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Cuadernos

de
Cultura Musical
Jaime Ingram Jan
BREVE HISTORIA DE LA MSICA
Perodos, Estilos y Compositores
Derechos Reservados

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BREVE HISTORIA DE LA MSICA
Estilos musicales El arte de la msica en Europa, a travs de su historia, presenta
estilos diversos que a su vez no son ms que tcnicas caractersticas de una poca y exp
resin de una sociedad determinada. Estos estilos o perodos, en lneas generales, son
: el romnico, el gtico, el renacentista, el barroco, el rococ, el clsico viens, el ro
mntico, el impresionista y el expresionista. Cada uno de estos estilos, emanados
uno del otro, concatenados entre s como los eslabones de una enorme cadena, conll
evan sus propios medios de expresin, sus propias leyes y disciplinas, su propio c
olorido y dinmica, conllevan en suma una tcnica que le es propia e inherente y que
de cierta forma establece la demanda y el gusto del momento, tcnica que es organ
izada y sistematizada por los grandes tericos y compositores, aunque no siempre b
ien explicada por la ciencia esttica. As como es impropio juzgar la moda de vestir
de hoy en base a cnones o gustos de pocas pretritas as tampoco es aceptable juzgar
una obra musical usando como argumentos conceptos que pertenecen a tcnicas y perod
os ya desfasados histricamente. De hacerlo incurriramos necesariamente en un grave
error, de ah que Taine sealara1 que para comprender una obra de arte, un artista o
un grupo de artistas, es preciso representase con exactitud el estado general d
el espritu y de las costumbres del tiempo a que pertenecen. Valga la ocasin para sea
lar, sin embargo, que la brecha que separa al hombre comn de cualquiera de las ma
nifestaciones del arte tiende a ampliarse cada vez ms lo cual impone la creacin de
una metodologa de instruccin sistemtica y sostenida sobre la materia.
Perodos musicales Si nos basamos en la densidad o textura de las obras musicales,
la historia de la msica occidental puede dividirse en tres grandes perodos, a sab
er: monofnico, polifnico y Homofnico. Cada uno de estos perodos se traslapan entre s,
sin que exista una separacin concreta y formal entre uno y otro.
1
Taine, Filosofa del arte.

6
El canto llano de la Iglesia romana es uno de los grandes tesoros de la civiliza
cin occidental Grout y Palisca2

PERODO MONOFNICO (ao 300 a 800) Introduccin Las races del perodo monofnico occidenta
ienen su origen en los griegos y en los hebreos. Los primeros aportan fundamenta
lmente su complicado pero importante sistema terico mientras los segundos legan s
u esplndido repertorio meldico as como la consuetudinaria y particular habilidad en
la ejecucin de los instrumentos musicales. Entre el ocaso del mundo antiguo y la
implantacin de la cultura occidental se interpone una fascinante poca de formacin
conocida como Edad Media a la que debemos remitirnos para encontrar las fuentes
de nuestra actual sociedad. La herencia de la cultura griega y la civilizacin rom
ana se fue diluyendo con las constantes invasiones de las llamadas tribus brbaras
: ostrogodos, visigodos, vndalos, francos, hunos, celtas, sajones, vikingos, esla
vos, etc., grupos humanos que fueron transformndose de gente primitiva, con relacin
a la civilizacin conocida del mundo romano, en identidades que constituyen hoy la
s diferentes naciones del Continente europeo. De ah que la Edad Media, lejos de s
er una era de tinieblas y oscurantismo, como se la consider por muchos aos, repres
enta en realidad un intenso como complejo perodo de gestacin del hombre occidental
, o sea uno de los perodos histricos ms ricos, interesantes y creativos en la histo
ria de la humanidad. A Alejandro el Grande se debe el restablecimiento del vnculo
espiritual entre el helenismo y el mundo antiguo. Contrario a lo que comnmente p
ueda pensarse, en la Edad Media existieron etapas de grandes inquietudes espirit
uales, artsticas, polticas, econmicas y morales, que giraron, como es natural, en t
orno a los principios de la austera doctrina cristiana que en esos momentos llev
aba a cabo su histrica gesta. En efecto el ingreso del Cristianismo en la vida es
piritual del hombre occidental trajo consigo, entre otras cosas, un sorprendente
despertar de las artes y las letras, mientras el poderoso Imperio Romano, debid
o quizs a la falta de grandeza intrnseca y substancia espiritual, se deshaca poco a
poco.
2
Donald J. Grout y Claude V. Palisca, Historia de la Msica Occidental, Alianza Msic
a, Madrid, 2001, Vol. 1, Pg. 59.

Msica y Cristianismo En un principio la msica en general no fue ni siquiera recibi


da con buena voluntad por parte de la autoridad eclesistica que vea en ella un pos
ible vnculo de perpetuacin del paganismo. Para la Iglesia Catlica la msica tena que c
ontribuir exclusivamente a robustecer la fe del hombre y para ello era fundament
al que estuviera por entero al servicio del texto sagrado. De ah su poco inters po
r la teora y la ciencia en general de la misma. Es preciso tener presente que la
msica durante todo este perodo no tena el significado esttico que tiene hoy. Era en
realidad, usando una expresin contempornea, un arte meramente funcional. Despus de
todo, los propios filsofos griegos no cultivaban la msica por amor al arte ni por
la belleza de su contenido sino ms bien por sus valores ticos y formativos. Es ms,
el arte musical del medioevo constituy un patrimonio tan ntimamente vinculado a la
Iglesia y a su calendario litrgico, que los conceptos msica y msica litrgica resul
asi sinnimos en la historia de ese perodo. Con la rpida difusin del cristianismo y l
a progresiva organizacin de la Iglesia, particularmente a partir del siglo IV, cu
ando el Emperador Constantino concedi la libertad de culto a los cristianos, la j
erarqua eclesistica se propuso organizar y unificar todo aquello que se refera al c
eremonial religioso, incluyendo el canto utilizado para el texto sagrado, que pa
s a denominarse genricamente Canto Litrgico, o canto primitivo cristiano. Salmodia
e himnodia Las dos modalidades fundamentales de dicho canto lo constituyeron la
Salmodia, o canto de los salmos del rey David y la Himnodia, o sea los cantos de
alabanza, devocin y agradecimiento a Dios. Los segundos se consideran, en genera
l, superiores a los primeros. Existan tambin otros cantos como el Benedictus (cant
o a Zacaras) y el Magnficat (cantos a la Virgen), entre otros.
Canto Litrgico El canto litrgico, o canto monofnico eclesistico, es una declamacin ca
ntada del texto sagrado cuya sintaxis depende exclusivamente del verso. No hay r
itmo propiamente dicho en el canto litrgico monofnico3 toda vez que ste depende de
la letra del texto que se canta. Poco es lo que se sabe en forma concreta sobre
el canto litrgico primitivo del Cristianismo, salvo que emana casi total y exclus
ivamente de la sinagoga, en donde las lecciones de las Sagradas Escrituras se re
citaban, los Salmos se
3
A. Robertson y D. Stevens en su Historia Universal de la Msica, (Edic. Istmo, Mad
rid, 1972, Vol. I, Pg. 239) sealan que el ritmo en el canto gregoriano es una cues
tin todava muy discutida que genera ms acaloramiento que luz.

8
declamaban meldicamente y los Himnos se cantaban. El propio San Pablo en la Epstol
a a los colosenses, exhorta a la grey cristiana a instruirse precisamente con la
s tres formas vigentes del canto hebreo que eran los salmos, los himnos y los cnt
icos espirituales o de alegra, amn de que los primeros chantres cristianos fueron
instituidos en las casas judas de devocin. Canto declamado Es de suponerse que el
estilo tan propio del canto eclesistico se origina por la necesidad que tiene tod
o aquel que habla o lee, particularmente en un recinto amplio como sucedi en el a
ntiguo teatro griego, de entonar su texto sobre una sola nota para proyectar mej
or la voz y hacer que el verso sea ms claro para el auditorio. De ah que la salmod
ia, o canto de los salmos, se hiciera a travs de la declamacin entonada, cantada,
o acentuada. Salmos e himnos Por otro lado es importante tener presente que los
primeros cristianos eran de origen judo, griegos, egipcios, armenios, sirios, rom
anos, y galos, entre otros, con muy pocos vnculos comunes fuera de las enseanzas d
e la Nueva Fe, constituyndose en un denso crisol de diferentes tradiciones y crit
erios sin una unidad real de culto. Es lgico pensar, por ende, que cada uno o cad
a grupo humano cantase los Salmos o los Himnos, sea en las catacumbas, sea en re
sidencias privadas o en el bosque, dentro del estilo de su propia tradicin, y que
fue labor de los padres de la iglesia (la Patrstica) darle a ese canto eclesistic
o la unidad necesaria para infundirle solidez, fuerza y perennidad, al mismo tie
mpo que construa y ordenaba su complejo ceremonial para la formalizacin del calend
ario litrgico. A su vez, los himnos o cnticos, eran expresiones o cantos de alaban
za, devocin y accin de gracias cuyo origen se remonta a las escuelas catequistas d
e Alejandra, que, con San Clemente a la cabeza, cultivaron el acercamiento entre
la cultura helnica y la cristiana. Cada slaba del texto de los himnos se cantaba s
obre una o dos notas de la meloda, mientras que en los cantos espirituales, o can
tos de jbilo, se jugaba con las slabas del texto, adornndolas o alargndolas con grup
os de notas que se denominan melisma o fiorituras4. Originalmente los himnos fue
ron acompaados por palmoteos de manos y movimientos de danza, costumbre que se fu
e paulatinamente perdiendo. Primeros himnos latinos El biblicismo, movimiento de
la Iglesia de mediados del siglo III que velaba por la autenticidad de los text
os sagrados, reacciona y reglamenta la
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Algunos tratadistas clasifican las melodas del canto litrgico en tres tipos: las s
ilbicas, aquellas que se canta una nota por slaba; las neumticas, aquellas de dos n
otas hasta cuatro o cinco por slaba, y las melismticas, que son aquellas con larga
s frases floridas que se cantan con una sola slaba.

9
himnologa o himnodia5. Se le atribuyen al obispo Hilario de Poitiers, junto con S
an Agustn, la composicin de los primeros himnos latinos de la iglesia occidental (
c.360), tomando como modelos los himnos sirios y griegos de las primeras iglesia
s cristianas orientales. De Hilario slo se han conservado tres piezas. Le toc tamb
in a San Ambrosio introducir himnos a la Iglesia occidental durante la persecucin
de los arrianos6 de ah que se le considere como el fundador de la himnodia en la
iglesia romana. Hasta ese momento las iglesias orientales, siraca, bizantina, arm
enia, copta y etope, asignaban a los himnos una parte ms preponderante en el servi
cio religioso, costumbre que San Ambrosio decidi adoptar en la iglesia occidental
7. Con el poeta latino, Prudencio (m. c.405) se cierra el ciclo de la himnodia l
atina de los primeros siglos cristianos de msica. El Cristianismo elevar el arte s
acro musical monofnico a grandes alturas, arte que estar al servicio exclusivo del
ceremonial religioso. Existi tambin abundante arte musical monofnico popular o lai
co que lamentablemente no lleg a conservarse. Hasta mediados del siglo IV la leng
ua oficial de la Iglesia cristiana fue el griego y slo a finales del siglo (382)
aparece la traduccin latina del Nuevo Testamento conocida como la Vulgata, solici
tada por el Papa Dmaso I, realizada y compilada por San Jernimo. Se desconoce, sin
embargo, cmo eran los cantos romanos originales, tales como haban llegado de Jeru
saln, Siracusa, Antioquia o Bizancio8, sean en su forma actual o en sus produccio
nes francoromanas de los siglos VIII y IX. Graduale y Antiphonale romanum Los ca
ntos de las dos formas principales del oficio divino, el propio y el ordinario (
propium y ordinarium), se ordenaron, fundamentalmente, segn el ao eclesistico, en d
os libros: el Graduale Romanum y el Antiphonale Romanum. El canto era parte inte
grante de toda ceremonia religiosa o de carcter cvico, sin olvidar que constitua un
a de las materias del grupo matemtico superior de las siete artes liberales del m
omento. En efecto, la msica (armona) junto con la aritmtica, geometra y astronoma, er
a lo que se conoca, desde
5 6
Para que sea himno debe tratarse de una alabanza a Dios cantada por una congregac
in. Hereja de Arrio (280-336), sacerdote de la iglesia de Alejandra quien en el 312
comenz a propagar su doctrina contraria a la divinidad de Jesucristo, condenada e
n el primer Concilio de Nicea (325). 7 Los himnos cristianos bizantinos ms antigu
os que se conocen hasta hoy son los encontrados en el papiro de Oxirincos (Oxyrh
ynchos, Egipto, 1918) con notacin alfabtica griega, preservados en fragmentos que
datan, aproximadamente, de finales del siglo III, entre ellos el llamado Himno a
la Trinidad. 8 Cuando el emperador Constantino mud la sede del Imperio Romano a
Bizancio (conocida posteriormente como Constantinopla y Estambul) la ciudad se t
ransform en otro centro hegemnico de poder como Roma, Antioquia, Alejandra y Jerusa
ln y, consecuentemente, en un significativo centro de poder religioso.

10

1253, con el nombre de quadrivium o artes matemticas.9 La Iglesia Catlica, muy int
eresada por un lado en el desarrollo del canto eclesistico, por otro prohibi termi
nantemente la introduccin del instrumental musical dentro de las iglesias, prohib
icin que mantuvo vigente casi hasta hoy. El propio Santo Toms de Aquino, an en el s
iglo XIII, se manifiesta contrario al uso de los instrumentos dentro del recinto
sagrado alegando para ello varias razones, entre ellas que distraan la devocin de
los feligreses. Slo en el siglo IX se permiti la introduccin del rgano en las igles
ias. Esta es una de las tantas razones por las que el canto monofnico a capella,
o sea el canto de una sola lnea meldica sin acompaamiento instrumental, fue la expr
esin musical por antonomasia de la Iglesia cristiana durante un perodo de mil aos a
proximadamente. San Ambrosio y San Gregorio En el siglo IV, San Ambrosio (ca.340
-397), obispo de Miln, fue el primer coordinador del canto eclesistico. En efecto,
al observar la gran confusin que haba en la msica sagrada de la cristiandad decidi
fijar las cuatro escalas o modos que deberan usarse, a la vez que orden cuidadosam
ente el repertorio existente. Dos siglos despus, segn ha establecido la tradicin, e
l Papa Gregorio Magno, (540-604) impuso una segunda reforma y llev a cabo la clas
ificacin definitiva del canto litrgico10. Aunque estos dos nombres son los que la
historia presenta como los principales organizadores del canto litrgico medieval,
-de ah las denominaciones canto ambrosiano o milans y canto gregoriano o romano11
- existieron otros padres de la iglesia que se dedicaron a la misma tarea, con i
gual ahnco, entre ellos: San Clemente de Alejandra, San Basilio el Grande, San Sil
vestre, San Efren y San Gregorio Nacianceno. Monasterios y abadas El medio ms efic
az que utiliz la iglesia para presentar y difundir su doctrina y sus valores de c
ivilizacin fue el monasterio, institucin creada en el siglo VI por San Benito (480
-547) de Nurcia, Italia, fundador de la Orden de los Benedictinos, conocido como
Patriarca del Monasticismo Occidental, por haber fundado las primeras rdenes monsti
cas en las que impuso el estudio de la msica como obligacin fundamental de su prop
ia regla. San Benito cre as mismo el monasterio de Monte Casino en Italia, donde e
scribi, en el ao 540, su clebre regla monacal adoptada rpidamente en toda Italia y el
resto de Europa. La regla planific las actividades diarias del monje entre el cul
to religioso, la meditacin, el estudio y el trabajo manual, enseando a orar y trab
ajar en comunidad.
9
El grupo retrico o inferior, o artes verbales que se conoci como trivium y que apa
reci en los alrededores de 1475, comprenda gramtica, didctica y retrica. 10 No obstan
te es interesante observar lo que el historiador Josef Gelmi seala en su obra Pap
as, Retratos y semblanzas, Editorial Herder, Barcelona, 1986, Pg. 39, Es ya insost
enible la opinin de que Greg orio escribi tambin un tratado de msica ni que compusie
ra himnos, como se afirm ms tarde. Lo que s es posible es que hubiera fundado la Sc
hola Cantorum romana. 11 En los alrededores del 770, finales del siglo VIII, la e
xpresin Canto gregoriano reemplaza el trmino Canto romano.

11
De las abadas de Canterbury12, Soissons, Fulda, Metz, San Gall fundado cerca de 6
2713, Monte Cassino, Solesmes, etc., brot, poco a poco, la teora y estilo de inter
pretacin del canto litrgico. Neumas Como quiera que las notas, tal como las conoce
mos hoy, no haban sido inventadas an, el canto de la liturgia fue registrndose con
unos signos llamados neumas que servan de gua para la orientacin del cantante. De a
h surge una notacin o escritura muy particular, que se conoce como notacin neumtica.
La palabra griega, neuma, significa aire o aliento. Se usa para describir un gr
upo de notas que se cantan sobre una sola slaba y en un solo aliento o sea en una s
ola respiracin. El signo neumtico indica tambin la elevacin o el descenso de la melo
da. Las variaciones de altura de los sonidos eran fcilmente sealadas pero no as los
intervalos entre las notas. En la praxis los cantantes aprendan las melodas de odas
, memorizndolas, y los neumas, que aparecieron por vez primera en el siglo VII, sl
o servan de recordatorio, pero su lectura nunca fue muy exacta. Inclusive muchos
de ellos no han podido descifrarse todava.
Primeros manuscritos con neumas Los primeros manuscritos con neumas aparecen ent
re el siglo VII y IX, durante el perodo denominado paleo francs. Poco a poco se fu
e elaborando un sistema que pudiera indicar de manera ms segura el intervalo entr
e nota y nota. As fue apareciendo primero una lnea horizontal llamada pauta que de
terminaba la nota fa (de ah el origen de la clave de fa), luego otra lnea que dete
rminaba la nota do (clave de do), luego dos ms formando el llamado tetragrama, el
que aparece todava en algunos manuales de canto llano de la iglesia.
12
La tradicin del canto eclesistico en Inglaterra data de la poca del Papa Gregorio,
cuando envi a su representante, un monje benedictino llamado Agustn, para converti
r al rey Egoberto y a sus sbditos, en el ao 597, quien lleg cantando el Deprecamur
te, Domine. Agustn fue el primer arzobispo de Canterbury, abada que se transform rpi
damente en el centro ms conspicuo de Inglaterra para el estudio del canto gregori
ano. 13 Cuando el poderoso Carlomagno, rey de los francos y emperador de occiden
te, invit a un nmero plural de cantores romanos, especialistas en canto litrgico, a
trasladarse a su corte de Aquisgrn donde haba fundado una escuela de canto, uno d
e los monjes del grupo se enferm en la travesa de los Alpes y tuvo que permanecer
en el monasterio de San Gall, Suiza, logrando transformarlo, segn se dice, en uno
de los centros ms importantes para el estudio y difusin del canto eclesistico.

12

Existieron diferentes tipos de neumas dependiendo de las abadas o escuelas de don


de surgan. As, los neumas de la Escuela de San Gall, por ejemplo, tenan trazos suav
es mientras que los del monasterio de Metz eran ligeramente ondulados, a su vez
los de Benevento se caracterizaban por trazos fuertes y los de Aquitania present
aban diseos graciosos y ms delicados, etc. Es interesante sealar que ya en el siglo
VI se conoci en Espaa una notacin musical visigoda propia y que la lrica latina pro
fana ms antigua de Europa procede de la Espaa de San Eugenio y de San Isidoro de S
evilla. Primeros Tratados musicales Durante la tercera dcada del siglo VI aparece
la obra De Institutione Musica del noble romano Boecio14 (c.480-526), el tratad
o de msica occidental ms antiguo que se conoce, verdadera biblia musical de la Eda
d Media. Aunque gran parte de la obra se ha perdido, se conserva de ella la expo
sicin sobre la notacin griega en la que se sealan las influencias de Platn (348 a.C.
), Aristteles (322 a.C.) y Ptolomeo quin vivi entre 51 y 127 (S.II), considerado co
mo el ltimo sabio de la antigedad, importante astrnomo, gegrafo, matemtico y terico d
la msica. Hacia finales del siglo II vivi Quintiliano autor de la obra De Musica.
Sucede al tratado de Boecio, el Instituciones Divinarum et Humanarum Rerum de C
asiodoro15 (c.485-575), notable hombre de Estado quien junto con Boecio suminist
r en sus escritos todo lo que puede inquirirse acerca de la ciencia musical en el
siglo VI, particularmente en la corte de Teodorico; tras la entrada de Belisari
o en Rvena se retir y fund dos monasterios. Siglos despus aparecieron De Msica (804)
del ingls Alcuino16, consejero de Carlomagno, obra desaparecida, y el De Msica, de
l monje Aureliano de Reomi, a mediados del siglo IX, en la que se expone la teora
modal del canto eclesistico. En el ao 650 el Concilio de Chlons prohibi formalmente
el canto de las mujeres en la iglesia, adems de que, como quiera que toda expres
in musical dentro del recinto sagrado era privilegio exclusivo del clero, el cant
o de la comunidad fue igualmente atacado y rechazado.
14
Cuyo verdadero nombre era Anicio Manlio Torcuato Severino (c.470-542) clebre polti
co, filsofo, musicgrafo, matemtico y consejero privado de Teodorico el Grande, escr
ibi cinco libros de msica que constituyeron texto corriente y casi obligante para
todo estudioso durante la Edad Media. Fue elegido cnsul en el ao 522. Sin embargo
tras severo proceso por un delito imaginario de alta traicin, fue destituido, enc
arcelado y ejecutado cerca de Miln por orden del propio Teodorico. Varias obras t
eatrales del siglo XVII fueron inspiradas en su trgica muerte. 15 Es sorprendente
la divisin de la materia musical en tres partes, armnica, rtmica y mtrica, que ya e
n ese entonces hace Casiodoro. 16 Es el monje ingls que ayud a Carlomagno en su pr
ograma de reactivacin de la educacin en todo el imperio. Gracias a l se crea una se
rie de importantes centros musicales entre ellos el clebre monasterio de San Gall
, en Suiza.

13
Canto Antifonal y Responsorial Durante la primitiva era monofnica surgen varios t
ipos de cantos, entre ellos el Canto Antifonal17, generalmente asociado a la Sal
modia o canto de los Salmos18, que consista en cantar con coros (o schola), alter
nos, que se sientan uno frente al otro y en ambos lados del altar lo que se pona
en prctica en las ceremonias ms solemnes. Esta costumbre, muy recomendada y defend
ida por San Basilio desde el siglo IV, se difundi rpidamente por todo el Medio Ori
ente, desde Egipto, Libia, Arabia, Fenicia y Siria, hasta Palestina y Mesopotami
a. En el llamado Canto Responsorial, (o Salmodia Responsorial), aparece un solis
ta, (o grupo de solistas) que alterna con un coro que canta el estribillo. Tropo
s y Secuencias En los alrededores de 850, perodo denominado Romanesco, se inicia
el desarrollo del repertorio tradicional de la Iglesia con la aparicin de los pri
meros Tropos y Secuencias19, expresiones que, dentro de la msica medieval, conlle
van prcticamente el mismo significado. Se llam tropo a las adiciones o interpolaci
ones, de palabras o de sonidos, o de ambos, que se le hiciera a un canto litrgico
preexistente. Los textos del tropo se fueron ampliando y enriqueciendo de tal f
orma que se llegaron a emplear textos dialogados e inclusive dramatizados con pa
sajes de la vida de los santos y otros temas de las sagradas escrituras. La secu
encia, que tiene races en el canto judo y en la iglesia bizantina, era una adicin i
mportante semejante al tropo, como expresin de alegra o jbilo que se le haca al Alle
luya20. Su origen, fundamentalmente literario, aparece por vez primera en el cur
so del siglo IX aproximadamente al mismo tiempo que el tropo, aunque se desconoc
e el modo autntico de su interpretacin, porque no se sabe, por ejemplo, si la cant
aba un solista o el coro, si se interpretaba antifonal, alternativa o conjuntame
nte. Desde el punto de vista tcnico se da el nombre de secuencia a los modismos q
ue prolongan o alargan la ltima slaba del Alleluya. El uso de los tropos desaparec
i hacia finales del siglo XII mientras que la prctica de la secuencia se extendi ha
sta el siglo XIV cuando el Concilio de
17
San Agustn (m.430) atribua a San Ambrosio (m.397) la introduccin del Canto antifona
l en Occidente. 18 Al libro de los Salmos del Antiguo Testamento, de David, rey
de Israel (ca.1012-ca.972 a.C.), se le llama tambin Salterio. De ah que las autori
dades eclesisticas urgieron al clero a aprender de memoria el salterio, lo que no
debe confundirse con el instrumento del mismo nombre.
19
Algunos autores atribuyen la invencin de las secuencias a Notker Balbulus, el tar
tamudo (c.840-912) y el tropo al monje sangalense Tuotilo (m.915). El primero, m
onje tambin del monasterio de San Gall (Suiza), es autor de Liber Hymnorum, colec
cin de sus textos de secuencias, en el que narra como en su juventud la idea de aad
ir textos a los largos melismas del canto llano, para ayudar a la memorizacin del
mismo, se la dio un monje del noroeste de Francia que haba abandonado su monaste
rio tras sufrir un ataque vikingo. 20 El propio San Agustn dice en su Salmo XXII,
que el que esta alegre no emite palabra sino sonidos de alegra. La inabarcable amp
litud de la alegra no cabe en los estrechos lmites de las slabas.

14
Trento (1545/1563)21 decidi abolirlas para conservar slo cuatro de ellas, ms otra q
ue se aadi en el siglo XVIII22. Lo cierto es que, como bien seala Adolfo Salazar23,
ambas prcticas constituyen invenciones notables de esos siglos iniciales del segu
ndo milenio que muestran como estamos ya en presencia de todo un arte que, aunqu
e religioso y conventual, no es propiamente litrgico si no ms bien un arte religio
so-profano o religioso-popular a veces irreverente y burln. Dramatizacin de los Tro
pos Con la dramatizacin de los tropos surge una de las expresiones musicales ms im
portantes de la poca, que es el Drama Litrgico o drama religioso medieval24, gnero
escnico de cuo religioso-popular de los siglos X y XI, que se extiende hasta media
dos del siglo XVI. A su vez el drama litrgico, que era cantado casi siempre en la
tn, es uno de los gneros precursores de la pera. Uno de los dramas ms significativos
de ese entonces es el llamado Juego de Daniel25 representado hacia 1250 con aco
mpaamiento de gran cantidad de cuerdas y que se refiere a la vida del profeta Dan
iel, as como la Historia de Adn y Eva (Jeu dAdan et Eve) que exiga tres grupos instr
umentales diferentes26: el rgano regal para el cielo, las violas, las ctaras, las
flautas y las trompetas para la tierra, as como diversos instrumentos de percusin
para el infierno ... etc. Tngase presente que los instrumentos, inclusive el rgano
, se consideraban parte integrante de la vida profana, de ah que se encuentren en
las diferentes manifestaciones de la vida privada, en el teatro, en las fiestas
paganas y populares pero nunca en la Iglesia que prohiba el uso de ellos en sus
ceremonias limitando su expresin musical, sean salmos, antfonas, himnos, aleluyas
o cnticos en general, a la exclusiva intervencin de las voces. Habr que esperar tod
ava que el rgano vuelva de Bizancio, donde los emperadores, despus de perfeccionarl
o27, lo introdujeron en las grandes ceremonias de la corte, para que logre la ac
eptacin de las autoridades eclesisticas, lo que tendr lugar slo en el siglo IX.
21 22
El concilio se desarroll durante los pontificados de Pablo III, Julio III y Po IV.
Las cuatro que conservaron son: Victimae paschali laudes (para Pascua), Veni Sa
ncte spiritu (Pentecosts), Lauda Sion, atribuida a santo Toms de Aquino (Corpus Ch
risti) y el Dies irae, atribuido a Toms de Celano (Semana Santa). Luego, en 1727,
se aadi el Stabat Mater (Estaba la Madre junto a la Cruz) atribuida a Jacobo da T
odi, monje franciscano del siglo XIII. 23 La Msica en la Sociedad Europea, primer
a edicin, El Colegio de Mxico, Mxico, 1942, Vol. 1, Pg. 99. 24 Como es en Espaa el co
nocido Canto de la Sibila de cuo totalmente castellano, o el clebre tropo dramatiz
ado Quem Quaeritis in Sepulcro? del siglo X en el que participan tres mujeres y u
n ngel, que se cantaba en la misa de Pascua de Resurreccin antes del introito. Los
dramas de Pascua de Resurreccin y Navidad fueron los ms representados por toda Eu
ropa. 25 La palabra juego debe interpretarse como representacin o ejecucin tal com
o sucede con el francs y el ingls. 26 Ver La Orquesta, de L. Aubert y M. Landowski
, Edit. Universitaria de Buenos Aires, Argentina, 1959, Pg. 13. 27 En el ao 757 Co
nstantino Coprnico VI, emperador de Bizancio, envi de regalo al rey Pepino el brev
e de Francia, un rgano porttil.

15
Diferencia entre Canto Litrgico y Canto Religioso Es necesario no confundir el ca
nto litrgico con el canto religioso o msica religiosa. En efecto, se denomina cant
o religioso o msica religiosa a las obras musicales de carcter religioso pero que
no pertenecen necesariamente a la liturgia, aunque se aadan algunas veces a las f
unciones litrgicas para mayor solemnidad, mientras que por canto litrgico se entie
nde las distintas melodas que integran la liturgia de culto. Canto Mozrabe, Galica
no, Bizantino e Irlando Britnico Constituyen cantos litrgicos pertenecientes al pe
rodo monofnico, los siguientes: a) El Canto Mozrabe o Rito Hispnico, denominado errne
amente Canto Visigodo, el que se desarroll en Espaa durante la dominacin musulmana
o mozrabe particularmente en Aragn, Castilla y Len, muy floreciente hasta el siglo
XI (c. 1077) en que fue abolido para ceder su lugar a la liturgia romana con sus
dos actividades fundamentales que son: los oficios28 y la Misa. Se considera a
Toledo, en Espaa, la capital de la liturgia mozrabe adoptada oficialmente en el ao
633. Es interesante sealar que por concesin especial de Roma, en una de las capill
as de la Catedral de Toledo29 se permite utilizar el Canto Mozrabe en determinada
s fechas del calendario litrgico, para el cual se usan las melodas que aparecen en
los libros impresos a finales del siglo XV, preparados bajo la gida del cardenal
Jimnez de Cisneros. Entre los coordinadores del canto mozrabe figuran San Leandro
(m.599), San Isidoro de Sevilla30 (570-636) y San Ildefonso (m.667). b) El Cant
o Galicano o canto de Francia, llamado tambin canto provenzal, que alcanza su may
or esplendor en el siglo VII. c) El Canto Bizantino, que es el canto litrgico ori
ginal de la Iglesia Cristiana del Imperio Bizantino o Imperio de Oriente, fundad
o por Constantino el Grande en el ao 328 y destruido en 1453 con la cada de Consta
ntinopla. Bizancio constituy el emporio ms rico de la cultura helnica y el centro ms
fecundo de los nuevos conceptos cristianos hasta el advenimiento de la dinasta c
arolingia31. Mientras en Italia y Francia el canto litrgico permaneca en los monas
terios, en el Imperio Bizantino resplandeca por doquier, junto con el rgano, inclu
sive en las ceremonias civiles. La liturgia musical bizantina sobrevivi al imperi
o y constituye hoy da el gran patrimonio de la Iglesia Cristiana griega junto con
la de los servios, albaneses, blgaros, rumanos, turcos
28
El repertorio musical de los oficios (maitines, laudos y vsperas) se encuentra en
el libro litrgico denominado Antifonario. 29 As como tambin en una capilla de Sala
manca. 30 San Isidoro de Sevilla, oriundo de Cartagena (Murcia) ciudad de la cua
l fue obispo, hermano de San Leandro, San Fulgencio y Santa Florentina, escribi u
n importante tratado, su obra principal, Originum sive etymologiarum libri XX, e
n el que dedica todo un captulo a la msica. La importancia de San Isidoro es inmen
sa no solo por haber recogido la suma del saber de su tiempo, sino porque su obr
a Etimologas, en la que reuni el inventario de la herencia intelectual romana, con
stituy la enciclopedia por antonomasia de la Europa medieval. 31 Referente o rela
tiva a Carlomagno y sus descendientes.

16
y rusos. d) El Canto Irlando-Britnico, derivado del canto cristiano romano, es el
que se utilizaba en la Catedral de Salisbury entre el siglo XIII y XVI. Dentro
del Canto Litrgico de la Iglesia, el ms importante es el llamado Canto Gregoriano
tambin conocido como Canto Llano que alcanz su mayor esplendor entre los aos 750 y
850. Cerca el siglo IX, cuando el emperador Carlomagno decret la obligatoriedad d
el culto catlico en todo su imperio, el canto litrgico cont con los elementos neces
arios para su efectiva difusin. No obstante a travs de los aos, el pueblo, necesari
amente ocupado en otros menesteres, fue alejndose de las congregaciones, perdiend
o poco a poco la prctica de los cnticos, limitndose a responder slo con un Amen o un
Alleluia, quedando el resto del canto en manos del sacerdote o salmista que pre
sida la ceremonia. Esta disyuntiva cre la necesidad, por parte de la iglesia, de f
ormar coros especiales que se dedicaran a cantar el repertorio necesario para la
s ceremonias del calendario litrgico, quedando los feligreses cada vez ms marginad
os del mismo. Inclusive la constitucin y forma de la sagrada Misa no fue una crea
cin inmediata, sino que se extendi durante varios siglos hasta llegar a completars
e ntegramente en el siglo X.
BREVES BIOGRAFAS San Ambrosio (340-397) Naci en las Galias. Padre de la iglesia la
tina, gobernador de Miln (370), consejero del Emperador Teodosio, fue consagrado
obispo de Miln en el 374, ao en que entreg todas sus posesiones a los pobres. Es un
o de los primeros forjadores de la msica eclesistica de la Iglesia. Tuvo el valor
de negarle la comunin al Emperador Teodosio por la matanza de miles de personas e
n Tesalnica. Excelente telogo y moralista, San Ambrosio se hizo de un nombre en la
historia de la msica al introducir en Miln la salmodia antifonal, de races orienta
les. Compuso, adems, himnos con aires populares para introducir la doctrina ortod
oxa durante la lucha contra los Arrianos, himnos que eran a veces acompaados de l
a ctara. La prctica de enriquecer los himnos se hizo tan general en otras partes d
e Italia, que actualmente es imposible distinguir los himnos originales de Ambro
sio de aquellos compuestos o enriquecidos por otros padres de la Iglesia. Aunque
slo existen cuatro himnos, mencionados por San Agustn (quien fue bautizado por Sa
n Ambrosio) en sus Confesiones, cuya

17
autenticidad ambrosiana parece estar garantizada, los utilizados hasta hoy en el
ceremonial milans, aunque casi todos son de factura posterior, se le denomina in
distintamente canto ambrosiano. El siglo IV, el de San Ambrosio, representa el m
omento en que todo el territorio romano estaba ya latinizado y el idioma de la I
glesia deja de ser el griego para adoptar el latn. San Gregorio Magno32 o Gregori
o I, el Grande (c. 540-604). Fue el primer benedictino en ocupar el solio pontif
icio. Naci en Roma en el seno de una egregia y pudiente familia senatorial, en cu
ya genealoga figura el Papa Flix III. Siendo pretor y prefecto de Roma abandon todo
para dedicarse a la vida monacal, llegando rpidamente a dicono con lo que tuvo co
ntactos inmediatos con la msica sacra. Fue Nuncio Apostlico en Constantinopla, ciu
dad en que permaneci siete largos aos y cuya avanzada cultura le ayud en sus poster
iores acercamientos a los pueblos del Norte de Europa. A su retorno a Roma don to
dos sus bienes a la Iglesia. Sucesor de Pelagio II, y gracias al gran prestigio
que adquiri ascendi al trono pontificio en el ao 590, llegando a ser particularment
e admirado por sus coetneos. Su sistema administrativo y la pompa en el ceremonia
l que tanto admir en Bizancio, se convirti rpidamente en la base del absolutismo pa
pal, ceremonial que slo se humaniza con Juan XXIII en pleno siglo XX. Activo, int
eligente, ecunime, infatigable trabajador y polemista, como Pontfice supo tomar de
cisiones polticas y militares importantes, particularmente ante las amenazas de l
os longobardos, demostrando ser un hbil diplomtico. Su prestigio en la Historia de
la Msica descansa fundamentalmente en la organizacin, tanto litrgica como musical,
del canto eclesistico, obra que compil bajo el titul de Antiphonarium cento. Aunqu
e la Schola cantorum (Escuela de Canto), en la que se imparta toda la teora y esti
lo del canto litrgico, adems de gramtica, retrica y teologa, haya sido creada bajo el
reinado pontifical de Silvestre I, quien la organiz en forma definitiva fue Greg
orio, centralizndola en dos grandes sedes catedralicias: San Juan de Letrn y San P
edro, en Roma. Entre su obra dej un importante comentario sobre el libro bblico de
Job. Se cree que un cdice manuscrito de cantos sagrados que se conserva en el mo
nasterio de Saint-Gall, Suiza, es una fiel copia del Antifonario original de Gre
gorio que desapareci durante la invasin de los brbaros.
32
Aunque la tradicin universal atribuye al Papa Gregorio la reorganizacin del canto
litrgico dicha tradicin ha sido puesta en duda por varios autores, entre ellos el
conocido musiclogo Willi Apel. No es posible soslayar que la biografa ms antigua qu
e se conoce sobre Gregorio fue escrita por Juan el dicono, en el ao 873 o sea 300
aos despus de la muerte del sumo pontfice. En todo caso la reorganizacin de Gregorio
. desde el punto de vista musical, debe haber sido muy precaria debido a la pobr
e notacin musical de la poca. La tradicin, indudablemente, fue ms vocal (oral) que e
scrita. No obstante se sabe con toda seguridad que el Papa Gregorio s se preocup c
on la sistematizacin del Canto Litrgico y formaliz, con gran inters, la Schola Canto
rum, especie de academia de canto dedicada a salvaguardar la teora, el estilo y l
a tradicin del canto cristiano.

18
CUESTIONARIO N 2 01. Mencionar los tres grandes perodos de la Msica. 02. Cules son l
as races del canto monofnico? 03. Qu significado tuvo la msica en la Edad Media? 04.
Definir lo que es el Canto Litrgico. 05. Qu significa Canto Monofnico? 06. Quin fue
San Ambrosio? 07. Qu es el Canto Gregoriano o romano? 08. Mencionar cuatro difer
entes tipos de Canto Monofnico 09. Qu es Canto Mozrabe? 10. Cul es la diferencia ent
re Canto Litrgico y Canto Religioso 11. Quin fue San Isidoro de Sevilla? 12. Qu inn
ovaciones musicales surgen a mediados del siglo IX? 13. Cules fueron las dos moda
lidades del Canto Cristiano? 14. Qu son los Tropos? 15. A qu se denomina Secuencia
? 16, Qu es Canto o Salmodia antifonal?

19
17. Qu es Canto Responsorial? 18. Explique que fue exactamente lo que hizo el Pap
a Gregorio. 19. Mencione tres padres de la Iglesia del Canto Monofnico. 20. Qu son
los Himnos? 21. Mencione cuatro importantes abadas del perodo. 22. Cmo se llama la
anotacin o escritura del canto litrgico? 23. Mencionar dos tratados antiguos de ms
ica. 24. Qu son los melismas o fiorituras? 25 En qu siglo aparecen las nota cuadra
das? 26. En qu tratado aparecen las primeras referencias polifnicas? 27. Qu es la S
chola Cantorum? 28. Cules son las dos grandes sedes de la Schola Cantorum? 29. Dnd
e se practica todava el Canto Mozrabe? 30. Cul es la primera expresin musical de la
iglesia?
La polifona es para la msica lo que el gtico es para la arquitectura.
PERIODO POLIFNICO (ao 800 a 1750)

20

Durante el ltimo perodo Carolingio33 y la temprana Edad Media, aparecen las primer
as noticias sobre un primitivo canto polifnico, la aportacin ms importante del homb
re occidental al arte de la msica. Despus de nueve siglos de canto monofnico, el Oc
cidente encuentra su expresin musical ms original con la polifona, polimeloda o cant
o a varias voces, cuyos primeros ejemplos, sean profanos como religiosos, se man
ifiestan hacia finales del siglo IX y mediados del siguiente34. El concepto poli
fnico consiste en la manifestacin simultnea de ms de una lnea meldica con igual o cas
igual importancia. Temprana polifona Las primeras expresiones de este nuevo arte
, aunque muy sencillas en su inicio pero particularmente complejas para su notac
in y realizacin toda vez que planteaban arduos problemas en la coordinacin de las v
oces, por la carencia todava de un sistema exacto de escritura y mtrica, aparecen
casi al mismo tiempo en las Islas Britnicas35 y Flandes, regin que comprenda la pro
vincia de Artois en el norte de Francia, las provincias de Hainaut y Bravante en
Blgica, hasta las costas del Mar del Norte. Es interesante observar que el nuevo
arte vocal inicia su aparicin a partir del momento en que el canto monofnico alca
nz su mayor esplendor. En los alrededores del 870, Juan Escoto (Scotus) de Ergena,
filsofo y telogo de origen irlands, maestro de la corte de Carlos el Calvo de Fran
cia, haba publicado su obra De Divisiones Naturae (Acerca de las divisiones de la
Naturaleza) en la que menciona por vez primera la existencia de una suerte de p
olifona vocal que denomina Organum, de la que no da, desafortunadamente, ningn eje
mplo. A esta poca, finales del siglo IX o albores del X aproximadamente, pertenec
e tambin el tratado aparentemente annimo, del siglo IX, denominado Musica Enchiria
dis o Manual de msica36, (segn el historiador Roland de Cand37, el nombre correcto
es Enchirias de Musica) en el que se describen dos maneras de cantar juntos, y mue
stra los primeros ejemplos escritos del
33
Carlomagno se consagra emperador de Occidente en el ao 800 cuando los fundamentos
tericos e ideolgicos de la msica eclesistica (litrgica) de la iglesia cristiana son
todava precarios. 34 Mientras tanto ya en el ao 987 haba tenido lugar la cada de la
dinasta carolingia y el inicio de la era de los Capetos con la ascensin de Hugo Ca
peto al trono de Francia. 35 Se afirma que los celtas cataban a varias voces ya
en el siglo X costumbre que probablemente adquirieron de los normandos. Otro tan
to se dice inclusive de los griegos en sus expresiones populares. Lo cierto es q
ue el gran desarrollo musical alcanzado en la regin de Gales y en el norte de Ing
laterra, ya en el siglo X, hace suponer que esos pueblos fueron unos de los prim
eros en cultivar el arte polifnico. Inclusive en diversas regiones de Afrecha hay
ejemplos de polifona primitiva. 36 Atribuido, segn unos al monje Hucbaldo (c.840930) autor de Harmonica Institutione y segn otros a Hoger de Werden (m.905) o a O
tger de Sans Pons (m.940). Tratados como Musica Enchiriadis eran destinados a es
tudiantes que aspiraban a tomar rdenes religiosas y no al pblico en general. El ti
po de notacin musical utilizado en dicho tratado, as como en tratados afines de la
poca, se denomina notacin dasciana, que pese a ser una de las ms antiguas de Europ
a era bastante precisa en su indicacin. 37 Historia Universal de la Msica, Edicin A
guilar, Madrid 1981, Vol. 1, Pg. 199.

21
principio polifnico conocido como organum o diafona, entre ellos el clebre dstico: R
ex Caeli Domine. No obstante, de acuerdo con las ltimas investigaciones todo pare
ce indicar que cl principio de la polifona haba sido, desde muchos aos antes, una p
rctica popular, o sea que la polifona no es una peculiaridad exclusiva de la msica o
ccidental38. El tema todava es motivo de discusin entre los especialistas. El propi
o Aristteles observaba que los hombres y mujeres cantaban a la octava creyendo can
tar al unsono. Organum y discantus Existen varios tipos de organum, a saber: el pu
ro, el simple, el compuesto, el libre, el melismtico, etc., aunque es poco lo que
se sabe sobre las fechas exactas en que fueron apareciendo. Se llama organum pu
rum o duplum (puro o doble) a aquel en el que la voz inferior sostiene notas lar
gas mientras la voz principal entona el cantus firmus (canto firme). Cuando la v
oz inferior, que es la segunda voz, conocida tambin como voz organal, canta paral
elamente a la meloda gregoriana o cantus firmus que lleva la voz principal, a la
distancia de una cuarta o quinta inferior, se conoce como discantus o diafona. Po
r otro lado si la voz organal se mueve con cierta libertad a partir del unsono, a
lcanzando intervalos de segunda, terceras y cuartas, en movimiento paralelo y co
ntrario con la voz principal, el organum se denomina libre, en cuyo caso el dupl
um (o sea la voz organal) puede, inclusive, moverse por encima de la tesitura de
l cantus firmus. El gymel y Organa de Winchester En Inglaterra con el gymel, las
voces progresan por terceras, gnero que se origina en el falsobordn, nacido, pare
ce ser, en la propia isla en el siglo XIII alcanzando su mayor apogeo en el sigl
o XV. En dos excepcionales manuscritos, de Oxford y Cambridge, conocidos como org
ana de Winchester, se conservan unas 174 composiciones, que datan entre el 996 y
1050, que anteceden en casi un siglo a las creaciones de la escuela de San Marci
al de Limoges (Francia), constituyendo el arsenal ms antiguo polifnico que se cono
ce hasta hoy, al margen de los ejemplos que aparecen en el mencionado Musica Enc
hiriadis y los sealados por Guido de Arezzo en su Micrologus, obra que dedic a su
protector el obispo Teobaldo y en el que expuso una divisin ms sencilla del monoco
rdio que la expuesta hasta ese momento por Boecio,
38
Ver, La Msica medieval, de John Caldwell, Alianza Editorial, Madrid 1984, Pg. 107.

22
Guido de Arezzo (Toscana), Guido Aretino o Guido Monaco (9951050) monje benedict
ino del monasterio de Pompona, autor del mencionado Micrologus de disciplina Art
is Musicae (1030) es responsable, entre muchas otras novedades musicales39, del
nombre de las notas y del perfeccionamiento del pentagrama. Tanto en el Microlog
us de Arezzo, como en el annimo Dialogus de msica, se definen por vez primera los
modos eclesisticos utilizados en ese entonces para la clasificacin de los diferent
es cantos gregorianos40.
Primera mujer compositora En pleno siglo XII surge la sorprendente mstica, poeta,
escritora y compositora alemana Hildegard von Bingen (1098-1179), hija de padre
s nobles, famosa por sus poderes profticos y revelaciones, figura femenina nica en
la historia medieval, educada en un convento de benedictinas por la abadesa Jul
ia von Spanheim, a la que sucedi en 1136 como directora (magistra) del convento. D
e escasa salud fsica se hallaba dotada en cambio de una formidable personalidad41.
Cuatrocientos aos antes que la gran Teresa de vila, se dedic a fundar nuevos monas
terios de su orden. Fue consejera de papas, emperadores y prncipes, dejando numer
osos escritos teolgicos y cientficos. Entre sus composiciones se encuentran 35 ant
ifonas, 7 secuencias (para las que compona tanto el verso como la msica), 19 respon
sorios y un Kyrie, as como el drama musical sacro (no litrgico), Ordi vurtutun (La
s virtudes). En el mbito de la msica religiosa de la baja Edad Media, Hildegard vo
n Binden es, adems de una mujer excepcionalmente dotada, la figura musical ms rele
vante de su siglo. Escuelas Polifnicas El nuevo arte de la polifona se extendi poco
a poco a travs del Continente, hasta llegar a cultivarse con gran propiedad y ma
estra en diferentes regiones, ciudades, o centros que eran abadas, monasterios e i
glesias, que en la historia de la msica se conocen como escuelas polifnicas. De ah
que estas escuelas lleven el nombre de una regin determinada como Borgoa en Franci
a o Castilla en Espaa, o el de una ciudad como Roma, Pars o Viena, o sencillamente
el nombre de un monasterio, abada o catedral como San Gall, San Marcial, Monte C
asino o Nuestra Seora de Pars, dependiendo de la importancia que alcanza el arte p
olifnico en cada uno de ellos.
39

Entre ellas las aportadas a la pedagoga musical como por ejemplo su mtodo para la ed
ucacin del odo o para la improvisacin as como su famosa mano guidoniana usada hasta e
siglo XVIII como auxiliar pedaggico, aunque el pretendido inventor no la mencion
a en ninguna de sus obras. 40 Los modos eclesisticos son ocho en total y se divid
en en dos clases: los modos autnticos, que tienen una extensin meldica, o mbito, de
una octava por encima de la nota final, que es la tnica del canto litrgico, y que
tienen nombres de origen griego, como drico, frigio, lidio y mixolidio; y los mod
os plagales que tienen el mbito de una quinta por encima y una cuarta por debajo
de la nota final tnica y que usan el prefijo hypo antes del nombre griego: hipodri
co, hipofrigio, hipolidio e hipomixolidio.. 41 Ver, xtasis sin fe de Javier lvarez
, Editorial Trotta S.A., Madrid, 2000, Pg. 74.

23
Los compositores de la poca se asocian, ya sea por la forma de expresarse ya sea
por la tcnica que les caracteriza, con un centro o regin de origen, y as decimos, P
alestrina de la escuela romana, Morales de la escuela castellana o Lassus de la
escuela flamenca, toda vez que cada escuela es y representa la impronta de una tc
nica especfica. Divisiones de la Polifona De acuerdo con las innovaciones que apar
ecen en el correr de los aos el arte polifnico puede dividirse en cuatro etapas, a
saber: Ars Antiqua, Ars Nova o Gtico, Renacimiento y Perodo Barroco.
ARS ANTIQUA Se llama Ars Antiqua o arte antiguo, a la msica comprendida entre el
siglo XII y el XIII. El centro o Escuela principal de esta primera etapa de la p
olifona fue la catedral de Nuestra Seora (Notre Dame) de Pars. En ese

24
momento Francia era el pas rector de Occidente, donde el feudalismo haba alcanzado
su mayor desarrollo42. Otros centros importantes continentales fueron, la cated
ral de Chartres y la abada de San Marcial, fundada en el ao 848, en Limoges. Los c
ompositores ms representativos del centro parisino fueron: Leoninus o Lonin (c.113
0-1190) y Perotinus o Protin (c.1150-1220). El primero fu Caput Scholar de la Igle
sia de la Virgen Mara de Pars y el segundo primer organista de la Catedral de Nues
tra Seora, ambos en Pars, Francia. Perotinus, sucesor de Leoninus, es el mayor rep
resentante de la escuela de Notre Dame, de su poca. Fue autor de organa triples y
cudruples43 muy apreciados por sus contemporneos, as como de conductus, y clusulas
de una y varias voces44. Su influencia fue grande no slo en Francia sino en Ingla
terra aunque nada se sabe de sus discpulos salvo el nombre de uno de ellos, el in
gls llamado Roberto de Sabiln45, organista y terico, que ocup la direccin de la capil
la de Nuestra Seora en los alrededores de 1250 y que tuvo como sucesor al terico y
compositor Pierre de la Croix, (Petrus de Cuce) original de Amiens, uno de los
creadores de la notacin proporcional, autor de un oficio litrgico de 1298 compuest
o por encargo de Felipe el hermoso para la fiesta de San Luis, y uno de los repr
esentantes de la transicin del estilo polifnico entre el siglo XIII y XIV. Primera
composicin a tres voces La primera composicin a tres voces de la que se tiene con
ocimiento, Benedicamus domino, aparece en el Codex Calixtinus (hacia 1140) de Sa
ntiago de Compostela del Magister Albertus Parisiensis, muerto en Pars en la segu
nda mitad del siglo XII y quien fuera Chantre en la Catedral de Nuestra Seora. El
manuscrito Calixtinus, cuya copia es de los inicios del siglo XII, depositario
de unas veinte obras a dos y tres voces, es testimonio fehaciente de la existenc
ia de una polifona precoz en Espaa. Estructura ms importante La estructura ms import
ante y audaz del momento es el motete, generalmente conocido como motete de Pars
o motete del siglo XIII para diferenciarlo del motete renacentista, cuya coleccin
ms significativa es la del
42
poca de la construccin de la Catedral de Nuestra Seora de Pars, finalizada en 1235 y
la creacin de la Universidad por Robert de Sorbn (1202-1274). 43 Por organa se de
be entender composiciones de Organum y no msica para rgano. Su principio fue sealad
o por el monje terico ingls John Cotton en los alrededores del 1100, en su tratado
De Musica cum Tonario al referirse al organum vagans. Una versin contempornea del
tratado de Cotton fue publicada por el American Institute of Musicology en 1950
. 44 El conductus es una composicin polifnica en la que la voz principal usa un te
ma libre, no litrgico, sea popular o de invencin propia. Existen tambin conductus m
onofnicos. La clusula, tambin una composicin polifnica casi siempre en estilo discant
o, introduce libremente cortos melismas en la voz principal. A finales del siglo
XIII la clusula fue reemplazada por el motete. 45 Se le supone autor del tratado
De musica libellus.

25
Codex de Montpellier (Cdigo de Montpellier). De la misma poca (c.1250) es el Manus
crito de Bamberg, de la Biblioteca Estatal, en el que se encuentran los primeros
ejemplos de msica polifnica puramente instrumental. Otras formas relevantes, adems
del conductus y la clausula, fueron el rondel o rond (rondellus, rondeaux) y el
canon. Tericos musicales Importante terico y compositor del siglo XIII fue Franco
de Colonia46, conocido tambin como Franco Teutnicus, autor del tratado Compendium
discantus, en el que se refiere a la obra de Perotn, as como de Ars Cantus mensura
bilis (El Arte del Canto medido), escrito hacia 1260, donde aparece la primera r
eferencia que se conoce sobre la notacin mensuralista, de cara a la notacin modal,
adems de una explicacin sobre el uso de las consonancias y disonancias. Es digno
de mencin tambin el terico y astrnomo ingls Walter Odington, monje del convento de Ev
ersham, autor del tratado De speculations musicae (Especulacin sobre la msica), es
crito durante la transicin entre el Ars Antiqua y el Ars Nova. Otros tericos de la
poca fueron: Juan de Garlandia (c.1190-c.1255) profesor de la Universidad de Tol
osa, quien trabaj tanto en Inglaterra como en Francia (1217); Jernimo de Moravia a
utor del Tratado de la msica medida con el que contribuy a establecer una notacin p
roporcional o medida. La ciudad de Pars era desde ese entonces centro particularm
ente activo en teorizacin y prctica musical. No obstante ciertos autores, entre el
los algunos franceses, afirman que el enriquecimiento de la msica francesa de ese
perodo se debe, en parte, a la presencia en Pars de un nmero plural de ingleses co
n muy avanzados conocimientos musicales lo que pareciera significar que los britn
icos posean ya una tcnica musical superior a la conocida en el Continente en ese e
ntonces. A este perodo pertenece la clebre como interesante composicin inglesa Sume
r is icumen in (El verano ha llegado), atribuido a John de Fornsete, monje de la
abada de Reading, cuya tcnica se adelanta mucho a los conocimientos polifnicos con
ocidos hasta ese momento47. Instrumentos ms caractersticos: Los instrumentos ms car
actersticos del momento son: el rgano, instrumento que se remonta a la poca greco-r
omana probablemente al siglo III
46
Se desconocen detalles de su vida aunque su actividad como terico parece haber si
do entre 1250 y 1280. Su clebre tratado, como tantos otros, ha sido republicado e
n 1974 por el American Institute of Musicology. 47 Se trata de una cancin de prim
avera con un inslito sentido potico de la naturaleza, de texto en ingls y otro, opt
ativo, en latn, para cuatro voces, que es motivo de interminables polmicas hasta h
oy. Inclusive se ha dicho que no pertenece al siglo XIII sino al XV en base a su
adelanto contrapuntstico. No obstante Jos Subir en su mencionada Historia de la Msi
ca, tomo I, Pg. 303) seala que recientes investigaciones histricas han impuesto una
rectificacin toda vez que la obra data del siglo XIV, segn el examen analtico real
izado por Manfred Bukofzer, publicado por la Universidad de California.

26
a.C., inventado, segn Hern48, por Ktesibios o Ctesibio de Alejandra bajo el reinado
de Ptolomeo VII; el arpa, cuyo origen se pierde en las civilizaciones mediterra
neas, para extenderse por todo el mundo civilizado y cuyo ejemplar ms antiguo que
se conserva (data de ca. 2600 a.C.) era ya un instrumento sofisticado y elegant
e; la lira, instrumento de cuerda de la antigua Grecia; el salterio, con cuerdas
pulsadas o ctara, y con cuerdas percutidas o tympanon conocido tambin como dulcem
a o dulcemelos; el lad, el cordfono ms representativo de los rabes; la vihuela, la g
uitarra, la viola (que da origen a los instrumentos de arco con cuerdas); la fla
uta (travesera y recta); el chalumeau, antecesor del clarinete que constituy una
familia de por lo menos cuatro instrumentos de diferentes tamaos; el olifante, tr
ompeta elaborada con colmillos de elefante bellamente tallados, que se consider sm
bolo de autoridad; la corneta, el caramillo, el sacabuche o trombn medieval, la b
ombarda (el tenor de la familia de la chirima, instrumento de viento con doble le
ngeta), la dulzaina de madera o de metal (una chirima de Espaa), la cornamusa o gai
ta, un instrumento popular en Europa, norte de Africa, Oriente Medio e India y q
ue hoy se asocia casi exclusivamente a Irlanda; las trompas o bocinas (como las
del hroe de La Cancin de Rolando), la trompeta (recta y/o curva), el cencerro, cas
cabeles, campanas, tambores de diferentes tamaos como atabales (tambor cilndrico o
bombo del tipo que se usa en Espaa) o nakeras (especie de timbal oriental que ll
eg a Europa en el siglo XIII), pequeos timpani que se llevaban colgados en la cint
ura y a cada lado del caballo) timbales, el tamborin, el pandero, la pandereta,
etc. adems del organistrum conocido en Espaa como viola con rueda. No obstante los
instrumentos continuaban vedados por la autoridad eclesistica de entrar al recin
to sagrado en parte porque se vinculaban a lo popular o pagano pero tambin porque
con su sonido opacaban la palabra divina, prohibicin que subsiste an en la Iglesia
Oriental. El conocimiento sobre el instrumental medieval se basa fundamentalment
e en las pinturas, esculturas, relieves, frescos, miniaturas de cdices y referenc
ias literarias de la poca, por cierto no siempre muy precisas. La Misa Es en el s
iglo XII cuando la Misa, ceremonia por antonomasia de la Iglesia Catlica, que sur
ge como una conmemoracin ritual de la ltima Cena y que tanto ha inspirado a los co
mpositores, adquiere su forma definitiva tanto en el llamado propium49 como en e
l ordinarium. Desde el punto de vista musical los cantos del propio (graduales,
aleluyas, tractos, ofertorios, etc.) son los que
48
Heron de Alejandra, matemtico griego del siglo I de nuestra era. En su obra Pneuma
tika describe el rgano hidrulico inventado por Ktesibios de Alejandra, fundador de
la mecnica. Lo que se desconoce es si Heron particip del invento o slo se limit a de
scribirlo. 49 En el Propium, que quiere decir propio para el momento o estacin los
textos cambian de una Misa a otra. As por ejemplo, el Introito, que hace parte de
l propio, tiene un texto distinto en Navidad que en Pascua Florida. Otros textos
tambin del propium son el Gradual, el Aleluya, el Ofertorio y la Comunin. Mientra
s el Ordinarium, el grupo ms importante quizs para nuestro estudio, comprende aque
llas partes de la misa cuyos textos son siempre iguales, a saber: Kyrie, Gloria,
Credo, Sanctus y Agnus Dei, a los que habra que aadir el ite missa est.

27
histricamente ms se desarrollaron50. (Ver Misa en Estructuras musicales, Parte I)
Aparicin de las notas En los siglos X y XI, con el desarrollo de la polifona o can
to a varias voces, surgi la necesidad impostergable de crear una notacin que fijar
a el valor de las notas con mayor exactitud toda vez que la prctica del canto pol
ifnico se haca sumamente precario y complejo. Se introdujo entonces un sistema sem
ejante al actual con cuatro formas de notas, que eran, una nota rectangular con
plica que se llam doble longa; una nota cuadrada, que era la mitad de la rectangu
lar, tambin con plica, conocida como longa; otra nota cuadrada, esta vez sin plic
a, llamada breve, y una pequeita, en forma de rombo que se llam semibreve. Cada un
a de estas notas vala, tericamente, la mitad o un tercio de la precedente, dependi
endo del tiempo perfecto o imperfecto, o sea el tiempo ternario o binario, que s
e usara. Ms adelante, ya entrado el siglo XIV, surgieron nuevas figuras: mxima, lo
nga, breve, semibreve, mnima, semnima, fusa y semifusa, convirtindose el sistema en
algo ms semejante al que se usa en la actualidad. Las indicaciones de tiempo que
se usaban consistan en un crculo para el tiempo perfecto o ternario y un semicrcul
o para el imperfecto o binario. El semicrculo se usa todava, slo que se ha converti
do en una especie de C, probablemente por una alteracin involuntaria de los copis
tas. Las barras o lneas divisorias fueron apareciendo en los siglos XV y XVI. Tod
a y cualquier recopilacin estaba en mano de los llamados escribas que eran tambin
monjes. Las Cantigas de Santa Mara Al mismo siglo de las primeras notas medidas c
orresponden las famosas Cantigas de Santa Mara del Rey Alfonso X, el Sabio compos
iciones poticomusicales, sacras y profanas, en lengua galaico portuguesa, en home
naje a la Virgen. Se trata de una coleccin de un poco ms de cuatrocientas obras qu
e datan de la segunda mitad del siglo XIII (hacia 1250 y 1280), y que segn el mus
iclogo espaol, Higinio Angls51, constituyen los nicos manuscritos de ese siglo con ms
ica mondica, copiados en perfecta notacin mensural. Alfonso X, el sabio, nacido en
la ciudad imperial de Toledo en 1221, hijo de Fernando III, sucedi a su padre en
el trono de Castilla y Len en 1252. A pesar de haber sido un soberano entregado
a la cultura en general, adems de poeta y compositor, supo mantener los dominios
de su padre e inclusive ampliarlos con los reinos musulmanes. Fue el creador de
la ctedra de msica de
50
Ver Historia de la Msica Occidental, de Donald J. Grout y Claude V. Palisca, Vol.
I, Pg. 76, Alianza Msica, Madrid 2001. 51 Monseor Higinio Angls (1888-1969) estudi t
eologa y filosofa en Tarragona y realiz estudios musicales en Barcelona (donde fue
discpulo inclusive de Felipe Pedrell) as como en Friburgo y Gotinga (Alemania). A
partir de 1917 dirigi el Departamento de Msica de la Biblioteca Central de Barcelo
na; perteneci a la Academia Real de Bellas Artes de San Fernando de Madrid; dirig
i el Instituto Espaol de Musicologa desde su creacin (1943); presidi el Pontificio In
stituto de Msica Sacra de Roma, y ha llevado a cabo importantsimas y muy serias in
vestigaciones musicales.

28
la Universidad de Salamanca en 1254 y en su corte eran recibidos con particular
inters msicos, poetas, escritores y filsofos. Su obra, Grande e General Historia, e
s un magnfico compendio de la cultura de su poca. Las Cntigas de Santa Mara52, que n
o son creacin totalmente suya y s una recopilacin de composiciones de diferentes pas
es (como hiciera el papa Gregorio Magno en su momento con el Canto Litrgico), es
uno de los monumentos musicales de la Edad Media europea. El rey Alfonso X muri e
n Sevilla en el ao 1284. Ya para entonces existan en Espaa centros musicales de sig
nificativo esplendor entre ellos el Monasterio de las Huelgas fundado por Alfons
o VIII de Castilla entre los aos 1180 y 1187, regentado por las religiosas de la
Orden de Cister, de ah que la mayor riqueza del Ars antiqua espaola se encuentre e
n el llamado Cdigo de las Huelgas. El Lauda En esa misma poca aparece en Italia lo
que se conoci como Lauda, o sea cantos laudatorios a la Virgen53, que constituye
ron cantos preferidos de los peregrinos flagelantes en su penitencia por alcanzar
la purificacin y el perdn de sus pecados. Algunas laudas fueron dialogadas y de su
montaje escnico surgieron algunos de los primeros intentos del teatro religioso
en Italia. Los Trovadores El arte profano o secular de la Edad Media est represen
tado, casi en su totalidad, por aquel que hace el trovador, cuyo canto y melodas
populares eran generalmente acompaados de danzas sin perder de vista que la lrica
trobadoresca era el producto de una sociedad culta y aristocrtica. Se trata de un
personaje tpicamente francs, del sur, y su arte se expres exclusivamente en lengua
Provenzal. El trovador fue poeta y msico a la vez y su oficio fue considerado de
gran categora, de ah que miembros de la nobleza provenzal (inclusive seoras) lo ej
ercieran, entre ellos, el propio Ricardo I de Inglaterra (1157-1199), conocido ms
bien como Ricardo Corazn de Len, que era, dicho sea de paso, de origen parcialmen
te provenzal. El arte trovadoresco consisti en melodas cantadas a solo, acompaadas
al unsono, por la viola, el arpa, la guitarra, la vihuela o el lad. Los trovadores
fueron los zapadores de la cancin vernacular o sea los primeros en cantar melodas
utilizando la lengua de la regin en vez del latn que era la lengua erudita. Nace
con los trovadores el concepto de msica tal como se entiende hoy, como confesin de
expresin sentimental. Su canto elogiaba prioritariamente el amor, el herosmo, la ju
sticia, la bondad y la fe.
52
Segn Higinio Angls las Cantigas constituyen los nicos manuscritos del siglo XIII co
n msica mondica copiada en perfecta notacin mensural. 53 En el laudario de Cortona
(s. XIII), recientemente encontrado, se conservan unos 130 cantos de diversos co
mpositores.

29
Con la aparicin de las llamadas lenguas nacionales comienzan a surgir fecundos cont
rastes en las canciones de las diferentes regiones. Por otro lado en el uso de l
os modos litrgicos se le va dando preferencia, cada vez ms, a dos de ellos hasta p
revalecer por encima del resto el modo mayor y el modo menor. La palabra Troubad
our, de origen provenzal, proviene del verbo trobar, hallar o trovar, lo mismo q
ue su sinnimo del norte de Francia, trouvere o trovero. El Trovador a pesar de se
r poeta y compositor no necesariamente era buen taedor o cantante. De ah que a vec
es se hiciera acompaar por un juglar o ministril, como se deca en Espaa (jongleur p
ara los franceses y ministrel para los ingleses), especie de titiritero, prestid
igitador, bailarn, marginado social a veces, cuyo oficio se consideraba de inferi
or jerarqua aunque para el pueblo llano constitua, indudablemente, el personaje ce
ntral. Un hbil54 e ingenioso juglar poda eventualmente elevarse al rango de trovad
or. En el siglo XI los juglares llegaron a organizar cofradas que con el tiempo s
e constituyeron en gremios que impartan enseanza musical. En Espaa hubo relevantes
ministriles populares, msicos instrumentistas, que tuvieron una importancia capit
al en la pennsula desde el siglo XIII, y que tenan como misin ejecutar msica profana
de cmara (en grupo) para alegrar a los comensales en las fiestas cortesanas, cvicas
y familiares. El propio Alfonso X, el sabio, figura cimera de la cultura mediev
al europea debe considerarse como el mayor representante del arte trovadoresco d
e la pennsula amn de que sita a Espaa junto a Francia en el desarrollo de la incipie
nte polifona del siglo XIII. La influencia de los trovadores lleg inclusive a Ital
ia aunque es poco lo que se sabe al respecto. Trovadores conocidos Entre los tro
vadores que adquirieron gran renombre estn Guillermo Sptimo, Conde de Poitiers y N
oveno Duque de Aquitania (1071-1127) Bernard de Ventadour (ca. 1130-1195) famoso
por sus cantos a Leonor de Aquitania, posteriormente esposa de Enrique II de In
glaterra; Rambauet de Vaqueiras (m. 1207); Floquet de Marseille (ca.1155-1231);
Raimon de Miraval (m.ca. 1220); Aimeric de Peguillan (1205-1275) y Guiraut Riqui
er (m. 1294) considerado como el ltimo de los trovadores. Troveros y Cantores de
Minne
54
Entre las reglas que regan a los juglares hay una que lo explica en forma cabal: s
epas bien inventar y rimar y en apuestas y concursos dar buenos consejos. Toca c
on garbo el tambor y los platillos y la rstica lira. Has de saber echar manzanita
s al aire y cazarlas al vuelo con cuchillos; imitar el canto de las aves, hacer
juegos de manos con los naipes y saltar a travs de cuatro aros; debes saber tocar
la ctola y la mandolina, el monocordio y la guitarra; has de saber encordar la r
otta de 17 cuerdas, tratar bien el arpa y acompaar con el violn para hacer ms agrad
able el canto. Debes saber componer y arreglar nueve instrumentos: vielle, zampoa
, flauta, arpa, lira, violo, decacordio, salterio y rotta. Si aprendes a tocarlo
s bien estars en condiciones de satisfacer a todas las exigencias. Toca tambin el
organillo y haz sonar los cascabeles. Johannes J. Wolf, Historia de la Msica, Edit
. Labor, S.A., Madrid, 1934, Pg. 45.

30
A mediados del siglo XII la accin de los trovadores se extendi al centro y norte d
e Francia con los Troveros, y parte de Alemania con los Minnesingers o Cantores
de Minne. La ciudad de Arrs en particular, en ese entonces capital de Artois, lle
g a alcanzar un especial desarrollo en la msica profana. En ella Jean de Bretel y
Adam de la Halle, fueron troveros muy renombrados. En efecto Adam de la Halle (c
a. 1240-1287) el ms clebre de todos los troveros, conocido tambin como el jorobado d
e Arras, hijo de um empleado de la concejala del mismo nombre, estudi en la abada de
Vauxcelles y luego en Pars donde se hizo clrigo. Entre su obra se encuentran piez
as polifnicas como 14 ronds, un rond virelai, una balada, 7 motetes profanos como t
ambin un nmero plural de canciones monofnicas. Es autor de una clebre pastoral intit
ulada El Juego de Robin y Marion, obra considerada por muchos como precursora de
la pera cmica. Llev una vida agitada viajando intensamente, inclusive por regiones
distantes como Siria, Palestina y Egipto. En 1282 fue a Npoles, en compaa de Rober
to de Artois que acuda a apoyar a Carlos de Anjou despus de la masacre de las Vsper
as Sicilianas (Verdi escribi una pera con ese tema) ciudad donde falleci en 1287. O
tros troveros conocidos fueron: Grace Brul (m.1220), Chatelain de Concy (m. 1203)
; Conon de Bthune (ca. 1160-1219), Gautier dEspinal (m.1240); Thibaut IV, Conde de
Campagne y luego Rey de Navarra (12011253), as como Gilbert de Berneville (m. 13
00). Semejante a los trovadores, los Minnesingers, en Alemania, fueron en su may
ora de rango caballeresco. Su canto era dirigido a una sociedad aristocrtica y cul
tivada. El arte del Cantor de Minne o cantor del amor (la palabra alemana Minne
engloba las dos acciones de recuerdo y de amor) es erudito y de tcnica refinada.
Semejante al trovador provenzal o al trovero, el Minnesingers es a la vez poeta
y compositor. Precisamente un personaje histrico utilizado por Wagner en su melod
rama Tannhuser es el cantor de Minne, Wolfram von Eschenbach, quien le da la tram
a para Parsifal55. La personalidad dominante de los Minnesingers o Minnesng fue W
alther von der Vogelweide de la escuela del Valle del Danubio, hacia finales del
siglo XII y comienzos del siguiente, quien triunfara en uno de los clebres certme
nes realizados en el Castillo de Watburg, en la corte de Hermann de Turingia, el
7 de julio de 1207, recibiendo un feudo como premio. Repertorio trovadoresco De
origen trovadoresco se conservan alrededor de 2.600 canciones aunque las melodas
transcritas apenas llegan a 300, mientras que de los troveros se conservan casi
4.000 poemas y cerca de 1.000 melodas.
55
Es interesante sealar que la historia de Parsifal est basada en fuentes francesas.

31
Desaparicin de los trovadores Lejos de lo que suele pensarse el oficio de trovado
r se limit al lapso comprendido entre finales del siglo XI y la segunda mitad del
siglo XIII, y fueron tres los factores decisivos de su desaparicin: a) la expans
in de la lengua francesa (lengua doeil) toda vez que el trovador cantaba en proven
zal o en lengua doc; b) La decadencia de la caballera formada casi en su totalidad
por nobles o descendientes de nobles y c) la destruccin de la secta de los Albig
enses, casi toda constituda por nobles del sur de Francia. El libro de Buen Amor
A esta poca pertenece el Libro de Buen Amor, uno de los pilares de la literatura
castellana, en el que aparece una de las relacines ms completas del instrumental d
e la Edad Media. Su autor es el espaol, Arcipreste de Hita, cuyo nombre real es J
uan Ruiz, clrigo andariego medio juglar y medio escritor que bailaba, taa, improvisa
ba msica y compona admirables estrofas. Que duda cabe de que tanto Alfonso X el Sab
io como Juan Ruiz, Arcipreste de Hita, constituyen dos grandes ejes, tanto liter
ario como musical, de dos siglos que forman en su conjunto el momento de mximo es
plendor histrico de la ciudad de Hita56, provincia de Guadalajara, centro de gran
podero militar durante la Reconquista y en donde convivan o luchaban entre s, mozra
bes, castellanos, moros y judos. Canciones de goliardo Otro de los pocos document
os laicos de la poca conservados hasta hoy son, los doscientos y tantos poemas pr
ofanos latinos (los hay as mismo con texto en ingls, francs y alemn) conocidos tambin
como canciones de goliardo57, conservados en un manuscrito de los siglos XII y
XIII encontrado en el siglo decimonono en el claustro benedictino de Beuren (Bur
ana), Alta Baviera58. El manuscrito reune una seleccin de cantos del repertorio e
uropeo, recogidos y escritos muchos de ellos en un latin decadente con argumento
s procaces, por estudiantes callejeros y clrigos mendicantes que migraban de una
escuela a otra antes de la creacin de las grandes universidades. Se trata de cant
os enaltecedores del vino, las mujeres y el amor libre, de carcter satrico en gene
ral y en su mayora vulgares y obscenos59. No obstante muchos de ellos no se han p
odido descifrar todava debido a su compleja notacin neumtica. Algunos de dichos can
tos fueron los usados por el compositor alemn Carl Orff en su clebre Carmina Buran
a, para solistas, coros y orquesta.
56 57
Desde 1961 se celebran en Hita los famosos Festivales Medievales, con msica popul
ar y cortesana. Aunque el origen del nombre es incierto an, algunos se lo atribuy
en al obispo Golias, mtico patrono de estudiantes, mientras otros se lo atribuyen
al gigante bblico Goliat. 58 Los manuscritos reposan actualmente en la Bibliotec
a Estatal de Baviera, Munich. 59 La conducta relajada de los goliardos y sus exp
resiones procaces contra la Iglesia da como resultado que se les negaran finalme
nte los privilegios del clero. Su influencia decae en los alrededores de 1225 en l
a medida en que creca la importancia de las grandes universidades medievales.

32
Los Maestros Cantores Despus de la decadencia de los trovadores y los cantores de
Minne, la clase popular, trabajadores, pequeos comerciantes y artesanos, imitaro
n su arte y lo continuaron, aadindole nuevas complejidades, sujetndolo a ciertas re
glas acadmicas y agrupndose en slidas corporaciones profesionales. A estos grupos s
e le denomin Meistersingers o Maestros Cantores. Este movimiento tuvo su origen e
n Maguncia y por mucho tiempo se consider errneamente a Heinrich von Meissen (cono
cido por el apodo de frauenlob lo que significa panegirista de las damas) como el
fundador, en dicha ciudad, de la primera escuela o corporacin de Maestros Cantore
s en el ao 1311. Las escuelas de Maestros Cantores proliferaron en Alemania y alc
anzaron su apogeo en la ciudad de Nuremberg con el barbero cirujano, Hanz Folz (
m. 1515), el tejedor, Lienhard Munenbeek (m. 1510) y el clebre zapatero Hans Sach
s60 (14941576) prolfero poeta, dramaturgo y compositor de finales de ese perodo, f
erviente partidario de Lutero a quien dedic su poema Die Wittenbergisch Nachtigal
l. El motete isortmico La forma ms importante en el siglo XIV fue el llamado motet
e isortmico, que surge del motete del siglo XIII. Se trata de una composicin polifn
ica de tres y cuatro partes basada en un cantus firmus del tenor que en vez de p
resentar secuencias modales cortas, como el motete de Pars, usa secuencias ms larg
as por causa del modelo rtmico que se repite, lo que se denominan talea. Si el mo
delo que se repite es meldico, se denomina color. La mayora de los motetes de Guil
lermo de Machaut son isortmicos.
60
Este personaje histrico, usado por Wagner en su melodrama Los Maestros Cantores d
e Nuremberg, dice haber escrito 4.275 canciones, 1.700 fbulas y cuentos, 208 obra
s dramticas, etc. Su obra completa ha sido recogida en veintiseis volmenes editado
s por A. Von Keller y E. Gotese, Turingia (1870-1908). Algunas de sus farsas se r
epresentan todava, ocasionalmente, en ciertas ciudades de Alemania.

33
BREVES BIOGRAFAS Leoninus o Lonin (c.1130-1190) Compositor francs de finales del si
glo XII, maestro de capilla de la iglesia de la Beata Maria Virgen de Paris, per
teneciente a la Escuela de Notre Dame (Nuestra Seora) de la que es el primer gran
exponente. Se desconocen mayores detalles de su vida salvo una mencin que data a
proximadamente de 1275, en un tratado annimo en el que se le califica de magister
y de organista, trmino, este ltimo,

34
que debe entenderse como escritor de organa y no como ejecutante del rgano. Su ob
ra, que se sita en los alrededores de 1180, recopilada en el libro titulado Magnu
s liber organi de graduali et antiphonario pro servitio divino multiplicando (Gr
an Libro de organum), constituye la base de las futuras creaciones de Protin, su
sucesor. Perotinus o Protin61 (c.1150-1220) Compositor francs. El ms clebre maestro
de la Escuela de Notre Dame (Nuestra Seora) de Pars en los alrededores de 1200 y s
in duda el mayor compositor francs anterior a Guillaume de Machault. En un tratad
o de aproximadamente 1275 se le califica de discantor optimus lo que significa e
xcelente compositor de discantus o discanto. Estuvo muy activo en la iglesia par
isina entre finales del siglo XII y alrededores de 1230, sobresaliendo particula
rmente en la produccin de organas litrgicas. Fue continuador de la obra de Lonin, m
uchas de las cuales enriqueci, ampliando el uso de las voces hasta cuatro lneas me
ldicas, sobreponiendo a la vox principalis, que entonaba una meloda litrgica escogi
da del repertorio gregoriano, hasta tres partes melismticas de libre creacin. Ampl
i, inclusive, las proporciones del organum, introduciendo nuevas pautas rtmicas. Pr
otin es la primera gran personalidad de la polifona europea. Se le atribuyen con
certeza 9 obras de dos a cuatro voces62, entre las que es particularmente clebre
su organa a cuatro voces Viderunt omnes e Sederunt principes. Su nombre, rpidamen
te olvidado, volvi a cobrar relevancia en la segunda mitad del siglo XIX con las
investigaciones histricas y musicolgicas del francs Charles Edmond Henri de Caussem
aker, quien public sus textos en 1864 por vez primera.
61 62
Protin es un diminutivo de Petrus Que reposan en el Antifonario Mdicis, de la Bibl
ioteca de Florencia, Italia.

35
ARS NOVA O GTICO MUSICAL La segunda etapa de la polifona, que se extiende desde el
ao 1300 a 1450, se denomina Ars Nova o Nuevo Arte. El trmino fue introducido por
el obispo compositor, poeta y terico francs, Felipe de Vitry (1291-1361) en su tra
tado del mismo nombre63, con el que quiso sealar la aplicacin lgica y consecuente d
e un sistema reformado de msica y notacin, en contraposicin al perodo anterior que p
as a llamarse, desde ese entonces, Ars Antiqua. Histricamente Ars Nova es el eslabn
musical entre la Edad Media y el Renacimiento. Es el perodo que determina el fin
al del Estado Feudal y el inicio de los Estados Nacionales, con Espaa en primer l
ugar, seguida de Inglaterra y Francia. Innovaciones del perodo En esta segunda et
apa polifnica se encuentran nuevos conceptos rtmicos, estructuraciones de mayores
dimensiones as como expresiones meldicas de extraccin popular y melodas ms elaboradas
. En Francia e Inglaterra se impone la escritura a tres y cuatro voces con imita
ciones cannicas, mientras en Italia prevalece la escritura a dos voces. Durante e
ste perodo la msica atraviesa por importantes transformaciones de tipo terico y armn
ico, a la vez que se solucionan algunos de los ms significativos problemas plante
ados por los tericos medievales. Aparece, entre otras innovaciones, la msica medid
a o anotacin mensural64 de donde derivar todo el sistema de escritura musical mode
rno y lo que es ms importante an, la teora modal gregoriana preconizada por la Escu
ela de Notre Dame es incipientemente amenazada por el uso de ciertos acordes de
tercera y de sexta, inicindose tmidamente la brecha que llevar la msica hacia un nue
vo concepto armnico.
63
El equivalente en Italia del tratado de Vitry, es el Pomerium in arte musicae me
nsuratae de Marchetus de Padua escrito entre 1321 y 1326, que trata por primera
vez la notacin mensuralista italiana en los albores del siglo XIV, y habla tambin
sobre el tempus perfectum, en oposicin al tempus imperfectum. 64 Esta notacin musi
cal no necesariamente expresaba en forma efectiva la entonacin, que en realidad e
ra determinada por la tesitura de las voces cantantes. Tngase en cuenta que la en
tonacin exacta fue durante largo tiempo cuestin secundaria, hasta ms adelante, con
la aparicin de la ciencia de la Armona que concreta las tonalidades y con la inven
cin de una escritura musical ms exacta.

36

Los mayores compositores del momento De Francia, Italia e Inglaterra surgen los
mayores compositores del perodo. En Francia sobresalen el ya mencionado obispo Fe
lipe de Vitry y Johannes de Muris, en torno a quienes se ubicaron los llamados ms
icos progresistas en contraposicin al grupo de los conservadores, seguidores de l
as teoras de Jacobo de Lieja. Aunque cmo msico Vitry es an un personaje poco concret
o, toda vez que su produccin musical se desconoce casi totalmente, como poeta lan
z formas mtricas novedosas. Fue el traductor de la Metamorfosis de Ovidio merecien
do altos elogios de Petrarca quien le escribi una extensa carta calificndolo de el
ms grande y nico poeta de su tiempo, mientras Simon Tunsted, prestigioso escritor i
ngls, le llam la flor de los msicos del mundo. Sigue a Vitry, el tambin poeta y diplo
ico adems de compositor y eclesistico, Guillermo de Machaut65 o Machault (1300-137
7), quien le dio a la misa polifnica la primera estructura formal completa, (cons
titucin orgnica tomada de la misa gregoriana) y quien representa la ms alta expresin
del Ars Nova de Francia con una obra original y refinada. (Ver biografa ms adelan
te) En Italia varias ciudades se constituyen en centros musicales significativos
entre ellas Bolonia, Padua, Mdena, Miln, Perugia y muy particularmente Florencia
donde se cultiv tanto el madrigal como la caccia y la ballata. Es Francisco Landi
ni (c. 1325-1397), el mayor compositor Italiano del momento adems de sobresalient
e organista, cultivador de la Ballata66 a dos y tres voces de las que escribi ms d
e un centenar. Hijo del pintor Jacopo Landini dal Casentino, pese a ser ciego de
sde temprana edad, alcanz admiracin continental como organista, compositor, poeta
y filsofo. Su fama como virtuoso del rgano, en la iglesia de San Lorenzo en Lucina
de Florencia fue extraordinaria, aunque ejecutaba con igual pericia tanto el lad
como la flauta, adems de otros instrumentos. Su produccin comprende al margen de
un nmero plural de composiciones para rgano, obras vocales como 10 madrigales, mot
etes, amn de 90 baladas a dos voces y 42 a tres voces. Se le considera el mayor o
rganista italiano anterior a Frescobaldi. Otros compositores italianos del momen
to son Giovanni da Cascia (Johannes de Florentia) organista de Santa Mara del Fio
re en Florencia y que estuvo al servicio de la corte de Verona entre 1329 y 1351
, as como Jacobo de Boloa msico tambin de la corte de Verona entre 1340 y 1345. Ambo
s escribieron madrigales a dos voces, cacce y baladas. Ms adelante, hacia finales
del siglo XIV encontramos a Matteo de Perugia, fallecido en los alrededores de
65
As como Perotino fue la propia encarnacin del Ars Antiqua, Guillermo de Machaut, e
l ltimo de los poetas que escribi su propia msica, uno de los hombres ms eruditos de
su siglo, fue la gran personalidad musical del Ars Nova y uno de los mayores co
mpositores de la historia. Su obra fue la continuacin lgica de la de Perotino. 66
Forma potica de una sola estrofa con estribillo, semejante al virelai francs.

37
1418, quien fuera cantor en Pava para quien ms adelante sera el papa Alejandro V, a
s como cantor de la Catedral de Miln. Estuvo en Pava, Pisa, Pistoia y Bolonia. Es a
utor de baladas tanto italianas como francesas, ronds, virelais, glorias a 4 voce
s, Credos, canon, etc. En Inglaterra se destac muy particularmente John Dunstable
67 (13751453) astrnomo y matemtico adems de erudito compositor polifnico, quien inco
rpor en su obra las terceras y sextas como intervalos consonantes. Es considerado
el iniciador del nuevo estilo despus del florecimiento del Ars Nova, tanto en It
alia como en Francia, donde alcanz gran prestigio desde 1370. Otro compositor y t
erico ingls fue Lionel Power (m.ca. 1445) del cual poco se sabe, aunque algunos au
tores lo colocan despus de Dunstable y Dufay en la lista de compositores ms notabl
es del perodo. Se le atribuye el arreglo unificado ms antiguo del Ordinario de la
Misa, con Alma redemptoris Mater. Escuelas neerlandesa, borgoesa y franco flamenc
a En el siglo XV se impone la Escuela Neerlandesa como la ms importante de la poca
, incluyendo la produccin de la Escuela Borgoesa68 en la primera parte del siglo y
la creacin de la Escuela franco-flamenca en la segunda parte del mismo. A su vez
la tcnica de la escuela flamenca dominar todo el siglo XVI y se extender a lo larg
o y ancho del Continente europeo. Guillermo de Dufay (c.1400-1474) constituye el
gran exponente de la Escuela Borgoesa o Escuela de Cambray y uno de los mayores
compositores de todos los tiempos. Dufay abandon prcticamente el uso de las melodas
gregorianas para introducir melodas populares de canciones muy de moda en aquel
entonces, inclusive en sus misas69. (ver biografa ms adelante) Igualmente importan
te fue su contemporneo Gilles Binchois (c.14001460) quien aunque escribi significa
tivas obras sagradas es ms conocido por su obra secular o profana. Su fama se bas
a particularmente en las canciones (chanson), casi siempre a tres voces con text
os humorsticos y picarescos. Con estos dos compositores las ciudades de Cambray y
Dijon, respectivamente, se transforman en importantes centros polifnicos. Poco e
s lo que se sabe de la juventud de Binchois aunque parece ser que, semejante a s
u contemporneo Dufay, hizo parte de la escolana de Cambray. Fue soldado y luego sa
cerdote. En los alrededores de 1430 entr al servicio de Felipe el Bueno, el ms imp
ortante de los cuatro duques de Borgoa, posicin que mantuvo por el resto de su vid
a creando un notable centro de enseanza del arte polifnico. De sus magnficas cancio
nes populares polifnicas (chansons) se conservan alrededor de 55.
67
Poco es lo que se sabe de la vida de Dunstable fuera de que fue astrnomo, matemtic
o y el mayor representante de la escuela inglesa del gtico musical. 68 Segn alguno
s autores, la ms avanzada de todas, pese a las luchas intestinas entre Bernardo d
e Armanac y Juan sin Miedo, ambos asesinados por sus respectivos adversarios y q
ue dej a Francia al borde del desastre. 69 Sus tres misas, Ave Regina caelorum; E
cce ancilla Domini y Lhomme arm, de forma cclica, constituyen probablemente el punt
o meridiano de la produccin de Dufay. En la ltima, se usa, por vez primera, una ca
ncin profana como cantus firmus.

38
Despus de Dufay y Binchois aparece un significativo compositor, considerado uno d
e los grandes, cuya obra da nuevo impulso a la evolucin del arte musical: Jean de
Ockeghem (1420-1495), gran maestro de la segunda generacin de la escuela flamenc
a, chantre de Amberes y maestro de la capilla real de Carlos VII y Carlos VIII,
cuya influencia en los compositores de la poca fue marcadsima. En 1470 estuvo en E
spaa. Fue ampliamente reconocido y admirado en vida; a su muerte el propio Erasmo
de Rotterdam escribi su epitafio. Su canon-motete a 36 voces (Deo gratias) alcan
z inmensa celebridad. Escribi, adems, unas 20 misas, un Requiem un Credo, pasiones,
unos 10 motetes, 19 canciones profanas (chansons), etc. Su coetneo, Jacob Obrech
t (1450-1505)70, figura ilustre de la escuela neerlandesa, fue compositor de la
catedral de Utrech y de la Corte de Este en Ferrara, as como maestro en Cambray,
Brujas y Amberes. Segn el terico musical Tinctoris, se le rindi gran admiracin ya qu
e era considerado por muchos como el mayor de todos. Escribi 26 misas, 32 motetes,
fugas, 25 canciones profanas, una Pasin a 4 voces71 (oratorios), etc. Obrecht mur
i en Ferrara, vctima de la peste. Se le atribua la rara facultad de poder escribir
una misa completa en una noche. Personaje cumbre de los neerlandeses y el ms impo
rtante discpulo de Ockeghem es Josquin de Pres Desprez (c.1440-1521?), quin con su
obra, atrevida y novedosa, punto de confluencia de dos pocas, el Gtico y el Renaci
miento, prepara la ltima gran etapa de desarrollo del arte polifnico vocal. Fue bi
scantor en la Catedral de Miln, para pasar luego al servicio de la Capilla privad
a del duque Galeazzo Mara Sforza. El cardenal Ascano Sforza le llev a Roma donde e
stuvo laborando en la Capilla papal. Viaj por Pava, Placencia, Mdena y Nancy. En 14
99 fue a Ferrara donde entr al servicio del duque Hrcules. En 1501 entr al servicio
de Felipe el Hermoso, quien le llev a Espaa. En 1503, regres a Ferrara, con el duq
ue Hrcules, para retornar dos aos despus a Francia. En 1509 estuvo en Saint-Quentin
y en 1515 Maximiliano le nombr den-preboste de la colegiata de Cond-sur-Escut dond
e permaneci hasta su muerte. Su fama fue tan grande que Lutero le llam maestro de l
as notas. Entre su vasta obra, casi toda de ndole religiosa, aparecen 32 misas, 98
motetes, salmos, un Miserere, etc. Des Pres hace parte de la tercera generacin d
e la escuela flamenca o neerlandesa y sobresale tanto en la composicin religiosa
como en la profana, transformndose en un dolo sin fronteras. Es considerado uno de
los creadores de la cancin polifnica francesa, aunque es conocido fundamentalment
e por sus magnficos motetes, gnero en el que fue figura dominante para la poca. Sig
uen en importancia: Pierre de la Rue (m. 1518), tambin conocido como Petrus Plate
nsis, oriundo de Picarda, maestro de capilla de Felipe el hermoso, Carlos V y Mar
garita de Austria, as como Juan Mouton72 (m. 1522),
70 71
Tanto Ockeghem como Obrecht hacen parte de una segunda generacin de la escuela fl
amenca. Obrecht fue el creador del tipo de Pasin polifnica, con texto en latn, que
atingir su apogeo en el perodo barroco. 72 Su nombre verdadero es Juan de Hollingu
e.

39
chantre de Luis XII y Francisco I, reyes de Francia. Mouton fue a su vez maestro
de Willaert. Los compositores de este perodo son para el arte de la msica tan gra
ndes e importantes como sus coetneos maestros de la pintura: Giotto, Fray Anglico,
Van der Weyden, Masaccio y Fray Filippo Lippi. Del mismo modo durante los siglo
s XIII y XIV desfilan grandes personalidades del pensamiento filosfico medieval:
San Buenaventura, Santo Toms de Aquino, Juan Escoto (Scotus) de Ergena, Rogerio de
Bacon, Guillermo de Ockham y el gran Maestro Eckhart, entre otros, as como en la
literatura brillan particularmente, Bocaccio, Dante y Petrarca. Formas caracters
ticas Las formas caractersticas del Ars Nova en Italia son el madrigal, la caccia
y la ballata, mientras en Francia sobresale el virelai, el rond y la balada, est
a ltima ms rica polifnicamente que la ballata italiana.
La frottola Un nuevo estilo se extiende a su vez por toda Italia, de cara al gus
to franco-flamenco, con la nueva frmula potica llamada frottola, composicin vocal a
4 voces con texto italiano y acompaamiento instrumental de inspiracin popular, qu
e adquiere mucha importancia inclusive como cancin de sociedad, particularmente a
finales del siglo XV. Dos ciudades se destacan en su desarrollo: Verona y Mantu
a para extenderse despus por diferentes ciudades de Europa. Los mayores frottolis
tas de la poca fueron el verons Bartolomeo Tromboncino (1470-1535) de fcil y agradab
le invencin meldica y el veneciano Marco Cara (m. 1530) quien estuvo en el squito de
l marqus de Gonzaga en Mantua y cuyo prestigio como compositor le llev a ser compa
rado con Josquin Des Pres. Generalmente en la frottola se cantaba slo la parte su
perior mientras las otras voces se interpretaban con el lad o en el rgano. La popu
laridad del nuevo gnero cedi lugar al madrigal.
Tericos Otros tericos del perodo fueron: Juan de Grocheo (muy activo en Paris en lo
s alrededores de 1280) autor del tratado Theora (c. 1300) en el que hace una desc
ripcin de lo que es musica civilis y musica vulgaris; el mencionado sabio, filsofo
, matemtico y msico francs, Juan de Muris73 (c.1290-c.1351), amigo de Vitry, hombre
abierto a todas las innovaciones del momento autor de Musica Speculativa y Ars
Novae musicae, a quien se le acredit por muchos aos
73
Juan de Muris, polgrafo y figura enigmtica, fue uno de los astrnomos que trabaj en l
a reforma del calendario, bajo los auspicios del Papa Clemente VI en Avin. Su auto
ridad es slo comparable a la de Boecio. El estudio de su obra Musica speculativa
fue obligatorio en la mayora de las universidades europeas en los siglos XIV y XV
.

40
el clebre tratado enciclopdico en 7 libros, el ms extenso que existe sobre la teora
musical conocido como, Speculum musicae74, que result ser de Jacobo de Lieja (c.1
260-c.1340) conocido tambin como Jacobus Leodiensis, probable discpulo de Petrus d
e Cruce, quin conjuntamente con Muris constituy figura relevante de los estudios m
usicales de finales del medioevo. Bien se puede afirmar, que desde el siglo XIII
al siguiente, Francia fue el centro ms importante de cultura musical en Europa.
Instrumentos musicales Aunque no existe todava una literatura propiamente dicha p
ara instrumentos estos empiezan a popularizarse, sea para doblar alguna de las v
oces del canto, sea para acompaarlas con cierta libertad, as como para amenizar la
s diferentes danzas populares entre ellas la ballade, la estampie y el rondeaux.
La estampie o estampida merece mencin especial toda vez que llega a transformars
e, en una de las formas ms antiguas del repertorio puramente instrumental75. Entr
e los instrumentos ms significativos del perodo estn: el arpa, el salterio, el lad,
la bndola, la guitarra, la vihuela, la viola, el rabel, la lira y la rota. Tanto
el rgano como el clavicordio y el clave son los instrumentos de tecla ms conocidos
. Las primeras obras para rgano, que surgieron alrededor de 1325 (que se conserva
n en el British Museum), no son ms que transcripciones de obras vocales a las que
se les han aadido algunas ornamentaciones. El rgano es un instrumento conocido en
poca muy anterior al cristianismo. Su historia se remonta a la era greco-romana,
posiblemente al siglo III antes de Cristo. Los primeros ejemplares que se conoc
en son los llamados rganos hidrulicos, como el que Constantino V, emperador de Biz
ancio, le obsequio a Carlomagno en el ao 754, reemplazados posterior-mente por lo
s rganos neumticos. La entrada del rgano al recinto sagrado se debe probablemente a
la orden de los Benedictinos en los alrededores del siglo IX y su proliferacin f
ue bastante rpida. Entre los instrumentos de viento estn: la flauta dulce, la flau
ta traversera u horizontal, la flauta de pan o fretel, el caramillo, la cornamus
a, la bombarda, el cromorne, el cuerno, la corneta, las trompas y, las trompetas
. Entre los instrumentos de percusin estn los cmbalos, las castauelas, las campanas,
tambores, tmpanos as como los timbales o ncaras. Es durante el Ars Nova cuando apa
rece un reputado e interesante instrumento de cuerdas con teclado, del cual se s
abe poco, llamado Exaquir que el propio Guillermo de Machaut menciona en su poem
a La Toma de Alejandra y que constituye, junto con el Dulcemelos, uno de lo precu
rsores del piano76.
74 75
Publicado recientemente por la American Institute of Musicology. La estampida ms
antigua que se conoce es la de Raimbault de Vaqueiras, de mediados del siglo XII
. 76 Ver Jaime Ingram, Historia, Compositores y Repertorio del Piano, Editorial
Universitaria, EUPAN, Panam 1993, Pg. 5 y 6.

41
Palestrina apacigua. Victoria embarga. Uno canta la gloria de un Dios consolador,
el otro la de un Dios sufriente.

42
N. Dufourcq
RENACIMIENTO
En la tercera etapa de la polifona, mal llamada Renacimiento, se encuentra la Eda
d de Oro de la Polifona Vocal. Se extiende este perodo desde el ao 1450 hasta los a
lbores del siglo XVII. El arte del contrapunto tom proporciones extraordinarias e
n manos de maestros de una tcnica impecable y de enorme trascendencia. Perotin ab
ri el camino, Machaut lo enriqueci, Dufay lo decor ricamente y Des Pres lo ilumin co
n el ardor de su fe con tal nfasis que servir de inspiracin tanto al arte de Lassus
como al de Palestrina y Victoria. Primeros editores de msica En 1501 aparece en
Venecia el ms antiguo editor de msica que se conoce, Ottaviano Petrucci (1466-1539
) cuya primera publicacin fue la antologa polifnica Harmonice musices Odhecaton77.
El primer editor de msica en Francia con tipos movibles, que aparecer veinte aos de
spus, fue Pierre Attaingnant (m. 1552) y el primero en el mundo en imprimir las p
alabras de la msica vocal debajo de las notas correspondientes. La escuela veneci
ana Los compositores ms significativos de la escuela veneciana son: Adrin Willaert
(1490-1562), gran maestro original de Brujas, (flamenco segn Zarlino que fue su
alumno y neerlands segn otros), quien despus de seis aos de residir en Paris, Roma,
Ferrara, Miln y Hungra, cre la clebre escuela veneciana. Maestro de capilla en San M
arcos de 1527 hasta 1562, renov el uso de los coros dobles (canto antifonal) a la
antigua usanza, siendo el primero en escribir composiciones para dos coros simu
ltneos dentro de una escritura muy avanzada para su poca. Adems de ser uno de los z
apadores del ricercare italiano y del madrigal, practic tambin la msica instrumenta
l. Quien probablemente fuera su discpulo, Cipriano de Rore (1516-1565) con una ob
ra importante que comprende Misas, motetes, magnificats, salmos, 1 Pasin, algunas
canciones y 125 madrigales. le sucedi en el cargo de organista de San Marcos.
77
Se trata de 96 piezas de diferentes compositores, en su mayora chansons francesas
, sin textos.

43
Dos compositores franco flamencos de prestigio, de la misma poca, son: Nicols Gomb
ert (1500-1556) cuya carrera transcurri casi toda al servicio de Carlos V a quien
acompa en sus viajes por Espaa, Italia, Austria y Alemania, considerado uno de los
compositores ms importantes de msica religiosa del perodo, particularmente en la tc
nica de la imitacin sistemtica, autor de unas 10 Misas, 8 magnificats y ms de un ce
ntenar de motetes a 4, 5 y 6 voces, publicados en diferentes colecciones, entre
otras cosas, y el maestro de la Capilla Sixtina, msico del rey de Francia y maestro
de Capilla del Cardenal de Lorena es, Jacques Arcadelt 1500-1568) autor de mote
tes, salmos, madrigales (de los que escribi 5 libros), y canzoni francesi. Siguen
: Giosefo Zarlino (1517-1590) brillante terico y maestro de capilla de la catedra
l de San Marcos en 1565; Nicola Vicentino (1511-1572) compositor de madrigales;
el organista Claudio Merulo (1533-1604) creador de la toccata, y muy particularm
ente los Gabrieli: Andrea, (1510-1586) gran organista y sucesor de Merulo, y su
sobrino Giovanni (c.1555-1612) que representan el punto meridiano de la Escuela
veneciana, con una obra importante y trascendente. Otros compositores italianos
de prestigio son: Luca Marenzio (15531599) clebre por su coleccin de madrigales pr
ofanos, protegido del prncipe Virginio Orsini, del cardenal Cinzio Aldobrandi y d
el Papa Clemente VIII, el representante ms significativo del madrigal romano; Car
lo Gesualdo prncipe de Venosa (1560-1613) esplndido compositor revolucionario y fi
gura sobresaliente del Renacimiento italiano, amigo de Tasso, autor, entre otras
obras de carcter religioso, de una coleccin de originales como interesantes madri
gales con una escrita rigurosamente contrapuntstica, ricos en cromatismo, falsas
relaciones y sorprendentes disonancias. Se cree que Gesualdo fue discpulo del mad
rigalista napolitano Pomponio Nenna (1550-1618) autor de 8 Libros de Madrigales
a 5 voces, una coleccin de Madrigales a 4 voces y dos colecciones de Responsorios
. Escuela espaola de rgano Entre los compositores ms cotizados del momentos ocupa l
ugar destacado el gran organista Antonio de Cabezn (1510-1566), invidente de naci
miento, msico del emperador Felipe II (ver biografa ms adelante), as como Fray Toms d
e Santa Mara (1510-1570), autor del libro llamado Arte de taer fantasa (1565) y Her
nando de Cabezn (1541-1602), hijo del anterior tambin diestro organista. Muy prest
igioso fue el tratadista espaol ms importante del siglo XVI, jefe del grupo de com
positores castellanos radicados en Roma, profesor de msica en la Universidad de S
alamanca y Maestro de Capilla del Virrey de Npoles, ciego tambin de nacimiento, am
igo de Fray Luis de Len, el organista Francisco Salinas (1513-1590). Escuela fran
co flamenca y romana

44
Figura cumbre y gran maestro de la Escuela franco flamenca es Orlando de Lassus
de Lasso78 (1532-1594), procedente de Henao, conocido como el Orfeo belga, espritu
universal y compositor sorprendentemente fecundo (escribi ms de dos mil obras) y a
preciado particularmente por sus Pasiones, Salmos penitenciales y motetes. (Ver
biografa ms adelante) De la Escuela romana, aunque flamenco de nacimiento, es Feli
pe de Monte (1521-1603)79 nacido en Malinas, once aos mayor que Lassus, quien des
pus de viajar por Italia e Inglaterra se establece en Viena como maestro de capil
la del emperador y en cuya obra se encuentran 38 misas, ms de 300 motetes de 4 a
6 voces y unos 40 libros de madrigales de 3 a 7 voces. Siguen histricamente, la g
ran figura de Giovanni Pierluigi da Palestrina, (c.1525-1594, (ver biografa ms ade
lante) su discpulo Giovanni Nanino (1545-1607) quien le sucedi en 1571 como Maestr
o de Capilla de Santa Mara la Mayor, Gregorio Allegri (1582-1652) alumno del ante
rior, autor de un famoso Miserere a nueve voces y dos coros, as como Marco Antoni
o Ingegneri (1545-1592) protegido del Papa Gregorio XIV, maestro de capilla de l
a catedral de Cremona y por ultimo la primersima gran figura del drama musical, C
laudio Monteverdi (1567-1643) autor entre otras obras de 10 libros de madrigales
de 4 a 6 voces en los que hace uso de un cromatismo avanzado. (Ver biografa ms ad
elante) Escuela castellana, inglesa, portuguesa y alemana De la escuela espaola80
sobresalen como compositores de polifona vocal, Cristbal de Morales (1500-1553) d
e Andaluca, uno de los precursores ms significativos de Palestrina; el sevillano F
rancisco Guerrero (1527-1599) discpulo de su hermano Pedro Guerrero y del propio
Morales, autor de Misas, motetes, Magnficats, salmos, Pasiones (segn San Mateo y S
an Juan) as como de una serie de canciones y villancicos espirituales y populares
; y muy en particular, probablemente el mayor de todos, de la escuela castellana
,81 Toms Luis de Victoria (ca. 1535-1612) sucesor de Palestina como maestro de ca
pilla en el Seminario Romano (Ver biografas ms adelante). Otras escuelas espaolas,
adems de la andaluza y castellana, son: la valenciana, la de Zaragoza y la catala
na. Otros compositores castellanos son: Juan Escribano (m. 1558), Bartolom Escobe
do (m. 1564), original de Zamora, cantor de la capilla papal
78

Segn el musiclogo francs Roland de Cand Lassus fue el ms ilustre msico del Renacimie
: su gloria sobrepas la de Palestrina, y sus contemporneos pudieron considerarlo c
omo el ms grande compositor que hasta entonces hubiese existido. Historia Universa
l de la Msica, Edicin Aguilar, Madrid, 1981, tomo I, Pg. 357. 79 Ese mismo ao (1603)
aparece en Colonia la antologa ms completa de msica para Lad (403 piezas), de Juan
B. Bsard (1567-1625) llamada Tesoro Armnico, con un tratado sobre la forma de ejec
utarlo. 80 Las tres fuentes ms importantes de la msica antigua espaola son: El Canc
ionero musical de Palacio, El Cancionero de la Colombina y la Coleccin de msica re
ligiosa de la catedral de Tarazona. 81 Que tuvo su centro en la Real Capilla de
Madrid, en Toledo y en Burgos.

45
en roma; Sebastin Raval (m. 1604) soldado y fraile capuchino y Diego Ortiz (c.152
5-c.1570) autor de variaciones, motetes, msica sacra, etc., as como el Tratado de
glosas sobre clusulas y otros gneros en la msica de violones, publicado en Roma en
1553. A la escuela inglesa pertenecen John Taverner (1495-1545) de quien se cons
ervan 8 misas escritas en un impecable estilo contrapuntstico; Christopher Tye82
(1500-1572) y Thomas Tallis (c.1505-1585) quienes conforman la llamada tres TTT.
, as como William Byrd (1543-1623), primer madrigalista ingls, a quien algunos crti
cos comparan con Lassus y Palestrina (Ver biografas ms adelante). En Portugal sobr
esalen los polifonistas de la escuela de Manuel Mendes (1547-1605) maestro de ca
pilla de la Catedral de Evora, Duarte Lobo (15651646) maestro de capilla de la C
atedral de Lisboa, cuya obra impresa en Lisboa y Amberes se conserva en las bibl
iotecas de Munich, Viena, catedral de Toledo, Sevilla, Valladolid, Coimbra, cate
dral de Evora, en el Palacio de Vila Vicosa, el British Museum y el royal Colleg
e of Music de Londres. Su obra completa ha sido reeditada por M. Joaquim; Felipe
de Magalhaes (m. c.1590) maestro de capilla de la Iglesia de la Misericordia de
Lisboa con una obra significativa conservada en diversas bibliotecas de Lisboa.
De la escuela alemana surgen: el flamenco Alejandro Agrcola (14451506), fallecid
o en Valladolid en 1506 cuando acompaaba a Felipe el hermoso de Borgoa y Espaa, aut
or de chansons, cantatas, oratorios, Misas, motetes y obras para rgano, dentro de
un estilo claramente italiano; Adam de Fulda nacido en 1445, humanista notable,
historiador, poeta, msico autor de msica sagrada entre responsorios, himnos, Magn
ificat, etc., adems de cantos populares; Heinrich Isaac (c.1445-1517) eminente co
ntrapuntista el ms destacado compositor alemn de su generacin, de origen flamenco e
n la provincia de Brabante, conocido organista y diplomtico. Estuvo el servicio d
e Lorenzo el Magnfico de 1484 a 1496, , de Segismundo de Innsbruck y luego en la
corte de Maximiliano de Augsburgo en Viena, para retornar a Florencia donde resi
di. Es autor de Misas y motetes, frottolas, strambotti y unas 80 canciones polifni
cas vocales e instrumentales con texto en alemn, francs e italiano, adems del famos
o Choralis Constantinus escrito entre 1513 y 1516, ciclo de obras litrgicas para
la Misa concluido por su discpulo, el compositor suizo Ludwig Senfl (c.1486-1542/
43); Thomas Stolzer (c.1475-1526) quien se distingui en el terreno de la cancin au
nque tambin compuso Misas, motetes y otras obras sacras; Hans Leo Hassler (1564-1
612), de Nuremberg, el mayor maestro alemn de finales del siglo XVI, discpulo de I
saac y de 1584 al 85 de Andrea Gabrielli en Venecia, organista titular imperial
en Praga y del Elector de Sajonia desde 1608, compositor de misas, madrigales, m
otetes, salmos, corales luteranos, danzas instrumentales, etc. En su obra result
a evidente el modelo italiano aliado a la expresin popular alemana, anticipndose a
l gran maestro
82
Se dice que fue Tye quien compuso el primer himno de la iglesia anglicana, dentr
o de la ms severa tradicin luterana, forma que reemplaz al motete en Inglaterra, cu
ando sta se separ de la iglesia catlica romana.

46
barroco H. Schtz. Otros compositores alemanes del perodo son: Stefan Mahu (c. 1490
-c.1540), el Jesuita Jacob Gallus (1550-1591) y Leonhard Lechner (1553-1606) dis
cpulo de Lassus en Munich. Pintores y humanistas La mayora de estos maestros compo
sitores estuvieron al servicio de la iglesia catlica, sea en la Santa Sede en Rom
a o en Avin,83 en alguna importante Catedral europea o al servicio de una Corte, a
semejanza de sus coetneos pintores: Botticelli, David, Bosco, Leonardo, Grunewal
d, Durero, Miguel Angel, Rafael, Tiziano, Holbein, los Brugel, Tintoreto, Verons,
el Greco, Rubens, Hals, Ribera, Zurbarn, Van Dyck, Velsquez, etc. El pensamiento
humanstico de la poca estuvo representado entre otros por: Petrarca, Pico de la Mi
randola, Nicols Maquiavelo, Campanella, Leonardo de Vinci, en Italia; Michel de M
ontaigne y Pierre de la Ram (Petrus Ramus), en Francia; Cisneros, Nebrija, Fray L
uis de Len y Luis Vives, en Espaa; Toms Moro en Inglaterra; Erasmo de Rotterdam en
Holanda; Teofrasto, Paracelso, Martn Lutero y Jacobo Boehme en Alemania.
La Guitarra, la Vihuela y el Lad Es relevante en este perodo, cuando el rgano lleva
la voz cantante de los instrumentos, el auge muy particular que tom el arte de l
a guitarra y la vihuela o guitarra de Flandes, en Espaa, as como el lad en Italia (
especialmente en Mantua, Florencia84 Miln y Venecia), Francia y Alemania. Tanto p
ara la guitarra como para la vihuela, el lad o la viola de gamba, existieron dive
rsas tipos de tablaturas (o sistemas de cifra que variaban entre un pas y otro),
que es como se denominan los diversos sistemas antiguos de notacin musical para rg
ano, lad, guitarra, viola, flauta, etc. en el que los tonos se indican por medio
de letras en vez de notas. Entre los mayores vihuelistas espaoles se encuentran:
Luis de Narvez (1500?-1550?) autor de 6 Libros del Delfn de msica de cifra para taer
vihuela, de 1538, que comprende fantasas, variaciones, transcripciones de cancio
nes sacras y populares algunas inclusive de Josquin de Pres. Luis de Miln (1500-1
561) autor del libro El Maestro85 de 1536 con tientos, fantasas y pavanas, adems d
e villancicos, romances y sonetos para voz con acompaamiento de vihuela. Diego Pi
sador (1509-1557) autor del Libro de msica de vihuela en 1552, y Miguel de Fuenll
ana (m. ca.1579) gran virtuoso del instrumento y compositor, ciego de nacimiento
, autor de la obra Orphenica Lyra, de 1554.
83 84
Es el momento del doble papado, cisma de la Iglesia Catlica que inicia Clemente V,
en 1309. En Florencia se distingue como laudista Vicenzo Galilei (1520-1591) pad
re del clebre astrnomo Galileo Galilei y miembro conspicuo de la camerata fiorenti
na. 85 Tambin conocido como Libro de Vihuela de mano. Escribi tambin, en 1516, la o
bra intitulada El cortesano que trata sobre su vida en la corte Valenciana de la
cual fue miembro.

47
Diestro vihuelista tambin y el ms importante compositor de obras con sabor popular
de la poca, es el poeta y msico espaol Juan de la Encina o del Enzina (1469-1529)
cuyo verdadero nombre es Juan de Fermoselle, Maestro de Capilla de Salamanca, en
cuya Universidad estudi msica y derecho, muy conceptuado tambin en la literatura,
donde se le considera el Patriarca del Teatro Espaol, msico de la corte del Duque
de Alba, prior de la Catedral de Len. En Roma goz de las atenciones del Papa Len X,
ciudad donde vivi entre 1514 y 1519 para luego viajar a Tierra Santa despus de lo
cual inici una carrera eclesistica. En su obra Triunfo del amor, cita los diferen
tes instrumentos de su tiempo. Fue tambin traductor de Las Buclicas de Virgilio; L
uis Venegas de Henestrosa o Hinestrosa, instrumentista y compositor al servicio
del cardenal Juan de Tavera en Santiago de Compostela y Toledo, publica en Alcal
de Henares, en 1557, su Libro de cifra nuevo para tecla, harpa y vihuela86con un
variado repertorio de obras originales y transcripciones de diferentes composit
ores espaoles y franceses, entre las cuales sorprende una fuga annima, Unum Colle
Deum, a 40 voces para dos instrumentos87. En el ltimo tercio del siglo XVI aparec
e el que probablemente sea el ltimo trabajo importante para vihuela, El Parnaso,
publicado en Valladolid en 1576, del poeta y compositor Esteban Daza, en el que
incluye motetes, villancicos, sonetos y fantasas. Otro autor espaol de la poca es e
l diestro contrapuntista Fernando de las Infantas (1534-1601) quien en 1584 se o
rdena sacerdote en Roma despus de ver sus obras publicadas en Venecia. Entre los
laudistas ms conocidos estn: Francesco Spinacino (n. en Frossombrone, m.ca. 1507)8
8, Francesco de Milano (ca.1490-ca.1566) quien adems de haber sido un ejecutante
sin par, conocido como el divino, fue un compositor de gran originalidad que inf
luenci a toda una generacin de seguidores. Alberto de Rippe, de Mantua (1480-1551)
laudista de Francisco I de Francia, cuya obra incluye fantasas, pavanas y gallar
das originales. Giovanni Antonio Terzi, autor de 2 libros de Itavolatura para lad
publicados en Venecia en 1593, y Simone Molinaro (1565-1615), Maestro de Capill
a de la Catedral de Gnova. Es digno de mencin el compositor y clebre laudista ingls
John Dowland (1563-1626), con un Bachelor of Music de la Universidad de Oxford y
Cambridge, autor de 4 libros de Aires, piezas varias publicadas en 1597, 1600,
1603 y 1613, respectivamente. Se dice que fue discpulo de Marenzio y que trabaj en
la corte de Cristian IV de Dinamarca para luego pasar a la corte inglesa. Su ob
ra comprende tambin canciones tanto de races populares como complejas y refinadas,
adems de salmos.
86
Transcrito y publicado por Higinio Angls en su obra La Msica en la Corte de Carlos
V, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Instituto Espaol de Musicologa,
Barcelona, 1944, Pg. 142. 87 Ver obra cit., de Angls, Pg. 163. 88 Autor de las pri
meras tablaturas impresas: los dos volmenes de Intabulatura de Lauto publicados e
n Venecia en 1507. Es interesante sealar que con su obra queda demostrada la exis
tencia, a inicios del siglo XVI, de un temperamento igualado por el ajuste de lo
s trastes (!).

48
La vihuela y el lad alcanzaron su apogeo como instrumentos solistas a mediados de
l siglo XVI el primero y a finales del mismo siglo el segundo. A partir de enton
ces ambos fueron reemplazados definitivamente por la guitarra, el clavicordio y
el clavecn. Caractersticas Generales del perodo: La msica de este perodo es de mayor
refinamiento que la del perodo anterior, con giros meldicos de mayor fluidez y con
tinuidad, ms a tono con nuestra expectativa. Las cadencias o finales de frase, as
como las modulaciones, son suaves y cmodas. El recurso de imitacin entre las voces
es asiduamente utilizado. Desde el punto de vista armnico esta msica es ms rica que
la del perodo anterior y el elemento rtmico, aunque todava muy sereno en comparacin
con la msica de hoy, es tambin ms complejo que el del perodo precedente. Salvo excep
ciones, la creacin musical contina siendo en lneas generales de carcter religioso, a
unque con obras inspiradas tambin en expresiones populares, ambas dentro del sist
ema modal tradicional. Los grupos corales son todava formados exclusivamente por
voces masculinas adultas y voces blancas. Aunque esta msica contina modal en su es
encia ya se escuchan efectos de modos mayores y menores particularmente en la cr
eacin secular o profana. Las formas ms importantes y representativas, adems de la M
isa Polifnica, son: el Motete y el Madrigal. El primero es original de Francia y
el segundo surge en Italia en el siglo XIV constituyndose en el gnero ms importante
de la msica profana italiana del siglo XVI. El canto popular y la msica instrumen
tal El canto popular o canto profano se desarrolla paralelamente al canto religi
oso y ya en el siglo XVI el acervo de la cancin popular era copiosa en todos los
gneros. Otro tanto sucedera con la msica instrumental particularmente con los ya me
ncionados juglares, aunque es poco el repertorio escrito que ha llegado hasta no
sotros por falta de conservacin. El canto y los instrumentos hacan parte de la vid
a cotidiana: lades, guitarras, rabeles, bombardas, flautas, pfanos, trompas, tromp
etas, cornetas, trombones, etc., la mayora de los cuales haban sido llevados por l
os rabes89. En efecto en el siglo XV el repertorio instrumental se enriqueci de ta
l manera que comenz a sentirse la diferencia en carcter entre el repertorio instru
mental y el vocal a la vez que asciende una clase burguesa, no necesariamente no
ble, que se interesa particularmente por la msica de carcter profano, canciones po
pulares, danzas
89
Para el instrumental de la Edad Media y Renacimiento recomendamos consultar el L
ibro de Buen Amor del Arcipreste de Hita, seccin De cmo clrigos e legos e frayles e
monjas e dueas e joglares salieron a receber a don Amor y En qules instrumentos non
convienen los cantares de arvigo.

49
instrumentales y fantasas en general, que a travs de la parodia90 se haba enriqueci
do enormemente. Es interesante constatar que el coro de la Capilla Papal que con
taba con una planta de nueve miembros, en 1436, ya en 1500 alcanza hasta 24 cant
antes. Por otro lado Ockeghem, quien estuvo en la Catedral de Nuestra Seora de An
tuerpia en 1443, cont con 51 cantantes en su cuerpo coral, de los cuales veintici
nco constituan el coro polifnico y veintisis el coro litrgico o monofnico. Primeras a
cademias Surgen en este perodo las primeras Academias91 en las que la msica se con
vierte en el tema habitual de conversacin y fuente de entretenimiento para todos,
sin distingo de castas sociales, y algunas de ellas, inclusive, se dedican excl
usivamente a la composicin e interpretacin musical. Los compositores laicos empiez
an a ser aceptados por la sociedad civil en tanto que la Iglesia modifica su pos
icin de intransigencia de cara a la cancin popular y el repertorio instrumental, s
in olvidar que ya en 1480 el Papa Sixto IV, gran promotor del arte y de la cienc
ia, haba suspendido para siempre la excomunin que pesaba contra algunos msicos. La ch
anson francesa La contribucin francesa ms importante a la msica renacentista ha sid
o la chanson polyphonic (cancin polifnica), cuya excelencia, a semejanza de los ma
drigales ingleses, se debe, mayormente, a la alta calidad del verso de poetas co
mo Ronsard. Existieron tres diferentes estilos de chanson. El primero era de est
ilo fugal con imitaciones cannicas entre las voces. El segundo era de estilo armni
co (acordes) con un alineamiento vertical de las slabas en todas la voces, y el t
ercero era la chanson a una voz con acompaamiento instrumental. Los compositores
ms significativos de chansons son: Pierre de la Rue (c.14501518), Clement Jannequ
in (c.1485-1560), Claude Lejeune (1528-1600), Jean Antoine de Baf (1532-1589), Ja
cobo Regnard (c.1550-1599) y Jacques Maudit (1557-1627) entre otros. Algunos de
estos compositores hacan parte del grupo denominado La Plyade. Claude Lejeune cult
iv todos los gneros musicales con igual maestra: Misas, motetes, aires de tres a se
is voces, salmos,
90
La parodia fue, en efecto, otra fuente de enriquecimiento de la cancin popular; u
na meloda de carcter religioso y de fcil memorizacin, se le pona letra profana y se c
antaba en la calle. 91 Se llam Academia a una reunin de varias personas interesada
s en literatura, ciencia o arte en general. El trmino emana de la clebre Academia
Platnica, por las reuniones que el propio Platn haca en los jardines de la casa de
Academus, ciudadano griego. En el siglo XV se dio este nombre a una sociedad de
sabios formada por Laureano de Mdicis de Florencia (1470) con motivo del renacer
de los estudios greco-latinos. En esas llamadas Academias, a las que concurra lo
ms selecto de la sociedad, se daban tambin audiciones musicales. De las numerosas
Academias que se fundaron en ese entonces subsiste todava en Roma la creada por e
l Papa Gregorio XII, conocida como la Congregacin y Academia de Santa Cecilia, er
igida en cofrada en 1583 que se dedic, desde ese entonces, exclusivamente a la msic
a religiosa.

50
madrigales, canciones francesas, etc., aunque sobresali muy particularmente por s
us Fantasas para viola. Su obra ha sido comparada inclusive con la de Lassus. A s
u vez Baf fue el fundador, en 1570, de la Academia Francesa de poesa y msica. Terico
s importantes Algunos de los tericos prestigiosos durante este perodo, fueron los
espaoles Ramos (Ramis) de Pareja (1440-c.a.1491) autor del tratado Msica Prctica qu
ien trabaj en Salamanca, Bolonia y Roma92; Johannes Tinctoris (ca.1446-1511) quie
n escribi unos doce tratados sobre msica, la mayora para el rey Fernando de Aragn, y
autor, as mismo, del primer diccionario de trminos musicales que se conoce; Juan
Bermudo (1510-1555) autor de la Declaracin de Instrumentos Musicales, publicada e
n Osuna en 1549 y 1555 respectivamente, y el veneciano Gioseffo Zarlino (1517-15
90) cuya obra Instituzioni Armoniche motiv una clebre polmica con Vicenzo Galilei,
padre del clebre astrnomo Galileo Galilei, y autor, entre otras obras, de Dialogo
della musica antica e della moderna, que se lleg a considerar, con sobrada razn, c
omo el manifiesto de la monoda. Ocaso del sistema modal Hasta este momento el perodo
polifnico occidental lleva aproximadamente 700 aos de esplndido desarrollo y en la
s obras de los compositores el sistema modal, imperante hasta ese momento, va de
sapareciendo lentamente para ceder lugar al nuevo concepto armnico, con sus dos e
scalas fundamentales, el modo mayor y el modo menor, los nicos dos que quedan de
los numerosos modos originados por la meloda unsona. En efecto, en la segunda mita
d del siglo XVII se cierra definitivamente el perodo modal y se inicia el novedos
o perodo armnico con sus respectivas escalas y tonalidades, tan ntimamente ligadas
al nuevo sistema de afinacin temperada, como se ver ms adelante.
BREVES BIOGRAFAS Guillermo de Machaut (c. 1300-1377) Compositor francs. Sabio sace
rdote93, fino poeta y excelente cronista, que vivi sucesivamente en las cortes de
Juan de Luxemburgo rey de Bohemia94, de la
92
Bartolom Ramos de Pareja (1440-1491) discpulo de Johannes de Monte, fue el primero
en formalizar las propiedades matemticas de las terceras mayores y menores as com
o el primero en declarar que la trada es un fenmeno natural, sentando las bases de
la ciencia de la Armona. 93 Fue cannigo, o sea eclesistico con cargos y prebendas
especiales.

51
duquesa de Normanda y de Carlos V de Navarra para cuya coronacin escribi una notabl
e misa. Poca informacin se conoce de su infancia, adolescencia e instruccin intele
ctual al margen de que se radic en Reims en cuya catedral fue cannico. Es consider
ado el mayor exponente del Ars Nova y uno de los personajes ms eruditos de su sig
lo. Escribi importantes obras religiosas y profanas, entre ellas la misa polifnica
ms antigua que se conoce. Se dice que fue el ltimo poeta francs de la poca de los t
rovadores que escribi no solamente la letra sino tambin la msica de sus canciones.
Machault quiso a toda costa enriquecer el primitivo motete gtico con textos latin
os lricos amatorios, en francs, apartndose osadamente de la exclusiva lnea religiosa
con texto en latn, logro que no pudo concretar. En sus manos el motete deja de s
er la miniatura que fue en el siglo XIII, ampliando considerablemente sus propor
ciones y tejido polifnico, y adquiriendo, adems, un lirismo desconocido hasta ento
nces, en contraposicin a la habilidad del juego aritmtico-meldicortmico que tanto se
dmir en Vitry. Alcanz con su msica una expresin profundamente expresiva que llev a la
Balada secular a niveles de igualdad polifnica con el Motete. De ah la opinin de c
iertos eruditos de que el Ars Nova fue ms bien un arte secular en contraposicin a
los magnficos y rigurosos organa de Protin, y as, pese a las severa ansiedad del Pa
pa Juan XXII, a la postre el arte religioso fue enriquecindose con las nuevas ten
dencias polifnicas del Ars Nova. Su obra comprende, entre otras cosas: 42 baladas
, 33 virelais, 23 motetes, 21 ronds, 19 lais, adems de la clebre Misa de Notre dame
, a cuatro voces escrita en 1364, etc. Entre sus obras literarias se conocen, su
novela, Le Voir dit, La Toma de Alejandra y sus Poesas Lricas en dos volmenes. Guil
lermo de Dufay (c. 1400-1474) Es considerado el ms sobresaliente compositor de la
Escuela borgoesa. Inici su vida musical como corista tanto en su tierra, Cambray,
como en Roma. Fue cannico en Cambray y en Brujas. En 1428 fue ordenado sacerdote
en Bolonia y a finales de ese mismo ao ingres como chantre en la capilla del Papa
Martn V de Roma, para cuya entronizacin escribi el motete Eclesiae militantis. En
1433, en ocasin de la firma del tratado de paz entre Eugenio IV y el emperador de
Alemania Segismundo, escribi el motete Supremum est mortalibus. Le uni una gran a
mistad con los Malatesta95 para quienes escribi obras importantes, en diferentes
ocasiones. Asumi responsabilidades en la Capilla papal, tanto en Florencia como e
n Boloa y obtuvo el ttulo en Derecho Cannico aunque no se
94
En calidad de secretario participando de las caceras, batallas y fiestas del Sobe
rano. A la edad de 60 aos se uni a la joven de 18 aos, Peron dArmantires, con la que
antuvo un idilio inslito que dur dos aos y sobre el que escribi, en 1365, el romance
epistolar intitulado, Le voir dit, que ha inspirado varias obras musicales. 95
Clebre familia de condottieri italianos, establecidos en Rimini desde mediados de
l siglo XII y que tuvo que ver, hasta el siglo XIV con la evolucin de muchos suce
sos significativos de la historia de Italia. El Malatesta en cuestin es Segismund
o Pandolfo (1417-1468) aliado a grandes familias italianas, entre ellas a los Es
te y los Sforza. Fue un reconocido mecenas rodendose de artistas y construyendo cl
ebres monumentos, entre ellos, la Iglesia de San Francisco, conocida como Templo
Malatesta, construida por el arquitecto Alberti. Dufay mantuvo tambin muy buenas
relaciones con la corte de Luis XI, Ren de Anjou y el clebre Lorenzo de Mdicis.

52
sabe en qu fecha ni en que Universidad. En su obra estn representados todos los ca
mpos de la polifona profana y espiritual. Dufay constituye el primer ejemplo euro
peo de verdadera polifona en el sentido que se comprende hoy. Mientras fue direct
or de msica de la Catedral de Cambray logr formar una escuela, transformndola en el
centro de enseanza mas destacado de msica polifnica del momento. Dufay muere en Ca
mbray, probablemente a la edad de 76 aos. Su obra comprende: 9 Misas; 13 Kyries,
12 Glorias, 4 Credos, 4 Sanctus, 60 motetes, 14 motetes isortmicos (escritos entr
e 1420 y 1438), ms de 80 canciones, etc.
Cristobal de Morales (1500-1553) Compositor espaol y el mayor representante de la
escuela andaluza del siglo de oro de la polifona vocal. Desde los 26 aos figura c
omo maestro de capilla de la catedral de vila, funciones que ejerci tambin en la Ca
tedral de Plasencia. En 1534 el Papa Clemente VII le concedi una posicin relevante
en la Catedral de Salamanca y al ao siguiente se traslad a Roma como cantor de la
Capilla Pontificia, para recibir en 1536 el ttulo de Conde del Sacro Palacio y d
e San Juan de Letran, as como el de notario familiar del pontfice, tal era ya su pre
stigio. Dice mucho de su fama el hecho de que cuando en 1538 se renen en Niza, Pa
ulo III, Carlos V y Francisco I, para concertar un tratado de paz, se encarga a
Morales componer la Cantata alegrica para la regia ocasin. La repercusin del hecho
en Ferrara fue tan grande que al ao siguiente cuando el hijo de Lucrecia Borgia,
Hiplito de Este fue ascendido a cardenal se encomend a Morales escribir la corresp
ondiente obra congratulatoria. A los 40 aos de edad, despus de 15 de permanencia e
n Roma, dada su delicada salud, Morales tuvo que retornar a su tierra, viaje que
hace en compaa de su compatriota Bartolom Escobedo miembro tambin de la Capilla Six
tina. Una vez en Espaa el Cabildo de Toledo le ofreci el cargo de Maestro de Capil
la de la Catedral que asumi hasta 1547, para pasar luego al servicio del duque de
Arcos. En 1551 fue cantor de la Catedral de Mlaga. Su obra, casi en su totalidad
de ndole religiosa, comprende: 21 Misas, 16 Magnificats, 91 Motetes, 11 Himnos,
etc., y algunos Madrigales. Fue un compositor altamente considerado y respetado
inclusive por sus ms exigentes colegas, y constituye, junto con Victoria y Guerre
ro la gran triloga vocal renacentista de Espaa. Morales falleci en Andaluca en 1553
Antonio de Cabezn (1510-1566) Clebre compositor y organista espaol, el primero y mas
grande de los organistas castellanos, en competencia con el madrileo Fray Toms de
Santa Mara96. Invidente desde su nacimiento, fue discpulo de Garca Baeza en Palenci
a. En 1526 entr al servicio de la emperatriz Isabel y un poco ms adelante fue msico
de cmara de Carlos V y de su hijo, el emperador Felipe II,
96
Adolfo Salazar, La Msica en la Sociedad Europea, Primera edicin, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1942, Vol. 2. Pg. 205.

53

con quien viaj a Italia, Francia, Pases Bajos e Inglaterra, dando a conocer su mae
stra que caus asombro por doquier, e influenciando con su obra a los compositores
y virtuosos de la poca, tanto ingleses como alemanes e italianos siendo decisivo e
n la formacin de la escuela napolitana de organistas que precedi el auge admirable
de la virtuosidad en el teclado culminante en Claudio Merulo y los Gabrielli97.
Se le considera el creador del tema con variaciones adelantndose en casi medio si
glo a las primeras variaciones de los compositores ingleses, particularmente con
sus Tientos y Diferencias. Cerca de 1570, o sea poco despus del fallecimiento de
Cabezn es que la forma de variacin aparece en Alemania, Italia e Inglaterra98. Ca
bezn figura entre los msicos de tecla ms importantes de la Europa de su tiempo pese
a que sus obras ms significativas han desaparecido. Su hermano Juan de Cabezn (15
19-1566) fue tambin organista de Felipe II, as como su hijo Hernando, quien public
sus obras en 1578 con el ttulo de Msica para tecla arpa y vihuela, sin olvidar que
a la sazn en Espaa eran estos los tres instrumentos que podan ejecutar el acorde y
la msica polifnica.99 La expresin tecla comprenda tanto el rgano como el clavicordi
cualquier otro instrumento de teclado. Cabezn realiz tambin mltiples arreglos de to
nadas e himnos as como de motetes de Josquin y otros compositores. El gran organi
sta muere en Madrid el 26 de marzo de 1566, a los 56 aos de edad, despus de haber
permanecido cuarenta al servicio de la Casa Real de Espaa, y fue enterrado en la
iglesia de San Francisco de Madrid. No se conoce siquiera su rostro pese a haber
sido pintado por Alonso Snchez de Coello, por encargo de Felipe II, retrato que
qued destruido en 1734 en el incendio del Alczar de Madrid. Su obra completa ha si
do reeditada en Brooklyn por le editora Ch. G. Jacobs en 1967.
Giovanni Pierluigi da Palestrina (c.1525-1594) Gran compositor italiano del Rena
cimiento. Tom el nombre de la ciudad en donde naci, cerca de Roma. Dedic toda su vi
da musical al servicio de la Iglesia Romana, aunque fue tambin un hbil hombre de n
egocios. Maestro de Capilla de la Catedral de San Pedro en Roma, fue un composit
or muy considerado en vida; se le apod el Prncipe de la Msica. Casi toda su obra es v
ocal y a capella. Salvo algunos madrigales escritos en lengua vernacular, slo uti
liz el latn para sus textos. Escribi 105 misas entre ellas la conocida Misa del Pap
a Marcellus100, dedicada al Sumo Pontfice Marcelo II, (Marcelo Cervini), as como A
ssumpta est Maria, e Improperia que se cant todos los aos en la Capilla Sixtina, e
l Viernes Santo, hasta 1870. Su extensa obra, que abarca
97 98
Ibidem, Pg. 206. Ver, Willi Apel, The History of Keyboard Music to 1700, Indiana
University Press, Bloomington, 1972, Pg. 270. 99 Importantes obras de Cabezn apare
cen ya en el Libro de Cifra Nueva, de Venegas de Henestrosa publicado en Alcal de
Henares en 1557. Una reedicin del mismo se encuentra en la estupenda obra de Hig
inio Angls, Msica en la Corte de Carlos V, publicacin del Consejo Superior de Inves
tigaciones Cientficas, Barcelona 1944. 100 Se trata de una obra excepcional de te
xtura prcticamente homortmica (nota contra nota) que le permite una clara declamac
in del texto.

54
34 Tomos, tamao folio, comprende: 103 misas, cerca de 600 motetes, himnos, lament
aciones, magnificats, madrigales, ofertorios, letanas, salmos, un Stabat Mater, e
tc. Es, junto con Victoria y Lassus, el mayor polifonista vocal del Renacimiento
. En 1580 triste por diferentes desdichas familiares entre ellas la muerte de su
esposa, decidi hacerse sacerdote pero mud de idea y contrajo nupcias con una viud
a adinerada duea de una peletera, con la que tuvo tres hijos, lo que motiv que se l
e despidiera de la Capilla Sixtina. Asociado a un compaero continu exitosamente el
negocio de las pieles. En 1583 fue invitado a ser maestro de la Corte de Mantua
lo que no fue posible por la suma de dinero que se exiga. Seguidamente lanz sus C
anciones de Salomn, y en 1589 public su versin armonizada de la Himnologa Latina. A
su muerte fue sepultado en la Capella Nuova de la vieja Iglesia de San Pedro. Un
a edicin monumental de su obra fue lanzada por la prestigiosa editorial alemana,
Breikopf & Hrtel, en 33 volmenes.
Orlando de Lassus o Lasso (1532-1594) Se le considera el compositor ms importante
de la Escuela flamenca y uno de los grandes de la msica. Inici su carrera de msico
desde temprana edad como cantante en el coro de su ciudad natal. Mientras Pales
trina permaneci en Roma, Lassus fue un cosmopolita. Dominaba cinco idiomas y cono
ca a la perfeccin la literatura de su tiempo. En efecto, viaj por Italia, llevado p
or Fernando Gonzaga, Virrey de Sicilia y General de los ejrcitos del Emperador Ca
rlos V. Estuvo varias veces en Austria invitado por el Emperador, as como en Fran
cia con cuya corte mantuvo estrechas relaciones y donde obtuvo el premio de la S
ociedad Santa Cecilia. Fue maestro de coros en la Catedral de San Juan de Letrn e
n Roma, viaj por los Pases Bajos, residi varios aos en Amberes en donde lleg a ser el
factotum de la vida musical, establecindose finalmente en Munich donde fue maest
ro de Capilla del duque de Baviera, Albrecht V, posicin que mantuvo durante los lt
imos 40 aos de su vida. Escribi unos 700 motetes, del cual fue el maestro indiscut
ible aunque cultiv con igual eficiencia el madrigal. Escribi tambin 53 misas, 7 sal
mos de Penitencia, canciones, letanas, lamentaciones, Requiem, oficios, himnos, 4
Pasiones, varios Magnificats, etc. Su obra enriqueci todos los gneros de la Escue
la flamenca. Se relacion con grandes personalidades de la poca, con las que mantuv
o correspondencia, de las que se conservan unas 55 cartas. Contrajo nupcias con
Regina Wckinger y dos de sus hijos, Ferdinand y Rodolphe, ocuparon posiciones rel
evantes tanto en Baviera como en el extranjero. La melancola empa los ltimos aos de s
u vida, muriendo de apopleja a la edad de 62 aos despus de llevar una vida rica en
honores y reconocimientos. Algunos historiadores lo consideran el mayor composit
or del Renacimiento.
William Byrd (1543-1623) El mayor compositor ingls del siglo XVI, chantre y organ
ista de capilla, tpicamente renacentista por la variedad de sus actividades music
ales. Fue

55
discpulo de Thomas Tallis (1510-1585) quien fue adems su gran amigo y compaero de n
egocios. En efecto, gracias a una concesin de la corona britnica, ambos mantuviero
n, durante dos dcadas, el monopolio absoluto de la impresin y ediciones musicales
en toda Inglaterra, negocio, empero, que no parece haber sido muy productivo. Su
obra coral comprende, entre otras: 3 Misas, 257 Motetes, 42 Antfonas, Salmos, 45
Cantos religiosos para voz solista, etc., as como unas 125 piezas para Virginal1
01 entre las que figuran una serie de variaciones102 sobre aires populares, vari
as de ellas publicadas en la clebre coleccin Parthenia, de Londres, de 1613, (la p
rimera publicacin que se conoce con obras para tecla, de Byrd, Bull y Gibbons), 4
0 Obras para viola (fantasas), etc. Goz en vida de un extraordinario prestigio y s
e le conoci como el padre de la Msica. Entre sus discpulos se cuentan nada menos que,
Thomas Morley (1557-1602), Giles Farnaby103 (1565-1640) Thomas Tomkins (1572-16
56), Orlando Gibbons (1583-1625) virginalista de la corte y Doctor de Msica de Ox
ford, as como el gran virtuoso del teclado y compositor John Bull (15631628).
Toms Luis de Victoria (c.1548-1611) El mayor de los polifonistas espaoles, as como
poeta y una de las figuras ms relevantes del Renacimiento musical. Estuvo al serv
icio de la Santa Sede (Vaticano) durante casi veinte aos. Se cree que naci en la V
illa de San Chidrin, cerca de vila. Estudi msica con Bartolom de Escobedo104 quien fu
era chantre de la catedral de Salamanca y despus de la Capilla Sixtina. Fue capel
ln cantor en el Colegio Germnico de Roma, Maestro de Capilla en San Apolinar y por
ltimo, Maestro de Capilla, capelln y organista en el monasterio de las Descalzas
Reales de Madrid ciudad donde muri. Escribi msica sagrada exclusivamente, incluyend
o una himnologa completa para el ao litrgico de la Iglesia Catlica Romana105. Su obr
a comprende, adems, gran cantidad de Misas y Motetes as como un conocido Rquiem par
a la Emperatriz espaola, doa Mara, viuda de Maximiliano de Austria el infortunado E
mperador de Mxico. El actual Premio Iberoamericano de la msica, creado en Espaa en 19
96, el de mayor dote en todo Iberoamrica, lleva su nombre.
101
En Inglaterra el clavecn o espineta se llam virginal, instrumento que ejecutaba la
propia reina Victoria. 102 Byrd, despus de escuchar al organista espaol Antonio d
e Cabezn, desarrolla considerablemente el arte de la variacin en Inglaterra. 103 P
rimer compositor en escribir una obra para dos instrumentos de tecla, intitulada
For two Virginals, inspirado ciertamente en el modelo veneciano de los discpulos
de Willaert. 104 Autor, entre otras obras, de la Misa a 6 voces, Philippus Rex
Hispaniae, escrita para la coronacin de Felipe II en 1556. 105 Los perodos princip
ales del ao litrgico son: Adviento, Navidad, Epifana, Precuaresma, Cuaresma, Pentec
osts y Domingo de Trinidad.

56
CUESTIONARIO N
meros ejemplos
icas? 04. Cmo
s dos primeros

3 01. En qu consiste el concepto polifnico? 02. Dnde aparecen los pri


de canto polifnico? 03. Mencione cuatro importantes escuelas polifn
se divide histricamente el arte de la polifona? 05. Quienes fueron lo
compositores?

57
06. Que es el Organum? 07. Quin fue Guido de Arezzo? 08. Mencione cuatro polifoni
stas ingleses del siglo XVI. 09. Quin fue Antonio de Cabezn? 10. A quien pertenece
n las Cantigas de Santa Mara? 11. Mencione a dos laudistas clebres. 12. Quines fuer
on los representantes del arte musical profano? 13. En qu consisti el arte trovado
resco? 14. A qu clase social pertenecieron los trovadores? 15. Quines fueron los j
uglares ? 16. En que pas surge el tema con variaciones? 17. En qu libro aparece la
mayor relacin de instrumentos? 18. Quines fueron los minnesingers? 19. Quin fue Gu
illaume de Machaut? 20. Quin fue Guillermo de Dufay? 21. Quin fue Orlando de Lassu
s? 22. Cundo tiene lugar la edad de oro de la polifona vocal? 23. Mencione a tres
polifonistas espaoles del Renacimiento. 24. Quien fue Hildegard von Bingen? 25. C
ul es la diferencia entre Motete y Madrigal? 26. Qu fue la chanson polyphonic fran
cesa en el Renacimiento? 27. Qu compositor ingls fue tambin un gran teclista? 28. M
encione a cuatro grandes vihuelistas. 29. Mencione a tres grandes tericos del pero
do renacentista. 30. En qu consiste la obra de Palestrina?
PERODO BARROCO

58
(1600-1750) La cuarta y ltima etapa de la polifona es la que se conoce con el nomb
re de Perodo Barroco o Nuove Musiche. Este perodo se extiende desde el ao 1600 hast
a 1750 y representa, entre otras cosas, el auge del perodo instrumental polifnico
de cara a lo que ya fue el cenit del perodo vocal. Panorama histrico El siglo XVI
mantiene gran parte de las mentes dirigentes de Europa ocupadas en la gran epope
ya de la colonizacin y en la solucin de los complejos problemas religiosos, cientfi
cos, polticos y econmicos que traen consigo las tierras descubiertas en la centuri
a anterior, principalmente Amrica. Espaa y Portugal, pases que tienen en ese instan
te el dominio polticoeconmico en sus manos, no tardarn en ceder el poder a sus veci
nos rivales, Francia e Inglaterra. Durante la primera mitad del siglo XVII los o
jos de Europa se vuelven hacia las luchas poltico-religiosas, conocidas con el no
mbre de guerra de los 30 aos (1618-1648) en las que se enfrentan Francia, Alemania
y Suecia especialmente, contiendas que culminan con la decisiva Paz de Westfalia
concertada en 1648, que demarca el inicio de la hegemona de Francia en la poltica
occidental, de la misma forma que el Tratado de Utrecht, de 1713, marcar el fin
del dominio espaol en los mares y el comienzo del dominio ingls. La segunda mitad
del siglo XVII es dominada por la elevada cultura de la corte de Luis XIV (16431715) en el elegante y regio palacio de Versalles a la vez que la poltica exterio
r europea gira en torno de la figura del primer ministro francs, el Cardenal Rich
elieu. El pensamiento filosfico en general es vivificado por la ciencia emprica, y
el mtodo deductivo de Aristteles es desplazado por el inductivo o mtodo de la expe
rimentacin, preconizado por los grandes cientficos del momento: Coprnico, Kepler, G
alileo, Newton, Harvey y otros, mtodos expuestos en la dialctica de Francis Bacon,
Descarte, Spinoza, Malebranche y Leibnitz, entre otros. En la literatura descue
llan: Lope de Vega, Caldern de la Barca, Milton, Defoe, Swift, Corneille, Racine
y Molire. Algunos de los grandes nombres de la pintura del momento son: Zurbarn, E
l Greco106, Velasquez, Rembrandt, Rubens y Van Dyck. El origen de la expresin La
expresin Barroco aparece por primera vez en la obra de Burckhardt, El Cicerone, q
uien la usa en el sentido de un Renacimiento deformado.
106
Cuyo nombre real es Domenikos Theotocopoulos.

59
Se ha dicho que la expresin deriva del nombre del pintor Baraocci, o Baroccio, mu
erto en 1612. No obstante Barroco es una palabra original del idioma portugus, qu
e significa, deforme o sin forma. Originalmente se refera a la perla de forma irr
egular (perla barroca). Fue en ese sentido que la utiliz Burckhardt al referirse
al arte de los siglos XVII y XVIII, como una deformacin del arte renacentista ant
erior. Sin embargo el esteta Heinrich Wlfflin revisa esta opinin y en su obra, Con
ceptos Fundamentales en la Historia del Arte, seala definitivamente las aportacio
nes positivas y originales del perodo en cuestin. Hoy da cuando nos referimos al ba
rroco musical no lo hacemos en sentido peyorativo, como refirindonos a un arte re
nacentista decadente, pero s a un estilo de arte nuevo, original, rico e independ
iente, con valores ticos y estticos propios. Innovaciones, estructuras y caracterst
icas del Barroco El barroco musical trae consigo innovaciones significativas par
a el arte de la msica entre ellas: la escala diatnica, as como el libre uso de la e
scala cromtica, que sustituyen definitivamente a los modos eclesisticos; la afinac
in temperada que adquiere carta de naturaleza107 permanente; los instrumentos asu
men la misma importancia que las voces y los compositores les dedican gran parte
de su obra con caractersticas propias y en consecuencia se toma en consideracin e
l planteamiento cientfico de la tcnica de ejecucin de los mismos, particularmente l
os de tecla y los de la familia de la viola; tiene lugar la introduccin del estil
o concertante en los grupos instrumentales y el surgimiento de una de las expres
iones ms significativas de la historia, cual es el drama musical u pera como estru
ctura mixta, mientras se enriquecen el Aria da Capo, el Oratorio, la Cantata y e
l Coral protestante, como estructuras vocales o mixtas (para el significado de c
ada una de ellas ver, en la primera parte de esta obra, Formas y Estructuras Mus
icales), as como, la Toccata, el Tema con Variaciones, la Passacaglia, el Preludi
o, el Concerto Grosso, el ricercare, la Fuga, la Fantasa y especialmente la Suite
, como estructuras netamente instrumentales; se impone el bajo cifrado108 en la
escritura de las obras, especie de taquigrafa armnica, con cifras que se colocan d
ebajo de las notas fundamentales del bajo; el arte de la improvisacin adquiere pa
rticular importancia entre los organistas; se definen las ornamentaciones, tanto
vocales como instrumentales109; se formaliza, por ltimo, la ciencia de la Armona
y
107
Sistema de afinacin que, mediante una alteracin matemticamente calculada del valor
acstico de los intervalos musicales, permite la divisin de una octava perfecta en
12 semitonos iguales. La elaboracin del sistema fue motivo de grandes discusiones
y polmicas entre matemticos y tericos desde la Edad Media. El primero en exponer l
a exacta relacin matemtica, con gran ventaja sobre los dems, fue el clebre terico esp
aol Bartolom Ramos de Pareja (1440-1491). 108 La invencin del bajo cifrado se le at
ribuye a Ludovico Grossi de Viadana (1560-1627). Fue, por lo menos, uno de los p
rimeros en usarlo en sus Cento concerti ecclesiastici, en 1602, junto con Peri y
Banchieri. 109 Aunque el problema de las ornamentaciones, o adornos, existe des
de el canto litrgico medieval, su formalizacin ha sido siempre tema de preocupacin
por los abusos y distorsiones que de ellos se hace. Sobre el particular se ha es
crito gran variedad de tratados que van desde el de Jerome de Moravia, Tractatus
de Musica, de finales del siglo XIII, hasta hoy.

60
como consecuencia el concepto de tonalidad con sus acordes fundamentales de tnica
y dominante, a la vez que impera la frase de cuatro compases o mltiplos de cuatr
o. En trminos generales, el barroco es un perodo de xtasis, admiracin y exuberancia;
de tensin dinmica, despreocupacin y negacin propia, en contraste con la seguridad p
ersonal del hombre renacentista. La msica es a grandes rasgos ms rica rtmicamente (
en lo que colabora el llamado basso continuo, elemento muy particular del moment
o) y ms espectacular que la de cualquier perodo anterior. Se utilizan grandes masa
s corales mixtas, acompaadas la mayora de las veces de un rico instrumental en obr
as de mayores dimensiones. Desde el punto de vista de la dinmica, las obras de es
te perodo presentan contrastes violentos, a manera de luz y sombra como sucede en
la pintura coetnea, as como una prctica mucho ms organizada de la ciencia de la arm
ona. Por otro lado se pierde, en el perodo barroco, un poco del carcter permanente
de religiosidad que exista hasta el momento en casi todas las obras musicales. Pr
imeros grandes organistas Durante el temprano perodo Barroco aparecen, como resul
tado de la valorizacin de las familias instrumentales, los primeros grandes organ
istas compositores, cuyos zapadores fueron: Jan Peters Sweelinck (1562-1621) de
la escuela holandesa; Jean Titelouze (1563-1633) de la escuela francesa; Girolam
o Frescobaldi (1583-1643) de la escuela italiana; John Bull (15621628) conocido
como el Liszt de la poca por la maestra con que ejecutaba tanto el rgano como el clav
e o virginal. Su actividad como ejecutante y compositor la desarroll particularme
nte en Bruselas donde tuvo que refugiarse por problemas religiosos; y Orlando Gi
bbons (1583-1625) de la escuela inglesa. Tenemos por ltimo a Samuel Scheidt (1587
-1654) de la escuela alemana. Son ellos tambin los primeros virtuosos de los inst
rumentos de tecla en general, clavicordio, clave y congneres. Discpulo de Scheidt
fue Adam Krieger (1634-1666), el ms clebre autor de canciones alemanas (Lied) del
siglo XVII quin no debe confundirse con Johann Philipp Krieger (1649-1725) autor,
entre otras obras, de unas 2.000 cantatas, segn aparece en el registro del casti
llo de Weissenfels (Ephoralarchiv). La escuela clavecinista francesa El francs Ja
cques Chambon de Chambonnieres (1603-ca.1672) descendiente de familia de msicos,
considerado el fundador de la escuela francesa de clavecinistas, es uno de los p
rimeros compositores en escribir msica para clave claramente distinta de la de rga
no. Entre sus continuadores se encuentra el organista Louis Marchand (1669-1732)
as como los clavecinistas Louis Nicols Clrambault (1676-1749), Jean Franois Dandrie
u (ca.1682-

61

1738), Louis Claude Daquin (1694-1772), Francois Couperin (1688-1733), conocido


como el Grande, autor de unas 200 obras para clave, y JeanPhilippe Rameau (1683-17
64) entre otros, artistas de primer orden que representan a la llamada escuela de
Versalles, autores de ingeniosas y elegantes piezas para clavecn, propias para ar
istcratas entendidos y que constituyen un importante acervo musical francs que ser
modelo, a finales del siglo XIX, para los compositores de la escuela impresionis
ta. Rameau, considerado como el ms importante msico francs del siglo XVIII, adquiri
renombre como terico (es autor de unos de los primeros y ms importantes tratados d
e Armona), y slo despus de los 40 aos, bajo la proteccin del clebre y poderoso mecena
Alexander de la Pouplinire110 adquiri verdadero prestigio como compositor. Aunque
su obra para clave no tiene la elegancia, la gracia y la flexibilidad de la Cou
perin, es ms pintoresca, tiene ms fuerza de imaginacin, mayor riqueza armnica y prob
ablemente mayor unidad. Mientras la obra para tecla de Couperin es abundante la
de Rameau es relativamente pequea, no obstante fue Rameau quien supo mantener el
inters por la pera francesa en Francia, creada por Lully. Su obra ms significativa
en este aspecto es la pera Castor y Pollux, con la que llama la atencin de Gluck e
n el uso del recitativo y los coros. Melmano, adems de literato, que adquiri gran i
mportancia en la poca fue el ginebrino Jean Jacques Rousseau (1712-1778) terico y
crtico muy respetado a la sazn, el mismo que en un momento dado public un artculo ex
presando que la lengua francesa no era apropiada para el canto, y que los frances
es no tenan msica ni pueden tenerla y si la tuvieran, ser tanto peor para ellos111,
opinin que no era otra cosa que la mitificacin general de la msica italiana a la sa
zn. Fue precisamente en manos de Rousseau en quien qued la responsabilidad de escr
ibir sobre el tema de la msica en la prestigiosa Enciclopedia112. Primeros maestr
os y compositores Entre los grandes maestros del temprano barroco alemn estn Johan
n Schein (1586-1630), el ya mencionado Samuel Scheidt (1587-1654) y Heinrich Scht
z, (1585-1672) conocidos como las tres grandes SSS. De esta ilustre triloga, Schtz
, alumno de Giovani Gabrieli en Venecia y autor de la primera pera alemana, Dafne
, infortunadamente desaparecida, es el ms importante. Schtz introduce en Alemania
las novedades italianas y contribuye a la formacin de un estilo alemn que anticipa
ya el arte del gran Bach. Mientras Schtz se dedic casi exclusivamente a escribir
obras de carcter religioso,
110
La Poplinire, descendiente de una antigua como noble familia francesa se complaca
en promover la carrera de msicos talentosos. 111 Letre sur la musique francaise (
1753), en Donald J. Grout y Claude V. Palisca, Historia de la msica occidental, V
ol. 2, Pg. 582. 112 Ver Enrico Fubini, La esttica musical desde la Antigedad hasta
el siglo XX, Alianza Editorial, Madrid 1997, Pg. 203 y s.

62
Schein, figura igualmente eminente, escribi tanto obras religiosas como profanas.
Otros prominentes organistas y compositores alemanes son: Michael Praetorius (1
571-1621), Johann Jakob Froberger (1616-1667) alumno de su padre y de Frescobald
i, en Roma, autor de unas 30 Suites113, 25 toccatas, 14 ricercares, 18 caprichos
y 6 partitas. Jan Adam Reinken (1623-1722) maestro alsaciano muerto a la edad d
e 99 aos, tan ilustre en la ejecucin del rgano que el propio Bach camin dos veces de
sde Lneberg a Hamburgo, cubriendo aproximadamente 50 kilmetros de distancia, para
escucharlo, y ante quien improvis con el tema del Coral, Por las aguas de Babilon
ia, impactando por su talento y virtuosidad al venerable maestro; Johann Pachelb
el (1653-1706) significativo compositor de corales y toccatas para rgano, as como
18 suites para clavecn en todas las tonalidades, alumno de Kaspar Kerll (1627-167
3) el eminente maestro de composicin del momento; Johann Kuhnnau (1660-1722) pred
ecesor inmediato de Bach como cantor en Santo Toms de Leipzig114; George Bhm (1661
-1735) de Lneburg, probablemente discpulo de Reinken y Buxteheude, maestro de J.S.
Bach de 1700 a 1703 y aplaudido virtuoso del rgano. Johann Joachim Quantz (16971773) obosta de la capilla real de Dresde y de Varsovia. Hizo un viaje de estudio
s por Italia, Francia e Inglaterra y estuvo al servicio de Federico II de Prusia
desde 1741 de quien fue maestro y confidente musical, dejando una obra que comp
rende cerca de 300 Conciertos y 200 obras de cmara, as como una importante ensayo
sobre el arte de la ejecucin de la flauta travesera. Valga el momento para mencio
nar al organista valenciano Juan Bautista Cabanilles (1644-1712) quien a pesar d
e no ser clrigo fue nombrado organista de la Catedral de Valencia a los 19 aos, al
canzando amplia reputacin tanto en Espaa como en Italia y Francia. Es autor de Tie
ntos, diferencias o variaciones para rgano (a la manera de Cabezn) aunque tambin es
cribi importante msica vocal. El temprano barroco en Italia Importante figura de l
a poca y uno de los zapadores del oratorio y la cantata es el italiano Giacomo Ca
rissimi (1605-1674) maestro de capilla de San Apollinare de Roma. Carissimi115 c
onforma una prestigiosa triloga italiana con Frescobaldi (el mayor organista de s
u tiempo, discpulo de Luzzaschi y autor de importantes toccatas) y Monteverdi el
gran compositor de peras y madrigales. Girolamo Frescobaldi (1583-1643) fue un pr
ecoz talento musical. A inicios del siglo XVII fue organista y cantor en Santa C
ecilia de Roma y tres
113 114
Se le considera el codificador de la estructura base de la Suite: allemanda, cur
anta, sarabanda y giga. Se le recuerda particularmente por sus Sonatas (como alg
o distinto a las Suites) y por haber sido uno de los primeros en escribir msica p
rogramtica como sus Sonatas Bblicas con las que describe episodios emocionantes de
las Sagradas Escrituras tales como El combate de David y Goliat o Sal curado por
la msica. Es interesante sealar que Kuhnau escribi una novela satrica intitulada El
Charlatn musical. 115 Entre sus oratorios son ms conocidos: Salomn, Baltasar, Jons,
Jephte y Judiccium.

63
aos despus (1607) organista de Santa Mara de Trastvere bajo la proteccin del cardenal
Bentivoglio, a quien acompa a Flandes cuando ste fue nombrado nuncio apostlico de P
ablo V. Estuvo en Malinas, Bruselas y Amberes. En 1608 en Roma, ciudad donde con
trajo matrimonio y tuvo cinco hijos, obtiene por concurso la posicin de organista
de la Capilla Julia. Segn se dice, su virtuosismo y maestra era tan grande que en
la Plaza de San Pedro se reunan hasta 30.000 personas (!) para escucharlo. Fue c
ompositor fertilsimo, particularmente con obras para rgano y clavecn, instrumentos
para los que escribi: toccatas, ricercares, fantasas, caprichos, arias, canzoni, p
artitas gallardas, magnificats, etc. Escribi tambin obras vocales, sobre todo madr
igales y arias, muchas de las cuales se han perdido. Falleci en marzo de 1643 ata
cado de fiebre maligna y fue sepultado, con todos los honores, en la baslica de l
os Santos Apstoles de Roma. Herederos del arte de Frecobaldi, en Italia, fueron R
ossi y Pasquni. El primero es autor de magnficas toccatas mientras el segundo, Ber
nardo Pasquni (1637-1710) de Pistoia, tambin precoz msico, discpulo de Vittori y Ces
ti, fue organista de Santa Mara la Mayor en Roma, clavecinista de cmara del prncipe
Borghese desde 1669, husped de Cristina de Suecia, de Fernando de Mdicis, de Leop
oldo I y de Luis XIV de Francia, donde fue reconocido como un gran virtuoso. Pre
cursor de Domenico Scarlatti, con sus toccatas y sonatas. Escribi tambin peras, ora
torios y cantatas. Pasquni fue zapador de la literatura para dos instrumentos de
teclado combinacin para la que escribi 14 Sonatas. Entre sus discpulos descuellan D
urante y Gasparini. Los mayores maestros del Barroco En el alto barroco, a parti
r de la segunda mitad del siglo XVII surgen los compositores ms conspicuos del pe
rodo, como el organista Dietrich Buxtehude (1637-1707), el compositor ms important
e entre Schtz y J. S. Bach, y uno de los mximos representantes de la tradicin music
al protestante de Alemania del Norte (aunque es dans de nacimiento) en cuyas obra
s la literatura para rgano alcanza un alto grado de dramaticidad y virtuosismo; G
eorge Telemann (1681-1767)116, clebre msico autodidacta con estudios universitario
s en Leipzig, organista, compositor prolfero y director del Collegium musicum de
Leipzig hasta 1704, maestro de capilla de Eisenach y director musical de las cin
co iglesias principales de Hamburgo, autor de un copiosa obra que incluye unas 4
0 peras, 46 oratorios, doce ciclos completos de cantatas sagradas, cantatas munda
nas, msica de cmara, msica para rgano, msica orquestal, conciertos para instrumentos
solistas, etc. Juan Sebastin Bach (1685-1750) y Jorge Federico Hndel (16851756) lo
s dos colosos sin par del barroco alemn y dos figuras de primera magnitud en la h
istoria de la msica (Ver sendas biografas ms adelante).
116
Respetado compositor que escribi tanto tro sonatas, como sonatas independientes y
msica de cmara que denomin Tafelmusik o msica de mesa para ser ejecutada durante los
banquetes.

64
Arcngelo Corelli (1653-1713) con una obra poco extensa aunque importante que cons
iste, adems de 12 Concerti grossi Op.6 en los que alterna los movimientos lentos
con los rpidos jugando con el grueso de la orquesta (el ripieno) y los instrument
os solistas (concertino), en 48 Sonate a tre (tros de iglesia) Ops. 1, 2, 3 y 4 y
12 Sonate a violino e violone e cembalo o contnuo, Op. 5, entre las que se encue
ntran las clebres variaciones conocidas como La Follia. En 1689 fue nombrado Dire
ctor de Msica del Cardenal Ottoboni en Roma; adems del grande, nico y prolfero padre
rosso Antonio Vivaldi (1678-1741) as como el brillante virtuoso del clavecn y compo
sitor Domnico Scarlatti (1685-1757) en Italia (Ver ambas biografas ms adelante); si
guen los no menos importantes, ya mencionados, Franois Couperin (1668-1733)117 re
conocido como gran organista, el mayor de los clavecinistas franceses y represen
tante mximo del arte rococ por su obra para clavecn, entre la que sobresalen sus Su
ites conocidas con el nombre de Ordres. Su obra LArt de toucher le clavecin (El a
rte de tocar el clavecn) ejerci gran influencia sobre Bach; y Jean Philippe Rameau
(1683-1764) terico, organista y clavecinista importante adems de compositor de per
as, en Francia; y el ingls Henry Purcell (1658-1695) muy significativo personaje,
figura cumbre de la era isabelina, pese a su corta existencia, inclusive en el
desarrollo de la escuela violinstica inglesa (Ver biografas ms adelante). Que duda
cabe de que en la obra para rgano y clave de Buxteheude, F. Couperin, Rameau, Bac
h, Hndel y Domenico Scarlatti, la literatura de ambos instrumentos alcanza, en el
siglo XVIII, su mayor esplendor, tal como sucede con el Concerto grosso y la co
mposicin para violn en manos de Corelli y Vivaldi. Instrumentos de cuerdas: lad y v
ioln El lad, instrumento de cuerdas punteadas, se pone muy de moda durante este pe
rodo hasta formar una respetable generacin de laudistas, particularmente en Italia
, Francia y Alemania. Inclusive el gran Bach escribi una rica literatura para lad.
Otro tanto sucedi con el violn en Italia donde surgen los primeros virtuosos del
instrumento as como excelentes compositores de obras para orquesta, entre ellos,
Alessandro Stradella (c.1645-1682), los ya mencionados Arcangelo Corelli (1653-1
711), llamado maestro dei maestri y Antonio Vivaldi (1669-1741). Les siguen Fran
cesco Geminiani (1680-1762) y Pietro Antonio Locatelli, (1695-1764), este ltimo a
ntecesor de Paganini con sus Capricci, ambos discpulos de Corelli. Francesco Vera
chini (1690-c.1750), autor de una serie de 24 Sonatas en algunas de las cuales a
parecen ya dos temas contrastados; Giuseppe Tartini (1692-1770), seductor impeni
tente, conocido como el maestro de las naciones toda vez que ningn violinista se
senta seguro de s sino haba
117
Los Couperin en Francia, como los Bach en Alemania, constituyeron grandes famili
as de msicos. Los primeros dieron cinco generaciones de compositores y ejecutante
s mientras los Bach llegaron hasta ocho generaciones.

65
sido escuchado y aprobado por l, autor de una serie de ensayos musicales entre lo
s cuales uno que establece los principios fundamentales del uso del arco. Su esc
uela de violn en Padua fue altamente prestigiosa en toda Europa. Escribi la monume
ntal cantidad de 131 Conciertos para violn y orquesta, entre los cuales 2 para vi
olonchelo y 2 para flauta. Entre sus Sonatas son clebres hasta hoy la conocida co
mo el trino del diablo, as como su Sonata a tre, Op. 8, para dos violines y orque
sta. Pietro Nardini (1722-1793) cuyo virtuosismo impresion tanto a Leopoldo, el p
adre de Mozart, y Giovanni Battista Viotti (1753-1824) el mayor discpulo de Gaeta
no Pugnani (1731-1798), compositor de la corte de Mara Antonieta, el primer compo
sitor en escribir un concierto virtuosista para violn en forma de Sonata consider
ado como el puente entre Corelli y la escuela romntica de violn del siglo XIX. Sob
resale entre las personalidades italianas del perodo el monje franciscano, Giamba
ttista Martini (1706-1784) de Boloa, reconocido en todo el Continente como uno de
los grandes maestros del contrapunto y quien con tanta simpata acogi al joven Moz
art, entonces con 12 aos, cuando ste le visit acompaado por su padre en la otrora pr
estigiosa Academia Filarmnica, fundada en 1666. Estos virtuosos del arco fueron a
dems distinguidos compositores, muy particularmente Corelli y Vivaldi. En efecto,
el primero es uno de los maestros del Concerto Grosso118 y el segundo uno de lo
s mayores compositores del perodo, junto a J. S. Bach y Hndel (ver ms adelante las
biografas de cada uno). El violn en Francia y en el resto de Europa En Francia la
literatura para violn aparece poco despus que en Italia y se considera al composit
or Jean Marie Leclair (1697-1764) como el fundador de la escuela violinstica fran
cesa y destacada personalidad en la msica instrumental del siglo XVIII. Discpulo d
e Locatelli en Amsterdam, sus primeras obras para el instrumento aparecen en 172
3, aunque dej un total 48 Sonatas para violn y contnuo, as como 5 libros de Sonatas
tros para dos violines, algunos Concerti grossi, una pera y un ballet. Otros violi
nistas y compositores franceses fueron: Pierre Rode (1774-1830) discpulo de Viott
i, Pierre-Marie Baillot (1771-1842) y Delphin Alard (1815-1888) ambos profesores
del Conservatorio de Pars. A estos nombres habra que adicionar al clebre virtuoso
espaol Pablo Sarasate (1844-1908) discpulo de Rodriguez Ses en Madrid y de Alard en
Pars; los belgas Charles Auguste de Britot (1802-1870) y Henri Vieuxtemps (182018
81) as como al polaco Henryk Wieniawski, en manos de quienes la literatura virtuo
sstica para violn alcanza niveles significativos. Constructores de violines
118
Uno de los primeros en introducir el concerto grosso en Alemania fue el composit
or y organista de origen alemn, Georg Muffat (1653-1704).

66
A esta poca pertenecen los legendarios constructores de violines, arte que parece
haber nacido en Italia. Entre ellos, los Amati: Antonio, Jernimo y Nicols; los Gu
arnieri; el clebre Antonio Stradivari (1643-1737) o Stradivarius119, verdadera gl
oria del arte italiano, discpulo de Nicols Amati (1596-1684), todos oriundos de Cr
emona; los hermanos Montagnana, de Venecia, los Gagliano de Npoles, y otros. Es m
enester sealar que aquellos que construyen y reparan instrumentos de cuerdas, par
ticularmente violines, actividad altamente especializada, se les llama Luthier12
0, vocablo universal, de origen francs. La Opera o drama con msica Pertenece tambin
a esta ltima gran etapa de la polifona la invencin, en Florencia, del drama con msi
ca llamado Opera121. Esta nueva forma, la ms fecunda probablemente de todos los gn
eros musicales122, naci, en parte, gracias a un grupo de nobles y melmanos, que se
reunieron en los salones del palacio del Conde Giovanni Bardi, en Florencia, al
l por los aos 1580, conocidos con el nombre de camerata fiorentina123 con el firme
propsito de hacer renacer el teatro helnico y conversar sobre la posibilidad de e
ncontrar un nuevo estilo musical que se asemejara a la msica del drama griego, ha
sta ese entonces poco conocido en Europa. Este grupo de artistas, que perteneca e
n gran parte a la lite intelectual de la aristocracia de la ciudad, partiendo de
premisas equivocadas, sin saberlo, inician un gnero totalmente nuevo en la que se
unen en feliz simbiosis la msica, el teatro y el ballet, estructura que en menos
de un siglo empeara el inters de la mayora de los compositores italianos y sera del
agrado casi incondicional de todos los pblicos. Valga la ocasin para sealar que ya
estaba en el ambiente, desde siglos atrs, el sentimiento de hacer obra teatral co
n msica124, cantada, muy a pesar de que no exista todava nada que pudiera servir de
modelo, al margen de ciertos intentos aislados como la mencionada fbula pastoral
de Adam de la Halle del siglo XIII, amen de los clebres autos sacramentales, mis
terios, milagros y moralidades, que constituyeron el teatro religioso medieval q
ue se represent tanto dentro como fuera de la Iglesia. Uno de los ms antiguos auto
s sube a escena cada diez aos en la ciudad alemana de Oberammergau. La ms famosa y
antigua de estas representaciones litrgicas, todava activa, es Quem queritis (A qu
ien buscis?) de referencia clara a la Pasin, en Francia. Otro ejemplo de lo
119
Como luthier, Antonio Stradivari se convirti en un signo de perfeccin artesanal ha
sta hoy. El xito de sus violines (construy ms de 500) tanto por su diseo armonioso c
omo por su sonoridad particularmente bella, se debe, en parte, a las dimensiones
, calidad y tratamiento de la madera, como al barniz especial que emple, cuya frmu
la mantuvo en el ms hermtico secreto. 120 Tambin se les conoce como violeros. 121 V
er pera en Estructuras musicales, en el primer libro de Orientacin Musical. 122 Se
gn una estadstica reciente, se han escrito un poco ms de 40.000 peras! 123 Por camer
ata se entiende una reunin informal, generalmente con la intencin de llevar a cabo
una discusin literaria, filosfica o artstica. 124 En su Potica , redescubierta en 1
498, Aristteles ya deca: Cinco son los elementos que caracterizan a la tragedia: la
fbula, los caracteres, el lenguaje, los movimientos escnicos y la msica.

67
mismo se conserva hasta hoy en Espaa, con El Misterio de Elche, impresionante aut
o sacramental que se celebra anualmente en la ciudad del mismo nombre. De ah que
al drama pastoral, as como a las representaciones dramtico-musicales en general, d
e la Edad Media y el Renacimiento, se les tenga como jalones fundamentales en la
evolucin que culmina en la creacin de la pera. En efecto, Vicenzo Galilei125 (1520
-1591) uno de los ms entusiastas apologistas de la reforma meldica del momento, as
como Giulio Caccini (1550-1618), el Conde Bardi y Piero Strozzi, decidieron cele
brar sus reuniones en los salones del palacio del conde para hablar sobre poesa,
msica y otros temas filo-helnicos, con particular afn por resucitar el poder expres
ivo de la msica griega y el teatro antiguo. El mentor del grupo era el humanista
y fillogo, Girolamo Mei (1519-1594), hombre de vasta cultura y muy versado en las
diferentes novedades tericas de la msica, sobre las que escribi varios libros126.
Bien se ha dicho que toda tcnica y toda manera de hacer responde, en el fondo, a
una necesidad esttica y a una voluntad de expresin ya que todas las novedades abre
n horizontes insospechados y estimulan nuevos descubrimientos. Efectivamente, de
ntro de la errnea creencia de que el drama antiguo se cantaba de principio a fin,
la Camerata crea, a finales del siglo XVI, uno de los filones de mayor enjundia
en la msica occidental. En el fondo la ilusin helenstica no fue ms que la ltima gota
que rebas el vaso, la causa final de la necesidad de reformar la msica vocal tal
como se conoca hasta ese momento. La primera pera y primeros teatros Y es as que en
1597 se escribe la primera pera de la historia, Dafne127, con libreto de Octavio
Renuccini y msica de Jacobo Peri (1561-1633), cantante y compositor florentino,
estrenada en la mansin de los Corsi, en Florencia, donde se haba organizado un cenc
ulo semejante al crculo de Roma. La obra se represent el 6 de octubre de 1600 en l
a celebracin de los esponsales de Mara de Mdicis con Enrique IV de Francia en su se
gundo matrimonio. Ese mismo ao Peri estrena su segunda pera, Eurdice, con libreto d
el propio Renuccini, el poeta del grupo. Se dice que Caccini, poco despus tambin l
e puso msica al mismo texto de Dafne, aunque se desconoce la partitura. Ms adelant
e el gran maestro alemn Heinrich Schtz compuso la que sera la primera pera alemana,
con una
125
Vicenzo Galilei fue cantante, violista, laudista y compositor, discpulo de Zarlin
o en Venecia y de Girolamo Mei en Roma, protegido del conde Bardi, descubridor d
e antiguos himnos griegos y autor, entre otras obras, del ya mencionado ensayo i
ntitulado Dialogo della musica antica e della moderna, verdadero manifiesto en d
efensa de la monoda (1581). 126 Entre su obra se encuentran: De modis musicis ant
iquorum, escrita entre 1566 y 1572 (Biblioteca del Vaticano), De nomi delle cord
e del monochordo (Biblioteca Ambrosiana), Discorso sopra la musica antica e mode
rna (Biblioteca de Venecia). Se conservan tambin cinco de las treinta cartas que
escribi a V. Galilei, entre 1572 y 1581. 127 Opera de un prlogo y seis escenas de
la que, desafortunadamente, slo se conservan pocos fragmentos musicales.

68
revisin del mismo libreto elaborado por el propio Renuccini, obra que desafortuna
damente tambin ha desaparecido. El gnero se populariza poco a poco y toda ciudad i
taliana de cierta importancia dese tener su recinto especial para las novedosas r
epresentaciones y as vemos que en 1637 se inaugura en Venecia el San Cassiano, pr
imer teatro pblico de la Historia, dedicado exclusivamente a la pera. Primeros ope
ristas Entre los zapadores de la pera estn, adems de los ya mencionados: Claudio Mo
nteverdi128 (1567-1643), de Cremona, (ver biografa ms adelante) considerado como e
l primer genial compositor del nuevo gnero. Su pera Orfeo, de 1607, es realmente e
l primersimo melodrama verdaderamente autntico en la historia de la msica; otro tan
to pude decirse de su Coronacin de Popea, que sube a escena en Venecia en 1642. S
iguen a Monteverdi, Pedro Francisco Cavalli (1602-1676) organista en San Marcos
de Venecia y autor de numerosas peras adems de un Requiem y otras obras religiosas
. Alejandro Scarlatti (1660-1725), clebre y prolfero operista siciliano, formado e
n Roma, padre de Domenico, lleg a ser Director de la pera del Virrey de Npoles. Es
autor de aproximadamente unos 115 melodramas prcticamente olvidados hoy da. No obs
tante sus 700 cantatas, 200 salmos, oratorios, msica de cmara, concerti grossi y t
occatas para rgano y clave fueron modelo para muchos compositores italianos y ale
manes. Otro personaje del gnero es Cristbal W. Gluck (1714-1787), el gran zapador
y maestro del estilo operstico alemn, del cual se hablar ms adelante. Le sigue Nicols
Piccini (1728-1800), alumno de Durante129, autor de unas 139 peras y artfice de u
na violenta contienda parisina contra Gluck, entre los admiradores de los dos co
mpositores, de la que el alemn sali victorioso contando, no obstante, con la ardie
nte admiracin personal de su rival. La pera en Francia Aunque la primera pera prese
ntada en tierra francesa fue Orfeo del compositor romano Luigi Rossi, en 1647, a
ctividad que estuvo bajos los auspicios del cardenal Mazarino, es Juan Bautista
Lulli o Lullo o Lully, (16321687) en quien recae el honor de haber sido el intro
ductor y creador del gnero lrico en Francia. Florentino de nacimiento, diestro vio
linista, guitarrista, coregrafo, bailarn, actor y cantante, a los veinte aos pas al
servicio de Luis XIV130, en la fastuosa Versalles, donde ocup una importante posi
cin como
128
Monteverdi escribi 15 operas aproximadamente y aport al nuevo gnero innovaciones fu
ndamentalmente importantes, entre ellas la consolidacin del Aria, el enriquecimie
nto de la orquesta, la valoracin del discurso musical, el carcter dramtico de la in
strumentacin, introduciendo, entre otras novedades, el trmolo como recurso ambient
al as como las disonancias sin preparacin. 129 Francesco Durante (1684-1755) fue t
ambin maestro de Paisiello, Pergolesi y Traetta, entre otros. 130 El Cardenal Ric
helieu (Armando du Plessis) como Ministro de Exteriores, se propuso dar a Franci
a la preponderancia sobre los dems pases de Europa. Mazarino, Colbert, Madame de Sv
ign, Corneille,

69

director de pera y compositor, particularmente de ballets, en los que tomaba part


e el propio monarca. Su prestigio fue tan grande que al contraer nupcias con Mad
eleine Lambert, en 1662, el contrato matrimonial fue suscrito por el propio rey
de Francia, la reina y la madre de la reina. Al gozar de la proteccin de los mona
rcas, y gracias a su espritu polifactico, exigente y severo, Lully logr formar una
orquesta en la pera de Pars, que lleg a considerarse la mayor y ms eficiente de Euro
pa. Su asociacin con el gran Moliere constituy un acontecimiento relevante para el
ballet de Francia, escribiendo El Matrimonio forzado, que permaneci como uno de
los primeros ejemplos del gnero cmico; siguieron, El amor mdico (1665) y El burgus g
entilhombre (1670) dos obras que lo convirtieron en uno de los principales compo
sitores del momento. Obtuvo un ttulo de nobleza ocasin en que afrances su apellido
de Lulli a Lully. Aunque llev una vida disipada amas gran fortuna, lo que le permi
ti adquirir varias propiedades en Pars y sus alrededores. Lully muri como consecuen
cia de una gangrena en un pi provocada por un golpe que se dio con su larga y pes
ada batuta, mientras diriga. Son muy significativas las innovaciones que introduj
o en el gnero, imitadas de inmediato por diversos compositores en otros pases part
icularmente en Alemania. Entre sus peras y ballets figuran: Cadmus y Hermione (16
73), Alceste (1674), Thse (1675) Atys (1676), Isis (1677), Psych (1678), Bellrophon
(1679), Proserpina (1680), Perseo (1682), Amadis de Gaula (1684), Rolando (1685)
, Armide (1686), Acis y Galatea (1686), etc., La pera en Inglaterra El drama con
msica rebas las fronteras italianas y se populariz rpidamente. No obstante, en Ingla
terra, donde tanto la literatura dramtica como la msica instrumental y vocal estab
an tan desarrolladas, y pese a que las mascaradas constituan moda en la sociedad
inglesa, la cultura operstica tard mucho en germinar. Los primeros intentos de tea
tro cantado en ingls slo surgen en la segunda mitad del siglo XVII, con El Sitio d
e Rodas, texto del poeta y dramaturgo, Sir William de Davenant, y msica de un gru
po de compositores, aunque la partitura se desconoce y permanece perdida. Otro t
anto sucedi con las peras, La Crueldad de los Espaoles en el Per y La Historia de Si
r Francis Drake, con msica del ingls Matthew Locke (1622-1677). Se conoce, no obst
ante, su pera Cupido y la muerte, de 1653, as como la partitura de msica incidental
, escrita en 1667, para La Tempestad de Shakespeare, que se considera, segn Paul
Lang131, como la primera pera inglesa conservada hasta hoy, y por ende una de las
piedras angulares de la msica dramtica inglesa. La razn del atraso histrico del gnero
en Inglaterra se debe, probablemente, a la prohibicin que existi para las represen
taciones escnicas durante la poca. Despus de la Restauracin surgen algunas peras ingl
esas, aunque de poca importancia, con
Descartes, La Rochefoucault, Moliere, Racine, Bossuet, Lafontaine y otros, hacen
de la poca el Gran siglo francs, que se inicia con Luis XIII y alcanza su punto m
eridiano con Luis XIV, el Rey Sol. 131 Paul Henry Lang, Music in Western Civiliz
ation, Norton, Nueva York, 1941. Trad. en espaol, La Msica en la Civilizacin Occide
ntal, en EUDEBA, Buenos Aires, 1963.

70
raras excepciones como son Venus y Adonis (1684/1685) de John Blow (16491708) y
la clebre Dido y Eneas132 (1689) de Henry Purcell (1659-1695). Los Castrati Duran
te el perodo barroco se hizo popular la voz del llamado castrato es decir cantant
es masculinos capaces de emitir una voz de mujer, sea soprano, mezzosoprano o co
ntralto. Los castrati (plural de castrato en italiano) fueron especialmente impo
rtantes en la pera seria, monopolizando los principales papeles y alcanzando nive
les de verdaderas estrellas internacionales. Entre los ms clebres castrati figuran
: Antonio Bernacchi (1685-1756), Caffarelli (1710-1783), Farinelli cuyo nombre v
erdadero es Carlo Broschi (1705-1782), Baldasarre Ferri (1610-1680), Caetano Gua
dagni (1725-1792) y Gasparo Pacchierotti (1740-1821) entre otros. Muchos de ello
s, grandes divos en las peras de Hndel, en Londres donde eran muy cotizados, actua
ron, adems, en los grandes teatros del continente, inclusive en la Scala de Miln y
La Fenice, de Venecia. El ms aplaudido de todos fue, probablemente, Carlo Brosch
i, discpulo de Bernacchi, quien hizo su debut a mediados del siglo XVIII en la per
a de Npoles, ciudad que rivalizaba con Venecia por el ttulo de capital operstica de
l mundo. Farinelli, seudnimo con que se le conoca, permaneci 25 aos en Espaa donde es
tuvo al servicio exclusivo de los reyes Felipe V133 y Fernando VI, respectivamen
te. Con la aparicin de bel canto y las grandes voces femeninas los castrati fuero
n perdiendo popularidad hasta ser desplazados y terminantemente prohibidos a fin
ales del siglo XIX.134 Primeras grandes figuras femeninas de la pera Entre las gr
andes figuras femeninas del bel canto, del siglo XVIII y XIX tenemos a: la mezzo
Faustina Bordoni (1695-1781) esposa del compositror Hasse; Francesca Cuzzoni (1
700-1770) intrprete de Hndel, Hasse y Prpora; Caterina Gabrielli (1730-1796) intrpre
te de Galupi135, Gluck y Traetta; Lucrecia Aguiari (1743-1783) conocida como la B
astardella con un registro de contralto a soprano ultraligera. Giuditta Pasta (179
8-1865), excelente actriz, creadora del papel de La Sonmbula y Norma; Henriette S
ontag (1806-1854) con tesitura de soprano; Maria Malibran (1808-1836) clebre cont
ralto, hija del famoso tenor espaol Manuel Garca (1775-1832) creador del papel de
Almaviva en El Barbero de Sevilla de Rossini, hermana de la igualmente famosa Pa
ulina Viardot (1821-1910) con un registro particularmente amplio. Giulia Grisi (
1811-1869) creadora del papel de Norma; Jenny Lind (1820-1887) conocida como el r
uiseor sueco, mujer bella con excelente voz; Marieta
132
Escrita para un internado femenino, con texto de Nahum Tare quien supo dramatiza
r la conocida epopeya La Eneida de Virgilio. 133 Su Majestad Catlica descubri que t
res arias que cantaba diariamente Farinelli (siempre las mismas) eran la cura pe
rfecta para su melancola. Christopher Hogwood, Hndel, Alianza Editorial, Madrid, 19
88, Pg. 125. Farinelli reciba en la corte espaola una pensin mayor que la que Hndel r
eciba en la corte inglesa, quien adems de residir en la corte tena una carroza espe
cial para su transporte personal. 134 Patrick Barbier, Historia de los Castrati,
Javier Vergara Editor, Buenos Aires, 1990. 135 Uno de los precursores de la Son
ata clsica para instrumentos de tecla.

71
Alboni (1826-1894) con una gran voz profunda de contralto. Adelina Patti (1843-1
919) soprano ligera, primera gran cantante que hizo grabaciones elctricas; Christ
ina Nilson (1843-1921) soprano de extraordinaria voz que particip en la funcin ina
ugural de la pera Metropolitana de Nueva York, etc. El gnero cmico La pera seria lle
g a dominar los escenarios europeos de tal forma que surgi la necesidad de crear,
como reaccin, otro gnero menos formal y es as que en Francia aparece la llamada pera
cmica junto con la opereta y el vaudeville que no es otra cosa que una farsa o pa
rodia con msica. El gnero se extendi velozmente por Italia creando la opera bufa as c
omo en Inglaterra donde se origina la Beggars Opera o la ballad opera y ms adelant
e el Singspiel en Alemania. Tanto en Italia con la comedia dellarte,como los come
diantes ambulantes en Inglaterra y los personajes cmicos de la pera de Hamburgo en
Alemania, exista ya el precedente necesario para la creacin del nuevo gnero que co
n toda rapidez conquistara el gusto general del pblico. Muchos son los compositore
s, adems de los ya mencionados, que mereceran ser tomados en cuenta en una relacin
musical del perodo barroco, lo que no es posible, sin embargo, en una breve crnica
como esta.
BREVES BIOGRAFAS Claudio Monteverdi (1567-1634) Genial compositor italiano del te
mprano perodo Barroco. Naci en Cremona, considerado el primer gran compositor de pe
ras y sin duda el ms importante de su poca, adems de gran maestro del Madrigal. A l
os 15 aos siendo alumno del verons Marcantonio Ingegneri public su Primo Libro di C
anzonette a tre voci (Primer libro de canciones a tres voces). Fue violinista de
renombre en la corte de los Gonzaga desde el ao 1590 adems de cantante y composit
or. Fue Director de la Corte del Duque de Mantua y Maestro de Capilla de la Igle
sia de San Marcos en Venecia, ciudad donde falleci. Estuvo en Hungra y en Flandes.
Su obra era constantemente solicitada tanto en Venecia, como en Mantua, Parma,
Piasencia y Boloa. A pesar de haber sido casado (su esposa Claudia Cattaneo fue c
antante) hacia el fin de su vida se orden sacerdote (1632). En 1643 decidi visitar
su ciudad natal viaje que nunca se consum toda vez que enferm en el

72
camino vindose obligado a retornar a Venecia, donde muri. La administracin venecian
a le confiri un funeral propio de un prncipe tal era la admiracin y veneracin que se
le tena. Monteverdi es una de las figuras ms fascinantes e imponentes de la msica.
Fue innovador en muchas cosas, sobre todo en materia armnica y en el arte de la
instrumentacin, pese a que gran parte de su obra se ha perdido. Son extraordinari
as sus peras: Orfeo (1606); Ballo delle Ingrate (1608); Lamento dArianna (1608); I
l matrimonio dlceste con Admeto (1617); La vittoria dAmore (1619); Andrmeda (1619);
Il Combattimento di Tancredi e Clorinda (1624); Adone (1639); Il ritorno dUlisse
in Patria (1641); LIncoronazzioni di Poppea (1642). Escribi gran cantidad de msica
religiosa as como 8 libros de Madrigales a cappella (escritos entre 1587 y 1638)
que constituyen una obra maestra en el gnero profano.
Heinrich Schtz (1585-1672) Importante compositor alemn, del temprano perodo Barroco
, nacido en Sajonia. Desde nio fue cantante de coro en la capilla de msica de la c
orte de Cassel. Fue alumno de Giovanni Gabrieli y Claudio Monteverdi en Venecia;
organista de la Corte de Cassel y Maestro de Capilla del Elector de Sajonia en
Dresde, cargo que desempe hasta su muerte. Schtz fue colmado de honores por prncipes
y venerado por sus colegas. Es, junto con Dietrich Buxtehude (1637-1707) el com
positor ms importante de la Alemania del siglo XVII. En su obra, esencialmente vo
cal y sacra, se funden admirablemente los estilos italiano y alemn. Es el zapador
, en Alemania, del Oratorio, la Pasin136, la Opera y la Cantata religiosa. Su obr
a comprende: tres Pasiones (segn los evangelistas, San Mateo, San Juan y San Luca
s); los Oratorios: Historia de la Resurreccin e Historia de la Natividad; Salmos
de David, Motetes, Doce Cantos Espirituales, Las Siete ltimas Palabras de Cristo,
Exequiem, Arias, etc. Schtz compuso en 1627 la pera, Dafn, la primera obra de ese
gnero en idioma alemn, cuya partitura se ha perdido.
Henry Purcell (1659-1695) Considerado el mayor compositor ingls de todos los tiem
pos junto a William Byrd, muy a pesar de haber vivido solo 36 aos, o sea slo un ao
ms que Mozart. Creci dentro de un ambiente de msicos profesionales. Fue miembro con
spicuo del coro de la Capilla Real desde muy joven. En 1679, con 20 aos de edad s
ucedi a su maestro John Blow (1649-1708) como organista en la Abada de Westminster
, posicin que conserv hasta su muerte. La mayora de sus obras son de carcter eclesist
ico (Antifonas) y el espritu del Himno lo mantuvo durante toda su vida, an en sus o
bras dramticas. Aunque l mismo seala que sus creaciones dejan transparecer el estil
o italiano, se le considera un compositor de personalidad netamente inglesa. En
1677 escribi una magistral Elega a
136
El primero en escribir una Pasin con texto en alemn fue Johan Walther, Pasin segn Sa
n Mateo, escrita en 1530, la que fue acogida con gran entusiasmo en Alemania.

73
Mathew Locke, compositor que tuvo gran influencia en su obra. En 1683 aparecen s
us 12 Sonatas para violn y bajo as como las 12 Sonatas en tro. Para esa poca su repu
tacin como el mayor compositor ingls estaba slidamente establecida. Dos aos despus co
mpuso su obra religiosa ms conocida, el Te Deum y Jubilate para voces, cuerdas, t
rompeta y rgano en ocasin de la festividad de Santa Cecilia, patrona de la msica, a
s como 15 Himnos, 25 Odas, Cantatas seculares, Canciones, Duettos vocales con baj
o continuo, etc., adems de alrededor de doce Fantasas para cuerdas, una Chacona, S
onatas de tro, etc. Escribi tambin msica incidental y peras, tales como Dioclesiano,
(la que fue anunciada como obra al estilo de una pera), La Reina de la Feria, La Te
mpestad, El Rey Arturo y otras. Pero su gran obra dramtica, considerada hasta hoy
como la ms importante pera inglesa, es Dido y Eneas (en la que aparece la clebre c
ancin Lamento de Dido). Para tecla dej un grupo de piezas cortas tipo danzas, muy
apreciadas en Inglaterra. Tanto su padre como su to fueron Caballeros de la Capil
la Real y su hermano menor, Daniel, goz de cierto nombre como compositor. De su m
aestro John Blow hered adems de la tcnica y el magisterio, la fantasa italiana para
su obra vocal, as como la expresin francesa para su obra instrumental, elementos c
on los que consolid su recia y particular personalidad.
Antonio Vivaldi (c.1685-1741) Prolfero gran compositor137 y violinista italiano,
discpulo de su padre, msico de la catedral de San Marcos y de G. Legrenzi, ordenad
o sacerdote en 1703. Se le conoci con el nombre de el Padre Rojo segn unos autores p
or tener cabello rojizo y segn otros por pertenecer a una congregacin que viste hbi
to rojo. Durante muchos aos fue director del Conservatorio de la Piet, para hurfana
s, en la ciudad de Venecia en el que form una excelente orquesta. Emprendi varios
viajes por Italia dirigiendo inclusive un grupo de pera, despus de obtener por par
te del Vaticano la dispensa necesaria para renunciar al ejercicio de su minister
io al descubrirse que sufra de ataques epilpticos. Fuera de un corto viaje que rea
liz a Viena, segn se cree, invitado por el emperador austriaco Carlos VI, y otro a
Praga y Amsterdam donde fue invitado a participar de la celebracin del centenari
o de la fundacin de un teatro (1737) no viaj al extranjero, salvo en un extrao y mi
sterioso viaje que hizo a Viena (1741) donde muri en obscuras circunstancias, vcti
ma de una inflamacin interna. Vivaldi fue enterrado, sin ceremonia alguna en el cemen
terio del llamado Hospital de los pobres, ya desaparecido. En realidad es poco lo
que se conoce de su vida, como suele suceder con los msicos que han sido religios
os. Escribi ms de 500 Conciertos (tipo Concerti Grossi de la poca barroca)138, entr
e ellos, Las Cuatro Estaciones, LEstro Armonico Op. 3 (1712), La Stravaganza Op.
4 (1712/13), El cimento dellarmonia e dellinvenzione Op. 8 (1725), La Cetra Op. 9
(1728) etc., para violn; 23 Sinfonas, 75 Sonatas o Trios, 46 peras, 40 Cantatas,
137
La versin castellana de la biografa de Vivaldi, por Michael Talbot se encuentra en
Alianza Editorial, S.A., Madrid, 1990. 138 La mayor cantidad de la obra de Viva
ldi se conserva en la Biblioteca Universitaria Nacional de Turn.

74
oratorios y algunas obras para rgano. En el catlogo de su obra se registran 252 Co
nciertos para violn (o violines), 6 Conciertos para viola de amor, 27 para violon
chelo, 2 para mandolina, 16 para flauta y flautn, 15 para oboe, 39 para fagot, 1
para trompa, 2 para corno, 26 para combinacin de cuerdas y 51 para otras combinac
iones. Su obra fue publicada en vida por editores italianos y holandeses. Bach f
ue su gran admirador al punto de transcribir y copiar algunas de sus obras, nota
a nota, lo que en la poca era seal de deslumbramiento y respeto.
Juan Sebastin Bach (1685-1750) Gran compositor barroco, clavecinista y organista
alemn. Slo fue ampliamente conocido y admirado como creador casi cien aos despus de
su muerte cuando, por accidente, el compositor Flix Mendelssohn encontr, en una bi
blioteca, el manuscrito de su Pasin Segn San Mateo, una de las obras primas de tod
o el arte musical. Mientras Hndel triunfaba aparapatosamente tanto en Alemania co
mo en Inglaterra, Bach era conocido slo por contados crculos musicales de Alemania
. Naci en la ciudad de Eisenach a la sombra del Castillo de Warburg donde estuvo
prisionero Martn Lutero. Al morir su padre vivi en Ohrdruff y estudi el clave y el r
gano con su hermano Juan Cristbal quien lo introdujo en la obra de Froberger. Fue
un msico organizado y sistematizado en su preparacin. Se sabe, por ejemplo que co
pi a mano todo el Fiori musicali de Frecobaldi, as como estudi la obra de los compo
sitores italianos: Legrenzi, Albinoni, Corelli, Vivaldi, Marcello139 y Bonporti,
y los compositores franceses, dAnglebert, Couperin y Marchand140. Fue un hombre
de recia personalidad y carcter, un pater familiae ejemplar, trabajador infatigab
le, exigente consigo mismo, consciente de su trayectoria y sus metas de las que
nunca se apart ni siquiera en sus momentos de mayor desasosiego. Fue ante todo y
sobretodo un autodidacta aunque conoca la produccin musical de su poca mejor que cu
alquiera. Ocup en vida varias posiciones de relieve como organista en diferentes
ciudades de Alemania, hasta llegar a Kantor (Director de Msica) en la Iglesia de
Santo Toms de Leipzig, posicin que conserv hasta su muerte. Bach comparta la predile
ccin por el simbolismo as como la interpretacin de ideas extra musicales141. Con su
s dos esposas, su prima Mara Brbara (1707) y Ana Magdalena Wilke (1721)142, tuvo ms
de 20 hijos, la mayora magnficos msicos. Su obra, imponente y vastsima, comprende c
erca de 300 Cantatas de Iglesia (Cantatas luteranas), Pasiones (particularmente
la Pasin segn San Juan de 1724 y la Pasin segn San Marcos de 1729, con textos de Bro
kle y Pikander, respectivamente, en las que une con asombrosa
139
Benedetto Marcello (1686-1739) Escribi un pequeo libro que caus resquemor en su mom
ento, Teatro alla moda, con el que estigmatiza en forma maliciosa las vanidades
y debilidades del mundo de la pera y los empresarios. Escribi, adems de Concerti gr
ossi, una bella pera llamada Armide. 140 Music through the Ages de Marion Bauer y
Ethel R. Peyser, Putnams Sons, Nueva York, 1967. 141 Ver, The Interpretation of
Bachs Keyboard Works, Erwin Bodky, Harvard University Press, 1960. 142 El conocid
o libro La pequea crnica de Ana Magdalena Bach fue escrito por la inglesa Esther M
eynell por los aos 1930, poca del nazismo alemn, transformndose de inmediato en un b
est seller.

75
maestra la esencia dramtica con la severidad litrgica), Oratorios (el de Navidad, d
e 1734 por ejemplo), el Magnificat, la grandiosa Misa en s menor (1733-38) para l
a liturgia catlica, adems de otras misas menores, unos 400 Corales, etc; famossimas
obras para clave y rgano, entre ellas: 6 Trios Sonatas para rgano, as como numeros
os Preludios y Fugas, Toccatas y Fugas, Fantasas, Passacaglia y Fuga, el Orgelbchl
ein, varios cuadernos de 6, 18, 25 y 28 Preludios Corales y Variaciones Corales;
48 Preludios y Fugas llamados El Clave bien Temperado143 (2 volmenes de 24 prelu
dios y fugas cada uno en todos los tonos, mayores y menores de la escala cromtica
), Fantasa Cromtica y Fuga, 6 Suites Inglesas, 6 Suites Francesas y 6 Suites Alema
nas o Partitas, Passacaglia, 15 Invenciones a dos voces, 15 Invenciones o Sinfona
s a tres voces, las monumentales Variaciones Goldberg, el Concierto Italiano, la
s Toccatas con Fuga, etc. Obras para orquesta: 6 Conciertos de Brandenburgo144 (
Concerti grossi), 4 Suites para Orquesta, La Ofrenda Musical (dedicada a Federic
o el Grande, de Prusia), el Arte de La Fuga, 2 Conciertos para clave, 3 para dos
claves y orquesta, 2 para tres claves y 1 para cuatro claves y orquesta; 3 Conc
iertos para violn y orquesta, un Concierto para dos violines, 3 Sonatas y 3 Parti
tas para violn solo, una Sonata para dos violines y bajo continuo, 6 Sonatas para
flauta y clave, 6 Sonatas para clave y viola, 6 Sonatas para violn solo, 6 Sonat
as o Suites para violonchelo solo, numerosas canciones o Arias, msica de cmara, et
c. Pese a su magistral y gigantesca produccin, tanto en el gnero vocal como instru
mental, a diferencia de Hndel, nunca fue tentado por el campo de la pera. J. S. Ba
ch, ms conocido como el gran Bach, es sin lugar a dudas el mayor compositor del pero
do Barroco aunque en vida no fue ni comprendido ni apreciado en su enorme capaci
dad de creacin, salvo por contadsimas personas, como Telemann y Reinken. En su obr
a se conjuga una extraordinaria simbiosis entre la escritura contrapuntstica ante
rior con la naciente e innovadora escritura armnica, constituyendo el punto final
de una larga evolucin y el inicio de una nueva era. Con su muerte se da por term
inado el gran perodo barroco a la vez que queda demostrado y sentado el nuevo con
cepto tonal. Sus primeros admiradores y bigrafos fueron, el musiclogo Johann Nikol
aus Forkel145(1769-1818) y el musicgrafo, Johann Friedrich Rochlitz (1769-1842) c
on quienes estamos todos comprometidos en gratitud. La
143
El Clave bien temperado (Das wohltemperirte Klavier) de J.S. Bach es una coleccin
de 48 preludios y fugas, en todas las tonalidades, mayores y menores, de la esc
ala cromtica, agrupados en dos volmenes, escritos en un perodo de 22 aos y reunidos
en pares, el primer volumen en 1722 y el segundo de 1738 a 1742. Se desconoce si
la obra es para clavecn o para clavicordio, o para ambos instrumentos. La idea d
e Bach, tal como la describi A. Werckmeister en 1691, fue comprobar la eficacia,
tanto terica como prctica, de la afinacin temperada de los instrumentos de tecla. E
l compositor alemn Johann Ferdinand Fischer (1665-1746) haba realizado en 1744 una
experiencia semejante con 20 Preludios y fugas, en 19 tonalidades diferentes, p
ara rgano, en su obra titulada Ariadne Musica. 144 En los cuales queda de manifie
sto su admiracin por Vivaldi, escritos cuando era Kapellmeister en la corte de Kth
en donde tena que dedicarse ms a la creacin de msica instrumental (1721), con la par
ticularidad de que emplea en ellos diversas formaciones que incluyen instrumento
s de viento como grupos solistas o concertino. En el quinto, por ejemplo, los so
listas son la flauta el violn y el clave, en donde aparece la primera gran cadenc
ia para un instrumento de teclado. 145 Johann Nikolaus Forkel, Juan Sebastin Bach
, versin castellana publicada en Breviarios del Fondo de Cultura Econmica, Mxico 19
49, con una introduccin y notas de Adolfo Salazar.

76
primera publicacin completa de su obra fue realizada por la Bach Gesellschaft (So
ciedad Bach) de Leipzig creada en 1850. El primer volumen apareci en 1851 y en 19
00 la labor fue terminada con el volumen XLVI, ms un volumen suplementario public
ado en Leipzig en 1932.
George Frederic Hndel (1685-1759) Gran compositor alemn nacido en Halle146. Estuvo
desde 1710 al servicio de la corte inglesa hasta adoptar la nacionalidad en 172
6. Viaj por Italia en 1706, viaje decisivo para su formacin, donde conoci tanto a A
lejandro como a Domenico Scarlatti con quien entabl amistad y viaj por el sur de I
talia. Fue el mayor organista y compositor de su poca, slo igualado por J.S.Bach.
Es interesante sealar que para el siglo XVIII Hndel era considerado un artista lib
re e independiente, atributo que casi un siglo despus se le adjudicar a Beethoven.
Compuso 46 peras, entre ellas: Reinaldo, Berenice, Julio Csar, Orlando, etc. Trei
ntidos oratorios: Sal, Israel en Egipto, el Mesas, escrito en 24 das (con el famoso
e imponente Aleluya), Sansn, Judas Macabeo, Salomn, Susana, Teodora, etc. Escribi
adems, Salmos, Motetes, Te Deums, Himnos, Odas, Canciones, etc. Entre sus composi
ciones para orquesta figura la conocida, Msica Acutica147, escrita para una fiesta
ofrecida por el rey de Inglaterra sobre el ro Tmesis, as como 22 Conciertos para o
rquesta (Concerti Grossi). Escribi tambin msica para rgano y para clave: 12 Conciert
os para rgano, as como varias Sonatas; 17 Suites para clave, Variaciones (entre el
las, El Herrero Armonioso), 6 Fugas, 15 Sonatas para violn, oboe y viola de gamba
(con acompaamiento en bajo cifrado), 6 Tros, Sonatas para 2 oboes y bajo continuo
, 15 Sonatas para dos violines, 6 Conciertos para oboe, Oberturas al estilo ital
iano y francs, etc. En 1750 viaja por ltima vez a Alemania en el que result herido
en un accidente de carruaje entre La Haya y Haarlem. Al ao siguiente pierde la vi
sin del ojo izquierdo y en agosto de 1752 sufri un ataque de parlisis que le afect l
a cabeza y peligr con perder la vista pero es operado, con bastante xito, por el c
irujano de la Princesa de Gales, Dr. William Brombields. En 1753, frisando los 6
8 aos de edad, Hndel perdi gran parte de la visin quedando casi totalmente ciego poc
o despus. Hndel falleci en Londres el 14 de abril de 1759 (tres aos despus del nacimi
ento de Mozart) y fue enterrado en la Abada de Westminster con honores ante la pr
esencia de 3.000 personas. El 15 de julio de 1762 se descubre en la Abada el monu
mento de Roubiliac en su memoria.
Domenico Scarlatti (1685-1757)
146
La biografa de Christopher Hogwood, Haendel, ha sido publicada en castellano por
Alianza Editorial, Madrid, 1988. 147 El nombre, Water Music, se refiere a tres s
uites orquestales (en fa, re y sol) con diferentes movimientos, algunos de los c
uales fueron interpretados en la recepcin real sobre el Tmesis el 17 de julio de 1
717.

77
Compositor italiano148, uno de los mayores clavecinistas de su siglo, hijo del p
rolfero napolitano, compositor de peras, Alejandro Scarlatti quien dirigi sus estud
ios. En 1701 fue organista y compositor de la Capilla real de Npoles. A los 20 aos
se traslad a Venecia donde conoci a Gasparini, Vivaldi y a Hndel en una Mascarada1
49, con quien mantuvo, en 1709, en el Palacio del Cardenal Ottoboni, en Roma, un
a amistosa y clebre contienda musical, semejante a la que tendr Mozart ms adelante
con Clementi. En 1715 fue maestro de capilla de la Cappella Giulia y cinco aos de
spus entr al servicio de la corte portuguesa como maestro de los infantes, hijos d
el Rey de Portugal, pasando luego, tras los esponsales de la infanta Brbara de Br
aganza, en 1729, con el heredero al trono espaol, Fernando VI, a la corte de Espaa
en Madrid, trabajando muchos aos en el monasterio de San Jernimo del Escorial, do
nde hizo amistad con el Padre, compositor y clavecinista, cataln Antonio Soler. J
unto con Farinelli, fue el msico preferido de la corte espaola, a la sazn, en Madri
d, ciudad donde falleci el 23 de julio de 1757. Escribi alrededor de 600 Sonatas15
0, o Ejercicios para clave como el mismo las denominaba, en un solo movimiento,
ejecutadas hoy da al piano por todos los grandes virtuosos. Aunque compuso tambin
msica para otros gneros, como oratorios, cantatas, msica religiosa, peras, etc., su
prestigio se circunscribi a la esplndida obra para tecla, tal como suceder ms adelan
te con Chopin.
CUESTIONARIO N 4 Perodo Barroco
01. Explicar el origen de la palabra Barroco. 02. Dnde se ubica el perodo barroco
musical? 03. Mencione algunas innovaciones del perodo Barroco 04. Mencione tres z
apadores de la Opera. 05. Dnde se inventa la Opera y en qu poca? 06. Como se denomi
n el grupo que invent la pera? 07. Quin fue Jean Philippe Rameau? 08. Quien fue el p
rimer genio de la pera?
148
La versin castellana de la excelente como exhaustiva biografa de Domenico Scarlatt
i por el clavecinista Ralph Kirkpatrick, lanzada originalmente por la Editorial
de la Universidad de Princeton (1953), est publicada en Alianza Editorial, S.A.,
Madrid, 1985. 149 John Mainwaring, Memoirs of the Life of the late George Freder
ic Hndel. Londres, 1967, Pg. 51-52 150 Sonatas barrocas, monotemticas y bipartitas.
Ver Sonata, en Formas o Estructuras musicales, en la primera parte de Orientacin
Musical.

78
09. Quien fue Juan Bautista Lully? 10. Mencione algunas estructuras instrumental
es barrocas. 11. Mencione tres estructuras vocales barrocas. 12. Qu es una Suite?
13. Qu es una Cantata? 14. Quines constituyen las tres grandes SS? 15. Quin fue An
tonio Vivaldi? 16. Quin escribi los Conciertos de Brandenburgo? 17. Mencione las t
res Pasiones escritas por J. S. Bach 18. Quin es el autor de El Mesas? 19. Qu compo
sitor barroco escribi ms de 600 Sonatas? 20. Quin fue Arcangelo Corelli? 21. Quien
escribi la pera Orfeo? 22. Quin escribi la primera pera alemana? 23. Quien fue Buxteh
eude? 24. Quien escribi 48 Preludios y Fugas? 25. Quin fue el autor de Msica Acutica
? 26. Como se titula la pera ms importante de Purcell? 27. Mencione el nombre de d
os Concerti Grossi de Vivaldi 28. Quien es Jacques Chambon de Chambonnieres? 29.
En que gnero se distingui Alejandro Scarlatti? 30. Mencione tres grandes organist
as del siglo XVI?

79
La Msica es una revelacin ms alta que cualquier filosofa Beethoven

80

PERIODO HOMOFNICO (1750 en delante) Cuando decimos perodo homofnico nos referimos a
una poca en que la obra musical es dominada por una lnea meldica que prevalece y s
e valoriza por encima de todo lo dems. Una meloda sustentada o mantenida por un ac
ompaamiento instrumental, simple o elaborado. El homofnico es un concepto nuevo, o
puesto al polifnico anterior. No implica esto que la polifona, como arte de compos
icin, est ausente en las obras de este perodo. El perodo homofnico, ltimo en la evolu
in de los tres grandes conceptos de expresin musical, se inicia en la segunda mita
d del siglo XVIII para extenderse hasta nuestros das. Es dentro de este nuevo con
cepto que se desarrollan, el perodo Clsico Viens y todo el dinamismo romntico del si
glo XIX, as como el impresionismo y parte del expresionismo actual.
EL CLASICISMO MUSICAL Clasicismo viens

81
Por clsico se entiende algo de primera calidad tanto en arte como en ciencia. Se
llaman clsicas comnmente a las altas culturas, particularmente la helnica en la era
de Pericles. En msica, lo clsico puede tener diferentes significados que sealamos
a continuacin: a) Anttesis de lo romntico. Perodo anterior al romntico y posterior al
perodo barroco, que tuvo su centro en Viena. b) Todo aquel que ha superado lo efm
ero para pasar a la inmortalidad: Machaut, Victoria, Bach, Beethoven, Chopin, De
bussy, Stravinsky, etc. compositores que se reconocen como clsicos de la msica. El s
ignificado que nos concierne en este momento es el primero. Al decir perodo clsico
nos referimos especficamente al perodo clsico viens que se ubica histricamente entre
los aos 1770 y 1830 aproximadamente, o sea en el ltimo tercio del siglo XVIII y e
l primer tercio del siglo XIX. Los compositores de este perodo se denominan compo
sitores clsicos y sus obras, tambin del perodo clsico, sin que esto signifique que e
stos compositores y sus obras sean ms clsicos o ms inmortales que los de cualquier
otro perodo de la historia.
Sntesis histrica El siglo XVIII corresponde a lo que en filosofa se denomin el Ilumi
nismo Europeo151. Tambin se le conoce como el Siglo de las Luces, la Ilustracin o
el Enciclopedismo152, que en el fondo no son ms que diferentes denominaciones par
a aludir a un fenmeno nico, cuyas consecuencias polticas propiciaron la creacin de l
os Estados Modernos. En efecto, las concepciones antiguas, ya sean polticas, econm
icas o sociales, as como los prejuicios de castas y todos los sistemas cientficos,
especialmente la Fsica y la Qumica, adems de la Astronoma y las Ciencias Naturales
en general, fueron objeto de una revisin a la luz de una crtica objetiva. Francia
constituy el centro indiscutible del Siglo de las Luces. Es el siglo de Catalina
la Grande de Rusia, de Federico el Grande de Prusia, de Mara Teresa de Austria, d
e la Guerra de los siete aos (1756-1763), la Carta de Derechos Humanos de Filadel
fia, la Revolucin francesa y de Napolen Bonaparte. El XVIII es tambin el siglo en q
ue se inaugura el uso sistemtico de la mquina, sentando las bases de la llamada re
volucin industrial, con la que a su vez se originarn nuevas complejidades en el ca
mpo econmico. Se intensifican as mismo los descubrimientos geogrficos y se completa
n las colonizaciones.
151
Paradjicamente los iluministas o enciclopedistas demostraron haber sido los menos
iluminados para juzgar a los grandes maestros polifonistas de su poca al considera
r sus obras como un gran galimatas exento de cualquier inters. Basta recordar sus op
iniones sobre la obra de Rameau: msica llena de disonancias y de intiles artificios.
De sus peras se dijo que eran incoherentes, ruidosas, desprovistas de concordanci
a entre msica y palabras. Enrico Fubini, La Esttica musical desde la Antigedad hasta
el siglo XX. Edic. espaola, Alianza Editorial, Madrid, 1997. Captulo IX. 152 Los
primeros volmenes de la Encyclopdie fueron publicados en 1751.

82
Personajes como Voltaire, Diderot, Rousseau153, dAlambert, Buffon, Montesquieu, T
ugot, Quesnay, Marivaux, Euler, Hume, Winckelmann, el socilogo Adam Smith, Frankl
in y muchos otros, representan el pensamiento ms relevante del momento. Entre los
artistas de la plstica ms conspicuos del perodo estn Goya, David, Reynolds, Gainsbo
rough y Copley. Caractersticas del Perodo Clsico Viens El clsico viens es un perodo
gran estabilidad, claridad, balance y objetividad, en oposicin a todo lo que impl
ica inquietud, experimentacin, ostentacin y subjetivismo. Es el predominio de la r
azn sobre la fantasa. Es la expresin de lo perfecto en una absoluta unidad y homoge
neidad de elementos tcnicos. Es el total acatamiento de las reglas y sobriedad en
el uso de la forma. Y es precisamente esta expresin en forma erudita lo que hace
que las obras de esta poca constituyan un patrimonio de minoras. Omos en la msica d
el perodo clsico una gran organizacin temtica, frescor y gracia en el mensaje genera
l, as como un nuevo concepto tmbrico en cada instrumento en particular. Tanto la m
eloda como el tejido armnico se hace difano y ms diatnico. En general el discurso es
elegante, fluido, aunque impersonal y objetivo. Los elementos dinmicos son utiliz
ados en toda su escala de matices por primera vez, lo que es original de la Escu
ela de Mannheim. La obra gira alrededor de un centro tonal bien establecido. Par
a ese entonces la ciencia de la armona ha sentado ctedra completa. Los ideales cla
sicistas se gestan paralelamente en la obra de muchos compositores nacidos en di
ferentes regiones de Europa, grupos de maestros menos conocidos, iconoclastas qu
e arremetieron contra el solemne y recio concepto barroco que haba conocido su cu
mbre de expresin, particularmente en la obra de Vivaldi, Bach y Hndel, entre otros
, para iniciar un nuevo concepto sonoro de carcter homofnico. Ha de ser Viena, cap
ital de Austria, la elegante ciudad de los Hapsburgos convertida para ese entonc
es en uno de los ncleos musicales ms importantes de Europa donde tendr lugar el asi
ento del clasicismo musical, expresado generosamente en la obra de Gluck, Haydn,
Mozart y parte de la de Beethoven quien en realidad ocupa una posicin muy propia
y original en la historia de la msica sirviendo de puente entre el clasicismo y
el movimiento romntico del siglo decimonono. Son Gluck, Haydn, Mozart y Beethoven
, los mayores maestros del perodo. Los llamados compositores clsicos prefieren tra
bajar con una sola lnea meldica en vez de tratar con el intrincado tejido polifnico
de varias melodas como en el perodo barroco, inmediatamente anterior, sin que por
ello hayan dejado de escribir grandes y extraordinarias obras polifnicas, solo q
ue la meloda con acompaamiento adquiere prioridad sobre el contrapunto y la fuga.
153
Rousseau, que bien puede considerarse el primer motor de la Revolucin francesa, e
n su obra Lettre sur la musique franaise, denigr, inclusive, la msica de Francia.

83
Que duda cabe, por otro lado, de que en las ltimas obras tanto de Bach como de Hnd
el o D. Scarlatti, se puede entrever ya elementos que sern caractersticos del Clas
icismo. Estructuras del clasicismo El Clasicismo musical trae consigo la forma o
estructura instrumental ms rica y equilibrada de la historia de la msica: la Sona
ta Allegro y sus congneres: la Sinfona, el Concierto, el Tro, el Cuarteto, o cualqu
ier otra combinacin instrumental, as como la Serenata tambin conocida como Divertim
ento154, la Casacin, la Bagatela, el Tema con Variaciones, el Minueto, el Vals, l
a Marcha, el Rond, la Fantasa, la Fuga, etc. (Ver Estructuras Musicales).
Operistas italianos de mediados del siglo XVIII Aunque continan vigentes las gran
des estructuras mixtas ya conocidas anteriormente como, la Misa, el oratorio y e
l Rquiem, los compositores italianos se distinguirn particularmente por sus obras
lricas. Entre ellos: Niccolo Jommelli (1714-1774), el ms clebre compositor napolita
no, junto con Pergolesi, desde Alejandro Scarlatti hasta Cimarosa, autor de exit
osas peras, muy aplaudidas tanto en Italia como en Viena y Stuttgart; el venecian
o Baldassare Galuppi (1706-1785) compositor de casi un centenar de peras de prefe
rencia en el gnero bufo y el que llev la pera italiana por primera vez a Rusia, inv
itado en 1766 por Catalina II; Tommaso Traetta (1727-1779), de la escuela napoli
tana, discpulo de Porpora y Durante, autor, entre otras, de dos Ifigenias anterio
res a las de Gluck. Domenico Cimarosa (1749-1801), discpulo de Sacchini y Piccini
, autor de unas ochenta peras entre las cuales El matrimonio secreto, la pera cmica
ms aplaudida entes de las de Rossini, (en Npoles alcanz ciento diez representacion
es consecutivas). Fue compositor de la corte de Catalina de Rusia durante tres ao
s, sucediendo a Salieri, despus, en Viena como Maestro de Capilla de la Corte Imp
erial. Giovanni Paisiello (17401816), probablemente el ms celebre compositor ital
iano de su poca, fue maestro de Capilla de Catalina II en San Petersburgo donde e
stren sus dos obras maestras, El Barbero de Sevilla155 y La Serva Padrona (La cri
ada como Ama). Estuvo al servicio tambin del Emperador Jos II en Viena y, aos ms tar
de, por invitacin del emperador Bonaparte vivi como un gran seor en Pars rodeado de
honores y esplndidamente retribuido, cayendo luego en desgracia. Paisiello repres
enta la transicin de la pera del siglo XVIII al siglo XIX. Antonio Salieri (1750-1
825) amigo de Gluck, contemporneo y rival de Mozart as como maestro de Beethoven (
quien le dedic sus tres primeras Sonatas para violn y
154
Tanto la serenata como la cassacin o el divertimento, eran trminos aparentemente i
ntercambiables. Constituyen la contraparte de las suites en el perodo barroco, co
n cuatro y hasta diez movimientos, la mayora de los cuales consistan en danzas tal
es como minuetos o gavotas, etc., para pequeas orquestas de diversas combinacione
s instrumentales para ser ejecutadas en reuniones sociales, cumpleaos, en jardine
s, conciertos domsticos, etc. Haydn escribi unas 65 obras de este gnero y Mozart un
as 30. 155 Esta obra tan popular en su momento fue olvidada con la llegada de la
pera homnima de Rossini.

84
piano,Op.2), autor de una cuarentena de peras, fue director de la Capilla Imperia
l as como director de la Opera Italiana, en Viena. Otros operistas italianos muy
apreciados en aquel entonces fueron: P. Anfossi (1727-1809), T. Giordano (1744-1
798) y N. Zingarelli (1752-1837) entre cuyos discpulos se encuentra Mercadante. L
a pera en Francia En Francia la pera ligera se conoca como pera cmica que surge como
un gnero ms bien de entretenimiento popular tpico de las ferias pueblerinas (vaudev
ille) en el que se pone de moda el dilogo hablado en lugar del recitativo, gnero q
ue floreci aceleradamente durante la Revolucin francesa y en la era napolenica alca
nzando mayor significado y popularidad en pleno siglo XIX. Entre los primeros ma
estros del nuevo gnero sobresalieron, Philidor (17261795), Monsigny (1729-1817) y
Grtry (1741-1813). El primero, prolfero compositor fue autor, entre otras cosas,
de un Rquiem en homenaje a Rameau, y un invencible maestro de ajedrez156 muy apla
udido en Londres ciudad donde muri en 1795. El segundo, uno de los primeros maest
ros de la pera cmica, fue administrador de los bienes del Duque de Orlens y sucesor
de Grtry en la Academia. Su obra maestra fue El desertor que data de 1769. El te
rcero, belga de nacimiento, fue uno de los ms significativos compositores de peras
de finales del siglo XVIII, llegando a producir un poco ms de 50 de ellas, intro
duciendo nuevas ideas adoptadas y enriquecidas, casi un siglo despus, por el prop
io Wagner. Entre sus obras ms aplaudidas figuran, Los dos avaros (1770), Zamira y
Azor (1771), El amante celoso(1778), Ricardo Corazn de Len y La Caravana del Cair
o, ambas de 1784. No obstante el gnero lrico alcanza su mayor esplendor en manos d
e Gluck y Mozart. Ambos atingen niveles excepcionales (ver sendas biografas ms ade
lante), seguidos en importancia de la dorada triloga italiana del bel canto, Ross
ini, Donizetti y Bellini. El piano Es a partir de este perodo cuando el piano, qu
e original-mente se conoci como forte piano157, inventado en 1710 en Italia por B
artolomeo Cristofori, inicia su exitosa carrera como instrumento solista, conqui
stando omnmodamente, en la segunda mitad del siglo XIX, los escenarios de Europa
as como el inters de los compositores y el gusto del pblico en general, a tal extre
mo que durante el siglo XIX prcticamente todos los compositores son a la vez exce
lentes pianistas. Los
156
Francois Danican Philidor maestro francs , considerado el mejor jugador de ajedre
z del siglo XVIII y campen oficioso del mundo de 1745 a 1795. Escribi diversas obr
as sobre el juego rey entre las cuales se destaca Anlisis del juego de ajedrez. Div
ulg, as mismo, la defensa que lleva su nombre. 157 Originalmente el nuevo instrumen
to de teclas con martillos se conoci como forte piano, por la capacidad que tena de
sonar fuerte o suave, lo que no poda hacerse con el Clavecn. Ms adelante, con el d
esarrollo del mecanismo y la caja sonora el piano se denomin piano forte, en el s
iglo XIX, para hoy conocerse simplemente como piano.

85
compositores barrocos no tocaron el piano. Es sabido, sin embargo, que Bach lleg
a experimentar (1747) en la corte de Federico de Prusia los primeros Hammerklavi
er (claves con martillos o martinetes) construidos por Silberman y que a pesar d
el mecanismo todava muy primitivo, fueron elogiados por el gran maestro particula
rmente por la posibilidad del toque ligado y el sonido mantenido que no tena el cla
vecn158 y con el que no estaba satisfecho; J.C. Bach, Haydn y Mozart, lo usaron y
lo recomendaron, y Beethoven lo adopt definitivamente como su instrumento prefer
ido. Los compositores del perodo viens forman legin159, toda vez que los elementos
musicales que caracterizan dicho perodo comienzan a aparecer en la obra de los hi
jos del gran Bach, entre ellos, particularmente Carlos Felipe Emanuel Bach (1714
-1788) o el Bach de Berln, Director de msica en la corte de Federico II de Prusia,
zapador de la estructura Sonata Allegro, y Juan Christian (1735-1782) o el Bach
milans (se le conoce tambin como el Bach londinense, por haber vivido en ambas ci
udades) el primer msico de renombre que haya dado un recital pblico con un piano,
formado en Italia por el clebre padre Martini160. La Escuela de Mannheim De gran
importancia en la gesta de los ideales clasicistas son los compositores que conf
ormaron la prestigiosa Escuela de Mannheim, muy apoyada, financieramente por el
prncipe Carlos Teodoro, que gobern de 1742 a 1748 y quien supo rodearse de una peq
uea Versalles161. Dichos compositores fueron: Johan Stamitz (1717-1757), excelent
e violinista quien fuera el Director de la clebre Orquesta de Mannheim, considera
da en su momento la mejor de Europa, y creador de la posicin del Concertino en la
orquesta; Karl Stamitz (1746-1801), el primer compositor en escribir un Concier
to para Clarinete y Orquesta; Franz Xavier Richter (1709-1789), Ernst Eichner (1
740-1777) e Ignaz Holzbauer (1761-1783), entre los ms destacados. Otros composito
res precursores de la Sonata Ligados directa o indirectamente con el grupo de Ma
nnheim, son dig1nos de mencin: Franois-Joseph Gossec (1734-1829) sinfonista belga
muy conceptuado en Pars donde sucedi al propio Rameau como director de la orquesta
de La Pouplinire y donde public sus primeras sinfonas, llegando a ser
158
Se sabe inclusive que Bach estuvo trabajando en el mejoramiento del instrumento,
conjuntamente con su amigo el fabricante de Leipzig, Z. Hildebrand, y que lleg a
construir un clavicmbalo-lad. Otro tanto se podra decir de Hndel muy amigo tambin de
l clebre fabricante de pianos londinense Burkhardt Tschudi 159 Ver ms adelante, al
final de la obra, Lista de compositores en orden histrico. 160 Giovanni Battista
Martini (1706-1784) franciscano, gran maestro del contrapunto, original de Bolo
nia, discpulo de violn y violonchelo de su propio padre. Maestro de capilla de la
iglesia de los franciscanos de Bolonia, historiador, compositor, erudito, terico
notable y eminente pedagogo, convirti a Bolonia en un centro internacional de irr
adiacin del estilo italiano donde acudan los compositores en busca de consejo y or
ientacin. 161 Se calcula que el prncipe Teodoro invirti unos 35.000.000 (Treinticin
co millones!) de florines en actividades musicales.

86

uno de los compositores ms populares del perodo revolucionario con sus peras cmicas,
marchas y cantatas; Luigi Bocherini (1734-1805) compositor y prestigioso violon
chelista italiano uno de los zapadores del Cuarteto de Cuerdas quin vivi muchos aos
en Espaa donde se le consider el ms espaol de los compositores italianos; Giovanni B
ttista Sammartini (1701-1755) tambin italiano, maestro de Gluck, representante em
inente de la escuela sinfnica milanesa, y el bohemio Karl Ditter von Dittersdorf
(1739-1799) importante por su decidida influencia en la creacin de la Sinfona Clsic
a, destacndose tambin con algunas de sus peras. Otros compositores conocidos en el
entorno cosmopolita de Mannheim fueron, el austriaco, I. Holzbauer cuyas obras f
ueron muy apreciadas por Mozart y el checo Antn Filtz alumno de Stamitz y su prim
er violonchelista en la orquesta de Mannheim, autor de ms de 40 Sinfonas, Conciert
os para violonchelo y flauta, msica de cmara, etc., muerto prematuramente a los 30
aos de edad. Dentro de este perodo surgen tambin: el clavecinista y compositor aus
triaco Georg Cristoph Wagenseil (1715-1777) quien no slo rompe la estructura de l
a pera napolitana y prepara la reforma de Gluck sino que es uno de los forjadores
de la sinfona clsica junto con otros compositores; Jorge Benda (1722-1795), el ms
clebre de la numerosa familia Benda, violinista, clavecinista, compositor y direc
tor de orquesta, as como Federico Guillermo Rust (1739-1796), compositor, violini
sta y clavecinista, discpulo, entre otros, de Carlos Felipe Emanuel Bach. Otros v
irtuosos del violn Otros virtuosos del violn fueron: el francs Rodolfo Kreutzer (17
671821) a quien Beethoven dedic su esplndida Sonata Kreutzer; Ludwig Louis Spohr (17
84-1859)162 aplaudido desde los 14 aos, en Alemania, Rusia, Austria, Francia e In
glaterra, director de los Festivales de la pera de Viena, amigo de Mendelssohn, B
eethoven, Rossini y Wagner, autor de unas 200 obras, entre las cuales 50 son par
a violn, as como su discpulo Ferdinand Davis (1810-1873) uno de los grandes ejecuta
ntes del violn del siglo XIX, junto al austriaco Franz Clement (1780-1842) para q
uien Beethoven escribi su extraordinario Concierto para violn y orquesta. No obsta
nte el mas clebre violinista es el legendario Nicolo Paganini (1782-1840) uno de
los genios del violn de todos los tiempos, original de Gnova, cuya extraordinaria
aportacin tcnica ha sido decisiva para el desarrollo virtuosstico del instrumento.
Su obra constituye piedra angular de la literatura para violn y fuente de inspira
cin para otros compositores, entre ellos Schumann, Liszt, Brahms, Rachmaninoff y
Lutoslavski, quienes escribieron
162
Luis Spohr fue compositor prolfico, autor de 15 Conciertos para violn y orquesta,
34 Cuartetos de cuerdas, Quinteto de vientos con piano Op. 52, un Octeto, un Non
eto, 9 Sinfonas, Oratorios, un Requiem, etc. e inclusive peras entre ellas Fausto
(la primera inspirada en el drama de Goethe) y Jesonda (1823) considerada su obr
a maestra. Sus conciertos para violn fueron un fuerte ascendiente para los de Men
delssohn y Brahms. Spohr dej una autobiografa en 2 volmenes que constituye un inter
esantsimo testimonio sobre su poca (existe un resumen de la misma publicado en 196
2 por Henry Pleasans, Norman), as como un Mtodo de violn.

87
importantes variaciones sobre el tema del ltimo Capricho en la menor. El propio L
iszt, henchido de admiracin ante el virtuosismo alcanzado por Paganini, transcrib
i para piano seis de los caprichos dando origen a lo que se conoce como 6 Grandes
Estudios de Paganini163. Su obra comprende aproximadamente: 24 Caprichos Op.1 (
Capricci) para violn solo, 6 Sonatas Op. 3 para violn y guitarra, 60 Variaciones O
p. 14 sobre el tema Baracub para violn y guitarra, 3 Cuartetos Op.5 para violn, vio
la, guitarra y violonchelo, msica de cmara, 5 Conciertos para violn y orquesta, Var
iaciones para violn y orquesta sobre diferentes temas, etc. Digno de mencin es tam
bin el prodigioso virtuoso cataln de la guitarra Fernando Sor (1778-1839) instruid
o en el monasterio de la Escolana Montserrat y en la Academia militar de Barcelon
a, es autor de una importante literatura para guitarra, entre la que se distingu
en las dos Grandes Sonatas Op. 22 y 25, la serie de Estudios Op. 29, 31, 35, 44,
y 60, diversos Temas con Variaciones y clebres Duetos para dos guitarras. Sor es
cribi, adems, dos peras, varios Ballets entre ellos Hrcules y Onfalia escrito para l
a entronizacin del Zar Nicols I, obras vocales, dos Sinfonas, un Concierto para vio
ln, etc., as como un conocido Mtodo para guitarra traducido a varios idiomas. Segui
dores de Gluck Entre los compositores seguidores de las reformas en la pera de Gl
uck estn: Antonio Sacchini (1730-1786) reconocido particularmente en Pars, Londres
y Alemania; Luigi Cherubini (1760-1842)164 prolfero compositor florentino como L
ully, que lleg a alcanzar posiciones muy importantes en Francia inclusive la de D
irector del Conservatorio Nacional de Pars (apenas fundado en 1795). Se le consid
er un compositor muy cosmopolita poseedor de gran conocimiento y profunda erudicin.
Sus peras gozaron de una gran acogida tanto en Viena como en Alemania (Ver lista
de Compositores y sus peras ms significativas al final). Fue inclusive profesor de
composicin en Pars de varios maestros franceses de peras, como Auber165 y Halvy, en
tre otros; Etienne-Nicolas Mehul (1763-1817) rival de Gossec y autor de unas 30 p
eras entre las que sobresale Joseph (1807), as como Gaspare Spontini (17741851),
muy aplaudido por su pera La Vestale, con la que se hizo acreedor del premio inst
ituido por Napolen Bonaparte para la mejor obra lrica, con un jurado formado por M
ehul, Gossec y Grtry. Spontini fue director del Teatro Italiano de Pars donde pres
ento, entre otras obras, las primeras audiciones en Francia de Don Juan y Cosi f
an tutte de Mozart. Es el momento de referirnos al talentoso compositor espaol Vi
cente Martn y Soler (1754-1806) original de Valencia y organista en Alicante, que
163
Los transcritos al piano por Liszt son los caprichos en sol menor, mi bemol, sol
sostenido menor (la Camppanella), mi mayor y dos versiones del capricho en la m
enor ( la Chasse). 164 Autor de varias peras, Misas y msica religiosa en general e
ntre la que sobresale su Requiem en do menor. Escribi as mismo un conocido Tratado
de Armona. 165 Con su pera La Muda de Portici (La Muette de Portici) Auber abri el
perodo de la grand opera en la historia del drama lrico francs.

88
adquiere nombre en Madrid con la presentacin de su pera I due avari (Los dos avaro
s) en 1766. Viaja a Italia donde se le conocer como Martini lo Spagnolo despus del
inmenso xito de su ballet representado en la Scala de Miln en 1778, transformndose
en un serio rival de Cimarosa y Paisiello. Se lanz rpidamente en Italia y en Vien
a como compositor de peras, entre ellas, Una cosa rara, ossia Belleza ed Onesta,
con libreto de Lorenzo da Ponte166, uno de cuyos temas utiliz Mozart en el final
de su Don Juan, hacindole, inclusive, decir a su personaje Hurra! Esto es Cosa rar
a. En 1788 Catalina II de Rusia lo nombr director de la pera en San Petersburgo y ms
adelante Pablo I le hizo consejero privado. Otras de sus peras son: Ifigenia in
Aulide (1779), Ipermestra (1780), Astartea y la reina de Golconda (1781), La Don
a festeggiata (1783), La Isla del amor (1784), El Barbero de buen corazn (1787),
El rbol de Diana (1787), etc. Martn y Soler escribi tambin, canciones populares, can
tatas y msica religiosa en general. En 1801 perdi su importante posicin para morir,
casi en la indigencia, en San Petersburgo el 30 de enero de 1806.
El nuevo arte de la orquestacin La simplificacin contrapuntstica que se experiment a
partir de la obra de los hijos de Bach, o sea durante la incipiente etapa del c
lasicismo viens, provoc una alteracin en los principios del arte de la orquestacin.
As vemos que la orquesta de Mannheim, que ya en 1756 se consideraba la mas presti
giosa de Europa, estaba formada por 20 violines, 4 violas, 4 violonchelos y 2 co
ntrabajos con una seccin de instrumentos de viento que lleg a incluir hasta 4 corn
os, adems de 2 flautas, 2 oboes, 2 fagotes y 2 trompetas, culminando con los timb
ales y el rgano. Mozart qued muy impresionado con dicha orquesta cuando visit la ci
udad en 1777 en compaa de su padre. No obstante, el brillante perodo musical de Man
nheim termin cuando la corte fue trasladada a Munich en 1778. A su vez Mozart le
asign a los instrumentos de viento-madera una preponderancia desconocida hasta en
tonces, incorporando a la familia de los vientos-madera, el clarinete y el fagot
, siguiendo el modelo de Mannheim, innovacin que Beethoven enriqueci con el flautn
y algunos instrumentos de viento-metal, introduciendo posteriormente los trombon
es y ampliando el mbito de los timbales. No obstante Gluck ya haba incluido trombo
nes167, arpa, clarinetes y diversos instrumentos de percusin, en varias partitura
s de sus peras. Es interesante observar, por otro lado, que aunque Beethoven pien
sa para la orquesta, como generalmente se dice, y se orienta desde sus primeras
obras hacia la msica instrumental, y no hacia la escritura vocal con la que enfre
ntaba ciertas dificultades, su enriquecimiento sonoro en la orquesta no slo se de
be a
166
El xito de Una cosa rara, en el Teatro Imperial de Viena, aplaudida por Salieri,
fue tan extraordinario que eclips en su momento la presentacin de Las Bodas de Fgar
o de Mozart. De Una cosa rara surge, inclusive, el tema de un vals vienes muy co
nocido intitulado El sitio de Belgrado. 167 Mozart tambin haba usado trombones y e
l glockenspiel en Don Juan como en La Flauta Mgica, respectivamente y Rameau haba
usado el clarinete desde 1751..

89
un aumento en el nmero de los ejecutantes e instrumentos, sino tambin a la forma e
n que utiliz los instrumentos y los grupos instrumentales. En efecto, Beethoven a
mpla la tesitura del cuarteto de cuerdas: violines, violas, violonchelos y contra
bajos. As, por ejemplo, a los violines los hace extender su sonoridad hasta el la
bemol agudo, mientras a los contrabajos los hace descender hasta el do grave, e
xigiendo adems un mayor dominio del instrumento por parte del ejecutante, mientra
s el grupo de los violonchelos los divide en dos partes, cosa rara a la sazn, y a
las violas igualmente las divide en tres o cuatro partes, lo que se conoce como
divici. Por otro lado, introduce el trombn como instrumento de planta, que hasta
el momento slo se usaba en el teatro o en la iglesia. Observamos as que en su Qui
nta Sinfona utiliza hasta tres trombones (alto, tenor y bajo), y contrario a la c
ostumbre de la poca, pone en vigencia el grupo percusivo, platillos-bombo-tringulo
, adelantndose a la instrumentacin teatral de Wagner. La observacin es vlida si cons
tatamos que aunque la orquesta de Beethoven es impresionantemente ms sonora que l
a de sus grandes antecesores, Haydn y Mozart, an as el componente de sus instrumen
tos slo alcanza treinta ejecutantes cuando presenta la primera audicin de la Terce
ra Sinfona, obra que an hoy constituye un hito sonoro dentro del grupo de sus sinf
onas. Sorprende sobremanera comparar el nmero de instrumentos que Beethoven utiliz
a en la Heroica con los que usa en la Sinfona Coral. La primera exige: 2 flautas,
2 oboes, 2 clarinetes, 2 fagotes, 3 cornos, 2 trompetas, timbales y el cuarteto
de cuerdas, mientras la Novena Sinfona exige: 3 flautas, 2 oboes, 2 clarinetes,
3 fagotes, 4 cornos, 2 trompetas, 3 trombones, timbales, tringulo, platillos, bom
bo y el cuarteto de cuerdas. La diferencia consiste en 10 instrumentos, entre el
los los poderosos trombones y una sonora percusin, adems de los divici mencionados
anteriormente. No hay duda de que la orquesta en manos de Beethoven alcanza su
Edad de Oro abriendo el camino para el posterior desarrollo del sinfonismo germni
co del siglo XIX, al punto tal que ningn compositor del siglo decimonono escap por
completo de su poderosa influencia. A slo tres aos de la desaparicin de Beethoven,
escribe Berlioz su Sinfona Fantstica en la que hace gala de una imponente instrum
entacin que adems del cuarteto de cuerdas tradicional y dobles atriles de los inst
rumentos de viento-madera, presenta 4 cornos, 2 cornetas, 2 trompetas, 3 trombon
es, 2 tubas, 2 fagotes extras, campanas, bombo, 4 timbales, flautn, clarinete en
mi bemol, corno ingls y arpa, amn de la variedad de toque que le impone a ciertos
instrumentos, como las esponjas para los percutidores de los tambores, y lo que
es ms raro an los divisi en los contrabajos y en los timbales. Primeros pedagogos
del piano Hacia finales del perodo clsico aparecen los primeros pedagogos signific
ativos del piano: El italiano Muzio Clementi (1752-1832) quien adems de haber sid
o un brillante y reconocido ejecutante fue fabricante de pianos en Londres y com
positor prolfero. Entre su obra se destacan 100 Estudios para

90
piano cuya coleccin se conoce como Gradus ad Parnassum168. Dej adems un nmero plural
de graciosas Sonatinas e interesantes Sonatas para piano, admiradas por el prop
io Beethoven, inclusive dos Sonatas para dos pianos, as como varios Conciertos co
n orquesta y Sinfonas que han resurgido ltimamente gracias a los melmanos de las gr
abaciones. Clementi fue uno de los innovadores de la literatura del piano y el p
rimer compositor importante que pens en trminos propios del nuevo instrumento inco
rporando octavas y dobles notas, tanto terceras como sextas, razn por la que se l
e reconoce como el padre del piano forte. Jan Ladislav Dussek169 (1761-1812) compo
sitor checo es una de las primeras figuras piansticas de su poca a quien se le atr
ibuye la posicin del piano en el escenario con el lado derecho del ejecutante hac
ia el pblico; John B. Cramer (1771-1858) original de Manheim, autor, entre otras
cosas, de una coleccin de 80 excelentes Estudios para piano, muy recomendados por
Beethoven, que siguen constituyendo, hasta hoy, un material didctico de primera
lnea para la enseanza del piano e introduccin a los Estudios de Chopin; Johann Nepo
muk Hummel (1778-1837) brillante pianista, alumno de Mozart y Clementi, Maestro
de Capilla del prncipe Esterhzy al suceder a Haydn en el cargo, compositor de Estu
dios, Sonatas y 6 Conciertos para piano y orquesta muy apreciados en su poca, que
anticipan el lirismo del propio Chopin. Entre la obra de Hummel se encuentra ta
mbin una bella como delicada composicin para dos pianos intitulada Introduccin y Ro
ndo as como una brillante Sinfona Concertante para piano, violn y orquesta, un Conc
ierto para fagot, otro para mandolina, uno para trompeta, unas Variaciones para
oboe y orquesta, adems de un variado y rico repertorio de msica de cmara. Su presti
gio como compositor fue tan grande que lleg a ser considerado, en un momento dado
, rival de Beethoven quien por su parte lo estim mucho; el irlands John Field (178
2-1837) conocido no slo por su virtuosidad pianstica ponderada por Liszt, sino por
haber sido el inventor del Nocturno. Son estos compositores y pianistas los que
prepararon el camino a los grandes virtuosos del perodo romntico con una obra didc
tica que continuar y enriquecer el discpulo de Beethoven, el viens, Karl Czerny, (17
91-1857), maestro de Liszt, autor de ms de mil Estudios para piano que siguen sie
ndo, particularmente los Ops. 299 y 740, una base slida para el desarrollo muscul
ar del joven estudiante de piano. Czerny escribi as mismo un nmero plural de Sonata
s y Conciertos para piano inclusive uno para cuatro manos y orquesta, de menor i
mportancia. Otro pedagogo y pianista virtuoso de prestigio, fue el checo Ignaz M
oscheles (1794-1870) alumno de Albrechtsberger y de Salieri, a quien Beethoven c
onfi la reduccin para piano de su pera Fidelio, profesor de piano en el Conservator
io de Leipzig. Es autor del otrora clebre Mtodo de los Mtodos para la enseanza del p
iano as como de 7 Conciertos, 24 Estudios, Sonatas, Variaciones y una serie de ob
ras para dos pianos que ejecut junto con Mendelssohn.
168 169
Nombre que ya haba utilizado J. J. Fux (1660-1741) para su clebre tratado de Contr
apunto de 1725. Otros compositores de Bohemia fueron: Tomasek y particularmente
su discpulo Vorisek, cuya Sonata Op. 20 y su Sinfona en re estuvieron muy de moda
en la Viena de la primera mitad del siglo XIX

91
BREVES BIOGRAFAS Christoph, Willibald von Gluck (1714-1787) Original del Palatina
do (Bohemia), compositor y figura gigantesca dentro del mbito de la pera de finale
s del Barroco e inicios del clasicismo viens. Naci cuando Hndel mediaba 29 aos de ed
ad y alcanz su plenitud al mismo tiempo que Haydn. Es una figura que aunque nace
en pleno desarrollo del perodo barroco se adelanta de tal forma a su poca que pert
enece en gran parte al espritu clasicista. Poco se sabe de sus estudios musicales
adems de que estudi violn, rgano y clavecn, en una escuela catlica. En Viena hizo
de los msicos al servicio del duque de Lobkowitz gran amante de la msica. Protegi
do del Prncipe Melzi viaj a Italia donde tom clases con Sammartini y en 1741 debuta
con su pera Artaserse, con texto de Metastasio, en el Teatro Regio Ducal de Miln.
A partir de ese momento su produccin operstica levanta vuelo y en apenas cinco aos
produce siete peras, dentro del estilo italiano para diferentes teatros de diver
sas ciudades importantes de Italia, entre ellas Venecia, Miln y Turn. En 1745 es i
nvitado a Londres donde debuta al ao siguiente con dos peras que no fueron exitosa
s, criticadas por el propio Hndel quien le ayud en las producciones. En 1748 su per
a Semirmide riconosciuta, con texto tambin de Metastasio, es elegida para la gran
reapertura del Burgtheater de Viena y constituy todo un xito. De ah en adelante, tr
ansformado en una importante personalidad musical, sigue una carrera triunfante,
hasta instalarse en forma definitiva en Viena donde fue Consejero Musical y Mae
stro de Capilla de la Corte as como compositor titular (1754) del Teatro Imperial
. Bajo la influencia de la pera francesa, particularmente de Rameau y de las nuev
as ideas liberales de Voltaire y Diderot, incursionando inclusive en la novedosa
pera cmica, Gluck, conjuntamente con Durazzo y el poeta Calzabigi, reforma totalm
ente su estilo operstico deshacindose de cualquier influencia italiana instaurando
un modelo profundamente moderno de tragedia lrica junto con el drama coreogrfico co
ncepcin innovadora surgida de la esttica francesa de la poca, que encuentra su ms al
ta realizacin en Semiramis que servir de pauta al propio Wagner despus. En 1761 cre
a al primer ballet pantommico de la historia de la danza con el tema de Don Juan.
Surge inmediatamente su gran triloga: Orfeo y Eurdice (1762), Alceste (1767) verd
adero manifiesto de la reforma de la pera

92
lanzado por Gluck170, y Pars y Elena (1770), peras que no tuvieron xito, debido, ci
ertamente, a sus innovaciones y a su novedoso estilo. Luego en Pars escribi Ifigen
ia en Aulide, apoyado por la reina Mara Antonieta171 e Ifigenia en Tauride (ambas
inspiradas en Eurpides) as como Armida (segn Tasso), las que, junto con Orfeo y Eu
ridice, de 1775, constituyeron verdaderos triunfos, pese a la envidia opositora
que se suscit por parte de los partidarios del estilo italiano y que desemboc en u
na ridcula querella con el compositor Nicols Piccini y sus admiradores que se cono
ce como la guerra de los bufones172. Despus de la terrible como ridcula contienda, G
luck regres a Viena, ya rico y admirado, donde muere de un ataque al corazn ocho ao
s despus. Entre sus innmeras aportaciones est el haber sido uno de los primeros en
introducir el arpa y los trombones en la orquesta y el primer compositor cuya ob
ertura constituye un avance, aunque breve, del melodrama lrico que sigue a contin
uacin.
Franz Joseph Haydn (1732-1809) Importante y prolfero compositor original de Rohra
u, baja Austria. Su padre fue carretero y agricultor. Al margen de ser miembro d
el coro de San Esteban, en Viena, fue en gran medida un autodidacta. Hombre senc
illo, muy trabajador, protegido de Metastasio, Nicols Prpora, von Dittersdorf y de
l conde Mozin, permaneci al servicio de los prncipes Pablo y Nicols Esterhzy durante
30 aos como Vicemaestro de capilla primero y luego como Director musical. En el
palacio de los Esterhzy haban dos teatros as como dos amplias salas de msica lujosam
ente decoradas. En el ocaso de su vida se estableci independientemente en Viena.
Fue casado con Maria Anna Keller, persona sencilla y problemtica con la que no fu
e nada feliz. En vida adquiri gran reputacin en toda Europa. Sus dos exitosas visi
tas a Londres fueron muy favorablemente comentadas particularmente por sus 12 lti
mas grandes sinfonas conocidas como Sinfonas Londinenses o Salomnicas173, xitos que
se tradujeron en dinero adems de los honores que le tributaron en Palacio y el ttu
lo de doctor honoris causa que le confiri la Universidad de Oxford. Haydn es el m
ayor compositor de oratorios
170 171
En el que se afirma perentoriamente que todo debe estar en funcin del drama. Mara
Antonieta, hija de Mara Teresa de Austria y esposa de Luis XVI, protectora de la
msica, estrenaba peras con interludios de ballet durante sus fiestas en el Pequeo Tri
anon. En la memorable recepcin ofrecida en honor de Gustavo III, rey de Suecia, M
ara Antonieta, sentada ante el clavicordio cant arias de la pera Dido de Nicols Picc
ini. 172 El calificativo surge por causa de un grupo de italianos, msicos ambulan
tes que actuaban en ese entonces en Pars presentando peras bufas con inmenso xito.
En Francia la pera bufa se conoce como pera cmica. 173 El nombre surge por el violi
nista y compositor alemn, Johann Peter Salomon (1745-1815) quien despus de una exi
tosa carrera como virtuoso se transforma en empresario de espectculos musicales e
n Londres, y tras enterarse que el prncipe Esterhazy haba fallecido se precipit a o
frecer al compositor un enjundioso contrato a cambio de una serie de conciertos
en Londres para los que Haydn compuso sus famosas ltimas 12 Sinfonas, conocidas co
mo Sinfonas Salomnicas o Londinenses. Fue Salomon quien sugiri a Haydn la composicin
del Oratorio La Creacin y quien le encarg, as mismo, los ltimos cuartetos para cuer
das. Los grandes xitos del compositor, en la ocasin, no tienen precedente en Londr
es desde Hndel. Despus de l solo Mendelssohn volver a cosechar tales triunfos.

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del perodo clsico174, entre los cuales estn: El Retorno de Tobas (1774), La Creacin (
1798)175, Las Estaciones176 (1801) y Las Siete Palabras de Cristo177. Su vasta o
bra comprende, 104 Sinfonas, varios Conciertos para clave, para violn y para violo
nchelo; 125 Tros, 84 Cuartetos, ms de 24 Operas con textos en italiano y alemn, 52
Sonatas para piano, Temas con Variaciones, Cantatas, 14 Misas (entre las que sob
resale la llamada Misa Imperial o Misa de Lord Nelson escrita en 1798 cuando el
almirante estaba en la Batalla del Nilo), 13 Ofertorios, adems de motetes y otras
obras religiosas como Salve Reginas y Ave Reginas. Fue considerado el mayor com
positor de Europa cuando Beethoven era todava joven y Mozart, ya fallecido, era p
oco conocido an. Muri en la ciudad de Viena donde recibi cristiana sepultura, con g
randes honores, inclusive de parte de Napolen Bonaparte, que en esos momentos inv
ada Austria. Armnicamente hablando la obra instrumental de Haydn es bastante ms osa
da que la del propio Mozart, de ah que se le considere el inmediato antecesor de
Beethoven.
Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) Genial compositor austriaco, nacido en Salzb
urgo. Fue un extraordinario nio prodigio que realiz giras de conciertos desde la e
dad de 6 aos, acompaado por su padre178 y su hermana Nanerl. La vida de Mozart est
colmada de honores y de hechos prodigiosos hasta que alcanz sus 17 aos de edad. Fu
e admirado y aplaudido por los pblicos ms exigentes de Europa. A la temprana edad
de 7 aos termina su primera pera llamada Bastien y Bastiana. En Londres fue objeto
de detallada observacin por parte de la Academia Cientfica Inglesa por los fenmeno
s musicales que era capaz de producir y que rebasaban toda posibilidad de anlisis
y comprensin. A los 12 es aceptado como miembro honorario de la severa Academia
Musical de Boloa, Italia, regentada en ese entonces por el padre Martini179 de la
orden franciscana, etc. Mozart es considerado uno de los grandes genios de la h
umanidad, pese a su personalidad inquieta, controversial, caprichosa y egocntrica
. Domin con igual perfeccin todos los gneros de la composicin musical. Su obra compr
ende: Operas: La Clemencia de Tito, Idomeneo, El Empresario, Las Bodas de Fgaro,
Don Juan180,
174
Si bien sus oratorios no podan presentarse en las iglesias catlicas debido a que e
l compositor perteneca a una logia francmasnica (as como Mozart) al igual que su li
bretista el barn Gottfried van Swieten, diplomtico de la corte prusiana y director
de la Biblioteca Real de Viena. 175 Inspirado en el Gnesis y un poco en El Paraso
Perdido de Milton, cuya traduccin libre al alemn fue realizada por el ya menciona
do barn van Swieten. 176 Se trata realmente de un oratorio secular con muy poco c
ontenido religioso. 177 Obra escrita a solicitud de una comunidad religiosa de Cd
iz, Espaa. 178 Leopoldo Mozart (1719-1787), padre y mentor del clebre compositor,
fue reputado violinista y bachiller en filosofa. Su Mtodo para violn, reeditado muc
has veces, estuvo en vigencia hasta finales del siglo pasado. Su hija Nanerl fue
tambin excelente ejecutante. 179 En el pequeo museo del Conservatorio de Msica de
Boloa se conservan los ejercicios de prueba que Mozart tuvo que realizar para ser
aceptado en la prestigiosa Academia. 180 Inspirado en el drama de Tirso de Moli
na y escrito por el gran libretista, Lorenzo da Ponte (17491838), cuyo nombre or
iginal es Emmanuele Conegliano, nacido en Ceneda cerca de Venecia, hombre verstil
, arrogante, intrigante, poeta de la corte de Jos II de Viena, librero, empresari
o y sobre todo aventurero. Fue ordenado sacerdote en 1773, profesor de letras y
retrica en el seminario de Trvise y

94
La Flauta Mgica, etc.; 31 Conciertos para piano y orquesta, incluyendo un concier
to para dos pianos y orquesta as como otro para tres pianos y orquesta; 20 Sonata
s para piano, Fantasas, Valses, 33 Sonatas para violn, 5 Conciertos para violn, Son
atas para violonchelo, Sonatas y conciertos para clarinete, Sonatas para flauta,
etc., 41 Sinfonas, Serenatas, Divertimentos, 24 Cuartetos de cuerdas, 6 Quinteto
s de cuerdas, gran cantidad de otras combinaciones de Msica de Cmara; 17 Misas ent
re ellas la clebre Misa de la Coronacin; un prestigioso Rquiem en re menor comenzad
o pocas semanas antes de su fallecimiento y terminado por su alumno Sssmayr; 4 Le
tanas, 2 Vsperas, Motetes, Canciones con acompaamiento de piano; una extraordinaria
Sonata para 2 pianos, etc. Por irona del destino, Mozart muri pobre y triste a lo
s 35 aos de edad. Sus restos reposan en el cementerio de San Marcos de Viena, Aus
tria, en una fosa comn, de acuerdo con la prctica de la poca al no poder sufragar e
l costo de una sepultura independiente, y como quiera que no se coloc lpida alguna
en el momento del funeral, no ha sido posible localizar su cuerpo. Las posibles
causas de su muerte han sido ampliamente tratadas por diferentes bigrafos, espec
ialistas y mdicos pero an no se ha logrado llegar a una decisin definitiva y son to
dava materia de mucha especulacin. Por otro lado aumenta cada vez ms el inters por e
l llamado efecto Mozart181 referente al beneficio de su msica en el desarrollo del
intelecto humano e inclusive en el tratamiento teraputico de ciertas enfermedades
. Mozart es un compositor ms conceptuado desde el punto de vista vocal que instru
mental. No fue un reformador y se content con hacer uso de las formas y estilos e
stablecidos en su poca semejante a Bach. Sus peras son las nicas del siglo XVIII qu
e permanecen en el repertorio actual de todos los grandes teatros del mundo y su
obra sigue ocupando los primeros lugares en los escenarios de diferentes contin
entes.
Ludwig van Beethoven (1770-1827) Colosal compositor alemn182, nacido en Bonn. Per
sonaje puente entre el Clasicismo y el Romanticismo, Beethoven vivi desde los 22
aos en Viena,
expulsado en 1776 por defender las ideas de Rousseau. Fue desterrado de Venecia
en 1779 durante 15 aos. En 1783 obtuvo el cargo de poeta del Teatro Italiano en Vie
na, poca en que escribi diversos libretos para Salieri, Martn y Soler y Mozart, ent
re otros. A la muerte de Jos II fue desterrado de Viena. En Praga hizo amistad co
n el clebre Giacomo Casanova, pasando luego a Londres, va Dresde, donde fue nombra
do poeta del Kings Theater. En 1805 viaj a Nueva York donde renov sus actividades d
e empresario, promovi la construccin de la Opera Italiana de la ciudad y fue profe
sor de Literatura y lengua italiana en la Universidad de Columbia de 1826 a 1837
. En 1929 la Universidad neoyorquina cre la Ctedra Lorenzo da Ponte. Da Ponte dej esc
rita sus interesantes Memorias, en 4 volmenes. 181 Ver El efecto Mozart, de Don C
ampbell, Ediciones Urano S.A., Barcelona 1998. 182 La versin inglesa, completa, d
e la biografa escrita en 1840 por su amigo personal Antn Flix Schindler Beethoven a
s I knew him, se puede adquirir en W.W. Norton & Company Inc., Nueva York. La ve
rsin castellana de la clebre biografa escrita por Romain Rolland, en seis volmenes,
est publicada por la Librera Hachette S.A., Coleccin Numen, de Buenos Aires, 1954.
La de Hctor Berlioz, versin castellana, se encuentra en la Coleccin Austral de Espa
sa Calpe, S.A, Madrid, 1979 (cuarta edicin). Una muy novedosa y agradable, en la
que se hace una interesante como minuciosa investigacin sobre la Amada Inmortal, es
la de Maynard Solomon, (originalmente de Schirmer Books, Nueva York) publicada
por Javier Vergara Editor S.A., Buenos Aires, 1987. Sobre Beethoven y su obra se
han escrito ms de 25.000 libros.

95
ciudad donde muri y que constituy su segunda patria. Pese a la partcula noble del a
pellido, van, apenas haca dos generaciones que los Beethoven pertenecan a la categ
ora de los dedicados al servicio de uno de los tantos prncipes germnicos y reciban u
n salario de la capilla musical del arzobispo prncipe elector de Colonia, residen
te en Bonn. La situacin de la familia era bastante inferior al decoroso nivel soc
ial de un Leopoldo Mozart quien adems era un msico de altura. Los Beethoven fueron
agricultores y artesanos en su origen, oriundos de Lovaina de donde pasaron a Bl
gica y luego a Bonn. Desde joven Beethoven fue considerado nio prodigio, reconoci
do especialmente por su particular talento en el arte de la improvisacin. Contrar
io a Mozart, fue un hombre de una recia conciencia poltica. En efecto, en 1796 mu
sic un poema de Friedelberg en honor de un cuerpo voluntario viens que haba enfrent
ado a las tropas napolenicas en la batalla de Arcole, y al ao siguiente escribi un
himno que iniciaba con la frase somos un gran pueblo alemn; es harto sabido que cua
ndo Napolen Bonaparte se hace emperador, Beethoven tach disgustado el ttulo de su T
ercera Sinfona que se denominaba Sinfona Bonaparte y escribi en vez en memoria de qu
ien fue un gran hombre; en 1814 compuso una Cantata para la inauguracin del Congre
so de Viena que intitul Oda a la Naturaleza; ese mismo ao cuando las tropas aliada
s entraron en Pars, escribi su obra coral Germania y al ao siguiente, en ocasin a la
segunda toma de Pars, escribi el coro final para el Ehrenpforte de Tretschke. De
personalidad severa y exigente en 1824, aceptado ya como uno de los grandes comp
ositores del momento, qued totalmente sordo (el mal se haba manifestado desde 1801
). Adems de ser uno de los grandes revolucionarios en la historia de la msica se l
e considera como el mayor Sinfonista y el mayor maestro en el arte del Tema con
Variaciones. Como eterno enamorado platnico tuvieron especial significado en su v
ida las siguientes figuras y personalidades femeninas: Magdalena Willmann, Giull
ietta Guicciardi, Josefina von Brunswick, Teresa von Bruswick, Mara von Erddy, Ter
esa Malfatti, Betina Brentano y Amalia Sebald, entre las que se encuentra la mis
teriosa amada inmortal. Beethoven lleva la estructura Sonata a su mayor desarrollo
. Sus 32 Sonatas para piano constituyen el monumento ms extraordinario de toda la
literatura pianstica, comparable slo a los 48 Preludios y Fugas de Bach y a los 2
4 Estudios de Chopin. Muy a pesar de su genial capacidad creativa correga sus obr
as en forma extenuante y as vemos que un aria de Fidelio la tuvo que escribir 18
veces y solo de la misma pera se conservan ms de 300 pginas de bocetos diferentes.
Otro tanto sucedi, por ejemplo, con su clebre tema de la felicidad, del final de l
a Novena Sinfona. La totalidad de su obra, dividida en tres perodos cronolgicos o e
stilos, por el pianista y musiclogo ruso Wilhelm von Lenz (1809-1883)183 y no por
el propio compositor, comprende fundamentalmente: 9 Sinfonas (entre ellas las co
nocidas, Heroica, N 3, Pastoral, N 6 y Coral, N 9), 17 Cuartetos de Cuerdas, Cuarte
to con piano, Quintetos, una Gran Fuga para cuerdas, 5 Conciertos para piano (ad
ems de un concierto de juventud), 17 Cadencias, un Concierto para violn, un Triple
concierto para piano, violn y violonchelo, 32 Sonatas para piano (entre ellas la
s conocidas como: Pattica, Claro de Luna, Pastoral, la
183
Wilhelm von Lenz, Beethoven et ses trois styles, en dos volmenes, San Petersburgo
, 1852.

96
Tempestad, Aurora o Waldstein, Appassionata, los Adioses y la Hammerklavier ), R
onds, 27 Bagatelas, Danzas alemanas, 20 minuetos, sonatinas, 15 valses, para Elis
a, Fuga, Oberturas para gran orquesta (Leonora n 1 o Fidelio, Leonora n 2 y n 3; Co
riolano, Egmont, El Rey Esteban, Las Ruinas de Atenas, La Consagracin de la Casa,
etc.) Ballet (Las Criaturas de Prometeo), la Opera Fidelio, Misas (entre ellas
la grandiosa Misa Solemne, nunca ejecutada en su totalidad en vida del composito
r), Cantatas, Fantasa Coral para piano coro y orquesta, 10 Sonatas para violn y pi
ano, 5 Sonatas y 3 Temas con variaciones, para violonchelo, otras Sonatas para v
arios instrumentos (flauta, clarinete, etc.) Tros, Oratorios (Cristo en el Monte
de los Olivos), 22 Temas con Variaciones para piano, Canciones (alrededor de 200
arreglos de cantos populares, 86 Lieder, Adelaida, 25 Cantos Italianos, etc.).
El funeral de Beethoven, presenciado por unas 25,000 personas de todas las clase
s sociales, constituy todo un acontecimiento que conmovi a la ciudad de Viena por
entero. Beethoven, transformado en leyenda an antes de morir, representa un punto
de convergencia nico dentro de la historia de la msica entre el clasicismo y el d
inamismo romntico. Bien se puede decir que es eplogo del clasicismo y prlogo del ro
manticismo decimonnico. Dej sin terminar varias obras, entre ellas una dcima sinfona
y el oratorio Saul y David. Sigue siendo el compositor ms ejecutado en el mundo.
En el Archivo Beethoven, en la ciudad de Bonn, reposan ms de 100.000 tomas de micr
ofilmes, un fichero ndice con ms de 80.000 fichas, una biblioteca sobre su obra y
persona con ms de 3.000 ttulos, una hemeroteca que abarca unos 9.000 nmeros, y lo q
ue es ms valioso an, 30.000 fotocopias de manuscritos, copias en limpio, borradore
s, transcripciones, cartas y otros documentos que se conservan en cajas metlicas
protegidas contra incendio mediante forros de amianto. Los diferentes pianos que
fueron propiedad del compositor se conservan en el Museo de Instrumentos musica
les de Viena, en el Museo Nacional de Budapest y en el Museo Nacional de Nremberg
, entre otros.

97

CUESTIONARIO N 5 01. Qu significa msica homofnica? 02. Dnde se ubica el Perodo Clsic
iens? 03. Mencione algunas caractersticas del Perodo Clsico. 04. Cul es la gran estru
ctura del Perodo Clsico? 05. Mencione una clebre pera de Paisiello 06. Quines fueron
Rossini, Bellini y Donizetti ? 07. Qu compositor escribi 104 Sinfonas? 08. Qu compos
itor escribi la pera Don Juan? 09. Quien fue Lorenzo da Ponte ? 10 Qu posicin ocupa
Beethoven en la historia de la msica? 11 Cuntas Sinfonas escribi Beethoven? 12 Quin e
s el autor de la Opera Fidelio? 13 Cuntas Sinfonas escribi Mozart? 14 Mencione tres
compositores de la Escuela de Mannheim? 15 Quin fue Bocherini? 16 Quien fue Muzi
o Clementi? 17 Mencione tres pera de Gluck? 18 Quin escribi Las Siete palabras de C
risto? 19 Mencione a tres grandes violinistas del perodo? 20 Quin escribi la Sinfona
Coral? 21. Quin escribi la Sinfona Jpiter? 22. Quien es el autor de La Flauta Mgica?
. 23. Mencione un Oratorio de Beethoven. 24. Quin escribi la Sinfona Heroica? 25. C
untos Cuartetos escribi Beethoven? 26. De que nacionalidad es Mozart? 27. Cuntas So
natas para piano escribi Beethoven? 28. Quin escribi el Concierto Emperador? 29. Qu
in escribi un clebre Requiem?

98
30. Quin escribi un Triple Concierto para piano, violn y chelo?

La msica es la ms romntica de las artes. E.T.A. Hoffmann Ha sido la msica, entre tod
las artes, la ms fecunda durante el perodo romntico. Marion Bauer El dolor agudiza la
inteligencia y fortifica el alma. El goce, por el contrario, hace a las persona
s egostas y frvolas. Schubert
EL DINAMISMO ROMNTICO Antecedentes histricos La revolucin francesa marca la ltima et
apa en el proceso de humanizacin en la concepcin del mundo al poner en prctica, has
ta sus consecuencias ms extremas, los principios renacentistas del individualismo
y de la democracia184, sellando el destino de lo que an quedaba de la sociedad m
edieval. Es el fin del absolutismo monrquico y el nacimiento del liberalismo burg
us. Es el ocaso del Estado Nacional y el inicio del Estado Industrializado. Europ
a haba sido desangrada casi ininterrumpidamente en la segunda mitad del siglo XVI
II, desde la guerra de los siete aos que inicia en 1756, con una prdida mayor de q
uinientas mil vidas, seguida de la Revolucin Francesa y
184
Erwin Leuchter, La Historia de la Msica, como reflejo de la evolucin cultural, Ric
ordi Americana, Buenos Aires, 1946, 4. Edicin.

99
las guerras napolenicas que slo llegan a su trmino en 1815 culminando con el Congre
so de Viena y la Santa Alianza. Si bien es cierto que los filsofos plantean con s
u dialctica los grandes problemas de las superestructuras poltico-econmicas, estas
ideas slo adquieren fuerza militante cuando han llegado a los grupos sociales inf
eriores a travs de la palabra ms asequible de los pensadores. En efecto, la propia
dinmica de la revolucin francesa est planteada ya en toda su extensin en la obra de
algunos filsofos renacentistas, entre ellos el espaol Francisco Surez (1548-1617)
quien toma posicin vanguardista en la cuestin del origen del poder, negando la teo
ra del derecho divino de los reyes y apoyando con sorprendente anticipacin la tesi
s de la soberana popular. Si el derrumbe de la aristocracia, con todo lo que ella
representa, tiene lugar en el ao histrico de 1789 es porque desde haca centurias e
l ciudadano comn no se conformaba con su estado de mansedumbre, a la vez que lleg
a a convencerse de que todo ser humano nace con iguales derechos, sin fueros ni
privilegios y que slo el trabajo y el valor personal, y no necesariamente su nive
l y ascendencia social, le otorgan el derecho a escalar y mejorar su condicin de
vida. Las ideas claras que al respecto, Lafayette lleva a Norteamrica son las que
sirven de impulso inicial para que poco despus en todos los rincones del mundo o
ccidental se pusiera en prctica lo que ya ampliamente se comentaba: los principio
s de igualdad, libertad y fraternidad. Con el planteamiento de los Derechos de F
iladelfia (Bill of Rights), basada en el espritu Jeffersoniano y con la declaracin
de los Derechos Humanos propugnados por la Asamblea francesa, una vez tomada la
Bastilla, se inici el acercamiento de las castas sociales, representadas de un l
ado por la aristocracia y del otro por el pueblo, en virtud de lo cual surgi un n
uevo grupo social que se denomin burguesa, de burgo que significa manumitido o sie
rvo emancipado. Los modos de vida de la burguesa, sus costumbres y sus preferenci
as, sus sentimientos y criterios, su actitud ante lo espiritual y humano, ante l
o social y particular, su manera de expresarse, en fin, su total sistema de vida
es lo que hemos de llamar Romanticismo. El Dinamismo Romntico, en suma, es la ex
presin genuina, con toda la gama de matices, de la sociedad burguesa del siglo XI
X, una especie de proclamacin de los derechos de la burguesa, porque el verdadero
objeto del arte es la expresin de la vida misma. Dentro del panorama histrico inte
rnacional son temas significativos del siglo, la heroica gesta de Simn Bolvar y la
s consecuentes independencias de Espaa de los pases hispanoamericanos en el primer
cuarto del siglo XIX; la Guerra de Crimea (1854-1856), la cruenta Guerra Civil
estadounidense (18611865) y la guerra Franco-Prusiana de 1870. Los filsofos ms sig
nificativos del momento son: Schopenhauer, Nietzsche y Hegel. Si el proscenio de
la actividad artstica del renacimiento fue el monasterio, y el palacio el del ba
rroco, en el clasicismo lo ser el saln aristocrtico y en el romanticismo el saln bur
gus como admirable conquista del espritu humano.

100
La palabra romntico, expresin todava muy controversial y harto difcil de definir, de
riva del romanesco, de romance, en el sentido de procurar o abogar por algo irre
al, por algo que no existe. La semilla del movimiento, en arte, se encuentra inc
lusive desde el siglo XVII en Inglaterra185, semilla que crece robustamente en l
a obra de autores como Tiech y Novalis186, para producir sus frutos ms significat
ivos en la Alemania del siglo XIX. Y auque haya sido Paris la capital internacio
nal del arte romntico, sera del todo imposible separar los conceptos de Romanticis
mo y msica germnica. Si Florencia fue la capital del renacimiento musical, Alemani
a el centro del Barroco y Viena el corazn del clasicismo musical, le tocar a Pars s
er el epicentro o punto de convergencia del movimiento romntico: poetas, literato
s, pintores, filsofos, escultores, msicos e intelectuales en general del mundo civ
ilizado convergen en los salones burgueses parisinos. Se ha dicho ya, con sufici
ente razn, que si bien es cierto que el estilo galante187 del siglo XVIII surgi pr
imeramente en Pars, Mannheim y Npoles, una fuente importante del espritu romntico mu
sical lo fue tambin la Venecia de finales del siglo XVII y principios del XVIII,
si observamos la fuerte dosis de emotividad y subjetividad que contienen ya algu
nas de las obras de Monteverdi, Albinoni, Marcello y Vivaldi. Y pese a que el ro
manticismo se plantea, en parte, como una reaccin contra la Ilustracin, desde sus
comienzos acusa una fuerte tendencia religiosa que se manifiesta en forma de un
catolicismo renovado. Beethoven, ltimo gran baluarte del clasicismo, el ultimo gr
an msico del siglo XVIII, se haba formado en el ambiente efervescente todava del ll
amado Sturm und Drang, Tormenta y pasin, ttulo de un drama de F.M. von Kinger (1777)
que se utiliz como consigna de un movimiento intelectual inspirado en las ideas
de Rousseau que surge a finales del siglo de las luces contra la sociedad aristo
crtica y el racionalismo propugnando la liberacin del individuo.
Caractersticas del Romanticismo En oposicin a lo clsico, en el romanticismo se le d
a nfasis a lo subjetivo, a lo emocional, negligenciando lo formal y estructural.
Es el predominio de la imaginacin, la fantasa y el sentimiento sobre la razn. Es la
valorizacin de lo particular y lo nacional, por encima de lo universal. Es la
185
En Inglaterra lo romntico pasaba por lo pintoresco, mientras que en Francia se co
nfunda romntico por novelesco y en Alemania el sustantivo die Romantik se refera, d
esde finales del siglo XVIII, a una tendencia opuesta al clasicismo. 186 Novalis
fue el gran lrico del temprano romanticismo, poeta, novelista y pensador genial
que ejerci gran influencia en el mundo del arte decimonnico. Su verdadero nombre e
s Friedrich Leopold Hardenberg (1772-1801). 187 El estilo galante, ms que una ten
dencia esttica claramente definida, represent un gusto musical general, prepondera
nte durante el perodo que seala el paso del barroco al clasicismo, que gan el favor
del pblico, particularmente de la recin surgida burguesa setecentista europea, con
una literatura sencilla, ligera pero ingeniosa y a veces virtuosista, aunque al
ejada del enjambre contrapuntstico.

101

expresin tanto de lo perfecto como de lo defectuoso, o sea la unificacin de elemen


tos antitticos a la vez que la violacin sistemtica de las reglas y normas tradicion
ales. Es la negacin de lo convencional. Es el tratamiento eminentemente libre de
la forma y la inspiracin en lo vernacular con el propsito de hacer la obra de arte
ms accesible a todos. Es la exageracin de la lrica, la variedad de la tcnica y la e
xuberancia en la expresin. Es en el fondo la apoteosis de la civilizacin liberal, re
sultado inmediato de la gran revolucin social. En la msica de los compositores lla
mados romnticos predomina la emocin personal e individualista y contraria a la pro
duccin del clasicismo que se hace distante para el pblico en razn de su formalismo,
llega ms fcilmente al auditorio porque intenta expresar emociones conocidas y exp
erimentadas por el oyente. Jams el compositor haba sido ms libre, rechazando en la
medida de su inspiracin, el formalismo de una sociedad acabada, sin pretender cam
biar las reglas fundamentales del sistema tonal y sin poner en duda su legitimid
ad. Por otro lado la nobleza y la jerarqua eclesistica haban perdido ya su poderosa
y decisiva influencia sobre la creacin artstica. El compositor ya no escribir para
una sociedad limitada y homognea, como la de Haydn y Mozart, sino para un pblico
hbrido y heterogneo que pasar a llamarse el gran pblico. A su vez la msica dejar de
una manifestacin meramente social para comenzar a asumir una compleja funcin esttic
a y cultural. Entre las aportaciones artsticas-musicales del perodo romntico est la
creacin de la musicologa, la crtica musical como intermediaria entre el creador y e
l pblico, los conciertos y recitales abiertos a la ciudadana en general con precio
y boleto de entrada. Las salas de concierto, al igual que los museos, constituy
en cosa novsima para la sociedad ochocentista que no haba tenido antes la oportuni
dad de tomar conocimiento de la obra de arte hasta entonces monopolizada, y grac
ias a ellos conservada, por la jerarqua eclesistica y por la aristocracia en gener
al. Dentro de este nuevo concepto social dificultoso y confuso, le tocar a Beetho
ven sealar el nuevo rumbo a seguir, pese a que junto con Weber y Schubert pertene
ce en esencia al perodo anterior. En efecto, estos compositores han desaparecido
antes de la fecha acordada universalmente como la frontera que separa el dinamis
mo romntico del clasicismo viens, y que se ha de caracterizar por las sublevacione
s liberales y nacionalistas, simbolizado artsticamente por la produccin de Hernani
de Victor Hugo y la Sinfona Fantstica de Berlioz, en el ao 1832. En el campo operst
ico las dos grandes figuras de mayor influencia del siglo XIX fueron Weber y Ros
sini, y aunque el primero era 16 aos mayor que el segundo el xito del segundo se a
delant al xito del primero. Ciertamente que el desarrollo de las carreras artsticas
de ambos compositores fue totalmente diferente y as, mientras la pera popular y r
omntica de Weber, en idioma alemn, llev al drama lrico de Wagner, el William Tell (G
uillermo Tell) de

102
Rossini sirvi de modelo para la pera espectacular que se desarroll en Pars durante e
l Segundo Imperio con Meyerbeer y otros.
Diferentes generaciones de compositores Desde el punto de vista histrico los comp
ositores ms representativos e importantes del perodo romntico pueden dividirse en t
res generaciones, a saber: Primera generacin: Ludwig van Beethoven (1770-1827), N
icolo Paganini (1782-1840), Louis Spohr (1784-1859), Carl Maria von Weber (17861826), Gioachino Rossini (1792-1868), Franz Schubert (1797-1828) y Gaetano Doniz
etti (1797-1848). Segunda generacin: Vicenzo Bellini (1801-1835), Hctor Berlioz (1
8031869), Flix Mendelssohn (1809-1847), Roberto Schumann (1810-1849), Federico Ch
opin (1810-1849), Franz Liszt (1811-1886), Ricardo Wagner (1813-1883), Giuseppe
Verdi (1813-1901), Charles Gounod (1818-1893), Cesar Fanck (1822-90) y Anton Bru
ckner (1824-1896). Tercera generacin: Johannes Brahms (1833-1897), Camille SaintS
ans (1835-1921), los llamados compositores nacionalistas (ver Escuelas Nacionalis
tas ms adelante), Peter Ilich Tchaikovsky (1840-1893), Jules Massenet (1842-1912)
, Gabriel Faur (1845-1924), Hugo Wolf (1860-1903), Gustav Mahler (1860-1911), Ric
ardo Strauss (1864-1949), Alexander Scriabin (1872-1915) y Max Reger (1873-1916)
188. (Ver breves biografas de los principales ms adelante) Estructuras vocales e i
nstrumentales Las grandes formas del pasado continan vigentes aunque algunas como
la Suite y la Cantata tienden a desaparecer mientras otras, como el Oratorio y
la Misa, continan enriquecindose, a la vez que aparecen algunas nuevas como el Poe
ma Sinfnico189 lanzados por Liszt y Berlioz. Dos conciertos para violn y orquesta
se ponen a la altura del de Beethoven, en el siglo XIX: el Concierto en mi menor
de Mendelssohn y el Op. 77 de Brahms.
188 189
Podran aadirse muchos otros compositores pero nos hemos limitado a los ms important
es. Semejante a lo que se denomina msica programtica o msica descriptiva, o sea msic
a que pretende expresar o representar ideas, imgenes, estados de nimo, acontecimie
ntos histricos, o cualquier hecho no musical en general, muy de moda particularme
nte en el siglo XIX. No obstante, anteriormente al siglo decimonono existieron o
bras musicales que pretendieron expresar un programa descriptivo especfico, como
por ejemplo las canciones del sacerdote Clement Janequin (1485-1558), capelln del
duque Francisco de Guisa, entre ellas, La Guerra, El Canto de los Pjaros, La Caz
a, etc. , que en el fondo no es otra cosa que msica de programa o programtica. Otr
os ejemplos ms conocidos son, Las Estaciones de Vivaldi (aunque se desconoce que
el compositor haya seguido un texto concreto) o las 6 Sonatas Bblicas (o de progr
ama) para tecla, del compositor y gran jurisconsulto alemn, Johann Kuhnau (1660-1
722). Otro ejemplo clsico de msica programtica, o pintura sonora, como tambin se le
denomin, es La Victoria de Wellington de Beethoven (ver Poema Sinfnico en Formas o
Estructuras de la Msica). Inclusive desde los griegos se menciona con admiracin u
na pieza conocida como Nomo ptico, del atleta Sakadas considerada por muchos como
la primera msica de programa de la historia.

103
Adquiere nfasis especial, por otro lado, la forma pequea o microforma, tanto vocal
como instrumental, con el preludio, la bagatela, el nocturno, el estudio, el in
termezo, las romanzas sin palabras, la rapsodia, la consolacin, el momento musica
l190, el capricho, el impromtu y otras, como formas instrumentales; el lied191 o
cancin artstica, como la ms representativa y exquisita microforma vocal, reunidos
algunos de ellos en forma de ciclos, particularmente con Schubert, Schumann, Bra
hms, Faur, Hugo Wolf192, Duparc, Tchaikovsky, Mahler y Ricardo Strauss, con texto
s de grandes poetas alemanes, franceses y rusos (Ver biografas ms adelante). La per
a en Italia A su vez el Drama Lrico u pera contina desarrollndose intensa y agresiva
mente, sobretodo en Italia, hasta alcanzar el gran xito en las obras de Gioachino
Rossini193(1792-1868), el mayor genio cmico de su poca, con una serie de obras in
geniosas como La Italiana en Argelia (1813), La Cenicienta (1817), Semirmide (182
3) y otras, pero muy particularmente por su obra maestra El Barbero de Sevilla,
que data de 1816, escrita en trece das y revisada aos despus. Rossini destaca tambin
en el manejo de la instrumentacin y la dinmica de la orquesta. Discpulo del compos
itor alemn Johann Simon Mayr (1763-1845) autor de unas setenta peras aproximadamen
te, Gaetano Donizetti (1797-1848) oriundo de Brgamo se estrena como operista en 1
818, hasta llegar a producir la sorprendente cantidad de 67 peras en las que inco
rpor la accin dramtica seria dando inicio a un impactante realismo teatral con obra
s como Anna Bolena (1830) que lo lanz por toda Europa, a la que siguieron muchas
otras como Elixir de amor (1832), Lucia de Lammermoor (1835), La Hija del Regimi
ento (1840) La favorita (1840) etc., y su alegre pera bufa Don Pasquale estrenada
en Viena en 1843. Por ltimo, Vicenzo Bellini (1801-1835) miembro de una familia
con tradicin musical y de la nobleza siciliana, educado en el Conservatorio de
190 191
La expresin fue inventada por el editor de Schubert al publicar sus Seis Piezas O
p. 94. Que duda cabe que la nueva y excelsa microforma vocal se debe, en gran pa
rte, a la excelente poesa romntica alemana que surge en el siglo XIX Le siguen en
importancia creativa del gnero, Francia y Rusia. 192 Hugo Wolf (1860-1903) compos
itor autriaco inmortalizado por sus canciones o lieder. Escriba con rapidez, haci
endo gala de una gran variedad de estados de nimo y de intensidad emocional llega
ndo inclusive hasta el humor irnico. Escribi tambin alguna msica instrumental: Pieza
s para piano, Cuarteto para cuerdas en re menor, el poema sinfnico Panthesilea, l
a pera El Corregidor, etc. 193 Rossini, hijo de un trompetero de Psaro que demostr
talento musical desde su niez. A los 14 aos tocaba con gran destreza la viola as co
mo el corno y el clavecn. Su produccin operstica fue asombrosa; en trmino de 20 aos e
scribi 39 peras. Bien se ha dicho que Rossini es el maestro que de lo trivial hizo
obras maestras. Su fama fue tan enorme que en 1823, con apenas 31 aos de edad, se
registran 23 peras suyas en escena al mismo tiempo en diferentes ciudades de Euro
pa. Escribi tambin un conocido Stabat Mater (1842), una Pequea Misa Solemne (1864)
y unas piezas para piano que denomin Pecados de mi vejez. Rossini muri en 1868, en
Pars, donde fue altamente apreciado. Fue sepultado en el cementerio Pre Lachaise.
No obstante, el Gobierno Italiano solicit que su cuerpo fuese trasladado a la Ig
lesia de la Santa Cruz en Florencia donde permanece hasta hoy. En la instrumenta
cin de Rossini llaman particularmente la atencin sus originales crescendos. Una li
sta completa de su obra aparece en el Apndice B de la citada biografa de Osborne.

104
Npoles, alcanz su primer gran xito con El Pirata lanzada en La Scala de Miln en 1827
. El ms sublime y potico de los tres, autor de apenas 9 peras, entre las que sobres
alen La Sonmbula (1831), Norma (1831) su obra cumbre, y Los Puritanos (1835) escr
ita para el Teatro de los Italianos en Pars. Se le considera el gran maestro de l
a meloda.
La pera en Francia En Francia, donde el gnero haba quedado casi exclusivamente en m
anos de compositores italianos surge nuevamente con las obras de: Auber (1782187
1) uno de los zapadores de la pera cmica, alumno de Cherubini, autor de unas 40 per
as en total, varias con libretos del clebre Eugene Scribe. Su mayor xito lo alcanz
con La muda de Porticci de 1828, aunque Fra Diavolo (1830) no le va en zaga en p
opularidad hasta hoy. Fue director del Conservatorio de Pars desde 1842 hasta su
muerte y Maestro de Capilla de Napolen III. Giacomo Meyerbeer (1791-1864) cuyo no
mbre original es Jacobo Libermann, de origen alemn, de formacin musical italiana c
on Muzio Clementi, aunque estudi tambin con Zelter (maestro de Mendelssohn) y el a
bate Vogler, despus de lo cual se fue a Italia a enriquecer sus conocimientos por
recomendacin de Salieri, donde alcanz su primer xito con Romilda e Constanza en Pa
dua en 1817 llegando a ser uno de los compositores ms populares de Italia en poco
s aos. Despus de permanecer algn tiempo en Berln y Venecia se estableci definitivamen
te en Pars en 1826, donde descart su identidad musical italiana para transformarse
en un compositor netamente francs en estilo, alcanzando en el trmino de 25 aos un
ingreso superior a los cuatro millones de francos con las presentaciones de sus
grandes dramas Roberto el Diablo194(1831), Los Hugonotes (1836), El Profeta (184
9) y particularmente su obra maestra, La Africana. Meyerbeer se transform no solo
en el ms conocido compositor de peras de su poca sino en el mayor exponente de la p
era en el estilo frances. Aunque su obra se caracteriz por su accin, fuerza dramtic
a, virtuosidad orquestal, pomposidad, grandes escenas de ballet, etc., ha perdid
o actualidad para caer casi en el olvido absoluto. Le siguen: Herold (1791-1833)
del Conservatorio de Pars y ganador en 1812 del Premio de Roma, muy aplaudido en
su momento con la pera Zampa (1831); Halvy (1799-1862) ganador tambin del Premio d
e Roma en 1819, quien alcanz inmenso xito con su pera La Juda. Fue profesor de armona
, contrapunto y fuga en el Conservatorio de Pars, formando compositores como Goun
od y Bizet, entre otros; Adam (18031856) autor de casi 50 peras, hoy da totalmente
olvidadas, cuyos xitos le llevaron a merecer la legin de honor, la mayor condecor
acin del Gobierno francs as como la membresa del prestigioso Instituto de Francia. E
l poco apreciado en su tierra Hctor Berlioz (1803-1869), el de la clebre Sinfona Fa
ntstica, autor de las peras Benvenuto Cellini, La
194
Con esta pera Meyerbeer logra crear la grand opera que Auber haba iniciado con La
Muda de Portici.

105
Condenacin de Fausto, Los Troyanos en Cartago, Beatriz y Benedicto, etc., es cons
iderado por algunos autores como el mayor operista de Francia. Le sigue Charles
Gounod (1818-1893) particularmente con sus tres grandes dramas lricos: Fausto, Mi
reille y Romeo y Julieta acogidas siempre con inmenso xito. Fausto constituye, de
sde hace aos, la obra emblemtica del Palacio Garnier, Teatro de la pera de Pars. A c
ontinuacin el compositor y excelente pianista, Camille Saint-Sans (1835-1921), aut
or de la conocida Sansn y Dalila, seguido muy de cerca por George Bizet (1838-187
5)195 ganador del Prix de Rome tras obtener los Primeros Premios de piano, rgano
y fuga, respectivamente en el Conservatorio, con su obra maestra Carmen (1875),
eslabn significativo del verismo, la ms importante pera francesa del siglo XIX junt
o con Fausto de Gounod. Verdi y Wagner Dos colosos dominaron ampliamente el firm
amento de la pera romntica, ellos son, Giuseppe Verdi (1813-1901) y Ricardo Wagner
(1813-1883). El primero italiano, el segundo alemn, nacen el mismo ao y los dos s
e dedican casi que exclusivamente al drama lrico. Mientras Verdi se caracteriz por
una personalidad generosa, simptica y desprendida, Wagner fue a travs de toda su
vida un personaje egocntrico, egosta y prepotente. No obstante ambos posean el fuego
sagrado de la creacin y trabajaron intermitentemente logrando producir una impres
ionante obra. Tanto Verdi como Wagner fueron recompensados con el xito y el recon
ocimiento universal196. (Ver las biografas de cada uno ms adelante). Otros operist
as significativos Otros significativos compositores de peras son: von Weber197, a
clamado como el primer compositor genuinamente romntico, precursor directo de Wag
ner, creador de la pera nacional alemana, con Abu Asan, La Preciosa, Der Freischtz
(El Cazador Furtivo), Euryanthe y Obern; el ruso Mussorgsky, con su impresionant
e Boris Godunov; el francs Massenet, autor de aplaudidos dramas lricos como Manon,
Werther y Thais; los italianos Leoncavallo, con Los Payasos y Mascagni, con la
popular Cavallera rusticana, y sobretodo,
195
Bizet adems de la pera Carmen, escribi Los Pescadores de Perlas (1863) as como una b
ella Sinfona en do. 196 Es interesante sealar que en ocasin del centenario de la mu
erte de Verdi, el 27 de enero de 2000, el director de la Staatsoper, Ioan Holend
er, al presentar en rueda de prensa el denso programa que el teatro lrico de Vien
a haba preparado en homenaje a Verdi declar: es sin duda el compositor de pera ms imp
ortante de todos los tiempos. La programacin incluy la representacin de 12 grandes pe
ras del compositor italiano. 197 La obra de Weber, muy vasta, comprende entre mu
chas otras: Dos Sinfonas, Dos Conciertos para piano y orquesta, un destacado Konz
erstcke para piano y orquesta (que rompi con la forma tradicional del concierto),
4 Sonatas para piano, 6 Escocesas, Concierto para clarinete y orquesta, Quinteto
con clarinete y cuarteto de cuerdas, composiciones para diferentes instrumentos
, 58 lieder y otros, 12 Cnones, Cantatas, Misas, Temas con Variaciones, piezas pa
ra cuatro manos, etc.

106

Giacomo Puccini, autor de poderosos dramas lricos como Manon Lescaut, La Bohme, To
sca, Madama Buterfly y Turandot, revelndose como verdadero y digno sucesor de Ver
di (ver biografa ms adelante). Claude Debussy y Ricardo Strauss autores de imponen
tes como importantes dramas lricos abren las puertas a las novedades ms avanzadas
que trae consigo el siglo XX (ver biografas respectivas al final del captulo). El
primero, francs, con su magnfica pera Pelleas y Melisanda y el segundo alemn con sus
impresionantes dramas Salom y Electra, entre otros, as como su deliciosa comedia
El Caballero de la Rosa. Los compositores ingleses Es interesante constatar que
Inglaterra, tan vanguardista y productiva musicalmente en pocas anteriores198, se
mejante a Espaa en ese sentido, no muestra compositor alguno de relevancia durant
e el clasicismo viens ni en el siglo romntico, al margen del mencionado irlands Joh
n Field (1782-1837) aplaudido pianista creador del Nocturno, William Sterndale B
ennet (18161875) tan apreciado por Schumann y del ingenioso Arthur Sullivan (184
21900) compositor de operetas escritas en colaboracin con el humorista Sir Willia
m S. Gilbert, cuyos parlamentos rpidos, inspirados en los clsicos dilogos hablados
o recitativos, especie de trabalenguas, constituyen uno de sus mayores atractivo
s. No obstante dos compositores ingleses, de la segunda mitad del siglo XIX, Edw
ard Elgar (1857-1954), autodidacta, mayormente conocido por las Variaciones sobr
e un tema original Enigma (1899) y el Oratorio El sueo de Geronte (1900), as como Fr
ederick Delius (1862-1934), con una extensa obra orquestal, adems de un conocido
Concierto para piano y un Rquiem, han alcanzado nombre fuera de Inglaterra. En Ra
lph Vaughan Williams (1872-1958), dotado de una slida preparacin cultural, discpulo
de Max Bruch en Berln aunque muy inspirado en melodas populares inglesas, encontr
amos a una interesante figura, autor de una rica obra con 9 Sinfonas, Suites, var
ios Conciertos con solistas y orquesta (Concierto para violn, Concierto para oboe
, Concierto para tuba, etc.) coleccin de Canciones, Fantasas para orquesta (entre
ellas la Fantasa sobre un tema de Thomas Tallis y la Fantasa greensleeves para media
flauta, arpa y orquesta), diversas obras corales, una Misa en sol menor, un Mag
nificat, un Tedeum, la Cantata Dona Nobis Pacem de 1936, msica para rgano, msica de c
ara, etc. Gustav Holst (1874-1934) discpulo de Charles Stanford, (uno de los zapa
dores junto don Hubert Parry de la nueva msica inglesa) en Londres, conocido casi
exclusivamente por la suite orquestal Los Planetas escrita en 1916; Cyril Scott
(1879-1870), nacido en el ltimo cuarto del siglo XIX, autor entre otras obras de
canciones, conciertos, sonatas, obras orquestales, una
198
Nos referimos a los compositores de la poca isabelina y no a Hndel, que es tan ing
ls como espaoles han sido Bocherini o Domenico Scarlatti, muy a pesar de los xitos
alcanzados en Londres.

107

cantata y una pera El alquimista. Fue discpulo de Ivan Knorr y muy dado a la teoso
fa y al ocultismo, con un idioma comtico, extico, mstico e impresionista que le vali
ttulo de el Debussy ingls. Intermediario entre Vaughan Williams y Walton, egresado
del Royal Academy of Music, ganador en 1931 de la Medalla de Oro de la Royal Phi
larmonic Society (Real Sociedad Filarmnica de Londres) es el compositor Arnold Ba
x199 (1883-1953) autor de una obra que aunque romntica e inspirada en elementos p
opulares clticos se expresa con un idioma contemporneo. Entre su obra, Variaciones
Sinfnicas (Concierto para piano y orquesta), Sonata para viola y piano, Mater or
a Filium, Sonata para viola y arpa, Sinfona N 1, Noche de mayo en Ucrania (para pi
ano), 4 Sonatas para piano, 3 Sonatas para violn y piano, 2 Sonatas para violonch
elo y piano, 3 Cuartetos de cuerdas, varios Quintetos, Concierto para la mano iz
quierda, Concierto para violn, 7 Sinfonas, varios poemas para orquesta adems de var
ios ballets, obras vocales y composiciones para diferentes filmes, etc., probabl
emente la ms popular sea el poema para orquesta Tintagel. En 1941 despus de haberl
e concedido el ttulo nobiliario de Sir la corona inglesa le nombr Master of the Ki
ngs Music. El ltimo compositor significativo ingls nacido en el siglo XIX es Arthur
Bliss (1891-1975) egresado de la Universidad de Cambridge y del Royal College o
f Music donde fue alumno de Wood, Stanford y Vaugham-Williams, dejando una obra
apreciable entre la cual son ms conocidas: Sinfona de los colores (1922), Hroes de
la maana (1930), Msica para cuerdas Op. 54 (1935), Concierto para piano y orquesta
(1938), Meditaciones sobre un tema de John Blow (1955), Concierto para violn y o
rquesta (1955), Concierto para violonchelo y orquesta (1970) etc. Escribi tambin v
arios Ballets, entre ellos Checkmate (1937), Miracle in the Gorbals (1944) y Ada
m Zero (1946), msica para el cine y dos peras. Nacidos en el siglo XX sobresalen:
Sir William Walton (1902-1983) con un lrico y conocido Concierto para violn y orqu
esta dedicado al brillante virtuoso Jascha Heifetz, adems de varias Sinfonas, Ober
turas, Variaciones sobre un tema de Hindemith, etc; Constant Lambert (1905-1951)
, quien fuera director, de 1928 a 1947, del Ballet Sadler Wells de Londres; Mich
ael Tippet (1905-1998) con un idioma ms contemporneo que el anterior, autor de var
ios Conciertos con solistas, Sinfonas etc., as como de varias Sonatas para piano,
A Child of Our Time (1941), dos peras: El matrimonio de verano (The Midsummer Mar
riage, de 1952) y The King Priam de 1962. El compositor contemporneo ms prestigios
o y prolfero de Inglaterra, es Benjamn Britten (1913-1976), quien estudi composicin
con Frank Bridge y luego con John Ireland en el Royal College of Music, excelent
e pianista, a quien la corona britnica honr con el ttulo nobiliario, Lord de Aldebur
gh. Su obra abarca exitosamente todos los gneros: varias peras, entre ellas una bel
la como ingeniosa pera para nios intitulada Hagamos una pera (ver lista de peras al
final del libro), y muy particularmente su pera en 3 actos Peter Grimes
199
Bax dej su autobiografa intitulada Farewell my Youth, publicada en Londres en 1943
.

108
de 1945 y msica religiosa con el gigantesco Rquiem de Guerra para soprano, tenor,
bartono, gran orquesta, una orquesta de cmara, coro mixto, coro de voces blancas y
rgano; obras sinfnicas (muy conocidas son sus Variaciones y Fuga sobre un tema de
Purcell, Op. 34); Conciertos (entre los que est la Burlesca para piano y orquest
a), Tema con Variaciones, para la mano izquierda Op. 21, la Cello Symphony, etc;
Ciclo de canciones, composiciones para diferentes instrumentos; msica de cmara (e
ntre ella 4 Cuartetos para cuerdas); Balada Escocesa para dos pianos y orquesta,
Sonata para violonchelo y piano, 3 suites para violonchelo solo, Suite para vio
ln y piano, Suite para arpa, la esplndida Gua para la enseanza de los instrumentos d
e la orquesta (The Young Persons Guide to the Orchestra), etc. Para el quinto cen
tenario de la Universidad de Basilea compuso su Cantata Acadmica. Los postromntico
s A los compositores nacidos entre 1850 y 1875 se les suele clasificar como post
romnticos. Son aquellos cuyas obras pese a ser ajenas a los postulados de los com
positores llamados nacionalistas (ver ms adelante) no participan, tampoco, de las
innovaciones musicales que caracteriza al movimiento impresionista francs. Se tr
ata en el fondo de un complejo perodo de transicin representado en todo su esplend
or en la obra de Gustav Mahler y Ricardo Strauss. Estos dos maestros de la orque
sta lograron mantenerse alejados de la expresin romntica tradicional, constituyend
o un ncleo tpicamente germnico, semejante a lo que suceder tambin con el colosal pian
ista italiano Ferrucio Busoni (1866-1924) y con el alemn Max Reger (1873-1916), t
an inspirados a su vez en las tcnicas contrapuntsticas barrocas.
Desarrollo de la orquesta y la msica sinfnica Despus del esplndido sinfonismo de la
Escuela de Mannheim as como el de Haydn, Mozart y particularmente Beethoven, la o
rquesta toma nuevo impulso en las obras de Hctor Berlioz, el ms conspicuo sinfonis
ta y operista francs de la primera mitad del siglo XIX200 adems de enriquecer tan
significativamente el arte de la instrumentacin; Schubert, con 8 Sinfonas y 8 Ober
turas; Schumann con 4 Sinfonas, 4 Oberturas de concierto y un extraordinario Conc
ierto en la menor para piano y orquesta; Mendelssohn, con 5 Sinfonas, Oberturas d
e concierto, un clebre Concierto para violn y orquesta, 2 Conciertos para piano y
orquesta y 2 Conciertos para dos pianos y orquesta; Liszt con 13 Poemas Sinfnicos
, adems de la Sinfona Fausto y 2 Conciertos para piano; Bruckner, con 11 Sinfonas (
dos incompletas); Brahms, con 4 Sinfonas, 2 Oberturas sinfnicas, Variaciones Sinfni
cas, 2 Serenatas, un Concierto para violn, un Doble Concierto para violn y violonc
helo, 2 Conciertos para piano y orquesta, etc.; Mahler con 10 Sinfonas (una incom
pleta) y Cancin de la Tierra (ciclo de canciones con orquesta, tenor y
200
Fue Berlioz, tambin, al margen de las 4 Sinfonas programticas que escribi, el invent
or de la idea fija, como signo dramtico y estructural, como los que enlazan los dif
erentes movimientos de su Sinfona Fantstica, sugiriendo la forma cclica desarrollad
a posteriormente por Liszt, Wagner y Franck.

109
alto) entre otras obras con orquesta; Tchaikovsky con 7 Sinfonas (incluyendo Manf
redo), 6 Suites orquestales, 11 Poemas Sinfnicos, Oberturas, 3 Conciertos para pi
ano y orquesta (entre los cuales el primero en si bemol menor es probablemente l
a obra ms popular que existe para piano y orquesta), un Concierto para violn, y la
s Variaciones sobre un tema rococ para violonchelo y orquesta; Ricardo Strauss co
n Las Aventuras de Till, As Habl Zaratustra, Don Quijote, Vida de Hroe, Sinfona Domst
ica, Sinfona Alpina, Burlesca para piano y orquesta, Concierto para violn y orques
ta, etc., adems de las obras para orquesta de Saint Sans201: 3 Sinfonas, varios Poe
mas sinfnicos (entre ellos La Danza Macabra), 5 Conciertos para piano, 3 Conciert
os para violn y orquesta, as como La Habanera e Introduccin y rondo caprichoso, 2 C
onciertos para violonchelo, etc; Csar Franck: Sinfona en re menor, varios poemas s
infnicos, las Variaciones Sinfnicas para piano y orquesta, etc; Chausson: Sinfona e
n si bemol, Poema para violn y orquesta, varios Poemas sinfnicos, etc; DIndy: la Tr
iloga Sinfnica basada en el Wallenstein de Schiller, el poema dramtico El Canto de
la Campana, la Sinfona sobre un canto montas francs, la Segunda Sinfona en mi bemol20
2, Istar, etc; Bizet: Sinfona en do, y la msica incidental La Arlesiana; Rimsky Ko
rsakov: 3 Sinfonas, varios Poemas sinfnicos y oberturas, el Concierto para piano,
el Capricho espaol, la suite Scheherazade, etc; Borodin: 3 Sinfonas, las escenas s
infnicas En las estepas del Asia Central, etc; Balakirev: Oberturas, Poemas sinfni
cos, Concierto para piano y orquesta, etc; Dvorak: 9 Sinfonas, Poemas sinfnicos, O
berturas, el Concierto para violonchelo y orquesta y el Concierto para piano y o
rquesta; Grieg, con varias Suites y el popular Concierto en la menor para piano
y orquesta; Smetana, con su triloga de Poemas, la Sinfona Triunfal as como los 6 Po
emas Sinfnicos entre los que se encuentran Mi Patria y El Moldova; el finlands Sib
elius, con 7 Sinfonas, las Escenas histricas, Finlandia, otros poemas sinfnicos com
o La hija de Pohjolas, Las Ocenicas, etc., y el popular Concierto para violn y orq
uesta.
El Oratorio y la msica religiosa El gran maestro del Oratorio del siglo romntico e
s Mendelssohn, quien, dentro de la ms estricta tradicin de Hndel, Haydn y Beethoven
203, escribi la Sinfona Cantata (Cancin de Gracias), San Pablo, Noches de Valpuria
y su ms importante oratorio, Elas, que tanto xito le produjo en Londres. Le siguen
los pasos: Spohr con El Juicio Final; Berlioz con La Condenacin de Fausto y La In
fancia de Cristo; Schumann con El Paraso y la Peri catalogado como el mejor orato
rio seglar del romanticismo. El propio autor consideraba que era su obra mejor l
ograda; Liszt, con Santa Isabel y Cristo; Elgar con El sueo de Gernte, etc.
201 202
Considerado el ms universal de los compositores de su generacin. Considerada la ma
yor obra sinfnica francesa despus de la Fantstica de Berlioz. 203 Quien con, Cristo
en el Monte de los Olivos, escribi el primer gran oratorio del siglo XIX.

110
Entre las obras de fondo religioso del siglo XIX se encuentran, entre otras: las
7 Misas y los 2 Stebat Maters de Schubert; el Te Deum y el Requiem de Berlioz;
la Misa en re menor de Cherubini; la Misa Hngara de la Coronacin de Liszt; la Misa
en do menor de Schumann; el Rquiem Alemn de Brahms; el Te Deum anglicano (1832),
los Salmos, Lauda Sion y los Motetes para voces femeninas y rgano, de Mendelssohn
; el Tantum Ergo, Pater Noster, el Requiem y Quattro pezzi sacri, de Verdi; el T
e Deum y las Misas, de Bruckner; el Rquiem de Faur; las Beatitudes de Franck, etc.
Instrumentos dominantes El piano reclama al violn la supremaca en los escenarios p
ara transformarse en un instrumento dominante tanto para el compositor (prcticame
nte todos los compositores del perodo romnticos fueron excelentes ejecutantes del
piano) como para la burguesa en general y la literatura para ambos instrumentos a
lcanza niveles trascendentes de virtuosismo particularmente en las obras de Paga
nini y Liszt, respectivamente, amn de los conciertos con orquesta, sonatas, msica
de cmara y dems obras de los grandes compositores del perodo.
Escuelas Nacionales Dentro de la dinmica del siglo XIX apareci, a mediados de la c
enturia, el llamado movimiento nacionalista, que no fue otra cosa que el resulta
do lgico de los sentimientos poltico-nacionales que se hizo presente en el contine
nte europeo y que se extendi a todo lo largo y ancho de nuestra Amrica. Dicho movi
miento se caracteriz por el nfasis muy particular que ciertos compositores dieron
a los elementos tnicos de sus pases respectivos, acudiendo al patrimonio popular e
incorporndolo en sus obras, pretendiendo con ello minimizar toda y cualquier inf
luencia fornea y escribir con caractersticas originales e identificables desde el
punto de vista regional. Se trata de un concepto radicalmente opuesto a lo que h
asta ese entonces se haba considerado, precisamente, como una de las prerrogativa
s ms genuinas del arte de la msica, el mensaje o carcter universal de la obra de un
compositor, que le permita una comunicacin igualmente clara con cualquier pblico,
sea de donde fuere. La diferencia sutil entre el compositor nacionalista y el no
nacionalista, aunque de carcter nacional, es que el primero planea intencionalme
nte expresarse a travs de sus elementos telricos, mientras que el segundo no puede
evitar hacerlo porque dichos elementos hacen parte de su personal identidad cul
tural. El nacionalismo fue el arma que esgrimieron algunos compositores para hac
erle frente a la aplastante influencia de sus colegas germnicos, especficamente Be
ethoven, Wagner, Bruckner y Brahms.

111
Es preciso observar que los movimientos nacionalistas204 en msica tomaron cuerpo
slo en aquellos pases que hasta el momento no haban logrado construir un acervo mus
ical propio en virtud de lo cual vuelven sus ojos a los valores vernaculares par
a encontrar en su propia tierra los elementos necesarios para alcanzar una expre
sin musical con sabor original, particular-mente en el drama lrico. Estos pases, qu
e constituyen principalmente el permetro continental europeo, fueron: Rusia, con
Mili Balakiref (1837-1910), Alejandro Borodin (1833-1887), Cesar Cui (1835-1918)
, Modesto Mussorgsky (18391881) y Rimsky-Korsakov (1844-1908), quienes conformar
on el llamado grupo de los cinco205 o la comuna, talentos excepcionales y aficionado
s, muy inspirados en el mensaje musical nacional ruso de Mijail Glinka206(1804-1
857) y Alejandro Dargominsky (1813-1869); Espaa, con Isaac Albeniz (18601909) y E
nrique Granados207(1867-1916); Bohemia, actualmente Repblica Checa, con Bedrich S
metana208 (1824-1884), creador de la Escuela Nacional de msica, y su ilustre suce
sor Antonin Dvorak (1841-1904) junto con Leos Jancek (1854-1928) autor de un nmero
plural de peras: Jenufa, La Zorra Astuta, El Caso Makropulos, Desde la casa de l
os muertos, etc., as como obras corales, piezas para piano, piezas para rgano, obr
as para orquesta ( Taras Bulba, Sinfonietta, etc.) y Bohuslav Martinu (1890-1959
) discpulo de Suk y Roussel, autor de peras (Juliette, El Matrimonio, La Pasin grie
ga (inspirada en Kazantsakis) etc., ballets, el oratorio La Profeca de Isaas, 6 Si
nfonas, 7 Cuartetos para cuerdas, obras para piano: 4 Conciertos con orquesta, 4
Concertinos (entre ellos uno para la mano izquierda), un Concierto para dos pian
os y orquesta, etc.; Noruega, con Eduardo Grieg (1843-1907)209; Finlandia
204
Sobre el controversial tema es recomendable la densa obra de Rudolf Rocker, Naci
onalismo y Cultura, Ediciones Imn, Buenos Aires, 1942, as como el ensayo de Alejo
Carpentier, Amrica Latina en la confluencia de coordenadas histricas y su repercus
in en la msica , publicado en Amrica Latina en su msica, Relatora Isabel Aretz, UNES
CO, Siglo Veintiuno Editores, Mxico 1977. 205 Balakirev originalmente estudiante
de matemticas decide dedicarse a la msica despus de conocer a Glinka y Dargominsky;
Borodin auxiliar de qumica egresado de la Academia de Medicina de la Universidad
de Berln; Cui, militar de carrera que llega a general; Mussorgsky, descendiente
de una antigua familia rusa fue miembro de la Guardia Imperial e ingeniero de ag
uas y bosques; Korsakov de familia aristocrtica hizo la Escuela de Marina en San
Petersburgo hasta llegar a alfrez de navo. Todos llegan a ser compositores reconoc
idos. 206 Glinka es considerado el padre de la msica rusa. Su pera La Vida por el
Zar marc el comienzo de la msica clsica rusa liberada de la influencia italiana y a
lemana. Otro tanto se puede decir del brillante pianista y compositor Dargominsk
y con su obra maestra Russalka. El mentor de los cinco fue Balakirev el nico msico p
rofesional del grupo ya que todos fueron, como qued dicho, talentosos y valiosos
autodidactas. No obstante entre las peras rusas destacan Boris Godunov (1874) de
Mussorgski y Prncipe Igor (1890) de Borodin, conocida como Ivan Susanin durante e
l perodo socialista. 207 El mentor de ambos y padre del nacionalismo espaol fue Fe
lipe Pedrell (1841-1922) autor, entre otras cosas, de la triloga sinfnica Los Piri
neos (1891), del ensayo Por nuestra msica y varios trabajos lexicogrficos como el
Diccionario tcnico de la msica, Cancionero musical popular espaol (4 Vols.), etc. 2
08 Smetana, compositor checo y excelente pianista dej una obra frtil e interesante
, entre ellas, la pera, La novia vendida, varios poemas sinfnicos como, Mi pas, mej
or conocido con el nombre alemn, Die Moldau (El Moldavia), as como un bello Cuarte
to de Cuerdas. Tuvo una vida trgica ya que fue sordo como Beethoven y termin demen
te como Schumann y Hugo Wolf. 209 He aqu un compositor que, con una obra poco dif
undida, supo crear un estilo musical genuinamente noruego. Estudi en el Conservat
orio de Leipzig y luego en Copenhagen bajo la direccin de Niels Gade. Sus obras ms
significativas son: las dos suites Peer Gynt, el Concierto para piano y orquest
a en la menor, 3 Sonatas para violn y piano, sus lieder, las Danzas norueguesas y
una Marcha fnebre escrita

112
con Jean Sibelius (1865-1957) e Inglaterra, con Edward Elgar (1857-1934). Todos
estos compositores buscaron deliberadamente en el folklore de sus pases de origen
los materiales temticos, meldicos, rtmicos y armnicos que utilizaron en sus obras.
Es interesante constatar que contrario a lo que haba sucedido hasta entonces en R
usia y otros pases eslavos, cuyo patrimonio popular era poco conocido en el resto
de Europa, la msica popular de Espaa, donde las danzas y ritmos son tan exuberant
es y agresivos, era ampliamente conocida y sirvi de pauta inspiradora a muchos co
mpositores de otras latitudes. Y as vemos que, Glinka escribe en 1845 Recuerdos d
e una noche de verano en Madrid, y tres aos despus el Capriccio brillante sobre el
tema de una Jota Aragonesa; el compositor francs Eduardo Lalo (1823-1892) se hac
e clebre con su Sinfona espaola (1875) que rpidamente queda incorporada en el repert
orio de todo virtuoso del violn; el propio Bizet se inspira en un personaje espaol
, y hace uso de una serie de ritmos ibricos en su pera Carmen; Chabrier adquiere fc
il nombre internacional con su poema sinfnico Espaa emulando el xito del Capricho E
spaol (1887) del compositor ruso Rimsky Korsakov y como si lo anterior no fuera s
uficiente, Debussy escribe su bella obra orquestal Iberia (la segunda pieza del
cuaderno de Imgenes), as como Lindaraja para dos pianos, y Ravel escribe la pera en
un acto La Hora Espaola, Pieza en forma de Habanera y Rapsodia espaola para orque
sta, adems de su clebre Bolero. ltimos nacionalistas Dicen la ltima palabra en las t
endencias nacionalistas de Europa pero con idiomas propios del siglo XX: Bela Ba
rtok (1881-1945) y Zoltan Kodly (1882-1967) en Hungra, as como George Enesco (18811955) en Rumania, Vaughan William (1872-1958), en Inglaterra, Manuel de Falla (1
876-1946) en Espaa y Aram Kachaturian (1903-1978) en Armenia. Lejos de congraciar
se con un folclorismo romntico y banal, como generalmente sucede con algunos comp
ositores ingenuos, incapaces de crear algo original e interesante, sea por falta
de una preparacin acadmica, sea por la ausencia de verdadero talento creativo, Ba
rtok llev a cabo un trabajo indito, profundo y depurado, inspirado en el estudio d
e la msica popular magiar, en el que se impone una poderosa fuerza creadora. La p
ersonalidad de Bartok se trasluce desde sus primeras composiciones para piano ha
sta sus grandes obras escnicas como El Castillo de Barba Azul (1911) o El Mandarn
Milagroso (1919), pasando por su difcil Sonata para dos pianos y percusin (1937) o
en su formidable segunda versin de 1940 para dos pianos y orquesta, o simplement
e sus Cuartetos para cuerdas, transformndose en una de las grandes creaciones de
la primera mitad del siglo XX. Junto a su contemporneo y amigo, el compositor Zol
tan Kodly, recopil cerca de 13.000 canciones y danzas hngaras, rumanas, blgaras, esl
ovacas, rabes y turcas, trabajo que se podra comparar con el que
en Roma en homenaje a su discpulo, Richard Nordraak, joven y talentoso compositor
, desaparecido prematuramente, que fue ejemplo y modelo para l.

113
realizaron, Hctor Villa Lobos (1887-1959) en Brasil, George Gershwin (18981937) e
n Estados Unidos y Carlos Chavez (1899-1978) en Mxico210. Compositor muy particul
ar (rechazado radicalmente por los denominados puristas y exquisitos de la msica), em
inente pianista y director de orquesta quin goza de envidiable popularidad y dema
nda en todos los centros musicales del mundo, es el ruso Sergio Rachmaninoff (18
73-1943), que sin ser un modernista en el sentido cabal de la expresin es un romnt
ico sentimental en pleno siglo XX. Concluy sus estudios con altos honores en el C
onservatorio de Mosc en 1892, en la clase de piano de Siloti, contrapunto y fuga
con Taneiev y composicin con Arensky. Su pera en un acto, Aleko, le hizo acreedor
de la medalla de oro, producida con gran xito en el Teatro Bolshoi en 1893. Fue dir
ector de orquesta de la pera de Marmontov y director del Bolshoi de 1904 a 1906.
Viajo por todo el mundo como gran pianista. Su obra para piano, difcil, efectiva
y admirablemente bien escrita, es honrada por todos los grandes ejecutantes as co
mo sus Sinfonas y Conciertos para piano por todos los directores de orquesta sin
distingos de nacionalidad. Su obra comprende, entre otras cosas: 3 Sinfonas; los
poemas sinfnicos, La Isla de los Muertos y La Roca; 3 Danzas Sinfnicas; 4 Conciert
os para piano y orquesta; Rapsodia sobre un Tema de Paganini, para piano y orque
sta, etc. Msica de cmara: 2 Suites para dos pianos; Romanza y Danza Hngara para vio
ln y piano; Sonata para Violonchelo y piano, etc. Para piano: 6 Momentos musicale
s Op. 16; Variaciones sobre un tema de Chopin, Op. 22; 2 Sonatas, Ops. 28 y 36;
2 Ciclos de Preludios (1903 y 1910); 3 Ciclos de Etudes-Tableau, Op. 33 y 39; Va
riaciones sobre un tema de Corelli, Op. 42; Piezas para 4 manos, una serie de Tr
anscripciones, etc. Para voces: Serie de Canciones; 6 Coros; Liturgia de San Jua
n Crisstomo; Misa de tarde; Primavera cantata para bartono, coro y orquesta; Las C
ampanas (basado en un poema de Poe) cantata para solistas, coro y orquesta; Cant
os populares rusos, etc., tres peras: Aleko (basada en Pushkin), El Caballero ava
ro (basada tambin en Pushkin) y Francesca da Rimini. En Rusia se ha creado un Con
curso Internacional de piano Sergio Rachmaninoff, pese a que su msica, al ser til
dada de burguesa durante el rgimen socialista fue totalmente prohibida de ejecutars
e durante muchos aos. Valga la ocasin para sealar que es verdaderamente sorprendent
e que dos rusos, con races culturales de igual procedencia, influenciados prcticam
ente por los mismos maestros, entre ellos Glinka, Rimsky Korsakov y Mussorgsky,
con una impecable y muy semejante preparacin acadmica, casi coetneos y contemporneos
entre si (con apenas 9 aos de diferencia), como son Rachmaninoff e Igor Stravins
ky, hayan resultado tan radicalmente distantes en sus respectivos idiomas y conc
eptos creativos. En nuestro continente, particularmente en Iberoamrica, salvo hon
rosas excepciones, el acervo musical est terminando su etapa nacionalista, lo que
en Europa fue superado casi una centuria atrs. El mayor baluarte de la Escuela
210
El compositor checoslovaco Leos Jancek (1854-1928) tan original y audaz, haba real
izado un trabajo semejante con el folclor moravo treinta aos antes. Su arte de va
nguardia, en base a un sistema armnico muy personal, pertenece en realidad al sig
lo XX.

114
Nacionalista en Amrica, es el ya mencionado brasileo Heitor Villa Lobos211 (1887-1
959). (Ver biografa ms adelante)

El Impresionismo: La expresin impresionismo naci de una ocurrencia crtica periodstica


(Louis Leroy), con la finalidad explcita de ridiculizar un cuadro de Manet, que r
epresentaba un amanecer, que el pintor le haba puesto por ttulo Impresin. Surge de
ah uno de los movimientos ms importantes y originales de la historia del arte y si
n duda el ms importante de Francia en los ltimos cien aos. El movimiento, que tuvo
lugar en Pars a finales del siglo XIX, no era otra cosa que una reaccin natural co
ntra los principios de la pintura clsica, romntica y realista, una rebelda contra l
a academia, contra el arte oficial de los salones, a la vez que una atraccin irre
sistible por el aire libre, la luz, el sol y sobretodo por un nuevo concepto y e
stilo pictrico que termin por conocerse como Impresionismo. Aunque el origen del m
ovimiento es el arte pictrico, sus enfoques y novsimos postulados estticos no se hi
cieron esperar en la msica y as el derroche de colores se transform en el multitona
lismo armnico rompiendo drsticamente con los principios tradicionales de la cienci
a de la armona mientras que la liberacin de peso, densidad y solidez de los cuerpo
s se tradujo en una polirtmia serena y ligera, a la vez que la mera sugerencia de
los objetos a travs de manchas multicolores se muestran musicalmente en combinac
iones sonoras brumosas y opacas dando lugar a imgenes delicadamente borrosas con
melodas estticas y armonas difuminantes cual formas etreas en constante evolucin y ca
mbio. Los mayores baluartes del impresionismo musical son los franceses, Claude
Debussy (1862-1918) y Maurice Ravel (1875-1937)212, ambos consumados e inspirado
s maestros, particular-mente en el arte de la instrumentacin y orquestacin, as como
grandes entre los mayores compositores de la historia. Aunque ambos constituyen
las dos grandes figuras del impresionismo y de la creacin musical de comienzos d
el siglo XX, Debussy y Ravel son, en el fondo, dos compositores con diferencias
muy marcadas y precisas. En efecto, lo que en Debussy son contornos etreos, en Rav
el es lnea precisa, cincelada, casi clsica; lo que en Debussy es surco en el agua,
ondulacin, niebla, es en Ravel transparencia, desnudez, piedra labrada; y si Deb
ussy es un poeta, Ravel es un epigramista, un mago, o, como deca Stravinsky, un re
lojero suizo. Por otro lado, si Debussy es el gran
211
Para informacin biogrfica ver Msica en Amrica poco ms adelante. Musicalmente hablando
las obras de estos compositores responden a progresiones armnicas muy coloristas
, rodeadas de una particular penumbra sonora, que no es otra cosa que el resulta
do del uso de ciertos acordes, intervalos de quintas o cuartas paralelas y conse
cutivas, enriquecidas por melodas estticas, sin momentos culminantes, rodeadas de
una combinacin de sonidos muy particulares y originales. Aunque Debussy rechaz sie
mpre el trmino, su obra se transform de inmediato en el impresionismo musical por
antonomasia. En su msica, los matices (nuances) reemplazan las exposiciones explci
tas y la sugerencia toma el lugar de cualquier declaracin clara y tajante.
212

115
revolucionario de la forma y la armona, Ravel es el orquestador ms formidable del
siglo213. (Ver ambos, en Breves Biografas, ms adelante). Es interesante observar qu
e los compositores franceses resistieron la influencia musical del sinfonismo ge
rmnico con las ideas del movimiento impresionista, genuinamente francs, sin tener
que recurrir a elementos vernaculares de ltima hora, como los llamados compositor
es nacionalistas.
Otros compositores impresionistas Hacen parte tambin del espritu impresionista: el
francs Paul Dukas (1865-1935) tan conocido por su poema sinfnico El aprendiz a Br
ujo y su pera Ariana y Barba Azul; los espaoles Isaac Albeniz (1860-1909), particu
larmente interesante por la Suite Iberia para piano, la obra para piano ms import
ante creada en Espaa; Enrique Granados (1867-1916) con la pera Goyescas y sus Piez
as para piano; Manuel de Falla214 (1876-1946) con los ballets El Amor Brujo y El
Sombrero de Tres Picos as como la extensa Fantasa Btica para piano y Noche en los
Jardines de Espaa para piano y orquesta; por ltimo Federico Mompou (1893-1987) con
sus delicadas miniaturas para piano y la Suite campostelana para guitarra; el i
ngls Frederick Delius (1862-1934) de races alemanas, autor de una vasta obra, entr
e la que se destacan sus Poemas sinfnicos; el ruso Alexander Scriabin215 (1872-19
15) con su famoso acorde mstico, personalidad interesante y a veces desconcertante,
por las armonas y los conceptos avanzados de su obra que la hacen pertenecer por
entero al siglo XX, pese a haber fallecido en 1915. Basta constatar la diferenc
ia radical que hay entre sus 12 Estudios Op. 8 y los 8 Estudios Op. 42, o Op. 49
, Op. 56 y los tres Op. 65, as como el adelanto armnico que demuestra en cada una
de sus Sonatas para piano y sus poemas sinfnicos; y el italiano Ottorino Respighi
(18891936), conocido ms bien por sus poemas sinfnicos, Los Pinos de Roma, Las Fue
ntes de Roma y Los Pjaros, obra, esta ltima, inspirada en una pintura de Botticell
i. Que duda cabe de que el emblemtico compositor iberoamericano, Heitor Villalobo
s, se expresa tambin dentro de un idioma con fuerte sabor impresionista sazonado
con la rtmica y el colorido extico de la hmeda y misteriosa selva tropical. El grup
o de los seis Inmediatamente despus de la primera conflagracin mundial la nueva cr
eacin musical, y artstica en general, esgrime su tradicional pujanza en Pars. Dentr
o de esa esplndida efervescencia de nuevos talentos, se consolid, en la
213
Luis Ignacio Helguera, La Msica Contempornea, Tercer Milenio, Consejo Nacional par
a la Cultura y las Artes, primera edicin, Mxico, 1997. 214 De Falla es muy conocid
o tambin por sus peras La Vida Breve, El Retablo de Maese Pedro (para tteres), el C
oncierto para clavicmbalo y orquesta de cmara y las Siete Canciones populares espao
las. 215 Algo semejante se puede decir de Erik Satie que nace en 1866, seis aos a
ntes que Scriabin, aunque le sobrevive diez aos.

116
propia capital francesa, una reaccin contra los postulados impresionistas, precon
izada por lo que se llam el grupo de los seis, constituido por: Germaine Tailleferr
e (1892-1983), Luis Durey (1888-1979), George Auric (1899-1983), Arthur Honegger
(1892-1955), Francis Poulenc (1899-1963) y Darius Milhaud (1892-1974). Este gru
po de compositores respondi, en un principio, a los originales conceptos enunciad
os por el iconoclasta Erik Satie216 (1866-1925), personalidad bohemia e irrevere
nte, tpica de la belle epoque, figura seera de la escuela francesa moderna de comp
osicin, alrededor de la cual se reunieron los llamados nueva juventud, origen del gr
upo de los seis creado en 1920. De este grupo los mas significativos han sido: Ho
negger, Poulenc y Milhaud. Arthur Honegger217, es autor de una obra sobria, pode
rosa, bien construida, entre ella, el salmo dramtico en forma de oratorio con rec
itativo, El Rey David (1921); Pacific 231 inspirada en una locomotora de factura
estadounidense (1923), el Movimiento Sinfnico (1924), el Concertino para piano y
orquesta (1924); los oratorios Judith (1925) Juana de Arco en la hoguera (1935)
La danza de los muertos (1938), etc., el drama lrico Antgona con texto de Jean Co
cteau; 5 Sinfonas, con rico colorido orquestal, entre ellas la impresionante Sinf
ona Litrgica (1946); Edipo Rey, msica incidental para la obra homnima de Sfocles (195
2) y su ltima obra, Una Cantata de Navidad (1953) para bartono, voces blancas, cor
o mixto, rgano y orquesta. Durante la ltima guerra mundial Honegger fue profesor d
e composicin en la Escuela Normal de Msica de Pars. El parisino, Francis Poulenc, r
adicalmente opuesto a Honegger en estilo, y que con ciertas obras bien podra encu
adrarse dentro de una quasi msica de saln neo clsica, con armonas politonales, graci
osas y agradables, a veces triviales, como sus piezas para piano, Mouvements per
petuels (1918) o el Presto, dedicado a su amigo y gran pianista Vladimir Horowit
z. Ms interesantes son, sus Canciones, la Misa en sol (1937), Cuatro Motetes (193
9), la Gran Sonata para dos pianos en cuatro movimientos (1953); el Stabat Mater
(1951) sus peras, El Dilogo de los Carmelitas (1956) con texto de Bernanos y La v
oz humana (1958), la Sonata para flauta y piano (1957), el Gloria (1960) etc. Ot
ras obras conocidas son: Concierto para dos pianos y orquesta (1932), el Concier
to para rgano y orquesta (1938), la Sonata para oboe y piano, etc. Poulenc goz del
don excepcional de la meloda que siempre sobresale sin dificultad tanto en su ob
ra vocal como instrumental. El ms celebrado y flexible del grupo, haciendo uso de
ritmos latinoamericanos de Cuba y Brasil como del jazz estadounidense, ha sido
Darius Milhaud. Provenzal de nacimiento, discpulo de Gedalge, dIndy, Dukas y
216
Satie, pianista del cabaret El Gato Negro (Chat Noir) en Pars, entroniz la esttica
del music-hall. Fue alumno tanto de dIndy como de Roussel. 217 Es interesante su
pequeo libro, Yo soy compositor, versin castellana publicada en Ricordi Americana,
Buenos Aires, 1952, en el que comenta sus experiencias como compositor.

117
Widor, autor de una extensa obra, que siempre le surgi con excepcional facilidad,
abarca todos los gneros musicales en diferentes estilos, incursionando, inclusiv
e, por las ms diversas innovaciones del siglo XX: 15 Sinfonas, la Suite Proteo (19
18), 24 Conciertos para diferentes instrumentos solistas con orquesta; ms de 150
Canciones, 18 Cuartetos para cuerdas, los ballets: El Toro sobre el Tejado (1919
) con texto de Jean Cocteau, La Creacin del Mundo (1923) de ambiente negro africa
no y jazz218 como idioma musical, adelantndose un ao a Rapsodia en blue de Gershwi
n; sus peras y mini-peras, Agamenn, Las Coforas, Europa, Ariadna, Thesus, Las desdic
has de Orfeo, Medea, Maximiliano, Bolvar, David (en cinco actos), El Pobre Marine
ro, etc., y la ms ambiciosa de todas con texto de Paul Claudel, Cristbal Coln de 19
28. Son tambin muy conocidas sus Suite provenzal (1936) y Suite Francesa (1944),
la Obertura Filarmnica (una de las varias obras encomendadas por la Filarmnica de
Nueva York para la inauguracin del Lincoln Center for the Performing Arts), Asesi
nato de un Gran Jefe de Estado (obra encomendada por la Sinfnica de Oakland en co
nmemoracin al asesinado presidente John F. Kennedy) para orquesta; la suite Scara
mouche (1937) para dos pianos as como su obra para piano solo, Saudades do Brasil
(1921). A Milhaud le interes particularmente la obra para gran orquesta tanto co
mo las composiciones de carcter religioso, entre las que figuran, Servicio Sagrad
o para el Sbado (1947) y lo que es ms admirable an, Pacem in Terris, de 1963, sobre
la Encclica del Papa Juan XXIII, a pesar de su ascendencia juda. Ha sido tambin un
excelente maestro de composicin en el Conservatorio Superior de Msica de Pars, pes
e a sufrir de una violenta artritis que le oblig a permanecer durante varios aos e
n una silla de ruedas lo cual no fue bice para dirigir sus obras con grandes orqu
estas tanto de Europa como de Estados Unidos en su calidad de director invitado.
Nuevos estilos Es propio, dentro del decorrer de la historia del arte en general
, que tan pronto un concepto y estilo creado alcanza su pleno desarrollo, aparez
ca otro, innovador y opuesto, que eventualmente ocupar su lugar, con la nica difer
encia de que en los ltimos aos estos cambios se producen con mayor rapidez, como e
n todos los aspectos de la ciencia y la tecnologa. As vemos que el concepto impres
ionista, con todos sus postulados innovadores es reemplazado por el concepto exp
resionista en poco menos de medio siglo. An as es evidente que cada nuevo estilo c
onlleva permanentemente micro elementos de estilos anteriores enriquecindose inte
rmitentemente unos a otros aunque pasan desapercibidos para los odos no iniciados
.
218
Milhaud qued impactado con las sesiones de jazz que escuch en Londres, en 1920, y
en Harlem en l922 donde escuch el autntico jazz de Nueva Orleans, lo que constituy
una verdadera revelacin, para l, segn sus propias palabras.

118
BREVES BIOGRAFAS Franz Schubert (1797-1828)

119
Compositor austriaco.219 Naci y muri en Viena, ciudad en la que pas la mayor parte
de su vida. En su corta como simple existencia (fue siempre pobre) tuvo pocos re
conocimientos sin haber ocupado nunca una posicin oficial importante, semejante a
lo que le sucedi a Mozart. Pese haber sido un alma sencilla y tmida su obra es so
rprendentemente madura desde temprana edad. Escribi un poco ms de 600 canciones ar
tsticas o lieder (entre ellas: el Ave Mara y la clebre Serenata) con letra de grand
es poetas como Goethe, Heine, Klopstock, Novalis, Ossian, Petrarca, Schiller, Sh
akespeare y Walter Scott, entre otros. La mayora de dichas canciones estn agrupada
s en ciclos entre los que son particularmente conocidos, La Bella Molinera y La
Jornada de Invierno; el ciclo intitulado Schwanengesang o Canto del cisne no es
original del autor; responde a la decisin de su editor vienes, Haslinger, de reun
ir arbitrariamente en una sola publicacin todas las canciones inditas encontradas
despus de la muerte del compositor. Schubert es considerado el mayor compositor d
e este gnero, aunque escribi tambin obras para diferentes instrumentos y gneros. Ent
re sus composiciones para piano sobresalen las 21 Sonatas, las Danzas (unas 300)
, los 6 Momentos musicales, las Escocesas, los 4 Impromtus Op. 90220 y los 4 Imp
romtus Op. 142, 47 Marchas, Fantasas entre ellas la Fantasa Wanderer (El Caminante
), 10 Polonesas, Temas con variaciones, etc., as como su rica obra para piano a 4
manos, entre la que sobresale la lrica Fantasa en fa menor. Su Msica de cmara es ab
undante: 2 Tros con cuerdas y 4 Tros con piano, 15 Cuartetos de cuerdas, Quintetos
(entre ellos los conocidos, La Trucha y La Doncella y la Muerte), un Octeto, et
c. Para orquesta dej Oberturas, 10 Sinfonas entre ellas la conocida como Inconclus
a, (Incluyendo la llamada Sinfona Gastein cuya partitura permanece perdida)221 y
diversas Marchas militares. Escribi tambin, 6 Misas y diferentes obras de carcter r
eligioso, entre ellas dos Oratorios (Canto Triunfal de Miriam y Lzaro que qued sin
terminar. Entre sus obras escnicas (15 Singspiele) est la pera Rosamunda222. Schub
ert, muri a la temprana edad de 31aos, y es junto a Mozart y Mendelssohn uno de lo
s compositores ms prolferos de la historia.
Luis Hctor Berlioz (1803-1869) Compositor francs223, hijo de un mdico de Grenoble q
uien lo orient en su instruccin y cultura general. Domin la guitarra y desde muy jo
ven empez a
219
La biografa de Schubert por George Marek puede encontrarse en Javier Vergara Edit
or S.A., Mxico, 1986. 220 Se considera que fue el compositor checo (Bohemia) J. V
orzischek (1791-1825) quien introdujo el Impromtu, como sinnimo de pieza lrica, en
la literatura musical, con sus Impromtus Op. 7. 221 En 1825 Schubert escribi la
Sinfona Gastein (escrita en la ciudad de Gastein, Tirol) que sera la octava, ordin
al que ocupa en estos momentos la llamada Inacabada o Inconclusa. Se cree que el
Gran Do, Op. 140 para piano es un arreglo de la Gastein. 222 El musiclogo Alfred
Einstein, en su libro sobre Schubert, cuenta que la partitura de su pera ms bella,
Claudine von Villa Bella fue usada, en 1848 por unos sirvientes, para encender
un fuego y slo se salv uno de sus tres actos. 223 Ver Berlioz de Hugh Macdonald, e
n Javier Vergara Editor S.A., Buenos Aires, 1989. Es recomendable el ejemplar en
gran formato dedicado a Hctor Berlioz lanzado por la revista de arte Argentina A
RS, 1968, N 106, en el que participaron, con diversos artculos, distinguidas perso
nalidades del arte y de la msica.

120
componer para pequeos grupos de cmara. Fue a Pars en 1821 para hacer estudios de me
dicina los que interrumpi para dedicarse de lleno a la msica que dio como resultad
o una ruptura con su familia. Alumno de Lesueur, Reicha y Cherubini, progres con
sorprendente rapidez al punto de escribir, en poco tiempo, su Misa de San Roque.
Estudi asiduamente, segn sus propias palabras, las partituras de Weber y Beethove
n. En 1830 se apasion por la actriz inglesa Harriet Smithson que gozaba de gran c
artel en Pars; ese mismo ao compone la Sinfona Fantstica que estrenar en diciembre de
ese ao. Acto seguido parte a Italia con el Prix de Rome (Premio de Roma) que se
haba adjudicado por su obra Sardanpalo. Regres a Pars en 1832, con los manuscritos d
e La Captive, Lelio (que hara parte de la nueva versin de su Sinfona Fantstica) y la
s oberturas El Rey Lear, Rob Roy y El Corsario. Ese mismo ao contrae matrimonio c
on la Smithson con quien no ser nada feliz. De 1834 a 1840 realiza una rica produ
ccin que comprende, entre otras obras: Haroldo en Italia (1834) para viola y orqu
esta224, Gran Misa de Muertos (1837), la gran pera Benvenuto Cellini, la Sinfona Fn
ebre y Triunfal, Op. 15; la sinfona con coros Romeo y Julieta Op. 17 (1839), algu
nas Cantatas y Canciones, el Tedeum Op. 22 obra monumental para tenor, tres coro
s, orquesta, banda de metales y rgano; as como la leyenda dramtica La Condenacin de
Fausto, Op. 24 (1846), etc. En 1837 hace crtica musical para la Revue et Gazette
Musicale, demostrando gran capacidad en el oficio; Saint Sans lo consider el primer
crtico musical de su poca. En 1844 publica su clebre Tratado de Instrumentacin y Orq
uestacin moderna, al que aadi luego como suplemento, El Director de Orquesta. En 18
47 hizo un viaje a Rusia donde fue muy bien recibido. En 1852 fue nombrado bibli
otecario del Conservatorio de Pars, lo que le brind la oportunidad de estudiar las
partituras de los grandes maestros lo que constituy la fuente principal de su in
struccin musical, segn declara en sus Memorias225. En 1855 contrajo nuevas nupcias
con la cantante Martn Recio, quien le dio un hijo que muri en un naufragio. Al mo
rir su esposa, y poco despus su hijo (1865), su vida se transform en una agona de s
oledad y abandono. Dos aos despus hizo un segundo viaje a Rusia donde lo esperaba e
l grupo de los Cinco. Berilos muri en Pars en 1869. Otras obras importantes son, el
oratorio La Infancia de Cristo, Op. 25 (1854); El Carnaval Romano; la gigantesc
a pera, en dos partes, Los Troyanos226 y Los Troyanos en Cartago, que le tom tres
largos aos, y por ltimo la pera cmica Beatriz y Benedicto, inspirada en la obra de S
hakespeare, Much Ado about Nothing (Mucho ruido y pocas nueces), cuya primera au
dicin, bajo su direccin, tuvo lugar en el ao 62. Viaj reiteradas veces por Alemania,
Rusia, e Inglaterra
224

Obra encomendada, ni ms ni menos que por Paganini, quin esperaba, en realidad, un


Concierto para violn, por la que pag la sorprendente suma de 20.000 francos oro. 2
25 Existe una excelente versin castellana en Editorial Schapire, Buenos Aires, Ar
gentina, 1945. 226 Inspirada en La Eneida de Virgilio y cuya primera presentacin
integral slo se realiz en Alemania en 1890. Es interesante tener presente que la R
evolucin francesa cre una reaccin negativa de cara al gnero operstico, que recordaba
a los revolucionar ios el antiguo rgimen, dando lugar a la creacin de himnos cvicos c
on los cuales colaboraron Mhul, Gossec, Leseur, Catel y otros. En 1792 Rouget de
lIsle, militar de formacin y msico aficionado, hallndose en Estrasburgo escribi el C
nto para el Ejrcito del Rin, en 1792, marcha vigorosa y enaltecedora, conocida co
mo La Marsellesa, actual himno de la Repblica de Francia. De Lisle escribi despus v
arias marchas y canciones como La Revolucin del 9 Thermidor.

121
donde fue aclamado triunfalmente, en contraste con Francia donde el pblico le fue
indiferente y hostil por muchos aos. Su aportacin a la msica sinfnica ha sido signi
ficativa: fue el creador de la ide fixe (idea fija) como elemento dramtico y estru
ctural; enriqueci el arte de la instrumentacin y fue el artfice de la formulacin del
programa sinfnico. La Sinfona Fantstica escrita a slo tres aos de la desaparicin de
eethoven, trajo consigo muchos elementos que se constituirn en un patrimonio del
arte sinfnico del siglo XIX.
Flix Mendelssohn Bartholdy (1809-1847) Compositor alemn227, excelente pianista, or
ganista y director de orquesta. Fue un hombre de gran talante y personalidad, mi
embro de una familia acaudalada y de intelectuales, residentes en Berln. Fue hijo
de un culto y prspero banquero. Su abuelo Moiss Mendelssohn, filsofo prestigioso,
es autor de una clsica traduccin al alemn del Pentateuco en la que aparece la ms ant
igua descripcin autorizada de los instrumentos musicales judos. Fue director del C
onservatorio de Leipzig en 1843, excelente aficionado al dibujo y nio prodigio, t
anto en la composicin como en la ejecucin del piano. A la edad de 17 aos compuso su
clebre obertura Sueo de una Noche de Verano, inspirada en la obra homnima de Shake
speare228. Viaj mucho, particularmente a Inglaterra, pas que constituy su segunda p
atria y en donde fue ampliamente aplaudido. Su obra para piano es vasta: 48 Canc
iones sin Palabras, 2 Conciertos, y varias otras obras con orquesta, 6 Preludios
y Fugas, Andante y Rondo Caprichoso, Temas con Variaciones (entre ellos las mag
nficas Variaciones Serias), Sonatas, Scherzos, Piezas Infantiles. 3 Caprichos, 7
Piezas Caractersticas, etc., 2 Conciertos para dos pianos y orquesta, etc; Para o
rquesta escribi 5 Sinfonas, algunas con ttulos como Primavera, La Escocesa, La Ital
iana229, La Reformacin, adems de las 15 Sinfonas para cuerdas, que datan de su juve
ntud, Oberturas (entre ellas la ya mencionada Sueo de una Noche de Verano, as como
Las Hbridas o La Cueva de Fingal), un conocidsimo Concierto para violn en mi menor
; abundante como excelente msica de cmara entre Tros, Cuartetos, Quintetos, Sexteto
con piano, Octeto, etc. Para rgano escribi importantes Sonatas y Conciertos, infu
ndindole una nueva presencia al instrumento rey un tanto olvidado desde el perodo ba
rroco. Entre sus oratorios son conocidos, San Pablo (1834) y Elas (1846). Escribi
as mismo, Salmos, Msica escnica o Incidental para Antgona, Edipo en Colona, Athalie;
La Primera noche de Walpurgis, obra maestra con texto de Goethe, etc., y ms de 7
0 Canciones (Lieder), con textos de diferentes poetas alemanes. Mendelssohn fue
gran amigo de Goethe, Chopin, Liszt, Auber, Rossini y Meyerbeer. Fue director de
la prestigiosa Orquesta de Gewandhaus de Leipzig (creada en 1781), con la que p
resent, en 1829, en primera audicin pblica, la Pasin Segn San Mateo de Bach, as como
a
227
En la Editorial Schapire S.R.L., coleccin Los Grandes Msicos, se encuentra la versin
castellana de la obra de Stephen S. Stratton, Mendelssohn, su vida y su obra, B
uenos Aires, 1960. 228 Mendelssohn ampli la obra ms adelante aadindole, entre otras
partes, la clebre Marcha nupcial que ha servido de fondo musical a millones de pa
rejas en su ceremonia matrimonial. 229 De las sinfonas de Mendelssohn la Escocesa
y la Italiana son las que gozan de mayor popularidad.

122
primera audicin de la Sinfona en do de Schubert. En 1837 contrajo
ile Jeanrenaud, de ascendencia hugonote, bella y elegante mujer que
s hijos. En 1843 inaugur y dirigi el Conservatorio de Leipzig. La
mana Fanny, en 1847, le afect profundamente y falleci pocos meses

matrimonio con Cc
le dio vario
muerte de su her
despus.

Roberto Schumann (1810-1856) Compositor alemn230. En 1832 fue obligado a abandona


r la carrera de pianista por haber sufrido parlisis en el tercer dedo (y no en el
cuarto como siempre se repite) de la mano derecha. Hizo estudios de filosofa y l
eyes. Despus de mucha oposicin por parte de su futuro suegro, el profesor de piano
Friedrich Wieck (1785-1873) contrajo matrimonio con su hija la gran pianista Cl
ara Wieck231 en 1840, constituyendo un matrimonio amoroso, frtil e inmensamente f
eliz. En 1854 tuvo que ser hospitalizado en un sanatorio de enfermos mentales en
donde muri. Su obra para piano es una de las ms conceptuadas de todo el repertori
o, entre las que se conocen mucho: Variaciones Op. 1, Papillons Op. 2, Estudios
sobre un tema de Paganini, Op. 3, Variaciones sobre un tema de Clara Schumann, O
p. 5, Las Danzas de David, Op. 6, Tocata Op. 7, Allegro en si menor Op. 8, Carna
val Op. 9, Estudios sobre Caprichos de Paganini, Op. 10, Sonata en fa sostenido
Op. 11, 8 Piezas de Fantasa Op. 12, Estudios Sinfnicos Op. 13, Escenas Infantiles
Op. 15, Kreisleriana Op. 16, Fantasa en do Op. 17, Arabesca Op. 18, Hojas de Albu
m Op. 19, Humoresque Op. 20, Noveletas Op. 21, Sonata en sol menor Op. 22, Visio
nes Nocturnas Op. 23, Carnaval de Viena Op. 26, Escenas del Bosque Op. 82, Andan
te con Variaciones para dos pianos, Album para la Juventud, etc. Para Orquesta:
4 Sinfonas (Primavera, Renana, Manfredo), Concierto para piano en la menor Op. 54
, Concierto para violn y orquesta (ejecutado por primera vez en 1937), Concierto
para violonchelo y orquesta, etc. Msica incidental para el Manfredo de Byron y Fa
usto de Goethe, etc. Msica de cmara: 3 Tros, 3 Cuartetos de cuerdas, Cuarteto con p
iano, Quinteto con piano, etc. Unas 138 canciones, gnero en el que se le consider
a sucesor de Schubert con muy importantes ciclos, tales como: Amores del Poeta y
Vida y Amor de Mujer. Msica escnica: La cantata, El Paraso y la Peri, El Peregrina
je y la Rosa, as como la pera Genoveva en la que, semejante a Wagner, emple intensa
mente el leitmotiv. Schumann fue tambin excelente crtico musical y ensayista de ca
lidad para los que us diferentes seudnimos, como Florestan, Eusebio y Maestro Raro
. Escribi un interesante opsculo intitulado Consejos Musicales para la Juventud232
, as como una coleccin de piezas cortas para piano que denomin Piezas para la Juven
tud. La obra para piano de Schumann es, sin lugar a dudas, una de las ms cotizada
s dentro de la mejor literatura pianstica.
230
La versin castellana de la biografa de Schumann, por Ronald Taylor, ha sido editad
a por Javier Vergara Editor S.A., Buenos Aires, 1987. 231 Adems de gran pianista
Clara fue una apreciable compositora. Son conocidas sus Canciones, el Concierto
para piano y orquesta Op. 7, los 3 Preludios y Fugas Op. 16, el Tro Op. 17 y las
Variaciones sobre un tema de Schumann Op.20. 232 Schumann, Consejo a los jvenes e
studiantes de msica, Ricordi Americana, Buenos Aires, 1957.

123
Frederic Francois Chopin (1810-1849) Compositor polaco233 y gran pianista, aunqu
e segn l mismo confesaba, contrario a Liszt, el escenario prcticamente lo petrifica
ba. Hizo sus estudios en Varsovia y a partir de 1831 residi permanentemente en Pa
rs. Su vida estuvo muy ligada a la excntrica novelista francesa George Sand234 (cu
yo nombre real es Aurore Dudevant) relacin que dur casi 11 aos y que lo marc profund
amente. Fue un excelente msico, muy severo desde el punto de vista creacin e inter
pretacin, as como bastante retrado socialmente hablando, aunque como hombre fino y
de buen gusto fue siempre admirado y acogido con entusiasmo en los salones ms ele
gantes de Pars. Su obra, casi exclusivamente para piano, comprende: Berceuse, Pre
ludios, 21 Nocturnos, 12 Estudios Op. 10 y 12 Estudios Op. 25, 3 Estudios indepe
ndientes, 3 Sonatas (en la segunda de las cuales est la conocida Marcha Fnebre, co
mo tercer movimiento), 19 Valses, 3 Escocesas, 15 Polonesas, 4 Scherzos, 51 Mazu
rkas, 4 Baladas, Barcarola, 4 Impromtus, 2 Conciertos para piano y orquesta, las
variaciones La ci darem la mano, para piano y orquesta; varios Ronds (uno en Do
Mayor para 2 pianos). Menos conocidas son la Sonata para violonchelo y piano, el
Tro para violn, violonchelo y piano as como sus Canciones polacas arregladas por L
iszt para piano solo. Mientras Schumann utiliz ttulos extra musicales para sus obr
as de piano (carnaval, escenas infantiles, escenas del bosque, papillon, carnava
l de Viena, kreisleriana, etc), Chopin usaba trminos que describen el tipo de com
posicin, como, polonesa, rond, scherzo, mazurka, preludio, estudio, nocturno, bala
da, impromtu, etc. Muri de tuberculosis pulmonar en Pars a la temprana edad de 39
aos. Su funeral constituy un multitudinario acontecimiento artstico y social, celeb
rado en la Iglesia de la Madelaine de Pars. Segn su deseo su corazn fue trasladado
a Polonia y reposa en la iglesia de la Santa Cruz de Varsovia. Semejante a Belli
ni fue un extraordinario creador de bellas melodas. Por otro lado su novedosa tcni
ca pianstica as como sus originales efectos sonoros, influenciaron poderosamente,
junto con la obra de Liszt, toda la literatura del piano de la segunda mitad del
siglo XIX y parte del siguiente. Su obra pianstica es probablemente, dentro del
repertorio del piano, la ms ejecutada en las salas de conciertos.
Franz Liszt (1811-1886) Compositor hngaro235 excepcional pianista y personalidad.
Su padre, intendente de los dominios del prncipe Esterhazy, excelente melmano, le
inici en el
233
La versin castellana de la conocida biografa de Chopin por el musiclogo francs Berna
rd Gavoty se encuentra en Javier Vergara Editor S.A., Buenos Aires, 1987. 234 Ve
r Gorge Sand, Historia de mi Vida, Compaa General Fabril Editora, Buenos Aires, 19
60. El relato de George Sand sobre su viaje a Mallorca con Chopin, Un Invierno e
n Mallorca, escrito en 1855, est traducido al castellano y publicado en Ediciones
La Cartuja, Palma de Mallorca, Espaa, 1975. 235 La biografa de Franz Liszt de Ala
n Walker, en tres volmenes, publicada por la Cornel University Press, Ithaca, Nue
va York, est entre lo ms completo que se ha escrito hasta hoy sobre el compositor
y su obra.

124
piano. Extraordinario nio prodigio, alumno de Czerny y personaje muy considerado
desde joven en los mayores centros artsticos e intelectuales de Europa. Desde sus
15 aos se le consider el mayor pianista del siglo. Con una inmensa capacidad de t
rabajo, despus de una vida plena de triunfos, homenajes y apasionadas aventuras a
morosas, en 1865 tom hbitos menores y se alej de la vida social y artstica. Ayud gene
rosamente, en la medida de sus posibilidades, a muchos compositores, entre ellos
, Schubert, Saint-Sans, Wagner, Grieg, Delius, y Berlioz. Siendo director musical
de la corte, entre 1848 y 1858, hizo de la ciudad de Weimar un centro artstico s
ignificativo, centro que continu visitando anualmente, an despus de su retiro como
virtuoso, para atender las clases de perfeccionamiento pianstico de los numerosos
alumnos que le llegaban de todos los pases, inclusive de Amrica. En 1861 se insta
l en la ciudad de Roma. En 1871 el Gobierno Hngaro lo honr con el ttulo de Consejero
real. En 1873 se celebr en Budapest el cincuentenario de su excepcional carrera
artstica y dos aos despus fue nombrado presidente de la Academia de Msica Hngara crea
da aquel mismo ao. En julio de 1886 se traslad a Bayreuth para asistir a una de la
s representaciones de las peras de Wagner236 donde, despus de un enfriamiento que
coge en el tren en que viajaba, contrajo una enfermedad mortal y muere ocho das d
espus. Fue enterrado en el cementerio de Bayreuth. Liszt es, junto con Berlioz, e
l creador del Poema Sinfnico (Los Preludios, Orfeo, Hamlet, Sinfona Dante, Fausto,
etc.) su obra para piano, muy prolfera, comprende, entre otras cosas: la Sonata
en si menor, 12 Estudios Trascendentales, 6 Grandes Estudios de Concierto, 6 Gra
ndes Estudios de Paganini, Fantasa quasi Sonata, Armonas Poticas y Religiosas, Aos d
e Peregrinaje, 20 Rapsodias Hngaras, 6 Consolaciones, 12 Cuadernos de Ejercicios
tcnicos, 3 Nocturnos (originales para voz y piano, entre los cuales es particular
mente conocido el llamado Sueo de Amor), 3 Valses de Mefisto, 3 Sonetos de Petrar
ca, Gran cantidad de Transcripciones y parfrasis, de obras de otros compositores,
tanto de arias opersticas como de canciones; el Concierto Pattico y Fantasas para
2 pianos, etc., Misas, Oratorios (Santa Isabel y Cristo, una de sus grandes obra
s corales); ms de 70 Canciones (con texto en francs, alemn, italiano, hngaro e ingls)
, dos Conciertos para piano y orquesta, etc. Aunque tuvo una vida sentimental ag
itada, solo dos mujeres tuvieron particular importancia para l: la escritora fran
cesa Daniel Stern cuyo nombre real es Marie dAgoult, condesa de Flavigny, quien le
dio tres hijos (Daniel (18391859), Blandine (1833-1863) y Csima (1837-1930), y la
princesa Carolyna Sayn Wittgenstein, cuyo nombre de soltera es Carolyna Ivanovs
ka, con quien no pudo desposarse por impedimento explcito del Vaticano. La obra p
ianstica de Liszt hace gala de un virtuosismo nunca alcanzado hasta entonces, y s
u cromatismo237 armnico influenci a muchos compositores entre ellos al propio Wagn
er238 y al ruso Scriabin.
236
RicardoWagner fue casado con Csima, hija de Liszt, quien fue a su vez casada en p
rimeras nupcias con el pianista Hans von Bulow, tambin clebre director de orquesta
. Csima dej un interesante diario publicado por vez primera hace apenas 20 aos. 237
No obstante el cromatismo no es exactamente un descubrimiento de los compositor
es del siglo XIX. Se sabe que en la msica de la antigua Grecia el cromatismo cons
tituy un elemento importante, aunque despus fue poco utilizado en las composicione
s de la Edad Media, probablemente por el

125
Richard Wagner (1813-1883) Compositor alemn239 dedicado casi exclusivamente al dr
ama musical (pera), gnero en el cual no tuvo paralelo en su pas. El mismo, adems de
la partitura musical, escribi sus libretos y cre su propia escenografa. Fue autor d
e diversos ensayos sobre msica y temas polticos, adems de director de orquesta. Su
mecenas y protector, el excntrico monarca, Luis II de Baviera, construy un Teatro
en su honor, exclusivamente para la representacin de sus dramas musicales, en el
que se llevan a cabo hasta hoy los clebres Festivales de Bayreuth (Alemania). Sus
peras ms conocidas240, son: Rienzi, El Buque Fantasma, Tannahuser, Lohengrin, Tris
tn e Isolda (probablemente el drama ms intenso de Wagner, inspirado en una vieja l
eyenda celta, un poema de amor, sufrimiento y muerte que anuncia la descomposicin
del sistema tonal clsico), El Anillo del Nibelungo, tetraloga inspirada en leyend
as nrdicas, que comprende: El Oro del Rin, La Valkiria, Sigfrido y El Ocaso de lo
s Dioses. Otras de sus peras, son, Los Maestros Cantores y Parsifal. De personali
dad compleja y muy controversial, fue el creador de lo que se denomina leitmotiv
o tema generador (reminiscencia temtica, meldica, armnica o rtmica, con la que se s
ugiere al oyente algo que no se ve, sea personaje, lugar o idea) as como la llama
da meloda infinita, que pareciera no tener cadencia final. La riqueza plstica y el
denso tejido armnico que caracteriza el estilo orquestal de Wagner, marc un hito
profundo e importante en la historia de la msica. Pocos compositores han influenc
iado a las generaciones siguientes en forma tan decisiva como Wagner. De 1849 a
1852 escribi una serie de ensayos y artculos, entre ellos: Arte y Revolucin (1849),
La obra de Arte del futuro (1850), y el ms importante de todos Opera y Drama (18
51), as como la diatriba El Judasmo en la Msica. Existen adems otros artculos241 cort
os sobre Palestrina, Bach, Haydn, Mozart, Gluck, Weber, Berlioz, etc.
desconocimiento, a la sazn, de un sistema exacto de afinacin instrumental. De ah qu
e las notas no diatnicas (a excepcin del si bemol) en la Edad Media pertenecan a lo
que se denomin msica ficta, en contraposicin a la llamada msica recta. Ejemplos de
cromatismo muy anterior al siglo romntico, son algunos madrigales de los italiano
s Constanzo Festa (c.1480-1545), Luca Marenzio (1553-1599), y muy particularment
e el prncipe de Venosa Carlo Gesualdo (ca.1561-1613) e inclusive el gran Montever
di. Otro tanto se puede decir de la esplndida Fantasa Cromtica y Fuga de Bach. No s
in cierta razn se ha dicho que durante la Edad Media existi un arte cromtico secret
o. 238 Es interesante saber que el poema sinfnico Los Preludios, de Liszt, consti
tuy un modelo de instrumentacin para el propio Wagner desde la primera vez que vio
la partitura. 239 La versin espaola de la enjundiosa biografa de Martin Gregor-Del
lin, de Wagner, se encuentra publicada en dos volmenes, en Alianza Editorial, S.A
., Madrid, 1983. La de Ronald Taylor, autor as mismo de las biografas de Schumann
y Liszt, se puede encontrar en Javier Vergara Editor S.A., Buenos Aires, 1987. 2
40 Wagner dud mucho sobre los temas que utilizara en sus dramas, si histricos o mit
olgicos. Esboz algo sobre Federico I, e inclusive sobre Jess de Nazareth. A la post
re se decidi por la leyenda. 241 En nuestro idioma se han publicado varias colecc
iones, entre ellas: Escritos y Confesiones, con un ensayo introductorio de Ernst
Bloch, Editorial Labor, S.A., Barcelona, 1975; Novelas y Pensamientos (Msicos, F
ilsofos y Poetas), F. Sempere y Comp., Editores traduccin de Blasco Ibez, Valencia (
sin fecha); Correspondencia de Wagner-Liszt, Coleccin Austral Espasa Calpe, Argen
tina, 1947; Epistolario a Matilde Wesendonk, Coleccin Austral, Espasa Calpe, S.A.
, Buenos Aires, 1947. Es interesante el ensayo de Thomas Mann, intitulado Richar
d Wagner y la Msica, publicado en Plaza &

126
Giuseppe Francesco Verdi (1813-1901) Clebre compositor italiano242 de peras, gnero
en el que fue sorprendentemente prolfero y tan importante como Wagner. Sus obras
se llevan a escena en todos los teatros de pera del mundo, siempre con renovados x
itos. Entre sus peras tenemos: Nabucco, Macbeth, Rigoletto, El Trovador, La Travi
ata, Simn Bocanegra, Baile de Mscara, La Fuerza del Destino, Don Carlos, Luisa Mil
ler, Aida, Otelo, Falstaff etc. Las dos ltimas las escribi despus de haber cumplido
70 aos de edad. Escribi tambin un conocido Rquiem, en memoria del poeta Manzoni; un
Te Deum, un Stabat Mater, Laudi alla Vergine Maria, etc. as como algunas obras i
nstrumentales poco ejecutadas. Como representante tpico de la cultura italiana de
l siglo XIX Verdi fue un importante personaje histrico243 que vivi apasionadamente
los acontecimientos polticos de su poca; lleg inclusive a ser elegido diputado, po
sicin que ocup entre 1860 y 1865. Fue un artista muy querido, admirado y honrado p
or sus contemporneos y colegas. Muri en Miln a la edad de 88 aos colmado de gloria.
Recordando las palabras de Lang, podramos decir que con Verdi, ltima gran figura d
e la pera italiana, casi se extingue el rico y noble linaje operstico que arranc co
n Monteverdi y se extendi con Puccini244.
Csar Auguste Franck (1822-1890) Compositor de origen belga245 y clebre organista.
Fue nio prodigio y alumno particular de Anton Reicha. En 1838 obtuvo el Primer Pr
emio de Piano del Conservatorio Nacional de Msica de Pars, en las clases de Zimmer
mann; en 1839 el Segundo Premio de Contrapunto; en 1840 el Primer Premio de Fuga
y en 1841 el Segundo Premio de rgano. A partir de 1843 fij residencia definitiva
en Pars. En 1872 sucedi a su maestro Benoit en la ctedra de rgano del Conservatorio
de Pars. Entre sus alumnos, quienes le apodaban el Pater Seraphicus, sobresalen:
Vincent dIndy, Lekeu, Chausson, Bordes, Duparc246 y Piern. Su obra comprende, entr
e otras, una conocida Sonata para violn y piano, la Sinfona en re menor, los orato
rios: Ruth, La Torre de Babel y Las Beatitudes; los Poemas Sinfnicos: El Cazador
Maldito, Psych, y Les Djins.
Janes Editores, S.A. Barcelona, 1986. Existe as mismo una bella edicin castellana
de las memorias del compositor, intitulada Mi Vida, ricamente ilustrada, en Edic
iones de Nuevo Arte Thor, Barcelona, 1977. 242 Ver biografa de Verdi, por George
Martin publicada en Javier Vergara Editor, Buenos Aires, 1984. 243 Su propio nom
bre, Verdi, los realistas italianos lo utilizaron polticamente, en su lucha contr
a los austriacos, con un significado muy particular: Victor Emanuel Rey De Itali
a, cuyas primeras letras de cada palabra constituyen su apellido, a manera de ac
rstico. 244 La Msica en la Civilizacin Occidental, de Henry Lang, EUDEBA, Buenos Ai
res, 1963, Pg. 731. 245 Existe traduccin castellana de la breve biografa de Cesar F
ranck por Jean Clausse, publicada en Espasa-Calpe, S.A. Madrid, 1980. 246 Henri
Duparc (1848-1933) escribi 13 memorables canciones de concepciones wagnerianas, c
on textos de diferentes poetas franceses, entre las que se distinguen particular
mente, Soupir, Chanson Triste, LInvitation au voyage, Extase, La Vague et la Cloc
he, Phydil y La Vie antrieure .

127
Composiciones para piano: 64 Piezas cortas, Preludio Aria y Final, Preludio Cora
l y fuga, Preludio, Fuga y Variacin, Variaciones Sinfnicas para piano y orquesta;
excelente msica de cmara; importantes obras para rgano; msica sagrada; canciones, et
c. Franck, asegur, junto con Saint-Saens, el surgimiento en Francia de la msica si
nfnica y de cmara, en un perodo en que lo que predominaba era el teatro cantado (per
a). Su ejemplar vida de artista, sencilla y modesta a la vez, pero exigente y mu
y profesional, as como la bondad que le caracterizaba y su reconocida dedicacin a
los discpulos en las clases del Conservatorio, le infundi a la msica francesa un nu
evo talante de seriedad y profundidad, preparando en cierto modo las futuras con
quistas de Debussy.
Anton Bruckner (1824-1896) Compositor austriaco conocido fundamentalmente por su
s sinfonas y obras de carcter religioso. Descendiente de una vieja familia de camp
esinos (en Viena se le consider como un campesino del Danubio) fue organista desde
los 10 aos de edad hasta que fue invitado a ocupar la importante posicin oficial d
e organista de la Catedral de Linz. Al considerar que su formacin tcnica era insuf
iciente decidi entregarse al estudio en forma agresiva y formal, hasta recibir, e
n 1861, a los 37 aos de edad, en Viena, el ttulo de maestro de msica. El exceso de tr
abajo y las decepciones sentimentales resquebrajaron fuertemente su salud al ext
remo de llevarlo al borde de la desesperacin. Fue profesor de rgano, armona, contra
punto y fuga en el Conservatorio de Viena, al mismo tiempo que continuaba compon
iendo en forma intermitente. Su prestigio como organista se fue consolidando al
punto de recibir invitaciones para presentarse en el exterior y dar conciertos i
nclusive en la Catedral de Notre Dame en Pars, donde estuvieron presentes Saint-S
aens, Auber y Gounod, todos eminentes organistas y compositores. Su reconocimien
to como compositor fue lento, aunque alcanz sbita notoriedad cuando en 1884 se pre
sent en Leipzig su Sptima Sinfona. Hoy se le considera el mayor sinfonista austriac
o junto a Mahler. Su obra comprende, 9 Sinfonas, 5 Misas, (entre ellas una conoci
da Misa Solemne) Te Deum, Msica de Cmara, Canciones, Motetes, Requiem en re menor,
etc. En 1875 recibi el ttulo de doctor honoris causa de la Universidad de Viena y
tres aos ms tarde pas a ser miembro definitivo de la Capilla Imperial. No fue feli
z en sus relaciones sentimentales y muri soltero. Respetando su ltima voluntad Bru
ckner fue enterrado bajo el rgano de la iglesia de San Florin, en Viena.
Bedrich Smetana (1824-1884) Compositor checo, hijo de un cervecero, violinista a
ficionado. Fue un esplndido pianista conocido muy particularmente por las interpr
etaciones de Chopin as como por sus arreglos y transcripciones. Hizo estudios de
composicin con Joseph Proksch en Praga. En 1849 (ao en que muere Chopin) funda en
Praga una escuela privada de msica con el apoyo de Liszt y Clara Schumann. En 185
3 escribi una Sinfona triunfal y un Tro con piano.

128

En 1856 viaj a Suecia donde fue director de la Orquesta de la Sociedad Filarmnica


de Gtemburgo y profesor particular de msica. All escribi su triloga de poemas sinfnic
s, Ricardo III (inspirado en la obra homnima de Shakespeare), El Campo de Wallens
tein y Hakon Jarl, terminados en 1861. Regresando a su pas de origen, al ao siguie
nte, participa en la fundacin del primer teatro bohemio de Praga que seis aos desp
us ser el Teatro Nacional. Fue director de coro de la Asociacin Coral Hlahol de Pra
ga y director de una Escuela de Msica durante dos aos. En 1866, siendo director de
l nuevo teatro y dentro de una efervescencia patritica, present la primera de sus
ocho peras nacionales, Los brandeburgueses de Bohemia y dos aos despus su gran pera
patritica Dalibor, ambas con inmenso xito. En esa poca tambin subi a escena la primer
a versin de su opereta, La novia vendida, que pas desapercibida lo que le inst a es
cribir una nueva versin que es la que se conoce hoy y que le despert a Dvorak su v
ocacin por la msica. En 1874 le apareci el sntoma de la sordera, semejante a lo que
le sucedi a Beethoven, retirndose a la ciudad de Jabkonia, alejado de sus compromi
sos como Director, donde su estado se agrava rpidamente hasta llegar a la sordera
completa. An as compone el ciclo de poemas sinfnicos M Vlast (Mi patria) que son se
is en total, as como algunas obras corales e instrumentales. Le surgi, de pronto,
unos sntomas de desarreglos mentales al punto de tener que ser internado poco tie
mpo despus en un hospital psiquitrico (1884), como Schumann y Wolf, donde fallece
dos meses ms tarde, dejando 8 peras, Poemas sinfnicos, msica de cmara, obras corales,
canciones y un nmero plural de piezas para piano.
Johannes Brahms (1833-1897) Importante compositor alemn247 nacido en Hamburgo. Vi
vi en Viena desde 1862, ciudad donde muri. Fue amigo muy querido de la familia Sch
umann, Roberto y Clara. Su obra, que cubri todos los gneros excepto la pera, una de
las ms importantes entre los compositores romnticos, comprende: 4 Sinfonas, Obertu
ras (Festival Acadmico, Trgica, etc.) 2 Conciertos para piano, Concierto para violn
, Doble Concierto para violn y violonchelo, Rapsodia para alto y orquesta, Variac
iones sobre un Tema de Haydn, Rquiem Alemn, etc; Msica de cmara: 3 Sonatas para violn
y piano, 2 Sonatas para violonchelo y piano, 2 Sonatas para clarinete y piano,
etc. Tros, Cuartetos para cuerdas y con piano, Quintetos, etc. Entre la obra para
piano aparecen: 3 Sonatas, Intermezos, Caprichos, 2 Rapsodias, Variaciones sobr
e un tema de Schumann, Variaciones sobre un Tema de Haydn para 2 pianos, Variaci
ones y Fuga sobre un Tema de Hndel, Variaciones sobre un Tema de Paganini (dos cu
adernos) etc. Escribi tambin muchas obras para grupos corales as como varios ciclos
de Canciones, gnero en el que se coloca a la altura de Schubert y Schumann. En 1
877 declin la invitacin que le extendi la Universidad de Cambridge para recibir per
sonalmente el grado de doctor en msica, pero acept en cambio el doctorado
247
En nuestro idioma existen mltiples biografas, entre ellas: Brahms, por Yves y Ada
Rmy, EspasaCalpe, Madrid, 1984; Brahms, un maestro en la msica, de Madeleine Goss
y Robert Haven Schauffler, Coleccin Austral, Espasa-Calpe, Buenos Aires, 1947.

129
honoris causa de la Universidad de Breslau. En 1886 fue condecorado con la Orden
del Mrito del Caballero Prusiano y elegido Miembro de la Academia de las Artes d
e Berln. En 1889 el Emperador Francisco Jos de Austria le otorg la Orden de Leopold
o. Al margen de su profunda amistad y admiracin por Clara Schumann, no se conoce
mujer alguna ligada a la vida de Brahms.
Charles Camille Saint-Sans (1835-1921) Prolfero compositor francs y brillante piani
sta. Fue un nio prodigio de precocidad mozartiana. Estudi piano con C. Stamaty y P
. Maleden, y composicin con Halevy Es el primer compositor francs en escribir impo
rtantes conciertos para piano y orquesta, los que fueron, inclusive, modelo del
gnero en Francia durante muchos aos. Fue as mismo excelente organista. A los 36 aos
era el facttum absoluto de la msica en Francia y considerado adems como una de las
personalidades francesas ms relevantes del momento. Inclusive el gobierno francs l
o escogi, en representacin de Francia, para los actos de inauguracin del Canal Inte
rocenico de Panam, lo que no se llev a cabo por el estallido de la primera guerra m
undial. Su obra cubre todos los gneros, inclusive el drama con msica, con su pera S
ansn y Dalila. Su obra sinfnica comprende: 5 Sinfonas, 4 Poemas Sinfnicos (entre los
que se encuentra la popular Danza Macabra), 5 Conciertos para piano y orquesta;
El Carnaval de los Animales (para dos pianos y orquesta) Introduccin y Rondo par
a violn y orquesta; 3 Conciertos para violn y orquesta; Habanera para violn y orque
sta; 2 Conciertos para Violonchelo, etc. 119 Canciones. Entre sus obras para pia
no descuellan sus Estudios, inclusive 6 Estudios Op. 135 para la mano izquierda;
varias obras para dos pianos entre ellas unas Variaciones sobre un tema de Beet
hoven, 36 obras de msica de cmara entre las cuales: Sonatas para violn y piano, Son
atas para violonchelo y piano, Tros, Cuartetos, Quintetos, un Sexteto y un Septet
o. Obras corales de carcter religioso; obras para rgano, etc. Entre sus muchos dis
cpulos basta con nombrar a Faur, Ravel y Poulenc. En 1871 fund La Sociedad Nacional
de Msica dndole un impulso significativo a la renovacin musical francesa. Desde 18
95, a peticin de la Editorial Durand, se dedic a la revisin y publicacin de la obra
completa de Rameau. Saint-Sans muri colmado de honores, gozando de gran prestigio
internacional, dejando inclusive algunas grabaciones al piano.
Peter Ilych Tchaikovsky (1840-1893) Compositor ruso248 de personalidad muy parti
cular. Hijo de un ingeniero de minas hizo estudios de Derecho en San Petersburgo
durante siete aos. Despus de haber ejercido las funciones de secretario en el Min
isterio de Justicia decidi dedicarse a la msica e ingres al Conservatorio, estudian
do composicin con N.I. Zaremba, orquestacin con A. Rubinstein, culminando sus estu
dios con la escritura de una cantata sobre la Oda a la alegra de Schiller. De 186
6 a 1877 fue
248
Ver versin castellana de Tchaikovski por Herbert Weinstock, con traduccin y prlogo
de Jesus Bal y Gay, en Biografas Gandesa, Mxico, 1960.

130
profesor de teora de la msica en Mosc; Teneiev figur entre sus alumnos. En 1877 cont
rajo matrimonio con una antigua alumna del Conservatorio, Antonina Ivanovna Mili
ukova que termin en un total desastre. Fue protegido por la acaudalada viuda Nade
zda Filartovna von Meck, gracias a la cual pudo dedicarse tranquilamente a la co
mposicin. Hizo una exitosa gira por Estados Unidos en 1891. Fue el director del c
oncierto sinfnico inaugural del clebre Carnegie Hall de Nueva York. Poco antes de
morir, la Universidad de Cambridge le concedi el doctorado honoris causa de msica.
Muri vctima del clera. Hoy da se sabe que Tchaikovsky cometi suicidio bebiendo agua
contaminada al enterarse, a travs de un amigo del Ministerio de Justicia, que un
juicio escandaloso en el que apareca directamente implicado estaba a punto de exp
lotar. Entre su extensa obra se cuentan: 7 Sinfonas; 3 Conciertos para piano (el
primero, en si bemol menor Op. 23, es uno de los ms populares que existen en la l
iteratura del piano); Concierto para Violn Op. 35; Variaciones sobre un tema roco
c para violonchelo y orquesta Op.33; Capricho Italiano Op. 45, Oberturas, Poemas
Sinfnicos: Romeo y Julieta , Francesca da Rimini Op. 32, La Tempestad Op. 18, Moz
artiana, Hamlet Op. 67, Mazeppa, etc; 7 Operas (las ms bellas y conocidas son Eug
ene Onegin, 1879 y El As de Espadas,1890); para Ballet, gnero en el cual fue part
icularmente dotado, escribi: El Lago de los Cisnes, La Bella Durmiente del Bosque
y Cascanueces Op. 71. Escribi adems msica de cmara, ms de 100 obras para piano, entr
e ellas la extensa Sonata, en sol, Op. 37, Las Estaciones Op. 37b (12 piezas), P
iezas Op. 10, 19, 40, 51 etc. 104 canciones, etc. Dej un Manual para el estudio p
rctico de la armona. Tchaikovsky fue un msico de gran formacin acadmica, en contrapos
icin a los diletantes que constituyeron el grupo de los cinco, a excepcin de Balakir
ev, el nico msico profesional del grupo. Es el mayor sinfonista ruso y uno de los
grandes de la segunda mitad del siglo XIX. Su instrumentacin de Cuadros de una Ex
posicin de Moussorsky marc poca hasta que lleg la imponente instrumentacin de Ravel.
Antonin Dvorak (1841-1904) Compositor checo. Hizo sus estudios musicales como or
ganista, en Praga y fue violinista de la orquesta del Teatro Nacional de esa ciu
dad, poca en que escribi sus dos primeras sinfonas. Siendo organista de la iglesia
de San Adalberto en Praga se dedic totalmente a la composicin. Brahms lo introdujo
al editor Simrock en Berln, quien se interes por sus obras, publicando en 1878 la
s Danzas Eslavas para piano a 4 manos, as como los Cantos moravos, que le dieron
prestigio, inclusive en Inglaterra. Su oratorio Stabat Mater le abre las puertas
del editor ingls Novello, quien lo invit a visitar Londres. De ah en adelante es i
nvitado a diferentes pases para dirigir sus obras. En 1890 recibi el doctorado hon
oris causa de la Universidad de Cambridge y dos aos despus fue invitado por el Con
servatorio Nacional de Nueva York como profesor y director, funciones que ejerci
durante tres aos, ocasin en que escribi su conocida Sinfona Nuevo Mundo. Su obra com
prende, entre otras cosas: 9 Sinfonas, 5 Poemas Sinfnicos (La Ondina, El Hada de m
edioda, La Rueda de oro, La

131
Paloma y El Canto heroico); 3 Oberturas (En la Naturaleza, Carnaval y Otelo), Le
yendas; Tres Rapsodias Eslavas; Concierto para piano y orquesta (1876); Conciert
o para violn; un clebre y conocido Concierto para violonchelo (1895); varios Cuart
etos de Cuerdas, un conocido Quinteto con piano (1887), un famoso Tro con piano (
1891), un Cuarteto con piano (1893), varias peras: Dimitri (1881), El Jacobino (1
888), El Diablo y Catalina (1899), la famosa Rusalka (1900) y Armide (1902). Esc
ribi tambin un Cuarteto en fa mayor, Cantos Bblicos, la Cantata, La Novia del Espec
tro (1884), el oratorio Santa Ludmila (1885), un Rquiem (1890), etc. Dvorak, es j
unto con Smetana, el compositor ms significativo de la Repblica Checa, un gran sin
fonista as como una de las figuras ms representativas del movimiento nacionalista
europeo.
Gabriel Faur (1845-1924) Compositor francs, alumno de piano de Saint Sans en la Esc
uela Niedermeyer, donde obtuvo el primer premio de piano (1860) y el primer prem
io de composicin (1865); fue organista de la Iglesia de la Magdalena de Pars (1877
), profesor de composicin (1896), director del Conservatorio (1905), miembro del
Instituto de Francia, Acadmico de Bellas Artes (1909) y uno de los armonistas ms r
evolucionarios de la segunda mitad del siglo XIX. Su lenguaje musical es la antte
sis del romanticismo alemn. Su Misa de Rquiem, que llama la atencin por la ausencia
del Dies Irae, escrito para honrar la muerte de su padre en 1888, marc la renova
cin de la msica religiosa en Francia y sigue siendo con sus otras obras maestras (
dos Sonatas para violn y piano, dos Sonatas para violonchelo y piano, Tros, 2 Cuar
tetos para cuerdas, Cuartetos con piano, Quintetos, etc.) el creador de la msica
de cmara francesa. Aunque escribi adems una apreciable obra para piano, (5 Impromtu
s, 13 Barcarolas, 13 Nocturnos, 9 Preludios, 8 Piezas breves, Temas con Variacio
nes, Dolly para cuatro manos, etc.) inclusive una Fantasa para piano y orquesta,
la pera Penlope (con la que se inaugur el Teatro de los Campos Elseos de Pars el 9 de
mayo de 1913), los poemas sinfnicos, Prometeo, Calgula, Shylock, la msica incident
al Peleas y Melisanda, etc., fueron sus ciclos de canciones (lieder) los que le
dieron mayor prestigio universal. Sus dos vocales y obra coral en general es vast
a y muy apreciada. A pesar de ser 30 aos mayor que Ravel y 10 aos mayor que Debuss
y hizo parte, igual que ellos, del movimiento de renovacin que sucedi al Romantici
smo. Fue un gran pedagogo, y junto con Vincent dIndy (1851-1931), despus de la mue
rte de Cesar Franck, los dos mayores profesores de composicin de Francia, en el p
rimer tercio del siglo XX. Entre sus discpulos se distinguen Ravel, y Nadia Boula
nger. En 1920 renunci a la direccin del Conservatorio, donde estuvo 15 aos. En 1922
se le ofreci un homenaje pblico en el anfiteatro Richelieu de la Sorbona con la p
resencia de todo el mundo musical de Pars. Dos aos despus falleci a los ochenta aos d
e edad, gozando de la admiracin y aprecio universal. El Estado francs le tribut exe
quias de autoridad nacional.

132
Edward Elgar (1857-1934) Compositor ingls. Su padre fue propietario de un importa
nte comercio de msica, adems de haber sido violinista y organista, instrumentos qu
e ense a su hijo. Elgar, quien en el fondo fue un autodidacta, en 1885 sucedi a su
padre como organista en la iglesia de San Jorge. A partir de 1924 ocup el puesto
de Master of the Kings Music (Maestro de la msica del Rey). En la instrumentacin si
gui las pautas de Berlioz y R. Strauss. Su obra ms significativa, Las Variaciones
Enigma, para orquesta (1899) llam la atencin de msicos como Ricardo Strauss, as como
su oratorio El sueo de Gerncio (1901), inspirado en el poema religioso del carden
al Newman, que en su primera audicin en Birmingham el 3 de octubre de 1900 el dra
maturgo George Bernard Shaw a la sazn uno de los crticos musicales ms prestigiosos
de Europa, lo declar una obra maestra, marcando un hito en su vida. Posteriorment
e escribi dos oratorios ms, Los Apstoles (1903) que demanda un nmero plural de solis
tas, y El reino (1906). Su obra ms conocida es, probablemente, el Concierto para
violonchelo y orquesta (1919). Escribi adems una Sonata para violn, un Cuarteto de
Cuerdas, un Quinteto con piano (1918), varias Oberturas y Suites (The Wand of Yo
uth, Severn Suite y Nursey Suite), 2 Sinfonas (1908 y 1911), Introduccin y Allegro
para cuerdas (1905), Serenata para cuerdas (1905), un Concierto para violn y orq
uesta (1910), que constituy un xito inmediato y un nmero plural de obras vocales, e
l Estudio Sinfnico Falstaff y sus marchas, Tierra de Esperanza y Gloria y Pompa y
Circunstancia. La Oda para la Coronacin, obra encomendada para la ascensin al tro
no del rey Eduardo fue inmediatamente aplaudida. Durante la primera guerra mundi
al Elgar escribi, Carillon, Polonia y por ltimo, la ms clebre de todas, la oda Para
los cados (For the fallen). Despus de 1920, a raz del fallecimiento de su esposa, e
scribi varias transcripciones de obras de Bach y Hndel. Elgar muri el 23 de febrero
de 1934, despus de una larga y penosa enfermedad. Sus exequias se realizaron en
la Catedral de Worcester.
Giacomo Puccini (1858-1924) Clebre operista italiano, alumno, entre otros, de Baz
zini y Ponchielli en el Conservatorio de Miln. En 1884 concurs para el premio Sonz
ogno con su pera Le Villi, que, pese a no haber ganado, constituy todo un xito al p
resentarse en el Teatro Verme de Miln, al punto tal que La Scala la incluy en su p
rogramacin del ao siguiente y la clebre Casa Ricordi public de inmediato la partitur
a, comisionndole inclusive una nueva pera, Edgar, que no fue bien sucedida. En 189
3 presenta, en el Teatro Turn, Manon Lescaut su primera pera importante, seguida p
or La Bohemia (1896) de nueva concepcin verista, con personajes de clase media, q
ue lo lanza de inmediato en el panorama internacional como uno de los mayores op
eristas del momento; contina con Tosca (1900) que alcanza un xito asombroso y le d
a mayor renombre internacional. En 1903 sufre un accidente automovilstico que lo
retiene durante ocho meses en una silla de ruedas, lo que no le impidi componer M
adame Butterfly (1904), que en su primera presentacin, en La Scala, constituye un

133
fracaso, para transformarse en menos de un ao en una de sus ms exitosas peras del r
epertorio. En 1907, escribe La Fanciulla del West (La chica del Oeste) para la O
pera Metropolitana de Nueva York, que subi a escena en diciembre de 1910, alcanza
ndo uno de los mayores xitos de la gran sala neoyorquina a la sazn. Acto seguido P
uccini escribe su triloga de 1918 (Il Tabarro, Suor Angelica y Gianni Schicchi) y
por ltimo la clebre Turandot, obra que no pudo terminar debido a un cncer de garga
nta que se oper en Bruselas, seguido de un mortal ataque al corazn; la obra la com
plet Franco Alfano. Puccini, adems de ser un esplndido instrumentador, y el mayor o
perista italiano despus de Verdi, supo perfilar ejemplares personajes femeninos q
ue se transformaron en smbolos de variados sentimientos: Manon, Mim, Tosca, Madame
Buterfly, la Chica del Oeste, Turand y Li.
Isaac Albniz (1860-1909) Significativo compositor espaol249, junto con Granados, T
urina y Manuel de Falla. Fue nio prodigio del piano, impresionando al propio Marm
ontel, pero no pudo entrar al Conservatorio de Pars por ser demasiado joven (!).
En Madrid estudi con Mendizbal. Se escap de casa y llev una vida de aventurero duran
te varios aos, viajando, inclusive, por Argentina, Uruguay, Cuba, Brasil, Puerto
Rico y Estados Unidos. Estuvo tambin en Londres y Liverpool. En Leipzig estudia c
on Jadassohn250 y Reinecke. Gana en Madrid una beca para estudiar en el Conserva
torio de Bruselas donde obtiene el Primer Premio. Perfeccion su tcnica pianstica co
n Liszt. En 1883, en Barcelona, fue discpulo del clebre Felipe Pedrel (1841-1922)
cuyos consejos le llevaron a recoger en forma elevada e inteligente el canto pop
ular de diferentes regiones espaolas. En Pars, siendo profesor de piano de la Scho
la Cantorum altern con Debussy, Chausson, Faur, Dukas y dIndy. En 1903 fij residenci
a en Niza para dedicarse seriamente a la composicin. Con una obra desigual, Albniz
alcanza el pinculo de su creacin en la bella Suite Iberia, que comprende 4 cuader
nos, obra de extraordinaria complejidad pianstica y gran originalidad armnica y si
n duda la ms importante aportacin a la literatura pianstica de Espaa. Otras de sus o
bras para piano son: Suite Espaola, Cantos de Espaa, Cantos Nacionales, La Vega, S
onata N 5, Navarra, Azulejos, Serenata espaola, 12 Piezas Caractersticas, etc. Para
orquesta: Rapsodia Cubana (1887), Rapsodia Espaola con piano solista, Concierto
para piano y orquesta, as como Catalonia, obra de gran fuerza y calidad. Para can
to escribi 6 Baladas, Rimas de Bequer, 6 Canciones, 4 Melodas, etc. Entre sus peras
y zarzuelas: El Mago Opal, Henry Clifford, Merlin y San Antonio de la Florida,
aunque la ms
249
La Fundacin Isaac Albniz de Madrid ha lanzado (1990) una recopilacin de diversos en
sayo sobre el compositor espaol intitulada Albniz y su Tiempo con la colaboracin de
varios autores, edicin que corri al cuidado del crtico Enrique Franco. 250 Salomn J
adassohn (1831-1902) autor de un clebre Tratado de Armona as como un Tratado de Con
trapunto, muy utilizados en los Conservatorios tanto de Europa como Amrica. Exist
e versin en ingls en G. Schirmer, Inc, Nueva York.

134
conocida es Pepita Jimnez. Albniz muri en Cambo-les-Bains, en los Pirineos francese
s. El gobierno francs le concedi la Gran Cruz de la Legin de Honor.
Gustav Mahler (1860-1911) Compositor y director de orquesta austriaco251. En 187
5 termina brillantemente sus estudios musicales en el Conservatorio de Viena con
tinundolos en la Universidad de esa misma ciudad. Bruckner fue su protector y ami
go. Ascendi rpidamente a los puestos ms importantes como director de orquesta tanto
en Cassel, como en Praga, Leipzig, Budapest y Hamburgo, hasta alcanzar la Direc
cin Artstica de la Opera Imperial de Viena (1897) que logr elevar a un excepcional
esplendor con representaciones modelo de obras de Gluck, Mozart y Wagner. No obs
tante se vio obligado a renunciar a su cargo, agotado por las incesantes intriga
s de sus adversarios envidiosos y racistas. Mahler fue un profesional serio y ex
igente aunque muy presumido de sus dotes artsticas lo que le haca aparecer como un
egocntrico insufrible. Viaj a Estados Unidos como director de orquesta presentand
o por primera vez las sinfonas de Bruckner y en donde fue, inclusive, director de
la Opera Metropolitana de Nueva York252. En 1902 contrajo matrimonio con la jov
en y talentosa Alma Schindler253, con quien tuvo dos hijas. En sus composiciones
, Mahler, deja transparecer un sentido de lamento, de fatalidad, de victoria, de
transfiguracin y de liberacin, elementos muy propios de su raza. Su obra comprend
e 10 Sinfonas (la ltima qued inconclusa) algunas con voz solista (4) y otras con sol
istas y coro (2, 3) mientras la 8 incluye tres sopranos, dos contraltos, tenor barto
no, bajo, coro de nios, doble coro mixto y gran orquesta, tambin llamada Sinfona de
los mil; Cancin de la tierra (para tenor, contralto, orquesta y rgano); Canciones
para los nios muertos (Kindertotenlieder); El cuerno maravilloso de los nios (Des
Knaben Wunderhorn) que comprende 12 canciones; Cantos de Juventud (Lider und Ge
snge), La Cancin del lamento (Das klagende Lied); Canciones de un compaero errante
(Lieder eines fahrenden Gesellen) etc. Entre sus peras estn: El duque Ernesto de S
uabia y Los Argonautas. Le uni una gran amistad con Arnold Schnberg quien le dedic
su Tratado de Armona254. En febrero de 1911 Mahler contrajo, en Estados Unidos, u
na inflamacin cardiaca que le oblig a ingresar luego en un sanatorio de Pars. En ma
yo, Alma se lo llev a Viena y a pesar de la amargura, fruto de las mltiples decepc
iones que haba sufrido, no
251
Ver, Gustavo Mahler o el corazn abrumado, de Arnoldo Liberman, en Altalena, Madri
d, primera edicin 1982. La biografa de Mahler escrita por el gran director y amigo
del compositor, Bruno Walter se encuentra, en versin espaola, en Alianza Editoria
l, primera edicin, Madrid, 1983. 252 Sus amigos, la pandilla de Mahler como los lla
maban sus detractores, entre los que estaban, Hugo von Hofmannsthal, Arthur Schn
itzler, Jakob Wassermann, Stefan Zweig, Arnnold Schnberg, Carl Moll, y Segismund
Freud, todos celebridades del momento, le dieron un homenaje de despedida. Exist
e en Pars una biblioteca musical nica en el mundo con el nombre de Gustav Mahler,
con unos 20.000 libros sobre msica en diferentes idiomas, 2.500 documentos divers
os, unas 6.000 publicaciones, 8.000 partituras, 40.000 discos, manuscritos de co
mpositores, cartas, programas, carteles, fotografas, etc. 253 Alma fue casada con
Mahler, el arquitecto Walter Gropius y el novelista Franz Werfel. Fue as mismo m
usa inspiradora del pintor Kokoschka. Existe una versin castellana de su autobiog
rafa titulada Mi vida, publicada en Tusquets Editores, S.A., Barcelona 1984. 254
La dedicatoria reza: Este libro est consagrado a la memoria de Gustav Mahler. Exist
e versin en espaol, en Real Musical, Editores, Madrid, Espaa, 1974.

135
pudo resistirse al deseo de volver a casa para morir, lo que tuvo lugar el 18 de m
ayo de 1911. Al da siguiente una gran multitud, en total silencio, sigui el coche
fnebre hasta su ltimo destino. En 1938 el director Wilhelm Mengelberg anunci haber
encontrado los manuscritos de cuatro sinfonas juveniles de Mahler.
Claude Debussy (1862-1918) Notable compositor francs, crtico musical y original in
novador de la tcnica y sonoridad del piano y de la msica en general. Es el represe
ntante ms genuino del movimiento impresionista musical. En 1884 obtuvo al codicia
do Premio de Roma con su cantata LEnfant Prodigue (El hijo prdigo), lo que le perm
iti permanecer en la ciudad eterna durante dos aos. En 1888 escribi su primera obra i
mportante La Demoiselle Elue (La seorita elegida) sobre un poemario de Dante Gabr
iel Rossetti, ya habiendo escrito una serie de canciones con textos de Verlaine,
Baudelaire, Mallarm y otros, inspirado probablemente en la cantante Vasnier, cuy
o saln frecuent. Pese a la vida modesta que llev, con grandes dificultades econmicas
, unido a una desconocida modista parisina, nunca dej de producir. Admir la obra d
e Wagner, particularmente el Tristan aunque detest la tetraloga que consider una mqui
na de trucos. Despus de dos aos de intenso trabajo da por terminada su pera Pellas et
Mlisande (Peleas y Melisanda), con texto de Maeterlinck premio Nbel de literatura
de 1911, que en su presentacin en 1902 en la pera Cmica de Pars, suscit una diversid
ad de opiniones encontradas. En 1903 escribi su nico Cuarteto, obra maestra en su
gnero, e inmediatamente despus, inspirado en una gloga de Mallarm, lanz su maravillos
a obra sinfnica LAprs-midi dun Faune (La siesta de un Fauno) una de sus obras cumbre
s y obra maestra del siglo XX. Obras: Peleas y Melisanda (pera); para orquesta: L
a Siesta de un Fauno, El Mar (poema sinfnico en tres partes), Iberia, 3 Nocturnos
, El Rey Lear, Danza Sagrada, Danza Profana, Fantasa para piano y Orquesta, etc.;
para piano: 2 Arabescas, 24 Preludios (en dos libros), 12 Estudios, Suite Berga
masca (con 4 piezas entre las cuales el clebre Claro de Luna), El Rincn de los Nios
, Suite Pour le Piano (que comprende: Preludio, Zarabanda y Tocata), 6 Epgrafes A
ntiguos, Estampas, La isla alegre, Imgenes (dos cuadernos), Homenaje a Haydn; Lin
daraja y la suite En Blanco y Negro (para dos pianos); varias piezas para 4 mano
s, etc.; Msica de Cmara: Cuarteto de cuerdas, Sonata para Violn y Piano, Sonata par
a violonchelo y piano. Escribi tambin Msica incidental para el Rey Lear, El Martiri
o de San Sebastin, Juegos (Jeux) etc., as como importante serie de canciones: Cinc
o poemas de Baudelaire, Mandoline, Fiestas Galantes, Tres Melodas, Prosas Lricas,
etc. Debussy representa una de las cumbres creadoras de la historia de la msica.
En su obra, particularmente significativa para los compositores del siglo XX, no
se encuentra necesariamente la descripcin si no la impresin. Fue un trabajador in
fatigable pese a las innumeras dificultades que tuvo durante su vida. En 1879 vi
aj por Francia, Suiza, Italia, Austria y Rusia al servicio de la protectora de Tc
haikovsky, Madame von Meck. En 1888 y 1892 en Bayreuth, escuch Tristn e Isolda, Lo
s

136
Maestros Cantores, y Parsifal, de Wagner, obras que le causaron profunda impresin
, sin llegar a alterar por ello su poderosa personalidad creadora. En 1909 se le
declar un cncer, enfermedad que supo soportar hasta el fin con gran estoicismo. D
ej una serie de artculos que han sido recogidos en una antologa con una introduccin
y anotaciones de Franois Lesure, publicados con el ttulo de Monsieur Croche et aut
res cris255 en la edicin completa de su obra editada por Gallimard, Pars, en 1971.
Ricardo Strauss (1864-1949) Compositor alemn256, gran maestro de la orquesta que
alcanz celebridad en diversos gneros musicales, particularmente con su obra sinfnic
a (Poemas Sinfnicos) y en el campo de la pera. Su padre, Franz Strauss fue renombr
ado cornista. Sucedi a Hans von Blow, su protector, en la direccin de la Orquesta F
ilarmnica de Berln. En 1905 present su primera gran pera, Salom, con libreto de Hugo
von Hofmannsthal, basado en la obra homnima de Oscar Wilde, alcanzando nombre int
ernacional. Asumi durante varios aos la direccin de la Opera de Viena. En 1924, ya
reconocido como uno de los mayores compositores vivos, abandon sus diversas oblig
aciones para dedicarse exclusivamente a la composicin. Strauss muri en 1949, en su
Villa de Garmisch, vctima de una repentina y grave enfermedad. Su vasta obra con
siste, fundamentalmente, en: (para orquesta) Sinfona en fa menor Op. 12; De Itali
a, Op. 16; Don Juan, Op. 20; Macbeth, Op. 23; Muerte y Transfiguracin, Op. 24; La
s alegres travesuras de Till Eulenspiegels, Op. 28; As hablaba Zaratustra o Zoroa
stro, Op. 30 (inspirado en la obra homnima de Nietzsche); Don Quijote Op. 35 (Var
iaciones Fantsticas para violonchelo y orquesta inspiradas en personajes de Cerva
ntes); Una vida de hroe, Op. 40; Sinfona Domstica, Op. 53; Preludio Festivo, Op. 61
(para gran orquesta y rgano, escrito para la inauguracin de la Konzerthaus, gran
sala de conciertos de Viena); Sinfona Alpina, Op. 64; Parergon sobre la Sinfona Do
mstica, Op. 73 para piano, mano izquierda sola, y orquesta; Variaciones para pian
o Op. 74 (para la mano izquierda sola); Burlesca en re menor, para piano y orque
sta (1885); Himno Olmpico (escrito para la inauguracin de los Juegos Olmpicos de Be
rln en 1935); Msica Festiva, Op. 84 (para la celebracin de los 2600 aos de la creacin
del Imperio del Japn); Divertimento para pequea orquesta; Dos Conciertos para cor
no y orquesta; Concierto para oboe y orquesta; Concertino para clarinete y fagot
; etc. Msica vocal: Strauss escribi unas 150 canciones aproximadamente, entre las
que descuellan los 4 ltimos lieder (1948). Un nmero plural de peras, entre la cuale
s estn, Salom, Op. 54; Elektra, Op. 58 (obra en la que anticipa la atonalidad y en
la que pone en ejecucin su mayor aparato orquestal); El Caballero de la rosa, Op
. 59; Adriana en Naxos, Op. 60; La mujer sin sombra, Op. 65. etc. Otras obras: S
onata Op. 15 para piano; Sonata para violn y piano,
255
Existe traduccin
El Seor Corchea
castellana de la
blicada en Javier

al castellano en Alianza Editorial, Madrid, 1987, con el ttulo de


y otros escritos, en versin de Angel Medina Alvarez. 256 La versin
biografa de Ricardo Strauss, escrita por George R. Marek, est pu
Vergara Editor S.A., Mxico, 1986.

137
Op. 18; Concierto para violn y orquesta (1881); Cuarteto para cuerdas; Sonatina p
ara 16 instrumentos de cuerdas solistas, etc. Con su obra Strauss llev el sistema
tonal tradicional a los lmites ms extremos de sus posibilidades con el uso audaz
de las disonancias y de la politonalidad. Su obra representa la ltima expresin del
dinamismo romntico.
Jean Sibelius (1865-1957) Compositor finlands. Inici estudios de Derecho en la Uni
versidad de Helsinki, al mismo tiempo que sus estudios de msica en el Instituto d
e Msica, conocida actualmente como Academia Sibelius, para, despus de dos aos, dedi
carse a la msica, lo que hizo con un severo sentido de organizacin y seriedad, par
ticularmente despus de su amistad con Busoni. Continu estudios en Berln y Viena, do
nde estudi con A. Becker, Robert Fuchs y Goldmark. Fue profesor en el Instituto d
e Msica de Helsinki y en la Escuela de la Orquesta de la Sociedad Filarmnica, adems
de ser segundo violn en el Cuarteto del Instituto. Durante dos aos fue director a
sistente de la Filarmnica de Helsinki, lo que le permiti viajar por diferentes pase
s. El Senado finlands le concedi una pensin anual que le permiti dedicarse por enter
o a la composicin, ocasin en que abandon Helsinki para radicarse en su Villa Ainola
en Jrvenp, a poca distancia de Helsinki, Villa que con el correr de los aos se tra
nsform en un sitio de peregrinaje para sus admiradores, particularmente durante e
l dominio ruso. De ah que sus obras sinfnicas, Kullervo (Sinfona para solista coro
y orquesta, 1891) y Finlandia (1899) tuviesen tan particular significado desde e
l momento de su creacin ya que con ellas el compositor reafirmaba su identidad cu
ltural finlandesa, ameritndose la admiracin de sus conciudadanos, no slo como compo
sitor sino como hombre. A finales del siglo XIX Sibelius estuvo ocupado leyendo
el poema pico de la mitologa finlandesa, Kalevala, del que surgieron una serie de
poemas, como Canto de Primavera (1894), Lemminkinen (1895) El Cisne de Tuonela, e
tc. A partir de 1905 Sibelius es invitado para dirigir sus obras en diferentes p
ases, y en 1914 viaja a EE.UU., donde fue honrado con el doctorado honoris causa
de la Universidad de Yale. Colmado de reconocimiento internacional Sibelius fall
ece en su Villa donde residi durante toda su vida adulta. Su obra incluye: 7 Sinf
onas, Una Saga, (1892), Karelia (1893), Escenas histricas I y II, los poemas sinfni
cos Finlandia, La hija de Pohjola, Cabalgata Nocturna y Salida del Sol, La Drada,
El Bardo, Las Ocenidas, etc., y muchos aos despus Tapiola (obra encomendada por la
Sociedad Filarmnica de Nueva York en 1926), un aplaudido Concierto para violn (19
03), unos 100 lieder, obras para coro mixto y otras combinaciones; para el teatr
o escribi, El Rey Christian II (1898), La Muerte, con el conocido Vals Triste (19
03), Pelleas y Melisande (1905), El Festn de Baltasar (1906), Scaramouche (1913),
Jedermann (1916), La Tempestad (1926), etc.
Alexander Scriabin (1872-1915)

138
Compositor y pianista ruso257. Egresado del Conservatorio de Mosc en las clases d
e Safonov, Taneiev y Arenski. En su carrera como pianista, tanto en Europa como
en Estados Unidos, se limit a ejecutar sus propias obras. El mecenas de las edici
ones rusas, Belaief, lo tom bajo su proteccin y public toda su obra. De 1898 a 1903
fue profesor del Conservatorio. Vivi en Suiza y luego en Blgica, donde frecuent crc
ulos filosficos y teosficos influenciados por Nietzsche y Madame Blavatsky, lleg a
crear un mundo sonoro muy particular utilizando un acorde de su propia invencin f
ormado por cuartas y quintas superpuestas que denomin acorde mstico. Retorn a Rusia e
n 1910, para dedicarse poco a poco a una mstica exttica y contemplativa que se refle
ja en gran parte de su obra: Poema del Extasis; Prometeo o Poema del fuego, para
orquesta, piano concertante, coro, rgano y coreografa de luces a colores258, etc.
Sus primeras obras, aproximadamente hasta el Op. 29, muestran una fuerte influe
ncia de Chopin, aunque sin perder en ningn momento su fuerte originalidad. He aqu
otro compositor que no tuvo necesidad de hacer uso de elementos telricos de su pas
sin dejar por ello de proyectar un temperamento eminentemente ruso y original.
Su rica obra comprende, para piano: 10 Sonatas; 19 Poemas; 26 Estudios; 90 Prelu
dios (Ops: 11, 16, 22, 67 y 74); 21 Mazurkas, Preludio y Nocturno (para la mano
izquierda sola), Fantasa Op. 28, el vanguardista y difcil poema para piano, Vers l
a flamme Op. 72, etc. Existe tambin una Fantasa en fa menor, pstuma, para dos piano
s. Para orquesta: 5 Sinfonas, (la primera es con coros); Poemas: Poema divino (o
tercera Sinfona); Poema del xtasis (o cuarta Sinfona), Poema del fuego (o quinta Si
nfona); el Concierto para piano y orquesta, etc. No hay duda de que Scriabin es e
l gran eslabn, decisivo, entre el romanticismo decimonono y la explosin expresioni
sta rusa del siglo XX.
Maurice Ravel (1875-1937) Brillante compositor francs que junto con Debussy, cons
tituye el mayor representante del movimiento impresionista. Gran maestro de la o
rquesta para la cual escribi: Rapsodia Espaola, La Valse, Suite Dafne y Clo, Una Ba
rca sobre el Ocano, Le Tombeau de Couperin, Bolero, etc.. Obra para Piano: 2 Conc
iertos (entre ellos uno para la mano izquierda sola); El Concierto en re menor,
para la mano izquierda sola, escrito para el pianista austriaco Paul von
257
Existe actualmente en Rusia un concurso internacional de piano con su nombre y e
n Nueva York se ha conformado la Scriabin Society of America que realiza una int
ensa actividad de divulgacin de su vida y obra 258 Scriabin pensaba, semejante a
Berlioz y Rimsky Korsakov, que a cada tonalidad corresponda un color, as por ejemp
lo a la tonalidad de do, el color rojo; a sol el naranja; a re el amarillo; a la
el verde; a mi el azul plido; al fa sostenido el azul intenso; a re bemol el vio
leta; a la bemol el prpura; a mi bemol el color acero; a si bemol, idem, y a fa e
l rojo obscuro. Esta teora ha planteado muchas controversias, aunque se remonta a
l siglo II con el famoso alejandrino, astrnomo, filsofo y terico de la msica, Claudi
o Ptolomeo..

139
Wingenstein, quien perdi la mano derecha por el estallido de una bomba en el camp
o de batalla de la Primera Guerra Mundial (En esa misma ocasin Prokofiev le escri
bi su 5 Concierto, tambin para la mano izquierda sola); Sonatina, la impresionante
Gaspard de la Nuit (que comprende: Ondine, Le Gibet y Scarbo), Mirroirs (con 5 p
iezas: Noctuelles, Pjaros tristes, Una Barca sobre el Ocano, Alborada del Gracioso
y El Valle de las campanas), Pavana para una infanta difunta, Juegos de agua, V
alses nobles y sentimentales, Para la Tumba de Couperin (6 piezas, entre las que
se encuentra la clebre Toccata), etc. Escribi adems: Sonata para violn y piano, Tzi
gane, Tro para violn, violonchelo y piano, Cuarteto de Cuerdas, as como abundante o
bra para canto, entre ellas: Historias Naturales, Cinco Melodas Populares, Dos me
lodas hebreas, 3 Poemas, Don Quijote a Dulcinea, etc. En l928, la Universidad de
Oxford le confiri el doctorado Honoris Causa. Los ltimos aos de Ravel, que fue un v
erdadero dandy en elegancia, fueron crueles al manifestrsele, en 1933, los sntomas
de un tumor cerebral que le hizo perder gradualmente la memoria y la coordinacin
de sus movimientos, deterioro del que tena plena consciencia hasta su muerte, qu
e tuvo lugar cuatro aos despus.
CUESTIONARIO N 6 01. A qu siglo pertenece el Perodo Romntico?

140

02. Mencionar algunas caractersticas del perodo. 03. Nombrar una estructura caract
erstica del romanticismo. 04. Quin fue Paganini? 05. Qu es Lied? 06. Mencione tres
ciclos de canciones del siglo XIX. 07. Nombrar tres microformas romnticas. 08. Me
ncione tres obras de Cesar Franck ? 09. Qu compositor del siglo XIX escribi ms de 6
00 canciones? 10. Quin escribi una tetraloga operstica? 11. Qu compositor escribi Can
iones sin Palabras? 12. Quin escribi Sueo de una Noche de Verano? 13. Cuantas Sinfo
nas escribi Schubert? 14. Quin escribi el Carnaval Op. 9? 15. Quin escribi 20 conocid
s Nocturnos? 16. Quin escribi las Rapsodias Hngaras? 17. Nombre cinco compositores
de pera del siglo XIX. 18. Quin es el autor de Tristn e Isolda? 19. Quin escribi la S
infona Fantstica? 20. Nombre cinco peras de Verdi. 21. Cuntas Sinfonas escribi Bruckn
r? 22. Quin escribi el Rquiem alemn? 23. Cuntas Sinfonas escribi Brahms? 24. Qu son
Escuelas Nacionalistas? 25. Nombre cinco compositores nacionalistas. 26. Cuntas S
infonas escribi Dvorak? 27. Mencione tres obras de Grieg. 28. Cuntas Sinfonas escrib
i Mendelssohn? 29. Quien es el autor de Estudios Sinfnicos? 30. Quien escribi Los P
reludios? 31. Qu es un Poema sinfnico? 32. Mencione cuatro grandes Conciertos para
violn del siglo XIX 33. Quien es el autor de 4 famosas Baladas para piano? 34. C
on quin fue casado Schumann? 35. Que compositor francs escribi 5 Conciertos para pi
ano?
CUESTIONARIO N 7 01. 02. 03. 04. 05. 06. Cuntas Sinfonas escribi Tchaikovsky? Cuntas
Sinfonas escribi Mahler? Cual ha sido la mayor obra de Albniz? Mencione cinco obras
de Debussy. En que pas surge el movimiento impresionista? Mencione cinco composi
tores impresionistas.

141
07. 08. 09. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26.
27. 28. 29. 30.
Mencione tres Poemas Sinfnicos de R. Strauss. Quien fue Enrique Granados? Cuantas
sinfonas escribi Sibelius? De que nacionalidad es Sibelius? Cuantas Sonatas para
piano escribi Scriabin Que escala us Debussy? Mencione dos obras de Glinka. Quien
fue Balakirev? Mencione dos obras de Borodin. Quien escribi el Poema sinfnico Fran
cesca de Rimini Mencione dos obras de Rimsky Korsakov. Quien fue Elgar? Mencione
tres obras de Elgar. Mencione tres clebres Conciertos para violonchelo del XIX Q
uien es el autor de La Siesta de un Fauno? Mencione cuatro obras de Ravel. Que c
ompositor relacion las tonalidades con colores? Quien es el autor de Cancin de la
Tierra? Quien escribi un Concierto para la mano izquierda? Mencione cuatro peras d
e R. Strauss. Mencione cuatro peras de Puccini. Mencione cuatro peras francesas de
l siglo XIX. Mencione cuatro peras italianas del siglo XIX (excluyendo a Verdi) Q
uien es el autor de la pera Boris Godunov?

142
La msica del siglo XX aparenta ser tan fundamentalmente distina de la del pasado,
tan variada y de tal amplitud en s misma, que es difcil comprender que tenga, prof
undas races en lo que ocurri antes y, al mismo tiempo, una unidad integral que la
distingue de su pasado Eric Salzman, La Msica del siglo XX.
Siglo XX: El Expresionismo Con el inicio del siglo XX llegamos al final del brev
e recorrido histrico musical que nos hemos impuesto, final que no es ms que la lnea
imaginaria de un horizonte que seala a su vez el umbral de uno nuevo sin solucin
de continuidad. Mientras el impresionismo es la expresin del mundo que nos rodea
tal como lo vemos, consumando el abandono de la alegra sensual, el expresionismo es
la exteriorizacin de nuestra conciencia y mundo interior como una concentracin en
los problemas del ser individual. El trmino, surge de las artes visuales y de la
literatura alemana de comienzos del siglo XX259. Es Kandinsky el pintor represe
ntativo del expresionismo, adems de Kokoschka, Klee, Rouault y Braque. En la msica
se aplica particularmente a la obra de Schnberg y su escuela, aunque la expresin
se usa ya libremente para sealar todo el movimiento que, en oposicin al impresioni
smo, lanz nuevos rumbos y nuevas soluciones para la creacin musical actual. Con el
expresionismo se pretende una reestructuracin de la realidad externa por medio de
la exageracin y la distorsin260.
Nuevos campos de la actividad musical El nuevo siglo trajo consigo diferentes ca
mpos que inciden fuertemente en el mundo de la msica, tales como: el fongrafo, el
cine, la radio y la televisin, campos que a su vez expanden significativamente el
inters por la msica en general. El repertorio instrumental continua ocupando el p
rimer lugar en el dominio e inters tanto del pblico como de los compositores. Las
grandes estructuras sinfnicas, como la sinfona, el poema sinfnico y la suite sinfnic
a, tan enriquecidas en el siglo XIX, continan vigentes. A su vez aparece un nuevo
despertar del gnero de msica de cmara, particularmente a partir de 1920 cuando se
ponen de moda las tendencias neoclsicas; otro tanto sucede con el gnero coral; la
literatura del piano, si bien es cierto que deja de ocupar el primersimo lugar qu
e mantuvo durante todo el siglo anterior, cuenta an con un excelente e importante
repertorio. A su vez el gnero mixto del ballet,
259
El trmino fue acuado por Herwarth Walden, editor de la revista vanguardista Der St
urm que abarc en un principio todas las tendencias artsticas llamadas progresistas
, desde el fauvismo, cubismo, futurismo, etc., hasta las primeras tentativas abs
tractas. 260 Don Randel, Diccionario Harvard de Msica, versin espaola, Alianza Edit
orial S.A., Madrid, 1997. Pg. 412

143
independientemente de la pera, crece en popularidad con obras cumbres como, El Pja
ro de Fuego (1910), Petroushka (1911) y Ritos de Primavera Pagana (1913) de Stra
vinsky, Juegos (Jeux) y Preludio a la Siesta de un Fauno de Debussy (1912), Dafn
y Clo (1912) y Bolero (1928) de Ravel, El amor Brujo (1915) y El Sombrero de Tres
Picos (1919) de De Falla, La Creacin del Mundo (1916) de Milhaud, Parada (1917)
de Satie, y muchos otros, en los que colaboraron grandes artistas como Len Bakst,
Mauricio Utrillo y Pablo Picasso. Otro tanto sucede con la pera, con El Caballer
o de la Rosa de Ricardo Strauss, Peleas y Melisanda de Debussy, Turandot de Pucc
ini, Wozzek de Berg, Cardillac de Hindemith, Lady Macbeth de Shostakovitch o El
amor de Tres Naranjas de Prokofieff, y muchas otras. Que decir de la insospechad
a industria de las grabaciones, con discos acsticos y elctricos, de 78 revolucione
s primero, 33 revoluciones despus, la grabacin en alambre y en cinta magnetofnica,
as como el cassette, seguido del novedoso digital conocido como CD, acompaado a su
vez del video, el video digital y el novedoso DVD, destruyendo una vez tras otr
a los inmensos y costosos patrimonios de los melmanos y coleccionistas profesiona
les, que se ven obligados a desechar y adquirir nuevos componentes electrnicos pa
ra satisfacer su intermitente pasin por la msica. Basta slo sealar que un simple catl
ogo como el Schwann/Opus, de finales del siglo XX, promueve alrededor de 45.000
grabaciones diferentes exclusivamente de msica clsica, lanzadas al mercado mundial
. Todo lo anterior y mucho ms, es indicativo de que el arte de la msica, pese a to
do lo que se pueda decir, contina desarrollndose a plenitud. No obstante, y esto e
s preciso comprenderlo, dicho desarrollo conlleva, como ha sucedido siempre en l
os siglos precedentes, sin excepcin, la aparicin y puesta en vigencia de nuevas tcn
icas, nuevos conceptos, nuevas tendencias y por ende nuevos gustos, as como ruptu
ras definitivas con todo aquello que lleg a constituirse en arte tradicional y que
se transforma de inmediato en arte del pasado, en un movimiento perpetuo. Ya en
1910 el compositor italiano Francesco Balilla Pratella (18801955) lanz el manifie
sto de los msicos futuristas en el que plante una apologa al ruido o sonidos de afi
nacin indeterminada en el sentido de la necesidad de incorporar los ruidos de fbri
cas, ferrocarriles, aeroplanos, maquinarias, automviles en las calles, etc., al a
rte de la creacin musical, adelantndose en cierta manera a lo que ms adelante prego
nara la llamada msica concreta. Algo semejante plante, en 1913, Luigi Russola (1885-1
947) inventor inclusive del instrumento a ruidos que denomin lintonarumori cuyo po
stulado se denomin el arte del rumor o del ruido. El futurismo musical consisti en l
a amplia revaloracin del ruido como timbre con el afn de enriquecer la gama sonora
general, lo que tuvo una evidente y decisiva repercusin en la creacin contempornea
. Lo cierto es que la participacin del ruido o sonidos de afinacin indeterminada e
n el arte de la msica tuvo lugar desde el momento en que los instrumentos percusi
vos son utilizados.

144
Diferentes tcnicas y procedimientos de composicin Las tcnicas y procedimientos de c
omposicin vigentes hoy son mltiples e interesantes, pero muy desiguales en su cali
dad. Si bien es cierto que la composicin musical contempornea presenta obras de gr
an envergadura y calidad superior, existe tambin un inmenso emporio de mediocrida
des, producto del ms ridculo charlatanismo. Y es lastimoso observar cmo unas y otra
s obras se presentan generalmente ante el pblico consumidor sin discriminacin ning
una, a travs de los medios tcnicos ms exclusivos de divulgacin, favoreciendo a la co
nfusin total del oyente que no sabe diferenciar entre lo bueno, lo mediocre y lo
malo. Entre las tendencias y estilos actuales ms importantes, siempre dentro de l
a desacralizacin de la armona tradicional, tenemos, el Expresionismo, el Neoclasic
ismo261, la Msica Serial, la Electroacstica o Concreta y la Aleatoria262, entre ot
ros. No es funcin de una obra como la nuestra extenderse y profundizar en cada un
a de las tendencias mencionadas. Tarea semejante rebasara la dimensin de un trabaj
o que no pretende ms que brindar una perspectiva de sntesis, como introduccin y ori
entacin al arte de la msica. Tendencias generales del siglo XX Es nota comn de los
lineamientos contemporneos la disolucin del centro tonal o la negacin de una tonali
dad central como la que ha regido durante cinco siglos. Es el final del concepto
disonancia o mejor, segn expresin del propio Schnberg, es la emancipacin de la dison
ancia. La Armona tradicional, ciencia que permaneca casi inclume hasta finales del s
iglo XIX y parte del XX, termina su dinasta cediendo el lugar a la composicin aton
al. La era instrumental que se gesta desde el periodo barroco, ltima etapa del pe
rodo polifnico, parece haber llegado a su punto meridiano en el siglo XX con las g
randes instituciones orquestales y con las brillantes, dinmicas, coloridas y orig
inales combinaciones instrumentales, logradas por los compositores contemporneos.
261
Segn el Diccionario Harvard de la Msica (Edic., espaola, Alianza Editorial, Madrid,
1997) las caractersticas principales de la expresin son: la objetividad y la cont
encin expresiva mientras que las tcnicas ms importantes son la claridad motvica, la
transparencia de texturas, el equilibrio formal y la dependencia de modelos esti
lsticos. 262 La msica electroacstica o concreta es la que se hace con elementos grab
ados electrnicamente. Los primeros ejemplos los produjo el ingeniero y msico francs
Pierre Schaeffer (1910) por los aos 1948 al plantearse la idea de manipular el s
onido una vez grabado. En 1951 se form el Grupo de Investigadores de Msica concret
a de la RTF con personalidades tales como Boulez, Barraqu y Philippot. A su vez l
a expresin aleatorio significa incierto, depender de la suerte o del azar. La tcnica
urge en la segunda mitad del siglo aunque no es una novedad. La obra puede consi
stir en segmentos que se repiten caprichosamente, sin un orden especfico ni durac
in predeterminada. La personalidad ms significativa en el fenmeno es el compositor
estadounidense John Cage, desde 1951 con su obra Music of Changes.

145

Si la era vocal polifnica lleg a su mxima expresin en la obra de los compositores re


nacentistas, la era instrumental ha llegado a su ms alto grado de tcnica y expresin
en la obra de los compositores de hoy. Un compositor generalmente olvidado pero
que se anticip con sus pronunciamientos y obra a su compatriota Schnberg es el au
striaco Joseph Matthias Hauer (1883-1959), instruido en la escuela Wiener Neusta
dt donde recibi una slida formacin musical. En 1911 descubri un principio de la tcnic
a de los doce sonidos263, prioridad que defendi hasta el final de sus das. Entre s
u obra (peras, suites para orquesta, una Sinfonietta, un Concierto para violn y pi
ano, cantatas, msica de cmara, canciones, piezas para piano, etc.) casi totalmente
indita, dej dos trabajos tericos: De la meloda a los timbales y Teora dodecafnica: l
teora de los tropos, que datan de 1925 y 1926 respectivamente. Entre los maestro
s de mayor significacin en la esttica contempornea, dos nombres ocupan lugar singul
ar. El primero es el viens Arnold Schnberg (1874-1951), verdadero zapador del expr
esionismo musical y creador de un nuevo sistema de composicin que rompe radicalme
nte con los conceptos sonoros practicados hasta el momento, conocido como sistema
de los doce tonos o sistema dodecafnico. El segundo es el ruso, exiliado en Pars y E
stados Unidos, Igor Stravinsky (1882-1971), indudablemente la personalidad music
al ms celebrada de la primera mitad del siglo XX, con una obra de difusin universa
l y de profundo influjo. Schnberg se percat de que el sistema tonal vigente se hal
laba, por agotamiento, en vas de desintegracin y armndose de un valor extraordinari
o se propuso elaborar uno nuevo que llenara todas sus aspiraciones. El maestro vi
ens, formado dentro de la ms pura tradicin romntica alemana y por lo tanto hijo espi
ritual de Brahms y Wagner y cuya maestra creadora result evidente desde el inicio
con su Noche Transfigurada, resolvi abandonar el camino tradicional de la creacin
musical, sendero fcil quizs para un hombre de su talante, al entregarse, con todas
sus contrariedades y difciles consecuencias, a lo que probablemente haya sido la
ms ingrata revolucin que tuvo lugar en la historia de la msica: el lenguaje armnico
atonal. Entre sus alumnos ms relevantes estn Anton Webern (1883-1945) y Alban Ber
g (1885-1935). Ante el aparente agotamiento de la tonalidad, el mtodo de Schnberg
abri nuevas posibilidades al arte de la composicin y as en pocos aos surge el serial
ismo integral, o la aplicacin de la serie, particularmente entre los compositores
franceses como Andr Jolivet (1905-1974), Olivier Messiaen (1908-1992) y Pierre B
oulez (1925), iniciado, este ltimo, en la nueva tcnica
263
A travs de lo que l denomin tropos o sea ncleos o clulas meldicas procedentes de una
riple o cudruple subdivisin de la escala de doce sonidos y cuyo valor esencial con
siste en los intervalos que tal subdivisin engendra. Ver Introduccin a la Msica de
nuestro tiempo, de Juan Carlos Paz, Editorial Nueva Visin, Buenos Aires 1955, Pg.
82.

146
por Ren Leibowitz264 (1913-1972) polaco de origen y discpulo de Webern en Viena, q
uien se estableci definitivamente en Pars en 1945. No es irnico declarar que para c
omprender mejor los lineamentos musicales de hoy es menester poseer una clara vi
sin de lo que ha sucedido ya en los siglos XVIII y XIX. De ah que la comprensin de
la fenomenologa del arte musical, o del arte en general de actualidad, sea ms asun
to de profesionales y buenos melmanos que del pblico consumidor en general. Por ot
ro lado no est dems aclarar que lo que sucede hoy en las artes es la consecuencia
lgica del proceso evolutivo de las artes mismas; no es el producto de una generac
in espontnea, ni el resultado del aislacionismo, ni una burda y caprichosa actitud
de los artistas creadores. Lejos de eso, es el complemento lgico de lo que se ha
estado haciendo hasta ahora. Los conceptos que rigen los cnones estticos del arte
en un momento dado no son ni pueden ser estticos; estos se mantienen en constant
e renovacin, en la ininterrumpida y latente bsqueda de la nueva verdad. Cada perodo d
e la historia del arte no es ms que el eslabn de una inmensa cadena, eslabn que rep
resenta la expresin de una sociedad determinada en un perodo determinado. El artis
ta creador es el producto concentrado de la sociedad en que se agita, y para log
rar expresarse con originalidad, necesariamente tiene que crear sus propios medi
os de expresin si es que los tradicionales resultan insuficientes y obsoletos par
a producir una nueva dimensin creadora. Es interesante observar la historia de la
humanidad a travs de la obra de los artistas que la representan. Qu expresivas pu
eden ser las microformas romnticas, por ejemplo, con los Momentos Musicales de Sc
hubert o los Nocturnos de Chopin, para mostrar una imagen cabal de un grupo soci
al europeo del siglo XIX265. Qu diferente de aquella que nos muestra la obra de B
ach en sus Cantatas o Antonio de Cabezn en sus Tientos y Diferencias. Asimismo la
msica de hoy, lejos de ser una afrenta a nuestra personalidad, como algunos podra
n gratuitamente pensar, es el reflejo fiel de nuestra propia humanidad. Tanto el
impresionismo como el expresionismo no son ms que frentes comunes de la gran luc
ha planteada contra los postulados subjetivos y personales del romanticismo alemn
, mediante un arte que pretende ser ms objetivo y universal, que si bien es ciert
o utiliza elementos comunes con el arte anterior, conlleva un nuevo concepto de
objetividad ms acorde con nuestra poca. Compositores del siglo XVIII, como Haydn y
Mozart, por ejemplo, poseedores de una tcnica impecable, fueron totalmente objet
ivos e impersonales
264
Son interesante las consideraciones de Ren Leibowitz en torno a la historia de la
msica, vertidas en su pequeo ensayo intitulado La evolucin de la msica de Bach a Sc
hnberg, Editorial Nueva Visin, Buenos Aires, 1957. 265 Es significativo e interesa
nte, por ejemplo, el anlisis que hace la escritora periodista estadounidense Brbar
a Tuchman, ganadora del Premio Pulitzer, en su ensayo intitulado La Torre del Or
gullo, un retrato del mundo antes de la gran guerra, de la Alemania imperial del
ltimo cuarto del siglo XIX a travs de la obra musical de Ricardo Strauss. Ver The
Proud Tower, de Barbara Tuchman, Mcmillan Company, New York, 1965, Captulo 6.

147

en su obra al considerar que los sonidos musicales tal como ellos los producan, e
ran de por si suficientemente elocuentes como vehculos portadores de emocin. Con l
a llegada del dinamismo romntico el concepto de la creacin musical muda radicalmen
te. El compositor de ese perodo rechaza la posicin de su antecesor clasicista y an
tepone la expresin de su propia emocin a la posicin objetivista y universal precede
nte. Eso hicieron, particularmente, Chopin, Schumann, Liszt y Wagner, de ah el se
llo individualista, personal e innovador de sus obras. Su meta fue exponer en fo
rma amplia sus propios sentimientos, aunque para ello tuvieran que romper con to
dos los reglamentos de las disciplinas musicales existentes, por ms ortodoxos que
estos fueran. Para el compositor ochocentista el sonido de por s careci de signif
icacin esttica. En sus manos, el mensaje musical se hizo ms expresivo y humano; por
eso la extraordinaria accesibilidad de su obra para el pblico, que descubre en l
a generalidad de dichos compositores, un especial contenido potico as como una nue
va y plcida fuerza expresiva. La fuente generadora del nuevo concepto, musicalmen
te hablando, es Beethoven. El gran maestro alemn agota la objetividad clasicista,
transformndose en el artfice de la simbiosis impersonal/personal, objetivo/subjet
ivo, brindndole a la msica una nueva dimensin de expresividad. Esto no quiere decir
que el compositor clasicista careci de contenido emocional, sino, simplemente, q
ue en l predomin, en forma espontnea y casi axiomtica, la razn sobre la fantasa, la o
ganizacin sobre la ostentacin, la perfeccin y el balance de los materiales sonoros
sobre los elementos antitticos e individualistas. Es precisamente ese retorno a l
o universal, a lo impersonal, a la pureza del lenguaje, al equilibrio y a la sob
riedad de la forma, el postulado general que plantean los compositores contemporn
eos aunque con materiales, idioma y conceptos diferentes. Por otro lado no puede
existir una teora esttica definitiva, inflexible y omnicomprensiva sobre la creac
in musical actual. Por el contrario, todo intento por establecer una esttica que r
efleje la realidad de la creacin musical de hoy, tendra necesariamente que enfocar
se como una metodologa en perpetuo cambio que slo sera aplicable en un momento determ
inado. Dicha metodologa a su vez, exigira una constante conciencia de su provisiona
lidad a la vez que constituira un eslabn a ms de una larga y extensa cadena cuyos com
onentes totales seran imprescindibles para la verdadera y cabal comprensin del fenm
eno objeto de nuestro anlisis.266 Lejos de pretender brindar una explicacin comple
ta de la fenomenologa de la msica actual mencionaremos a continuacin algunos de los
hallazgos ms originales de las nuevas creaciones. Dichos hallazgos son, precisam
ente, los que
266
Luis de Pablo: Aproximacin a una Esttica de la Msica Contempornea, Edit. Ciencia Nue
va, Madrid, 1968.

148
desconciertan de inmediato al auditorio, debido a las constantes e insospechadas
innovaciones. De ah que el desarrollo de la msica del siglo XX estara sintetizado
en una descripcin detallada y cronolgica de los rompimientos sucesivos y constante
s con las normas ya establecidas. La cronologa de dicho rompimiento es difcil de e
stablecer. En un comienzo se rompi con la divisin tradicional de compases en grupo
s de 4 o mltiples de 4 que prevaleca ya desde el perodo barroco, lo que se denomina
verso musical. La frase continuaba siendo la unidad de la arquitectura musical pe
ro su inicio y su fin ya no eran fcilmente percibidos. La repeticin segua constituy
endo el principio fundamental de la estructura musical, aunque se trataba de una
repeticin encubierta, variada, que se manifestaba a intervalos irregulares y en
lugares inesperados. Gracias a la variedad mtrica, la msica regresaba al encanto d
e lo irregular de antao, aquella riqueza rtmica original que haba perdido sistemtica
mente desde el siglo XVI en adelante. Los primeros intentos de prosa musical, en
oposicin al verso musical, se encuentran en las obras de Modesto Mussorgsky y Ma
x Reger. El concepto de prosa musical abarca todos los intentos para liberar los
diversos elementos de la msica de las ataduras de la organizacin simtrica, tan pro
pia de la creacin musical anterior al movimiento impresionista. A la asimetra meldi
ca se adicion la asimetra rtmica. La msica se encamin en el campo del ritmo, a otra d
imensin, a travs de nuevas revoluciones. Compositores como Bartok y Stravinsky com
ienzan, en las dos primeras dcadas del siglo, a utilizar desplazamientos sincopad
os de acentos, trastornando el equilibrio del comps tradicional, inspirados por e
l folclor hngaro y la rtmica africana respectivamente. Entre ambos se lleva a cabo
el desalojo de la atencin sobre el campo armnico hacia el campo rtmico como centro
de gravitacin del discurso sonoro. A partir de las primeras grandes experiencias
, tales como la Consagracin de la Primavera de Stravinsky o Dafne y Clo de Ravel,
la asimetra rtmica se convirti en norma de la composicin musical. Tal es el impacto
que produce la Consagracin que el pblico que asiste a su estreno mundial, el 29 de
mayo de 1913 en Pars, no pudo resistir la politonalidad disonante y los novedoso
s ritmos asimtricos. El maestro Saint-Sans, octogenario a la sazn y de una mentalid
ad propia de una esttica anterior, se retir del Teatro, totalmente indignado, inme
diatamente despus de los primeros compases iniciales de la obra. El propio Ricard
o Strauss, pese a que era considerado en aquel entonces como el mayor compositor
del momento ya haba estremecido violentamente tanto al pblico como a la mayora de lo
s crticos de renombre, entre los 200 ms afamados que asistieron a la premiere, con
el atrevido y espectacular estilo de orquestacin de su pera Electra, el 25 de ene
ro de 1901 al punto de ser tildado de loco! Hemos dicho al inicio de esta obra q
ue los ruidos ocupan un lugar importante en el arte de la msica. El fenmeno no es
nuevo. Compositores como

149

Mozart y Beethoven as lo comprendieron. En el inicio de la marcha alemana, en si


bemol, del ltimo movimiento de la Novena Sinfona, Beethoven utiliza bombo, tringulo
y platillos, instrumentos percusivos de afinacin indeterminada o ruidosos, que e
scandalizaron los odos de la poca. Posteriormente los compositores del siglo XIX y
sus sucesores, incorporaron a sus partituras mayor cantidad de instrumentos per
cusivos exticos: Tchaikovsky incluye con la Obertura 1812 un can militar (!) buscan
do un efecto sonoro especfico, detalle que hoy da ya pasa casi desapercibido. Los
compositores del siglo XX dan una participacin an ms importante al factor ruido, no
slo en la msica instrumental sino tambin en la vocal. La tradicional palabra habla
da o recitativo tan utilizado en la pera, se enfatiz aun ms y se enriqueci con nueva
s sutilezas meldicas (meloda hablada). El ejemplo ms impresionante quizs lo encontra
mos en la partitura de Pierrot Lunaire (1912) de Schnberg quien enfrent grandes di
ficultades para su correcta notacin. La novedad fue inmediatamente adoptada por o
tros compositores particularmente por sus discpulos. Al ao siguiente el maestro vi
ens compone su partitura coral, La Mano Feliz, en la que une melodas habladas con
melodas cantadas. Su discpulo Berg, osadamente ampla an ms las posibilidades en la pe
a Wozzek (1917). En 1915 el compositor francs Milhaud hace la primera combinacin d
e coros hablados mixtos con msica puramente de ruidos o sonidos indeterminados, u
tilizando 15 percusionistas en su obra, Las Coforas. El uso de instrumentos de af
inacin indeterminada, que producen ruidos, se hizo caracterstico durante la tercer
a y cuarta dcada del siglo. En efecto una de las obras ms interesantes en este sen
tido es la Sonata para dos pianos, percusin y celesta de Bartok que data de 1937
(la obra existe tambin en la versin de Concierto para dos pianos, percusin y orques
ta, de 1940), as como la Toccata para instrumentos de percusin, de 1942, del mexic
ano Carlos Chavez, interesante obra en tres movimientos, con diversos tipos de t
ambores, actuales y precolombinos, entre otros instrumentos percusivos. Otro ele
mento incorporado a la msica actual es el de la simultaneidad tonal, nocin ya cono
cida en la pintura y en la poesa lrica de la segunda dcada del siglo XX. La simulta
neidad desde el punto de vista meldico ya se conoca desde la Edad Media; en el sig
lo XX se aplic en los campos de la tonalidad y del ritmo. Uno de los ejemplos ms t
empranos de la simultaneidad tonal nos la brinda Bartok, en 1908, en la primera
de las Catorce Bagatelas, Op. 6. La pieza tiene dos lneas meldicas escritas en ton
alidades distintas: una en do sostenido menor y la otra en fa menor. Si bien es
cierto que ya Bach haba incursionado en la bitonalidad, en uno de sus Dos para cla
ve, es solo en nuestro siglo que se establece en forma definitiva la politonalid
ad simultnea. Ya se ha dicho que si hace mil aos se pas de la monofona a la polifona
no hay razn para que ahora no se pase de la monotonalidad a la politonalidad. Str
avinsky usa constantemente hasta tres tonalidades simultneas y Milhaud en su Terc
era Sinfona para pequea orquesta (1912) tiene pasajes en que seis instrumentos dif
erentes ejecutan seis melodas en seis distintas tonalidades, a la

150
vez. La innovacin fue de inmediato emulada por otros compositores importantes del
momento, entre ellos: Busoni, Ricardo Strauss, Debussy, Ravel y Prokofieff. La
simultaneidad rtmica fue experimentada tempranamente por el compositor francs Eric
Satie, el estadounidense Charles Ives y el propio Stravinsky. Sucesivamente el
compositor viens Berg enriquece el campo de la polimetra y polirtmica con el concep
to nuevo que l denomina rond rtmico, que aplica tanto en su Concierto para violn (19
35) como en su pera Lul (1929-35). Con la tcnica dodecafnica, y a partir de la Suite
para piano Op. 25 de Schnberg, se incorpora un nuevo concepto a la msica vanguard
ista del siglo XX: el atonalismo organizado, con el que se tiran por tierra las
reglas de la armona tradicional y se abren al mismo tiempo nuevos horizontes para
la creacin musical. Ejemplo admirable y riguroso de esta segunda etapa del atona
lismo lo constituye el ya mencionado drama musical Wozzeck de Alban Berg, de una
trascendencia comparable a Boris Godunov de Mussorgsky o a Peleas y Melisanda d
e Debussy. Otros compositores a su vez buscaron nuevos rumbos en el campo de la
Afinacin Temperada basando sus teoras en la divisin matemtica, no natural, del sonid
o. Inclusive los griegos conocieron los microintervalos dentro del tetracorde. E
l propio Aristxeno267, terico del siglo IV a. C., habl de cuartos, tres cuartos y t
res octavos de tono, y en la msica de la India se utilizan intervalos menores que
el semitono occidental. La biseccin matemtica del semitono en la msica occidental
se practic desde finales del decimonono y se extendi hasta mediados del siglo XX e
n la obra de compositores como, AloisHaba, Novak, Carrillo, Bloch, Enesco y Kren
ek entre otros, quienes aplicaron la microtonalidad en diversas ocasiones. El ma
estro mexicano Julin Carrillo (1875-1965) fue uno de los zapadores de la biseccin
del sonido y sin duda el compositor ms importante en nuestro Continente en dicha
innovacin. Entre sus obras -en las que aplica sus nuevos experimentos- est el Conc
ertino para violn, guitarra, violonchelo, octavina, corno y arpa con cuartos, oct
avos y dieciseisavos de tono. En 1931 el compositor moravo Alois Hba (1893-1973)
discpulo de Novak en Praga y de Schrecker en Viena, estren en Munich la primera per
a conocida en cuartos de tono, llamada La Madre. En 1924 la casa Foerster fabric
un piano con cuartos de tonos siguiendo el diseo proporcionado por el compositor.
Hba imparti clases de composicin en cuartos de tonos en el Conservatorio de Praga.
El gnero microtonal ha ido desapareciendo, en parte por la dificultad de su ejec
ucin (habra que construir instrumentos especiales para hacerlo), por haberse puest
o en duda la necesidad de la biseccin del sonido y nuestra ineptitud para usarla.
267
Aristxeno propuso, inclusive, una afinacin semejante a la que posteriormente se ll
amara afinacin temperada.

151

El compositor actual da al sonido en s toda una importancia muy particular. De ah


la proliferacin de las combinaciones y timbres. Cada cual busca y experimenta su
propia sonoridad para identificarla con la expresin de su emocin creadora, pero la
calidad de esa emocin as como la forma expresiva que adopta es radicalmente difer
ente y hasta opuesta a lo que se haya hecho hasta el momento. De ah la imposibili
dad de juzgar el arte actual con los cnones estticos ya establecidos y propios de
una poca pretrita. El oyente de hoy tiene que estar preparado para recibir el mens
aje de una obra que no se ajusta a ninguna experiencia previa, un mensaje que pa
reciera tirar por tierra todo lo convencional y axiomtico anterior, y una obra qu
e no admite comparaciones ni anlisis superficiales, pero que reafirma, mas que nu
nca, el derecho impertrrito que tiene el arte y el artista creador de renovarse e
n cada instante de su existencia. Como quiera que la msica es un arte que transcu
rre en el tiempo, los conceptos tiempo y forma musical se tornan inseparables. L
a forma musical tradicional se manifiesta mediante la identificacin del mensaje s
onoro y de la transformacin y reiteracin de ciertas clulas reconocibles. A comienzo
s del siglo XX, las repeticiones y reiteraciones fueron desapareciendo poco a po
co, lo que se conoce como renuncia de la memoria del mensaje musical, aunque el di
scurso sonoro tal como fue decidido y escrito por el compositor permaneca inalter
able. Al no transformarse (desarrollo) ni repetirse (recapitulacin) el material s
onoro -eliminndole las simetras definidas durante la poca clsico/romntica- no haba lu
ar para la elaboracin, aunque slo fuera en forma muy subjetiva, de una estructura
sonora. Se obtena pues una exposicin o presentacin sonora simple y llana, a travs de
todo el discurso que ya de por s rompa, por su intermitente novedad, con el proce
dimiento tradicionalista. An as, el discurso sonoro, al ejecutarse nuevamente, sur
ge siempre igual, en virtud de que as ha sido ordenado y escrito por el propio co
mpositor. Es interesante constatar, por otro lado, que en un pas como Italia que
durante todo un siglo ha estado prcticamente viviendo del bel canto haya surgido
una generacin obstinadamente interesada en las tcnicas ms actuales de composicin, la
nzando inclusive el conocido Festival de Palermo que mantiene sus puertas abiert
as a toda clase de manifestacin musical novedosa. A la cabeza de esta amplia aper
tura se colocaron dos compositores ya de renombre internacional: Luigi Nono (192
4-1990) y Luciano Berio (1925). El primero, licenciado en Derecho, fue alumno de
Malipiero, Maderna y Scherchen. En 1955 cas con Nria la hija de Schnberg y a parti
r del xito de Il canto sospeso (1956) se lanza a una carrera internacional de pri
mera magnitud. De 1954 a 1960 trabaj en el estudio electrnico de Radio Miln. A su v
ez Berio, quien tambin hizo estudios de Derecho, asisti a los cursos de Dallapicco
la en Tanglewood (Estados Unidos), convirtindose en poco tiempo en una de las per
sonalidades internacionales ms importantes del momento. En 1954 fund con Bruno Mad
erna el Estudio de Fonologa de la RAI (Miln) donde ya haba realizado experiencias e
lectroacsticas. De 1965 a 1971 fue profesor de composicin de la prestigiosa Juilli
ard School de Nueva York, para

152
regresar a Europa y ser profesor del IRCAM de Pars y Director de la Academia Fila
rmnica de Roma, en 1976. Durante la tercera dcada del siglo XX el estadounidense C
harles Ives que segn Juan Carlos Paz es el msico creador ms potente y original que h
aya surgido en Amrica269, hace las primeras experiencias de eliminacin estructural
en su original Sonata Concord, para piano, a travs de una serie de fragmentos que
pueden yuxtaponerse y dinamisarse en forma libre y espontnea (msica aleatoria). E
n otras palabras, msica que admite tipos antitticos de ejecucin por no haber predet
erminado el compositor un camino nico a seguir. Esta admirable como sorprendente
experiencia pas desapercibida en el momento y slo se repite muchos aos despus, tambin
en Estados Unidos, con John Cage, en Music of Changes (1951), en Europa con el
alemn Stockhausen en Pieza de piano N XI y el francs Boulez en su Tercera Sonata pa
ra piano. En todas estas obras el concepto forma sufri una transformacin radical n
o solamente por la ausencia de una memoria musical sino principalmente por la im
posibilidad de obtener dos ejecuciones materialmente iguales. En efecto el mensa
je sonoro se manifiesta en forma distinta en cada versin, dependiendo del ejecuta
nte, aunque el compositor contina conservando la responsabilidad de todo y cualqu
ier resultado que pueda obtenerse con sus materiales sonoros originales por ms re
ducidos que estos parecieran ser.
268
No hay que olvidar que los parmetros que rigen la creacin de las grandes obras de
arte estn siempre en constante renovacin y que lo que hoy constituye elemento de n
ovedad que exige conocimiento y comprensin extrema por parte de cada uno, se tran
sforma tarde o temprano en materia superada y pasa a hacer parte de un legado pr
etrito que hay que conservar. Es precisamente esa sensible complejidad de la natu
raleza del arte lo que dificulta cada vez ms una creacin original que queda restri
ngida momentneamente a grupos de iniciados. De ah que su divulgacin deba someterse
a cronogramas cuidadosamente planificados270; as por ejemplo, una nueva obra musi
cal contempornea slo podra captar el inters del hombre medio, si se pudiera escuchar
un nmero plural de veces, en momentos y ambientes adecuados y a travs de ejecucio
nes de calidad superior. Es sabido, sin embargo, que reunir estas condiciones no
es siempre fcil an en grandes metrpolis, por lo que es menester que los organismos
de instruccin y divulgacin general, en los que recae la grave responsabilidad de
informar y enriquecer culturalmente a la ciudadana, observen y comprendan el fenme
no con la seriedad e inters que amerita, para impedir que el hombre de hoy, tan a
gobiado cotidianamente por el feroz pragmatismo que lo rodea, quede triste e irr
eparablemente marginado del mundo extraordinario del arte musical y la cultura a
rtstica en general.
268
Ver, Charles Ives y su Msica, por Henry y Sidney Cowell, con prefacio de Juan Car
los Paz. Rodolfo Alonso Editor, Buenos Aires, 1971. 269 En el prefacio intitulad
o Charles Ives, un fenmeno musical, de Juan Carlos Paz, a la biografa anteriorment
e mencionada. 270 Que en pases como el nuestro debe necesariamente programarse co
n grabaciones cuidadosamente seleccionadas.

153
BREVES BIOGRAFAS Arnold Schnberg (1874-1951) Importante e innovador compositor aus
triaco271, creador del Sistema de los doce tonos272, conocido tambin como dodecaf
onismo. Hurfano a los quince aos se
271
Existe una excelente versin castellana de la obra, Vida, contexto y obra de Schnbe
rg de H.H. Stuckenschmidt, en Alianza Editorial, S.A., Madrid, 1991.

154
emplea en la banca y prosigue estudiando msica por su cuenta. Dirige un coro, esc
ribe canciones para un cabaret e instrumenta operetas. Autodidacta en buena medi
da, tom lecciones con Alexander von Zemlinsky273 (1872-1942) fue heredero de la ms
autntica tradicin wagneriana postromntica, lo que queda patente en sus primeras ob
ras, particularmente en su sexteto, Noche Transfigurada,Op. 4, transformada en e
l Ballet Los siete pilares de fuego. Fue director de orquesta del cabaret litera
rio de Berln (Buntes Theater). Sus canciones, Gurrelieder, le valieron la recomen
dacin de Ricardo Strauss, para el Premio Liszt as como una ctedra de composicin en e
l Conservatorio Stern. Despus de la Primera Guerra mundial abri en Viena un semina
rio de composicin en el que se inscribieron discpulos y colaboradores que pronto s
e haran muy conocidos, entre ellos, Ratz, Berg, Steuermann y Webern. Entre 1921 y
1924 nacieron sus primeras obras escritas dentro de la discutida nueva tcnica de
los 12 sonidos. En 1925 sucedi a Ferrucio Busoni en las clases superiores de com
posicin en la Academia prusiana de Berln. En 1933 se exili en Francia, para continu
ar de inmediato a los EE.UU., donde vivi el resto de su vida, siendo profesor tan
to en Nueva York como en Boston y Los Angeles en la Universidad de California, d
onde recibi alumnos de todos los confines del planeta. Muri trabajando en los text
os de los Salmos modernos. Su obra comprende, entre otras cosas: piezas para pia
no; 3 Piezas Op. 11; 6 Piezas pequeas Op. 19; 5 Piezas Op. 23; Suite Op. 25; 2 Pi
ezas Op. 33; Variaciones sobre un Recitativo Op.40; Fantasa Op. 47 para violn y pi
ano; Tro de cuerdas, Op. 45; 4 Cuartetos para cuerdas; Quinteto de Viento Op. 26;
Noche Transfigurada Op. 4 (sexteto de cuerdas); Serenata Op. 24 para 8 instrume
ntos; Suite Op. 29 para siete instrumentos; Sinfona de cmara n 1, Op. 9, para quinc
e instrumentos; el poema sinfnico, Pelleas y Melisanda Op. 5; 5 Piezas para orque
sta Op. 16; Variaciones para orquesta, Op. 31; Msica para una pelcula, Op. 34; Con
cierto para violn, Op. 36; Concierto para piano Op. 42; Tema y Variaciones Op. 43
; etc. Para canto escribi varios grupos de lieder, entre ellos Gurrelieder y el c
iclo de 21 melodramas, Pierrot Lunaire, as como diversas obras corales. Su pera Mo
ises y Aaron, en 3 actos, qued inacabada. Entre sus escritos se conocen universal
mente, su tratado, Armona Tradicional (traducido a todas las lenguas) as como su e
nsayo filosfico, Estilo e Ideas. El sistema creado por Schnberg rompe definitivame
nte con todo el sistema armnico conocido hasta entonces.
Manuel De Falla (1876-1946) Importante compositor espaol. Estudi armona y composicin
en Cdiz, y piano en el Conservatorio de Madrid en el que obtuvo los mayores hono
res.
272
Realmente el Sistema de los doce Tonos fue creado por el austriaco Joseph Mathia
s Hauer (18831959) quien adems de msico era reconocido matemtico. Hauer public en 19
12 una obra para piano llamada Law, que constituye la primera composicin conocida
escrita dentro de dicha tcnica. Las primeras obras dodecafonistas de Schnberg sol
o aparecen en 1923. La expresin dodecafonismo fue usada por primera vez, en 1911,
por el musiclogo e historiador italiano Domenico Alaleona (18811928). 273 Zemlin
sky, cuado de Schnberg, adems de compositor fue importante director de orquesta.

155

Entre 1900 y 1905 escribe varias zarzuelas en colaboracin con Vives de las que qu
ed nicamente Los Amores de la Ins que alcanz moderado xito. En 1903 gan un premio nac
onal con su obra para piano, Allegro de Concierto, y en 1905 se adjudic el Premio
de la Academia de Bellas Artes de Madrid con su pera La Vida Breve, su primera o
bra realmente importante. Ese mismo ao compone sus Siete canciones populares espao
las que constituyen, hasta hoy, uno de sus mayores xitos. En 1907 viaj a Pars donde
vivi siete aos, alternando con los mayores artistas del momento: Debussy, Dukas,
Ravel, Satie, Albniz, Schmitt, Roussel, Stravinsky etc., y absorviendo todas las
novedades de la Escuela Impresionista. En 1908 escribe las Piezas Espaolas, para
piano (1908) y Tres Melodas (1909) con texto de Gautier, publicadas al ao siguient
e. Al estallar la Primera Gran Guerra regresa a Madrid, y en 1915 estrena El Amo
r Brujo. De Falla que era un hombre ajeno a cualquier tipo de publicidad o vida
social, en 1919 se retir a Granada, a la sombra de la Alhambra, donde residi duran
te 17 aos apartado de cualquier otra actividad que no fuera la composicin musical
y viajando espordicamente a otras ciudades europeas para escuchar la ejecucin de s
us propias obras. Ese mismo ao Diaghilev presenta en Londres El Sombrero de los T
res Picos, ballet inspirado en la obra original de Antonio de Alarcn. A raz de la
guerra civil espaola De Falla se expatri voluntariamente en Argentina, residiendo
en Alta Gracia, provincia de Crdoba, donde escribi su cantata escnica La Atlntida, q
ue no lleg a terminar274. De Falla muri en Alta Gracia el 14 de noviembre de 1946.
Otras obras importantes son: Fantasa Btica (1919) para piano, obra encargo del cle
bre virtuoso Arturo Rubinstein; Noche en los Jardines de Espaa, para piano y orqu
esta (1915); Homenaje a La tumba, de Debussy, su nica obra para guitarra; El Reta
blo de Maese Pedro (1923); Concierto para clavecn y orquesta (1926) dedicado a la
gran clavecinista polaca Wanda Landowska, etc. Pese a que la obra de De Falla n
o es muy abundante, mantiene siempre un nivel de calidad superior.
Bela Bartok (1881-1945) Compositor hngaro, de corte nacionalista. A los nueve aos
escribi sus primeras composiciones para piano y al ao siguiente tuvo sus primeras
presentaciones pblicas como pianista. Hizo estudios intensivos de msica en Pressbu
rgo con Lszlo Erkel, despus de lo cual asisti a la Academia Real de Msica de Budapes
t (Hungra) donde fue alumno de piano de Istvn Thomn y composicin de Jnos Koessler. En
1907 fue nombrado instructor de piano en la Academia. Excelente pianista, viaj p
or Europa y Estados Unidos ejecutando sus propias obras. Ya para ese entonces ha
ba escrito gran cantidad de obras, entre ellas: 14 Bagatelas Op. 6; Cuarteto para
cuerdas, Op. 7; Para los nios,
274
La Atlntida, probablemente la obra ms ambiciosa de Manuel de Falla, que lo mantuvo
ocupado durante casi 25 aos, fue terminada por el compositor espaol Ernesto Halff
ter. Como quiera que los derechos de la partitura los tena legalmente la Casa Ric
ordi de Miln, sta decidi que la primera presentacin mundial se realizara en La Scala,
lo que motiv una discusin con Espaa que insista que se diera en territorio espaol po
r constituir una obra pica nacional. Ambas partes llegaron a un acuerdo, que cons
isti en que se diera en Espaa una versin de concierto con partes de la obra, mientras
la versin escenogrfica completa se produjera en La Scala. Y as se hizo.

156
coleccin de 85 cantos populares arreglados para piano (1908) muy tiles para la ped
agoga musical; la pera El Castillo de Barba Azul (1911) y el popular Allegro Brbaro
para piano. En 1940, con 60 aos de edad, estableci su residencia definitiva en Es
tados Unidos, falleciendo cinco aos despus, de leucemia, en un hospital de Nueva Y
ork, en completa penuria y prcticamente abandonado muy a pesar de haber sido reco
nocido como uno de los compositores titanes del siglo. Fue un investigador infatig
able del folclor hngaro material que recogi en una publicacin monumental, junto con
Zoltn Kodly, creando a su vez un estilo muy personal de composicin. Su obra, inclu
ye: un Quinteto con piano (1904); Suite para orquesta Op. 3 (1905); 2 Conciertos
para violn y orquesta (1907 y 1938) 6 Cuartetos para cuerdas (1909/1939); 2 Sona
tas para violn y piano (1921 y 1922); 2 Rapsodias para violn y piano (1928) con ve
rsiones para violn y orquesta; Sonata para violn slo (1944); 3 Conciertos para pian
o y orquesta (1926/1945); Msica para cuerdas, celesta y percusin (1936); 14 Bagate
las para piano (1908); Diez piezas para nios (1908); Allegro Brbaro para piano (19
11); Sonatina para piano (1915); Suite Op. 14 para piano (1916); Tres Estudios p
ara piano (1918); Sonata para piano (1926); Suite para piano Al aire libre (1926);
Concierto para Orquesta (obra comisionada por Koussevitzky en 1943); Suites par
a pequea orquesta; Danzas Rumanas; Danzas hngaras; Sonata para 2 pianos e instrume
ntos de percusin (1937) de la que existe tambin una versin con acompaamiento de orqu
esta de 1940 llamada Concierto para dos pianos y orquesta; Msica vocal: Gran vari
edad de canciones inspiradas en melodas populares, etc. Para le escena escribi la p
era El castillo de Barba Azul (1911), as como los ballets El Prncipe de madera (19
16) y El Mandarn milagroso (1919). Para piano escribi tambin un Mtodo que ha tenido
mucha divulgacin, adems de la clebre coleccin, Mikrokosmos, especie de mtodo para pia
no en 6 volmenes, con 156 piezas en total, escritas entre 1926 y 1937, muy conoci
da en todos los Conservatorios y Escuelas de Msica. Bartok dej una diversidad de a
rtculos y pequeos ensayos particularmente sobre msica popular tanto hngara como eslo
vaca, blgara, rumana y turca275.
Igor Stravinsky (1882-1971) Compositor ruso y una de las personalidades musicale
s ms decisivas del siglo XX276. Su padre fue un clebre cantante del Teatro Marnsky
de San Petersburgo. Obtuvo su licenciatura en Derecho en 1905, a instancias pate
rnas, pero opt por ser compositor y fue discpulo de Rimsky-Korsakov, durante tres
aos. Su recia personalidad se hace notar a partir del Scherzo fantstico (1908) y F
uego de Artificio, obras que demuestran ya su maestra en el arte de la
275
Una amplia muestra, en castellano, de sus artculos, as como una corta autobiografa
con un prefacio de Zoltn Kodly, se encuentra en, Bela Bartk, escritos sobre msica po
pular, publicacin de Siglo Veintiuno editores, S.A., Mxico, 1979 276 Recomendamos
la lectura de Crnicas de mi vida, del propio Stravinsky, publicadas, en un tiraje
limitado y numerado, en versin castellana, con una carta prlogo de Victoria Ocamp
o y un retrato de Picasso, en, Editorial Sur, Buenos Aires, 1936.

157
instrumentacin. En 1910, a solicitud de Sergei Diaghilev 277, obtiene su primer g
ran xito con la partitura del ballet, El Pjaro de Fuego, xito que se renueva con Pe
trouchka, en la que demuestra, entre varias otras cosas, un particular y novedos
o uso del folclor. No obstante la obra que constituy el smbolo de la creacin musica
l de la primera parte del siglo XX fue La Consagracin de la Primavera, obra revol
ucionaria en todo sentido, con una polirtmia emancipada y poderosa, compases de s
iete, once, trece tiempos y sncopas variadas, etc., que desencaden un escndalo masi
vo, en la noche de su estreno, el 29 de mayo de 1913 en el Teatro de los Campos
Elseos, de Pars. Con estas tres obras maestras Stravinsky se convirti en un clsico,
y en el representante por antonomasia del expresionismo musical, junto con Schnbe
rg. La Revolucin de Octubre (1917) le lleva a refugiarse en Pars, donde escribe El
Canto del Ruiseor, Las Bodas, La Historia del soldado (1918), Polichinela (1919)
Sinfona para instrumentos de viento (1920), la pera cmica, Mavra (1922), Octeto pa
ra vientos (1923), Concierto para piano y orquesta de vientos (1924) as como Sinf
ona de los Salmos, Edipo Rey, Apolo Lider de las Musas, y la pera The Rakes Progres
s, etc., obras todas de primersima importancia. A raz de la Segunda guerra Mundial
(1939), decide residir permanentemente en EE.UU. En la dcada de los 50 experimen
t con el sistema de los doce tonos y lanza su Cantata sobre cuatro poemas inglese
s annimos, Septeto y el nuevo ballet, Agon (1956), pasando luego a incurrir en el
serialismo con su obra Sacrum ad honorem Sancti Marci nominis. En 1959 ocupo la
ctedra de Potica Musical en la Universidad de Harvard, dictando seis charlas magi
strales que fueron recogidas y traducidas a varios idiomas278. Otras de sus obra
s son: El beso del Hada, Capriccio (para piano y orquesta), Concierto en re para
violn y orquesta, Persefone (melodrama), Juego de Cartas (ballet). Concierto en
do (para 14 instrumentos), Sinfona en do, Oda, Sinfona en tres movimientos, Misa (
para coros mixtos, coro de nios y diez instrumentos), Orfeo (ballet), etc.
Anton von Webern (1883-1945) Compositor austriaco. Estudi musicologa con Guido Adl
er y recibi el ttulo de doctor en Filosofa en la Universidad de Viena, en 1906 con
la tesis Choralis Constantinus de Heinrich Isaac. Fue discpulo de Schnberg y dirig
i orquesta durante varios aos en diferentes teatros provinciales y en Praga. Se de
dic a la enseanza de la composicin y a dirigir conciertos populares para los obrero
s. Su obra, aunque limitada, incluye, entre otras: 4 Piezas para violn y piano; 3
277
Clebre mecenas y empresario ruso que supo reunir los mejores bailarines del teatr
o imperial para espectculos pblicos tanto en Rusia como en Pars y otras ciudades. E
n 1913 su grupo que denomin Ballets Rusos, formado en 1911, inaugur el Teatro de l
os Campos Elseos de Pars, brindando las primeras presentaciones mundiales de obras
como: Petrouchka, la Consagracin de la Primavera, El Pjaro de Fuego, El gallo de
oro, etc. (Stravinsky), El Espectro de la Rosa (Weber), El Lago de los Cisnes (T
chaikovsky), Daphnis y Chlo (Ravel), LAprs midi dun faune (Debussy), etc. 278 Las ch
arlas de la ctedra, Potica Musical (con nota preliminar de Adolfo Salazar), han si
do recogidas y vertidas al espaol por diferentes editoriales argentinas y espaolas
.

158
Pequeas Piezas Op. 11; Tros de cuerdas, Op. 20; Cuarteto Op. 22 para violn clarinet
e, saxofn, tenor y piano; Cuarteto Op. 28; Quinteto con piano (1906); Sinfona Op.2
1; Concierto Op. 24; Variaciones Op. 27; Variaciones Op. 30, etc. Msica vocal abu
ndante con diversas combinaciones instrumentales. En 1934 cuando Austria se inco
rpor al Tercer Reich, a Webern, el austero miniaturista de la Escuela de Viena279
alegremente acusado de bolchevismo cultural, se le despoja de sus posiciones of
iciales, se destruyen sus manuscritos y se prohbe la ejecucin de sus obras. Webern
muri por un tiro que recibi, accidentalmente, de parte de un soldado norteamerica
no. Para muchos Webern es el representante ms significativo de la Escuela de Schnb
erg tambin conocida como Escuela de Viena.
Alban Berg (1885-1935) Compositor austriaco. A pesar de su temprana inclinacin po
r la msica slo empez a recibir instruccin musical seria a partir de los 20 aos, con S
chnberg. A partir de 1906, gracias a una herencia recibida, pudo dedicarse por en
tero a la composicin. Su primera obra de cierta importancia, Cuatro Canciones par
a Orquesta (Altenberg Lieder, 1912), constituy un caos en su primera presentacin pb
lica en Viena, en 1913, lo que continu sucediendo con otras de sus creaciones. No
obstante Berg, indiferente al rechazo del pblico, continu componiendo lentamente,
con gran pulcritud y sensibilidad. Su obra apenas rebasa los diez ttulos pero ya
se ha dicho que casi cada pgina suya constituye una obra maestra. A la altura de
la Primera Gran Guerra, Berg slo haba escrito dos obras de mayor importancia: Cua
tro Piezas, Op. 5 para clarinete y piano (1913) y las Tres piezas para Orquesta,
Op. 6 (1914). Dedica varios aos en escribir la pera Wozzek, que termina en 1920 y
cuya primera audicin mundial tuvo lugar en la Opera del Estado de Berln en 1925,
dirigida por Erich Kleiber, obra que le dio prestigio mundial. Ese mismo ao escri
be el Concierto de Cmara, para piano, violn y 13 instrumentos de viento, seguida d
e Suite Lrica (1926) y del Cuarteto para cuerdas. En 1927 la Editorial Universal
de Viena le firm un contrato de por vida. En 1935 escribe su clebre Concierto para
violn280 y su pera Lul, que qued sin terminar. En agosto del ao 35 fue picado por un
insecto desconocido que le produjo un absceso; cuatro meses despus fue operado,
se le hizo una transfusin de sangre y una semana despus muri vctima de una septicemi
a. De los tres grandes compositores de la Escuela de Viena, Berg fue el nico que
se preocup por reconciliar el atonalismo con la gran tradicin tonal.
Sergio Prokofiev (1891-1953)
279 280
Su maestro, Schnberg, deca que Webern era capaz de expresar una novela en un slo sus
piro. Obra llena de lirismo dedicada a Manon, la hija de Alma Mahler, con la dedi
catoria a la memoria de un ngel.

159
Compositor y brillante pianista ruso281. A los cinco aos escribi sus primeras obra
s para piano y a los 9 compuso la partitura de piano de su primera pera llamada E
l Gigante. Estudi composicin con Gliere, Liadov y RimkyKorsakov, piano con Essipov
a y direccin de orquesta con Tcherepnin en el Conservatorio de San Petersburgo. A
los 23 aos gan el Premio Rubinstein con su primer Concierto para piano y orquesta
. Viaj por Europa y vivi en Londres, Pars, Japn y en Estados Unidos, en donde estren
la pera El amor de las tres naranjas, regresando definitivamente a Rusia en 1934,
despus de vivir 10 aos en Pars. Su primera obra orquestal importante es la Suite E
scita, escrita en 1915. En 1943 fue laureado con el Premio del Estado Sovitico, y
en 1947 fue declarado Artista del Pueblo de la Federacin Rusa. No obstante en 19
48 tuvo que enfrentar las ridculas crticas que le dirigi el Comit Central del Partid
o Comunista por el formalismo de su msica a las que respondi con una carta abierta p
ublicada en el Pravda. En 1951 obtiene por segunda vez el Premio de Estado. El P
remio Lenin, la ms alta condecoracin del Gobierno sovitico, le fue concedido a ttulo
pstumo. Su obra, extensa, que cubre todos los gneros musicales, comprende, para o
rquesta: 7 Sinfonas (entre ellas la primera, conocida como Sinfona clsica), Canto S
infnico, El teniente Kij (film), Las Noches Egipcias, Obertura sobre temas judos, P
edro y el Lobo (cuento sinfnico y declamado para nios) etc. los Ballets, Chout el
Bufn, Paso de Acero, El hijo prdigo, Sobre el Dniper, Romeo y Julieta, La Cenicient
a, Leyenda de la flor de piedra, etc. 9 Sonatas para piano; Visiones Fugitivas,
Sugestin Diablica, Toccata, Sarcasmos, Los Cuentos de la Vieja Abuela, 5 Concierto
s para piano y orquesta (el IV es para la mano izquierda); 2 Conciertos para vio
ln y orquesta, 3 Conciertos para violonchelo, etc. Unas 30 Canciones; Cantata par
a el XX aniversario de la Revolucin de octubre, Las Canciones de nuestro tiempo,
etc. El Oratorio La Guardia de la Paz. Entre sus peras estn: El amor de las tres n
aranjas, El ngel de fuego, Semin Korko, La duea, Guerra y Paz, Historia de un hombr
e verdadero, etc. Ivn el Terrible, para el film homnimo; Alexander Nevsky (film),
Un partisano en las estepas de Ucrania (film), etc. Prokofiev dej varios escritos
como fragmentos de una autobiografa (Aos jvenes, El Conservatorio, y Acabando el C
onservatorio). Su obra constituye uno de los testimonios ms valiosos del arte mus
ical de la primera mitad del siglo XX.
Paul Hindemith (1895-1963) Compositor, director y terico alemn. Se educ en el Conse
rvatorio Hoch en Frankfort. En 1915 fue nombrado Konzermeister de la orquesta de
la pera de Frankfurt y miembro del Cuarteto Amar del cual fue fundador. De 1921
a 1926 sobresali como violista y compositor en los Festivales de msica contempornea
de cmara de Donaueschingen, en Baden Baden, en los que se estrenaron varios de s
us cuartetos. En 1927 fue profesor de composicin en la Hochschule fr Musik de Berl
in (Escuela Superior de Msica). En ocasin del
281
Ver biografa de Prokofiev, por Harlow Robinson, en Javier Vergara Editor, S.A., B
uenos Aires, 1988.

160
estreno de su Sinfona Mathias el Pintor, el 12 de marzo de 1934, con la Filarmnica
de Berln bajo la direccin de Wilhelm Frtwngler tuvo problemas con el partido Nazi q
ue lo acus de escribir msica decadente y degenerada. Acto seguido decidi abandonar Al
emania. Viaj a Turqua, honrando una invitacin del gobierno turco para organizar la
vida musical de Estambul. A partir de 1940 se estableci definitivamente en Estado
s Unidos, donde se incorpor a la facultad de la Universidad de Yale, adems de dict
ar clases de composicin en el Centro Musical de Berkshire y en la Universidad de
Harvard, donde escribi sus dos conocidas obras tericas, El Arte de componer y Armo
na Tradicional282 traducidas a varios idiomas. En 1953 regres a Europa para residi
r en Zurich despus de lo cual viaj a NuevaYork (1961) para asistir a la presentacin
de su pera, La larga cena de Navidad. Su ltima presentacin pblica fue en Berln, novi
embre de 1963, donde dirigi su ltima obra, Misa para coro a cappella. Al mes sigui
ente, el 28 de diciembre, muri en Frankfurt vctima de un problema circulatorio. En
1955 recibi el Premio Sibelius as como el Premio Balzam (Roma, 1962) por su signif
icativa aportacin al arte de la msica. Entre su vasta produccin, que cubri todos los
gneros musicales, tiene obras individuales con piano para todos los instrumentos
de la orquesta. Entre sus peras tenemos, Santa Susana, Cardillac, Matas el pintor
y La Armona del mundo. Gran cantidad de obras para orquesta: Sinfona en mi bemol;
Concierto Filarmnico (variaciones); Danzas Sinfnicas; Metamorfosis Sinfnica, sobre
un tema de Weber; Sinfonietta; la ya mencionada Sinfona Matas el Pintor; etc. Conc
iertos para diferentes instrumentos: violn, viola, violonchelo, rgano, piano, clar
inete, fagot, trompeta, corno francs, etc. Concierto para Orquesta con oboe, fago
t y violn de solistas; Los cuatro Temperamentos (para piano y cuerdas) etc., as co
mo abundante msica de cmara para una diversidad de combinaciones instrumentales. E
ntre su obra para piano: 3 Sonatas; Suite Op. 26; Ludus Tonalis, coleccin de Prel
udios, Interludios y Fugas283; Klaviermusik Op. 37; etc. Ballet (Nobilissima Vis
ione); el ciclo de canciones, La Vida de Mara, para soprano y piano; etc.
Dmitri Dmitrievitch Shostakovitch (1906-1975) Compositor ruso sovitico. De padre
y madre talentosos musicalmente, ella, alumna del Conservatorio de San Petersbur
go, fue su primera maestra de piano. A los nueve aos de edad compuso un Tema con
Variaciones y dos aos despus un Himno a la Libertad en homenaje a la revolucin octu
brina. Asisti a la Escuela Glasser de la que pas al Conservatorio de Leningrado (S
an Petersburgo) a las clases de L.V. Nicolaev (piano) y M. O. Steinberg (composi
cin), yerno de Rimsky Korsakov, coronando sus estudios con honores, en 1925. Fue
Nombrado profesor de composicin del Conservatorio en 1939, al mismo tiempo
282 283
Ambas publicadas, en castellano, por Ricordi Americana de Buenos Aires,
a. Ludus Tonis (Juego de tonalidades) comprende 12 fugas en diferentes
s, enlazadas por 11 interludios modulantes. Cada fuga esta precedida de
dio en Do que sirve, en inversin retrgrada, de postludio. La obra fue
942.

Argentin
tonalidade
un prelu
escrita en 1

161

que en el de Mosc y Primer Secretario de la Unin de Compositores a partir de 1960.


Su primera obra importante fue la Sinfona Op. 10, en fa menor escrita a los 19 ao
s de edad, presentada al ao siguiente por el director Malko con tan gran xito que
decidi dedicarse por entero a la composicin, pese a su gran talento pianstico. Sigu
ieron, la Sonata Op. 12 para piano, las 10 Piezas para piano y la Segunda Sinfona
Op. 14, esta ltima para celebrar el X aniversario de la Revolucin, seguida de su p
era La Nariz producida en Leningrado el 13 de enero de 1930, el mismo ao de su im
portante ballet en tres actos La Edad de oro y la Tercera Sinfona en un solo movi
miento. Un crtico de Nueva York lo consider el Mozart del siglo XX. Los xitos le fuer
on sucediendo uno tras otro. No obstante fue sometido a las mas absurdas como in
comprensibles crticas por parte del Comit Sovitico de las Artes, por su msica de carc
er burgus al punto tal que se vio obligado a modificar ciertas obras, entre ellas
la pera Lady Macbeth del distrito de Mtsensk pese al inmenso xito con que haba sido
recibida desde su primera presentacin el 22 de enero de 1934. Despus de retirada
de circulacin y reciclada, la pera reapareci con el nuevo ttulo de Katerina Ismailov
a, nombre de la herona de la obra. Es autor de una prolifera obra que cubre todos
los gneros: 13 Sinfonas (algunas llevan subttulos, como Leningrado), 10 Cuartetos
para cuerdas, 2 Conciertos para piano y orquesta, Concierto para violn y orquesta
, Concierto para violonchelo y orquesta, 4 Suites para orquesta, 2 Tros, 24 Prelu
dios para piano, 6 Piezas infantiles, Aforismos, 24 Preludios y fugas, Concertin
o para dos pianos solos, Quinteto para cuerdas, 4 Suites de Ballet, Cantos espaol
es, 8 Cantos populares ingleses y americanos, El canto de los bosques (oratorio
para solistas, coro de muchachos, coro mixto y orquesta), Poema sobre la Patria
(para solistas coro y orquesta), El sol brilla sobre nuestra patria (cantata par
a coro de nios, coro mixto y orquesta), La ejecucin de Stepan Razin (poema para so
listas, coro y orquesta, etc. peras: La nariz (1927/28) inspirada en una obra de
Gogol, Katerina Ismailova (1930/32) Tcheriomouchki (1958). Ballets: La Edad de o
ro (1927/30), El Encarcelamiento (1930/31), El Arroyo claro (1934/35), msica de e
scena y pelculas, as como una nueva instrumentacin para la pera Boris Godunov de Mus
sorgski. Shostakovitch recibi por su Quinteto Op. 57, aclamado por los crticos sov
iticos como una obra maestra, el Premio Stalin con una dote de 100.000 Rublos.
Oliver Messiaen (1908-1992) Eminente compositor francs, adems de ornitlogo y especi
alista en ritmos. Sus tres grandes influencias y fuente de inspiracin fueron: su
madre la poetisa Ccile Sauvage, Shakespeare y particularmente Paul Claudel. En 19
16 escribi su primera composicin La Dama de Shalott, para piano. Jean de Gibon le
inicio en los principios de la armona. De 1919 a 1930 hizo estudios en el Conserv
atorio de Pars, con diferentes maestros, entre ellos, J. y N. Gallon, M. Emmanuel
, M. Dupr, P. Dukas y A. Estyle, donde mereci cinco primeros premios. Hizo estudio
s especiales de ritmos provinciales de la India antigua, mtrica griega, canto litr
gico, la aggica de Mozart y rtmica contempornea,

162

adems de filosofa y ornitologa. En sus viajes por Europa, Oriente y Amrica, tanto en
Estados Unidos como en Argentina, recogi el canto de los pjaros y, junto con los
de Francia, realiz una notacin y clasificacin detallada. En 1931 fue el organista d
e la Trinidad de Pars284 y al ao siguiente es nombrado profesor de la Schola Canto
rum y de la Ecole Normale. En 1936, junto con Jolivet, Lesur y Baudrier fund el g
rupo Jeune de France (Juventud de Francia). Durante la ltima conflagracin mundial
fue preso por los alemanes ocasin en que escribi su clebre Quatuor pour la fin du T
emps (Cuarteto para el final de los Tiempos). En 1942 fue nombrado profesor de A
rmona en el Conservatorio de Pars en cuyas clases sobresalieron, Ivonne Loriod (co
nocida pianista con quien se cas) y Pierre Boulez, con sendos primeros premios. T
ambin fueron discpulos suyos Stockhausen y Xenakis. De 1947 a 1963 dio clases de r
itmo en Budapest, Darmstadt, Tanglewood y Buenos Aires. En 1966 pas a ser profeso
r de composicin del Conservatorio de Pars y desde 1968 miembro del Instituto de Fr
ancia. De ah en adelante su elevado profesionalismo internacional le hace mereced
or de toda clase de condecoraciones, reconocimientos285 y premios entre ellos la
medalla de oro de la Royal Philarmonic Society de Londres en 1976. Su obra puede
dividirse en cuatro categoras: obras religiosas y teolgicas inspiradas en las Sagr
adas Escrituras; obras relacionadas con el mito de Tristn e Isolda; obras de inve
stigacin rtmica y obras inspiradas en el canto de los pjaros. Entre sus composicion
es vocales estn: Cantos de amor y de muerte (1938), Tres pequeas liturgias de la p
resencia Divina (1944), el oratorio La Transfiguracin estrenado en Lisboa en 1969
, la pera San Francisco de Asis (1983), etc. Obras instrumentales: La Navidad del
Seor (1935), El Cuerpo glorioso (1939), Cuarteto para el fin de los tiempos (194
0), Visin del Amen (1943), Sinfona Turangalila en la que usa por vez primera el in
strumento electrnico conocido con el nombre de ondas martenot (1946/48), Libro de
rgano (1952), El despertar de los pjaros (1953), Pjaros Exticos (1955), Catlogo de P
aros (1956/58), Meditaciones sobre el misterio de la Santa Trinidad (1969), etc.
Es autor de una diversidad de artculos musicales, entre ellos los pequeos ensayos
, Anlisis sobre (la pera) Ariadna y Barba Azul de Ducas; El ritmo en la obra de St
ravinsky; Tcnica de mi lenguaje musical, etc. as como un Tratado del ritmo (1954).
Messiaen estudi y aplic los procedimientos tanto de la msica serial como de la msic
a concreta para ensearla a sus alumnos, aunque sin dedicarse a componer nada con
ellas. No hay duda de que se trata de una de las personalidades musicales ms apla
udidas del siglo XX.
Pierre Bulez (1925) Compositor y exitoso director francs. Su deseo fue ser matemti
co para lo cual hizo estudios especiales en Lyon. Entr al Conservatorio de Pars en
1944 donde
284
Messiaen fue un organista excepcional. Con sus improvisaciones provocaba el espa
nto y al mismo tiempo la admiracin de los fieles que asistan a la misa dominical.
285 En Estados Unidos, cerca de Salt Lake City, en seal de admiracin se le da a un
a montaa el nombre de Messiaenax.

163
estudi armona y composicin con Olivier Messiaen, y contrapunto con Andre VaurabourgHonegger. Al ao siguiente hizo estudios privados con Ren Libowitz quien lo introdu
jo en el sistema de los doce tonos. Se inici profesionalmente como director de or
questa, campo en el que ha alcanzado renombre internacional. Cre en Pars, en 1955,
el grupo Dominio Musical (Domanine Musical), dedicado a la divulgacin exclusiva
de la msica vanguardista. En la dcada de los 70 cre el Ensemble Intercontemporain u
no de los grupos ms importantes del gnero en el mundo, y en 1973 fund en Pars el IRC
AM (Instituto de Investigacin y Coordinacin Acstica y Msica). Con su obra incursiona
tanto en el dodecafonismo, que abraz con pasin, como en el concretismo, la electrn
ica, en lo aleatorio y en la composicin espacial. Su obra incluye: 3 Salmodias; 3
Sonatas para piano286; Estructuras (dos libros) para dos pianos; Sonatina, para
flauta y piano; Polifona X, para 18 instrumentos solistas; Poesa para el poder, p
ara solista, 3 orquestas y 4 bandas electrnicas; Estudios I y II; Obras vocales,
etc. Boulez, considerado como el gua de la escuela serial postweberniana, es adems
un excelente ensayista en temas musicales, entre los cuales estn: La Msica y los
problemas contemporneos (1963); Piense la msica actual (1964), coleccin de artculos
de juventud; Relevos de aprendices (1967); La msica en proyecto (1975) obra colec
tiva dirigida por el compositor; Por voluntad y por casualidad (1975), Puntos de
referencia287(1981) etc. Se le considera junto con Stockhausen el inventor del
serialismo integral.
Karlheinz Stockhausen (1928) Importante compositor alemn de vanguardia. Hizo estu
dios de piano en la Escuela Superior de Msica de Colonia, estudiando composicin co
n Frank Martin, Darius Milhaud y Olivier Messiaen288 en Pars. Se inici en la msica
concreta, con Pierre Schaeffer lo que lo llev a incurrir en las posibilidades ele
ctrnicas de la msica. En 1952 y 1954 hizo estudios de fsica y acstica en la Universi
dad de Bonn. Sus Estudios Electrnicos (1954) constituyen las primeras obras publi
cadas en ese sistema, campo en el que se extendi ampliamente, seguidos del clebre
Klavierstck XI (Piezas para piano) y de su obra electrnica ms significativa, Canto
de Juventud (1956) para muchacho soprano y sonidos con cintas magnetofnicas, comp
uesta en un estudio especialmente equipado para l por la Westdeutscher rundfunk d
e Colonia, del que es fue inclusive director; Grupos (1958) para tres orquestas2
89, las que se colocan en diferentes sitios del teatro, cada una dirigida por su
propio director, con tiempos parcialmente independientes a manera de un dilogo;
Ciclo para instrumentos de
286 287
Boulez adems de excelente director es un pianista de categora. Puntos de referenci
a rene, salvo unos pocos de menor importancia, todos los textos de Boulez, escrito
s desde 1945 inclusive 14 trabajos inditos en francs y otros ocho totalmente indito
s . Existe traduccin al castellano en Editorial Gedisa S.A., primera edicin, Barcel
ona, Espaa, 1984. 288 El propio Stockhausen cuenta como en Pars asisti, en 1952, du
rante todo un ao, dos veces por semana, al intenso como exhaustivo curso de esttic
a y anlisis de Messiaen. 289 Lo que exige un aparato orquestal gigantesco!

164
percusin (1959); Cuadrado para cuatro orquestas y coros290, obra estrenada en Ham
burgo en 1960 para la que hubo que alquilar una inmensa sala industrial capaz de
albergar cuatro grupos sonoros completos y obtener una ejecucin contrastada; Con
tacto (1960) obra en la que experimenta con la dimensin espacial en msica, para pian
o, percusin y electrnica; Ciclo (1961) para instrumentos de percusin y un solo ejec
utante en cuya partitura aparecen toda clase de signos e imgenes a manera de gua p
ara el solista, sin ningn concepto determinado de ritmo; Adis (1966) para quinteto
de viento; Mantra para dos pianos y otros instrumentos de percusin (1969/70); la
serie Tierkreis (1975), para diversas combinaciones instrumentales; Michaels Rei
se para 9 instrumentos (1986), etc. Las obras de Stockhausen estn siempre experim
entando con nuevas tcnicas y dimensiones sonoras.

Krysztof Penderecki (1933) Importante compositor polaco. Estudi en el Conservator


io de Cracovia con A. Malawski y S. Wiechowicz. Adquiri nombre en los medios musi
cales europeos cuando en 1959 tres de sus obras obtuvieron simultneamente los tre
s premios nacionales de Polonia. Seguidamente tras el xito de Anaklasis, en 1960,
y particularmente con la presentacin de su Pasin segn San Mateo se transforma en u
no de los compositores de mayor renombre mundial, recibiendo encargos de los cen
tros musicales ms importantes de Europa y Amrica. En 1964 fue nombrado profesor de
l Conservatorio de Varsovia del que sera rector en 1972. De aqu en adelante inicia
una carrera meterica como director invitado por las orquestas ms prestigiosas del
mundo para dirigir y grabar sus propias composiciones. Su obra orquestal compre
nde: Epitafium (1958), Emanaciones (1958), la ya mencionada Anaklasis (1960), Tr
enos para las vctimas de Hiroshima (1960), Polimorphia (1961); Concierto para vio
ln y orquesta (1963); Sonata para violonchelo y orquesta (1964); De natura sonori
s (1966); De natura sonoris II (1966); Capriccio para violn y orquesta (1967); Ob
ertura Pittsburg (1967); Partita (1971); Concierto para violonchelo y orquesta (
1972); Sinfona N 1 (1973); El sueo de Jacob (1974); Sinfona N 2 (1980), Concierto N 2
para violonchelo y orquesta (1981), Concierto para flauta y orquesta (1982); Con
cierto para viola y orquesta (1983), Concierto N 2 para violn y orquesta (1992), e
tc. Obra vocal: Salmos de David, para coro y percusin (1958); Strofy para soprano
y 10 instrumentos (1959); Dimensiones del Tiempo y del Silencio para coro (1960
); Stabat Mater (1962); Pasin segn san Lucas (1965); Dies Irae: oratorio para los
muertos en Auschwitz (1967); Ultrenia (1972); Kosmogona (1970); Canticum, Cantico
rum Salomonis (1972); Ecloga (1972); Magnificat (1974); Te Deum (1979); Agnus De
i (1980), Rquiem polaco (1984),
290
El propio compositor comenta que las voces y los instrumentos estn mezclados de un
modo que favorece a una sonoridad mixta de carcter homogneo, mientras el texto es
t compuesto con un criterio puramente musical: una escala de diferencias sonoras
obtenidas a partir de consonantes y vocales mudas, lo que lo transforma en un te
xto intraducible anotado en escritura fontica. Tomado de Tendencias de la Msica de
Hoy, Pg. 35, texto de unas conferencias de Heinrich Strobel, en Difusin Cultural,
UNAM, Mxico 1964.

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Sinfonietta para cuerdas (1990), etc. pera: Los demonios de Loudun (1968); El par
aso perdido (1978) y Ubu roi (1983). Msica de cmara: 3 miniaturas (1959); Cuarteto
N 1 (1960); Cuarteto N 2 (1968); Tro para cuerdas (1990); Cuarteto para clarinete y
cuerdas (1993), etc. Pese a la modernidad del idioma de Penderecki, y gracias a
al gran poder expresivo, su mensaje musical es bien recibido por el auditorio.
CUESTIONARIO N 8 01. Nombre algunas tendencias y estilos musicales del siglo XX.
02. Quin fue el creador del sistema dodecafnico? 03. Que busca el sistema de los d
oce tonos?

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04. Mencione tres obras de Penderecki. 05. Mencione cuatro obras de Prokofiev. 0
6. Mencionar dos grandes obras de Manuel de Falla. 07. Quien es el autor de la C
onsagracin de la Primavera? 08, Quin es el autor de la pera Wozzeck? 09. De que nac
ionalidad es De Falla ? 10. De que nacionalidad es Arnold Schnberg? 11. De que na
cionalidad es Penderecki? 12. Mencione cuatro obras de Schnberg 13. Quin es Pierre
Bulez? 14. Cuantas sinfonas escribi Shostakovitch? 15. Cuantos Conciertos para vi
oln escribi Prokofiev? 16. Quin escribi la pera Lul? 17. Mencione alguna caractersti
de dicha pera. 18. Mencione dos significativos alumnos de Schnberg. 19. En que ao a
parece el sistema de los doce tonos? 20. Que compositor latinoamericano trabaj co
n microtonos? 21. Quien escribi un Concierto para dos pianos y percusin? 22. Quien
escribi la pera El amor de las Tres Naranjas? 23. De que nacionalidad es Bartok?
24. Nombre algunas caractersticas de la msica actual. 25. Que dificultades enfrent
Schnberg con Pierrot Lunaire? 26. Mencione algunas obras con politonalidad simultn
ea. 27. Cual es la primera pera conocida con cuartos de tono? 28. Explique lo que
es la renuncia de la memoria musical 29. En que consiste la eliminacin estructural?
30. Mencione dos obras de Satie. 31. Mencione tres obras de Hindemith. 32. Menci
one cuatro obras de Milhaud. 33. Mencione cuatro obras de Honegger. 34. Mencione
cuatro obras de Stockhausen. 35. Mencione cuatro obras de Messiaen.