Está en la página 1de 8

Cumand; Juan Len Mera

1- CONTEXTO
Cumand se encasilla, desde el punto de vista literario, en el contexto del romanticismo del
siglo XIX y por lo tanto funciona como un elemento que difunde los valores propios de dicha
corriente en el contexto literario ecuatoriano. En cuanto a lo poltico, Ecuador en ese entonces
estaba bajo el gobierno de Garca Moreno y, como es de imaginar, Mera era afn a este en
virtud del conservadurismo catlico que los una. Ahora bien, tenemos que Cumand aparece
en una nacin joven y que hace muy poco ha nacido a la vida republicana. Es all que se
presenta como una novela fundacional y aboga por la inclusin del indio en lo nacional
despus de hacerlo pasar por el filtro civilizador de la evangelizacin. Por otra parte, en
relacin a ese mismo aspecto, las confrontaciones sociales de la obra son confrontaciones
sociales del tiempo que la rodea: en ese entonces eran frecuentes las sublevaciones de indios
contra blancos y an haba esclavitud.
2- ELEMENTOS NARRATOLGICOS:
TIEMPO
Encontramos tambin en la historia una gradacin temporal y otra rtmica. En el orden
temporal, la accin se desarrolla principalmente en 1808, pero las causas de la tragedia se
originan dieciocho aos atrs, en 1790. Es al final del captulo segundo en donde da inicio la
accin, presentando a Yahuarmaqui que se aleja del escenario de una guerra en la selva. Al
retirarse se asentar cerca de la familia de Tongana (Tubn), esta proximidad sirve de eje
desencadenante de la tragedia.
Los tres retrocesos que realiza el autor sirven para explicar ciertos hechos y producir las
causas de toda la historia. Estos retrocesos se encuentran en los captulos VI, XIX y XX; en
ellos la accin se desarrolla en el ao 1790, en el cual sucede el levantamiento de los indios
de Guamote y Columbe con los resultados que conocemos, es decir, destruccin de la familia
Orozco y de la familia Tubn. Si bien la historia del captulo VI ayuda a explicar la
conversin de Orozco, los otros retrocesos temporales funcionan como revelacin
(anagnrisis).
CAUSALIDAD LGICA
Aislando los primeros componentes del relato nos encontramos con las secuencias. Las
secuencias de desempeo son las que contienen pruebas para el desarrollo de la accin y
poseen elementos imprescindibles para que el relato avance y alcance verosimilitud o
credibilidad. Ya que el primer captulo es netamente descriptivo del entorno de las selvas
ecuatorianas, la primera secuencia de desempeo se encuentra al final del captulo II y
corresponde a la decisin de Yahuarmaqui de no apoyar a Mayariaga en la guerra tribal y
retirarse del escenario blico. El cacique Mayariaga odiar por esto a Yahuarmaqui y ste se
asentar cerca de la familia Tongana, propiciando el encuentro de Cumand con el cacique.
La relacin sintctica de esta secuencia sera el siguiente:

Cacique Yahuarmaqui versus Cacique Mayariaga


Neutralidad versus Guerra
Huida versus Permanencia
Otra de las secuencias de desempeo, con pequeos rasgos de oposicin, sera la del captulo
IV, donde se encuentran Carlos y Cumand. Esta secuencia da pruebas de tipo calificante
para establecer una relacin amorosa con respeto carnal. Los dos enamorados presienten
desgracias por el contraste entre sus razas, culturas y costumbres. Algo muy propio de esta
secuencia ser la desenvoltura de Cumand y su iniciativa frente a la pasividad y aceptacin
de Carlos. La decisin de mantenerse virgen (condicin para evitar el incesto) es acatada por
Carlos. Este carcter activo de Cumand se mantendr en todo el relato, mientras Carlos
acta en forma pasiva.
El captulo VI muestra otra de las secuencias importantes de desempeo en retroceso y
avance. Se trata de la sublevacin de los indgenas de Guamote y Columbe, que finaliza con
la casi destruccin de las dos familias: la blanca y la jbara. El eje semntico de esta secuencia
podra esquematizarse as:
Familia Orozco versus Familia Tongana (Tubn)
Blancos versus Indios
Amos versus Siervos
Opresores versus Oprimidos
Justicia civil versus Justicia tribal
Siendo estos los elementos opositores, el odio, el amor, la muerte y la venganza sern
los elementos vinculantes. Este captulo sexto es esencial para el discurso porque resume
los motivos desencadenantes y causas principales para el desarrollo de la accin. Los jefes
de las familias (Orozco, Tongana), como responsables de los hechos, son los elementos
trgicos que se van a confrontar nuevamente despus de dieciocho aos de separacin.
Desde la secuencia narrada en el captulo XII, que nos cuenta la fuga de Cumand y Carlos
durante la fiesta del lago Chimano, todas las secuencias se dirigen a un mismo fin: a lograr
la separacin de los enamorados para evitar un incesto posible. Al final de la novela se
produce el encuentro de las familias y la restauracin del equilibrio con la muerte de varios
personajes y la expiacin.
b-el narrador
La voz narrativa de la novela Cumand est caracterizada por utilizar un narrador
omnisciente. Gracias a ello son muy frecuentes los presentimientos. Indican que el narrador
sabe ms que los personajes y que, inclusive, anticipa la tragedia. El narrador usa

frecuentemente las reflexiones, las explicaciones y anticipaciones para crear el tono


romntico de la fbula. El narrador utiliza smbolos para adelantarse a la tragedia. Dentro de
los innumerables signos que utiliza el autor para desarrollar el relato hay dos que merecen un
anlisis especial. Su significacin dentro del relato podra esquematizarse del modo
siguiente:
c-el juego de oposiciones del relato
1. LA OPOSICION NATURALEZA/AGRICULTURA
Para comprender el sentido de esta oposicin se hace necesario explicitar las implicancias
de, al menos, uno de sus trminos. Si se ha escogido el de la naturaleza es por dos motivos
fundamentales: en primer lugar, porque el romanticismo la privilegi como objeto de la
representacin esttica; y en segundo lugar, porque en esta novela, particularmente, la
naturaleza adquiere una multiplicidad de significados. De ello da cuenta el siguiente plan,
segn el cual la naturaleza: 1. Produce transformaciones tmicas (en el narrador). Es
concomitante con los estados de nimo (de los personajes); 2. Es mmesis (metfora) de a) la
naturaleza humana, b) el proceso de la historia. Es objeto de mmesis (modelo esttico); 3.
Es un oponente de los actores humanos. Es (anti) destinataria de valores a destinatarios
humanos.
1.1 La naturaleza y las categoras tmicas. Efectivamente, en Cumand, la naturaleza
(americana) se presenta de diferentes maneras. Ante todo es un sujeto transformador que
opera sobre los estados anmicos del hombre. En este sentido, provoca sensaciones
contradictorias: de grandeza y pequeez o de libertad e insignificancia, en virtud de la
introduccin de una categora espacial. Al respecto, cabe sealar que los estados de nimo
provocados por la naturaleza se registran en la voz del narrador, no en la de los personajes.
Es el narrador el que experimenta diferentes sensaciones segn el lugar desde el cual
contemple la selva, que, observada "desde arriba", produce sensaciones de insignificancia
y pequeez; mientras que vista "desde abajo" suscita sentimientos de grandeza y libertad.
Este sentimiento de libertad, sin embargo, tiene un lmite, o, mejor, dos: Dios y la propia
conciencia del hombre.
1.2 La naturaleza y la mmesis. En esta novela, la naturaleza se presenta tambin como
mmesis de la situacin humana y como mmesis y oposicin al proceso de la historia.
En el primer caso, lo catico de la naturaleza reproduce la desesperacin del hombre
(romntico) en el mundo (ver pgina 44); en el segundo, los ciclos naturales se asemejan
y se diferencian de las destrucciones y construcciones con que el hombre rige la historia6.
El ser humano destruye y desecha lo destruido para construir de nuevo; al contrario, la
naturaleza destruye y reconstruye de sus propios escombros. En este juego de semejanzas
y diferencias, es posible advertir una primera oposicin entre naturaleza y civilizacin;
oposicin sta que se resuelve en trminos de perfeccin y que tambin tiene, como se
sealar oportunamente, su contenido poltico.
Pero, si por un lado la naturaleza aparece como mmesis, por otro se presenta como objeto
de mmesis; concretamente, como modelo esttico. Al narrador no le interesa referirse a
la "sociedad civilizada" (que en ciertos pasajes de la novela es un equivalente de

"ciudad"), y le pide a su lector que la olvide si quiere enterarse de la vida que estos
"errantes, salvajes" llevan en medio de la selva. Tampoco le interesa referirse a cualquier
naturaleza, sino a la americana: lo que a Mera le importa es elevar la naturaleza verncula
a la categora de modelo esttico; objeto digno de ser representado por la literatura y el
arte en general.
1.3 La naturaleza: destinataria de valores y antivalores. En ocasiones, la naturaleza se
presenta como un obstculo para la realizacin de acciones humanas positivamente
valoradas (por ejemplo, salvar a Cumand de la muerte), y se convierte en destinataria de
antivalores adoptando los atributos de la sociedad civilizada (pueden verse las pginas
59, 62 y 158 de la edicin citada). En otros casos, es el hombre el que se presenta como
oponente de la naturaleza.
1.4 Por ltimo, hay que considerar que la naturaleza aparece representada, adems, como
destinataria de valores. Sin embargo, el carcter positivo de esos valores destinados al
hombre no es absoluto: en realidad, la destinacin de un objeto de valor (vida) deviene
en un antivalor. El siguiente prrafo (cuyo anlisis sigue ms abajo) da cuenta suficiente
de esta afirmacin: "Algunas (tribus) tienen residencia fija, pero las ms son nmades
que buscan su comodidad y subsistencia donde la naturaleza les brinda con ms
abundancia y menos trabajo sus ricos dones en la espesura de la selva" (Mera 1951: 48).
La oposicin que se establece desde este prrafo (en correspondencia con la de
nomadismo/sedentarismo) es la de naturaleza/agricultura, donde el primer trmino se valora
negativamente y el segundo, de manera positiva. La naturaleza aparece como destinataria,
mientras que la agricultura funciona a travs de la figura de don y contra-don, segn la cual
el hombre ofrece su trabajo a la tierra y sta le retribuye con sus frutos.
Pero, adems, la naturaleza aparece valorada negativamente como aquello que arrasa con el
"imperio del hombre" (Mera 1951: 49) y se opone a la agricultura que se presenta como
naturaleza controlada. Esta oposicin, que no ingresa tanto en el argumento como en el
discurso del narrador, le sirve a Mera como metfora de otra, tal vez ms relevante: la que
involucra a los trminos civilizacin/barbarie.
2. LA POLISEMIA DE LA OPOSICION CIVILIZACION/BARBARIE
Esta oposicin aparece, por lo general, bajo la forma sociedad civilizada/naturaleza (selva).
Sin embargo, es necesario advertir el modo en que se articulan ambos pares de oposicin, a
fin de esclarecer todas las implicancias semnticas de los trminos que los componen. Con
este propsito (explicitar y sistematizar la polisemia), se ha procurado hacer un anlisis
exhaustivo del lexema "civilizacin". Este anlisis ha revelado que la civilizacin aparece
valorada positiva o negativamente, segn los trminos que se le asocian.
2.1. Civilizacin: espacio urbano. Dada la afirmacin del narrador acerca de que los
sentimientos de grandeza, independencia y libertad que provoca la naturaleza no los pueden
producir las sociedades civilizadas de las ciudades, en consecuencia, cuando la civilizacin
se hace equivalente al espacio urbano es valorada negativamente y, al contrario, se subrayan
las virtudes de la naturaleza o, dicho de otro modo, del espacio y el estado naturales)

2.2. Civilizacin: poder estatal. Pero en Cumand, la civilizacin es valorada negativamente


no slo cuando se la identifica con el espacio urbano. Tambin el poder estatal es equivalente
a la civilizacin y, de hecho, toda instancia de poder representa un antivalor (todas las
instancias del poder estn corrompidas y burocratizadas. El discurso del narrador pretende
que all donde hay poder, hay tambin civilizacin (en trminos negativos). El primero de
los ejemplos citados ilustra bien este apodictismo: la presencia de Yahuarmaqui ha instalado
la civilizacin (el poder) en medio de la naturaleza y del estado natural.
2.3. Civilizacin: cristianismo. La civilizacin es valorada positivamente all donde equivale
al mundo cristiano. Accin civilizadora y evangelizacin son una misma cosa y equivalen a
"humanizar" y hacer "racional" al indgena. Es aqu, finalmente, donde la civilizacin pierde
los atributos de la barbarie y se le opone de modo definitivo.
La accin civilizadora-evangelizadora implica introducir al indgena en la religin cristiana,
pero adems supone otras tareas: ensearle a amar la tierra nativa como base de la vida social
y a vivir en casas separadas. Por estos dos preceptos, la agricultura (como naturaleza
controlada) y la familia (como ncleo de lo social) se constituyen en los principios bsicos y
fundamentales de la civilizacin.
3. CRISTIANISMO/SALVAJISMO
Otra de las oposiciones fundamentales que plantea la novela es la que distingue el
cristianismo o lo cristiano del salvajismo. La relacin entre ambos trminos no se presenta
de manera conflictiva, sino ms bien como una fusin de dos razas e ideologas donde la del
blanco se impone a la del indgena. Este es presentado como un sujeto no armnico que debe
ser incorporado a la cultura cristiana civilizada.
a) Los cristianos: coinciden con el grupo tnico de los blancos de origen europeo. Son quienes
transmiten el saber que se concibe como nica verdad posible. En consecuencia, son los
misioneros encargados de evangelizar, civilizar y hacer racionales a los indgenas.
b) Los salvajes: coinciden con el grupo tnico de los indgenas. Son potenciales destinatarios
del saber de los blancos. Poseen sus creencias, pero desde el punto de vista cristiano, stas
no son legtimas. De all su condicin de brbaros e irracionales, tal como queda demostrado
por el hecho de que se embriaguen en la fiesta de las canoas, exceso ste en el que no caen
los indgenas cristianizados13.
c) Los salvajes cristianizados. Corresponden al grupo tnico de los indgenas, pero han
adoptado la religin de los blancos. En consecuencia, son hbridos y se hallan a caballo entre
las dos culturas. Son los llamados "buenos salvajes", pues han accedido a la evangelizacin.
Sin embargo, no han perdido totalmente sus creencias originales. En la misma fiesta de las
canoas sienten filial cario por la Reina de las Estrellas que los "brbaros" adoran.
COMPLEMENTO:
Blancos versus Indios
Amos versus Siervos

Opresores versus Oprimidos


Justicia civil versus Justicia tribal
d-los personajes
En razn de su jerarqua accional, encontramos actantes mayores y actantes menores. Los
mayores son aquellos que llevan el peso sustancial del relato en sus aspectos bsicos.
Actantes mayores son: Cumand, Carlos, padre Jos Domingo Orozco, Tongana y
Yahuarmaqui. Entre ellos, Cumand, Carlos y el padre Domingo son aliados entre s,
mientras que Yahuarmaqui y Tongana son enemigos del grupo anterior. Parece tambin que
la confrontacin de personajes es racial, pues el primer grupo pertenece a la raza blanca y el
segundo a la indgena. A su vez, los dos jefes de familia, Tongana y el sacerdote Domingo
Orozco, son provocadores. Los cinco actantes mayores cumplen el papel de vctimas, la
tragedia se abate sobre ellos, y todos, menos el padre Domingo, mueren, quiz como forma
de expiacin de culpas propias o ajenas.
Los actantes menores son los siguientes:
Mayariaga: adversario de Yahuarmaqui y obstaculizador de la fiesta de las canoas.
Pona: esposa de Tongana (Tubn) y aliada de Cumand. Sirve de informante al final de la
novela.
Sinchirigra: aliado de Tongana y sucesor de Yahuarmaqui.
Indio de Andoas: mediador. Evita la muerte de Carlos.
Hijos de Tongana: obstaculizadores. Hacen de informadores de Tongana.
Andoanos: testigos. Aliados de la familia Orozco. Apaciguadores y colaboradores.
Tribus jbaras: testigos. Aliados y enfrentados entre s.
e-el espacio de la selva
Semeja un paraso terrenal en donde los salvajes viven ajenos a los problemas de la
civilizacin. En una selva convertida en jardn moran las tribus con una felicidad brbara.
Por un lado, el narrador exalta la libertad y soledad de la selva como refugio contra los males
de la civilizacin; pero, por otro, el autor -convertido en comentarista- se duele porque esos
hombres que habitan la selva no han encontrado al verdadero Dios y viven sumidos en el ms
espantoso pantesmo y con brbaras costumbres desde la perspectiva del narrador. En el
marco social se enfrentan el blanco y el indio civilizado (amansado) contra el indio salvaje.
As mismo, el espacio de la selva presenta otros roles:
-Es un sujeto transformador que opera sobre los estados anmicos del hombre
-Se presenta como una serie de fenmenos concomitantes con ciertos estados de nimo.
-Aparece como anticipacin de sus padecimientos
4-CARACTERSTICAS DE LA NOVELA ROMNTICA
a-proclamacin de la libertad
Se ve fundamentalmente en:
-La revuelta de los indios (libertad poltica, exterior)

-La persistencia de Cumand y Carlos en amarse a pesar de las oposiciones del medio social
principalmente encarnado en Tongana y los indios; as, esto se ve claramente en -la negacin
de Cumand a traicionar su amor a Carlos cuando se la quiere casar con Yahuarmaqui
(libertad del sentimiento, interior)
La libertad, para el narrador de esta novela, tiene un lmite en la conciencia y en Dios y cabe
sealar que si Mera rechaza las instancias de poder estatal, es porque la nica autoridad que
reconoce como legtima es la de Dios y sus delegados (representados por los jesuitas y el
padre Domingo de Orozco en Andoas). Si el estado barbariza, es el cristianismo, entonces,
el que asume la tarea de ser la fuerza del orden, no slo religioso, sino tambin poltico y
social.
b-Lo nacional
Sea como fuera, la novela de Mera permiti la bsqueda de una identidad nacional -aunque
en l se ha dicho que est bastante distorsionada- y present las particularidades locales y
costumbristas de un pueblo recin emancipado de Espaa. En este sentido, es claro el alto
valor estilstico y esfuerzo nacionalista de Juan Len Mera, que quiso penetrar en las races
aborgenes y que, por reaccin, motiv y origin la novela indigenista (Huasipungo) de la
generacin del treinta y del denominado realismo social ecuatoriano.
c-lo sentimental
Se ve sobre todo en los siguientes aspectos:
-El valor supremo de la obra es el tipo de amor platnico que se da entre Carlos y Cumand
-La trama gira en torno al amor de Carlos y Cumand
-Los sentimientos se reiteran constantemente y empean el lenguaje de los amantes:
*ocupan gran parte de los dilogos entre ellos
*utilizan un lenguaje muy sentimental
-El sentimiento alcanza gran intensidad y profundidad en los amantes
-El sentimiento (amor) se convierte en el mvil de los protagonistas, en el motor de sus
acciones.
d)-visin pesimista de la vida
La visin pesimista de la vida se ve sobre en todo en relacin a la figura del romntico y, por
excelencia, del poeta romntico. El captulo que lo ilustra es el VII: de el se puede concluir,
por generalizacin, que el poeta sufre por su gran sensibilidad (por la que lo eligieron las
musas), que est destinado a buscar en la tierra las cosas del cielo, y, que de esa frustrada
bsqueda romntica del absoluto es que surgen las contradicciones con el mundo material y
la consiguiente tristeza, amargura y melancola que empea el alma del romntico. Concluye
finalmente diciendo que la vida es una <<galera turca>> y que quienes gozan de dicha en
esta tierra la gozan en muy escasa medida: he all el enunciado capital del pesimismo en
Cumand.

e) ideologa conservadora catlica


Esta ideologa se ve en la creencia en la existencia de <<la culpa>> y en la concepcin de la
penitencia y el sufrimiento como elementos de purificacin (vida del padre Orozco), en la
defensa de los valores de la humildad y resignacin ante la voluntad divina (el padre Orozco
se resigna a sufrir, Dios no le concede la piedad que solicita), en el arrepentimiento como
un elemento de salvacin aunque sea al final de la vida (cuando el padre Orozco intenta salvar
a Tubn), en la exaltacin del perdn y la gracia (Orozco perdona a Tubn, Dios adems le
da su gracia), en la visin de la religin cristiana como elemento civilizador y humanizador,
en la creencia en el paradigma de un amor casto y puro (Cumand), en la visin del incesto
como algo terrible (Orozco ve como algo bueno que Cumand y Carlos no se hayan casado
pues hubiesen cometido un terrible incesto), en la defensa implcita de que la mujer no debe
ser <<tocada>> sino en el matrimonio (caso de Cumand) y en la alta valorizacin de la
virginidad y la castidad (Cumand muri virgen).
f) feminidad
El paradigma de feminidad planteado se encarna en Cumand y comporta como esenciales
los siguientes rasgos: pureza, belleza, dulzura y arrogancia, pasin, cierta timidez y sencillez,
entrega, abnegacin, conducta emocional (y quiz sentimental) e intensidad emotiva.