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JABON

Definicin:
El jabn (del latn tardo sapo, -nis, y
este del germnico saipn) es un
producto
que
sirve
para
la higiene personal
y
para
lavar
determinados
objetos.
Se
puede
encontrar en pastilla, en polvo, en crema
o en lquido.
El jabn generalmente son sales sdicas
o potsicas resultadas de la reaccin
qumica
entre
un lcali (generalmente hidrxido de sodio o de potasio) y algn cido graso;
esta reaccin se denomina saponificacin. El cido graso puede ser de origen
vegetal o animal, por ejemplo, manteca de cerdo o aceite de coco. El jabn es
soluble en agua y, por sus propiedades detersivas, sirve comnmente para
lavar.
Tradicionalmente es un material slido. En realidad la forma slida es el
compuesto "seco" o sin el agua que est involucrada durante la reaccin
mediante la cual se obtiene el jabn, y la forma lquida es el jabn "disuelto" en
agua, en este caso su consistencia puede ser muy viscosa o muy fluida

Tipos de jabones
Existen innumerables tipos de jabn; cientficamente no pueden estar
marcadas por la consistencia, el olor, la forma, el color, la textura, o sus
propiedades limpiadoras o teraputicas. Algunos de los ms conocidos tipos de
jabones son:

Jabn de Marsella.
Jabn de Castilla.
Azul y blanco portugus.
Jabn de Brea.

Jabn de coche.

Jabn Lquido.

Para afeitar.

Jabn de aceite.

Jabn de Alepo.

Jabn
glicerina.

de

Accin detergente
Los jabones ejercen su accin limpiadora sobre las grasas en presencia del
agua debido a la estructura de sus molculas. stas tienen una
parte liposoluble y otra hidrosoluble.
El componente liposoluble hace que el jabn moje la grasa disolvindola y el
componente hidrosoluble hace que el jabn se disuelva a su vez en el agua.
Las manchas de grasa no se pueden eliminar slo con agua por ser insolubles
en ella. El jabn en cambio, que es soluble en ambas, permite que la grasa se
diluya en el agua.
Cuando un jabn se disuelve en agua disminuye la tensin superficial de sta,
con lo que favorece su penetracin en los intersticios de la sustancia a lavar.
Por otra parte, los grupos hidrofbicos del jabn se disuelven unos en otros;
mientras que los grupos hidroflicos se orientan hacia el agua generando
un coloide, es decir, un agregado de muchas molculas convenientemente
orientadas. Como las micelas coloidales estn cargadas y se repelen
mutuamente, presentan una gran estabilidad.

Mtodos de obtencin
En esencia el proceso de obtencin del jabn, sea industrial o artesano, consta
de tres fases: saponificacin, sangrado y moldeado.
Saponificacin: se hierve la grasa en grandes calderas, se aade
lentamente soda custica (NaOH) y se agita continuamente la mezcla hasta
que comienza a ponerse pastosa. La reaccin que ha tenido lugar recibe el
nombre de saponificacin y los productos son el jabn y la leja residual que
contiene glicerina: grasa + soda custica jabn + glicerina.
Sangrado: el jabn obtenido se deposita en la superficie en forma de grnulos.
Para que cuaje de una manera completa se le aade sal comn (NaCl). Esta
operacin recibe el nombre de sangrado o salado; con ella se consigue la
separacin total del jabn (que flotar sobre la disolucin de glicerina), de la
sosa custica (que no ha reaccionado) y de agua.
Moldeado: ya habiendo realizado el sangrado, el jabn se pasa a otro recipiente
o vasija donde se le pueden aadir perfumes, colorantes, productos
medicinales, etc. Entonces, todava caliente, se vierte en moldes, se deja
enfriar
y
se
corta
en
pedazos.
En la actualidad hay dos mtodos de obtencin del jabn, ambos basados en
la saponificacin.

Primer mtodo
En el primer mtodo se produce la saponificacin directamente sobre la grasa,
se hace reaccionar el lcali con la grasa, y se obtiene el jabn y glicerina. Este
mtodo tiene como desventaja que es ms difcil la separacin de la glicerina y
el jabn.
Segundo mtodo
En este mtodo, primero se produce la ruptura qumica de la grasa, y se
obtiene la glicerina y los cidos grasos; stos se separan antes. Luego se
produce la sal del cido graso y los alcalinos.
Variantes
Tambin se le suele
costo), glicerina, etc.

agregar colorantes,

cargas

(para

abaratar

el

Farmacutica
En
farmacutica
se
puede
utilizar amonaco u
otro
alcalino,
o
un xido metlico, sobre aceites, grasas o resinas, y se mezcla a veces con
otras sustancias que no producen saponificacin.

Fabricacin industrial
Las materias primas se mezclan con agua hasta que forman una pasta.
Despus se realiza la atomizacin, que consiste en transformar la pasta en
polvo:
La pasta pasa por un tubo a presin y entra en una gran torre, donde es
"rociada" con aire caliente a contracorriente.
El aire evapora el agua de la pasta y se forma el polvo (es ms o menos fino
segn la presin con la que ha salido del tubo y el dimetro de los orificios del
"rociador").
Algunos de los ingredientes, que no pueden resistir la temperatura del aire
caliente o la humedad, se aaden al polvo obtenido despus de la atomizacin.
A continuacin, el polvo se revuelve en un tambor giratorio.
Finalmente, pasa por un cedazo que separa las partculas demasiado finas o
gruesas, esto hace un contraste en los diferentes tipos de jabones que
podemos encontrar en los mercados.