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A Educao pelos Contos de Fadas

G. K. Chesterton
* 1874 / + 1936

Publicado em 25 de abril de 2009

Algumas das pessoas que mais falam sobre "mudana" e "progresso" so as pessoas que
menos podem imaginar, realmente, qualquer alterao nos testes e mtodos de vida
existentes. Por exemplo, fazem do "ler e escrever" um teste para todas as idades e
civilizaes. Ler e escrever so, em si mesmos, meros dotes, talentos muito deleitveis e
excitantes, assim como tocar o bandolim ou dar laos. Alguns dotes, geralmente, so
moda, numa determinada poca, e alguns noutra. Em nossa civilizao quase todos
podem ler. Na civilizao sarracena quase todos podiam andar a cavalo. Mas as pessoas,
persistentemente, aplicam os trs Rs a toda a Histria humana [Nota da Tradutora: A
expresso "os trs Rs" utilizada para descrever os fundamentos de um programa
educacional de habilidades escolares mnimas e significam: ler (reading), escrever
(writing) e aritimtica (aritimetics), pois, em ingls, cada uma dessas palavras possui, no
incio, um forte som do fonema R]. As pessoas dizem, numa espcie de vcio revoltante:
"Sabias que na Idade Mdia no era possvel encontrar um em dez cavalheiros que
pudesse assinar o nome?" Isso seria algo como se um cavalheiro da Idade Mdia
bradasse, horrorizado: "Sabias que no reino de Eduardo VII, no h um em dez homens
que saiba falcoaria?".Ou, de forma mais especfica, seria como se um cavalheiro
medieval ficasse desconcertado ao ver que o cavalheiro moderno no pode descrever,
em linguagem herldica, seu braso. O alfabeto um conjunto de smbolos arbitrrios.
As figuras da herldica so um outro conjunto de smbolos arbitrrios. No sculo XIV,
todos os cavalheiros o conheciam, no sculo XX, todos os cavalheiros conhecem o
alfabeto. O cavalheiro medieval era, exatamente, to ignorante por no saber que g-a-t-o

querem dizer "gato", assim como o segundo tipo de cavalheiro no sabe que a cruz de
Santo Andr chamada de sautor, ou que a sobreposio de "verts" em "gules" m
herldica.
Falamos, com tpica intolerncia e mesquinhez, sobre "o" alfabeto, mas h, na verdade,
alguns alfabetos alm do alfabeto de letras. O alfabeto de letras foi insignificantemente
utilizado na Idade Mdia, esses outros alfabetos, atualmente, so pouqussimos
utilizados. Um determinado nmero de soldados aprende a transmitir, entre si, um
significado ao bandir, abruptamente, pequenas bandeiras. Outros falam, de modo ntimo
e loquaz, pelos reflexos do sol no espelho. Esses alfabetos so habilidades, hoje, to
peculiares e restritas quanto a escrita na Idade das Trevas. Eles podem se tornar um
hbito to disseminado e universal quanto o hbito da escrita, hoje. Nalguma poca
futura poderemos ver uma dama e um cavalheiro, cada um num lado da mesa,
conversando, animadamente, sacudindo bandeirolas. Poderemos ver distintas senhoras
nas janelas dos seus aposentos, com espelhos voltados para as ruas, sacudindo-os,
violentamente, para se comunicarem com as amigas a alguns quilmetros. Isso ser
particularmente satisfatrio, pois lhes dar um uso para os espelhos, artigos que
acreditam, no presente, ser completamente sem "raison d'tre".
Quo estranho no tudo isso, posto que, muitas vezes, pensamos que a educao tem
relao com tais coisas como ler e escrever! Por que a verdadeira educao consiste em
no ter nenhuma relao com coisas como a escrita e a leitura? Consiste, ao menos, em
ser independente delas. A verdadeira educao funda-se, exatamente, na realizao da
simplicidade permanente que perdura em todas as civilizaes, a vida que mais do que
carnal, o corpo que mais do que vesturio. O nico objeto da educao nos fazer
ignorar os meros esquemas da educao. Sem educao corremos no perigo, horrvel e
mortal, de levar a srio as pessoas educadas. As ltimas novidades da cultura, os ltimos
sofismas do anarquismo iro nos entusiasmar, caso no sejamos educados: no
saberemos quo antigas so todas as novas ideias. Acreditaremos que a Cincia Crist
realmente todo o cristianismo e toda a cincia. Pensaremos que os matizes da arte so,
na verdade e somente, cores artsticas. Um homem no educado sempre se importar
muito com as complicaes, com as novidades, as modas e o ltimo tipo. Ser um dndi
intelectual. Mas o problema da educao nos mostrar todas as variadas complicaes,
toda a desconcertante beleza do passado. A educao nos ordena conhec-las todas, algo
que podemos fazer sem elas.
Outro dia vi, no jornal, um espantoso exemplo de tudo o que dissemos. Parece que a
duquesa de Somerset esteve visitando algum internato onde eram ensinados, s crianas,
contos de fadas, e ento, ao se dirigir ao corpo de tutores, noutro local, disse que os
contos de fadas estavam repletos de "bobagens", e que seria muito melhor ensinar as
crianas a respeito de Jlio Csar (100-44 a.C.) "ou outros grandes homens". Aqui
vemos a completa incapacidade de distino entre o normal e o eterno, o anormal ou
acidental. Os conselhos tutelares so acidentais e anormais; devero ser consumidos
pela ira de Deus. Internatos so anormais, e espero ver, por fim, alguma forma de
educao mais democrtica e justa. As "duquesas" so anormais; so um produto
peculiar da combinao da velha aristocracia com a nova mulher. Mas, os contos de
fadas so to normais quanto, por exemplo, leite ou po. As civilizaes mudam, mas os
contos de fadas nunca mudam. Alguns detalhes podem nos parecer estranhos, mas seu
esprito o esprito do "folk-lore", numa traduo literal, a palavra alem para senso
comum. A fico e a fantasia modernas e todo o mundo selvagem em que habita a

duquesa de Somerset pode ser descrito por essa expresso. Sua filosofia significa coisas
comuns do modo como so vistas pelas pessoas comuns. O conto de fadas repleto de
sade mental. O conto de fadas pode ser mais sadio ao falar sobre um drago de sete
cabeas do que a duquesa de Somerset poder ser a respeito de internatos.
Toda a problemtica dos contos de fadas , simplesmente, o antigo e duradouro sistema
da educao humana. Um drago de sete cabeas , talvez, um monstro muito terrvel.
Mas uma criana que nunca ouviu falar dele um monstro muito mais aterrorizante. O
grifo mais maluco ou uma quimera no uma suposio to absurda quanto uma escola
sem contos de fadas. Pelo breve relato das opinies da duquesa de Somerset podemos
ver, com facilidade, uma obscura e extraordinria opinio, a opinio de que os contos de
fadas so algo fantstico, artificial, algo da mesma natureza de um gracejo, e, claro, o
exato oposto verdadeiro. Os contos de fadas so a mais antiga, sria e universal forma
de literatura. O internato que algo fantstico. O corpo de tutores que algo
artificial. A duquesa de Somerset que uma piada. Toda a raa humana que vemos
vagando em todos os lugares uma raa mentalmente alimentada pelos contos de fadas.
Isso to certo quanto o fato de ser uma raa fisicamente alimentada pelo leite. Caso os
drages de sete cabeas sejam abolidos, simplesmente aboliremos os bebs. Alguns
girinos cabeudos, inumanos, podem continuar vivendo, fazendo uma ridcula imitao
da infncia, mas, provavelmente, morrero jovens, especialmente se forem apresentados
vida de Jlio Csar, caso tudo a esse respeito for contado, o que parece um tanto
inapropriado para a edificao infantil, principalmente suas primeiras aventuras. Mas, se
tudo a respeito de sua vida for dito, devemos nos consolar com o fato de termos em
mos algo de sua vida, ou da vida de qualquer outro homem, realmente importante. Se
todos os acontecimentos de sua vida forem contados, ela comearia pela vvida
descrio de quanto ele adorava os contos de fadas. Alguns desses contos de fadas
foram apreciados at o fim da vida, pois Jlio Csar era extremamente supersticioso,
assim como todos os homens de grande inteligncia que no encontraram uma religio.
Aqui, ento, temos um curioso exemplo de uma pessoa equivocando-se um bocado a
respeito da atmosfera social para a sanidade eterna. Para comeo de conversa, mesmo
com relao ao mero fato fsico, os contos de fadas so um retrato muito melhor da vida
permanente de grande parte da humanidade do que a fico mais realista. A mais realista
das fices lida com cidades modernas -- ou seja, com um curto perodo de transio
numa pequena esquina do menor dos quatro continentes. Os contos de fadas lidam com
a vida de campo, de cabanas e palcios, daquelas simples relaes com o gado e do tipo
que, na verdade, so a experincia de grande nmero de homens no maior nmero de
sculos. O verdadeiro fazendeiro, na maioria dos lugares, realmente no envia seus trs
filhos para trazer-lhe fortuna. Ele sabe, muitssimo bem, que eles no a traro. O
verdadeiro rei da maioria das casas reais da Terra, realmente, no est pronto a oferecer
para algum destemido aventureiro a "metade de seu reino". Seu reino to
extraordinariamente pequeno que, para comear, a diviso no parece natural. At
mesmo nessas questes fsicas, o conto de fadas parece incrvel porque estamos, de
certo modo, numa posio excepcional. Caso nos parea incrvel, isso porque a grande
civilizao que construmos uma coisa especializada, singular e algo mrbida. Em
suma, somente nos parece incrvel porque ns mesmos, muito em breve, seremos nocrveis.
No mesmo jornal, ou noutro muito parecido, deparei-me com outro exemplo,
exatamente, da mesma falta de educao e de senso de proporo da Histria. Outra

distinta senhora de sociedade, de semelhante boa posio social, escreveu para o "Daily
Telegraph" sugerindo que as crianas dos internatos devessem ser desestimuladas de se
vestirem -- ou melhor, que seus pais fossem desencorajados de vestir-lhes -- com
ornamentos extravagantes e berloques, com rendas, veludos ou laos de fita. Ela insistia
que os meninos de Eton ou de Harrow vestiam-se com sobriedade, em preto, branco e
cinza. Um rapaz de Eton veste-se discretamente no porque viril, mas porque est na
moda. Ela no parece estar ciente de que, h pouco mais de um sculo, toda a
aristocracia se vestia com rendas e veludos e laos de fitas. Os pais das crianas pobres,
novamente, esto fazendo aquilo que meramente normal a todo o ser humano. Esto
vestindo seus filhos como os cavalheiros de ontem se vestiam e podero se vestir,
amanh.
Traduzido do ingls por Mrcia Xavier de Brito
Este ensaio no coligido foi publicado pela primeira vez na edio de 18 de novembro
de 1905 no "Illustrated London News", aps a publicao do livro "Hereges".
Em lngua portuguesa o artigo foi publicado originalmente no seguinte peridico: "The
Chesterton Review (Edio Especial em Portugus)", Volume I, Nmero 1, 2009: 11-14.

Texto publicado e disponvel em: http://www.cieep.org.br/?


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