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CARAL

Caral fue la capital de la civilizacin Caral; se encuentra situada en el valle de Supe, a 182
kilmetros al norte de Lima (Per) y 23 km del litoral y a 350 msnm. 1 Se le atribuye una
antigedad de 5000 aos y es considerada la civilizacin ms antigua de Amrica. 2 34 Est
listada por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad.5
Caral-Supe se desarroll entre 3.000 y 1.800 a.C. (Arcaico Tardo y Formativo Inferior) y
fue contempornea de otras civilizaciones primigenias como las de Egipto, India y
Mesopotamia.

Ubicacin:
Caral se halla situado en el distrito de Supe de la provincia de Barranca del departamento

de Lima, a 184 km al norte de Lima Metropolitana, y a 23 km de la costa del Ocano


Pacfico, en un espacio geogrfico conocido como el Norte Chico. Para llegar al sitio
arqueolgico se debe tomar un desvo a la altura del km 184 de la Panamericana Norte,
va que se despliega por la margen derecha del ro Supe; al llegar al centro poblado de
Caral se debe seguir el desvo hacia el parador turstico, hasta el puente peatonal. Desde
ah se debe caminar aproximadamente 20 minutos hasta el Centro de Recepcin.

Medio geogrfico:
Caral es el ms imponente de todos asentamientos urbanos del Formativo Inferior situados
en el valle medio inferior de Supe. Dichos asentamientos son ocho en total: Pueblo Nuevo,
Cerro Colorado, Allpacoto y Llapta (en la margen derecha) y Lurihuasi, Miraya,
Chupacigarro y la misma Caral (en la margen izquierda). La zona se encuentra encerrada
por la configuracin de la cordillera: hacia el oeste los cerros de ambos lados del valle se

cierran formando una garganta; lo mismo ocurre hacia el este. En total son diez km de
largo que conforman una seccin de valle frtil, bien definido y de fcil control. 8
Si hablamos de todo el espacio geogrfico del valle de Supe (zona del litoral y valle medio
y bajo), existen en total 20 asentamientos, pero los que muestran mayor extensin,
complejidad y monumentalidad arquitectnica son los 8 mencionados anteriormente, entre
los que destaca ntidamente Caral, que indudablemente habra tenido un rango
preeminente entre todas.

Etimologa:
En los aos iniciales del siglo XXI, el lingista huachano Alfredo Torero public que el
idioma quechua habra tenido su origen en los valles de Supe, Fortaleza y Pativilca. Esta
afirmacin la hizo despus de estudiar la toponimia (nombres de los lugares) de los tres
valles. Caral, nombre del centro poblado cercano al sitio arqueolgico, aparece
mencionado en los procesos de idolatras del siglo XVII en Cajatambo. Es posible que
Caral sea un nombre quechua. Sobre su significado no hay acuerdo, aunque algunos
lingistas han propuesto que significa "fibra" o "junco". O en todo caso habra sido una voz
protoquechua.

Descubrimiento arqueolgico:
En 1905, Max

Uhle investig spero,

un

asentamiento precermico situado en el litoral


del valle de Supe, a 23 km de Caral. Julio C.

Tello explor el mismo lugar en 1937. No hay


evidencias que ellos se adentraran en el valle
de Supe y, por lo tanto, que llegaran a conocer
Caral.[cita requerida]
El primero que llam la atencin sobre Caral fue el viajero estadounidense, Paul Kosok.
ste visit el lugar juntamente con su compatriota, el arquelogo Richard Schaedel,
en1949. En su informe, publicado en el libro "Life, Land and Water in Ancient Peru",
en 1965, mencion que Chupacigarro (como se le conoca a Caral entonces) deba ser
muy antiguo, aunque no pudo precisar su antigedad. Tambin contiene una
impresionante fotografa area de un sector de la ahora llamada Ciudad Sagrada de Caral.
En 1975, el arquitecto peruano Carlos Williams hizo un detallado registro de la mayora
de los sitios arqueolgicos del valle de Supe, entre los cuales registr a Chupacigarro
Grande (denominacin con la que entonces se conoca al actual sitio arqueolgico de
Caral), a partir del cual hizo algunas observaciones sobre el desarrollo de la arquitectura
en los Andes. Lo present primeramente en el artculo Arquitectura y Urbanismo en el

Antiguo Per, publicado en 1983 en el tomo VIII de la serie "Historia del Per" de la
editorial Juan Meja Baca. Y, despus, en el artculo "A Scheme for the Early Monumental
Architecture of the Central Coast of Peru", escrito en 1985 en el libro Early Ceremonial
Architecture in the Andes.
En 1979, el arquelogo suizo Frederic Engel visit el lugar, y excav y levant un plano
del mismo. En su libro De las begonias al maz, publicado en 1987, afirm que
Chupacigarro Grande (Caral) pudo haber sido construido antes de la aparicin de la
cermica en los Andes (1800 a.C.). Sin embargo, los arquelogos andinos asumieron que
el asentamiento era "acermico", es decir, que haba sido construido por una poblacin
que no utilizaba la cermica, aunque ya se conoca en otros lugares de los Andes.
En 1994, Ruth Shady recorri nuevamente el valle de Supe y reidentific 18 sitios con las
mismas caractersticas arquitectnicas, entre los cuales se encontraban los cuatro
conocidos como Chupacigarro Grande, Chupacigarro Chico, Chupacigarro Centro y
Chupacigarro

Oeste.

Para

diferenciarlos

Shady

los

denomin,

Caral, Chupacigarro, Miraya y Lurihuasi. Caral, Miraya y Lurihuasi son los nombres
quechua de los poblados ms cercanos a los sitios. Chupacigarro es el nombre espaol de
un ave del lugar.
El equipo dirigido por Shady excav en Caral, a partir de 1996. Ella present sus datos,
por primera vez, en 1997, en el libro La Ciudad Sagrada de Caral-Supe en los albores de
la civilizacin en el Per. En ese tratado sustent abiertamente la antigedad precermica
de Caral, afirmacin que consolid de manera irrefutable en los aos siguientes, a travs
de excavaciones intensivas en el lugar.
El Proyecto Especial Arqueolgico Caral-Supe est a cargo de los trabajos de
investigacin y restauracin en Caral, as como de los asentamientos coetneos del valle
de Supe (spero, Chupacigarro, Miraya, Lurihuasi y Allpacoto) y del valle de Huaura
(Vichama).

Antigedad:
Se ha confirmado la antigedad de la civilizacin caralina a travs de 146 fechados radio

carbnicos realizados en los Estados Unidos. Segn stos, Caral tiene una antigedad de
5.000 aos aproximadamente, cuando en el resto de Amrica el desarrollo urbano
comienza 1500 aos despus (como Monte Albn, en Mesoamrica).6 El hallazgo de
Caral cambi as los esquemas que hasta entonces se tenan sobre el surgimiento de las
antiguas civilizaciones en

el

Per.

Anteriormente

se

consideraba

a Chavn

de

Huntar como el foco cultural de ms vieja data en el Per, con un mximo de 1500 aos
a.C.

Periodos:
La construccin de Caral se desarroll a travs de un largo periodo de casi mil aos, en las
que se sucedieron una serie de remodelaciones y superposiciones. Los arquelogos han
detectado seis fases en dicho proceso:

Inicio (hacia el 3.000 a.C.)

Primeras construcciones de mayor tamao (3.000-2.600 a.C.).

Una remodelacin general y anexin de las plazas circulares (2.600-2.300 a.C.).

Periodo tardo en el que se ampliaron los edificios pblicos (2300-2.200 a.C.).

Prdida de su importancia (2.200-2100 a.C.), al mismo tiempo que crece otro


asentamiento en el valle bajo, llamado Era de Pando, de mayor tamao que Caral.

Se abandona paulatinamente Caral y se procede a enterrar sus edificios (2.1001.800 a.C.).

Se desconocen las causas del fin de Caral. Posiblemente el sitio sufri los estragos de
eventos naturales, como terremotos y el fenmeno de El Nio, todo los cuales crearon las
condiciones para su abandono.

Ciudad sagrada

El Altar del Fuego Sagrado en Caral.

Los estudiosos lo han calificado como ciudad debido a su organizacin, extensin y


diversidad de edificios. Efectivamente, consta de un conjunto de edificios monumentales
diversos, con distintas funciones ceremoniales y administrativas, y en donde se
desarrollaron innovaciones arquitectnicas y tecnolgicas importantes. Cronolgicamente,

es el ms antiguo asentamiento de Amrica que presenta dichas caractersticas, y por ello


se le considera como la primera ciudad de Amrica.
Se le ha llamado tambin ciudad sagrada ya que todo lo que se ha excavado en la ciudad
est impregnado de religiosidad. Hay muchos fogones para ofrendas, as como seales de
posibles rituales en cada lugar, no solamente en las reas de espacio pblico o en los
templos sino incluso en las viviendas. En los fogones se quemaran alimentos u otros
objetos como ofrendas. Todo lo cual nos indica que fue en esa poca en que por primera
vez las sociedades peruanas tuvieron un gobierno central, en donde se establece
el estadoy se utiliza la religin como medio de afirmacin.

Descripcin:

Panorama de Caral

Una de las pirmides de Caral

Panorama 360 de Caral

Caral ocupa una extensin de 66 hectreas, divididas en dos zonas, una central y la otra
perifrica.

La zona central o nuclear, es el sector se extienden 32 estructuras pblicas y


varios conjuntos residenciales, que se distribuyen en dos mitades:

La mitad alta (Caral Alto), al norte, que tiene construcciones pblicas y


residenciales ms grandes de la ciudad: siete edificios monumentales (pirmides), dos
plazas circulares hundidas (frente a sendas pirmides), dos espacios de congregacin
colectiva (Plaza Central y Plazuela de la Huanca), unidades residenciales de los
funcionarios, as como un extenso conjunto residencial de especialistas y servidores.

La mitad baja (Caral Bajo), al sur, que tiene edificios de menores


dimensiones, como el complejo arquitectnico del Anfiteatro, el edificio del Altar
Circular y un conjunto residencial, tambin de menor extensin.

La zona perifrica o marginal, contiene conjuntos de viviendas distribuidos a modo


de islotes, colindando con el valle.

Cabe sealar que las construcciones residenciales no eran solo viviendas domsticas sino
tambin talleres de trabajo.

Edificios pblicos piramidales:

Una pirmide de Caral, con su plazuela circular.

Las pirmides son de diverso tamao. Las paredes de la estructura piramidal estaban
enlucidas con barro y pintadas de blanco o amarillo claro, y, ocasionalmente, de rojo. Una
escalera central conduca hacia la parte superior, donde se hallaban varios cuartos. En el
cuarto principal haba plataformas bajas ubicadas en dos o tres de sus lados, y en el
centro, un fogn compuesto por un hoyo en el suelo, recubierto con barro.
Caral Alto:

Edificio Piramidal Mayor o Pirmide Mayor (Sector E), es el de mayor volumen y


extensin. Mide 150 metros de largo, 110 metros de ancho y 28 metros de alto.
Domina la plaza central urbana, un extenso espacio donde se cree se realizaban las
ferias. Por su ubicacin y tamao se supone que debi ser el principal edificio de
Caral. Forma parte de un conjunto que se complementa con una plaza circular hundida
y una imponente estructura de plataformas escalonadas. Es la estructura emblemtica
de la ciudad de Caral y la que suele mostrarse mayormente en las representaciones
fotogrficas.

Edificio Piramidal La Cantera (Sector B), llamado as por estar construido en un


promontorio rocoso usado anteriormente como cantera. En su cima tiene un altar
circular, con un enorme fogn y con conductos subterrneos.

Edificio Piramidal Menor (Sector G), cuya escalera principal estaba situada
originalmente en el lado norte; luego fue cambiada hacia el lado oeste.

Edificio Piramidal Central (Sector C), el segundo en dimensin, con una altura de
18 metros. Esta situado al oeste de la plaza central. Anexa a ella se ha desenterrado
una plaza ritual.

Edificio Piramidal La Galera (Sector H), el tercero en dimensin, situada en el


extremo este de la ciudad. En su cima hay una galera subterrnea.

Edificio de la Banqueta (Sector N), es un templo de menores dimensiones, con


evidencia de varios periodos de cambio.

Edificios Especiales (Subsector E2-E3), conformado por dos edificios piramidales,


originalmente diferenciados, pero que posteriormente fueron convertidos en uno solo.

Edificio Piramidal La Huanca (Sector I), al frente de cuya fachada est un monolito
hincado en el suelo, al que se denomina La Huanca, el cual tiene 2.15 m de alto.

Caral Bajo:

Templo del Anfiteatro (Sector L), es un complejo amurallado, con una plaza circular
hundida en forma de anfiteatro, que es la de mayor tamao de la ciudad, con 29 m de
dimetro. Es la estructura ms imponente de la mitad baja de Caral y la ms conocida
de todo el asentamiento despus de la Pirmide Mayor.

Edificio del Altar Circular (Sector P), donde destaca un altar circular con fogn y
sus conductos subterrneos.