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Epistemología y técnica de la producción científica

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Ante cada caso en que deba insertarse una explicación especial, el autor debe decidir dónde
y bajo qué forma aparecerá esa información que debe fgurar en la obra, pero no necesa-
riamente dentro del texto principal. La decisión en ese aspecto se basa, esencialmente, en
la extensión de los materiales ampliatorios. Las aclaraciones o explicaciones muy breves
pueden ir en el propio texto, tal vez entre paréntesis, o ser colocados “cerca” del punto
de inserción, por ejemplo en una nota al pie o en un recuadro en la misma página. Pero
una explicación más larga y compleja no puede insertarse en esa forma. Esos materiales
ampliatorios cuando no son extremadamente breves suelen aparecer, por ejemplo, como
anexos al fnal de la obra, dejando en el texto principal solamente un resumen o referencia
breve sobre ese tema, que remite precisamente al respectivo anexo.
Cuando se introduce por ejemplo un concepto nuevo, o una fórmula, o un método
matemático, etc., por primera vez, suele ser necesario explicar de qué se trata. Si la expli-
cación cabe en unas pocas palabras, ocupando menos de una línea, podría ser apropiado
insertarla en el texto principal. Por ejemplo, en la siguiente oración hay una explicación
técnica muy breve que se presenta entre paréntesis:

En este caso conviene usar la media geométrica (la raíz enésima del producto de
n términos) en lugar de la media aritmética ordinaria.

Las explicaciones insertas en el propio texto pueden ser también sentencias comple-
tas, ocupando tal vez algo más de una línea, pero solo si se refere estrictamente al mismo
tema y su lectura no representa un desvío de la atención del lector. Por ejemplo, véase el
siguiente ejemplo:

En este caso conviene usar la media geométrica (la raíz enésima del producto de n
términos) en lugar de la media aritmética ordinaria. La razón fundamental para ello
es que la media geométrica es menos sensible a los valores extremos.

Este caso puede todavía fgurar en el texto principal, pero cuando una posible “nota
técnica”, aunque sea todavía breve, ocupa varias líneas de texto (desde 4-5 líneas hasta
tal vez media página de extensión) puede ser conveniente ubicarla como nota al pie de

mEtodología y técnica dE la producción ciEntífica

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página.88

Pero si tiene más de media página, quizá hasta tres o cuatro páginas, conviene
ponerla como nota técnica o addendum al fnal del capítulo, pues las notas al pie no deben
ser demasiado extensas. Un addendum al fnal de un capítulo normalmente tiene una
extensión que es más de media página pero no supera unas 3-5 páginas y, por lo tanto, es
bastante más breve que un capítulo, que puede tener, por ejemplo, 20-30 páginas. Si la nota
técnica o ampliatoria, a su vez, requiere más de cinco páginas quizá sería mejor convertirla
en un anexo numerado, al fnal del texto principal, para no insertar un texto muy largo
entre un capítulo y otro. Estos anexos del texto principal no tienen un límite de extensión,
y pueden ser bastante extensos. Normalmente cada uno de ellos no excede la longitud de
uno o dos capítulos (es decir, entre 20 y 50 páginas), pero no existe una regla fja en este
aspecto. La norma general aproximada para determinar la ubicación de una explicación
ampliatoria, por lo tanto, sería la siguiente:

longitud de una explicación técnica marginal

Ubicación sugerida

Muy breve (hasta 3-4 líneas).

En el propio texto principal.

Desde 4-5 líneas hasta unas 15 líneas.

Nota al pie de página.

Desde unas 15 líneas hasta 3-4 páginas.

Addendum al fnal del capítulo.

Desde 4-5 páginas.

Anexo al fnal de la obra.

Aparte de la extensión, un criterio importante es la pertinencia. En un sentido general
todas las notas o anexos deben ser pertinentes, pero existen grados de pertinencia. Las
anotaciones más centrales o esenciales deberían ir en el texto principal o en una nota al
pie. Las más marginales o complementarias pueden relegarse al fnal del capítulo o al fnal
de la obra. Obviamente, se debe establecer un balance entre extensión y pertinencia, ya
que una anotación extensa difícilmente pueda insertarse en el texto o en una nota al pie, y
una anotación muy breve no debería constituir por sí misma un anexo al fnal de la obra.
En caso de duda, una explicación relativamente breve pero marginal o complementaria
se debería colocar en notas o addenda, mientras que una explicación esencial que apunta
al corazón del argumento que se está desarrollando debería ir, dentro de lo posible, en el
texto principal. El balance de los criterios de extensión y pertinencia debe ser objeto de un
juicio personal del autor. En líneas generales, la extensión es el criterio dominante, pero
puede ser alterado o moderado por el criterio de pertinencia.
Tanto las notas al pie como las notas ampliatorias o addenda al fnal de los capítulos
suelen escribirse con un tipo de letra ligeramente más pequeño que el usado en el texto
principal. Por ejemplo, si el texto principal está en cuerpo 12, un addendum o nota técnica

88 Por ejemplo: La media geométrica se defne como la raíz enésima del producto de los n términos que se

desea promediar y, por lo tanto, difere de la media aritmética ordinaria, la cual equivale a la suma de los

n términos divididos por n. La media geométrica tiene un valor algo inferior al de la media aritmética,

y es menos sensible a la presencia de valores extremos. Es por lo tanto más estable y menos pasible de ser

distorsionada por la presencia casual de casos extremos en la muestra.

comunicación ciEntífica

393

al fnal del capítulo puede ir en cuerpo 11, y las notas al pie de página en cuerpo 10. Los
anexos principales al fnal de la obra, en cambio, van en el mismo cuerpo y fuente que el
texto principal.

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