las expiaciones, que
no era una fiesta en ningn sentido de la palabra, sino una
santa convocacin. (Lev. 23: 26-32.)
Adems de la Pascua, el Pentecosts, la fiesta de las Caba
as, y el da de las expiaciones, haba otras tres, a saber, la
fiesta de las Trompetas, que ocurra en el primer da del mes
sptimo, la fiesta de los Panes Azimos, y la fiesta de las P ri
micias. (Lev. 2 3 :2 4 , 6 , 9-14; E x. 1 2 :1 7 ; Nm. 2 8 :1 7 .)
Las ltimas dos fiestas nombradas se celebraban en relacin
con la observancia de la Pascua, pero se distinguen clara
mente de ella. (E x . 1 2 :1 2 , 15, 17; Nm. 2 8 :1 6 , 17; Lev.
2 3: 9-14.) Como se mencionan separadamente, y tienen un
significado especial, las colocamos entre las siete fiestas de
Jehov.
La Pascua se observaba el da catorce del primer mes, la
fiesta de los Panes Azimos empezaba el da 15 del mismo
(195)

196

E l Santuario y su Servicio

mes, y las Primicias eran presentadas en el da 16. (Lev.


2 3 :5 , 6 , 11.) Las primeras tres fiestas caan as en el primer
mes del ao. Las ltimas tres fiestas caan en el sptimo mes:
la fiesta de las Trompetas el primer da, el da de las expia
ciones el dcimo da, y la fiesta de las Cabaas en el da 15.
(Vers. 24, 27, 39.) La fiesta de Pentecosts caa entre estos
dos grupos de fiestas, cincuenta das desde el siguiente da
del sbado, por lo cual eso significaba el da 16 de A bib, el
primer mes. Esto haca caer Pentecosts en la ltima parte
del tercer mes del ao judaico, o sea nuestro mes de mayo o
junio. (Vers. 15, 16.)
La Pascua
La Pascua fu instituida para conmemorar la liberacin
de Israel de la servidumbre egipcia. El da dcimo del primer
mes se elega un cordero para cada familia, segn el niimero
de las personas, o si la fam ilia era pequea, podan unirse
dos o ms de ellas para un sacrificio. Se guardaba el cordero
hasta el da catorce, cuando se lo mataba al atardecer, y se
rociaban los dinteles de la puerta con su sangre. (E x . 12:
1-7.) Esa misma noche se coma la carne, no hervida como
de costumbre, sino asada. Poda consumirse solamente pan
zimo, es decir sin levadura, y con hierbas amargas lo co
m ern. (Vers. 8 .) E n aos ulteriores, se hicieron algunas
modificaciones a este ritual, pero los puntos esenciales perm a
necieron iguales.
E l sacrificio de la Pascua se distingue llamndoselo Mi
sacrificio. (E x . 2 3 :1 8 ; 3 4 :2 5 .) Aunque probablemente no
convenga recalcar demasiado esta expresin, merece, sin em
bargo, que se la note. La Pascua conmemoraba la partida de
Israel de E gipto. E l Nuevo Testamento hace tambin de ella
un rito que miraba hacia adelante. Nuestra pascua, que es
Cristo, fu sacrificada por nosotros. (1 Cor. 5 :7 .) Tenien
do presente esta representacin simblica, se perciben f cil
mente algunas analogas. E n la crucifixin, ni un hueso del
cuerpo de Cristo fu roto. (Juan 1 9 :3 6 .) Ni un hueso del
cordero pascual deba ser quebrantado. (E x . 1 2 :4 6 ; Nm.
9 :1 2 .) La Pascua se mataba el da catorce de A bib y se coma

Las Fiestas y Santas Convocaciones

1!)7

el da 15. (E x . 1 2 :6 -1 0 .) Cristo muri en tiempo de li


Pascua. (Juan 1 9 :1 4 .) La aspersin de la sangre significaba
transmitir la misericordia, una liberacin de la muerte. (E x.
1 2 :1 3 .) As, por intermedio de su sangro ho pasaban por alto
los pecados cometidos antes. (Rom . 1:25.) El sacrificio de
la Pascua era un cordero. (E x. 1 2 :3 .) As tambin era
Cristo el Cordero de D ios. (Juan I : 2!).) 151 cordero haba
de ser sin defecto. (E x . 1 2 :5 .) Ah tambin era Cristo sin
defecto. (1 Ped. 1 :1 9 .) La carnc del cordero haba de ser
comida. (E x . 1 2 :7 .) As tambin liemos de participar de su
carne. (Juan 6 : 51.)
Intimamente relacionada con la Pascua, aunque distin
guindose de ella, se celebraba la fiesta de los Panes Azimos
Las dos fiestas eran en realidad parte de la misma observancia,
de manera que los nombres se usan en form a intercam biable;
sin embargo, en propsito diferan algo. La orden de Dios
era explcita en cuanto a lo (pie deba hacerse. Siete das
comeris panes sin levadura; y as el primer da haris que
no haya levadura en vuestras casas: porque cualquiera que
comiere leudado desde el primer da hasta el sptimo, aquella
alma ser cortada de Israel. (E x . 12:15.) El comentario
que Dios hace sobre esto es el siguiente: As que hagamos
fiesta, no en la vieja levadura, ni en la levadura de malicia y
de maldad, sino en zimos de sinceridad y de verd a d . (1 Cor.
5 :8 .)
La Pascua y la fiesta de los Panes Azimos son fructferas
en sus enseanzas de las verdades evanglicas. E n el cordero
que se mataba, se provea la salvacin de los primognitos.
Pero la muerte del cordero no era suficiente para asegurar
la salvacin. Deban rociarse los dinteles con sangre. Deba
hacerse una aplicacin individual del sacrificio. La aspersin
de la sangre era tan importante como la muerte del cordero.
Sin embargo, no bastaba. Deba comerse la carne, y comerse
en ciertas condiciones. As habis de com erlo: ceidos vues
tros lomos, vuestros zapatos en vuestros pies, y vuestro bordn
en vuestra m a n o; y lo comeris apresuradam ente: es la Pas
cua de Jehov. (E x . 1 2 :1 1 .) Y an esto no bastaba. Toda
levadura tena que ser eliminada. Cualquiera que comiere

198

E l Santuario y su Servicio

leudado, as extranjero como natural del pas, aquella alma


ser cortada de la congregacin de Israel. (Vers. 19.)
La Pascua simboliza la muerte de Cristo. E l es nuestra
Pascua. (1 Cor. 5 :7 .) En la cruz l muri por nosotros.
A ll se hizo provisin para que pudiese salvarse todo aquel
que cumpla las condiciones de vida. Pero la cruz en s misma
y p or s misma no salva a nadie. Tan slo provee la salvacin.
Debe haber una aplicacin individual de la sangre provista.
La orden dada a Israel era: Tornad un m anojo de hisopo,
y m ojadle en la sangre que estar en una jofaina, y untad
el dintel y los dos postes con la sangre que estar en la jo
fa in a . (E x . 1 2 :2 2 .) La promesa era que si hacan esto,
entonces cuando el Seor viese la sangre en el dintel y en
los dos postes, pasar Jehov aquella (tuerta, y no dejar
entrar al heridor en vuestras casas para h erir. (Yers. 23.)
Las provisiones mencionadas aqu salvaron del ngel des
tructor a los primognitos. La muerte del cordero provea
el medio de la salvacin; la aplicacin de la sangre haca
eficaz el medio provisto. Ambas cosas eran necesarias.
Es una cosa ser salvado de la muerte. Es otra tener los
medios de sostener la vida. Estos eran provistos positivamen
te por el consumo de la carne, y negativamente, por la absten
cin de la levadura. Cristo dice: Y o soy el pan vivo que he
descendido del c ie lo : si alguno comiere de este pan, vivir
para siem pre; y el pan que yo le dar es mi carne, la cual
yo dar por la vida del m undo. (Juan 6 : 51.) A Israel se
le d ijo que asi'a todo el cordero. La orden era de asarlo al
fu e g o ; su cabeza con sus pies y sus intestinos. (E x . 12:
9.) Cada fam ilia haba de reunir bastantes personas para
que alcanzasen a comer toda la carne. (Y ers. 4.) Nada haba
de ser llevado fuera de la casa, y nada haba de quedar hasta
la maana. Cualquier cosa que quedase de aquellas partes
que no podan comerse haba de quemarse. (V ers. 10, 46.)
Esto no poda prefigurar otra cosa sino que aquellos por
quienes la sangre era derramada deban asimilarse com ple
tamente a A quel a quien representaba el cordero. Signifi
ca la completa identificacin de Cristo y del creyente. Sig
nifica la aceptacin de la plenitud de Dios.

Las Fiestas y Santas Convocaciones

199

La levadura haba de ser completamente excluida. No


somos dejados en duda acerca del significado espiritual de la
levadura. Representa la malicia y la perversidad. (1 Cor.
5 :8 .) Representa las falsas doctrinas ejemplificadas en las
enseanzas de los fariseos, saduceos y los lierodianos. (Mat.
1 6 :6 ; Mar. 8 :1 5 .) La levadura de los fariseos es codicia e
injusticia (Mat. 2 3 :1 4 ) , un espritu (le quererlo todo para
s (vers. 13), un falso celo (vers. 16), un clenlo equivocado
de los valores espirituales (vers. l(i 2 2 ), la omisin del ju i
cio, la misericordia y la fe (vers. 2 3), una vana, escrupulosi
dad (vers. 2 4 ), hipocresa (vers. 25-28), intolerancia (vers.
29-33), crueldad (vers. 34-36). Ija. levadura de los saduceos
es escepticismo (Mat. 2 2 :2 3 ), l'a.lla, del conocimiento de las
Escrituras y del poder de Dios (vers. 2 9 ). La levadura de los
herodianos es adulacin, mundanal dad e hipocresa (Mat.
2 2 :1 6 -2 1 ), y la maquinacin del mal contra los siervos de
Dios (Mar. 3 : 6 ) .
La contraparte que se encuentra en el Nuevo Testamento
es la Santa Cena, el servicio de la comunin. Despus que
vino Cristo, no poda ya haber virtud en matar el cordero
pascual que prefiguraba su venida. Pero haba virtud en con
memorar el sacrificio del Calvario, y su poder sostenedor.
Por esta razn el Seor instituy la cena de la comunin para
recordar los hechos de nuestra salvacin y lo provisto en la
cruz. Como su prototipo, seala hacia atrs y hacia adelante.
Hemos de recordar el Calvario hasta que l ven ga. (1 Cor.
1 1 :2 6 .)
Estos smbolos se cumplieron no slo en cuanto al acon
tecimiento sino tambin en cuanto al tiempo. E l da catorce
del primer mes de los judos, el mismo da y el mismo mes
en que quince largos siglos antes el cordero pascual haba sido
inmolado, Cristo, despus de haber comido la pascua con sus
discpulos, estableci la institucin que deba conmemorar su
propia muerte como Cordero de Dios que quita el pecado
del m undo. E n aquella misma noche fu aprehendido por
manos impas, para ser crucificado e inmolado. Y como el
antetipo de la gavilla mecida, nuestro Seor fu resucitado
de entre los muertos al tercer da, siendo prim icia de los

200

E l Santuario y su Servicio

que han dorm ido, cual ejemplo de todos los justos que han
de resucitar, cuyo vil cu erpo ser transform ado y hecho
semejante a su cuerpo glorioso. E l Conflicto de los Si
glos, pgs. 450, 451.
La observancia de la presentacin de las primicias era
parte de la celebracin de los das de los panes zimos. La
presentacin se verificaba el siguiente da del sbado, el
da 16 de A bib. (Lev. 2 3 :1 1 .) liste da no era de santa
convocacin, ni era un sbado, sin. embargo se realizaba una
obra importante en l. E n el da 14 de A bib, cierta p or
cin de un campo de cebada quedaba sealada para ser cor
tada en preparacin para la presentacin del da 16. Tres
hombres elegidos cortaban la cebada en presencia de testigos,
habiendo ya atado las gavillas antes de cortarlas. Despus
de cortarlas, las gavillas se ataban juntas en una sola y se
presentaban delante de Jehov como una gavilla, p or p ri
micias de vuestra siega. E l cual mecer la gavilla delante
de Jehov, para que sea acepta a favor vuestro; el da si
guiente al sbado de la Pascua, la mecer el sacerdote. (Lev.
2 3 :1 0 , 11, Y . M .) Adems de esto, se ofrecan a Dios un
cordero de un ao, sin d efecto, y una oblacin de harina
mezclada con aceite, y una libacin. (Vers. 12, 13.) M ien
tras esto no se haba hecho, Israel no poda empezar a consu
mir parte alguna de los frutos del campo.
Esta ofrenda era una ofrenda de aceptacin. Era una pre
sentacin de las primicias. Indudablemente se refera ante
todo a Cristo las prim icias; luego los que son de Cristo, en
su venida. (1 Cor. 1 5 :2 3 .)
Si resumimos las enseanzas de la observancia de la Pas
cua, tenemos las siguientes reflexiones im portantes: La Pas
cua simboliza la muerte de Cristo. Como el cordero pascual
mora, Cristo muri. La sangre del cordero libraba al antiguo
Israel del ngel destructor. La sangre de Cristo nos reconcilia
ahora.
L a Pascua simboliza la resurreccin segn se prefigura en
la prim icia de las gavillas. E l tipo es perfecto aun en cuanto
al tiempo. E l cordero mora al atardecer del da 14 de
A bib. E n el da 16, el siguiente da del sbado, las p ri

Las Fiestas y Santas Convocaciones


micias, que haban sido previamente cortadas, eran presenta
das ante el Seor. Cristo muri el viernes de tarde. Descans
en la tumba durante el sbado. MI siguiente da del sba
d o , Cristo las prim icias resucit do la tumba y se pre
sent ante el Seor para ser aceptado. E l siguiente da
del sbado no era una santa convocacin, ni un sbado,
ni en el tipo ni en la realidad prefigurada, poro se realizaba
en ese da una obra importante que tul ve/, necesite ms am
plias explicaciones.
Cuando Cristo resucit el primer da de la semana, tuvo
que ascender al Padre para or la,s palabras de aceptacin
del sacrificio de parte de Dios. En la, cruz, su alma estaba
en tinieblas. E l Padre ocult su rostro de l. Con desespera
cin y agona exclam : Dios mo, Dios mo, p or qu me has
desam parado? (Mat. 2 7 :4 6 .)
Satans, con sus fieras tentaciones, torturaba el corazn
de Jess. E l Salvador no poda ver a travs de los portales
de la tumba. La esperanza no le presentaba su salida del
sepulcro como vencedor, ni le hablaba de la aceptacin de
su sacrificio por el Padre. Tema que el pecado fuese tan ofen
sivo para Dios que su separacin resultase eterna. Cristo
sinti la angustia que el pecador sentir cuando la misericor
dia no interceda ms por la raza culpable. Lo que hizo tan
amarga la copa que beba, y quebrant el corazn del H ijo
de Dios, fu el sentido del pecado que atraa sobre l, como
substituto del hombre, la ira del P adre. E l Deseado de
Todas las G entes, pg. 686.
Ahora se haba cumplido la resurreccin. Lo prim ero que
Cristo deba hacer era aparecer en presencia del Padre y
or de l las palabras bienaventuradas de que su muerte no
haba sido intil, sino que el sacrificio era aceptado como
ampliamente suficiente. A s que deba ascender a los cielos
y en presencia del universo or del Padre mismo las palabras
de seguridad; luego deba volver a la tierra a aquellos que
todava lloraban su muerte, sin saber que haba resucitado,
y revelarse abiertamente. A s lo hizo.
Jess se neg a recibir el homenaje de los suyos hasta
tener la seguridad de que su sacrificio era aceptado por el Pa

202

E l Santuario y su Servicio

dre. Ascendi a los atrios celestiales, y de Dios mismo oy la


seguridad de que su expiacin por los pecados de los hombres
haba sido amplia, de que por su sangre todos podan obtener
vida eterna. E l Padre ratific el pacto hecho con Cristo, de
que recibira a los hombres arrepentidos y obedientes, y que
los amara como ama a su H ijo. Cristo haba de com pletar su
obra, y cum plir su compromiso de hacer ms precioso que
el oro fino al varn, y ms que el oro de Ofir al hom bre. Toda
potestad en el cielo y en la tierra fu dada al Prncipe de la
vida, y volvi a sus seguidores en un mundo de pecado, a
fin de que pudiese impartirles su poder y gloria.
Mientras el Salvador estaba en la presencia de Dios,
recibiendo dones para su iglesia, los discpulos reflexionaban
en su tumba vaca, se lamentaban y lloraban. A quel da de
regocijo para todo el cielo, era para los discpulos un da de
incertidumbre, confusin y p erp lejid ad . Id., pg. 722.
Las Escrituras se cum plieron al pie de la letra. Cristo
resucit de entre los muertos como primicias de aquellos que
dorman. E l estaba representado por la gavilla agitada, y
su resurreccin se realiz en el mismo da en que esa gavilla
era presentada delante del Seor. Durante ms de mil aos,
se haba realizado esa ceremonia simblica. Se juntaban las
primeras espigas de grano maduro de los campos de la mies,
y cuando la gente suba a Jerusaln para la Pascua, se agi
taba la gavilla de las primicias como ofrenda de gratitud
delante de Jehov. No poda ponerse la hoz a la mies para
juntarla en gavillas antes que esa ofrenda fuese presentada.
La gavilla dedicada a Dios representaba la mies. A s tambin
Cristo, las primicias, representaba la gran mies espiritual
que ha de ser juntada para el reino de Dios. Su resurreccin
es el tipo y la garanta de la resurreccin de todos los justos
muertos. Porque si creemos que Jess muri y resucit, as
tambin traer Dios con l a los que durmieron en Jess.
A l resucitar Cristo, sac de la tumba una multitud de
cautivos. E l terremoto ocurrido en ocasin de su muerte, ha
ba abierto sus tumbas, y cuando l resucit, salieron con
l. E ran aquellos que haban sido colaboradores con Dios, y
que a costa de su vida, haban dado testimonio de la verdad.

Las Fiestas y Santas Convocaciones


Ahora iban a ser testigos de Aquel que los haba resucitado.

Id ., pg. 716.

La Pascua prefiguraba la comunin, lil comer del cordero


pascual reuna a las familias y vecino. U n una comida co
mn que representaba la liberacin. S e hab a efectuado un
cambio, y su primognito haba sido p e rd o n a d o p o rq u e el cor
dero haba muerto. Una liberacin lu e x ig a consagracin.
Deba ponerse a un lado todo pecado. N o de ba haber leva
dura en ninguna parte. Deba e x a m in a rse to d o rincn en
busca de ella. Santidad a Jehovi. ' N u d a m enos que esto
poda aceptarse.
Todo esto y ms significaba la 1'nHCim para el antiguo
Israel. A l ser la Pascua de Johov/i reemplazada en el
Nuevo Testamento por la Cena del Seor, sta no debe sig
nificar menos para nosotros. Hay grave peligro de que lo olvi
demos, o dejemos de apreciar las niara vil losas bendiciones que
Dios tiene en reserva para los que participan dignam ente
de los ritos de la casa del Seor. Ser bueno que estudiemos
la Pascua tal como fu dada a Israel, a fin de que apreciemos
ms a Cristo, que es nuestro verdadero Cordero pascual, y
cuya muerte conmemoramos en el servicio de la comunin.
E l Pentecosts
E l Pentecosts caa cincuenta das despus de la presen
tacin de la gavilla de las primicias en el da 16 de Abib.
Desde ese da contaris cincuenta d a s ; entonces ofreceris
nuevo presente a Jehov. De vuestras habitaciones traeris
dos panes para ofrenda mecida, que sern de dos dcimas de
flor de harina, cocidos con levadura, por primicias a Jehov.
(Lev. 2 3 :1 6 , 17.)
Puesto que la gavilla de las primicias era presentada al
principio de la siega antes que pudiese usarse parte alguna
de la nueva cosecha, el Pentecosts caa al fin de la siega de
todos los granos, no solamente de la cebada como en el caso
de la .gavilla de las primicias, y representaba el gozoso reco
nocimiento de cunto dependa Israel de Dios como dador
de todos los buenos dones. E n esta ocasin no se presentaba

204

E l Santuario y su Servicio

lina gavilla, sino dos panes de flor de harina, cocidos con le


vadura, juntamente con siete corderos de un ao sin defecto,
y un becerro de la vacada y dos carneros. (V ers. 17, 18.)
Esto iba acompaado por un macho cabro como ofrenda por
el pecado y dos corderos como ofrenda pacfica. (Vers. 19.)
E n la celebracin de la Pascua, se ordenaba en form a par
ticular que no se comiese levadura ni la hubiese en la casa.
En Pentecosts se haban de presentar dos panes cocidos
con levadura. (V ers. 17.) La gavilla de las primicias es
Cristo las prim icias. E l era sin pecado. E l pan no es
creacin inmediata de Dios. Es parcialmente obra del hom
bre. Es imperfecto, est mezclado con levadura. Pero es acep
tado. Es mecido delante de Jehov, con el pan de las prim i
cias, y los dos corderos: sern cosa sagrada de Jehov para
el sacerdote. (Vers. 20.)
E l Pentecosts simboliza el derramamiento del E spritu
Santo. A s como los panes mecidos eran presentados cincuen
ta das despus que se presentara la gavilla de las primicias,
as tambin hubo exactamente cincuenta das entre la resu
rreccin de Cristo y el derramamiento del E spritu Santo en
Pentecosts. (Heeh. 2 :1 -4 .) Cuarenta de estos das los pas
Cristo en la tierra instruyendo y ayudando a sus discpulos.
(Heeh. 1 :3 .) Luego ascendi al cielo, y durante diez das los
once discpulos perseveraron en oracin y splica hasta que
se cum plieron los das de Pentecosts. Con el da de Pen
tecosts lleg la plenitud del Espritu.
Estos diez das fueron importantes para la iglesia en la
tierra. Fueron tambin importantes en el cielo. Cuando
Cristo subi a lo alto, llev cautiva la cautividad, y di do
nes a los hom bres. (E fe . 4 : 8 .) Los que haban sido resuci
tados en ocasin de la muerte de Cristo y haban salido de
los sepulcros, despus de su resurreccin, ascendieron con
l al cielo, y fueron entonces presentados delante del Padre
como una especie de primicias de la resurreccin. (Mat. 27:
52, 53.)
Todo el cielo estaba esperando para dar la bienvenida al
Salvador a los atrios celestiales. Mientras ascenda, iba ade

Las Fiestas y Santas Convocaciones

205

lante, y la multitud de cautivos libertados en ocasin de su


resurreccin lo segua. La hueste celestial, con gritos y acla
maciones de alabanza y canto celestial, acompaaba al gozoso
squito.
A l acercarse a la ciudad de Di o h , la escolta de ngeles
lanz esta dem anda:
Alzad, oh puertas, vuestras cabezas,
Y alzaos vosotras, puertas otornuH,
Y entrar el Rey do g loria .
Gozosamente, los centinelas de guardia responden:
Q uin es este Rey do g lo ria ?
Dicen esto, no porque no sepan quin os, sino porque
quieren or la respuesta de sublime alabanza:
Jehov el fuerte y valiente,
Jehov el poderoso en batalla.
Alzad, o puertas, vuestras cabezas,
Y alzaos vosotras, puertas eternas,
Y entrar el R ey de gloria.
Vuelve a orse otra vez: Q uin es este R ey de g lo ria ?
porque los ngeles no se cansan nunca de or ensalzar su
nombre. Y los ngeles de la escolta responden:
Jehov de los ejrcitos,
E l es el R ey de la gloria.
Entonces los portales de la ciudad de Dios se abren de
par en par, y la muchedumbre anglica entra p or ellos en
medio de una explosin de armona triunfante.
A ll est el trono, y en derredor el arco iris de la p ro
mesa. A ll estn los querubines y los serafines. Los coman
dantes de las huestes anglicas, los hijos de Dios, los repre
sentantes de los mundos que nunca cayeron, estn congregados.
E l concilio celestial delante del cual L u cifer haba acusado a
Dios y a su H ijo, los representantes de aquellos reinos sin peca
do, sobre los cuales Satans pensaba establecer sus dominios,
todos estn all para dar la bienvenida al Redentor. Sienten
impaciencia por celebrar su triu n fo y glorificar a su Rey.
Pero con un ademn, l los detiene. Todava n o ; no pue
de recibir ahora la corona de gloria y el manto real. Entra a
la presencia de su Padre. Seala su cabeza herida, su eos-

206

E l Santuario y su Servicio

tado traspasado, sus pies lacerados; alza sus manos que llevan
la seal de los clavos. Presenta los trofeos de su tr iu n fo ;
ofrece a Dios la gavilla de las primicias, aquellos que resu
citaron con l como representantes de la gran multitud que
saldr de la tumba en ocasin de su segunda venida. Se acerca
al Padre, quien se regocija con cancin por un solo pecador
que se arrepiente. Desde antes que fueran echados los ci
mientos de la tierra, el Padre y el 11 jo se haban unido en un
pacto para redimir al hombre si hubiese de ser vencido por
Satans. H aban unido sus manos en un solemne com pro
miso de que Cristo sera fiador de la especie humana. Cristo
haba cumplido este compromiso. Cuando sobre la cruz ex
clam : Consumado es, se dirigi al Padre. E l pacto haba
sido llevado plenamente a cabo. Ahora, d eclara : Padre, con
sumado es. He hecho tu voluntad, oh Dios mo. H e com ple
tado la obra de la redencin. Si tu justicia est satisfecha,
aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, ellos
estn tambin con m igo.
Se oye entonces la voz de Dios proclamando que la jus
ticia est satisfecha. Satans est vencido. Los hijos de Cris
to, que trabajan y luchan en la tierra, son aceptos en el
A m a d o. Delante de los ngeles celestiales y los representan
tes de los mundos que no cayeron, son declarados justificados.
Donde l est all estar su iglesia. La misericordia y la ver
dad se encontraron: la justicia y la paz se besaron. Los
brazos del Padre rodean a su H ijo, y se da la orden : A d
renlo todos los ngeles de D ios.
Con gozo inefable, los principados y las potestades reco
nocen la supremaca del Prncipe de la vida. La hueste an
glica se postra delante de l, mientras que el alegre clamor
llena todos los atrios del cielo: D ign o es el Cordero que ha
sido inmolado, de recibir el poder, y la riqueza, y la sabidu
ra, y la fortaleza, y la honra, y la gloria, y la b en d icin !
E l Deseado de Todas las G entes, pgs. 761-763.
Cuando Cristo entr por las puertas celestiales, fu
entronizado en medio de la adoracin de los ngeles. Tan
pronto como termin esta ceremonia, el Espritu Santo des
cendi sobre los discpulos en ricos raudales, y Cristo fu de

Las Fiestas y Santas Convocaciones

207

veras glorificado con la gloria que haba temido con el Padre


desde toda la eternidad. E l derramamiento pentecostal era la
comunicacin que haca el cielo de que la inauguracin del
Redentor se haba realizado. Segn nii promesa, haba en
viado el Espritu Santo del cielo a s u s s e g u id o re s, como prue
ba de que l, como sacerdote y rey, haba re c ib id o toda auto
ridad en el cielo y en la tierra, y e ra el ungido sobre su
pueblo. The A cts of the A p o s th x , p g . 38.
La fiesta de las Trompetas
La fiesta de las Trompetas caa, en el primer da del mes
sptimo, y era una preparacin para el da de las expiaciones
que caa el da dcimo del mes. Era un solemne llamamiento
a todos los israelitas a prepararse para encontrarse con su
Dios. Les anunciaba que el da del ju icio llegaba, y que de
ban prepararse para l. Les recordaba misericordiosamente
su necesidad de confesin y consagracin. Como hemos con
siderado en otra parte el asunto de la expiacin, no ser tal
vez necesario espaciarnos aqu en la fiesta de las Trompetas
ni en el da de las expiaciones.
La fiesta de las Cabaas
Esta era la ltima fiesta del ao y caa generalmente en
la ltima parte de nuestro mes de octubre, despus que haba
terminado la siega y se haban juntado los frutos de la tierra.
E ra una ocasin de gozo para todos. Haba pasado el da
de las expiaciones, todos los malentendidos se haban acla
rado, se haban confesado y puesto a un lado todos los pecados.
Israel era feliz, y su felicidad se expresaba en la fiesta de las
Cabaas.
La fiesta empezaba con un da de santa convocacin. (Lev.
2 3: 35.) E l pueblo haba de tomar gajos con fru to de rbol
hermoso, ramos de palmas, y ramas de rboles espesos, y
sauces de los arroyos; y os regocijaris delante de Jehov
vuestro Dios por siete das. (Vers. 40.) Con estas ramas
haban de hacer cabaas, y en ellas haban de vivir durante la
fiesta. E n el da de las expiaciones haban de afligir sus al

208

E l Santuario y su Servicio

mas. En la fiesta de las Cabaas haban de regocijarse de


lante de Jehov vuestro Dios por siete das. E ra desde todo
punto de vista la ocasin ms feliz del ao, en la cual ami
gos y vecinos renovaban su comunin y se amistaban en amor
y armona. A este respecto, prefiguraba el tiempo en que se
realizar la gran congregacin del pueblo de Dios, y vendrn
muchos del oriente y del occidente, y se sentarn con Abralxn, e Isaac, y Jacob, en el reino do los cielos. (Mat. 8 :1 1 .)
La fiesta de las Cabaas conmemoraba el tiempo en que
Israel vivi en tiendas en el desierto durante sus cuarenta
aos de peregrinacin. Y acurdate que fuiste siervo en
E g ip to ; por tanto guardars y cumplirs estos estatutos. La
solemnidad de las cabaas hars por siete das, cuando hu
bieres hecho la cosecha de tu era y de tu lagar. Y te alegrars
en tus solemnidades, t, y tu hijo, y tu hija, y tu siervo, y tu
sierva, y el levita, y el extranjero, y el hurfano, y la viuda,
que estn en tus poblaciones. Siete das celebrars solemni
dad a Jehov tu Dios en el lugar que Jehov escogiere; p or
que te habr bendecido Jehov tu Dios en todos tus frutos,
y en toda obra de tus manos, y estars ciertamente alegre.
(D eut. 1 6 :1 2-1 5.)
Es bueno recordar cmo Dios nos ha conducido en los tiem
pos pasados. Es bueno recordar sus providencias. Propende
mos a veces a quejarnos. N o sera bueno pensar en las
muchas bendiciones que Dios nos ha concedido, y en la manera
admirable en que nos ha conducido? Nos dara ms aprecio
y agradecimiento. Y esta es una pai'te vital de la religin.

LA ORACION

LA ORACION
ODO S A C R IF IC IO O F R E C ID O Kl<A ION R E A L ID A D
una oracin dirigida a Dion para pedirle ayuda. Poda
ser, como en el caso de las o fre n d a s p o r el pecado y los
delitos, una splica de perdn. O poda s e r u n a oracin de
agradecimiento y alabanza como en el cuso de la ofrenda
pacfica. Tambin poda ser una o ra c i n do consagracin y
dedicacin como en el holocausto, o do c o m u n i n como en
la oblacin. Poda ser una oracin do agradecimiento por
una liberacin especial, o una oracin por algo <|iie se de
seaba mucho como en el voto y la ofrenda voluntaria. O p o
da ser que uno haba sido sanado por Dios do alguna en fer
medad, o una m ujer haba tenido fam ilia con toda felicidad,
o se haba realizado alguna gran liberacin. Todas estas oca
siones exigan agradecimiento especial, alabanza y una ofren
da apropiada.
En su ms alto ejercicio, la oracin es comunin. Esto
necesita recalcarse, porque para muchos cristianos la oracin
es simplemente un medio de obtener algo de Dios. Sienten
su falta en ciertos respectos. Q u modo ms f cil hay que
el de pedir a Dios lo que necesitan! N o ha prometido Dios
suplir lo que les fa lta ? Como resultado de esta manera de
pensar, muchas oraciones consisten mayormente en pedir co
sas, algunas de ellas buenas, otras que no son tan buenas, otras
positivamente perjudiciales, otras de cumplimiento imposible.
Para tales personas, Dios es la fuente de provisin, el gran
Dador, el manantial inagotable de los dones. T odo lo que ne
cesitan hacer es pedir, y Dios har el resto. Miden su cris
tianismo por las respuestas que reciben sus peticiones, y sien
ten que sus oraciones no son eficaces cuando se les niega lo
que piden. Sus oraciones asumen mayormente la form a de
peticiones. Estn continuamente pidiendo algo, y creen que
(211)

212

E l Santuario y su Servicio

Dios contesta o debe contestar su peticin. Como el h ijo p r


digo, ruegan: Padre, dame. (Lnc. 1 5 :1 2 .)
No puede negarse que las oraciones destinadas a pedir
alguna cosa, constituyen una forma legtima de oracin.
Siempre necesitaremos pedir a Dios las cosas que deseamos.
Pero ha de recalcarse que las oraciones de peticin no deben
llegar a ser la form a prevaleciente de orar. Las oraciones de
alabanza, agradecimiento y adoracin deben tener siempre la
preeminencia. E l someterse a la voluntad de Dios, el dedicarse
completamente a l, y hacer una consagracin completa, indi
carn la form a que las oraciones deben asumir. Cuando nues
tras oraciones cambian de un esfuerzo por lograr que Dios
haga lo que queremos, en un deseo intenso de descubrir lo que
Dios quiere, nuestras oraciones no asumirn tan a menudo
la form a de pedir simplemente cosas, y demandar que Dios
conteste nuestras oraciones en la manera especfica que de
seamos.
Sera de veras m ejor para muchos de nosotros dejar de
pedir cosas durante un tiempo y concentrar todos nuestros
esfuerzos en lo que Dios quiere que tengamos o seamos. Cuan
do lo descubrimos, estamos en terreno seguro. Entonces p o
demos hacer peticiones a Dios, confiados en que su voluntad
ser hecha. El gran problema que afrontamos es descubrir
la voluntad de Dios, y luego escudriar nuestro corazn para
asegurarnos de que realmente queremos que la voluntad de
Dios sea la nuestra.
A lguien ha dicho que las oraciones son un esfuerzo de par
te del suplicante para que Dios cambie su parecer. Muchos
no hacen esfuerzo alguno para descubrir lo que Dios quiere,
aunque estn muy seguros de lo que ellos quieren. Su oracin
es realmente: Cmbiese tu volun tad, no Hgase tu vo
lun tad . Luchan con Dios. A gonizan en oracin. Exigen
de Dios lo que ellos creen que debe hacerse. No se les ocurre
que lo prim ero que han de descubrir es si Dios quiere real
mente que tengan lo que tanto desean. Debieran preguntar:
Es para mi bien ? Es la voluntad de Dios ? Ha llegado el
momento en que debe ser hecho ? H ay algo que yo debo ha
cer prim ero? E stoy realmente dispuesto a someterlo todo

La Oracin
a Dios de tal manera qne si no me da lo que deseo, estar sa
tisfecho y le dar gracias por lo que me d ; o estoy realmente
ms decidido a obtener lo que quiero que a averiguar la
voluntad de D ios?
Tal vez sea bueno enumerar alguna* cosas que no es la
oracin. No es un substituto del tra b a jo . Un cristiano que
arrostra un problema d ifcil tiene derecho n pedir la ayuda
de Dios y esperar que l responder. P o ro c h I .o no lo excusa
de trabajar arduamente. Dios fortalecer el intelecto, vigo
rizar la m ente; pero no aceptar la, oracin corno substituto
del esfuerzo mental ni ayudar a los perezosos. I j o s que son
capaces de aprender la tabla de m ultiplicar, y tienen oportuni
dad de hacerlo, no deben rehuir el esfuerzo necesario, con
fiando que p or la oracin Dios har innecesario para ellos el
ejercicio mental. E n la mayora do los casos, el trabajo y la
oracin van juntos. Ninguno de los dos basta por s mismo.
El blanco de la oracin no consiste meramente en lograr
que Dios haga algo que quorernos. Algunos aplican mtodos
mundanales y tienen una filosofa mundanal acerca de la
oracin. Han aprendido que en cuanto concieime al mundo,
para obtener algo deben ir a buscarlo, y dan por sentado que
para obtener algo de Dios debemos ir a buscarlo. Obran como
si Dios no estuviese dispuesto a conceder su peticin sin ha
cerse rogar mucho, y parecen creer que par la persistencia
pueden obtener de Dios lo que de otra manera no les dara.
Toman como ejem plo suyo a la viuda importuna, y no parecen
com prender que se nos da esta parbola para demostrar lo que
Dios no es. Nadie puede obtener de Dios lo que desea, simple
mente im portunndolo sin cesar. Es necesario recalcar que
Dios no es el juez injusto. Es un Padre, ms dispuesto a dar
buenas ddivas a sus hijos de lo que ellos estn dispuestos
a recibirlas. La insistencia importuna no es lo que prevalece
para con Dios. No debe, sin embargo, predominar la impre
sin de que no hay necesidad de luchar en la oracin, o que
necesitamos solamente mencionar de una vez p or todas a
Dios lo que queremos recibir. La oracin no es tan senci
lla como esto. No, la oracin agonizante y prevaleciente es
necesaria, la oracin que llega al corazn de las cosas y

214

E l Santuario y su Servicio

no se satisface hasta que han cambiado las vidas y las cosas.


Jess oraba toda la noche. Jacob luch con el ngel. Daniel
busc al Seor con oracin y ayuno; Pablo rogaba a Dios vez
tras vez. No necesitamos menos oraciones, sino ms. Nece
sitamos aprender a orar con fe. listo es tal vez el punto vital.
La oracin no es un monlogo. Puede ser audible, o puede
ser el deseo del alma no expresado en palabras. E n cual
quier caso, la oracin ideal es comunin. A lgunos oran lar
gamente inform ando a Dios de las cosas que ya sabe. Llaman
su atencin a muchos asuntos que necesitan ser corregidos.
Parecen creer que Dios est en peligro de olvidar ciertas co
sas que necesitan ser hechas, y sus oraciones consisten m ayor
mente en recordar a Dios lo que debo hacer. H abiendo lla
mado la atencin a Dios a la necesidad del mundo tal como
la ven ellos, sienten que han hecho su deber. H an dicho sus
oraciones e inform ado a Dios de sus propias necesidades y
de las ajenas, y con un am n termina su conversacin.
Ha sido enteramente un monlogo. Esperan que Dios em
plear juiciosamente la inform acin que le han transmitido,
y que l har algo acerca de los asuntos mencionados en su
oracin.
Muchos consideran la oracin como comunicacin en un
solo sentido, del hombre que habla a Dios. Sin embargo, sta
no es la form a ms elevada de la ora cin ; porque segn se ha
declarado ya, la oracin ideal es comunin. En la verdadera
oracin Dios habla al alma tanto como el hombre a Dios. La
verdadera amistad no durar mucho donde uno solo sea el
que hable siempre. E n nuestras oraciones nos conform amos
con demasiada frecuencia con ser los nicos que hablamos, y
esperamos que Dios se conform e con escuchar todo el tiempo.
Y sin embargo, no puede darse el caso de que Dios quiera
comunicarse con nosotros tanto como nosotros con l? Lo
realiza frecuentemente recordndonos ciertos pasajes de la
Escritura. Es demasiado creer que despus que hemos ofre
cido una oracin ferviente que creemos que Dios ha odo en
el cielo, l podra desear decirnos una palabra ? E s posible
que despus que hayamos dicho am n, Dios est dispuesto
a comunicarse con nosotros, pero nosotros nos levantemos de

La Oracin
nuestras rodillas y no demos a Dios oportunidad de hablar?
Colgamos el receptor, por as decirlo. D a m o s por terminada
la comunicacin. Puede concebirse quo el verdadero cris
tiano est siempre hablando a Dios y que D io s no tenga men
saje para l? Debe ser doloroso para I >i<>mq u e d a r interceptado
precisamente en el momento en (pie e st lis t o para comu
nicarse con nosotros. Parecera (pie e m itid o e sto ha sucedido
varias veces, Dios no puede concluir o tra cosa s in o que no
sentimos mucho anhelo de tener comunin con l. Simple
mente decim os nuestras oraciones, y c ua nd o lo he m o s he
cho, nos apartamos. Tales oraciones no p ue de n s e r to d o lo
que Dios quiere decir por la p a la b ra com unin.
Repitamos, pues, que la oracin es comunin. l i s m s que
una conversacin; es un compaerismo ntimo. E s un inter
cambio de opiniones e ideas. Supone comprensin, simpata
y confianza. No necesita ir siempre acompaada de palabras.
E l silencio puede ser ms elocuente que los torrentes de ora
toria. Es ms bien una especie de amistad basada en la tran
quila confianza y seguridad, sin ir acompaada de demos
traciones o estallidos espectaculares.
La meditacin es un elemento vital de la oracin. Puede
casi decirse que es su m ejor parte. Y , sin embargo, es grande
mente descuidada. Nos presentamos delante de Dios, ofrece
mos nuestra peticin, y nos apartamos. La vez siguiente, ha
cemos lo mismo. Mantenemos a Dios inform ado acerca de
nuestro estado, le hablamos de algunas cosas que necesitan
atencin, y habiendo as aliviado nuestras almas, clausura
mos la entrevista. Esto se repite da tras da, pero no puede
decirse que sea m uy satisfactorio. N o hay algo m ejor?
Debe haberlo.
Los salmos, especialmente los de David, sondean las p ro
fundidades del sentimiento cristiano. David pas p or algu
nos momentos muy tristes. Una vez hua de Sal en el de
sierto. A ll escribi el salmo 63. Es el clamor de un alma que
anhela a Dios, que desea m ayor conocimiento de Dios, espe
cialmente en la oracin. Es evidente que D avid no estaba
satisfecho con lo que haba experimentado antes en la ora
cin. Dios pareca lejano. No contestaba. David tena la sen

216

E l Santuario y su Servicio

sacin de estar dirigindose aparentemente a nadie, en una


habitacin vaca. Sin embargo, anhelaba a Dios. Su alma
tena sed del Dios viviente. N o haba alguna manera por
la cual poda ponerse en verdadera comunin con l? L u e g o '
David encontr el camino. Hall satisfaccin. A prendi el
significado real y el mtodo de la oracin. De esto nos habla
en Salmo 63 : 5, 6 : Como de meollo y de grosura ser saciada
mi alm a; y con labios de jbilo te alabar mi boca, cuando
me acordar de ti en mi lecho, cuando meditar de ti en las
velas de la noch e. Ntese la expresin: Ser saciada mi
alma . . . cuando me acordar de ti en mi lecho, cuando
m editar. David haba orado antes. Ahora a la oracin
aade la meditacin, y dice que cuando hace esto su alma
ser saciada. Para l es como meollo y grosura, y alaba
a Dios con labios de j b ilo . Por fin su alma est satisfecha.
Lo que se registra all es de gran valor. Muchas almas,
como David, claman p or el Dios viviente. No estn satisfe
chas. Creen que debe haber algo m ejor que lo que han ex
perimentado. Oran, y oran y oran, y Dios parece estar lejos.
No se revela. De vz en cuando tienen una vislumbre pasa
jera de l, y luego desaparece. N o hay nada m ejor en re
serva, o es esto todo lo que les puede dar el cristianismo y
la oracin? Debe haber algo m ejor. Y D avid lo hall.
Ser saciada mi alma. Cun admirable es sentir sa
tisfecha el hambre del a lm a ! Y esta posibilidad puede llegar
a ser una realidad! D avid seala el camino cuando dice que
puede obtenerse recordando a Dios y meditando. La mayor
parte de los cristianos se acuerdan de Dios. Oran. De hecho
se puede decir acertadamente que nadie puede ser h ijo de
Dios sin orar. Pero no muchos practican el arte de la medi
tacin. Oran, pero no meditan. Sin embargo, una cosa es
tan importante como la otra. Fu cuando David aadi la
meditacin a la oracin cuando pudo decir por fin que su alma
estaba satisfecha. Puede ser que nosotros hayamos de expe
rimentar lo mismo.
Pocos cristianos meditan. Estn demasiado atareados. Su
obra exige demasiado de ellos. Se apresuran de una cosa a la
otra y tienen poco tiempo para consultar con sus propias

La Oracin

217

almas o con Dios. H ay tanto que liaeer. A menos que esfuer


cen todos sus nervios y estn ocupados cada momento, estn
seguros de que se perdern almas. No tienen tiempo para
sentarse a los pies del Maestro mientras el mundo est pere
ciendo. Deben estar de pie, trabajando. Ijh actividad es su
consigna. Con todo, son honrados y concienzudos.
Sin embargo, cunto pierden ellos mismos y el mundo a
causa de la falta de meditacin! Ningn alma puede preci
pitarse a la presencia de Dios y volver a salir de ella y es
perar gozar com unin con l. La paz que sobrepuja el enten
dimiento no mora en un corazn inquieto. Tomad tiempo
para ser santos, ser santo es ms que un simple sentimiento.
Se requiere tiempo para ponerse en comunin con Dios, tiem
po para ser santo. Temblad, y no pequ is: conversad en
vuestro corazn sobre vuestra cama, y desistid. (SaL 4 :
4.) L,a ltima declaracin necesita recalcarse en form a espe
cial. D esistid. Estamos demasiado inquietos. Necesita
mos aprender a permanecer quietos con Dios. Necesitamos
tranquilidad.
E n Dios solamente confa callada, ol alma m a. (Sal.
6 2 :5 , V . M .) Penetren estas palabras en cada conciencia.
Alm a m a. Esto se dirige a todo cristiano. Confa ca
lla da . Esto es una orden y tambin una promesa. A gu ar
demos en silencio. Aguardemos en silencio a Dios. Aguarda
t en silencio a Dios. A guarda t en silencio a Dios sola
mente. Y el que aguarda en silencio a Dios solamente, a
su invitacin, no quedar chasqueado. Ser satisfecho.
Qu admirable invitacin es esta declaracin ! Hemos ora
do, hemos derramado nuestra alma a A quel que es el nico
que comprende. No digamos am n para alejarnos. D e
mos una oportunidad a Dios. Aguardmosle. Aguardmosle
en silencio. Aguardsmosle a l solamente. Y en el silencio
del alma, D ios puede hablar. Nos ha invitado a esperar. D e
jemos que toda nuestra alma se concentre en l. Aguardmosle
a l solamente. Puede ser que por medio de la queda vocecita Dios se d a conocer. Aguardemos en silencio a Dios.
Para algunos cristianos sta no es una doctrina nueva.
E llos saben lo que es estar en com unin con Dios. Han pasa

218

E l Santuario y su Servicio

do preciosos momentos a solas con l. H an aprendido a aguar


dar en silencio. Y preciosas han sido las revelaciones que han
recibido.
Para otros, sin embargo, sta puede ser una experiencia
nueva. H an aprendido a orar, pero no han aprendido a aguar
dar en silencio a Dios. La meditacin como parte de la ora
cin no ha sido importante para ellos. H an concebido que la
oracin fuese cierta form a de palabras dirigidas reverente
mente al Padre celestial. Con su am n, la comunin ter
mina. Y as puede ser de hecho, aunque Dios no se propone
que sea as. E l amn puede significar el fin de las pala
bras del hombre, pero no debe ser el fin de la entrevista. Dios
nos invita a guardar silencio. Tal vez desea hablar, o tal vez
no. En cualquier caso, hemos de aguardar. Mientras aguar
damos, Dios puede considerar propio hacer penetrar la con
viccin en nuestras mentes.
Muchos se inclinan a hablar demasiado. Todos hemos tra
tado con personas que vienen ostensiblemente a pedir consejo,
pero que en realidad vienen tan slo para presentar sus
propias opiniones. Parecen deseosas de entrevistarnos, y sin
embargo apenas nos dan oportunidad de aconsejarlas, porque
ocupan el tiempo ellas mismas y parecen satisfechas cuando
han presentado su caso. Se conform an cuando expresamos
cierta medida de acuerdo con su opinin. Uno tiene clara
mente la impresin de que no vinieron a buscar consejo, sino
a im partir inform acin.
A s sucede con demasiada frecuencia al orar. La parte
ms importante no es que hablemos a Dios, sino que Dios nos
hable a nosotros. Es verdad que Dios se deleita en que ore
mos a l. Nuestras oraciones son msica para l. No podemos
cansarlo. Y sin embargo, no sera bueno darle una oportuni
dad de comunicarse con nosotros ? No sera bueno que tuvi
semos una actitud atenta, de quienes quieren escuchar? N o
sera bueno que hicisemos exactamente lo que se nos acon
seja hacer, aguardar en silencio a Dios solamente f P or cierto
que Dios no nos dejar aguardar en vano. Quin no ha sen
tido el tremendo poder de los pocos momentos de silencio que
han seguido a la oracin? Quin no ha sentido la presencia

La Oracin

21

!)

de Dios en la quietud del santuario? Sera bueno que nosotros


explorsemos el poder del reino del silencio. Dios est all.
Siempre hay peligro de ir a los e x tre m o s. H a y quienes
rechazan la instruccin dada en la B ib lia o piensan liviana
mente acerca de ella, y dependen casi c o m p le ta m e n te de las
impresiones. Los tales estn en grave p e lig ro . Creemos que
Dios conducir a los que estn dispuesto* u s e r conducidos,
pero creemos tambin que esta d ire c c i n e s ta r siempre en
armona con la voluntad revelada de Dios, y no contradecir
de ninguna manera la palabra escrita. Por admirable que
sea el privilegio de comunicarse con Dios, por admirable que
sea el privilegio de la meditacin, h a y peligro de que se los
emplee mal. Especialmente deben estar en guardia los cris
tianos ms jvenes. Unicamente la larga experiencia en las
cosas de Dios, respaldada por una vida de obediencia a la
voluntad de Dios, lo habilita a uno para juzgar los procesos
de la mente. Satans est siempre cerca para sugerir sus
propios pensamientos, y se necesita discernimiento espiritual
para conocer la voz que habla. E s t o , sin embargo, no debe
inducir a los cristianos jvenes a omitir la meditacin. Muy
lejos de ello. Dios est siempre cerca para ayudar y guiar,
y podemos creer que la tranquila hora pasada con Dios dar
grandes resultados para el reino. Estamos tan slo haciendo
una advertencia a aquellos que quisieran ser conducidos por
una voz que hable al alma y descuidar la voz que habla por
medio de la Palabra.
E n el santuario antiguo, el sacrificio y la oracin se com
binaban. E l sacrificio representaba el pesar p or el pecado, el
arrepentimiento, la confesin, la restitucin. Cuando el cor
dero era colocado sobre el altar, el pecador arrepentido se
pona figurativamente a s mismo y todo lo que tena sobre
el altar. Significaba su aceptacin de la justicia de la ley que
exiga una vida, significaba su consagracin a Dios. Sin esta
actitud, el sacrificio del cordero era tan slo un escarnio.
A s tambin nuestras oraciones pueden ser un escarnio a me
nos que con corazn sincero nos abstengamos de pecar y nos
dediquemos completamente a Dios. La oracin debe tener la
sinceridad como fundam ento y apoyo. Debe fundarse en el

220

E l Santuario y su Servicio

arrepentimiento
evidenciada por
que renna estas
Dios es fiel a su

y el pesar piadoso por el pecado. Debe ser


la confesin y la restitucin. Una oracin
condiciones no permanecer sin respuesta.
palabra.

LA LEY

LA LEY
ODOS LOS SERVICIOS DEI i SANTUARI O SE CUMplan con referencia a la ley de I)oh, custodiada en el
arca, en el departamento de ms ndenl.ro del taber
nculo. Fu precisamente por la v i o l a c i n de esta ley por lo
que los sacrificios tuvieron que iiml.il.u r N c . Cuando alguna
persona pecare por yerro en alguno de los mandamientos de
Jehov sobre cosas que no se han de hacer, y obrare contra
alguno de ellos; si sacerdote ungido pecare segn el pecado
del pueblo, ofrecer a Jehov, p or su pecado que habr co
metido, un becerro sin tacha para expiacin . (Lev. 4 :2 , 3.)
Fu la transgresin de los mandamientos de Jehov
lo que hizo necesario el sistema de sacrificios. Fu el pe
cado contra la ley de Dios lo que puso en movimiento todo
el ritual del templo. E l pecado era el motivo de los sacri
ficios matutinos y vespertinos, los servicios del da de las
expiaciones, la ofrenda del incienso y los sacrificios indivi
duales por los pecados personales. Y el pecado es la trans
gresin de la ley. E l amado Juan tuvo una visin del templo
de Dios en el cielo. E n ese templo vi la ley de Dios, el arca
de su testam ento. (A p oc. 1 1 :1 9 .) La ley es central aun en
el cie lo ; a tal punto que el templo es llamado el templo del
tabernculo del testim onio, no el templo del incienso, o de la
sangre, o siquiera del arca. Es el templo del tabernculo del
testim onio, el tem plo de la ley de Dios. (A p oc. 15: 5.)
La ciudad ms sagrada del A ntiguo Testamento era la
ciudad que Dios haba elegido como su morada. E l lugar ms
sagrado de aquella ciudad era el templo. E l lugar ms sagrado
del templo era el santsimo. E l objeto ms sagrado del san
tsimo era el arca dentro de la cual estaban las tablas de pie
dra sobre las cuales Dios haba escrito con su propio dedo los
diez mandamientos, la ley de vida, los orculos de Dios.
Esta ley era el centro en derredor del cual giraba todo el

(223)

224

E l Santuario y su Servicio

servicio, la base y la razn de todo el ritual. Sin la ley, el


servicio del templo no tendra, significado.
La ley es una expresin del carcter, una revelacin de
la voluntad. P or esta razn, la ley de Dios es importante.
Es parte de Dios, por as decirlo. Lo revela. Es un trasunto
de su carcter, una expresin finita de lo infinito. E n ella se
nos da una vislumbre del mismo parecer de D ios; una visin
del fundam ento de su gobierno. As como Dios es perfecto,
la ley es perfecta. A s como Dios es eterno, los principios de
la ley son eternos. Como Dios es inmutable, la ley es inm uta
ble. Esto tiene que ser necesariamente as. La ley, por ser
un trasunto del carcter de Dios, no puede ser cambiada a
menos que se realice un cambio correspondiente en Dios. Pero
Dios no puede cambiar. Y o Jehov, 1 1 0 me m u do. (Mal.
3 :6 . ) E n Dios no hay mudanza, ni sombra de variacin .
(Sant. 1 :1 7 .) Es el mismo ayer, y hoy, y por los siglos.
(Ileb . 1 3 :8 .)
La ley de Dios, tal como est contenida en los diez man
damientos, ha sido siempre un campo fru ctfero de estudio
para los hijos de Dios. Numerosas son en la Biblia las refe
rencias al deleite que los santos de Dios han hallado al mirar
la perfecta ley de libertad. Lejos de serles una tarea, han con
siderado un placer contem plar las cosas profundas de Dios.
Oigamos al salmista: H e amado tus mandamientos ms
que el oro, y ms que oro muy p u r o . Maravillosos son tus
testimonios. Me has hecho ms sabio que mis enemigos con
tus mandamientos; porque me son eternos. Ms que todos
mis enseadores he entendido: porque tus testimonios son mi
m editacin. A toda perfeccin he visto fin : ancho sobre
manera es tu m andam iento. (Sal. 119 :127, 129, 98, 99, 96.)
Los diez mandamientos fueron prim ero proclamados por
Dios en el monte Sina, y luego escritos por l en dos tablas
de piedra. (E xodo 2 0; 2 4 :1 2 ; 3 1 :1 8 .) Estas tablas fueron
puestas en el arca situada en el lugar santsimo del santuario,
directamente bajo el propiciatorio, y cubiertas por l. (E x .
2 5 :1 6 , 21.) L o escrito en ellas, segn se registra en nuestra
versin de Valer a, es como sig u e:

La Ley

225

Y o soy Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra de


Egipto, de casa de siervos.
1. No tendrs dioses ajenos leante de m.
2. No te hars imagen, ni ninguna semejanza de cosa que
est arriba en el cielo, ni abajo en lu tierra, n i en las aguas
debajo de la tierra: no te inclinars n ellas, n i las honrars;
porque yo soy Jehov tu Dios, fu e rte , celoso, que visito la
maldad de los padres sobre los hijos, so b re lo s terceros y sobre
los cuartos, a los que me aborrecen, y que ling o misericordia
en millares a los que me aman, y g u a rd a n m is mandamientos.
3. No tomars el nombro de Jehov tu Dios en van o;
porque no dar por inocente Jehov al que tomare su nombre
en vano.
4. A cordarte has del da dcil reposo, para santificarlo:
Seis das trabajars, y hars toda tu obra; mas el sptimo da
ser reposo para Jehov tu Dios: no hagas en l obra alguna,
t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu criada, ni tu
bestia, ni tu extranjero que est dentro de tus puertas. P or
que en seis das hizo Jehov los cielos y la tierra, la mar y
todas las cosas que en ellos hay, y repos en el sptimo da:
por tanto Jehov bendijo el da del reposo y lo santific.
5. H onra a tu padre y a ti; madre, porque tus das se
alarguen en la tierra que Jehov tu Dios te da.
6 . No matars.
7. No cometers adulterio.
8 . No hurtars.
9. No hablars contra tu prjimo falso testimonio.
10. No codiciars la casa de tu prjim o, no codiciars
la m ujer de tu prjim o, ni su siervo, ni su criada, ni su buey,
ni su asno, ni cosa alguna de tu p rjim o. (E x . 2 0 :2 -1 7 .)
Los diez mandamientos no son decretos arbitrarios impues
tos a sbditos mal dispuestos. Son ms bien la ley de la vida,
sin la cual la existencia nacional, la seguridad personal, la li
bertad humana, y aun la civilizasin seran imposibles. Esto
se har ms patente a medida que prosigamos.
Los mandamientos se dividen en dos secciones. La p ri
mera, que abarca los primeros cuatro mandamientos, define
el deber del hombre hacia Dios, y la otra seccin, de los
15 S. S.

226

E l Santuario y su Servicio

ltimos seis mandamientos, define el deber del hombre para


con sus semejantes. Cristo reconoci esta divisin cuando
declar que los dos grandes principios de la ley son el amor
hacia Dios y el amor hacia el hombre. Amars al Seor tu
D ios de todo tu corazn, y de toda tu alma, y de toda tu
mente. Este es el prim ero y el grande mandamiento. Y el
segundo es semejante a ste: Amars a tu prjim o como a
ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y
los p rofetas. (Mat. 2 2 :3 7-4 0.)
La ocasin en que Dios proclam su ley en el Sina, cons
tituy el principio de una relacin do pacto con Israel. Dios
haba elegido a Israel para que fuese su pueblo. Lo haba
sacado de E gipto y lo iba a llevar a la tierra prometida. H a
ba prometido bendecirlo y hacer de l una nacin santa y
un sacerdocio real. Estas promesas estaban, sin embargo, su
jetas a la aceptacin de ellas por el pueblo y a su coopera
cin. Dios haba prometido hacer mucho en favor de ellos,
jib n ellos por su parte a amar y obedecer a D ios? Iban a
observar fielmente lo provisto en el pacto? Se haban fam i
liarizado en una manera general con la ley de Dios. Pero
ahora Dios se la proclama desde el cielo, a fin de que no pueda
haber duda acerca de lo que se espera de ellos. La santidad
no debe depender de la interpretacin privada. Dios da una
norma de justicia. Esa norma es perfecta. La ley a la ver
dad es santa, y el mandamiento santo, y justo, y bueno. Es
una expresin de la voluntad de Dios acerca del hombre. Es
la regla perfecta que contiene todo el deber del hombre.
Causa cierta perplejidad hallar cristianos opuestos a la
ley de Dios. Qu objecin pueden presentar contra una ley
que ordena amar a Dios y al hombre, que condena el mal y
estimula el bien? Q u objecin pueden presentar contra una
ley cuyo autor es Jehov, cuyo fin es la santidad, y que est
encerrada en el santuario de D ios? Podramos esperar esta
oposicin de parte de los pecadores, porque la ley expone y
condena el pecado. Pero los cristianos estn en otro nivel.
Con el salmista, exclam an: Cunto amo yo tu l e y ! Todo
el da es ella mi m editacin. (Sal. 119 : 97.)

La Ley

227

A s como la ley en general es el fundamento del gobierno,


la ley de Dios es el fundamento del gobierno de Dios. Diez
declaraciones claras y concisas proclaman lodo el deber del
hombre. Es una constitucin completa, concisa, perfecta. Na
da puede aadrsele ni sustrarsele.
La ley es emblema de seguridad, (Afabilidad, fidelidad,
uniformidad, igualdad. La ausencia, de ley significa el caos
con sus males acompaantes. E l inundo est edificado sobre
la ley, el universo la obedece. La infraccin de la ley uni
versal significara el aniquilamiento de la creacin de Dios.
Cada parte est relacionada con todas las dems, y lo que
sucede en un lugar se refleja hasta los fines del universo. Esto
hace necesaria la ley universal. Una ley debe regir donde
quiera que exista la creacin. Dos leyes en conflicto produ
ciran desastre. La nica ley moral fundamental del universo
es la ley de Dios, encarnada desde toda la eternidad en los
dos grandes principios del amor a Dios y del amor al hombre.
Estos principios fueron ampliados y aplicados a la humanidad,
y los diez mandamientos fueron proclamados, para direccin
del hombre, en el monte Sina. Constituyen la ley bsica de
la vida y la existencia. Como se ha dicho ya, no son requeri
mientos arbitrarios impuestos por amor a la autoridad. Son
los que Dios en su sabia previsin vi que eran necesarios
para que los hombres viviesen juntos, y fuese posible la socie
dad humana. Y la experiencia de los hombres ha confirmado
la sabidura de Dios. E l mundo ha demostrado que la obedien
cia a la ley de Dios es necesaria para la existencia, la seguri
dad y la vida.
La Gran Guerra mundial fu una demostracin de este
hecho. Los hombres se burlaron de los diez mandamientos.
Los ridiculizaron. Empezaron a matarse y destruirse unos a
otros. Cada nacin crey que si ganase la guerra, no slo ella
obtendra gran beneficio, sino incidentalmente el mundo. Pero
el mundo ha quedado desilusionado. H a aprendido que no hay
ganancia en el odio y en las matanzas. La Guerra Mundial
fu una ilustracin categrica de lo insensato que es rechazar
los mandamientos de Dios. No slo fueron mutilados y muer
tos millones de seres humanos, se acumularon inmensas deu

228

E l Santuario y su Servicio

das, y lleg a ser inminente el desastre general, sino que


muchos se convencieron definidamente de que una continua
cin de la guerra significara el fin de la civilizacin y de la
vida nacional. Los hombres quedaron espantados ante la mag
nitud de la calamidad que afrontaban. Empezaron a creer
que el m andamiento: No matars, no es un decreto arbi
trario, sino una de las leyes de la vida. Guarda los manda
mientos y vivirs, rechzalos y m orirs; sta fu la leccin.
La misma leccin se est enseando a las naciones hoy.
La crim inalidad abunda, es agresiva, desafiante. Siempre ha
habido hombres perversos, pero nunca en la escala en que los
hay hoy. La crim inalidad est ahora organizada, y en algunos
casos realiza verdaderamente una guerra, contra la sociedad.
E n algunos casos, los criminales estn m ejor armados y orga
nizados que las fuerzas de la ley y del orden. Ilace tan slo
poco que los gobiernos han com prendido realmente que se
hallan frente a agentes desintegrantes empeados en destruir
la civilizacin. Estn ahora haciendo todo esfuerzo posible
para desarraigar ese mal, pero no hallan fcil la tarea. Es
costosa; agotadora; a veces desalentadora; pero debe llevarse
a feliz trmino, o el resultado ser el desastre. La tentativa
de los gobiernos para reducir el cohecho, desarraigar el vicio,
detener la explotacin, sostener el carcter sagrado de las re
laciones familiares, imponer la honradez en las relaciones p
blicas, y para proteger las propiedades, es admisin de su
parte de que Dios tiene razn, de que los hombres no deben
mentir, robar ni cometer adulterio; que la transgresin de
estos mandamientos conduce al desastre y el desorden, y que
el gobierno est justificado por tomar las medidas necesarias
para m ejorar las condiciones.
Todo el movimiento destinado a suprim ir la crim inalidad
es un poderoso testimonio en favor de la integridad y el valor
permanente de los mandamientos de Dios. Los hombres y los
gobiernos estn aprendiendo que la crim inalidad es mala,
que es costosa, que arruina y destruye. Esa es la leccin que
D ios quiere que aprendan. Y estn descubriendo a s ma
nera el valor que tiene el obedecer la ley. Nunca ha tenido el
mundo semejante leccin objetiva en el costo del crimen, de la

La L ey

22!)

transgresin. El mundo mismo nos proporciona el material


de la demostracin y paga su costo, listo hace tanto ms
eficaz la leccin.
La ley es una expresin de la v o lu n ta d , naturaleza y ca
rcter del poder gobernante. C u a lq u ie r ley que no sea una
expresin tal deja pronto de fu n c io n a r y caduca. La ley
humana es generalmente resultado do la e x p e rie n c ia , de un
propsito meditado, basado en el d o N c iilin m ic tilo de lo que es
y debiera s e r, y una tentativa de f o r m u la r en declaraciones
concisas las reglas que necesita m u c ond uela y u n proceder
apropiados. Debe tener la voluntad en.... factor bsico, y ser
una expresin de aquella voluntad, y tambin de la naturaleza
y el carcter del legislador. Im, ley por lo lauto indica per
sonalidad, y define y revela esa personalidad.
La expresin ley de la naturaleza, como se emplea co
mnmente, es engaosa, y debe emplearse nicamente en un
sentido acomodado. Hablando propiamente, no hay ley de
la naturaleza, porque la naturaleza no tiene voluntad ni pen
samiento propios, ni manera de expresar tal voluntad o pen
samiento. Lo que se entiende generalmente por ley de la
naturaleza es el proceso ordenado por el cual obra la naturalza, un modo definido de consecuencias generalmente pre
decibles. E l cristiano cree que las leyes de la naturaleza son
las leyes de Dios, una expresin de voluntad personal, y que
no dotan a la naturaleza con atributos que pertenecen sola
mente a una personalidad, a Dios.
A . H . Strong emplea una ilustracin que seala una lec
cin importante. Supone a un cristiano m irando un rbol de
transmisin que hace girar una mquina grande y com pli
cada. E n sus tentativas por descubrir lo que hace girar ese
largo eje, llega a una pared de ladrillo de la cual sale el rbol,
ms all de la cual no puede ver ni puede ir. Pero no llega a
la conclusin de que el rbol de transmisin gira p or s mis
mo. No puede ver ni probar la existencia del motor que hay
ms all de la pared y da su poder al rbol. Pero sabe que
est all. E l buen sentido se lo dice. E l hombre que aseve
ra ser estrictamente cientfico y creer slo lo que ve, mira el
rbol de transmisin y se maravilla de su poder inherente.

230

E l Santuario y su Servicio

El cristiano ve tambin el rbol de transmisin. Pero ve


ms all de l. Y e lo invisible, y sabe que hay un poder
oculto detrs del rbol. Para l os algo sencillo, claro y nada
misterioso. Se admira tan slo do que todos no puedan ver lo
que a l le parece tan evidente. Igualmente, a travs de la
naturaleza ve al Dios de la naturaleza; y las leyes de la natu
raleza son para l simplemente las leyes de Dios.
La ley de Dios es un trasunto do la naturaleza divina, y
como tal no es hecha como son bochas las leyes humanas,
como tampoco Dios es hecho. No se puede decir que la ley
haya tenido un principio como no se puede decir tampoco que
Dios haya tenido comienzo. Siendo una revelacin de lo que
l es, su existencia es coeva con Dios. I uede ser cambiada
nicamente si cambia Dios. No es provisoria, como no lo es
Dios. No es una expresin de una voluntad arbitraria, sino
la revelacin de un ser. No es local ni se limita a situaciones
especficas nicamente, como Dios no es local. Es incapaz de
modificacin, por representar la naturaleza inmutable de Dios.
Es inmutable, santa y buena, porque Dios es inmutable, santo
y bueno. Es espiritual; es ju s ta ; es universal. La ley es todo
esto y debe serlo, por ser un trasunto de la naturaleza esen
cial de Dios.
Adems de la ley de Dios moral y escrita, hay una ley
elemental, impresa en las mismas fibras de toda criatura mo
ral, que no est escrita, y sin embargo ejerce autoridad. E xis
ti antes del Sina, y es tambin una expresin y un reflejo
de la naturaleza moral de Dios, aunque no es tan clara como
la ley escrita. Los paganos que no tienen ley [en form a
escrita], naturalmente haciendo lo que es de la ley, los tales,
aunque no tengan ley, ellos son ley a s m ism os: mostrando la
obra de la ley escrita en sus corazones, dando testimonio ju n
tamente sus conciencias, y acusndose y tambin excusndose
sus pensamientos unos con otros. (Rom . 2 :1 4 , 15.)
Esta ley no escrita tiene tanta autoridad que Dios queda
justificado por usarla en el juicio. Porque todos los que sin
ley pecaron, sin ley tambin perecern; y todos los que en
la ley pecaron, por la ley sern ju zgados. (Yers. 12.) Los
paganos hacen naturalmente . . . lo que es de la l e y ; es

La Ley

21

decir, que tienen un sentido inherente de lo bueno y de lo


malo, y por este sentido son juzgados. Los tales, aunque no
tengan ley, ellos son ley a s mismos. Segn la ley que ten
gan, o podran haber tenido, son juzgados.,
Esa ley elemental, aunque no escrita, tiene todas las ca
ractersticas de la ley escrita de Dios, y on su campo tiene
igual autoridad. Ningn hombre puedo violar la ley natural
y esperar escapar a las consecuencias. Las leyes de la natura
leza son inviolables, y son administradas sin acepcin de per
sonas. Quienquiera que cometa transgresin, sea prncipe o
mendigo, paga la penalidad. Un rey que sin saberlo o deli
beradamente se lanza al espacio mientras trepa una montaa
escarpada, se destroza contra las rocas tan seguramente como
su sbdito ms humilde. Los hombres han aprendido la cer
tidumbre de la ley moral y confan en su uniform idad in fa
lible. Estn convencidos de que las leyes de la fsica, de la
matemtica, de la tensin, no cambian de la noche a la ma
ana. A s que hacen sus planos, edifican, viven y trabajan,
confiados en la seguridad de la ley. Y Dios no falta a la ley.
Los hombres pueden confiar en Dios y en su ley natural.
La ley moral no escrita es igualmente segura. La concien
cia da testimonio de un poder superior al del hombre, una
fuerza compulsora, un poder casi irresistible. Es cierto que
la ley moral, por obrar en un reino superior al fsico, no puede
ser demostrada inmediatamente, y los efectos de la transgre
sin pueden no ser tan aparentes .como en el caso de la vio
lacin de la ley fsica. Pero son, sin embargo, tan seguros como
estos ltimos.
No toda violacin de la ley fsica es castigada inmediata
mente. Si un hombre toca un alambre cargado de alta ten
sin elctrica queda fulm inado en el acto. Otro viola la ley de
su ser en cuanto a la vida en general y la comida y no nota
ningn efecto inmediato. Pero aos ms tarde, los resul
tados son visibles. Aunque los resultados sean postergados,
son seguros e inevitables. A s sucede con la ley moral. Los
resultados de las transgresiones pueden ser postergados. Pero
llegan seguramente. Pueden hasta no aparecer en esta vida, y
ser reservados para el ju icio venidero. Pero en cualquier

232

E l Santuario y su Servicio

caso, los resultados son seguros e inevitables, de no mediar la


gracia de Dios.
E l modo de obrar de Dios tiene una razn. Si el castigo
se impusiese siempre inmediatamente, la form acin del ca
rcter sera muy estorbada, si no hecha imposible. Cada
[tocado fsico, por pequeo que sea, tiene en s la simiente de
la muerte. Si esa muerte se produjese inmediatamente, la
persona afectada no tendra por supuesto oportunidad de
aprender leccin alguna de la experiencia. P or otra parte, los
dems, sabiendo que el resultado de la desobediencia era la
muerte inmediata, se apartaran de la transgresin, no por
principio sino por temor. A fin de dar a los hombres oportu
nidad de arrepentirse de los pecados fsicos y de hacerlo sin
que en su decisin influya el temor de la muerte inmediata,
Dios debe postergar las consecuencias de la transgresin por
un tiempo. A s lo hace, y los resultados justifican el proceder.
Este principio es aun ms aplicable a la ley moral. Dios
no debe ejecutar el castigo de la transgresin de la ley moral
inmediatamente, a fin de no viciar su plan y hacer d ifcil si
no imposible la salvacin. Aunque a veces es cierto que p or
que no se ejecuta luego sentencia sobre la mala obra, el cora
zn de los hijos de los hombres est en ellos lleno para
hacer m al, Dios no debe ejecutar inmediatamente el juicio,
no sea que haga ms dao que bien. Dios sabe lo que hace.
Se ha impuesto la tarea de salvar a los hombres, y la realiza
de la m ejor manera posible.
La ley escrita de Dios tal como est contenida en los diez
mandamientos resume todo el deber del hombre para con
Dios y para con el hombre. E l Dios que hizo la ley de la
naturaleza es el mismo Dios que hizo los diez mandamientos.
Ambas leyes son dadas por Dios, y aunque obran en reinos
diferentes, estn igualmente en vigor y no pueden transgre
dirse impunemente. La ley de Dios tal como fue escrita en
las dos tablas de piedra, como tambin en el corazn del cre
yente, est en armona con la ley general y no escrita de Dios.
Pero la naturaleza no indica en parte alguna un da defi
nido de descanso. Esto aparece en la ley escrita de Dios.
Los paganos tienen percepciones de lo bueno y de lo malo,

La L ey

233

y su conciencia los acusa o los excusa. Esto no parece ser el


caso, sin embargo, respecto del sptimo da o da de reposo.
No hay nada en la naturaleza que induzca a uno a observar
un da de cada siete, y mucho menos un sptimo da definido.
Esto puede requerir cierto estudio.
E l sbado fu instituido en ocasin de la creacin. Por
causa del hombre fu hecho. (M ar. 2 :2 7 .) Por su propio
ejemplo de reposo, Dios santific el da y lo bendijo. Entre
todos los das de la semana eligi uno y lo puso aparte para
un uso santo. Desde entonces fu bendecido entre los dems
das, santificado por Dios mismo.
La seleccin de un da particular de la semana fu un
acto distinto de Dios que puede conocerse nicamente por la
revelacin. La naturaleza no nos da clave alguna en cuanto a
qu da es el da de reposo, o si hay algn da de reposo.
E l mandamiento de observar el sptimo da es una declara
cin del Dios soberano, que pone aparte un da particular
como tiempo santo. Aunque parece apropiado que el ltimo
da de la semana de la creacin haya sido elegido como da
de reposo, es concebible que el mircoles o cualquier otro da
podra cum plir igualmente el propsito, si as lo hubiese or
denado el Creador. La eleccin del sptimo da descansa no
sobre algn hecho de la naturaleza, sino sobre una orden posi
tiva de Dios, que no est acompaada por ninguna ley adi
cional, elemental o natural. Se basa enteramente en un as
dice Jehov.
Creemos que esto tiene una razn. Y proseguiremos con
este estudio.

El SABADO

EL SABADO
c o r d a r t e h a s d e l d a d k l r e p o s o , p a r a
santificarlo: Seis das trabajars, y liars toda tu o b r a ;
mas el sptimo da ser reposo para Jehov tu D ios: no
hagas en l obra alguna, t ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo,
ni tu criada, ni tu bestia, ni tu extranjero que est dentro de
tus puertas: Porque en seis das hizo Jehov los cielos y la
tierra, la mar y todas las cosas que en ellos hay, y repos en
el sptimo d a : por tanto Jehov bendijo el da del reposo y
lo santific. (E x . 2 0 :8 -1 1 .)
Si una persona que no hubiese conocido antes los diez
mandamientos se encontrase repentinamente cara a cara con
ellos, se sorprendera inmediatamente de su carcter razona
ble y buen sentido. A l leer el mandamiento: No hurtars,
convendra en que era un buen mandamiento. L o mismo
pensara de los dems mandamientos: No matars, y No
cometers adulterio. Observara indudablemente que la ma
yora de las naciones tiene leyes similares y las ha encontrado
necesarias y buenas. No podra hallar defecto en la ley de Dios.
Sin embargo, una cosa podra dejarlo perplejo. P o r qu
debe considerarse santo el sptimo da? Podra vr la razn
de los otros mandamientos, pero el mandamiento del sbado
le parecera arbitrario. Desde el punto de vista de la salud,
cada quinto o sexto da, o cada octavo o dcimo da, servira
igualmente bien. Y como quiera que sea, p or qu elegir el
sptimo da de la semana ms bien que solamente una sp
tima parte del tiempo ? Los otros mandamientos son razo
nables, pensara l, pero el mandamiento del sbado es de
ndole diferente. No se basa en la naturaleza o las relaciones
humanas; sino que es un decreto arbitrario, sin razn sufi
ciente para ser obedecido o impuesto.
E l autor tuvo una vez con cierta persona una conversacin
en la cual se presentaron los argumentos mencionados. Era

(237)

238

E l Santuario y su Servicio

una persona bien educada. La conversacin se refiri a la ley


de Dios, especialmente al mandamiento del sbado. E l argu
mento de nuestro interlocutor era como sigue:
Aprecio la contribucin (pie su denominacin est ha
ciendo respecto del orden y de la ley. E n una poca como sta,
oh la cual prevalecen la criminalidad y la iniquidad, debemos
esperar que las iglesias defiendan tesoneramente la justicia.
Lamento notar que algunas de las iglesias no estn haciendo
esto. Se burlan de la ley de Dios, y esto no puede sino reac
cionar sobre los asuntos civiles. Si la ley de Dios puede pa
sarse impunemente por alto, es fcil asumir una actitud igual
para con la ley civil. Me alegro, por lo tanto, de que estis
predicando la ley tanto como el evangelio. Ambas cosas son
necesarias.
H ay, sin embargo, una cosa en la cual creo que estis
equivocados. Guardis el sptimo da, y creis que Dios lo
requiere de vosotros. Aunque honro sinceramente vuestra cre
encia, me parece que estis equivocados. H e dedicado cierto
estudio a la cuestin, y creo que la voluntad y el propsito
de Dios se pueden cum plir tan bien guardando el primer da
de la semana como el ltim o; y sera mucho ms fcil para
vosotros, y vuestra influencia aumentara. Aunque personal
mente creo que no tiene im portancia el que uno guarde un
da o el otro, o ningn da, honro a los que dedican un da
a Dios. Pero creo que estis equivocados al creer que debis
observar el sptimo da. Dios no requiere eso de vosotros. Lo
ms que l podra esperar sera que guardaseis un da de cada
siete.
E l mandamiento del sbado es diferente de los otros. Se
distingue por el hecho de no basarse en la naturaleza del hom
bre como los otros mandamientos. Si un grupo de hombres
que nunca hubiese odo hablar de los diez mandamientos hu
biera de vivir en comunidad, no tardara en desarrollar una
serie de leyes para su propio gobierno. Las naciones paganas
y las tribus salvajes tienen reglas contra el robo, el asesinato
y el adulterio. Creo que estos pueblos prim itivos elaboraran
despus de un tiempo un cdigo de leyes en conform idad
con el D eclogo; pero no puedo ver cmo habran de des

E l Sbado

239

arrollar jams una ley del sbado. No hay nada en la natu


raleza que los habra de guiar en una empresa tal. Esto
prueba, creo yo, mi argumento de que 11 1 ley del sbado no se
funda en la ley natural, no se funda en la naturaleza del
hombre como los otros mandamientoN, y Io n hombres sostie
nen con ese mandamiento una relacin <1i IVrente de la que
tienen con los dems. Considero que Io n o I t o n mandamientos
estn en vigor, pero no el mandamiento del sbado.
A esto, respondimos ms o irienoN como sigue:
Sin admitir la verdad de t.odoN niis argumentos, admi
tamos que el mandamiento del sbado esl Nobre una base
diferente del resto de los mandamientos, y que el hombre sin
ayuda de la revelacin no podra nunca llegar a creer en el
reposo del sptimo da.
Que el mandamiento del sbado ocupe un lugar nico en
la ley de Dios es, creemos, reconocido por la mayor parte de
los que han estudiado la cuestin. Ks el nico mandamiento
que trata del tiempo. Tiene la distincin de declarar ciertas
cosas correctas si se hacen en un tiempo definido, y malas las
mismas cosas si se hacen en otro tiempo. Crean el bien y el
mal por definicin sin razn discernible basada en la natura
leza. E n esto difiere de los otros mandamientos.
Fu este mandamiento el que Dios eligi en los tiempos
antiguos para que sirviese de mandamiento de prueba. Antes
que la ley fuese proclamada pblicamente en el Sina, toda
la congregacin de los hijos de Israel murmur contra Moi
ss y A arn en el d esierto; y decanles los hijos de Isra e l:
Ojal hubiramos muerto por mano de Jehov en la tierra
de E gipto, cuando nos sentbamos a las ollas de las carnes,
cuando comamos pan en hartura; pues nos habis sacado a
este desierto, para matar de hambre a toda esta m u ltitud.
(E x . 1 6 :2 , 3.) La situacin era crtica. Haba que hacer
algo. Y Jehov d ijo a Moiss: H e aqu yo os har llover pan
del c ie lo ; y el pueblo saldr, y coger para cada un da, para
que yo le pruebe si anda en mi ley, o n o . (Yers. 4.)
E l recoger y preparar el pan que Dios enviaba del cielo
constitua para Israel una prueba, para que yo le pruebe si
anda en mi ley, o n o . Cada da haban de recoger bastante

240

E l Santuario y su Servicio

man para las necesidades del da, pero en el sexto da ha


ban do recoger doble cantidad, a fin de que les alcanzase para
el lbado. Mientras que de costumbre el man no se conser
vaba, ms de un da, el sexto da Dios lo preservaba m ilagro
samente de la corrupcin. As que en el sexto da recogieron
doblada com ida. (Vers. 22.) Y l les d ijo : Esto es lo que
ha dicho Jehov: Maana es el santo sbado, el reposo de
J ehov: lo que hubiereis de cocer, cocedlo hoy, y lo que
hubiereis de cocinar, cocinadlo; y todo lo que os sobrare,
guardadlo para maana. Y ellos lo guardaron hasta la ma
ana, segn que Moiss haba mandado, y no se pudri, ni
hubo en l gusano. Y d ijo Moiss: Comedlo hoy, porque hoy
es sbado de J ehov : hoy no hallaris en el campo. E n los seis
das lo recogeris; mas el sptimo da es sbado, en el cual
no se hallar. (Vers. 23-26.)
Algunos del pueblo no se quedaron satisfechos. Salieron
en el sptimo da a recoger, y no hallaron. Y Jehov dijo
a M oiss: Hasta cundo no querris guardar mis manda
mientos y mis leyes? M irad que Jehov os di el sbado, y
por eso os da en el sexto da pan para dos das. Estse, pues,
cada uno en su estancia, y nadie salga de su lugar en el sp
timo da. A s el pueblo repos el sptimo d a . (Yers. 27-30.)
De todos los mandamientos, Dios eligi el cuarto como
el mandamiento de prueba. Cuando quiso probar al pueblo
si anda en mi ley, o n o , le d ijo que juntase cada da bas
tante man para sus necesidades, el doble en el sexto da, y
nada en el sptimo. Esta era la prueba. Cuando desobedecie
ron, no era simplemente el sbado lo que vio la ro n ; era toda la
ley. H asta cundo no querris guardar mis mandamientos
y mis ley es? d ijo Dios. Y no, p or qu no guardasteis el
sb ad o? La cuestin era ms amplia. Abarcaba toda la ley.
La observancia del sbado era la prueba. Si lo guardaban,
eran obedientes. Si lo violaban, violaban toda la ley.
A esto y a sucesos ulteriores, se refiere Ezequiel cuan
do atribuye a Dios la siguiente declaracin en el desierto: Y
diles tambin mis sbados, que fuesen por seal entre m y
ellos, para que supiesen que yo soy Jehov que los santifico.
(E ze. 2 0 :1 2 .) Se declara aqu que los sbados de Dios son

E l Sbalo

211

lina seal de santificacin. En el versculo 20, los sbados de


Jehov son llamados seal entre m y vosotros, para que se
pis que yo soy Jehov vuestro )ios. ESn el primer pasaje
citado los sbados son llamados seal de santificacin, y en el
segundo una seal de que yo soj -leliov vuestro D io s. En
ambos casos se refiere a una seal.
Es interesante notar la re licin en que se hacen estas
declaraciones. Los ancianos de brael haban venido a inqui
rir del Seor, pero el Seor doilar enfticamente que no
quera que le interrogasen. (Ene, 2 0 :3 .) Les haba hablado
muchas veces, y no haban escuchado. J P or qu se habra de
comunicar con ellos, cuando se legaban a hacer lo que les
ordenaba? Dios d ijo que eran como sus padres. Los padres
no haban sido obedientes, n i I on hijos haban manifestado la
menor inclinacin a escuchar. <liando Ezequiel se siente in
clinado a interceder por ellos, el Seor le ordena que les
diga claramente en qu han faltado. N otifcales las abomina
ciones de sus padres, dice .Jehov. (Vers. 4.) Ezequiel hace
esto relatndoles la dificultad que el Seor tuvo para sacar
a Israel de E gipto a la tierra prometida y conseguir que
guardasen sus mandamientos, especialmente el cuarto.
1Mientras estaban en E gipto, Dios les haba ordenado que
desechasen todos los dolos. No lo haban hecho. Sin embar
go, Dios los sac de E gipto al desierto y les proclam su ley.
E n esa ley les di el sbado, diciendo que era su seal de san
tificacin, y que l quera que lo santificasen. Mas rebel
ronse contra m la casa de Israel; . . . mis sbados profanaron
en gran m anera; dije, por tanto, que haba de derramar sobre
ellos mi ira en el desierto para consumirlos. (Vers. 13.) Sin
embargo, Dios decide no consumirlos. P or otra parte, siente
que no puede llevarlos a la tierra que les di, . . . porque . . .
mis sbados p rofan a ron . (Vers. 15, 16.)
Dios los amonesta: No andis en las ordenanzas de vues
tros padres, ni guardis sus leyes, ni os contaminis en sus
dolos. Y o soy Jehov vuestro D io s ; andad en mis ordenanzas,
y guardad mis derechos, y ponedlos por obra: Y santificad
mis sbados, y sean p or seal entre m y vosotros, para que
sepis que yo soy Jehov vuestro D ios. Pero los hijos se
16 S. S.

242

E l Santuario y su Servicio

rebelaron ; . . . profanaron mis sbados. D ije entonces que


darramara mi ira sobre ellos, para cum plir mi enojo en ellos
en el desierto. (Yers. 18-21.) Dios decide que los esparcira
entre las gentes, y que los aventara por las tierras; porque
no pusieron por obra mis derechos, y desecharon mis orde
nanzas, y profanaron mis sbados, y tras los dolos de sus
padres se les fueron sus o jo s . (Vers. 23, 24.)
Dos veces se declara que los hijos de Israel se rebelaron;
. . . profanaron mis sbados. Dios decide por fin esto: A par
tar de entre vosotros los rebeldes, y los que se rebelaron
contra m, . . . a la tierra de Israel no vendrn. (Vers. 38.)
Parece ntima la relacin entre los rebeldes y los que conta
minan el sbado.
Nadie puede leer con reverencia este captulo sin llegar
a la conclusin de que Dios da mucha im portancia al sbado,
que es una prueba, una seal, elegida por encima de todos
los dems mandamientos como prueba de la obediencia. Para
que yo le pruebe, dice Dios, si anda en mi ley, o n o . La
observancia del sbado es la prueba. Es la seal de santifica
cin. Es la seal de que yo soy Jehov vuestro D io s.
P or qu exactamente eligi Dios el mandamiento del
sbado como prueba ms bien que cualquiera de los otros man
damientos? Adm itiendo el hecho de que el sbado descansa
nicamente sobre un as dice Jehov, se le da una eminencia
y un significado especiales. Los otros mandamientos estn
fundados no solamente en un decreto de Dios, sino tambin
en la naturaleza del h om bre; son una parte de la ley elemen
tal o natural. Un mandamiento es elegido de entre los dems,
a fin de destacarlo como prueba, como seal, para que si una
persona lo acata, est en armona con toda la ley.
E s como si Dios razonase as de los otros nueve manda
mientos : Les he dado mi ley. La he escrito en sus corazones;
est grabada en toda fibra de su ser. Conocen instintivamente
lo que es bueno y lo que es malo. Su propia conciencia les
atestigua la veracidad de mi ley. Sin embargo, falta una
cosa. La ley es tan clara, y es tan evidente para todos que
estos mandamientos bsicos son necesarios para la existencia,
la paz y la vida, que los hombres podran no aceptarlos como

E l Sbado
de origen divino. Algunos contendern que los nueve man
damientos son tan vitales y evidentes que sin ayuda de nin
guna direccin divina, el pueblo, de por s, habra de poder
hacer una ley comparable a la ma. Me jactarn de que, con
el transcurso de los siglos, los hombres lian llegado por la ex
periencia a la conclusin de que t o es bueno robar ni mentir
ni matar, y han desarrollado leyes apropiadas acerca de estos
asuntos, y que estas leyes no son de origen divino, sino el
resultado del experimento humano y que estn definidamente
entretejidas con la vida de la especie humana. Mostrarn con
aplomo las tribus y razas que durante siglos han estado se
paradas de la civilizacin, y que sin embargo tienen reglas
que cubren muchos puntos de la ley. Sostendrn (pie esta
es una prueba de que el hombre, sin ayuda de poder alguno,
puede duplicar mi ley. Asegurarn que la ley no es de ori
gen divino, que los hombres estn simplemente siguiendo una
ley que su propia experiencia les ensea que es buena para
beneficio de la humanidad.
Dios contina: H ar una provisin en mi ley que no
est basada en la ley elemental o natural; que no tenga co
rrespondencia en la naturaleza. Ser una orden definida, y
de ella no podrn hallar razn alguna fuera de mi orden. E l
hombre puede hallar una razn que justifique los dems man
damientos. Apelan a su buen sentido. Pero este mandamiento
no tendr otra razn que mi palabra. Si lo obedecen, me obe
decen a m. Si lo rechazan, me rechazan a m. Har de este
mandamiento una prueba, una seal. Har de l una prueba
de si quieren guardar mi ley o no. H ar de l una seal de
que yo soy Dios.
H ar el sbado y les pedir que lo observen. No hay nada
en todo el mundo que explique un da de reposo. Si guardan
el mandamiento del sbado, ser porque yo lo ordeno. Har
de ello una prueba y se lo dir. Esto probar si quieren andar
en mi ley o no. E l sbado ser mi seal, mi prueba de obe
diencia. E l sptimo da, no es un da en siete. Quienquiera
que lo guarde, me obedece. Quienquiera que lo rechace, recha
za no solamente el sbado, sino toda la ley. Ms an, cuando

244

E l Santuario y su Servicio

rechazan el sptimo da, me rechazan a m. La observancia


del sptimo da es la seal de qnc me aceptan como su Dios.
Con el transcurso del tiempo se levantarn hombres
que se declararn religiosos, pero que en realidad se apoya
rn en su propio entendimiento. Muchos de ellos rechazarn
el relato y el Dios de la creacin, substituyendo sus propias
teoras acerca de cmo llegaron a ser las cosas. Aunque no
estaban presentes en ocasin de la creacin cuando yo por mi
palabra llam las cosas a la existencia, se pronunciarn sabia
mente acerca de cmo fu hecho, rechazando mi testimonio
al respecto. Algunos de ellos me rechazarn definidamente.
Otros aseverarn creer en m, y sin embargo cuando haya
conflicto entre mi palabra y sus hallazgos, rechazarn mi
palabra y aceptarn sus propias teoras. A l rechazar la his
toria de la creacin, rechazarn naturalmente el monumento
recordativo de la creacin, el sbado. No aceptarn aquello
acerca de lo cual no puedan razonar. Su propio intelecto es
su fuente final de autoridad. Les dar una prueba que de
mostrar si creen en m o no. Los probar, si quieren real
mente andar en mi ley o no. Si aceptan mi seal, mi prueba,
mi sbado, reconocen por esa aceptacin un intelecto superior
al suyo. Si rechazan mi sbado, me rechazan a m, mi pala
bra, mi ley. Har del sbado la prueba.
Los hombres com prendern el desafo. No podrn elu
dir la cuestin. Vern claramente que en la aceptacin del
sbado deben aceptar mi palabra por la fe, ms bien que su
propio raciocinio. La observancia del sbado descansa sobre
la fe nicamente. Los hombres no pueden descubrirlo p or la
razn en virtud de la experiencia o la investigacin humana.
Si aceptan el sbado, lo aceptan porque tienen fe en m.
E l maligno, mi adversario, har todo esfuerzo por des
truir la fe de mis hijos. Intentar falsificar mi obra. Presen
tar un falso da de reposo, y lo har ms conveniente y p o
pular que el da que yo eleg en la creacin. Tendr xito
en el caso de muchsimas personas que lo aceptarn con p re
ferencia a m. Desafiar mi da de reposo, y congregar a la
gente bajo su bandera. E l pueblo tendr delante de s una
cuestin presentada con toda claridad. Ser la cuestin de

El Sbado

245

mi sbado y mi palabra por un lado, y el da de reposo falso


de mi adversario por el otro. Y o tengo mi seal. E l tiene la
suya. A cada uno le tocar elegir bajo qu bandera se colo
car.
Conociendo el fin desde el principio, lie elegido deli
beradamente el sbado como prueba, para probar si los hom
bres quieren andar en mi ley o no. Esta os la razn por la
cual lo he puesto en el seno de m ley. Esto explica tambin
por qu lie preferido no relacionarlo con la ley natural. Se
destaca absolutamente solo y descansa nicamente en mi
palabra. He hecho de l el mandamiento de prueba. Es mi
seal.
No sostenemos que Dios haya realizado todo el proceso de
pensar como se lo ha sugerido aqu. E l sabe todas las cosas.
Por razones buenas y suficientes, di el sbado como seal y
prueba. Creemos que podemos ver algunas razones de ello.
Nos incumbe colocarnos de todo corazn del lado de Dios en
este asunto importante.
E l mandamiento del sbado tiene una influencia vital sobre
la expiacin. Con referencia a la transgresin de la ley era
asperjada la sangre en el santuario. Guando uno haba hecho
algo contra alguno de los mandamientos de Jehov nece
sitaba expiacin. (Lev. 4 :2 7 .) Constituye la transgresin
del mandamiento del sbado a lg o contra uno de los man
damientos? E l captulo 15 de Nmeros contiene una leccin
al respecto.
E l Seor, hablando a Israel, d ice: Cuando errareis, y
no hiciereis todos estos mandamientos que Jehov ha dicho
a Moiss, . . . ser perdonado a toda la congregacin de los
hijos de Israel, y al extranjero que peregrina entre ellos, por
cuanto es yerro de todo el p ueblo. (Nm. 1 5:2 2-2 6.)
Cualquier pecado que Israel o el extranjero cometiese
ignorantemente deba ser perdonado. E l natural entre los
hijos de Israel, y el peregrino que habitare entre ellos, una
misma ley tendris para el que hiciere algo por y e rro .
(Vers. 29.)
Si un hombre pecaba voluntariamente, era tratado de m o
do diferente. La persona que hiciere algo con altiva mano,

240

E l Santuario y su Servicio

as el natural como el extranjero, a Jehov in ju ri ; y la tal


persona ser cortada de en medio de su pueblo. Por cuanto
tuvo en poco la palabra de Jehov, y di por nulo su manda
miento, enteramente ser cortada la tal persona: su iniquidad
ser sobre ella . (Vers. 30, 31.)
Sigue una ilustracin en cuanto a lo que significaba pecar
con altiva m ano. Un hombre fu bailado juntando lea en
sbado. Los dirigentes no estaban seguros de lo que deba
hacerse, as que pusironlo en la crcel, porque no estaba
declarado qu le haban de hacer. (Vers. 34.) E l Seor no
los mantuvo mucho tiempo en suspenso. Jehov d ijo a M oi
ss: Irremisiblemente muera aquel hom bre; apedrelo con
piedras toda la congregacin fuera del campo. Entonces lo
sac la congregacin fuera del campo, y apedreronlo con
piedras, y m uri; como Jehov mand a M oiss.
(Vers.
35, 36.)
Dios haba proclam ado sus mandamientos a Israel. Les
haba dicho que se acordasen del sbado. Haba anunciado
que era su prueba acerca de si queran andar en su ley o no.
No haba excusa. Cuando el hombre sali a juntar lea el
sbado, no ignoraba lo que haca. Era rebelde. Tuvo en
poco la palabra de Jehov. V iol los mandamientos. No
haba ms que una ley para l. Haba pecado presuntuosa
mente.
Es una cosa que los hombres terrenales piensen liviana
mente cambiar el da del sbado. Es otra cosa que toquen la
ley eterna de Dios, que es el fundam ento de su trono en los
cielos. Estos mandamientos constituyen la base de la expia
cin. Una copia de ellos se conservaba en el arca sagrada del
lugar santsimo en el santuario terrenal. Nadie sino el sumo
sacerdote poda entrar jams en el lugar santsimo. La ley
era el mismo fundam ento del trono y gobierno de Dios. Cuan
do en cierta ocasin un hombre toc el arca, muri inmediata
mente. (1 Crn. 1 3 :9 , 10.) Q u habra sucedido si hubiese
puesto su mano en el arca e intentado cambiar lo que Dios
haba escrito en las tablas! Sin embargo, los hombres con
sideran impamente una posibilidad t a l! Se olvidan de la
santidad de Dios y del carcter sagrado de la ley, sin men

E l Sbado

247

cionar la imposibilidad de cambiar lo que est grabado en


piedra, y eso por el mismo dedo do Dios!
i Es posible que la ley que es la base de la expiacin y que
necesit la muerte del Seor haya sido cambiada? Si el man
damiento del sbado ha sido cambiado, lian sido cambiados
los otros tambin? M uri Cristo por algo en el A ntiguo Tes
tamento y por otra cosa en el N uevo? Exigi Dios la pena
lidad de muerte por la transgresin voluntaria del manda
miento del sbado el da antes de que Cristo muriese en la
cruz, y no la exigi al da siguiente? O hubo zona neutral
en cuanto a la penalidad de muerte? H ay divergencias entre
los cristianos en cuanto a muchas cosas. Puede haber alguna
divergencia de opinin en cuanto a la necesidad de la expia
cin ? E s Cristo todava nuestro Sumo Sacerdote? En tal
caso, qu es lo que expa? E st todava la ley debajo del
propiciatorio en el arca?
Sin la ley la expiacin viene a ser una farsa, la encarna
cin de Cristo una fbula piadosa, su muerte un aborto de
la justicia, Getseman una tragedia. Si la ley, o cualquiera
de los mandamientos, puede violarse impunemente; si la ley
ha sido abrogada o cambiada en sus p receptos; si la ley como
fu dada por Dios ha dejado de ser la norma del juicio, en
tonces la muerte de Cristo llega a ser innecesaria, el Padre
mismo deja de ser la personificacin de la justicia y la bon
dad, y Cristo no puede escapar a la acusacin de haber toma
do parte en un engao. Clamen todos los cristianos contra
una doctrina tal. Si se destruye la ley, no es necesaria la
expiacin, ni tampoco el Cristo. Permanezcan siempre claros
los hechos en todos los intelectos: Cristo vivi, sufri, muri
y resucit por nosotros. Habamos pecado, transgredido la
ley, y estbamos condenados a muerte. Cristo nos salv, no
anulando la ley, porque entonces no habra necesitado morir,
sino muriendo por nosotros, estableciendo por ello para siem
pre los requerimientos de la ley. E l ministra ahora su preciosa
sangre por nosotros en el santuario celestial. Es nuestro A b o
gado, nuestra Garanta, nuestro Sumo Sacerdote. Es el mis
mo ayer, hoy y por los siglos. P or 1& fe en l somos salvos.

EL ULTIMO CONFLICTO

EL ULTIMO CONFLICTO
N D A N IE L 8 :1 4 SE P R E S E N T A UNA D E C L A R A cin que requiere nuestra atencin ahora. Es a s : H as
ta dos mil y trescientos das de tarde y maana; y el
santuario ser p urificado.
Cualquier declaracin eorcerniente al santuario es im
portante. E l texto citado lo es particularmente. Declara que
en cierto momento el santuario ser purificado. Esto es ms
bien inslito, porque el santuario terrenal era purificado cada
ao, en el da de las expiaciones. P o r qu, entonces, debe
transcurrir cierto tiempo, dos mil trescientos das, antes de
que se realice esta purificacin particular?
E l octavo captulo de Daniel contiene una profeca im por
tante. Describe una visin que Daniel tuvo concerniente a
un carnero y un macho cabro:
E n l ao tercero del reinado del rey Belsasar, me apa
reci una visin a m, Daniel, despus de aquella que me haba
aparecido antes. V i en visin, (y aconteci cuando vi, que
yo estaba en Susn, que es cabecera del reino en la provin
cia de Persia) ; vi pues en visin, estando junto al ro Ulai,
y alc mis ojos, y mir, y he aqu un carnero que estaba de
lante del ro, el cual tena dos cu ern os: y aunque eran altos,
el uno era ms alto que el o tro ; y el ms alto subi a la postre.
V i que el carnero hera con los cuernos al poniente, al
norte, y al medioda, y que ninguna bestia poda parar de
lante de l, ni haba quien escapase de su m an o: y haca con
form e a su voluntad, y engrandecase. Y estando yo consi
derando, he aqu un macho de cabro vena de la parte del
poniente sobre la haz de toda la tierra, el cual no tocaba la
tie rr a : y tena aquel macho de cabro un cuerno notable en
tre sus o jo s : Y vino hasta el carnero que tena los dos cuernos,
al cual haba yo visto que estaba delante del ro, y corri con
tra l con la ira de su fortaleza. Y vilo que lleg junto al

(251)

252

E l Santuario y su Servicio

carnero, y levantse contra l, e hirilo, y quebr sus dos cuer


nos, porque en el carnero no haba fuerzas para parar delante
de l : derriblo por tanto en tierra, y h o ll lo ; ni hubo quien
librase al carnero de su mano. Y engrandecise en gran ma
nera el macho de cabro; y estando en su mayor fuerza, aquel
gran cuerno fu quebrado, y en su lugar subieron otros cuatro
maravillosos hacia los cuatro vientos del cielo. (Dan. 8 :1 -8 .)
La interpretacin se da en los versculos 20, 21: Aquel
carnero que viste, que tena cuernos, son los reyes de Media
y de Persia. Y el macho cabro es el rey de Javn : y el cuer
no grande que tena entre sus ojos es el rey prim ero.
Los comentadores creen unnimemente que el cuerno
gran de, es A lejan dro Magno. Mientras era an fuerte, el
gran cuerno fu quebrado. (Vers. 8.) E n su lugar sur
gieron otros cuatro, que denotan las cuatro divisiones del Im
perio Griego a la muerte de A lejandro. (Vers. 22.)
La parte de la profeca en la cual nos interesamos espe
cialmente empieza con el versculo nueve. Del uno de ellos
sali un cuerno pequeo, el cual creci mucho al medioda,
y al oriente, y hacia la tierra deseable. Y engrandecise hasta
el ejrcito del cielo; y parte del ejrcito y de las estrellas
ech por tierra, y las holl. A un contra el prncipe de la
fortaleza se engrandeci, y por l fu quitado el continuo sa
crificio, y el lugar de su santuario fu echado por tierra. Y
el ejrcito fule entregado a causa de la prevaricacin sobre
el continuo sacrificio: y ech por tierra la verdad, e hizo
cuanto quiso, y sucedile prsperamente. Y o un santo que
hablaba; y otro de los santos d ijo a aquel que hablaba: Hasta
cundo durar la visin del continuo sacrificio, y la preva
ricacin asoladora que pone el santuario y el ejrcito para
ser hollados ? Y l me d i j o : Hasta dos mil y trescientos das
de tarde y maana; y el santuario ser purificado.
Es evidente que la profeca gira en derredor del cuer
no pequeo que creci m ucho. A lejan dro es el cuerno
grande. (Dan. 8 :2 1 .) E l poder simbolizado por el cuerno
pequeo se inici de una manera poco notable, pero creci
m ucho. Es de notar lo que hace este cuerno. Destruir
maravillosamente al pueblo de Dios. (Vers. 24.) Esto lo

E l Ultimo Conflicto

253

hace no tanto por la guerra como por la paz. (Vers. 25.)


Es sabio y astuto, y tiene una sagacidad definida. (Yers.
25.) Es poderoso, mas no con fuerza suya, e hizo cuanto
quiso, y sucedile prsperam ente. (Vers. 24, 12.) Es un
poder orgulloso, porque en su corazn se engrandecer,
aun contra el prncipe de la fortaleza se engrandeci.
(Vers. 25, 11.) Es un poder perseguidor, porque destruye
fuertes y al pueblo de los santos, y le es dado un e j rcito
para ser h ollad o. (Vers. 24, 10, 13.) Ensea doctrinas
falsas y echa por tierra la verdad. (Vers. 12.) Hace la
guerra contra la verdad ; el santuario fu echado por tierra
y hollado, y esto por causa de la prevaricacin. (Vers.
11-13.) Se llega a la culminacin cuando este poder se le
vanta contra el prncipe de los prncipes. Es entonces
sin mano quebrantado. (Vers. 25.) Cuando Daniel vi
todo esto en visin, qued tan afectado que se desmay y
estuvo enfermo algunos das. Se asombr acerca de la
visin , pero ni l ni nadie pudo comprenderla. (Vers. 27.)
Tenemos especial inters en el tiempo mencionado en el
versculo 14. La conversacin sostenida entre dos ngeles se
destinaba evidentemente a los odos de Daniel. La visin del
carnero y del macho cabro parece relatada simplemente para
conducirnos a la historia del cuerno pequeo que creci
m ucho. Cuando Daniel vi las persecuciones realizadas por
este poder, y cm o iba a prosperar por mtodos astutos y en
grandecerse y destruir maravillosamente, se pregunt, co
mo es natural, cunto tiempo continuara esto. E n la con
versacin de los ngeles, se le dice que iba a haber un perodo
de 2.300 das durante los cuales el santuario y el e jrcito
iban a ser hollados, y esta potencia perversa prosperara.
Cm o poda esta potencia fortalecerse, mas no con
fuerza suya ? Esto parece una contradiccin de trminos.
C m o podra echar p or tierra parte del ejrcito y de las
estrellas, y pisotearlos? Cm o podra derribar y pisotear
el santuario ? Cmo podra derribar por tierra la verdad
y prosperar haciendo esto ? Sin embargo, iba a hacer todo esto.
(V ers. 24, 10-12, 25.) Daniel qued asombrado, y no com
prenda la visin.

254

E l Santuario y su Servicio

Pero qued aun ms que asombrado. Cuando vi lo que


este poder iba a hacer al santuario, la religin, el pueblo de
Dios, la verdad, estuvo enfermo algunos d a s. (Yers. 27.)
A ll haba un poder blasfemo que iba a perseguir al pueblo
de Dios e intentar destruir la verdad, y prosperara al hacer
lo. A un el santuario sera derribado y pisoteado. E l nico
rayo de esperanza en toda la visin se refera al tiempo. El
santuario y la verdad no iban a sen- pisoteados para siempre.
La verdad sera reivindicada. Al fin de los dos mil trescientos
das, el santuario sera purificado. Y el pueblo de Dios deba
esperar durante este plazo
Pero esto en s no poda ser de mucho consuelo para D a
niel. Qu significaban los dos mil trescientos das? C un
do empezaban? Cundo terminaban? Il no lo comprenda.
Empez a estudiar ms fervientemente que nunca antes. Su
estudio lo indujo a comprender por los libros el nmero de
los aos, del cual habl Jehov al profeta Jeremas, que haba
de concluir la asolacin de Jerusaln en setenta aos. (Dan.
9 ; 2.) Pero hasta ahora nada se le revelaba acerca de los dos
mil trescientos das. Tenan stos algo que ver con el fin
de los setenta aos ? Quiz empezaban cuando terminaba ese
perodo? E l no lo saba. A s que se dedic a orar. Deba ser
iluminado respecto a esa cuestin.
Algunos comentadores sostienen que el cuerno pequeo que
se engrandeci enormemente representa el reino de los seleucidas, especialmente bajo los reyes A ntoco E pfan o y A ntoco
el Grande. Esta opinin merece graves objeciones. Estos re
yes fueron perseguidores. Fueron astutos, impos, orgullo
sos. Sin embargo, difcilm ente puede decirse que lo fueran
ms que muchos otros, antes y despus de ellos. No puede de
cirse que fueron mayores que A lejandro Magno. Sin em
bargo, la visin lo exige. Antoco E pfano, que muchos creen
ser el personaje al cual se refiere especialmente, fu un p er
seguidor; estorb el servicio del santuario; pero' no es tan
destacado como para merecer la atencin dada al cuerno pe
queo en la visin. Desempe su pequeo papel en el drama
durante algunos aos y desapareci, sin dejar un rastro como
el que haba dejado Alejandro, y hace mucho que habra

E l Ultimo Conflicto
pasado a ocupar su lugar entre los reyes diminutos del pero
do, de no haber sido por el esfuero persistente de los comenta
dores por darle una prominencia que no merece.
La visin del captulo 8 de Daniel no es una visin aislada.
No es la primera vez que se habla de Mudo l ersia y Grecia.
El captulo 7 trata de un tema afn y menciona las bestias
que representan a Medo Persia y a Grecia, y tambin se re
fiere a un cuerno pequeo. El profeta d ice: Estando yo
contemplando los cuernos, he aqu que otro cuerno pequeo
suba entre ellos, y delante de l fueron arrancados tres cuer
nos de los p rim eros; y he aqu, en este cuerno haba ojos como
ojos de hombre, y una boca que hablaba grandezas. (Dan.
7 :8 .) Este cuerno pequeo dej perplejo a Daniel. Quera
saber ms de ese cuerno que tena ojos, y boca que hablaba
grandezas.
(Vers. 20.) Haba visto que haca guerra
contra los santos, y los venca. (V ers. 21.) V i, adems, que
iba a hablar palabras contra el Altsimo, y a los santos del
Altsim o quebrantar, y pensar en mudar los tiempos y la
le y : y entregados sern en su mano hasta tiempo, y tiempos,
y el medio de un tiem po. (Vers. 25.) A l fin, sin embargo,
se sentar el juez, y quitarnle su seoro, para que sea
destruido y arruinado hasta el extrem o. (Vers. 26.) E l
captulo term ina: Hasta aqu fu el fin de la pltica. Y o
Daniel, mucho me turbaron mis pensamientos, y mi rostro se
me m ud: mas guard en mi corazn el negocio. (Vers. 28.)
Es fcil ver que esta profeca trata en form a general de los
mismos acontecimientos mencionados en la profeca del cap
tulo 8.
Daniel qued perturbado por lo que haba visto. E n el ca
ptulo siete le haba sido presentado un poder perseguidor
que maltrataba a los santos del Altsimo, que hablaba gran
dezas contra Dios, que iba a pensar cambiar los tiempos y
la ley, que era diferente de los dems reyes (vers. 24), y que
al fin sera destruido. Esta potencia era el cuerno pequeo
que tena ojos como ojos de hombre, y una boca que hablaba
grandezas. Quin poda ser esta potencia ? Daniel pens mu
cho y tuvo mucha perplejidad. Mucho me turbaron mis pen
samientos, confiesa l. (Vers. 28.) Pero guard el asunto

256

E l Santuario y su Servicio

en su corazn. Estaba seguro de que Dios poda hacer reve


laciones adicionales. Hasta aqu fue el fin de la pltica,
dijo. Las palabras hasta a qu son significativas. Daniel no
dice: Este es el fin del asunto, sino, hasta aqu fue el fin .
Es d ecir: Es el fin hasta aqu. Algo ms ha de venir. Nos
detenemos ahora, pero va a venir algo m s. Tal es el sig
nificado de hasta a qu . Y vino en efecto algo ms. El ca
ptulo ocho vuelve a tratar de esta potencia, y el captulo
nueve tiene una explicacin ulterior.
Es imposible que el cuerno pequeo do Daniel 7 sea A n
tioco E pfan o o cualquier otro Antioco. Casi todos los co
mentadores protestantes de la antigua escuela concuerdan
en ver en l al papado, la potencia que le da su cumplimiento
completo. Cmo poda decirse de cualquier A ntoco que ha
ca guerra contra los santos, y les venca, hasta tanto que vino
el A nciano de grande edad, y se di el ju icio a los santos del
Altsimo ; y vino el tiempo, y los santos poseyeron el reino ?
(Vers. 21, 22.) A ntoco muri hace mucho. Rein tan slo
un corto tiempo. D e qu otra potencia fuera del papado
es verdad que agobi a los santos del Altsim o, o intent
cambiar los tiempos y las leyes? N o son la sagacidad, la
sabidura y la poltica de largo alcance del papado expresiva
mente sugeridas por el cuerno que tena ojos como ojos de
hombre, y una boca que hablaba grandezas ? (Vers. 8.)
Creemos que nos hallamos en slido terreno exegtico cuando
sostenemos que el cuerno pequeo de Daniel 8 es Roma, p ri
mero pagana, luego papal, y que el cuerno pequeo de Daniel
7 es el papado.
Estas consideraciones nos ayudarn en nuestra tentativa
de establecer el significado de los 2.300 das de Daniel 8 :1 4 .
Se presentan en medio de una profeca relativa a una poten
cia que existi durante ms tiempo que cualquier otra poten
cia terrenal. Puesto que form an parte de una profeca, indu
dablemente es un tiempo proftico el mencionado aqu. En
tal caso, los 2.300 das representan 2.300 aos, segn la bien
establecida interpretacin proftica. Da por ao, da por
ao te lo he d ad o. (Eze. 4 : 6.)

E l Ultimo Conflicto

257

Si aceptamos la opinin de que el cuerno pequeo de D a


niel 8 se refiere a la Roma imperial y a la iglesia catlica
romana, nos toca descubrir cualquier conexin posible en
tre ella y el santuario mencionado en Daniel 8 :1 4 . A este
estudio nos dedicaremos ahora.
La iglesia catlica romana es tina tentativa de restablecer
la antigua teocracia de Israel con el servicio del santuario
acompaante. La iglesia catlica ha tomado el ritual esencial
del judaismo con ciertas ceremonias del paganismo. Tiene
un servicio del santuario establecido con sus sacerdotes, sumo
pontfice, levitas, cantores y maestros. Tiene un servicio de
sacrificio que culmina en la misa, con el ritual acompaante
y el ofrecim iento de incienso. Tiene sus das destacados de
acuerdo con la costumbre israelita. Tiene sus cirios, su altar
del incienso, su mesa con el pan, y su altar mayor. La fuente
de agua bendita existe en esencia; se observa la misa diaria.
El paralelo entre la antigua religin israelita y la religin
catlica es casi completo.
Todo esto no sera muy importante si no existiera el hecho
de que constituye una tentativa para obscurecer la verdadera
obra de Cristo en el santuario celestial. Cuando se clausur
el perodo del A ntiguo Testamento, cuando Cristo inici su
obra en el santuario celestial, era el propsito de Dios que
los servicios del santuario terrenal cesasen. E l velo del tem
plo se rasg en dos, y ms tarde el templo qued enteramente
destruido, con lo cual se significaba la cesacin del servicio
terrenal y la inauguracin del servicio celestial. Cristo entr
en un templo que no fu construido por manos humanas. E n
tr en el cielo mismo, para ministrar all en nuestro favor. Los
hombres estn invitados a acudir a l con sus pecados y a reci
bir perdn. E l servicio del santuario terrenal haba preparado
a los hombres para esperar el santuario verdadero del cielo.
Haba llegado el tiempo para que se realizase el traslado.
La iglesia catlica no com prende ni aprecia la obra de
nuestro sumo sacerdote en el cielo. No comprende que el
servicio del santuario terrenal se anul. Restableci las an
tiguas ceremonias y creencias, e intent hacer volver a los
hombres a un ritual descartado. Y tuvo una gran medida de
17 s.

s.

258

E l Santuario y su Servicio

xito. Se maravill toda la tierra en pos de la bestia.


(A poe. 1J: 3.)
Esto, como se ha notado ya, tendi a obscurecer la obra
de Cristo. Los hombres perdieron el conocimiento del san
tuario celestial y de la obra realizada por Cristo all. Su
atencin fu atrada a la obra rival de su presunto vicario
en la tierra. Mientras Cristo en el cielo perdona el pecado,
el sacerdote pretende hacer lo mismo en la tierra. Mientras
(pie Cristo intercede por el pecador, tambin lo hace el sacer
dote. Y las condiciones del sacerdote para perdonar el pecado
son mucho ms fciles de satisfacer que las condiciones de
Cristo. Los hombres se olvidaron enteramente de que haba
un santuario en el cielo. Esta verdad fu derribada por tierra.
Siglo tras siglo transcurri y la iglesia mantuvo a los hombres
en completa ignorancia de la obra sumamente importante que
se realizaba en el cielo, mientras que ensalzaba lo que ella
misma tena que ofrecer, y haca negocio de todo lo ms sa
grado.
E l papado vino a ser as, en un sentido real, un com pe
tidor, un rival de Cristo. Intent reemplazarlo en la mente
de los hombres, y tuvo una notable medida de xito. Es obra
dada por Dios a la iglesia llamar la atencin de los hombres
a Cristo y a la verdad. Es el nico medio que Dios tiene para
instruir a los hombres. Cuando Cristo ascendi al cielo a
iniciar su ministerio en el santuario celestial, fu deber y
privilegio de la iglesia proclam ar estas nuevas hasta los con
fines del mundo. Desde entonces no haba de haber ms sa
crificios en la tierra. Eso perteneca a la antigua dispensa
cin. Tambin haba cesado el sacerdocio levtico. E l velo se
haba rasgado y se abri para el hombre un camino nuevo y
vivo. Los hombres tenan libre acceso a Dios y podan pre
sentarse osadamente ante el trono de la gracia sin ningn
intercesor humano, todo el pueblo de Dios haba llegado a ser
un sacerdocio real, y desde entonces ningn hombre haba de
intervenir e interponerse entre un alma y su Hacedor. E l
camino de acceso estaba abierto a todos.
Que el papado haba llegado a ser un rival, un com petidor
de Cristo, no es una simple figura de lenguaje. Consideremos

E l Ultimo Conflicto
la situacin. Cristo es nuestro Sumo Sacerdote. E n el Cal
vario muri como Cordero de Dios. Derram su sangre en
nuestro favor. Los sacrificios mosaicos lo haban profetizado
durante siglos. Ahora haba llegado la. realidad, aquello de
lo cual lo dems haba sido tan slo sombra. En el Antiguo
Testamento, la muerte del cordero no bastaba. Deba ser su
plementaria por el ministerio del sacerdote mientras rociaba
la sangre sobre el altar o en el lugar santo. Eso tambin
ocurre con la muerte y la sangre de Cristo. Habiendo sido
provista la sangre, Cristo iba a ser ministro del santuario,
y de aquel verdadero tabernculo que el Seor asent, y no
hom bre. (Ileb . 8 :2 .) As Cristo, pontfice de los bienes
que haban de venir, por el ms amplio y ms perfecto ta
bernculo, no hecho de manos, es a saber, no de esta creacin ;
y no por sangre de machos cabros ni de becerros, mas por
su propia sangre, entr una sola vez en el santuario, habiendo
obtenido eterna redencin. (H eb. 9 :1 1 , 12.)
E l lugar santo mencionado aqu no es el del tabernculo
terrenal. Porque no entr Cristo en l santuario hecho de
mano, figura del verdadero, sino en el mismo cielo para p re
sentarse ahora p or nosotros en la presencia de D ios. (H eb.
9 : 24.) Ante la presencia de Dios, Cristo intercede y presenta
su sangre que no santifica simplemente para la purificacin
de la carne como lo haca antao la sangre de los becerros
y machos cabros. Cunto ms la sangre de Cristo, el cual
p or el E spritu eterno, se ofreci a s mismo sin mancha a
Dios, lim piar vuestras conciencias de las obras de muerte
para que sirvis al Dios v iv o ? (H eb. 9 :13, 14.) Cualquiera
que desee sentir su conciencia purificada puede, p or lo tanto,
osadamente entrar en el santuario por la sangre de Jesu
cristo, p or el camino que l nos consagr nuevo y vivo, por
el velo, esto es, por su carne; y teniendo un gran sacerdote
sobre la casa de Dios, llegumonos con corazn verdadero, en
plena certidumbre de fe, purificados los corazones de mala
conciencia, y lavados los cuerpos con agua lim pia. (H eb.
1 0 :1 9 -2 2 .) E n el A ntiguo Testamento ninguno sino el sa
cerdote poda entrar en el santuario. A hora todos pueden
entrar. Es el camino que l nos consagr nuevo y v iv o .

260

EL Suntuario y su Servicio

Es deber y privilegio de la iglesia proclamar este bien


aventurado camino nuevo y vivo. Cada uno puede llegar
directamente a Cristo. No necesita la intercesin de un sa
cerdote como en el santuario terrenal. Esto ha sido elimi
nado. Cada hombre puede presentarse ante su H acedor
directamente sin intervencin humana. Puede entrar osada
mente a travs del velo.
Pero el papado pens y ense de otra manera. Intent
restablecer la creencia del Antiguo Testamento, de que el
hombre poda acercarse a su Hacedor nicamente por medio
de representantes especiales como los sacerdotes. Los hom
bres fueron alejados ms que nunca de Dios. La iglesia
cerr el camino nuevo y vivo abierto por Cristo, y oblig
a los hombres a acercarse a Dios por intermedio del sacer
docio, que haba de apelar a algn santo patrono que influa
en Mara, la cual influa en Cristo, quien tena influencia
para con Dios. Todo el sistema era una tentativa de reem
plazar los ritos mosaicos que haban sido definidamente abo
lidos, que no podan compararse con el camino nuevo y vivo
del Nuevo Testamento.
i Cul fu el resultado Los hombres acudieron a la iglesia
de Roma y abandonaron el santuario y al Ministro del san
tuario celestial. La iglesia romana ha obscurecido en efecto
el ministerio de Cristo a tal punto que pocos cristianos saben
siquiera que hay un templo en el cielo, y mucho menos que
se realiza un servicio all. D a tras da Cristo aguarda para
presentar su sangre, esperando que los hombres hallarn el
nuevo camino. Pero muy pocos acuden. P or otro lado, m i
llones acuden a la iglesia romana, para recibir all indul
gencia y perdn del pecado en condiciones aceptables. E l
papado ha logrado casi anular el ministerio de Cristo. Ha
inaugurado otro ministerio, establecido no sobre las promesas
del evangelio, no sobre la base del nuevo pacto, no sobre
Cristo como el Sumo Sacerdote, sino sobre las promesas va
nas de un sacerdocio terrenal que necesita l mismo el perdn
y el poder de la sangre expiatoria de Cristo.
A l decir que el papado ha intentado substituir un falso
sistema de mediacin en lugar de la verdadera obra media

E l Ultimo Conflicto
dora de Cristo, comprendemos perfectamente el hecho de que
la iglesia catlica romana profesa creer (ti el sacrificio de
Cristo en la cruz, que l es abogado intercesor del hombre, y
que por su medio somos salvos. Acerca de esto las siguientes
declaraciones vendrn al ca so:
No hay cosa de donde puedan recibir los fieles mayor
alegra y gozo de espritu que de estar constituido Defensor
de nuestra causa y Medianero de nuestra salvacin Jesucristo,
cuya gracia y autoridad es infinita para con el Eterno Pa
d re . Debemos creer que se nos ha propuesto por nico
mediador a Cristo, Seor nuestro, por ser l ciertamente quien
nos reconcili con su Padre celestial por medio de su sangre
(1 Tim. 2 : 5 ) , y quien, habiendo obtenido una eterna reden
cin del gnero humano, despus que hubo entrado en el
santuario del Cielo, no cesa de interceder por nosotros (H eb.
9 :1 2 ; 7 : 2 5 ) . Catecismo del Concilio de T ren to, ed. de
Anastasio Machuca Dies, 1911, pgs. 68, 343, 344.
Podemos ir a Dios con toda confianza, dice San Arnaldo,
porque el H ijo es nuestro mediador ante el Padre eterno,
y la madre es nuestra mediadora ante su H ijo . Glories
o f M a ry, Alphonsus Liguori, D octor de la iglesia, pg. 224,
ed. revisada.
Es en el m inisterio de la sangre, en la relacin entre el
nombre y Cristo, donde el papado ha intentado erigir un sis
tema falso. A ll los santos, y especialmente Mara, han sido
interpuestos entre el alma y Dios. Creemos que sta es la
ms grave perversin de la verdad, porque interpone perso
nas extraas a la mediacin como necesarias para allegarnos
a Dios, mientras que la Escritura ensea que hay u n . solo
mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hom bre.
(1 Tim. 2 :5 . ) La B iblia no reconoce otro mediador, y al en
sear la iglesia de otra manera anula la verdad de Dios.
H ay as dos ministerios que prometen a los hombres per
dn y remisin de pecados: E l de Cristo en el cielo y el del
papado en la tierra. Cada uno tiene un sacerdocio y un ser
vicio acompaantes. Cada uno pretende tener pleno derecho
a perdonar. E l papado se jacta de tener las llaves del cielo.
Puede abrirlo o cerrarlo. Tiene abundancia de mritos sin los

262

E l Santuario y su Servicio

cuales pocos pueden ser salvos. Est en posesin del ejr


cito, el santo misterio de Dios. Posee una cabeza infalible.
Tiene poder sobre el purgatorio. Puede remitir el castigo.
Pretende tener autoridad sobre los reyes de la tierra. No
reconoce superior. Es supremo.
Todas estas pretensiones caeran al suelo si tan slo los
hombres conociesen el verdadero ministerio de Cristo. Un
conocimiento de la verdad del santuario es el nico antdoto
para las falsas pretensiones de la jerarqua de Roma. Por
esta razn es importante para el papado que el tema del san
tuario permanezca desconocido. Por esta razn Dios ha hecho
a su pueblo depositario de su verdad acerca del santuario.
No necesitamos entrar en detalles acerca de los problemas
matemticos de los 2.300 das. Referimos al lector a El Con
flicto de los Siglos, por Elena Gr. de W hite, y otras obras
destacadas de los adventistas. Baste decir que estos das, o
ms bien dicho, estos aos, empezaron en 457 A . C. y term i
naron en 1844 de nuestra era. En esta ltima fecha, deba
ser purificado el santuario.
Es evidente que esta purificacin no puede referirse al
santuario terrenal. Este haba sido destruido haca mucho
y su servicio suspendido. Debe referirse, por lo tanto, al
santuario celestial, del cual se dice que deba ser purificado
con mejores sacrificios q u e los del A ntiguo Testamento.
(H eb. 9 : 23.)
Y a hemos considerado en detalle el asunto de la purifica
cin del santuario terrenal. Esta purificacin era una figura
de la purificacin del santuario celestial. A s como los sa
cerdotes servan en el primer departamento del tabernculo
cada da del ao hasta el gran da de las expiaciones, tam
bin Cristo entr en el prim er departamento del santuario
celestial hasta el tiempo de su purificacin. Esa fecha era
1844. Entonces Cristo comenz la parte final de su ministe
rio. Entonces entr en el santsimo. Entonces se inici la
hora del juicio, que llamamos el ju icio investigador. Cuando
esa obra est hecha, cesar el tiempo de gracia y Cristo vendr.
A l llegar aqu quisiramos llamar la atencin a la palabra
purificado, que se usa en Daniel 8 :1 4 . E n hebreo es

E l Ultimo Conflicto
tsadaq, y es traducida justificado, llegar a ser justo. A l
gunos traducen: Entonces el santuario ser justificado.
Otros: Entonces ser reivindicado el santuario. Y an
otros: Entonces el santuario recibir el reconocimiento que
merece. La palabra encierra la idea de restauracin as
como de purificacin.
Estos significados de la palabra son importantes en vista
del hecho de que el santuario ha sido pisoteado y la verdad
derribada por tierra. Llegar alguna vez el tiempo en que
el tema del santuario recibir su lugar legtimo, en que Dios
vindicar su verdad, y ser desenmascarado el error y la
maquinacin secreta? S, contesta la profeca, llegar ese
tiem po; se levantar un poder malo que perseguir al pueblo
de Dios, obscurecer la cuestin del santuario, derribar la
verdad por tierra, y prosperar en hacerlo. Levantar su
propio sistema en competencia con el sistema de Dios, intenta
r cambiar la ley, y por su poltica astuta engaar a muchos.
Pero ser desenmascarado. A l fin de los 2.300 das, se levan
tar un pueblo que tendr entendimiento respecto a las cues
tiones del santuario, que seguir a Cristo por la fe en el
lugar santsimo, que tendr la solucin que quebrantar el
poder del misterio de iniquidad, y saldr a pelear por la
verdad de Dios. Un pueblo tal es invencible. Proclam ar
intrpidamente la verdad. Har la contribucin suprema en
defensa de la verdad del santuario. Edificarn los de ti
los desiertos a ntiguos; los cimientos de generacin y ge
neracin levantars; y sers llamado reparador de p or
tillos, restaurador de calzadas para h abitar. (Isa. 5 8 :1 2 .)
Las controversias finales sern bien definidas. Todos com
prendern lo que est en juego y sus consecuencias. E l punto
principal ser la adoracin de la bestia o la adoracin de Dios.
En esta controversia se abrir el templo de Dios en el cielo,
y los hombres vern el arca de su testamento. (A p oc.
1 1 :1 9 .) El pueblo de Dios en la tierra desempear una
parte en revelar a los hombres el templo abierto. P or otro
lado, la iglesia apstata blasfemar contra Dios, para blas
fem ar su nombre, y su tabernculo, y a los que moran en el
cielo. (A poc. 1 3 :6 .)

264

E l Santuario y su Servicio

Es privilegio especial poder tener una parte en una obra


tal. Pero si queremos vencer, debemos saber dnde estamos y
por qu. Dios nos d la gracia de sor hallados fieles.

ULTIM A GENERACION

LA ULTIMA GENERACION
A D E M O S T R A C IO N F IN A I j DE LO QUE E L E V A N gelio puede hacer en la humanidad y en favor de ella
est todava en lo futuro. Cristo mostr el camino.
Tom un cuerpo humano, y en ese cuerpo demostr el poder
de Dios. Los hombres han de seguir su ejem plo y probar
que lo que Dios hizo en Cristo, puede hacerlo en todo ser
humano que se somete a l. E l mundo aguarda esa demos
tracin. (Rom . 8 :1 9 .) Cuando se haya realizado, vendr el
fin. Dios habr cumplido su plan. H abr demostrado que l
es veraz y Satans mentiroso. Su gobierno estar reivindicado.
H oy, se ensean muchas doctrinas falsas acerca de la
santidad. P or un lado, hay quienes niegan el poder de Dios
para salvar del pecado. P or otro lado, hay quienes se jactan
de su santidad delante de los hombres y quisieran hacernos
creer que estn sin pecado. Entre la primera clase hay no
solamente incrdulos y escpticos, sino miembros de la iglesia
cuya visin no incluye la victoria sobre el pecado, sino una
transigencia con el pecado. En la otra clase, estn aquellos
que no tienen un concepto justo ni del pecado ni de la santi
dad de Dios, cuya visin espiritual est tan perjudicada que
no pueden percibir sus propias faltas, y, por lo tanto, se creen
perfectos, y cuyo concepto de la religin es tal que su propia
comprensin de la verdad y la justicia es superior a la que
se revela en la Palabra. No es fcil decidir cul es el mayor
error.
Que la Biblia ensee la santidad es indisputable. Y el
Dios de paz os santifique en t o d o ; para que vuestro espritu
y alma y cuerpo sea guardado entero sin reprensin para
la venida de nuestro Seor Jesucristo. (1 Tes. 5 : 23.) Se
guid la paz con todos, y la santidad, sin la cual nadie ver al
S e or. (H eb. 1 2 :1 4 .) Porque la voluntad de Dios es

(267)

268

E l Santuario y su Servicio

vuestra santificacin.
(1 Tes. 4 :3 .) La palabra griega
hagios con sus diversas formas se traduce santificar, san
t o , santidad, santificado, santificacin. Es la mis
ma palabra que se usa para designar los dos departamentos
del santuario, y significa lo que ha sido puesto aparte para
Dios. Una persona santificada es una persona que ha sido
puesta aparte para Dios, cuya vida entera est dedicada a l.
E l plan de la salvacin debe necesariamente incluir no
solamente el perdn del pecado, sino la restauracin completa.
La salvacin del pecado es ms que el perdn del pecado.
E l perdn presupone el pecado y se da a condicin de que
rompamos con l ; la santificacin es apartarse del pecado e
indica la liberacin de su poder y la victoria sobre l. El
prim ero es un medio de neutralizar el efecto del pecado; la
segunda es una restauracin del poder para obtener la victoria
completa.
E l pecado, como algunas enfermedades, deja al hombre en
una condicin d eplorable: abatido, descorazonado. Tiene poco
control de su mente, la voluntad le falla, y con las mejores
intenciones no puede hacer lo que sabe que es correcto. Siente
que no hay esperanza. Sabe que es culpa de l mismo, y el
rem ordimiento llena su alma. A sus males corporales, se
aade la tortura de la Conciencia. Sabe que ha pecado y que
tiene la culpa. N o se compadecer alguno de l?
Entonces llega el evangelio. Se le predican las buenas nue
vas. Aunque sus pecados sean como escarlata, sern emblan
quecidos como n ieve; aunque fueren rojos como carmes, sern
com o blanca lana. Todo est perdonado. Est salvo. Q u
liberacin maravillosa! Su nimo descansa. Y a no lo ator
menta su conciencia. Ha sido perdonado. Sus pecados han
sido arrojados a lo profundo de la mar. Su corazn rebosa
de alabanza a Dios por su misericordia y bondad hacia l.
A s como un barco desamparado remolcado al puerto est
salvo pero no sano, as tambin el hombre est salvo
pero no sano. Es necesario hacer reparaciones en el barco an
tes de que se lo pueda declarar capaz de navegar, y el hombre
necesita reconstruccin antes de estar plenamente restaurado.
Este proceso de la restauracin se llama santificacin, e inclu

La Ultima Generacin

269

ye el cuerpo, el alia y el espritu. Cuando La obra est aca


bada, el hombre es santo, est completamente santificado,
y restaurado a la imagen de Dios, lisia demostracin de lo
que el evangelio puede hacer en favor de un hombre es lo
que el mundo est esperando.
En la Biblia, tanto el proceso como la obra terminada son
llamados santificacin. Por esta razn los hermanos son
llamados santos y santificados, aunque no hayan alcanzado
la perfeccin. (1 Cor. 1 : 2 ; 2 Cor. 1 : 1 ; Ileb. 3 :1 . ) Quien
recorra las epstolas a los Corintios se convence pronto de que
los santos mencionados tenan sus faltas. A pesar de esto, se
dice que son santificados y llamados a ser santos. La
razn consiste en que la santificacin completa no es obra de
un da o un ao, sino de una vida entera. Se inicia en el m o
mento en que una persona se convierte, y contina toda la
vida. Cada victoria apresura el proceso. Pocos cristianos hay
que no hayan obtenido la victoria sobre algn pecado que an
tes los molestaba grandemente y los venca. Ms de un hombre
que era esclavo del tabaco ha obtenido la victoria sobre el h
bito y se regocija en su victoria. E l tabaco ha dejado de ser
una tentacin. Y a no lo atrae ms. Tiene la victoria. E n ese
punto est santificado. A s como ha sido victorioso sobre una
tentacin, puede llegar a serlo sobre todo pecado. Cuando
la obra haya sido terminada, cuando haya adquirido la vic
toria sobre el orgullo, la ambicin, el amor al mundo, sobre
todo mal, estar listo para la traslacin. H abr sido probado
en todos los puntos. E l maligno habr venido y no habr
hallado nada. Satans no tendr ms tentaciones para l.
Las habr vencido todas. Se destacar sin falta aun delante
del trono de Dios. Esto pondr su sello sobre l. Estar salvo
y sano. Dios habr terminado su obra en l. La demostracin
de lo que Dios puede hacer con la humanidad estar completa.
A s suceder con la ltima generacin de hombres que v i
van en la tierra. P or su medio, Dios har la demostracin fi
nal de lo que puede hacer con la humanidad. Tomar a los
ms dbiles de los dbiles, a aquellos qUe llevan todos los pe
cados de sus antepasados, y en ellos mostrar su poder. E s
tarn sujetos a toda tentacin, pero no cedern. Demostrarn

270

E l Santuario y su Servicio

que es posible vivir sin pecar, es decir que harn la demos


tracin que el mundo ha estado esperando y para la cual
Dios ha estado haciendo los preparativos. Ser evidente para
todos que el evangelio puede realmente salvar hasta lo sumo.
Dios ser hallado veraz en sus dichos.
E l ltimo ao traer la prueba final; pero sta tan slo
demostrar a los ngeles y al mundo que nada de lo que el
maligno haga puede conmover a los escogidos de Dios. Cae
rn las plagas, se ver destruccin por todos lados, se hallarn
frente a la muerte, pero como Job, se mantendrn firmes en
su integridad. Nada podr hacerlos pecar. Guardarn los
mandamientos de Dios, y la fe de Jess. (A p oc. 1 4 :1 2 .)
E n toda la historia del mundo, Dios lia tenido sus fieles.
Estos han soportado la afliccin aun en medio de gran tribu
lacin. Y aun en medio de los ataques de Satans, como dice
el apstol Pablo, han logrado por la fe obrar ju sticia.
Fueron apedreados, aserrados, tentados, muertos a cuchillo ;
anduvieron de ac para all cubiertos de pieles de cabras,
pobres, angustiados, m altratados; de los cuales el mundo no
era d ig n o ; perdidos por los desiertos, por los montes, por las
cuevas y por las cavernas de la tierra. (H eb. 1 1 :3 7 , 38.)
Y
en adicin a esta lista de testigos fieles, muchos de los
cuales fueron mrtires por su fe, Dios tendr en los ltimos
das un remanente, un rebao pequeo, por as decirlo, en
el cual y por medio del cual dar al universo una demostracin
de su amor, su poder, su justicia, que, con excepcin de la
vida piadosa de Cristo en la tierra y su sacrificio supremo en
el Calvario, ser la demostracin ms abarcante y concluyente
de todas las edades.
E n la ltima generacin de hombres que vivan en la tie
rra, quedar plenamente revelado el poder de Dios para la
santificacin. La demostracin de ese poder es la vindicacin
de Dios. Eliminar cualquier acusacin que Satans haya pre
sentado contra l. E n la ltima generacin Dios queda vindi
cado y Satans derrotado. Tal vez esto necesite ampliarse un
poco ms.
La rebelin que se p rod u jo en el cielo e introdujo el pe
cado en el universo de Dios, debe haber sido algo terrible

La Ultima Generacin

271

para Dios y para los ngeles. Hasta cierto momento, todo


haba sido paz y armona. La discordia era desconocida; so
lamente el amor prevaleca. Luego a m b ic io n e s profanas
conmovieron el corazn de Lucifer. Este decidi que quera
ser igual al Altsimo. Iba a ensalzar su solio sobre las es
trellas de Dios. No slo esto, sino que se propona sentarse
en el monte del testim onio, a los lados del aquiln. (Isa.
1 4 :1 2-1 4.) Esta declaracin equivale a intentar deponer a
Dios y ocupar su lugar. E s nna declaracin de guerra. Donde
Dios se sentaba, Satans quera sentarse. Dios acept el de
safo.
No tenemos declaracin bblica en cuanto a los medios
empleados por Satans para ganar a su bando una multitud
de ngeles. Es muy claro que minti. Tambin es indispu
table que desde el principio fu homicida. (Juan 8 : 44.) Co
mo el homicidio tiene su comienzo en el odio, y como este odio
culmin en la muerte del H ijo de Dios en el Calvario, pode
mos creer que el odio de Satans no se diriga solamente con
tra Dios el Padre, sino tambin, y tal vez especialmente, contra
Dios el H ijo. E n su rebelin, Satans fu ms lejos que una
simple amenaza. Levant realmente su trono diciendo: Y o
soy un d io s ; en la silla de Dios estoy sentado. (Eze. 28 : 2.)
Cuando Satans estableci as su gobierno en el cielo, lo
que estaba en disputa qued bien definido. Ninguno de los
ngeles poda ya estar en duda. Todos deban decidirse en
favor o en contra de Satans. E n caso de rebelin hay siem
pre algn agravio, real o imaginario, que se presenta como
pretexto. Se levanta descontento en algunos, y al no conseguir
que se remedien las cosas, recurren a la rebelin. Los que
simpatizan con la causa rebelde se unen a ella, los dems p er
manecen leales al gobierno, y deben por supuesto correr ries
gos acerca de su capacidad de sobrevivir.
Se lleg aparentemente a una situacin tal en el cielo. E l
resultado fu la guerra. Fu hecha una grande batalla en
el cielo: Miguel y sus ngeles lidiaban contra el d ragn ; y
lidiaban el dragn y sus ngeles. (A p oc. 1 2 :7 .) E l resul
tado podra haber sido previsto. Satans y sus ngeles no
prevalecieron, ni su lugar fu ms hallado en el cielo. Y fu

272

El Santuario y su Servicio

lanzado fuera aquel gran dragn, la serpiente antigua, que


se llama Diablo y Satans, el cual engaa a todo el m undo;
fu arrojado en tierra, y sus ngeles fueron arrojados con
l. (Vers. 8, 9.)
Satans fu derrotado pero no destruido. P or su acto de
rebelin, haba declarado que el gobierno de Dios tena faltas.
Por el establecimiento de su propio trono haba pretendido
tener mayor sabidura o justicia que Dios. Estas pretensio
nes son inherentes a la rebelin y al establecimiento de otro
gobierno. Difcilm ente poda Dios dar a Satans una opor
tunidad de demostrar sus teoras. Para quitar toda duda de
la mente de los ngeles, y ms tarde del hombre, Dios deba
dejar a Satans seguir con su obra. Y as permiti a Satans
que viviese y estableciese su gobierno. Durante los illtimos
seis mil aos, ha estado demostrando al universo lo que har
cuando se le d la oportunidad.
Se ha perm itido que esa demostracin continuase hasta
ahora. Qu demostracin ha s id o ! Desde el tiempo en que
Can mat a Abel, ha habido odio, derramamiento de sangre,
crueldad y opresin en la tierra. La virtud, la bondad y la
justicia han su frid o; el vicio, la vileza y la corrupcin han
triunfado. E l justo ha sido presa del m alo; los mensajeros
de Dios han sido torturados y m uertos; la ley de Dios ha
sido hollada en el polvo. Cuando Dios envi a su H ijo, en vez
de honrarlo, los hombres perversos, bajo la instigacin de
Satans, lo colgaron de un madero. A un entonces no destruy
Dios a Satans. La demostracin deba ser completa. U nica
mente cuando se realicen los ltimos acontecimientos, y los
hombres estn a punto de exterminarse unos a otros, inter
vendr Dios para salvar a los suyos. Entonces no quedar
duda en la mente de nadie de que si Satans hubiese tenido
el poder habra destruido todo vestigio de bondad, habra
arrojado a Dios del trono, habra dado muerte al H ijo de
Dios, y habra establecido un reino de violencia fundado en
el egosmo y la ambicin cruel.
Lo que Satans ha estado demostrando es realmente su
carcter, y hasta dnde puede llevar la ambicin egosta. En
el principio quiso ser como Dios. No estaba conform e con su

>
La Ultima Generacin

273

posicin como el ms alto de los seres creados. Quera ser


Dios. Y la demostracin ha revelado que con frecuencia cuan
do una persona se fija un blanco egosta, no se detendr ante
nada para alcanzarlo. Quienquiera que se le oponga habr
de ser quitado del camino. Aun cuando fuese Dios mismo,
deber ser eliminado.
La demostracin ensea tambin que la alta posicin no
es satisfactoria para el individuo ambicioso. Debe tener la
ms alta posicin, y aun as no se queda satisfecho. Una
persona de situacin humilde se siente tentada a creer que
estara satisfecha si su posicin mejorase. Est por lo menos
segura de que estara satisfecha si tuviese la posicin ms
alta posible. P ero resultara as? L u cifer no se conform .
Tena la ms alta posicin posible. Pero no estaba satisfecho.
Quera una aun ms alta. Quera ser Dios mismo.
E n este respecto el contraste entre Cristo y Satans es
m uy pronunciado. Satans quera ser Dios. Y lo deseaba
tanto que estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para alcan
zar su blanco. Cristo, por otro lado, no consider como cosa
de retener el ser igual a Dios. Se humill voluntariamente
y vino a ser obediente hasta la muerte, aun hasta la muerte
de cruz. Era Dios, y se hizo hombre. Y que esto no era un
arreglo temporario tan slo con el propsito de mostrar su
buena voluntad, queda evidenciado por el hecho de que se
guir para siempre siendo hombre. Satans se exalt a s
m ism o; Cristo se humill. Satans quiso ser D ios; Cristo se
hizo hombre. Satans quiso sentarse como Dios sobre un
tr o n o ; Cristo, como siervo, se humill a lavar los pies de los
discpulos. E l contraste es completo.
E n el cielo, L u cifer haba sido uno de los querubines cubridores. (Eze. 2 8 :1 4 .) Esto parece referirse a los dos n
geles que en el lugar santsimo del santuario estaban sobre el
arca, cubriendo el propiciatorio. Este era indudablemente el
cargo ms alto que un ngel poda ocupar, porque el arca y el
propiciatorio estaban en la presencia inmediata de Dios. Es
tos ngeles eran los guardianes especiales de la ley. Velaban
sobre ella, por as decirlo. L u cifer era uno de ellos.
18 S. S.

274

E l Santuario y su Servicio

En Ezequiel 2 8 :1 2 hay una interesante declaracin acer


ca de L u cifer: T echas el sello a la proporcin, lleno de
sabidura, y acabado de hermosura. La expresin a la cual
quisiramos llamar la atencin es: T echas el sello a la
p rop orcin . E l significado de esto no es m uy claro. La
traduccin puede interpretarse de diversas maneras. Parece
evidente, sin embargo, que se propone demostrar la alta
posicin y el exaltado privilegio que tena Satans antes de
caer. Era una especie de primer ministro, un guardin del
sello.
Como en un gobierno terrenal un documento o una ley
debe tener su sello para ser vlido, as tambin en el gobierno
de Dios se usa un sello. Dios parece haber dado a los ngeles
su obra, as como ha dado al hombre su obra. Un ngel est
encargado del fuego. (A p oc. 1 4 :1 8 .) Otro ngel tiene cargo
de las aguas. (A p oc. 1 6 :5 .) Otro tiene a su cargo el sello
del Dios v iv o . . (A p oc. 7 : 2.) Aunque, como se ha dicho ya,
la expresin de Ezequiel 2 8 :1 2 no es muy clara, algunos se
sienten justificados por traducirla as: T aplicabas el sello
al m andam iento. Si esto es sostenible, y L u cifer era el
prim er ministro y guardin del sello, nos da una razn adi
cional p or la cual dese substituir su propia marca en lugar
del sello de Dios cuando abandon su primera morada.
Que Satans ha sido muy activo contra la ley es evidente.
Si la ley de Dios es su carcter, y si ese carcter es el opuesto
del de Satans, Satans queda condenado p or ella. Cristo
y la ley son una cosa. Cristo es la ley vivida, la ley hecha
carne. P or esta razn su vida constituye una condenacin.
Cuando Satans hizo guerra contra Cristo, hizo guerra tam
bin contra la ley. Cuando odi la ley, odi tambin a Cristo.
Cristo y la ley son inseparables.
E n el Salmo 40 se halla una declaracin interesante.
Cristo d ice: Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios
mo, y tu ley est en medio de mi corazn. (Y ers. 8, Y . M .)
Aunque es indudablemente una expresin potica y no debe
llevarse demasiado lejos, es interesante, sin embargo, como
indicacin de la posicin exaltada de la ley. Tu ley est en
medio de mi corazn. A pualar la ley es apualar el co

La Ultima Generacin

275

razn de Cristo. Apualar el corazn de Cristo es apualar


la ley. En la cruz Satans lo intent. Pero Dios quera que
fuese de otra manera. La muerte de Cristo era un tributo a
la ley. Engrandeca inconmensurablemente la ley y la haca
honorable. Di a los hombres una nueva visin de su carc
ter sagrado y de su valor. Si Dios dejaba morir a su H ijo ;
si Cristo se entregaba voluntariamente antes que abrogar la
l e y ; si es ms fcil que el cielo y la tierra pasen antes que
se pierda una jota o un tilde de la ley, cun sagrada y hono
rable debe ser la le y !
Cuando Cristo muri en la cruz, haba demostrado en su
vida la posibilidad de guardar la ley. Satans no haba logra
do inducir a pecar a Cristo. Posiblemente no crea poder ha
cerlo. Pero si hubiese podido inducir a Cristo a emplear su
poder divino para salvarse, habra logrado mucho. Si Cristo
lo hubiese hecho, Satans podra haber sostenido que esto
invalidaba la demostracin que Dios se propona hacer, a sa
ber, de que era posible para el hombre guardar la ley. E n la
form a en que sucedi, Satans qued derrotado. Pero hasta
el mismo fin, continu la misma tctica. Judas esperaba que
Cristo se librase, usando as su poder divino para salvarse.
En la cruz, se tent as a C risto: A otros salv, a s mismo
no puede salvar. Pero Cristo no vacil. H ubiera podido sal
varse, pero no lo hizo. Satans fu derrotado. No poda com
prender esto. Pero saba que cuando Cristo muri sin que
hubiese podido hacerlo pecar, su propia condenacin estaba
sellada. A l morir, Cristo venca.
Pero Satans no renunci a la lucha. Haba fracasado
en su conflicto con Cristo, pero poda todava tener xito con
los hombres. A s que fu a hacer guerra contra los otros
de la simiente de ella, los cuales guardan los mandamientos
de Dios, y tienen el testimonio de Jesucristo. (A p oc. 1 2 :1 7 .)
Si poda vencerlos, no quedara tal vez derrotado.
La demostracin que Dios se propone hacer con la ltima
generacin en la tierra significa mucho, tanto para el pueblo
como para Dios. Puede realmente observarse la ley de D ios?
Esta es una cuestin vital. Muchos negarn que se pueda
h acer; otros dirn volublemente que puede hacerse. Cuando

276

E l Santuario y su Servicio

se considera toda la cuestin de la observancia de los manda


mientos, el problema asume grandes proporciones. La ley
de Dios es excesivamente am plia; abarca los pensamientos y
los intentos del corazn. Juzga los motivos tanto como los
hechos, los pensamientos como las palabras. La observancia
de los mandamientos significa completa santificacin, una
vida santa, una inquebrantable fidelidad a lo recto, una completa separacin del pecado y la victoria sobre l. Bien puede
el hombre mortal exclam ar: Quin es suficiente para esas
e.osas!
Sin embargo, es la tarea que Dios se lia propuesto y que
l espera realizar. Cuando Satans lance la declaracin y
el desafo: Nadie puede guardar la ley. Es imposible. Si
hay alguno que pueda hacerlo o que lo haya hecho, mustramelo. D nde estn los que guardan los m andam ientos?
Dios contestar tranquilam ente: A qu est la paciencia de
los santos; aqu estn los que guardan los mandamientos de
Dios, y la fe de Jess. (A p oc. 1 4 :1 2 .)
Digmoslo reverentem ente: Dios debe arrostrar el desafo
de Satans. No es el plan de Dios, ni parte de su propsito,
someter a los hombres a pruebas en que nicamente puedan
sobrevivir unos pocos escogidos. E n el huerto de Edn, Dios
no pudo idear una prueba ms fcil que la que ide. Nadie
tendr jams razn de decir que nuestros primeros padres
cayeron porque la prueba era demasiado d ifcil para ellos.
E ra la prueba ms ligera que se poda concebir. Si cayeron,
no fu porque no se les haba suministrado furza con que
resistir. La tentacin no estaba constantemente delante de
ellos. No se permita a Satans que los molestase por doquie
ra. Poda tener acceso a ellos solamente en un lugar, a saber,
en el rbol de la ciencia del bien y del mal. Ellos conocan
este lugar. Podan mantenerse alejados de l si queran. Sa
tans no poda seguirlos. Si ellos iban adonde l estaba, era
porque queran. Pero aun cuando fuesen all a examinar el
rbol, no necesitaban permanecer all. Podan apartarse. A un
si Satans les ofreca la fruta, no necesitaban tomarla. Pero
la tomaron y comieron. Y la comieron porque quisieron, no
porque fuesen obligados. Transgredieron deliberadamente.

La Ultima Generacin

277

No haba excusa. Dios no podra haber ideado una prueba


ms fcil.
Cuando Dios ordena a los hombres que guarden su ley, no
cumple el propsito de su voluntad el tener tan slo a unos
pocos hombres que la observen, precisamente los suficientes
para demostrar que puede hacerse. No est de acuerdo con
el carcter de Dios elegir hombres destacados, de propsitos
firmes y magnfica preparacin, y demostrar por ellos lo que
puede hacer. Est mucho ms en armona con su 'p la n hacer
tales sus requerimientos que aun los ms dbiles no necesiten
fracasar, de manera que nadie pueda decir jams que Dios
pide lo que solamente unos pocos pueden hacer. P or esta ra
zn Dios ha reservado su mayor demostracin para la ltima
generacin. Esta generacin lleva los resultados de pecados
acumulados. Si los hay dbiles, son los miembros de esta
generacin. Si hay quienes sufren de las tendencias here
dadas, son ellos. Si algunos tienen excusa por cualquier de
bilidad, son ellos. Si, por lo tanto, stos pueden guardar los
mandamientos, nadie de ninguna otra generacin tiene excusa
por no haberlo hecho.
Pero esto no basta. Dios se propone revelar en su demos
tracin, no solamente que los hombres comunes de la ltima
generacin pueden soportar con xito una prueba como la
que di a A dn y Eva, sino que pueden sobrevivir a una
prueba mucho ms d ifcil de la que toca en suerte a los hom
bres comunes. Ser una prueba comparable a la que Job
soport, se acercar a la que el Maestro soport. Los p ro
bar hasta lo sumo.
Habis odo la paciencia de Job, y habis visto el fin del
Seor, que el Seor es muy misericordioso y piadoso. (San.
5 :1 1 .) Job pas por algunas de las cosas que se repetirn
en la vida de los escogidos de la ltima generacin. Tal vez
sea bueno considerarlas.
Job era un hombre bueno. Dios confiaba en l. Da tras
da ofreca sacrificios por sus hijos. Quiz habrn pecado
mis h ijos, deca. (Job. 1 : 5.) Era prspero y disfrutaba de
la bendicin de Dios.

278

E l Santuario y su Servicio

Entonces un da vinieron los hijos de Dios a presentarse


delante de Jehov, entre los cuales vino tambin Satn.
(Vers. (i.) Se registra una conversacin que hubo entre Jehov y Satans acerca de Job. El Seor dice que Job es un
hombre bueno, lo cual Satans no niega, pero insiste en que
Job terne a Dios simplemente porque ello lo beneficia. Declara
que si Dios le quita sus misericordias, Job maldecir a Dios.
H ace esta declaracin en form a de desafo, y Dios lo acepta.
Le da permiso a Satans para quitar la propiedad de Job y
afligirlo de otras maneras, pero sin tocarlo a l.
Satans procede inmediatamente a hacer lo que se le ha
perm itido. La propiedad de Job desaparece, y sus hijos mue
ren. Cuando esto sucedi, Job se levant, y rasg su manto,
y trasquil su cabeza, y cayendo en tierra a d o r ; y d i j o :
Desnudo sal del vientre de mi madre, y desnudo tornar all.
Jehov di, y Jehov q u it: sea el nombre de Jehov bendito.
E n todo esto no pec Job, ni atribuy a Dios despropsito al
g u n o. (Job 1 :2 0 -2 2 .)
Satans est derrotado, pero hace otra tentativa. La si
guiente vez en que se encuentra con Dios, sin admitir su
derrota, alega que no se le ha perm itido tocar a Job mismo.
Si ello le hubiese sido permitido, sostiene, Job habra pecado.
La declaracin es otra vez un desafo, y Dios lo acepta. Le da
permiso a Satans para atormentar a Job, pero sin quitarle
la vida. Inmediatamente parte Satans a cum plir su misin.
Todo lo que el maligno puede hacer, lo hace a Job. Pero
Job permanece firme. Su esposa le aconseja que renuncie a
su fidelidad, pero l no vacila. B ajo el intenso dolor fsico y
la angustia mental, permanece firme. Nuevamente se dice que
Job soport la prueba. E n todo esto no pec Job con sus
labios. (Job 2 :1 0 .) Satans queda derrotado y no aparece
ms en el cielo.
E n los captulos sucesivos del libro de Job, se nos da una
pequea vislumbre de la lucha que se rie en la mente de
Job. Est muy perplejo. P o r qu ha cado toda esta cala
midad sobre l? No tiene conocimiento de ningn pecado.
P or lo tanto, p or qu lo aflige D ios? P or supuesto no sabe
nada del desafo de Satans. N i tampoco sabe que Dios de

La Ultima Generacin

279

pende de l en la crisis por la cual est pasando. Todo lo que


sabe es que de un cielo despejado, ha cado sobre l el desas
tre hasta que ha quedado sin familia, sin propiedades, y con
una asquerosa enfermedad que casi lo abruma. No lo entiende,
pero conserva su integridad y fe en Dios. Dios saba que ha
ra esto. Pero Satans haba dicho que no lo hara. E n el
desafo, Dios gan.
Hablando humanamente, Job no haba merecido el castigo
que cay sobre l. Dios mismo dice que era sin causa. H a
bindome t incitado contra l, para que lo arruinara sin cau
sa. (Job 2 : 3.) Por lo tanto, todo el experimento se justifica
nicamente si se considera como una prueba especfica ideada
con un propsito especfico. Dios quera acallar la acusacin
de Satans de que Job serva a Dios nicamente por provecho
propio. Quera demostrar que haba por lo menos un hombre
a quien Satans no poda dominar. Job sufri como resultado
de ello, pero no pareca haber escapatoria. Ms tarde se lo
recompens.
E l caso de Job est registrado con un propsito. Adems
de su historicidad, creemos que tiene tambin un significado
ms amplio. Los hijos de Dios que vivan en los ltimos das
pasarn por una experiencia similar a la de Job. Sern p ro
bados como l lo f u ; sern privados de todo apoyo hum an o!
Satans tendr permiso para atormentarlos. Adems de esto
el E spritu de Dios se retirar de la tierra, y ser eliminad#
la proteccin de los gobiernos terrenales. E l pueblo de Dio*
quedar solo para pelear contra las potestades de las tinieblasEstar perplejo, como Job. Pero, como l, se mantendr firmi*
en su integridad.
E n la ltima generacin, Dios quedar vindicado. E n el re'
manente, Satans encontrar su derrota. La acusacin de que
la ley no puede ser observada quedar plenamente refutadaDios producir no solamente una o dos personas que observe/1
sus mandamientos, sino un grupo entero, llamado el de los
144.000. Ellos reflejarn plenamente la imagen de Dios. De?mentirn la acusacin de Satans contra el gobierno del ciel<?Una grave situacin se produjo en el cielo cuando Satans
hizo sus acusaciones contra Dios. Las acusaciones constitua11

280

E l Santuario y su Servicio

en realidad una imputacin de incapacidad de gobernar el


cielo. Muchos de los ngeles creyeron las acusaciones. Se colo
caron del lado del acusador. Una tercera parte de los ngeles,
y stos deben haber sido millones, se encar con Dios junta
mente con su caudillo, el ms alto de entre los ngeles, Lucifer.
No ora una crisis pequea. Amenazaba, la misma existencia del
gobierno de Dios. Cm o deba tratarla D ios?
La nica form a en que el asunto poda arreglarse satisfac
toriamente de manera que nunca ms se levantara una duda,
consista en que Dios sometiera su caso a las reglas comunes
de la evidencia. Era o no era justo el gobierno de D ios? Dios
deca que era ju s to ; Satans deca que no lo era. Dios poda
haber destruido a Satans. Pero esto no habra sido un argu
mento, o ms bien habra sido un punto contra Dios. No haba
otra manera sino que cada lado presentase sus evidencias, p ro
dujese sus testigos, y dejase pesar su caso por los testimonios
aducidos.
Tenemos, pues, una escena de juicio. Est en juego el go
bierno de Dios. Satans es el acusador; Dios mismo es el acu
sado. H a sido acusado de injusticia, de requerir que sus cria
turas hagan lo que no pueden hacer, y de castigarlas, sin em
bargo, por no hacerlo. La ley es el punto especfico de ataque;
pero siendo la ley simplemente un trasunto del carcter de
Dios, son Dios y su carcter los que estn en tela de juicio.
A fin de que Dios sostenga su aserto, es necesario demostrar
que no ha sido arbitrario en sus requerimientos, que la ley no
es dura ni cruel en sus exigencias, sino que por lo contrario,
es santa, justa y buena, y que los hombres pueden guardarla.
Todo lo necesario es que D ios produzca un hombre que haya
guardado la ley, y su causa est ganada. E n ausencia de un
caso tal, Dios pierde y Satans gana. E l resultado depende,
por lo tanto, de uno o ms seres que guarden los mandamien
tos de Dios. E n esto ha puesto Dios en juego su gobierno.
Aunque es verdad que de vez en cuando muchos han de
dicado su vida a Dios y vivido sin pecado durante ciertos pero
dos de tiempo, Satans sostiene que stos son casos especiales,
como lo era el de Job, y no caen bajo las reglas ordinarias.
E xige un caso bien definido en que no pueda haber duda, y en

La Ultima Generacin

281

el cual Dios no haya intervenido. Puede presentarse un caso


tal?
Dios est listo para el desafo. l ia estado aguardando su
tiempo. El I lijo de Dios, en su propia persona, hizo frente
a las acusaciones de Satans, y ha demostrado que eran falsas.
La manifestacin suprema ha sido reservada basta la contien
da final. De la ltima generacin Dios elegir a sus escogidos.
No a los fuertes o poderosos, no a los que gozan honores y ri
quezas, no a los sabios ni encumbrados, sino tan slo a personas
comunes elegir Dios, y por su medio har su demostracin.
Satans ha sostenido que aquellos que en lo pasado sirvieron
a Dios lo hicieron por motivos mercenarios, que Dios los ha
mimado, y que l, Satans, no ha tenido libre acceso a ellos.
Si se le hubiese dado pleno permiso para presentar su causa,
ellos tambin habran sido ganados a ella. Pero Dios ha te
nido miedo de permitirle que lo hiciese. Dame una oportunidad
justa, dice Satans, y yo ganar.
Y
as, a fin de acallar para siempre las acusaciones de
Satans; para hacer evidente que su pueblo le sirve por m o
tivos de lealtad y derecho sin relacin con la recom pensa; para
lim piar su propio nombre y carcter de las acusaciones de
injusticia y arbitrariedad; para demostrar a los ngeles y a
los hombres que su ley puede ser observada por los hombres
ms dbiles en las circunstancias ms desalentadoras y d ifci
les; Dios permite a Satans que pruebe a su pueblo hasta lo
sumo. Sern amenazados, torturados, perseguidos. Estarn
frente a frente con la muerte cuando se prom ulgue el decreto
de adorar a la bestia y a su imagen. (A p oc. 1 3 :1 5 .) Pero
no cedern. Estarn dispuestos a m orir antes que a pecar.
Dios retira su Espritu de la tierra. Satans tendr mayor
medida de dominio que nunca antes. Es cierto que no podr
matar al pueblo de Dios, pero sta ser casi la nica limitacin.
Emplear todo permiso que tenga. Sabe cunto est en juego.
Es ahora o nunca.
Dios hace una cosa ms. Aparentemente se oculta. E l san
tuario celestial se cierra. Los santos claman a Dios da y noche
por liberacin, pero l aparenta no or. Los escogidos de Dios
estn pasando por el Getseman. Prueban un poco de lo que

282

E l Santuario y su Servicio

experiment Cristo durante aquellas tres horas en la cruz.


Aparentemente deben pelear su ba:alla solos. Deben vivir sin
intercesor a la vista de un Dios santo. Pero aunque Cristo
ha terminado su intercesin, de manera que nadie puede ya
obtener de su ministerio sacerdotal en el santuario celestial
perdn por el pecado, los santos son el objeto del amor y el
cuidado de Dios. Los ngeles san;os velan sobre ellos. Dios
les provee refugio de sus enem igos; les suministra alim ento; los
escuda de la destruccin, y les proporciona gracia y poder para
vivir santamente. (Vase el Salmo 91.) Sin embargo, estn
todava en el mundo, tentados, afligidos y atormentados.
Resistirn la prueba? A los ojos humanos parece im po
sible. Si tan slo Dios acudiese en su ayuda, todo ira bien.
Estn resueltos a resistir al maligno. Si es necesario pueden
m o r ir ; pero no necesitan pecar. No tiene Satans poder ni lo
ha tenido jams para hacer pecar a hombre alguno. Puede
tentarlo, destruirlo, amenazarlo; pero no puede obligarlo a
pecar. Y ahora Dios demuestra por los ms dbiles de entre
los dbiles que no hay excusa ni la ha habido jams para pecar.
Si los hombres de la ltima generacin pueden repeler con
xito el ataque de Satans; si pueden hacerlo teniendo todas
las desventajas contra s y el santuario cerrado, qu excusa
hay para que los hombres hayan pecado alguna vez ?
E n la ltima generacin, Dios da la demostracin final de
que los hombres pueden observar la ley de Dios y que pueden
vivir sin pecar. Dios no deja sin hacer nada que pueda com
pletar la demostracin. La nica limitacin que impone a Sa
tans es que no puede matar a los santos de Dios. Puede ten
tarlos, puede acosarlos y amenazarlos; y l hace cuanto puede.
Pero fracasa. No puede hacerlos pecar. Resisten la prueba,
y Dios pone su sello sobre ellos.
Mediante la ltima generacin de santos, Dios queda final
mente vindicado. P or ellos derrota a Satans y gana el
pleito. Ellos form an una parte vital del plan de Dios. Pa
san por luchas terribles; pelean con potestades invisibles en
lugares altos. Pero han puesto su confianza en el Altsimo, y
no sern avergonzados. H an pasado por el hambre y la sed,
pero llegar el tiempo en que no tendrn ms hambre, ni

La Ultima Generacin

283

sed, y el sol no caer ms sobre ellos, ni otro ningn calor.


Porque el Cordero que est en medio del trono los pastorear,
y los guiar a fuentes vivas de agu as: y Dios limpiar toda
lgrima de los ojos de ellos. (A p oc. 7 :1 6 , 17.)
Estos . . . siguen al Cordero por dondequiera que fu e
r e . (A p oc. 1 4 :4 .) Cuando por fin las puertas del templo
se abran, se oir una voz que d ir : Unicamente los 144.000
entran en este lugar. E arly W ritin gs, pg. 19. P or la
fe habrn seguido al Cordero hasta all. Han penetrado
con l en el lugar santo, lo han seguido hasta el lugar santsi
mo. Y en el ms all nicamente los que lo han seguido aqu,
lo seguirn all. Sern reyes y sacerdotes. Lo seguirn hasta
adentro del santsimo donde nicamente puede entrar el Su
mo Sacerdote. Estarn en la presencia sin velo de Dios. Le
seguirn por donde quiera que fu e re . No slo estarn
delante del trono de D io s y le servirn da y noche en
su templo, sino que se sentarn conmigo en mi tr o n o ;
as como yo he vencido, y me he sentado con mi Padre en
su tron o. (A p oc. 7 : 1 5 ; 3 :2 1 .)
E l asunto de m ayor im portancia del universo no es la
salvacin de los hombres, por importante que parezca. Lo
ms importante es que el nombre de Dios quede lim pio de
las falsas acusaciones hechas p or Satans. La controversia se
est acercando a su fin. Dios est preparando a su pueblo
para el ltimo gran conflicto. Satans se est preparando
tambin. La crisis nos espera y se decidir en la vida del
pueblo de Dios. Dios depende de nosotros como dependi de
Job. Est bien colocada su confianza?
Es un admirable privilegio el que se nos concede como
este pueblo, el de lim piar el nombre de Dios por nuestro tes
timonio. Es maravilloso que se nos permita testificar por l.
Nunca debe olvidarse, sin embargo, que este testimonio es
un testimonio de la vida, no simplemente de las palabras. E n
l estaba la vida, y la vida era la luz de los hom bres. (Juan
1 :4 . ) La vida era la lu z . A s era en el caso de Cristo, y
debe ser en nuestro caso. Nuestra vida debe ser una luz como
lo era la suya. D ar luz a la gente es ms que entregarle un
folleto. Nuestra vida es la luz. Mientras vivimos, damos luz

284

E l Santuario y su Servicio

a los dems. Sin vida, sin vivir la luz, nuestras palabras que
dan aisladas. Pero al llegar nuestra vida a ser luz, nues
tras palabras se hacen eficaces. Es nuestra vida la que debe
testificar por Dios.
O jal la iglesia aprecie el excelso privilegio que se le
dal Vosotros sois mis testigos, dice Jehov.
(Isa. 43:
10.) No debe haber dios extrao entre vosotros: Vosotros
pues sois mis testigos, dice Jehov, y yo soy D io s ! (Vers.
12, V. M .) O jal seamos de veras testigos, y testifiquemos
lo que Dios ha hecho por nosotros!
Todo esto est ntimamente relacionado con la obra del
da de las expiaciones. E n aquel da, los hijos de Israel,
habiendo confesado sus pecados, quedaban completamente lim
pios. H aban sido perdonados, y ahora el pecado era sepa
rado de ellos. Quedaban santos y sin culpa. E l campamento
de Israel quedaba limpio.
Estamos viviendo ahora en el gran da real de la purifica
cin del santuario. Todo pecado debe ser confesado y por la
fe enviado de antemano al juicio. Mientras el sumo sacer
dote entra en el santsimo, el pueblo de Dios debe ahora ha
llarse cara a cara con Dios. Debe saber que todo pecado ha
sido confesado, y que no queda mancha alguna de pecado. La
purificacin del santuario celestial depende de la purificacin
del pueblo de Dios en la tierra. Cun importante es, pues,
que el pueblo de Dios sea santo y sin culpa! E n ellos debe
ser consumido todo pecado, a fin de que puedan subsistir a
la vista de un Dios santo y vivir a pesar del fuego devorador. Od, los que estis lejos, lo que he hecho; y vosotros
los cercanos, conoced mi potencia. Los pecadores se asombra
ron en Sin, espanto sobrecogi a los hipcritas. Quin
de nosotros morar con el fuego consumidor? quin de nos
otros habitar con las llamas eternas? E l que camina en
justicia, y habla lo re c to ; el que aborrece la ganancia de
violencias, el que sacude sus manos por no recibir cohecho,
el que tapa su oreja por no or sangres, el que cierra sus
ojos por no ver cosa m ala: ste habitar en las alturas: fo r
talezas de rocas sern su lugar de acogim iento; se le dar su
pan, y sus aguas sern ciertas. (Isa. 3 3 :1 3 -1 6 .)

EL JUICIO

EL JUICIO
a y

u n a t e n d e n c ia

c r e c ie n t e

a no

creer

en una resurreccin corporal. Los partidarios de la


alta crtica han descartado esta idea hace mucho, y mu
chos cristianos del tipo ms conservador propenden a hacer
lo mismo. No pueden ver necesidad alguna de la resurrec
cin del cuerpo, y para ellos la existencia futura es com
pletamente espiritual.
P or la misma razn, consideran innecesario un ju icio fu
turo. Si el alma est ya disfrutando de la felicidad de una
existencia etrea, o si ya est experimentando las torturas de
los rprobos, parecera absurdo interponer un juicio. Este
debe haberse realizado antes que se haya decidido el estado
futuro, y no despus. L a creencia en la bienaventuranza o
condenacin inmediata despus de la muerte hace que un
ju icio futuro, al fin del mundo, no sea solamente innecesario,
sino inconsecuente.
La Biblia es muy directa en sus declaraciones acerca de
estos dos temas. H ay una resurreccin corporal. H ay un ju i
cio. La Biblia ensea ambas cosas. Como aqu nos preocupa
mayormente el juicio, le dedicaremos ahora nuestro estudio,
observando tan slo de paso que parece mucho ms satisfac
torio creer que la. existencia de los salvos quedar amoldada
al plan original del H uerto de Edn, donde A dn y Eva dis
frutaban de la existencia de un plano no muy diferente de
nuestro plano actual, aunque sin pecado. Parece razonable
que Dios no ha abandonado su plan original. Y si no lo ha
hecho, deber haber una resurreccin del cuerpo.
La idea de un ju icio al fin del mundo presupone que los
hombres no reciben su castigo o recompensa al morir. Esto
parece razonable, adems de ser apoyado por evidencias b
blicas. Considermoslo un poco ms en detalle.

(287)

288

E l Santuario y su Servicio

Dando por sentada la creencia en el castigo y la recom


pensa, observemos primero que el registro de ningn hombre
puede completarse al morir. Su vida termin, pero su in
fluencia. contina, sus obras le siguen. Si somos responsa
bles de nuestra influencia, y creemos que as debe ser, el
registro no puede ser completado hasta el fin del tiempo.
Al decir esto no deseamos inferir que un hombre no haya
sellado su destino cuando muere. Creemos que s. Todo lo
que queremos afirmar es que a menos que el ju icio presuponga
el mismo castigo o recompensa para todos, el registro no pue
de cerrarse al morir. Puede de veras argirse que se sabe
si una persona est salva o perdida, y que, por lo tanto, puede
ser admitida provisionalmente en un lugar u otro. Esto puede
concedese, pero no resuelve la dificultad. Aun en los tribuna
les terrenales, el resultado de un crimen cometido tiene que ser
aguardado antes que se pronuncie el juicio. Si en una pelea
a tiros un hombre queda herido, el ju icio no se basa en el
efecto inmediato, sino en el resultado final de los tiros. El
hombre herido puede vivir una o dos semanas. E l criminal
no puede exigir un juicio inmediato, basado en el hecho de que
el herido no muri an, y que, por lo tanto, el criminal no
fu culpable de homicidio.
Un hombre es responsable de ms que el efecto inme
diato de sus actos. Parece ms razonable que el ju icio sea
postergado hasta que todos los hechos estn reunidos, y en
esta ocasin se puede llegar a un clculo justo. Si admitimos
que algunos sern castigados de muchos azotes y algunos de
pocos (Luc. 12: 4 8), el ju icio no puede ni debe realizarse hasta
que todos los factores puedan ser considerados. Esto puede
hacerse nicamente en el tiempo designado por D io s : el fin
del mundo. Arm oniza con esto la declaracin de que Dios
reserva a los injustos para ser atormentados en el da del
ju ic io . (2 Ped. 2 : 9.)
Los im pos han de ser juzgados por los justos. Los
santos han de juzgar al m u n do. (1 Cor. 6 :2 .) A s como
los ngeles tienen su obra que hacer en el cielo, los redimidos
tendrn la suya. Dios revela sus planes a los suyos, y les
confa responsabilidades. A los santos se les da el privilegio

E l Juicio

289

y la responsabilidad de juzgar. Hablando humanamente, Dios


no quiere correr ningn riesgo de descontento o dudas. Es
concebible que se perdern algunas personas a quienes otras
consideraban dignas de salvarse. A l echarse de menos a alguna
persona en el cielo, podra surgir en la mente de otros una
duda acerca de por qu falta. Podra ser una persona muy
querida para nosotros, a quien amamos, y por quien hemos
orado. Ahora se halla perdida. No conocemos las circuns
tancias ; no sabemos por qu. Si hemos tenido parte en el
ju ic io ; si nosotros mismos hemos examinado el caso y las
pruebas; si despus de pesar todos los factores, hemos lle
gado por fin a la conclusin de que esa persona no quiso
ser salva y no se hallara feliz en el cielo, ninguna duda se
levantar jams en nuestra mente en cuanto a la justicia de
lo que se hizo. Hemos tenido parte en el ju ic io ; y sabemos
los pormenores. Estbamos all. Quedamos satisfechos. A de
ms, este arreglo asegura un ju icio justo y misericordioso.
Habremos amado a algunos de los que se perdern. Habremos
orado por ellos. Seremos bondadosos para con ellos hasta el
fin. Ninguno es castigado ms de lo que merece. E l plan
de Dios nos asegura esto. Debe notarse que los santos han
de tomar parte en juzgar a aquellos a quienes han conocido.
Si parte del propsito de Dios al darnos participacin en el
ju icio consiste en asegurarse de que no se levantar duda
jams en nuestra mente, los santos deben juzgar a su propia
generacin y a sus propios conocidos. Esto es a la vez terrible
y bueno. Dios no debe correr el riesgo de que alguien diga
o pien se: A lgunos de mis amigos se han perdido, y nunca
tuve oportunidad de averiguar exactamente lo que sucedi.
Pensaba que deban salvarse. Los comprenda m ejor que
cualquier otra persona. Me gustara haber conocido algo ms
de su caso. Una cosa semejante no suceder nunca, por su
puesto. Dios cuidar de ello. Cada uno quedar convencido
de la justicia y la misercordia de Dios. E l plan de Dios est
debidamente ordenado. Sabremos por qu ciertas personas se
pierden. Tendremos parte en su juicio.
Si lo dicho es correcto, no puede haber ju icio al morir.
Un grupo de cristianos ora por un joven extraviado. Da
19 S. S.

290

El Santuario y su Servicio

tras da, uo tras ao, oran, pero sin resultado. Luego el


joven muere repentinamente. Qu diremos de su ju icio? Los
que lo conocen, los que han orado por l, estn todava vivos.
Si el joven ha de ser juzgado por los santos inmediatamente,
tendran que m orir todos inmediatamente para tener parte
en su juicio. De otra manera, habra de ser juzgado por otros
que lio lo conocieron. Esto se aplica a todos los impos que
vivieron alguna vez. No podran ser juzgados ordinaria
mente hasta una generacin despus de su muerte, si es que
lian de ser juzgados por los santos. Pero, el no ser juzgados
por los santos, o ser juzgados por otras personas desconocidas
de ellos, frustrara el plan de Dios y lo estorbara. Por lo
tanto, sostenemos que si los impos han de ser juzgados por
los santos, no pueden ser juzgados al morir. Dios dice que los
impos estn reservados para el juicio al fin del mundo.
Aunque es verdad que cada generacin se comprende me
jo r a s misma y debe ser juzgada a la luz de sus propios co
nocimientos, de manera que un pecador del A n tiguo Testa
mento no debe ser juzgado por las normas del Nuevo Testa
mento, es tambin verdad que antes de que pueda realizarse
cualquier ju icio competente, debe haber cierto conocimiento
de las reglas y los jjrincipios guiadores generales. Esto pre
supone instruccin y educacin, y esta instruccin debe ba
sarse en todos los factores incluidos. La muerte de Cristo
debe ser tenida en cuenta, como tambin su expiacin y en
seanza. E n vista de esto, cm o podran los santos de las
primeras generaciones que vivieron en la tierra haber ju z
gado a los impos de su generacin? Es evidente que la idea
de que los santos tengan parte en el ju icio debe ser abando
nada si el ju icio se realiza al morir. Es un plan admirable
el que Dios ha concebido. E l plan de Dios de que los santos
tengan parte en el juicio, hace del cielo un lugar seguro y
levanta una barrera eficaz contra cualesquiera dudas ulterio
res.
Y qu diremos del juicio de los justos? Es evidente que
debe realizarse alguna investigacin antes de que se les per
mita entrar en la bienaventuranza eterna. Debe decidirse si
su vida y actitud justifican que se les confe la vida eterna;

E l Juicio

291

y debe llegarse a esta decisin antes de que venga el Seor


para llevarlos al cielo. No es ms razonable salvar a los jus
tos y tener luego el ju icio que condenar a los impos y
emplazarlos luego ante el tribunal. Pero hay una diferencia.
Los impos no son destruidos hasta el fin de los mil aos.
(A p oc. 2 0 :4 , 5.) Eso da abundante tiempo para juzgarlos
despus que el Seor venga. Pero no sucede as con los justos.
Si han de ser juzgados, si se les ha de dar alguna recompen
sa, sus casos deben ser decididos antes que venga el Seor.
Cuando l venga, traer su galardn consigo. (A p oc. 2 2 :1 2 .)
De ah que la condicin de los justos deba ser determinada
de antemano.
Algunos se han opuesto a esta enseanza. No creen qne
habr un ju icio de los justos antes que venga el Seor. Sin
embargo, esto parece ser lo nico consecuente. Los casos de
los justos deben ser decididos antes que venga el Seor, de
lo contrario, cm o puede saber quin se ha de salvar? Si
se objeta contra la frase ju icio investigador debe hallarse
otra mejor. Estamos dispuestos a aceptarla. No es un ju icio
ejecutivo. La Biblia lo llama la hora del ju ic io en con
traste con el da del ju ic io . (A p oc. 1 4 :7 ; Hech. 1 7 :3 1 .)
Creemos que la expresin ju icio investigador se adapta
m ejor al caso del juicio de los justos.
Parece eminentemente adecuado que cuando se presenta
la cuestin de quines han de salvarse, los ngeles estn pre
sentes para dar su testimonio y seguir los procesos. (D an.
7 :9 , 10.) H an estado vitalmente preocupados por nuestro
bienestar; han sido espritus ministradores. Hemos de aso
ciarnos con ellos y estar con ellos, y ellos tienen derecho a
saber quines han de ser admitidos en las moradas celestiales.
Esto tambin es plan de Dios. Los ngeles han experimen
tado algunos de los resultados del pecado. H an visto a L u ci
fer apostatar. H an visto a millones de ngeles irse con l.
H an visto al Salvador sufrir y morir, y conocen la miseria
que el pecado ha causado. Estn vitalmente interesados en
saber quines han de tener la vida eterna. No tienen inten
cin de repetir el experimento con el pecado por el cual han

292

E l Santuario y su Servicio

pasado. Es, por lo tanto, un plan sabio de Dios que tengan


parte en los procesos.
El da de las expiaciones es un tipo adecuado del da del
juicio. Sera bueno que el lector repasase el captulo sobre
el da de las expiaciones a la luz de estas consideraciones. En
aquel da se haca separacin entre los justos y los impos.
La decisin dependa enteramente de quines haban con
fesado sus pecados y quines no los haban confesado. Eran
borrados los pecados de quienes haban trado sus ofrendas
y cum plido el ritual. Los otros eran cortados.
No sabemos que se llevase en el santuario terrenal registro
de aquellos que se presentaban con un sacrificio durante el
ao. Aunque es posible, no es probable que se llevase un
registro tal. Sabemos, sin embargo, que la sangre asperjada
constitua en s misma un registro. Dios haba ordenado que
se trajesen sacrificios. Creemos que l respetaba su propia
orden y tomaba nota de aquellos que le servan en verdad,
justicia e integridad. En su libro eran registrados como fieles.
A cerca del ju icio del ltimo da est escrito: E l que no
fu hallado escrito en el libro de la vida, fu lanzado en el
lago de fu e g o . (A p oc. 2 0 :1 5 .) Este texto habla definidamente del libro de la vida, y dice, en efecto, que nicamente
aquellos cuyos nombres sean hallados en l sern salvos. N o
temos lo que d ic e :- E l que no fu hallado escrito en el libro
de la v id a . Esto significa un examen del libro para des
cubrir cules son los nombres registrados. E l que no fu
hallado. Q u es esto sino una investigacin? Es como si
se diese la orden : Mirad si este nombre se encuentra en el
lib ro . Se recibe en respuesta el in fo rm e : Lo he encontra
do, o No lo he encontrado. Cualquier inform e indica una
investigacin. La expresin: E l que no fu hallado, ju s
tifica el argumento de que hay un examen del registro, que
tiene como resultado la separacin para salvacin o conde
nacin.
Parece tan claro que debe haber una investigacin del
registro llevado en el cielo antes que venga el Seor, que lo
que nos admira es que alguno pueda dudar seria o sincera
mente de ello. Es cierto que Dios podra en un momento,

El Juicio

293

si lo desease, decidir todas las cuestiones en cuanto al destino


futuro de cada uno. Con exactitud infalible, podra destinar
una parte de la humanidad a ser condenada y la otra a ser
salva. Pero Dios no podra hacer esto y al mismo tiempo
perm itir a los ngeles y a los hombres participar en el juicio.
Y esto es vital. Dios debe proteger en lo posible la existen
cia futura. Los hombres deben, por su propia investigacin,
estar seguros de la justicia del castigo impuesto. Los ngeles
que han sido espritus ministradores, deben estar presentes
cuando los santos sean juzgados. P or esta razn se llevan los
libros. P or esta razn estn presentes en el juicio millones de
ngeles. (Dan. 7 :1 0 .) Dios da todos los pasos necesarios para
asegurar 'el futuro. E l cielo y la tierra deben ser protegidos.
Dios no admitir repentinamente a millones de seres huma
nos a la felicidad del cielo y el privilegio de la vida eterna
sin consultar a los ngeles.
Decimos esto con reverencia. Los ngeles han pasado por
tristes vicisitudes a causa del pecado. H an visto a millones
de sus compaeros perderse. H an visto a Cristo m orir en la
cruz. Han conocido algo del pesar del Padre por causa del
pecado. Y , no se habran de interesar en la concesin de
la vida eterna a millones de pecadores redim idos? N o de
bieran tener alguna seguridad de que el adm itir a los hom
bres en el cielo no significa admitir el pecado? Hablamos un
lenguaje humano. Creemos que deben tener tal seguridad.
Y creemos que Dios se la da. Estn presentes cuando los
casos de los justos se definen. A s como los santos participan
en el ju icio de los impos, los ngeles participan en el ju icio
de los justos. Esto constituye una seguridad para lo futuro.
Ninguna duda se levantar ni podr jams levantarse en
la mente de nadie. Dios cuida de que sea as.
Durante los mil aos los ngeles tendrn oportunidad de
conocernos m ejor y nosotros a ellos. Trabajaremos junto con
ellos en el juicio. Durante ese tiempo sern juzgados los
hombres y los ngeles. Participaremos en el juicio. Los
ngeles participarn. Los hombres y los ngeles tienen com
paeros que se perdern y en quienes tienen inters. Dios
protege todos los intereses de manera que el pecado no se

294

E l Santuario y su Servicio

levante por segunda vez. Los ngeles han llevado el regis


tro. Lo que est escrito en los libros ha sido escrito por ellos.
N o han de participar en el examen del registro cuando se
hacen las decisiones finales? Tendrn una parte en la eje
cucin del juicio. (A p oc. 2 0 :1 -3 ; 1 8 :2 1 ; Eze. 9 :1 -1 1 .) A l
concluir ste, darn su testimonio en cuanto a la justicia de
las decisiones hechas. (A poc. 1 6 :5 , 7.) Podrn hacerlo p or
que conocen los factores implicados.
E l Padre ama al H ijo, y todas las cosas di en su ma
n o . (Juan 3 :3 5 .) Tal vez no estemos seguros de por qu
el Padre ha dado todas las cosas en las manos del H ijo . Pero
la declaracin ocurre tantas veces que es claro que Dios desee
que lo sepamos. En adicin a la declaracin citada ya, note
mos lo siguiente: Todas las cosas sujetaste debajo de sus
p ies. (H eb. 2 :8 .) Todas las cosas me son entregadas de
mi P a d re. ' (Mat. 1 1 :2 7 ; Luc. 1 0 :2 2 .) Le has dado po* testad de toda carn e. (Juan 17: 2.) Este poder incluye el
de juzgar. El Padre a nadie juzga, mas todo el ju icio di
al H ijo . (Juan 5 : 22.) Cristo es puesto por Juez de vivos
y m uertos. (H ech. 1 0 :4 2 .) Dios ha de juzgar al mundo
con justicia, por aquel varn al cual determ in. (H ech.
17: 31.) Esto incluye la ejecucin del juicio, porque el Pa
dre le di poder de hacer juicio, en cuanto es el H ijo del
hom bre. (Juan 5 :2 7 .) De hecho, la concesin de la auto
ridad al H ijo puede resumirse en la declaracin abarcante
de Cristo m ism o: Toda potestad me es dada en el cielo y
en la tierra. (Mat. 2 8 :1 8 .) Esto no deja duda alguna en
cuanto al alcance del poder que se le ha dado. Es toda p o
testad en el cielo y en la tierra.
Estas declaraciones se vuelven muy interesantes en vista
de las palabras con que son hechas. E l Padre tena todas
estas potestades, pero por alguna razn las leg al H ijo.
Notemos cmo Dios ha dado, su jetado, entregado,
puesto, determ inado. Todo lo que el Padre tena, lo
di al H ijo. E n algn tiempo pasado, Dios puso todas las
cosas bajo Cristo, le d ijo que reinase, que ejecutase el juicio
y le di toda potestad en el cielo y en la tierra.

E l

Ju ic io

295

Toda la controversia revela un rasgo muy consolador del


carcter de Dios. Dios podra haber tratado a los rebeldes
en form a diferente. No necesitaba haber escuchado las acu
saciones hechas contra l por Satans. Pero someti su caso
para que fuese decidido de acuerdo con las evidencias pre
sentadas. Poda aguardar y dejar que los seres creados deci
diesen por su cuenta. Saba que su caso era justo y que p o
da resistir la investigacin. F u eminentemente justo en
todo respecto.
Esto nos induce a creer que el ju icio venidero se realizar
de acuerdo con nuestros ms altos conceptos de justicia y
rectitud, sin mencionar la misericordia. Dios no es vengativo.
No aguarda una oportunidad para darnos el m erecido. E l
quiere que todos los hombres se salven y vengan al arrepen
timiento. No se deleita en la muerte del impo.
H ay, sin embargo, algunas cosas que Dios no puede hacer.
Se sentira feliz de salvar a todos, pero no sera lo m ejor
hacerlo. H ay varias razones para ello. Muchos no desean
ser salvos en las nicas condiciones que pueden asegurar la
vida. Las reglas que Dios ha trazado para nuestra direccin
son las reglas de la vida, y no decretos arbitrarios. La socie
dad no puede existir ni aqu ni en el cielo, si los hombres no
dejan de matarse unos a otros. Esto parece tan evidente que
nadie intentara discutirlo.
E l hom icidio tiene sus races en el odio. No sera seguro
perm itir a quien odia a su hermano u odia a cualquier otro,
vivir en el cielo con otras personas. Sera una insensatez
esperar paz y armona en tales condiciones. Los hombres han
demostrado abundantemente que el odio conduce al homicidio.
E llo no necesita ya demostracin. Si Dios espera tener un
cielo pacfico, debe excluir a los homicidas. Eso significa que
debe excluir a todos los que odian.
Pero significa ms. E l amor es el nico antdoto eficaz
del odio. Unicamente el que ama est seguro. La ausencia de
amor significa odio tarde o temprano. De ah que el amor
venga a ser una de las leyes de la vida. Unicamente el que
ama cumple la ley, y de ali se desprende que sea el nico
que tiene derecho a vivir. Ese derecho no debe ser puesto

296

E l Santuario y su Servicio

en peligro permitiendo que florezca el odio. Los que acarician


odio en su vida, violan la ley de la vida. No sera seguro
salvar a los tales, aun cuando quisieran ser salvos. No debe
haber homicidas en el cielo, ni violadores del mandamiento
que d ice: No matars. E l misino argumento se aplica
con respecto a todos los dems mandamientos.
J
l or lo tanto, cuando Dios admite a los hombres y a'tos
ngeles a sentarse en el juicio, hace algo ms que simple
mente asocirselos. Esto es importante. Es necesario por
causa del futuro. Necesitamos la seguridad que nos dar una
parte personal en el juicio. Pero hay ms im plicado en el
asunto. Cuando D ios'adm ite a los santos y a los ngeles a
participar en el juicio, estn en realidad sentenciando la
obra de Dios. Las reglas, los principios, las leyes que gobier
nan a hombres y ngeles, caen bajo su escrutinio. E n cierto
sentido, estn juzgando a Dios. (Rom . 3 :4 .)
A la luz de estas declaraciones el hecho de que los hombres
y los ngeles expresan al fin de la controversia su creencia
en la justicia y rectitud de Dios, cobra un significado adicio
nal. La gran cuestin ha sido siem pre: Es Dios justo, o son
veraces las acusaciones de Satans ? A l fin de la controversia,
el ngel de las aguas d ice: Justo eres t, oh Se or. Otro
ngel d ic e : 1Ciertamente, Seor Dios Todopoderoso, tus ju i
cios son verdaderos y ju stos. Gran compaa en el cielo,
d ice: A lelu ya: Salvacin y honra y gloria y potencia al
Seor Dios' nuestro. Porque sus juicios son verdaderos y
ju stos. Los que han vencido sobre la bestia y la imagen di
cen : Justos y verdaderos son tus caminos, R ey de los santos.
Y al reasumir Dios el gobierno en el trono, una grande com
paa, como la voz de grandes truenos exclama : A le
luya : porque rein el Seor nuestro Dios Todopoderoso.
Pero Dios no quiere reinar solo. Cuando los reinos del mun
d o hayan venido a ser los reinos de nuestro Seor, y de
su Cristo, cuando el acusador quede finalmente derribado,
entonces el trono de Dios y del Cordero se establecer. G lo
riosa consumacin de nuestra esperanza! (A p oc. 1 6 :5 , 7 ;
19 :T, 2 ; 1 5 :3 ; 1 9 :6 ; 1 1 :1 5 ; 1 2 :1 0 ; 2 2 :5 .)

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