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Tzvetan Todorov y la

literatura fantstica
27 de junio de 2008 | 00:09 CET
En: http://www.papelenblanco.com/ensayo/tzvetan-todorov-y-la-literaturafantastica
8 de Moyo 2015
A Todorov se le reconoce como gran aportacin a la Teora de la Literatura
su Introduccin a la literatura fantstica de 1970, quizs porque es es la obra que
mejor condensa en un brevsimo espacio las ideas para llegar a definir lo que es el
fantstico literario. Para empezar, Todorov descarta que la literatura fantstica sea un
gnero, por mucho que lo utilicemos como tal. El fantstico se puede manifestar en
cualquier tipo de obra y ocurre cuando el lector es incapaz de descartar completamente lo
inverosmil. Esta es su definicin:
La ambigedad se mantiene hasta el final de la aventura: Realidad o sueo?
Verdad o ilusin? De este modo nos vemos arrastrados al corazn de lo
fantstico. El fantstico ocupa el tiempo de esta incertitumbre. Desde el
momento que escogemos una o la otra, abandonamos lo fantstico para entrar
en un gnero vecino, lo extrao o lo maravilloso. El fantstico es la duda
experimentada por un ser que slo conoce las leyes naturales, frente a un
acontecimiento aparentemente sobrenatural.
Lo fantstico es segn Todorov un espacio en equilibrio entre lo extrao, pero realista, y lo
maravilloso. Los crmenes de la calle Morgue de Edgar Allan Poe estn el mbito de lo
extrao. Por truculentas que sean las soluciones a las que llega el agudo Auguste Dupin,
todas entran dentro de lo excepcional pero posible. El extrao caso del Doctor Jekyll y
Mister Hyde es completamente maravilloso, por el contrario, ya que todo gira entorno a
un frmula alqumica y por ende mgica. Pero leamos La cada de la casa de Usher y
busqumosle una explicacin. Accidente fortuito o vengativo regreso de la muerte? La
tcnica del relato atrapa al lector en una duda sin resolver y lo sumerge en el reino
nebuloso de lo fantstico.

Sucede por lo tanto que nos topemos con lo fantstico con mayor frecuencia de lo
esperado, incluso bajo el sol del realismo puntilloso. Un ejemplo que suelo poner es el
de Robinson Crusoe, novela escrupulosamente apegada a la verosimilitud. Sin embargo
en un momento Robinson, que se cree solo en la isla, encuentra una huella de un pie en
la playa. Su angustia, como la del lector, es la imaginable. Posteriormente descubrimos
que los canbales visitan la isla e inferimos que la huella ha podido ser dejada por ellos.
Pero cmo llegaron para marcar un rastro que ni empieza ni acaba, que simplemente
est all? No hay solucin a este misterio, tan arraigado en el imaginario de los lectores
que H.G. Wells lo recuperar en El hombre invisible.
Lo fantstico impregna la literatura de la misma manera que lo hace con la vida cotidiana.
El cerebro ms fro y positivista no llega a resignarse a que el mundo sea un caos dividido
entre lo que podemos conocer y lo que no. Porque lo que desconocemos es inmenso,
desconfiamos de las coincidencias (haberlas haylas, pero quin me asegura que son
desinteresadas?) y la imaginacin de correlaciones fantsticas funciona tanto como
intoxicacin como consuelo. Vivir tambin es caminar por un territorio fronterizo entre
conocimento y creencia. Quizs por eso encontramos tan estimulante la tensin y la
precariedad que nos induce el fantstico literario.
En Papel en Blanco | Todorov, Premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales