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PAUL TTIEMPO Y

NARRACIN

RICCEURl

configuracin del tiempo en el relato tiistrico

Malerial protegido por derechos de autor

traduccin de
A G U S T N NEIRA

TIEMPO Y NARRACIN
I
Configuracin del tiempo
en el relato histrico
por
PAUL RICCEUR

siglo
veintiuno
ecftores

siglo xxl editores, s.a. de c.v.


C E R R O DEL AGUA 248, DELEGACIN

C O Y O A C A N , D4310, M X I C O . D F

siglo xxi editores argentina, s.a.


T U C U M A N 1 6 2 1 . 7 N, C 1 0 5 0 A A G . B U E M O S A I R E S , A R G E N T I N A

portada de carios palleiro


primera edicin en espaol, 1^95
quinta edicin en espaol, 2004
siglo XX! editores, s.a. de c.v.
isbn 968-23-1965-x (obra completa)
isbii 968-23-1966-8 (volumen 1)
primera edicin en francs, 1985
dilions du seuil, paris
ttulo original: lemps el rcit. i: 'hisoire el le rcit
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico

NDICE

PRESENTACIN DE LA EDICIN ESPAOLA, por

MANUEL

MACEIRAS

INTRODUCCIN

31

PRIMERA PARTE: EL CRCULO ENTRE NARRACIN


Y TEMPORALIDAD
1.

APORAS DE L.\ EXPERIENCIA DEL TIEMPO. EL LIBRO XI DE

LAS CONFESIONES DE SAN AGUSTN

41

1. Aporas del ser y del no-ser del tiempo, 44; 2- l a medida del tiemp o , 53; 3. "Intcntio" y "disEentio", 58; 4. El contraste d e la eternidad,
66
2.

LA CONSTRUCCI N DE LA TR-'VMA. U N A LKCTURA DE LA

POTICA DE ARISTTELES

3.

80

1. La meldica; el b i n o m i o "mimesis"-"mythos", 82; 2- La trama: iin


m o d e l o d e concordancia, 91; 3. La discordancia incluida, 97; 4. El antes y el despus de la configuracin potica, 103

TIEMPO Y NARRACIN. LA TRIPLE "MIMFJ5IS"

I. Mimesis I
II. Mimesis II
III. Mimesis III

113

115
130
139

1. El crculo de la "mimesis", 141; 2. Configuracin y lectura, 146;


3. Narratividad y referencia, 148; 4. El tiempo narrado, 155

[7J

NDICE

SEGUNDA PARTE: HISTORIA Y NARRACIN


1.

El. F.CLIPSE D E l A NARRACIN

169

1. Eclipse del acontecimiento e n la historiogi-afa francesa, 170;


2. Eclipse de la comprensin: el m o d e l o "nomolgco" e n la filosofa
analtica d e lengua inglesa, 194
2.

ALEGATOS EN FAVOR D K I J V NARRACIN

I. Explosin del modelo nomolgico

209

209

1. Una explicacin sin legalidad: William Dray, 209; 2. La explicacin


histrica segn G. Henrik v o n Wright, 224

. Argumentos "narrativistas"

2 41

L IJI "fj-ase narrativa" s e g n Arthur Danto, 242; 2- Proseguir una historia, 251; 3. El acto configurante, 260; 4. La explicacin por medio
d e la trama, 269; 5. "Cmo se escribe la historia", 281
3.

LA INTENCIONALIDAD HISTRICA
Introduccin, 290; 1. La imputacin causal singular, 300; 2. Las entidades d e primer o r d e n de la historiografa, 315; 3. T i e m p o d e !a historia y deiiiino del aconiecimienfo, 335

CONCLUSIONES

365

P R E S E N T A C I N D E LA E D I C I N E S P A O L A

La filosofa d e Paul Ricoeur arriba a sus conclusiones tras u n a discusin lenta y rigurosa con los interlocutores q u e considera n o
m s afines a sus propsitos, sino con aquellos q u e m s los p o n e n
en e n t r e d i c h o . T o d a su filosofa est as e l a b o r a da d e s d e u n a pluralidad d e intervenciones que, d o t n d o l a d e u n a evidente riqueza, la complica e incluso c o m p r o m e t e .
El objeto de esta presentacin, al publicarse en espaol el prim e r volumen de su ltima obra, es llamar la atencin sobre la
p r o f u n d a u n i d a d n o slo d e su p r o p s i t o ontolgico fundamental, sino tambin d e la p e r n e n c i a e n la eleccin d e interlocutores y temas. Tal llamada d e atencin m e parece justificada teniendo
en c u e n t a q u e u n a lectura d e la o b r a d e Ricceur, d e s d e presup u e s t o s n o estrictamente ontolgicos, dejara su filosofa desposeda d e su nico objetivo. Nuestra intencin es, p r e c i s a m e n t e ,
contribuir a sealar ese hilo c o n d u c t o r ontolgico q u e n o p u e d e
olvidarse al leer i o d o s sus textos sobr e el simbolismo, la lingstica, la potica, la historia, la narratividad, etc. Sin d u d a , el filsofo
va a e n c o n t r a r e n la o b r a d e Ricoeur materiales h e t e r o g n e o s y
extraos al lenguaje ontolgico tradicional q u e d e b e r p e n s a r e
integrar e n la u n i d a d del discurso sobre el ser del yo.
Y el n o filsofo (lingista, historiador, mitlogo, n a r r a t l o g o ,
psicoanalista, telogo, etc.), n o p o d r pasar p o r alto, a su vez, la
i n t e n c i n ontolgica d e toda la obra.
Las pginas siguientes p r e t e n d e n sealar los hitos d e este itinerario p r o g r e s i v a m e n te c o n s e c u e n t e.

I. F E N O M E N O L O G A V HERMENUTICA

C o n sus palabras, p o d r a la filosofa d e Ricoeur ser llamada " u n a


filosofa sobre el sentido del sentido". Q u significa tal redundancia? Rpida y v u l g a n n e n t e dicho, significa q u e el lenguaje
usufructa el sentido q u e es p a t r i m o n i o del yo. P o r lo tanto, el
[9]

1o

PRESENTACIN DE LA EDICIN ESPAOLA

sentido, dificultosamente b u s c a d o p o r la filosofa de Ricceur, n o


se agota en la interpretaci n n e u t r a y desinteresada d e los textos,
movida p o r p r e o c u p a c i o n e s poticas, histricas o literarias. Eso
sera, d e s d e el inicio, retirar d e la reflexin "el aguijn d e la lucha" y, p o r lo tanto, la autntica significacin d e su e m p r e s a . P o r
el contrario, para su filosofa, el lenguaje, los signos, los textos...
van a ser el polo objetivo en el que, a b a n d o n a n d o a Husserl, se
apoya la reflexin par a identificar la realidad d e la conciencia intencional.
La h e r m e n u t i c a d e Ricceur, injertada sin d u d a e n la fenomenologa d e Husserl, viene a ser su subversin e n la m e d i d a e n
que, c o m o l m i s m o r e c o n o c e, es ella "su realizacin" al p r e t e n d e r h a c e r posible u n a fenomenologa real q u e logre evitar la huida hacia u n f u n d a m e n t o inalcanzable, c o m o le s u c e d e a Husserl.

Precisemos tales conceptos.


1. La fenomenologa d e Husserl, en polmica c o n el psicologismo,
el naturalismo y la antropologa, p r e t e n d e fundar las condiciones
d e t o d o c o n o c i m i e n t o absoluto y universal de t o d a ciencia, p o r
lo tanto en u n a d i m e n s i n n o psicolgica q u e Husserl llama fenomenolgica, libre d e t o d o supuesto y d e toda traza naturalista
y positivista. La fenomenologa se convierte as en u n a reivindicacin del " f u n d a m e n t o ltimo", r e c o r d a n d o a Fichte. F u n d a m e n t o
q u e radica e n la intuicin del sujeto p o r s mi.smo, convertido e n
polo intencional, q u e se enfrenta, c o m o correlato objetivo, a u n
campo, d e significados esenciales. P o r m e d i o d e la epoj, se pretend e alcanzar u n m b i to d e sentido q u e p r e s c i n d e d e las cosas y d e
cuestiones d e h e c h o ; esto es, del m u n d o .
C o n este m t o d o , el j o se hace intelectualmente p r e s e n t e a s
m i s m o p a r a considerar intuitivamente sus actos sin confundirse
con ellos. O sea, q u e lo pieriamente intuido es la subjetividad inm a n e n t e , r e s u l t a n do siempre! d u d o s a t o d a trascendencia. De este
m o d o , la fenomenolog a se confina e n u n a b s q u e d a retroactiva
inacabada siempre hacia el f u n d a m e n t o subjetivo. Y eso n o slo en las Investigaciones lgicas y en las Meditaciones cartesianas, sino
incluso en el ltimo Husserl, ya q u e su r e c u r s o p o s t r e r o la Lebenswelt n o deja d e ser u n a realidad siempre supuest a y n u n c a
encontrada.

PRESENTAaN D E L A E D I C I N E S P A O L A

11

C o m o consecuencia, la reflexividad del yo n o logra alcanzar la


inteligibilidad d e l sentid o intencional d e los actos notcos. E n
efecto, noesis (polo subjetivo) y noeTim (polo objetivo) d e la intencionalidad d e b e n ser e n t e n d i d o s e n u n i d a d , y, p o r l o t a n t o , cada
sntesis objetiva r e m i t e a u n a cada vez ms radical sntesis subjetiva, con l o cual la reflexin nolico-noemtca n o alcanzar j a m s
la a d e c u a d a c o m p r e n s i n d e s por s mismo.
Husserl n o escapa, p u e s , al idealismo.
2. Ricoeur recurre entonces a Heidegger. E n efecto, el ideal d e u n a
justificacin ltima d e t o d a d e n c i a e n c u e n t r a su lmite fundam e n t a l e n la "condicin ontolgica d e la c o m p r e n s i n " . Radicaliz a n d o la distincin husserliana e n t re f u n d a m e n i a c i n trascendental y justificacin ltima, la hermenutica p a r t e del reconocimiento
d e u n a relacin d e inclusin y p e r t e n e n c i a m u t u a del sujeto, p r e t e n d i d a m e n t e a u t n o m o , y del objeto q u e se le o p o n e . D e este
m o d o , el sujeto q u e i n t e r r o g a d e b e s e r c o n s i d e r a d o c o m o perten e c i e n t e a la cosa s o b r e la q u e interroga. P o r q u e p r i m e r o perten e c e m o s participatvamente a u n m u n d o , " p o d e m o s luego preg u n t a m o s p o r su sentido".
Se acepta as el p r e s u p u e s t o d e H e i d e g g e r, s e g n el cual "ser
e n el m u n d o " p r e c e d e a la reflexin. Entonces, el " c o m p r e n d e r "
tiene u n a significacin ontolgica: p e r t e n e c e al "Dasein". Esta pertenencia ontolgica yo-mundo e s anterio r y previa a la constitucin
del yo c o m o sujeto e n f r e n t a d o c o n u n m u n d o d e objetos. Tal
p e r t e n e n c i a , anterio r a la constitucin d e la subjetividad, h a c e
posible u n s e g u n d o m o v i m i e n t o : la posibilidad d e u n a distancia
e n t r e el yo y los actos e n los q u e se objetiva. Distancia q u e e s la
exigencia dialctica d e la p e r t e n e n c ia y q u e h a r posible el movim i e n t o reflexivo q u e va del signo al acto y d e ste al ser del yo.
A q u se aparta t a m b i n Ricoeur d e H e i d e g g e r .
3. A c e p t a n d o la ontologa d e la c o m p r e n s i n , n o va a c o n t i n u a r
la h e r m e n u t i c a p o r la "va corta" heideggerian a dirigindos e hacia la analtica del "Dasein". P u e s t o q u e la c o m p r e n s i n q u e resulta d e la analtica del "Dasein" es la misma p o r la q u e "este ser" se
c o m p r e n d e c o m o "ser", y es e n el lenguaje d o n d e aparece la com-

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P R E S E N T A C I N D E tA

EDICIN ESPAOLA

p r e n s i n c o m o m o d o d e ser, Ricoeur considera necesario sustituir la "va corta" d e la analtica del "Dasein" p o r la "va larga" del
anlisis del lenguaje. De este m o d o , toda c o m p r e n s i n d e s deber ir mediatizada p o r el anlisis d e los signos, los smbolos y los
textos e n general. O sea, la c o m p r e n s i n ontolgica q u e d a pend i e n t e d e la interpretaci n h e r m e n u t i c a.
La o b r a d e Ricoeur t o m i e n z a c o n s t a t a n d o el fracaso d e la fenomenologa. U n a d e sus p r i m e r a s obras. Le volontaire et l'involoniaire, iniciada c o n los p r e s u p u e s t os d e la f e n o m e n o l o g a d e Husserl,
canbia d e m t o d o p a r a buscar e n el c o n c e p t o d e misterio d e G.
Marcel u n a nueva orientacin.
Y t o d o el r a z o n a m i e n t o d e L 'homme faillible c o n d u c e ya a reclam a r el auxilio del lenguaje simblico p a r a identificar las categoras d e la antropologa fundamental . Su o b r a p o s t e r i o r n o h a r sin o ampliar tal recurso hasta alcanzar los textos histricos y las
narraciones d e ficcin, c o m o p r u e b a n los tres volmenes d e
Tiempo y narracin.
C o n este m t o d o , la identidad del yo se "deducir" en sentid o kantiano p r i m e r o a partir d e los smbolos, viniendo a ser
u n a "identidad simblica", mejor: "simbolizada" (La symboUquedu
mal. De l'interprtation. Le conjlit des interprtations), p u e s t o q u e el
ser del yo viene " d e d u c i d o " del a prio d e los smbolos. Y, p o r ltim o , Tiempo y narracin va a concluir en u n a "identidad narrativa"
o "narrada", p u e s t o q u e la p r e g u n t a p o r el ser del yo se contesta
n a r r a n d o u n a historia, c o n t a n d o u n a vida. P o d e m o s saber en
efecto lo q u e es el h o m b r e a t e n d i e n d o la secuencia narrativa d e
su vida.
4. Ricceur r e c o n o c e, sin r o d e o s , q u e la h e r m e n u t i c a p a g a u n
p r e c i o : la r e n u n c i a a toda hybris d e la reflexin, a t o d o saber absoluto, a t o d a ontologa definiti\^, a t o d a f e n o m e n o l o g a fundamental, a toda p r e t e n s i n en fin del sujeto p o r fundarse y
c o n o c e r s e a s m i s m o p o r m e d i o / d e u n a intuicin q u e haga transp a r e n t e el "s" p o r " s - m i s m o ^ en u n a triunfante identificacin
del f u n d a m e n t o trascendental y d e la justificacin ltima d e toda
ciencia. La ontologa definitiva, p o r el contrario , es la tierra p r o m e t i d a j a m s alcanzada p o r la h e r m e n u t i c a, .siempre militante,
e n la q u e la subjetividad ha a b a n d o n a d o la p r e t e n s i n d e ser fund a m e n t o ltimo, p u e s t o q u e la c o m p r e n s i n d e coincide c o n la
interpretacin aplicada a los elemento s m e d i a d o r e s : signos, sm-

P R E S E N T A C I N D E LA EDICIN ESPAOLA,

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bolos y textos. I n t e r p r e t a c i n siempre sujeta a u n a triple contingencia: la d e los smbolos y textos escogidos inevitablemente
prisioneros d e u n a cultura, la d e su carencia d e univocidad significativa y la d e la individualidad del i n t r p r e t e . Tales s o n los
riesgos d e apostar p o r la contingencia del lenguaje. La filosofa
d e Ricoeur es p r u e b a d e q u e tal apuesta n o es u n a veleidad y q u e
ella p u e d e ser revalidada p o r u n m t o d o riguroso. De ah su cuid a d o e n n o pasar p o r alto a cuantos p u e d a n discutir su propsito. Ello q u e d a b i e n d e m o s t r a d o en Tiempo y narracin.

II. EXISTENCIALISMO Y FENOMENOLOGA

Tras la publicacin d e artculos d e s d e 1936, la p r i m e r a o b r a d e


Ricceur, e n colaboracin c o n M. Dufrenne, es Karl Jaspers et la
philosophie de l'existence, seguida p o r Gabriel Marcel et Karl Jaspers.
Philosophie du mystre et philosophie du paradoxe. E n a m b a s se advierte el impact o existencia! e n sus p r i m e r a s p r e o c u p a c i o n e s .

1. La filosojia de la voluntad
T r a s la p r e o c u p a c i n p o r Jasper s y Marcel, m o v i d o en gran p a r t e
p o r la o b r a d e este l t i m o , Ricoeur e m p r e n d e La philosophie de la
volont, q u e l proyecta e n tres partes, temtica y metodolgicam e n t e distintas: Eidtica d e lo voluntario y lo involuntario. Emprica y Potica d e la voluntad. A la p r i m e r a p a r t e r e s p o n d e Le volontaire et Vinvolontaire. L'homme faillible y La symbolique du mal
( p r i m e r a y s e g u n d a parte s d e Finitude et culpabilit) son slo la int r o d u c c i n a la Emprica, q u e n o ser ya continuada . Y la Potica
ser d e h e c h o desarrollada en n u m e r o s o s artculos y es t e m a implcito e n la Miaphore vive y Tiempo y narracin.
E n Le volontaire et Vinvolontaire el m t o d o reflexivo consiste e n
u n a descripcin fenomenolgica en c u a n t o p r e t e n d e extraer d e
la experiencia vivida Jos significados y estructuras esenciales d e la
intencin, del proyecto, del motivo, del d e s e o, etc. Sin hablar d e
fenomenologa, "para n o investirme d e la a u t o r i d a d d e Husserl",
el m t o d o es u n a "descripcin d e estilo husserliano d e las estructuras intencionales del cogito prctico y afectivo".

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P R E S E N T A C I N DE L A E D i a N E S P A O L A

reciprocidad d e lo voluntario y d e lo involuntario es el principio epistemolgico q u e gua la descripcin. Slo es inteligible


u n discurso sobre la voluntad q u e haga explcita tal relacin. Deb e m o s p o r ello introducir e n la reflexin t a n t o la decisin volitiva
c u a n t o el involuntario corporal q u e la limita, t a n t o la m o c i n voluntaria y la intencionalidad c u a n t o la e s p o n t a n e i d ^ corpora l y
sus condiciones, t a n t o el c o n s e n t i m i e n t o c u a n t o la necesidad q u e
e m a n a d e u n carcter, d e u n a vida (de esta vida d e c a d a u n o ) .
U n a particularidad precisa esta m e t o d o l o g a inicial: la abstraccin d e la culpa y d e la trascendencia. Y ello p o r q u e la culpa "es
u n c u e r p o e x t r a o e n la eidtica del h o m b r e . A h o r a bien: la 'eidtica' d e la conciencia n o p u e d e c o n t a r ms q u e c o n las nicas
nociones q u e son susceptibles d e ser descifradas e n los actos d e
u n sujeto".
La revolucin m e t o d o l g i c a exigida p o r la presencia d e la culp a es d e b i d a a la calidad d e c u e r p o e x t r a o d e la falta e n la eidtica del h o m b r e y, a d e m s , p o r su particular m a n e r a d e manifestarse p o r m e d i o d e u n lenguaje indirecto. Mientras los rasgos d e
la ontologa fundamental, tales c o m o el motivo, proyecto, decisin, etc., los designamos m e d i a n t e u n lenguaje directo, la culpa,
p o r el contrario, la expresamos p o r m e d i o d e t r m i n o s indirectos
y e n cierta m a n e r a alegricos, tales c o m o esclavitud, servidumb r e , desvo... Esto i m p i de u n a fenomenologa directa y exige q u e ,
s u p r i m i d a la abstraccin, slo sea posible u n a descripcin emprica
q u e p r o c e d a m e d i a n t e indicios concretos del mal, p o r u n a p a r t e , y
fije su atencin, p o r otra, e n u n a "mca concreta", esto es, e n los
m o d o s simblicos d e la expresin del paso d e la inocencia a la
culpa. Ricceur n o va a realizar ese anlisis del m a l e n c o n c r e t o y
se va a d e t e n e r e n la mtica q u e expresa su llegada a la voluntad.
Es, p o r lo tanto , la i n t r o d u c c i n d e temas existenciales lo q u e
p r o v o c a este desplazamiento metodolgico. Si e n el existencialism o clsico finitud y culpabilidadx p a r e c e n identificarse, Ricoeur
c o m i e n z a e n L'homme faillible el anlisis d e su diferencia y relacin, evitando la tesis d e su identinpacin. La fintud se manifiesta c o m o labilidad o " d e s p r o p o r c i n del h o m b r e consigo m i s m o " .
Tal realidad antropolgica hace^^posible la culpa c o m o ocasin,
c o m o origen y c o m o capacidad d e mal. K a n t ser el g r a n m a e s t r o
e n esta b s q u e d a d e la finitud h u m a n a q u e posibilita el mal. Finit u d - d e s p r o p o r c i n q u e se manifiestan t a n t o en la sntesis trascendental c o m o e n la sntesis prctica y e n la afectiva.

PRESENTACIN DE LA EDICIN ESPAOLA

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2. El lenguaje simblico
C o n c l u y e n d o L'homme faillible e n el c o n c e p t o d e finitud y e n la
posibilidad d e la culpa, n a d a , p o r el m o m e n t o , haba exigido u n a
p r e o c u p a c i n especial p o r el lenguaje. El motivo era, sin d u d a , la
suficiencia del lenguaje directo p a r a h a b l a r d e los e l e m e n t o s voluntarios e involuntarios. P e r o q u e r e r introducir la realidad del
m a l e n la estructura d e la voluntad exige u n a renovacin fundam e n t a l del m t o d o descriptivo-emprico, ya q u e "el p a s o d e la
inocencia a la culpa n o es susceptible d e u n a descripcin, sea sta
emprica, sino d e u n a mtica concreta". La symbolique du mal obed e c e a esta conviccin. Es preciso, p u e s , r e c u r r i r ai m e d i o d e objetivacin y exteriorizacin d e tal realidad, al lenguaje del mal.
P e r o ese lenguaje, c o m o ya dijimos, es s i e m p r e indirecto. Se
realiza p o r m e d i o d e metforas, smbolos tales c o m o "mancha" ,
"carga", "servidumbre", "esclavitud", etc. T o d a s ellas expresiones
simblicas no accesibles a p r i m e r a ^sta. o p o d e m o s localizarlas
si n o es calando a travs d e los diversos estratos lingsticos e n
q u e se manifiestan, ya sea e n la explicacin conceptualizada o e n
los mitos . P o r este motivo , el lenguaje simblico s u p o n e u n p r o b l e m a lingstico y u n p r o b l e m a exegtico.
Si la p r i m e r a p a r t e d e Finitude et culpabilit c o n d u c e Iiasta la
posibilidad del mal, el discurso filosfico recibe aliora del simbolismo "un impulso n u e v o y u n e n r i q u e c i m i e n t o considerable, per o al p r e c i o d e u n a revolucin de mtodo r e p r e s e n t a d o p o r el recurso a u n a h e r m e n u t i c a , esto es, a unas reglas d e desciframiento
aplicadas al m u n d o d e los smbolos" q u e nos a p r o x i m e n a la comp r e n s i n del mal.
Se h a c e as necesaria u n a h e r m e n u t i c a p r o p i a m e n t e filosfica
q u e p r o c e d a a partir d e u n a descripcin del simbolismo ( p r x i ma a
la d e la fenomenologa d e la religin al estilo d e Mircea Eliade) y
q u e p a s e al nivel filosfico participando en la dinmica del simbol m o para culminar en u n a interpretacin creadora. sta n o es " u n a
interpretacin alegorizante q u e p r e t e n d a culminar en u n a filosofa e n m a s c a r a d a bijo el disfraz i m a ^ n a t i v o del m i t o ; es u n a filosofa a p a r t i r d e los smbolos q u e b u s c a p r o m o v e r , instaurar el
sentido p o r m e d i o d e u n a interpretacin creadora. Yo m e atrevera [...] a llamar a esta tarea u n a ' d e d u c c i n trascendental del smbolo'".
El simbolismo se convierte as en el a priori d e u n a d e d u c c i n

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PRESENTACIN D E LA EDICIN ESPAOLA

trascendental n o slo p o r q u e l es d e t e c t o r d e la realidad h u m a na, sino t a m b i n p o r q u e u n a filosofa iluminada p o r los smbolos


p u e d e p r e t e n d e r "la transformacin cualitativa d e la conciencia"
e n c u a n t o q u e el smbolo nos revela n u e s t r a relacin c o n lo sagrad o , n o s hace c o m p r e n d e r nuestra "situacin" ontolgica, n u e s t r a
relacin c o n el ser q u e n o s interpela e n cada smbolo.
De lo dicho d e b e m o s d e d u c i r q u e el simbolismo n o es u n inst r u m e n t o d e demostracin, p e r o s u n vehculo d e c o m p r e n s i n .
Idea firmemente arraigada en Ricoeur, q u e n o p r e t e n d e explicar
el m a l n i d e m o s t r a r las estructuras del cogito, sino c o m p r e n d e r el
estar del h o m b r e en el m u n d o y su relacin c o n el ser.
Vinculado al simbolismo aparece el p r i m e r c o n c e p t o d e herm e n u t i c a en la o b r a d e Ricceur, q u e sufrir u n e n r i q u e c i m i e n t o
posterior. La evolucin del c o n c e p t o se a d e c a a la variada p r o blemtica q u e l i n c o r p o r a en su obra.
E n La symbolique du mal e incluso e n sus p r i m e r o s comentarios
sobre F r e u d , la h e r m e n u t i c a est llamada a i n t e r p r e t a r la semnca p r o p i a del lenguaje simblico; d e b e descifrar la estructura d e
las expresiones d e d o b l e sentido. Puesto q u e n o s enfrentamos
c o n u n lenguaje indirecto, d e b e m o s r e c o n o c e r , r e c p r o c a m e n t e ,
q u e tenenios p l a n t e a d o u n p r o b l e m a h e r m e n u t i c o . Y ello porq u e el smbolo p u e d e ser definido c o m o u n a expresin e n la q u e
" u n sentid o primario, literal, t o m a d o d e la experiencia cotidiana,
designa o t r a cosa figurativamente, p e r t e n e c i e n t e a la experiencia
interior, a la vivencia d e u n a experiencia existencia! o, p o r el contrario, p o s e e significaciones concerniente s al origen del m u n d o ,
el origen d e la totalidad d e las cosas". Posee, p u e s , u n a doble expresividad; csmica y psquica, y u n d o b l e sentido. EDo reclama
una hermenutica.

in. P L U R A I J D A D HERMENUTICA

U n n u e vo c e n t ro d e inters se ofrece a la reflexin d e Ricceur:


F r e u d . Y esto p o r u n doble motivo: p o r la problemtic a del mal y
d e la culpa y p o r el p r o b l e m a del simbolismo o, lo q u e es lo mism o , los p r o b l e m a s especficos d e l l e n g u ^ e . El psicoanlisis est
implicado e n los p r o b l e m a s lingsticos derivados del u s o d e las
estructuras simblicas d e las q u e echa m a n o . Ms all del smbolo

PRESENTACIN DE LA EDICIN ESPAOLA

17

onrico, e n t e n d i d o c o m o lenguaje indirecto, el psicoanlisis ampla su c a m p o interpretativo hasta el m b i t o universal d e los smb o l o s culturales y mitos religiosos c o n la p r e t e n s i n d e convertirse e n u n a interpretacin general del yo y d e la cultura.
El psicoanlisis, a d e m s d e u n a energtica, p u e d e e n t e n d e r s e
c o m o u n a h e n n e n u t i c a o exgesis del sentido a p a r e n t e q u e se
explica p o r el r e c u r s o a lo latente. F r e u d i n t e r p r e t a el smbolo
p o r m e d i o d e u n a reduccin , lo q u e lleva a Ricoeur n o a d e s e c h ar
el c o n c e p t o freudiano d e interpretacin, sino a c o n t a r c o n l a lo
largo d e toda su o b r a posterior.
Es as c o m o se i n t r o d u c e u n n u e v o c o n c e p t o d e h e r m e n u t i c a ,
a m p l i a n d o su c o m e t i d o m s all del m e r o anlisis d e las expresiones d e doble sentido y a c e n t u a n d o la instancia reductiva del freud i s m o . E n l, smbolos y lenguaje ocultan m s q u e manifiestan.
P o r eso r e c o n o c e r Ricceur: "Actualmente estamos [...] divididos
p o r dos g r a n d e s estilos d e interpretacin. U n o es el estilo d e la
sospecha, el estilo desmitificador: tal es el caso d e las h e r m e n u t cas nacidas en el siglo Xix bajo la influencia d e Marx, Nietzsche y
F r e u d , q u e son los tres g r a n d e s maestros d e la h e r m e n u t i c a m o derna."
E n c o n t r a d e esta h e r m e n u t i c a "reductiva" d e Marx, Nietzsche y sobre t o d o F r e u d , el o t r o estilo h e n n e n u t c o , hasta atiora
p a t r o c i n a d o p o r n u e s t r o a u t o r , p o d r a ser tildado d e "remilificad o r " , a t e n t o a la palabra q u e encierra el smbolo, a la escucha d e
su mensaje, que es dirigido como u n a proclama, "como u n kerigma"
incitante a u n a rica p r o m o c i n d e sentido. Es sta la h e r m e n u t i ca d e la "escucha", nacida del magisterio d e Husserl sobr e t o d o .
El p r o b l e m a d e Ricoeur ser e n t o n c es afrontar la relacin y la
d i n m i c a e n t re a m b o s estilos h e r m e n u t i c o s .
La h e n n e n u t i c a fenomenolgica n a c i d a d e Husserl i n t r o d u c e
la d i m e n s i n d e escucha, q u e tiende a u n d e s c e n t r a m i e n t o d e la
conciencia hacia nuevos significados q u e el sentid o p r i m e r o slo
preconiza. La otra, p o r el contrario, descentra t a m b i n la conciencia, p e r o hacia u n a d i m e n s i n regresiva q u e justifica lo apar e n t e p o r lo oculto, lo actual p o r lo anterior . A m b a s coinciden e n
r e c o n o c e r la conciencia c o m o lugar d e llegada y n o d e p a r t i d a.
La conciencia n o es abolida, p e r o t a m p o c o es realidad p r i m e r a .
Ella n o es d a t o inicial, sino tarea a ealizar.
H e m o s alcanzado as u n p u n t o clave d e la filosofa d e Ricoeur.
E n definitiva, lo q u e se p r e t e n d e es la formulacin d e u n a n o c i n

18

PRESENTACIN D E LA EDICIN E S P A O L A

d e conciencia q u e , tras la confrontacin c o n sus ilusiones, posibilite u n a filosofa del sujeto ilustrada p o r las diversas interpretaciones. N o es, p o r lo t a n t o, la adecuacin d e la conciencia a la crtica
naturalista del freudismo lo q u e se busca, p e r o sta d e b e t e n e r s e
t a m b i n e n c u e n t a p a r a la formulacin d e u n a nocin realista d e
conciencia. sta n o ser n u n c a a d e c u a d a m e n t e conocida sin el rec u r s o al j u e g o d e fuerzas y pulsiones arqueolgicas q u e p o n e d e
manifiesto el anlisis freudiano. Tal es la exigencia d e la " h e r m e n u c a d e la sospecha".
A su vez, la interpretaci n c o m o restauracin d e sentido a p u n ta la o t r a posibilidad: la d e u n a conciencia q u e , e n su m a d u r a cin, a d q u i e r e su sentido al final, e n virtud d e u n a p r o g r e s i n e n
q u e la figura p o s t e r i o r explicita la anterior, c o m o sucede e n la Fenomenologa del espitu, d e Hegel. U n n u e vo m o d e l o reflexivo es
as r e q u e r i d o en c o n t r a p u n t o con la regresin freudiana. H e g d
seala el c a m i n o d e la p r o g r e s i n d e la conciencia, p u e s t o q u e las
figuras d e su fenomenologa impelen la conciencia hacia adelante, la alejan d e su infancia e n u n a direccin distinta d e la fi-eudiana: la conciencia es "la interiorizacin d e este movimiento, q u e
hay q u e e n c o n t r a r en la estructura objetiva d e las inslitucjones,
d e los m o n u m e n t o s , de las obras d e arte y d e cultura". N o aceptar t a m p o c o Ricoeur la visin final d e Hegel. N o es posible, p a r a
l, n i n g n saber absoluto. El mal nos veta tal posibilidad, p e r o
Hegel a n u n c i a la polaridad teleolgica c o n t r a p u e s t a a la a r q u e o loga freudiana.
La reflexin ser, e n definitiva, el m e d i o e n el q u e la pluralid a d se unifica dialcticamente evitando la yuxtaposicin d e amb o s m o d e l o s . N o se trata, entonces , d e u n a insercin h b r i d a del
discurso freudian o y hegeliano, sino d e la v o l u n t a d d e e n c o n t r a r
u n a posibilidad d e c o m p r e n s i n unitaria del sujeto.
El c o n c e p t o d e interpretacin n o s h a ido a c e r c a n d o , e n consecuencia, a u n a confrontacin q u e sobrepasa lo m e t o d o l g i c o. El
yo es su arqueologa y su teleologa. N o p o r q u e Freu d y H e g e l as
lo hayan dicho. Ellos son escogidos slo c o m o m o d e l o s e n la exploracin d e su realidad. Y sfi, m o d e l o s , p u e s t o q u e si el m t o d o
del u n o insiste e n la d i m e n s i n a r q u e o l g i c a , en l existe u n a teleologa impKcita a u n q u e n o ternatizada, p e r o q u e la prctica psicoanalca p o n e d e manifiesto. En el o t r o , p o r el contraro, se explicita u n a teleologa q u e reclama la arqueologa irreductible d e
la vida. La vida, e n efecto, es e n H e g e l lo "dpass indpassable".

PRESENTACIN DE L A EDICIN ESPAOLA

Dialctica

19

arqueologa/teleologa

Tal dualidad s i g n i f i c a n t e d e l simbolismo n o p e r m a n e c e s l o e n el


p l a n o l i n g s t i c o , sino q u e e l l a e s m a n i f e s t a c i n d e la realidad d e l
y o i d e n f i c a d o aliora c o m o u n i d a d d i a l c t i c a d e a m b a s d i m e n s i o nes.

La c o n c l u s i n p a r a l a filosofa a n t r o p o l g i c a es e n t o n c e s g r a -

No ser

ve.

u n a o n t o l o g a sustancialista,

y definitivamente explicativa, la q u e d

una

"ontologa

militante"

que no

h e c h a u n a v e z p o r todas
raz n d e l yo del cogito. Es

se c o n f i g u r a

como

sustancials-

m o n i se e m p e q u e e c e e n l a f e n o m e n o l o g a d e la c o s a , s i n o q u e

se

caracteriza p o r u n

que como

razn

forma,

anlisis

e n t e n d i d o c o m o acto m s
no p o d r e m o s dar
l a d i a l c t i c a d e s u n a t u r a l e z a condidel ser

c o m o e x i s t e n c i a viva, d e l q u e

si n o e s p o r

medio

de

c i o n a n t e y s u s p o s i b i l i d a d e s c r e a t i v a s y e s p i r i t u a l e s . El ego n o es

slo l o q u e es, s i n o l o q u e p u e d e llegar a s e r p o r s u r e l a c i n c o n


el mundo.
Regresin y progresin d e s i g n a n n o d o s procesos p a r a l a comp r e n s i n d e l yo y d e la cultura , s i n o " l o s t r m i n o s a b s t r a c t o s e x t r a d o s d e u n nico p r o c e s o concreto" q u e p o n e e n e v i d e n c i a l a
dialctica p r o p i a d e l yo e n s u totalidad. T a n t o F r e u d c o m o H e g e l
q u i e r e n d a r c u e n t a d e l h o m b r e e n t e r o . N o es el u n o m a e s t r o d e
l a s t i n i e b l a s y m a e s t r o d e l a l u z e l otro.
En esta o n t o l o g a q u e d a p e n d i e n t e u n a c o m p r e n s i n d e f i n i t i v a
d e l y o . Y e s t o , s i n d u d a , sita a Ricoeur e n t r e cuantos p r o f e s a n l a
finitud n o s l o c o m o m o d o d e ser, sino t a m b i n c o m o m o d o d e
conocer. T o d a l a ltima p a r t e d e De Vinterprtation o b e d e c e a t a l
conviccin d i a l c t i c a a l a p a r q u e e v i d e n c i a s u Umitacin.
De l a a n a l t i c a f r e u d i a n a t o m a Ricoeur otra c o n c l u s i n m e t o dolgica importante: la vinculacin d e l explicar y el c o m p r e n d e r .

Sobre

la "explicacin" psicoanaltica

se

articula la posibilidad d e

l a " c o m p r e n s i n " . El e s t r u c t u r a l i s m o , a su v e z , a f i r m a r a Ricceur


en

ca

este m i s m o c o n v e n c i m i e n t o : t o d a
precedida d e l a e x p l i c a c i n

d e b e ir

interpretacin

hexTnenuti-

estructural del

texto.

IV. MERMEN f.tmCA Y ESTRUCTURALISMO

El e n c u e n t r o c o n el estructuralismo, nacid o d e la lingstica d e

2O

PRESENTACIN D E L A EDICC N ESPAOLA

De Saussure, marca olra etapa i m p o r t a n t e en la o b r a de Ricceur.


La ampliacin del m o d e l o lingstico estructural a la filosofa antropolgica p o r obra, sobre t o d o d e Lvi-Strauss, es f e c u n d o e n
consecuencia p a r a la h e r m e n u t i c a . Los postulado s estructuralisas son estudiados con atencin y r e p l a n t e a d o s d e n t r o del problem a general del ser y la significacin al p r e t e n d e r la h e r m e n u t i c a
alcanzar al sujeto mediante el lenguaje.

1. Estructuralismo y hermenutica
En p r i m e r lugar, e l estnicturalismo s u p o n e un desplazamiento d e
la subjetividad c o m o lugar del sentido hacia las estiucturas lingsticas y semiticas. La primaca d e lo p e r s o n a l se trasvasa, d e
este m o d o , a o t r o impersonal, a o t r o inconsciente, n o psicoanaltico, sino categorial.
Las conclusiones e.structursAistas n o dejaran muchas posibilid a d e s p a r a la pretensi n de llegar al yo p o r el lenguaje. P e r o Ricceur tratar de incorporar el aporte estmctural c o m o u m llamada
a la objetividad. La relacin e n t r e el m o m e n t o d e la explicacin
objetiva del texto y la apropiacin subjetiva se convierten e n su
p r e o c u p a c i n con el reconocimient o del significado objetivo del
texto. La h e r m e n u t i c a no buscar ya la convergencia d e dos subjetividades: la del a u t o r y la del intrprete, sino la confluencia d e
dos discursos: el del texto y el del i n t r p r e t e . El discurso deber,
e n consecuencia, situarse en u n nivel h o m o g n e o d e sentido q u e
p o d r a m o s llamar "isotopa del discurso". L o q u e exige ser interp r e t a d o e n un texto es su sentido, y el acto d e su apropiacin es
m s u n a fusin del m u n d o del lector y del m u n d o del texto q u e
u n a proyeccin del intiprete sobre el texto. Se alcanza as el conc e p t o d e hermenutic a como "fusin d e horizontes", p a t r o c i n a d a
p o r H. G. G a d a m e r .
De este m o d o , se rectifica la p r i m e r a acepcin d e interpretacin considerada c o m o arte d e descifrar los significados segundos del lenguaje simblico. EKla p r i m e r a etapa, la h e r m e n u t i c a
e r a todava feudataria de l a h e n n e n u c a l o m n t i c a d e Schleierm a c h e r y Dilthey, en la que el i n t r p r e te d e b e r e h a c e r el c a m i n o
d e s d e la obra hasta su autor. El/texto habla a h o r a p o r s m i s m o ,
es u n "en s" del q u e parte la interpretacin.

PRESENTACIN DE LA EDICIN ESPAOLA

21

A la dualidad h e r m e n u l i c a (arqueologa/teleologa) se a a d e
a h o r a la dualidad metodolgica nacida del estructuralismo. La
p r e g u n t a inicial: qu es i n t e r p r e t a r el lenguaje simblico?, d e b e
ser remplazad a p o r la d e : qu es i n t e r p r e t a r u n texto?
Planteado el p r o b l e m a m e t o d o l g i co e n t r e u n a tendencia m s
romntica d e la hermenutica y otra ms objetiva patrocinada p o r
el estructuralismo, la filosofa h e r m e n u t i c a e n c u e n t r a su fiancn
e n abri r al ser el lenguaje q u e , p o r exigencias d e m t o d o , Umita la
lingstica al m u n d o d e los signos y sus relaciones. La lingstica
n o rechaza, sino q u e reclama este o t r o nivel d e c o m p r e n s i n q u e
l a ' h e r m e n u d c a le b r i n d a . Y para justificar su conviccin, Ricoeur
estudia a h o r a la lingstica posteslructuralista.
Es, e n p r i m e r lugar, . Benveniste q u i e n le facilita, d e s d e dent r o d e la lingstica, motivos suficientes p a r a m a n t e n e r la referencia (al yo, al o t r o , al m u n d o ) c o m o carcter f u n d a m e n t al del
lenguaje. L e n g u a y habla, disociadas p o r D e Saussure, d e b e n enc o n t r a r la u n i d a d e n su actualizacin t e m p o r a l c o m o discurso. El
sujeto a d q u i e r e n u e v a m e n t e vigencia e n u n a "lingstica del disc u r s o " y se restaura la vigencia q u e haba p e r d i d o c o n la "lingstica d e la lengua" d e De Saussure y Hjelmslev.
La contribucin d e R. J a k o b s o n ser igualmente valiosa, puesto q u e p a r a l lo metafrico es c o n s i d e r a d o c o m o p r o c e s o ordin a r i o d e la lengua. El simbolismo e n c u e n t r a as u n estatus patroc i n a d o p o r la m i s m a lingstica.
D e N . Chomsky admitir Ricceur retomando a Humboldt la
tesis del p o d e r creativo del espritu y la aceptacin del transformacionalismo, q u e configuran el lenguaje c o m o in'strumento d e
extraordinaria utilidad p a r a la exploracin d e los procesos m e n tales. De la tentativa d e Chomsky, en su p r e t e n s i n d e relacionar
p e n s a m i e n t o y lenguaje, est muy cerca la i n q u i e t u d d e Ricoeur,
a u n q u e en el e s q u e m a voluntad-lenguaje.
La atencin a los aspectos referencales y creativos del lenguaje
le a p r o x i m a n igualmente a la escuela inglesa y american a del lenguaje iLsual, r e p r e s e n t a d a p o r Auslin y Searle. La insistencia en la
referencia, la aceptacin del carcter polismico irreductible d e
los t r m i n o s y la variabilidad d e los valores .semnticos son tesis
q u e se a c e p t a n c o m o fundamentales p a r a u n a h e r m e n u t i c a del
simbolismo. C o n razn p u e d e afirmarse q u e su concepci n lingstica se a p r o x i m a a la teora del "speech act" p r o p i a d e la escuela del lenguaje usual.

22

PRESENTACIN DE LA EDICIN ESPAOLA

2- Anlisis estructural y comprensin hermenutica


C u a n t o a c a b a m o s d e decir nos lleva a la discusin d e Ricoeur c o n
Lvi-Strauss en t o r n o a la interpretacin del lenguaje mtico y d e
la cultura e n general. El estnicturalismo, p a r a n u e s t r o a u t o r , n o
n o s acerca ms q u e al " c m o " del lenguaje y d e la cultura; es u n
anlisis sintctico. La h e r m e n u t i c a , p o r lo contrario, d e b e cond u c i m o s hasta el " q u " o significacin d e a m b a s realidades: es u n
anlisis "semntico".
C a b e p r e g u n t a r s e , a su vez, hasta q u p u n t o el anlisis estructural n o p r e s c i n d e d e la significacin, sea d e los elementos ltim o s c o m o d e los g r u p o s d e relaciones q u e aparece n e n u n texto.
Si la significacin es r e d u c i d a a las relaciones resultantes, el significado d e c a d a u n a d e ellas es a b a n d o n a d o e n aras d e su articulacin en el conjunto. P e r o el mito, c o m o el lenguaje e n general, es
discurso, y sus e l e m e n t o s simples (los "mitemas", dira LviStrauss) son ya significativos, dira Benveniste y Ricceur c o n l.
Dejar d e lado tal realidad s u p o n e p r o c e d e r a partir d e u n a formalizacin y d e u n a abstraccin q u e p a r e c e n injustificadas.
El anlisis estructural d e los mitos es favorecido a d e m s p o r el
r e a totmica q u e Lvi-Strauss escoge p a r a sus investigaciones.
E n ella, el p e n s a m i e n t o es esencialmente clasifcatorio.
E n c o n u a p u n t o con esta rea totmica rea "sintctica", pod e m o s afirmar q u e m u y o t r a es la suerte del p e n s a m i e n t o mtico
e n el r e a semtica y prehelnica, d e la q u e precisament e se h a
originado nuestra cultura. En ella, "la inteligencia estructural es
quiz m e n o s i m p o r t a n t e , e n t o d o caso m e n o s exclusiva, y requier e a b i e r t a m e n t e su articulacin con u n a h e r m e n u t i c a aplicada a
i n t e r p r e t a r los niismos contenidos c o n el fin d e p r o l o n g a r su vida
y d e i n c o r p o r a r su eficacia a la reflexin filosfica".
E n los mitos peculiares d e esta parcela lingstica y cultural,
a u n q u e se p r e s t e n al anlisis estructural ( c o m o Lvi-Strauss ense en el m i t o d e Edipo, nico p o r l escogido d e esta zona), descubrimos u n a riqueza semntica q u e deja u n resto d e significacin del q u e n o d a r a z n el anlisis estructural. Estos mitos n o
g u a r d a n ya la estrecha relacin con las clasificaciones naturales y
sociales; su reinterpretacin es posible en lugares y tiempos m u y
distintos, y a d q u i e r e n significatividad e n la historia q u e e n stos
se realiza.
\
Su c o m p r e n s i n r e q u i e r e n n u e v o t r a t a m i e n to intelectual,

PRESENTAaN D E LA EDICIN ESPAOLA

23

q u e es la c o m p r e n s i n h e r m e n u t i c a. En este trabajo se articulan


"las tres historicidades: d e los acontecimientos fundantes o Henipo
oculto; d e la interpretaci n viviente p o r los escritores sagrados,
q u e constituye la tradicin; y la historicidad d e la c o m p r e n s i n , la
historicidad hermenutica''. La significacin viene d a d a p o r la secuencia completa ligada al tiempo y al i n t r p r e t e tanto c o m o al
autor.

V. METFORA Y N A R R A C I N

1. El lenguaje metafrico
La miaphore vive s u p o n e u n a p o r t e decisivo para la filosofa e n
sus relaciones con el lenguaje. El libro gira e n t o m o a las tesis lingsticas d e Benveniste, q u e ya sirvieron a Ricoeur p a r a su aceptacin del lenguaje c o m o discurso referencial. P a r a Benveniste, com o ya dijimos antes, era fundamental distinguir diversos niveles
en el lenguaje, cada u n o d e ios cuales se r e m i t e a u n a u n i d a d mn i m a d e significacin. Si e n u n nivel semitico la palabra es consid e r a d a c o m o signo d e u n cdigo, en o t r o nivel, el semntico, la
frase es r e q u e r i d a c o m o u n i d a d m n i m a d e significacin. Palabra
y frase se relacionan c o m o u n i d a d e s d e distinto o r d e n .
El o r d e n semntico, r e c l a m a d o p o r Benveniste, hace posible
e n t e n d e r la metfora n o c o m o sustitucin, en el o r d e n d e las palabras, sino c o m o tensin e n t r e dos sentidos, o b t e n i d a e n la totalid a d d e la frase considerada c o m o u n t o d o : es la metfora enunciado. As entendida, la metfora se convierte e n u n a significacin
e m e r g e n t e creada p o r el lenguaje.
L a metfora se p r e s e n t a e n t o n c e s c o m o p o d e r heurstico del
discurso, desplegado e n la ficcin metafrica. T o d o discurso po c o es u n a "redescripcin p o r la ficcin", acercndose as Ricoeur
a Nelson G o o d m a n y a Max Black. Para este tiltimo, la m e t f o r a
es al lenguaje potico lo q u e el m o d e l o es al lenguaje cientfico.
Ella es u n i n s t r u m e n t o d e "re-descripcin" y, lo m i s m o q u e el m o delo cientfico, p e r t e n e c e a la lgica del de.*cubrimiento, d e la invencin, n o a la lgica d e la p r u e b a . La ficcin libra u n a v e r d a d
metafrica q u e reside, ms q u e e n los n o m b r e s o e n las frases, e n
la tensin e n t r e el "es" y u n " n o es" o "es c o m o " q u e el "es" impii-

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PRESENTACIN DE l A EDICIN ESPAOLA

ca, t o m a n d o el verbo, es, n o c o m o d e t e r m i n a c i n , sino c o m o


equivalencia. C u a n d o el p o e t a dice, p o r ejemplo, q u e "la naturaleza es u n t e m p lo e n el q u e vivientes pilares...", la cpula "es" n o
es s o l a m e n t e relacional, sino q u e ella redescribe lo q u e es y afirm a q u e es d e tal m o d o . Y e n el "es" se implica el " n o es" d e cualquier o t r o m o d o .
P e r o Ricceur n o concluye en una potica. La cuestin epistemolgica es d e s b o r d a d a p o r la cuestin f u n d a m e n t al sobre si la
potica nos i n t r o d u c e p o r sus p r o p i o s m e d i o s e n el m b i t o d e la
ontologa. Su respuesta es explcita: el discurso potico n o es el
discurso especulativo y la filosofa n o p r o c e d e d i r e c t a m e n t e d e la
potica; el discurso q u e p r e t e n d e r e a s u m i r la v e r d a d d e la ontologa implcita a la metfora es d e o t r o o r d e n . Ello n o s u p o n e la sub o r d i n a c i n del discurso potico al discurso d e la especulacin filosfica, sino el r e c o n o c i m i e n t o d e la pluralida d d e discursos.
A m b o s se vivifican y a n i m a n m u t u a m e n t e , p e r o cada u n o se establece sobre lgicas diferentes. D e h e c h o , el discurso especulativo
se p r e s u p o ne c o m o condicin de posibilidad del discurso potico.
Ricoeur n o acepta, pues, la connivencia, c o m n a H e d e g g e r y
Derrida, e n t r e la d i a d a metafrica del sentido " p r o p i o " y "figurad o " con la diada metafsica "visible"/"invisible". Del m i s m o m o d o
e n t i e n d e q u e las metforas platnicas (sol. caverna...) n o prejuzgan la metafsica platnica, sino q u e su vigencia reside en la eleccin q u e d e ellas hace el discurso especulativo. Cierto q u e el discurso especulativo p u e d e ser facilitado p o r el p o c o , p e r o lo
q u e d e l a d q u i e r e n o es todava el c o n c e p t o , sino una solicitacin
del concepto. Es, p u e s , necesario u n paso al c o n c e p t o siguiendo la
trayectoria del c a m p o referencial d e s c o n o c i do d e la enunciaci n
metafrica, e n cuyo origen d e b e m o s r e c o n o c e r u n a "vehemencia
ontolgica" q u e desvincula la significacin d e su p r i m e r s e n t i d o y
la informa d e u n sentido figurado. Pero, c o n Husserl, es preciso
r e c o n o c e r q u e " c o m p r e n d e r u n a expresin lgica" n o es lo mism o q u e "descubrir imgenes".
La interpretaci n e n c u e n t r a, n u e v a m e n t e , su fLincn aplicnd o s e a la intencin constitutiva d e la experiencia q u e se dice e n la
metfora. sta es operativa e n t r e lo especulativo y lo metafrico,
llevando el discurso conceptual a "pensar ms", a p e n s a r "ms
all". Y la metfora es viva slo c u a n d o impele el lan d e la imagin a c i n hacia u n p e n s a r "ms all".
El discurso especulativo reasumir, n o obstante, con sus pro-

PRESENTACIN DE LA EDICIN F5PAOLA

25

p i o s medios, la intencin semntica del discurso potico, p o r medio d e la explicacin ontolgica del p o s t u l a d o d e la referencia, sit u a n d o a la realidad c o m o condicin d e posibilidad d e t o d o disc u r s o . Eila es la categora ltima a partir d e la cual t o d o lenguaje
p u e d e ser p e n s a d o . Realidad que, con Aristteles, c o n d u c e hasta
los mltiples significados del ser c o m o f u n d a n t e d e t o d o m o d o
d e decir y q u e remite, en consecuencia, la consistencia del discurso p o t i c o al discurso sobre el ser. H e i d e g g e r, c o m o p u e d e adivinarse, se entrecruza d e nuevo en el camino de Ricceur. A pesar d e
t o d o , n u e s t r o a u t o r prefiere r e t e n e r d e la ltima o b r a d e Heidegg e r n o su r u p t u r a c o n la metafsica, q u e l deplora, ni su inadmisible p r e t e n s i n d e p o n e r fin a la historia del ser, sino la m a r c a d a
diferencia e n t r e p e n s a m i e n t o y poesa, a p e s a r d e la t u r b a d o r a
apariencia q u e p a r e c e englobarlas.
En fin, p o r u n V p a r t e , la poesa ofrece los rasgos d e u n a concepcin t e n s i o n ^ d e la verdad, articulando la experiencia d e pertenencia q u e incluye al h o m b r e e n el discurso y a ste en el ser;
p o r otra, el p e n s a m i e n t o especulativo apoya su trabajo s o b r e el
d i n a m i s m o d e la enunciaci n metafrica o r i e n t n d o l a hacia u n
d o m i n i o d e sentido q u e es p r o p i o del p e n s a r p o r conceptos.

2. Tiempo y narracin
La

triloga integrada

l g i c a d e las tesis d e

Tiempo y narracin v i e n e a s e r l a c o n t i n u i d a d
La miaphore vive. All, l a m e t f o r a e s t a b l e c e

u n a t e n s i n c u y a r e f e r e n c i a s e e n c u e n t r a f u e r a d e la e x p e r i e n c i a
o r d i n a r i a y, p o r l o t a n t o , i n a c c e s i b l e a l l e n g u a j e d i r e c t a m e n t e d e s c r i p t i v o . En e s t e s e n t i d o , e l l e n g u a j e m e t a f r i c o s u s c i t a o

sugiere

u n a "re-descripcin" d e la experiencia, r e v e l a n d o d e ella c a t e g o r a s o n t o l g i c a s n o r e d u c t i b l e s a la e x p e r i e n c i a e m p r i c a .

Tiempo y

narracin p r e t e n d e s i t u a r s e e n e l m i s m o o r d e n : e l u c i d a r , c l a r i f i c a r
y p r e c i s a r el c a r c t e r t e m p o r a l d e la e x p e r i e n c i a h u m a n a .

Ricceur r e t O i n a
mundo y, p o r e s o
temporalidad
humana.

Pero

pertenencia del yo a su
Heidegger, r e c o n o c e l a

su tesis f u n d a m e n t a l d e la
en continuidad de

como

el carcter d e t e r m i n a n t e

d e la

experiencia

lo m i s m o q u e suceda e n la simblica del mal,

c o n c i e n c i a subjetiva n o p u e d e ser alcanzada e n su p r o p i a


d a d s i n o e s p o r e l l e n g u a j e . AH,
adecuado.

Aqu

la

identi-

e l l e n g u a j e del m a l e r a e l m e d i o

es el relato, la trama narrativa,

el

medio

privle-

26

PRESINTACINDE LA EDICIN ESPAOLA

giado p a r a esclarecer la experiencia t e m p o r a l i n h e r e n t e a la ontologa del ser-en-el-mundo.


P e r o t a m b i n a q u Ricoeur se aparta p r o n t o d e Hedegger , y la
anahtica "corta" del "Dasein" se sustituye p o r la "va larga" del
anlisis d e los relatos; tanto del relato histrico, q u e tiene la pret e n s i n referencial d e la verdad, c o m o del relato d e ficcin o narracin imaginativa. A m b o s gneros tienen c o m o referente comn el carcter temporal d e la experiencia. De este m o d o , la
n a r r a c i n se eleva a condicin identficadora d e la existencia temporal. Y, a su vez, el t i e m p o c o m o realidad abstracta o cosmolgica a d q u i e r e significacin antropolgica e n la m e d i d a e n q u e p u e d a ser articulado e n u n a narracin . La narratividad, p o r lo tanto ,
"determina, articula y clarifica la experiencia temporal" .
Tal p r e s u p u e s t o va a ser el hilo c o n d u c t o r d e la triloga q u e
inicia el p r e s e n t e volumen . Triloga q u e tiene c o m o interlocutores a u n a amplsima historiografa {de Braudel a W. Dray) e n el
p r i m e r t o m o , a la narratologa y a la literatura d e ficcin e n el seg u n d o y a las fenomenologas d e la conciencia t e m p o r a l (de san
Agustn a Hegel y Husserl) en el tercero.
E m p r e s a tan amplia la a b o r d a Ricoeur con sus p r e s u p u e s t o s ya
e n u n c i a d o s : la aceptacin del texto n o c o m o m b i to a u t n o m o
d e sentido, al estilo estructuralista, sino, siguiendo la "lingstica
del discurso" d e Benveniste, r e c o n o c i e n d o q u e a t o d o texto es inherente u n sentido que n o se agota en la analtica d e su estructura.
Ricoeur establece la hiptesis, q u e p a u l a t i n a m e n t e ir revalid a n d o , d e q u e t a n t o la historia (ciencia) c o m o la narraci n ficticia o b e d e c e n a u n a nica operacin configurante q u e d o t a a ambas d e inteligibilidad y establece e n t r e ellas una analoga esencial.
Tal o p e r a c i n m e d i a d o r a en la trama, a travs d e la cual los acontecimientos singulares y diversos a d q u i e r e n categora d e historia
o narracin. La t r a m a confiere u n i d a d e inteligibilidad p o r m e d i o
d e la "sntesis d e lo h e t e r o g n e o " . N a d a p u e d e ser c o n s i d e r a d o
c o m o acontecimiento si n o es susceptible d e "ser i n t e g r a d o e n
u n a trama", esto es, d e ser i n t e g r a d o e n u n a historia. Y d e tal exigencia n o p u e d e alejarse la historia (ciencia) si q u i e r e preservar
su condicin d e ciencia h u m a n a .
N o p u e d e , sin d u d a , ser identificada la referencia del relato
histrico y la d e a narraci n ficticia. La p r e t e n s i n d e verda d del
p r i m e r o a p u n t a a u n a realidad episdica ya acontecida q u e n o
tiene la s e g u n d a . P e r o la ficcin n o e s t desposeda d e referencia.

PRESENTACIN DE LA EDICIN ESPAOL.^

2 7

Lo m i s m o q u e suceda e n la potica, la n a r r a c i n a p i m t a ficticiam e n t e a m o d o s d e ser nuevos, a u n q u e lo n a r r a d o n o haya acontecido o n o vaya a realizarse. La vinculacin historia-ficcin obliga,
sin d u d a , a r e p l a n t e a r el p r o b l e m a d e la referencia e n t r m i n o s
d e "redes cripcin", c o m o suceda con la metfora, e n c u a n t o q u e
la n a r r a c i n a p u n t a hacia m o d o s "excntricos" d e la experiencia
t e m p o r a l , p e r o n o p o r eso ajenos a ella. Incluso la n a r r a c i n d e
ficcin es m u c h o m s rica en informaciones sobre el t i e m p o q u e
el m i s m o relato histrico. T o d o ello exige la discusin c o n histor i a d o r e s (l) y con n a r r a t l o g os (ii).
E n el tercer t o m o , a b r i n d o s e u n largo c a m i n o en discusin
c o n Aristteles, san Agustn, Kant, Hegel, Husserl y Heidegger,
Ricoeur m u e s t r a c m o la perspectiva d e cada u n o oculta e invalid a la d e los otros. Las p e r s p e c t i v as fenomenolgicas i m p i d e n u n a
c o n c e p c i n cosmolgica^del t i e m p o . P e r o , a su vez, Aristteles se
enfrenta a san Agustn, Kjmt a Husserl, H e i d e g g e r a la "concepcin vulgar" del t i e m p o .
concluye as en la exigencia d e u n
"tercer tiempo", e n t r e el cosmolgico y el fenomenolgico: el
t i e m p o p r o p i o a la n a r r a c i n y a la historia, el t i e m p o q u e el relat o con la actividad mmtica g e n e r a p o r m e d i o d e la configuracin original d e la "construccin d e la trama". Es el tiempo verd a d e r a m e n t e h u m a n o q u e aparece c o m o competencia p a r a seguir
u n a historia, u n relato con pasado , p r e s e n t e y futuro. El relato,
p o r lo t a n t o, hace llegar a la c o m p r e n s i n los aspectos d e la experiencia t e m p o r a l q u e el lenguaje conceptual n o p u e d e m e n o s d e
confesar aporticos. El tiempo, en efecto, d e Aristteles a san
Agustn o H e i d e g g er n o es sino el signo d e la contradiccin y d e
la a p o r a para la reflexin.
Cierto que, fiel a su tesis d e la finitud d e la c o m p r e n s i n , tamp o c o aqu h e m o s alcanzado u n a "explicacin" del t i e m p o . P e r o s
se h a abierto u n a va p a r a su c o m p r e n s i n y para su a p r o p i a c i n
h u m a n a . Se ha abierto u n a va p a r a la identificacin subjetiva del
hombre.
La identificacin subjetiva a la q u e c o n d u c e la n a r r a c i n n o es
o t r a q u e u n a "identificacin narrativa". Ello q u i e r e decir q u e la
n a r r a c i n identifica al sujeto en u n m b i t o e m i n e n t e m e n t e prctico: el del relato d e sus actos. Sin n a r r a c i n n o hay, p u e s , identificacin posible n i del individuo ni d e las c o m u n i d a d e s , a n o ser
q u e t o d a identificacin subjetiva se p i e r d a e n la serie episdica
d e las acciones, h a c i e n d o imposible toda i d e n t i d ad subjetiva, o se

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PRFMENTACIN DE LA EDICIN ESPAOl-A

confine en u n a ilusin sustancialsta q u e n o d a r cuenta d e la diversidad.


Por el relato, sin e m b a r g o , es posible r e s p o n d e r a la p r e g u n t a
p o r u n sujeto, p o r u n h o m b r e , p o r u n a identidad, p e r o d e form a
"narrativa":
La histoiia narrada dice el qnin de la accin. La identidad del quiii no
es. pues, ella misma ms que una identidad narrativa. Sin el recurso de la
narracin, el problema de la identidad personal esl, en efecto, condenado a una antinomia sin solucin: o bien se piensa un sujeto idntico a s
mismo en la diversidad de sus estados, o bien se sostiene [...] que e.^^le sujeto no es sino una ilusin sustancialsta [...].
Ricoeur alcanza as u n a d e sus ras viejas convicciones: la d e
q u e el yo del c o n o c i m i e n t o de s es el resultado d e u n a vida examinada, contada y r e t o m a d a p o r la reflexin aplicada a las obras, a
los textos, a la cultura. Se alcanza aqu, al final d e Tiempo y narracin, la vieja tesis d e la symboliqiv du mal. Y, c o m o all, la identidad postulada no ser sin resto: es u n a identidad comprendida, que
no agota la ipseidad, vinculada a la finitud temporal, inaccesible a
una comprensin en totalidad, renunciando, por lo tajilo, a Hegel.
C o n t r a la c o n c e p c i n del t i e m po c o m o totalidad, el relato int r o d u c e la experiencia d e la totalizacin c o m o resultado d e la mediacin narrativa q u e recoge el pasado, disea el p r e s e n t e c o m o
iniciativa y establece u n horizonte de espera vinculados p o r la intriga. Ello no s u p o n e q u e la intriga narrativa resuelva las aportas
de la temporalidad, sino q u e las hace fecundas, a la p a r que p o n e
de manifiesto sus propias limitaciones. La narratividad, e n efecto,
p o n e e n evidencia la imposibilidad d e pensar el tiempo, p e r o es, a
la vez, el m e d i o ms a d e c u a d o para elucidar su experiencia.
Los lmites d e la f o r ma narrativa p a r a regiirar el t i e m p o
a p u n t a n hacia otras formas d e discurso, distintos del relato, e n
las q u e se j n u n c i a . de m o d o diferente, el p r o f u n d o enigma d e la
temporalidad. T a n t o e n la lrica, en la pica y e n la dramtica, la
refiguracin del t i e m p o aparecer bajo otras luces, sin q u e ellas
agoten t a m p o c o su enigma. Y Ricceur seala, a su vez, otros gneros e n los q u e lo narrativo y no narrativo se entrelazan, c o m o sucede e n la Biblia. O t r o s discursos y lenguajes, c o m o el lenguaje
religioso, esclarecen vivencias distintas de la temporalidad. T o d o s
esos lenguajes debieran ser explorados.

PRESENTACIN DE LA EDICIN ESPAOLA

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La filosofa d e Ricoeur q u e d a as i r r e m e d i a b l e m e n t e abierta.


C i e r t o q u e ya antes d e estas ltimas obra.-* suyas la h e r m e n u l i c a
del lenguaje religioso y d e sus smbolos haba m e r e c i d o a t e n c i n
p r e f e r e n t e . Podran citarse a b u n d a n t s i m os trabajos q u e lo testifican. L a edilorial Cristiandad recogi en el v o l u m e n dirigido p o r
X. Lon-Dufour, Exgesis y hermenutica, varios artculos sobr e herm e n u t i c a del lenguaje religioso d e i n d u d a b l e inters y public,
e n 1980, la traduccin d e La miaphore vive. O t r a s recopilaciones
c o m o Ermeneiitica biUica (Brescia, Morcelliana) y Exxgse, Problemes de mthode et exercices de lecture (Neuchtel, Delachaux et Niestl) c o m p e n d i a n trabajos q u e bien p o d r a n figurar n o ya c o m o
a p n d i c e s d e la triloga d e Tiempo y narracin, sino c o m o estudios
paralelos e n los q u e n o slo la t e m p o r a l i d a d , sino t a m b i n o t r o s
aspectos d e la vivencia, son esclarecidos a la luz d e sus lenguajes.
T o d o ello n o p u e d e olvidarse e n esta introduccin , q u e p r e t e n d a
sealar el hilo c o n d u c t o r d e la obra d e Ricceur.
T o d o lo escrito p o r Ricceur sobre el lenguaje potico, la narracin y el lenguaje religioso viene as a desarrollar u n a Potim de la
voluntad, p r o p u e s t a e n su p r i m e r proyecto, p e r o incontenible e n
sus lmites, p u e s t o q u e la h e r m e n u t i c a q u e d a abierta a la pluralid a d d e lenguajes y d e culturas.
Y c o n f i r m a n d o sus p r o p i a s convicciones, m i e n t r a s el r e i n o d e
los lenguajes n o p u e d a ser v e r t e b r a d o e n u n a u n i d a d significativa, t a m p o c o el yo p o d r ser identificado a d e c u a d a m e n t e . S i e n d o
la tarea d e la reflexin incapaz d e lo p r i m e r o , lo ser i g u a l m e n t e
d e lo s e g u n d o . El i n t e r r o g a n t e kantiano: "qu es el h o m b r e ? " , seguir as a n i m a n d o la investigacin d e Ricceur.
MANtTEL MACEIRAS

Profesor Titular d e Filosofa


Universidad C o m p l u t e n s e , Madrid.
noviembre de 1987

INTRODUCCIN

La metfora viva y Tiempo y narracin son dos obras gemelas. Publicadas consecutivamente, fueron, sin e m b a r g o , concebidas j u n tas. Si b i e n la metfora se incluye tradicionalment e e n la teora d e
los "tropos " (o figuras del discurso) y la narraci n e n la d e los
" g n e r o s " literarios, los efectos d e sentido p r o d u c i d o s p o r a m b a s
i n c u m b e n al m i s m o f e n m e n o central d e innovacin semntica.
E n los dos casos, sta slo se p r o d u c e e n el p l a n o del discurso, es
decir, e n el de los actos d e lenguaje q u e tienen u n a d i m e n s i n
igual o superior a la frase.
E n la metfora, la innovacin consiste en la p r o d u c c i n d e u n a
nueva pertinenci a semntica m e d i a n t e u n a atribucin impertin e n t e : "La naturaleza es u n t e m p l o e n el q u e pilares vivientes..."
La metfora p e n n a n e c e viva mientras percibimos , p o r m e d i o d e
la n u e v a pertinencia semntica y e n cierto m o d o e n su densidad, la resistencia d e las palabras en su u s o corriente y, p o r lo
tanto, t a m b i n su incompatibilidad e n el p l a n o d e la interpretacin literal d e la frase." El desplazamiento d e sentido q u e experim e n t a n las palabras e n el e n u n c i a d o metafrico al q u e r e d u c a
la rfetrica antigua la metfora n o es lo i m p o r t a n t e e n ela, sino
slo u n m e d i o al servicio del proceso q u e se sita e n el p l a n o d e
t o d a la frase, y tiene p o r funcin salvar la n u e v a pertinenci a d e la
predicacin "extraa", a m e n a z a d a p o r la i n c o n g r u i d a d literal d e
la atribucin.
En la narracin, la innovacin semntica consiste e n la invencin d e u n a trama, q u e t a m b i n es u n a o b r a d e sntesis: e n virtud
d e la trama, fines, causas y azares se r e n e n en la u n i d a d t e m p o ral d e u n a accin total y completa. Y es p r e c i s a m e n t e esta sntesis
de lo heterogneo la q u e acerca la n a r r a c i n a la metfora. E n amb o s casos, lo n u e v o lo n o dicho todava, lo indito surge e n el
l ^ i j e : aqu, la m e t f o r a viva, es decir, u n a nueva p e r t i n e n c i a
e n la predicacin; all, u n a t r a m a finada, o sea, u n a nueva cong r u e n c i a e n la disposicin d e los incidentes.
E n u n o y o t r o caso, la innovacin semntica p u e d e relacionarse c o n la imaginacin c r e a d o r a y, ms exactamente , c o n el esque[31]

32

TNTRODUCCIN

m a t i s m o , q u e es su matriz significante. En las metforas nuevas,


el n a c i m i e n t o d e la nueva pertinenci a semntica m u e s t r a perfect a m e n t e lo q u e p u e d e ser u n a imaginacin q u e crea s e g n normas: "Metaforizar bie n deca Aristteles es percibir lo semej a n t e . " P e r o qu es percibir lo semejante sino instaurar la
semejanza m i s m a a c e r c a n d o t r m i n os que, "alejados" al princip i o, aparece n "prximos" d e p r o n t o ? Este c a m b i o d e distancia e n
el espacio lgico es o b r a d e la imaginacin creadora, q u e consiste
e n esquematizar la operacin sinttica, e n figurar la asimilacin
p r e d i c a d v a d e la q u e resulta la innovacin semntica. La imaginacin c r e a d o r a q u e acta e n el p r o c e s o metafrico es as capaz d e
p r o d u c i r nuevas especies lgicas p o r asimilacin predicativa, a
pesar d e la resistencia d e las categorizaciones usuales del lenguaj e . Pues bien, la t r a m a d e la narracin es c o m p a r a b l e a esta asimilacin predicativa: ella "toma j u n t o s " e integr a e n u n a historia total y completa los acontecimientos mltiples y dispersos, y as
esquematiza la significacin inteligible q u e se atribuye a la narracin t o m a d a c o m o u n t o d o .
Finalmente, e n los dos casos, la inteligibilidad, puesta d e manifiesto p o r este p r o c e s o d e esquematizacin, se distingue t a n t o J e
la r a c i o n a h d a d combinatori a q u e la semntica estructural p o n e
e n j u e g o , en el caso d e la metfora, c o m o d e la racionalid<:d 'cg-sl a d o r a utilizada p o r la teora d e la n a r r a c i n o p o r la historiografa erudita, en el caso d e la narracin. Esta racionalidad t i e n d e
m s bie n a simular, en el p l a n o superior del metalenguaje, la inteligibilidad enraizada e n el esquematismo .
En consecuencia, trtese d e metfora o d e trama, explicar ms
es c o m p r e n d e r mejor. C o m p r e n d e r , en el p r i m e r caso, es recuper a r el d i n a m i s m o e n virtud del cual u n e n u n c i a d o metafrico,
u n a nueva pertinenci a semntica, e m e r g e d e las ruinas d e la pertinencia semntica tal c o m o aparece en la lectura literal d e la frase. C o m p r e n d e r , en el s e g u n d o caso, es r e c u p e r a r la o p e r a c i n
q u e unifica e n u n a accin total y c o m p l e ta lo diverso constituido
p o r las circunstancias, los objetivos y los m e d i o s , las iniciativas y
las interacciones, los reveses d e fortuna y todas las consecuencias
n o deseadas d e los actos h u m a n o s . En g r a n parte, el p r o b l e m a
epistemolgico p l a n t e a d o , t a n t o p o r la metfora c o m o p o r la narracin, consiste e n relacionar la explicacin, p r o p i a d e las ciencias
semiolingsticas, c o n la c o m p r e n s i n previa q u e deriva d e la familiaridad adquirid a c o n la prctica del lenguaje, t a n t o potico

INTRODUCCIN

33

c o m o narrativo. E n los d a s casos se trata d e explicar a la vez la


a u t o n o m a d e estas disciplinas racionales y su filiacin directa o
indirecta, p r x i m a o lejana, a partir d e la inteligencia potica.
El paralelismo e n t r e nietfora y n a r r a c i n va ms lejos; el estud i o d e la metfora viva nos h a llevado a plantear, ms all del
p r o b l e m a d e la estructura o del sentido, el d e la referencia o el
d e la p r e t e n s i n a la verdad. En La metfora viva h e d e f e n d i d o
la tesis d e q u e la funcin potica del lenguaje n o se limita a la
exaltacin del lenguaje p o r s mismo, a expensas d e la funcin referencial, tal c o m o p r e d o m i n a en el lenguaje descriptivo. H e sostenido q u e la suspensin d e la funcin referencial directa y descriptiva n o es ms q u e el reverso, o la condicin negativa, d e u n a
funcin referencial m s disimulada del discurso, a la q u e d e algun a f o r m a libera la suspensin del valor descriptivo d e los enunciad o s . As, el discurso p o t i c o transforma e n lenguaje aspectos, cualidades y valores d e la realidad, q u e n o tienen acceso al lenguaje
d i r e c t a m e n t e descriptivo y q u e slo p u e d e n decirse gracias al j u e go complejo e n t re la enunciacin metafrica y la transgresin reg u l a d a d e las significaciones corrientes d e nuestras palabras. P o r
consiguiente, m e h e arriesgado a hablar n o slo d e sentido metafrico, sino d e referencia metafrica, p a r a expresar este p o d e r
q u e tiene el e n u n c i a d o metafrico d e re-describir u n a realidad
inaccesible a la descripcin directa. Incluso h e sugerido h a c e r del
"ver-como", en el q u e se c o m p e n d i a el p o d e r d e la metfora, el
revelador d e u n "ser-como", en el p l a n o onlolgico m s radical.
La funcin mimtica d e la narracin p l a n t e a u n p r o b l e m a
e x a c t a m e n t e paralelo al d e la referencia metafrica. Incluso n o es
m s q u e u n a aplicacin particular d e esta liltima a la esfera del
obrar h u m a n o . La t r a m a , dice Aiistteles, es la mimesis d e u n a accin. Distinguir, en su m o m e n t o , tres sentidos, al m e n o s , del trm i n o mimesis: reenvo a la pre-comprensiii familiar q u e t e n e m o s
del o r d e n d e la accin, acceso al reino d e la ficcin y nueva configuracin m e d i a n t e la ficcin del o r d e n p r e c o m p r e n d i d o d e la accin. P o r este ltinm sentido, la funcin mimtica d e la t r a m a se
acerca a la referencia metafrica. Mientras q u e la redescripcin
metafrica p r e d o m i n a en el c a m p o d e los valores sensoriales, pasivos, estticos y axiolgicos, q u e h a c e n del m u n d o una realid a d habitabk, la fijncin mimtica de las narraciones se manifiesta
p r e f e r e n t e m e n t e en el c a m p o d e la accin y d e sus valores temporales.

34

INTRODUCCIN

Este ltimo aspecto es el q u e estudiar c o n d e t e n i m i e n t o e n


este libro. Veo e n las tramas q u e i n v e n t a m os el m e d i o privilegiad o p o r el q u e re-configuramos n u e s t r a experiencia t e m p o r a l confusa, informe y, e n el lmite, m u d a : "Qu es, entonces , el tiempo? pregunta Agustn. Si nadie m e lo p r e g u n t a , lo s; si q u i e r o
explicrselo a quie n m e lo pregunta , ya n o lo s." La f u n d n referencial d e la t r a m a reside p r e c i s a m e n te e n la capacidad q u e tiene
la ficcin d e re-figurar esta experiencia t e m p o r a l vctima d e las
aporas d e la especulacin filosfica.
P e r o la frontera e n t r e ambas funciones es inestable. En p r i m e r
lugar, las tramas q u e configuran y transfiguran el c a m p o prctico
e n g l o b a n n o slo el obrar , sino t a m b i n el padecer ; p o r lo t a n t o ,
t a m b i n los personajes en c u a n t o agentes y en c u a n t o victimas. La
poesa lrica raya as c o n la poesa dramtica. A d e m s , las circunstancias q u e , c o m o indica la palabra, r o d e a n la accin y las consecuencias n o queridas q u e f o r m an u n a p a r t e d e lo trgico d e sta,
implican tambin u n a d i m e n s i n d e pasividad accesible, p o r o t r a
p a r t e , al discurso p o c o , en parculai" e n formas c o m o la elega
y la lamentacin. D e este m o d o , redescripcin metafrica y mimesis narrativa se entrelazan estrechamente , hasta tal p u n t o q u e se
p u e d e n intercambiar los d o s vocabularios y hablar del valor mimtico del discurso potico y del p o d e r d e redescripcin d e la ficcin narrativa.
Se perfila as u n vasto c a m p o potico q u e incluye el e n u n c i a d o
metafrico y el discurso narrativo.
El n c l eo inicial d e este libro est f o r m a d o p o r las lecciones dadas e n 1978 e n las "Brich Lectures" d e la Universidad d e Missouri-Columbia. El original francs llena los tres p r i m e r o s captulos
d e La narrativit {Pars, CNRS, 1980). Se a a d e a esas lecciones
o t r a s o b r e The contribution of French historiography to the theory of
history, p r o n u n c i a d a e n la "Zaharoff Lecture", d a d a en 1979 e n la
Taylor Instituon , St. Giles (Oxford, C l a r e n d o n Press, 1 9 8 0 ) .
Diversas partes d e la o b r a se e l a b o r a r o n e n f o r ma esquemtic a
c o n motivo d e dos seminarios en la ctedra N o r t h r o p Frye y en el
m a r c o del " P r o g r a m a d e literatura c o m p a r a d a " d e la Universidad
d e T o r o n t o . Varios esbozos del conjunto m e h a n p r o p o r c i o n a d o
m a t e r i a p a r a mis seminarios e n el C e n t r e d'tude s d e P h n o m n o l o g e et d ' H e r m n e u t i q u e , d e Pars, y en la c t e d r a d e J o h n
N u v e e n , d e la Universidad d e Chicago.

INTRODUCCIN

35

Mi agradecimient o a los profesores J o h n Bien y Nobl e Cunn i n g h a m , d e la Universidad d e Mssouri-Columbia; a G. P. V. Collyer, d e la Taylor Insttution, Oxford, y a N o r t l i r o p Frye y Mario
Valds, d e la Universidad d e T o r o n t o , p o r sus gentiles invitaciones. N o p u e d o olvidar a mis colegas y estudiantes d e la Universid a d d e Chicago p o r su acogida, su inspiracin y sus exigencias
crticas, al igual y d e m o d o m u y especial a cuantos p a r t i c i p a r on
en los cursos del C e n t r e d'tudes d e P h n o m n o l o g i e e t d'Herm n e u t i q u e , d e Pars, q u e n o slo m e a c o m p a a r o n a lo largo d e
m i investigacin, sino q u e colaboraron e n la o b r a colectiva La narrativit.
Estoy p a r t i c u l a r m e n te en d e u d a c o n Fran^ois Wahl, d e dition
d u Seuil, cuya lectura minuciosa y a t e n t a m e pe^initiTnejrar la
a r g u m e n t a c i n y el estilo del libro.
PAUL RICCEUR

PRIMARA PARTE
X. _

EL C R C U L O E N T R E N A R R A C I N Y T E M P O R A U D A D

La p H m e r a p a r t e d e esta o b r a intenta p o n e r d e manifiesto los


principales p r e s u p u e s t o s q u e el resto del libro d e b e s o m e t e r al
j u i c i o d e las diversas disciplinas q u e trata n d e historiografa o del
relato d e ficcin. T o d o s ellos p o s e e n u n n c l e o c o m n . Ya se trate d e afirmar la i d e n t i d a d estructural e n t r e historiografa y relato
d e ficcin, c o m o i n t e n t a r e m o s d e m o s t r a r e n las partes s e g u n d a y
tercera, ya de afirmar el parentesc o p r o f u n d o e n t r e la exigencia
d e v e r d a d d e u n o u o t r o m o d o narrativo, c o m o h a r e m o s e n la
cuarta, u n p r e s u p u e s t o d o m i n a sobre t o d o s los d e m s : lo q u e est l t i m a m e n t e e n j u e g o , t a n t o en la i d e n t i d a d estructural d e la
funcin narrativa c o m o en la exigencia d e v e r d a d d e cualquier
o b r a d e este g n e r o , es el carcter temporal d e la experiencia hum a n a . El m u n d o d e s p l e g a d o p o r t o d a o b r a narrativa es s i e m p r e
u n m u n d o t e m p o r a l . O , c o m o r e p e t i r e m o s a m e n u d o e n el transcurso d e este estudio, el tiempo se hace tiempo h u m a n o e n cuant o se articula d e m o d o narrativo; a su vez, la n a r r a c i n es significativa en la m e d i d a e n q u e describe los rasgos d e la experiencia
t e m p o r a l . N u e s t r a p r i m e r a p a r t e est consagrad a a este i m p o r tante presupuesto.
Es innegable q u e la tesis p r e s e n t a u n carcter circular. Desp u s d e t o d o , esto o c u r r e e n t o d o aserto h e r m e n u t i c o . Esta prim e r a p a r t e se o c u p a d e esta objecin. I n t e n t a r e m o s d e m o s t r a r e n
el tercer captulo q u e el crculo e n t re narratividad y t e m p o r a l i d a d
n o es u n crculo vicioso, sino u n crculo bien construido, cuyas
d o s mitades se refuerzan m u t u a m e n t e . Para p r e p a r a r esta discusin m e h a p a r e c i d o necesario d a r a la tesis d e la c o r r e s p o n d e n cia e n t r e narratividad y t e m p o r a l i d a d d o s introducciones histricas independientes e n t r e s. La primera (captulo 1) est consagrada
a la teora del tiempo e n san Agustn; la s e g u n d a (captulo 2), a la
d e la t r a m a en Aristteles.
La eleccin d e estos dos escritores tiene u n a d o b l e justificacin.
E n p r i m e r lugar, n o s ofrecen dos accesos independientes al
crculo d e n u e s t r o p r o b l e m a : el p r i m e r o , p o r el lado d e las paradojas del tiempo; el s e g u n d o , p o r el d e la organizacin inteligible
d e la narracin. Su i n d e p e n d e n c i a n o consiste slo e n q u e las
Confesiones e san Agustn y la Potica d e Aristteles p e r t e n e c e n a
universos p r o f u n d a m e n t e diferentes, separados p o r varios siglos
y p o r problemticas q u e n o se p u e d e n s u p e r p o n e r . Ms import a n t e p a r a n u e s t r o p r o p s i t o es q u e el p r i m e r o se p r e g u n t a p o r la
[39]

40

EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORAUDAD

naturaleza del t i e m p o , sin p r e o c u p a r s e a p a r e n t e m e n t e p o r fund a r e n esta b s q u e d a la estructura narrativa d e la autobiografa


espiritual desarrollada en los n u e v e p r i m e r o s libros d e las Confesiones, mientra s q u e el o t r o construye su teora d e la t r a m a dramtica sin considerar las implicaciones temporales d e su anlisis,
dejando p a r a la Fsica el estudio del t i e m p o . Es e n este preciso
sentido c o m o las Confesiones y la Potica ofrecen dos accesos, indep e n d i e n t e s e n t r e s, a n u e s t r o p r o b l e m a circular.
P e r o esta i n d e p e n d e n c i a d e a m b o s anlisis n o es lo q u e retend r m s m i atencin, ya q u e n o se limitan a converger e n la mism a interrogacin d e s d e dos horizontes filosficos radicalmente
diferentes, s i no q u e c a d a u n o e n g e n d r a la i m a g e n invertida del
o t r o . En efecto, el anlisis agustiniano ofrece u n a r e p r e s e n t a c i n
del e m p o e n la q u e la discordancia d e s m i e n te c o n t i n u a m e n t e el
d e s e o d e concordancia del animus. El anlisis aristotlico, e n camb i o, establece la s u p e r i o r i d ad d e la c o n c o r d a n c i a sobre la discordancia e n la configuracin d e la trama. C r e o q u e esta relacin inversa e n t r e concordanci a y discordancia constituye el inters
principal d e la conft"ontacin entre las Confesiones y la Potica confrontacin q u e p u e d e parecer t a n t o ms i n c o n g r u e n t e c u a n t o
q u e va d e Agustn a Aristteles, sin tener en cuenta la cronologa.
P e r o b e p e n s a d o q u e la confrontacin e n t r e las Confesiones y la
Potica e n el n i m o del m i s m o lector se hara ms dramtica si
fuese d e la o b r a en q u e p r e d o m i n a la perplejidad e n g e n d r a d a
p o r las paradojas del t i e m p o a aqulla e n q u e prevalece e n cambio, la confianza e n el p o d e r del p o e t a y del p o e m a d e h a c e r
triunfar el o r d e n sobre el d e s o r d e n .
En el captulo 3 e n c o n t r a r el lector el leitmotiv cuyo desarrollo, y a veces alteracin, constituye el resto d e la obra. C a d a u n o
p o d r c o m p r e n d e r p o r s mismo sin o t ra p r e o c u p a c i n d e exgesis histrica el j u e g o invertido d e la c o n c o r d a n c i a y d e la discordancia q u e nos h a n legado los extraordinarios anlisis del
tiempo y d e la t r a m a h e c h o s p o r Agustn y Aristteles, respectivamente.*

* La eleccin del vocabulario d e b e aqu m u c h o a la obra d e F. Kermode, The


sense of an ending. Studies in the tkeory of ficlion (Oxford, 1966), al que dedico un
anlisis particular e n la tercera parte de este estudio. [Ed. esp.. El sentido de un final, Barcelona, Gedisa, 1983.]

1. AJ0RAS DE LA EXPERIENCIA DEL T I E M P O


El libro XI d e las Confesiones d e san Agustn

La anttesis principal en t o r n o a la q u e va a girar n u e s t ra reflexin e n c u e n t r a su m s aguda expresin hacia el final del libro XI
d e las Confesiones d e san Agustn.^ Ali vemos enfrentados dos rasgos del alma h u m a n a , a los q u e el autor, c o n su caractersco gust o p o r las anttesis sonoras, llama intentio y distentio animi. Poster i o r m e n t e c o m p a r a r este contraste con el d e mythos y peripeteia
d e Aristteles.
D e b e m o s hacer dos observaciones previas: la p r i m e r a es q u e
yo comienzo la lectura d e ese libro XI p o r el captulo 14, 17, c o n
la p r e g u n t a : "Qu es, en efecto, el d e m p o ? " N o ignoro q u e su
anlisis se inserta e n la meditacin sobre las relaciones e n t r e la
e t e r n i d a d y el tiempo,^ suscitada p o r el p r i m e r versculo del Gnesis: "In principio fecit Deus..." En este sentido, aislar el anlisis
del t i e m p o d e esta meditaci n es violentar u n t a n t o el texto, he-

' l e adoptado la traduccin francesa d e E. Trhorel y G. Bouissou, sobre el


texto d e M. Skutella (Ed. Teubner, 1934), con introduccin y notas d e A. Solignac
("Bibliothque angustnienne" X I V , Pars, 1962, pp. 270-343. Mi estudio d e b e muc h o al comentario eiiidito d e E.P. Meijering Augustin ber Sckopfung, Emigkeit und
Zeit. Das Elfie Buch d^r Bekenntnisse (Leiden, 1979). Insisto ms que l e n el carcter aportico d e la discusin y, sobre Iodo, en la dialctica entre dislenlio e intentio;
en cambio, A. Solignac subraya fuertemente este ltimo aspecto e n sus "Notas
complementarias" 3 la traduccin d e TrhorcJ/Rouissou, pp. 572-591. La obra d e
Jean Guifton, Le temps et l'temit chez Plotin et saint Augustin (Pars, 1933, 4a. ed.,
1971) n o ha perdido nada d e su agudeza. En las referencias a Plotinc m e h e servid o d e la introduccin y del comentario de Kerner Beierwaltes, Plotin ber Ewigkeit
und Zeit {Enneade III, 7) (Francfort, 1957). Consultar igualmente a E. Gilson, Notes
sur Velre et le temps chez Augustin: "Kecherches augusiiniennes" (1929), pp. 246-255,
y a J o h n C. Callaban, Four xews of time in ancient pkilosophy (Harvard, 1948),
p p . 149-204. Sobre la historia del problema del instante, vase P. D u h e m, Le syslme du monde i (Pars, 1913) cap. v. [En nuestra traduccin h e m o s tenido siempre
presente la edicin de las Confesiojies publicadas e n 1987 por Ediciones Cristiandad. E.]
^ Esta meditacin c o m p r e n d e desde 1, 1 hasta 14, 17. Se reanuda e n 29, 39,
hasta el final, 3 1 , 4 L

[41]

42

EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

c h e q u e n o basta para justificar )a intencin d e situar e n el mism o espacio d e reflexin la anttesis agustiniana e n t r e intentio y
distentio y la anttesis aristotlica e n t r e mythos y pepeteia. C o n tod o , esta violencia p u e d e justificarse e n cierto m o d o e n la p r o p i a
a r g u m e n t a c i n d e Agustn, quien, al tratar del fiempo, slo se refiere a la eternidad, p a r a sealar con ms fuerza la deficiencia ontolgica caracterstica del t i e m p o h u m a n o , y se centra directam e n t e e n las aporas q u e aquejan a la concepci n del t i e m p o en
c u a n t o tal. Para corregir u n p o c o este perjuicio ocasionado al texto d e Agustn, introducir d e n u e v o la meditaci n s o b r e la eternid a d e n u n estadio posterior del anlisis con el fin d e buscar ah la
intensificacin d e la experiencia del tiempo.
La s e g u n d a d e las observaciones es q u e , aislado d e la meditacin sobre la e t e r n i d a d p o r el artificio del m t o d o q u e acabo d e
sealar, el anlisis agustiniano p r e s e n t a u n carcter lleno d e inter r o g a n t e s e incluso d e aporas al q u e n i n g u n a d e las antiguas teoras s o b r e el tiempo, d e s d e Platn hasta Plotino, consigue llevar a
semejante g r a d o d e agudeza. Agustn ( c o m o Aristteles) n o slo
p r o c e d e siempr e d e s d e aporas recibidas d e la tradicin, sino q u e
la resolucin d e cada u n a d e ellas d a lugar a nuevas dificultades
q u e reavivan c o n t i n u a m e n t e Ja b s q u e d a . Este estilo, q u e hace
q u e cualquier p r o g r e s o d e p e n s a m i e n t o suscite u n a nueva perplej i d a d , coloca a Agustn unas veces p r x i m o a los escpticos, q u e
n o saben, y otras a los platnicos y neoplatnicos , q u e saben.
Agustn i n q u i e r e (veremos c m o el verbo quaerere vuelve c o n insistencia a lo largo del texto). Quiz se d e b a afirmar incluso q u e
la llamada tesis agustiniana sobre el t i e m p o, q u e se suele cafificar
fcilmente d e tesis psicolgica p a r a o p o n e r l a a la d e Aristteles e
incluso a la d e Plotino, es m s aportica d e lo q u e admitira el
p r o p i o Agustn. Al m e n o s eso intentar mostrar.
Estas dos observaciones precias d e b e n ir j u n t a s ; el e n g a r c e del
anlisis del t i e m p o e n la meditaci n sobre la e t e r n i d a d d a a la
b s q u e d a agustiniana el matiz singular d e u n " g e m i d o " lleno d e
e s p e r a n ? ^ q u e desaparece en u n anlisis q u e aisle el a r g u m e n t o
p r o p i a m e n t e dicho sobre el t i e m p o . P e r o p r e c i s a m e n t e c u a n d o
se s e p a r a su anlisis d e su trasfondo d e e t e r n i d a d se h a c e n resaltar los rasgos aporticos jdel t i e m p o . Es cierto q u e este m o d o aportico difiere d e l d e los escpticos e n c u a n t o a q u e n o i m p i d e alg u n a certeza firme; p e r o , a la vez, difiere del d e los neoplatnicos
toda vez q u e el ncleo afirmativo n o se deja n u n c a captar en su

APORAS DE l A EXPERIENCIA DEL HEMPO

43

d e s n u d e z fuera d e las nuevas aporas q u e e n g e n d r a . '


Este carcter aportic o d e la reflexin p u r a sobre el e m p o es
d e s u m a importanci a p a r a la p r e s e n t e investigacin. Y esto d e s d e
d o s p u n t o s d e vista.
Ei p r i m e r lugar hay q u e decir que, e n Agustn, n o hay fenom e n o l o g a p u r a del t i e m p o . Quiz n o la h a b r n u n c a despu s d e
l.^ As! la "teora" agustiniana del t i e m p o es inseparable d e la
o p e r a c i n argumentativa p o r la q u e el p e n s a d o r corta, u n a tras
otra, las cabezas d e la h i d r a del escepticismo, q u e r e n a c e n contin u a m e n t e . En consecuencia, n o hay descripcin sin discusin.
P o r eso es m u y difcil quiz imposible aislar el n c l e o f e n o m e nolgico d e la ganga argumentativa. L a "solucin psicolgica"
a t r i b u i d a a Agustn n o es quiz ni u n a "psicologa" q u e se p u e d a
^aislar d e la retrica del a r g u m e n t o , ni siquiera u n a "solucin"
q u e se p u e d a sustraer definitivamente del r g i m e n aportico.
A d e m s , este estilo aportic o a d q u i e r e u n a significacin particular e n la estrategia global d e la p r e s e n t e o b r a . E n m i libro ser
c o n s t a n t e la tesis d e q u e la especulacin s o b r e el tiempo es u n a
cavilacin inconclusiva a la q u e slo r e s p o n d e la actividad narrativa. N o p o r q u e sta resuelva p o r suplencia las aporas; si las resuelve, es e n el sentido potico y n o teortico. La construccin d e
la trama , diremos despus^, r e s p o n d e a la a p o r a especulativa c o n
u n h a c e r potico capaz d e aclarar la a p o r a (tal ser el sentid o
principal d e la catarsis aristotlica), p e r o n o d e resolverla tericamente.
E n cierto sentido , el p r o p i o Agustn o r i e n t a hacia u n a solucin
,,al fundir el a r g u m e n t o c o n el h i m n o (alabanza) e n la p r i m e r a parte del libro XI (que, e n principio, pasar p o r alto), d e j a n d o entrever as q u e n i c a m e n t e la transfiguracin potica, n o slo d e la
solucin, sino t a m b i n d e la p r e g u n t a misma, libera la apora del
no-sentido a !a q u e se aproxima.
* J. Gutton, atento al vnculo entre tiempo y conciencia e n san Agustn, observa q u e la apora del t i e m p o es tambin la apora del y o (op. cit., p. 224). Cita las
Cottfesiones X, 16, 25: "Yo, a b u e n seguro. Seor, m e fatigo aqu y m e farigo e n m
m i s m o . Me h e convertido e n tierra d e fatiga y d e sudor intenso para m [J. Gutt o n traduce c o n ms elegancia: u n a tierra d e dificultad y d e sudor]. N o estudiam o s aqu las regiones del cielo ni m e d i m o s los intervalos d e los astros, sino el espritu {ego sum, qui memini, ega animus).'
^ Esta audaz afrmacin, empleada nuevamente al final d e la primera parte, es
o b j e t o d e una larga discusin e n la cuarta.

44

EL CRCULO ENTRE NARRACIN YTEMPORALIDAD

1. Apora del ser y del no-ser del tiempo


La n o c i n d e distentio animi, u n i d a a la intentio, slo se d e s p r e n d e
lenta y p e n o s a m e n t e d e la apora principal, q u e p o n e a p r u e b a el
ingenio d e Agustn: la d e la m e d i d a del t i e m p o . Pero esta misma
a p o r a se inscribe e n el crculo d e o t r a a n ms fundamental: la
del ser o del no-ser del t i e m p o , pue s slo p u e d e medirse lo q u e ,
d e alguna m a n e r a , es. P o d e m o s , si se quiere, lamentarlo; la fenom e n o l o g a del t i e m p o nace e n el c e n t r o d e u n a p r e g u n t a ontolgica: "qu es, entonces , el tiempo?", quid est enim- tempus? (xi, 14,
17).^ A p e n a s planteada la p r e g u n t a , surgen todas las antiguas dificultades sobre el ser y el no-ser del t i e m p o . P e r o es significativo
que, d e s d e el principio, se i m p o n g a el estilo inquisitivo d e Agus:
tn: p o r u n lado, la a r g u m e n t a c i n escptica se inclina hacia el
no-ser, m i e n t r a s q u e u n a confianza c o m e d i d a en el uso cotidiano
del lenguaje obliga a decir q u e , d e u n a m a n e r a q u e n o s a b e m o s
todava explicar, el t i e m p o es. El a r g u m e n t o escptico es b i e n
conocido: el t i e m p o n o tiene ser, p u e s t o q u e el futuro n o es todava, el p a s a d o ya n o es y el p r e s e n t e n o p e r m a n e c e . Y, sin emb a r g o , hablamos del t i e m p o c o m o q u e tiene ser, afirmando q u e
las cosas venideras sern, las pasadas h a n sido y las p r e s e n t e s pasan, e incluso q u e ese pasar n o es nada. Es significativo q u e sea
el uso del lenguaje el q u e sustente, provisionalmente, la resistencia a la tesis del no-ser. H a b l a m o s del t i e m p o y lo h a c e m o s
d e m a n e r a sensata, lo cual sostiene cierta asercin sobre el ser
del t i e m p o : "Y, sin d u d a , lo e n t e n d e m o s c u a n d o lo m e n c i o n a m o s
y lo e n t e n d e m o s tambin c u a n d o omos a o t r o q u e lo m i e n t a "
(54, 17).^'
P e r o si es verdad q u e hablamos del t i e m p o d e m a n e r a sensata

^ En lo sucesivo citaremos cl captulo XI d e las Confesiones as: 14, 17; 15, 18.
etctera.
^ Aqu, el contraste con la eternidad es decisivo: "En cuanto al presente, si
siempre fuese presente y n o pasara, n o sera tiempo, sino eternidad" (ibid.). Sin
embargo, se puede dhservar que, cualquiera que sea la c o m p r e n s i n q u e podam o s tener d e la eternidad, el argumento p u e d e lintarae a recurrir a nuestro uso
del lenguaje que contiene ta palabra "siempre". El presente no es siempre. As, plisar requiere el contraste de Remanecer (Meijering cita aqut el Sermo IOS, en cl qiic
pasar se o p o n e d e mitiples maneras -A permanecer). V e r e m o s que, a l o largo d e ! arg u m e n t o , se hace ms sutil la definicin del presente.

APORAS DE LA EXPERIENCIA DEL TIEMPO

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y e n t r m i n os positivos (ser, fue, es), la impotencia p a r a explicar


el cmo d e este uso nace precisament e d e esta certeza. N o cabe
d u d a d e q u e el decir del t i e m p o resiste al a r g u m e n t o escptico,
p e r o la separacin e n t r e el " q u " y el " c m o " p o n e e n lela d e juicio al piT^pio lenguaje.
C o n o c e m o s d e m e m o r i a el grito d e Agustn e n el u m b r a l d e su
meditacin: "Qu es, entonces, el tiempo? Si nadi e m e lo p r e g u n t a , lo s, y si trato d e explicrselo a quie n m e lo p r e g u n t a , n o
lo s" (14, 17). As, la paradoja ontolgica o p o n e n o slo el lenguaje al a r g u m e n t o escptico, sino el lenguaje a s m i s m o : c m o
conciliar la positividad d e los verbos " h a b e r pasado", "sobrevenir", "ser" y la negatividad d e los adverbios "ya no...", "todava
n o " , "no siempre"? La p r e g u n t a queda, p u e s , delimitada: cmo
p u e d e ser el t i e m p o si el p a s a d o ya n o es, el futuro todava n o es
y el p r e s e n t e n o es siempre?
A esta paradoja inicial se i n c o r p o ra la paradoja central, d e la
q u e saldr e l t e m a d e la distensin. C mo se p u e d e m e d i r lo q u e
n o es? La paradoja del ser y del no-ser del t i e m p o e n g e n d r a direct a m e n t e la d e la m e d i d a . U n a vez ms, el lenguaje es u n gua relativamente seguro: decimos u n tiempo largo y u n t i e m p o breve, y
e n cierta m a n e r a o b s e r v a m os la d u r a c i n y la m e d i m o s (vase el
apostrofe, en 15, 19, del alma h u m a n a a s misma: "Se te h a d a d o
la capacidad d e apreciar la duracin [moTos] y la m e d i d a . Q u
m e responders?").
Ms aun , slo del p a s a d o y del futuro decimo s q u e son largos
o breves: p a r a anticipar la "solucin" d e la apora, es sin d u d a del
futuro del q u e se dice q u e se acorta y del p a s a d o q u e se alarga.
P e r o el lenguaje se limita a atestiguar el h e c h o d e la m e d i d a ; u n a
vez ms, el cmo le es inaccesible: "cmo es posible que?...", y
"con q u ttulo (sed quo pacto) p u e d e ser largo o b r e v e lo q u e n o
es?" (15, 18).
En u n principio p a r e c e q u e Agustn va a d a r la espalda a la certeza d e q u e lo q u e se m i d e es el p a s a do y el futuro. L u e g o , al colocar el p a s a do y el futuro e n el p r e s e n t e, p o r el sesgo d e la mem o r i a y d e la espera, p o d r salvar esta certeza inicial d e u n
desastre a p a r e n t e al trasladar a la e s p e ra y a la m e m o r i a la idea
d e u n largo futuro y d e u n largo p a s a d o . P e r o esta certeza del
lenguaje, d e la experiencia y d e la accin slo se r e c u p e r a r tras
su p r d i d a y su transformacin profunda. A este respecto, es u n
rasgo d e la b s q u e d a agustiniana ei anticipar la respuesta fija bajo

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EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

diversas modalidades , q u e d e b e n someters e inicialmente a la crtica antes d e q u e surja su sentido v e r d a d e r o . ' E n efecto, p a r e c e
q u e e n u n principio r e n u n c i a Agustn a u n a certeza a r g u m e n t a d a
d e m a s i a d o d b i l m e n t e : "Seor m o , luz ma, acaso e n este p u n t o
tu v e r d a d n o se reir del h o m b r e ? " (15, 18).^ P o r lo tanto, va a
e x a m i n a r el p r e s e n t e e n p r i m e r lugar. No era largo el p a s a d o
p r e c i s a m e n t e " c u a n d o todava era p r e s e n t e " (15, 18)? T a m b i n
e n esta p r e g u n t a se anticipa algo de la respuesta final, ya q u e mem o r i a y esper a aparecern c o m o m o d a l i d a d es del p r e s e n t e . P e r o ,
en la fase actual del a r g u m e n t o , el p r e s e n t e se o p o n e todava al
p a s a d o y al futuro, l a idea d e u n triple p r e s e n t e todava n o se h a
abierto paso. P o r eso la solucin fundada slo e n el p r e s e n t e tien e q u e venirse abajo. El fracaso d e esta solucin p r o v i e ne d e la
precisin d e la idea d e p r e s e n t e , q u e ya n o se caracteriza slo p o r
lo q u e n o permanece, sino tambin p o r lo q u e n o tiene extensin.
Esta precisin, q u e lleva la paradoja al e x t r e m o , e n t r o n c a c o n
u n a r g u m e n t o escptico b i e n conocido : "Pueden cien anos estar
p r e s e n t e s al m i s m o tiempo?" (15, 19). Este a r g u m e n t o se dirige
slo c o n t r a la idea d e d u r a c i n q u e se atribuye al p r e s e n t e . C o n o c e m o s lo q u e sigue: slo est p r e s e n t e el a o e n curso, y, d e n t r o
del a o , el mes; e n el mes, el da; e n el da, la h o r a : "Pero es q u e
esta h o r a a q u e aludimos se c o m p o n e d e partculas fugitivas, lo
q u e d e ella transcurri es pasado , lo q u e falta es futuro" (15, 20).^
Es necesario, p u e s , concluir c o n los escpticos: "si se concibe
(inteUigiur)-algn t i e m p o (quid [...] temporis) q u e n o p u e d e dividirse e n m o m e n t o s , a u n q u e s e a n m n i m o s , eso es lo nico q u e
p o d r a llamarse presente..., careciend o as el p r e s e n t e d e espacio
{spatium}" {loe. d.).^ E n u n a fase p o s t e r i o r d e la discusin, la de' Meijcring seala perfectamenre e n su comentario este papel d e las anticipaciones.
^ Sobre la risa d e Dios, vase Meijering, op- cii., p p . 60-61.
^ C o m o los antiguos, Agustn carece d e palabras para las imidades ms pequeas q u e ta hora. Meijering (op. dt., p . 64) remite a H. Michcl, La notion de l'heure
dais l'Ant(piit: "Janus" 5 7 (1970), pp- I I 5 s .
Sobre el argumento del instante indivisible, p e r o sin extensin, se encontrar e n Meijering {op. cit., pp. 63-64) una evocacin d e los textos de Sextus Empiricus y u n a afortunada referencia a la discusin estoica, presentada p o r Victor
Goldschmidt e n Le systme stotcien et le temps, pp. 37s. y 184s. Se habr observado
q u e Agustn es perfectamente consciente d e la dependencia d e su anlisis d e la arg u m e n t a c i n especulativa; si quid inUUigilur temporis... Nada p u e d e aqu reivindicar u n a f e n o m e n o l o g a pura. Adems, se habr observado d e paso la aparicin d e

APORAS DE L.A, EXPERIENCIA DEL TIEMPO

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finicin del p r e s e n t e se precisar liasta la idea d e instante p u n tual. Agustn d a u n giro d r a m t i c o a la d e s p i a d a d a conclusin d e
la m q u i n a argumentativa: "El t i e m p o p r e s e n t e gritara q u e n o
p u e d e s e r l a r g o " (15, 20).
Q u /puede, pues, subsistir bajo la rfaga del escepticismo?
A h o r a y siempre, la experiencia, articulada p o r el lenguaje e ilum i n a d a ^ o r la inteligencia: "Con t o d o , Seor, percibimo s (sentimus) los intervalos del t i e m p o y los c o m p a r a m o s {comparamus) entre s diciendo q u e u n o s son m s largos y otros ms cortos.
M e d i m o s (metimur) t a m b i n en q u p r o p o r c i o n e s es u n t i e m p o
m s largo o ms corto q u e el o t r o " (16, 21). La afirmacin del sentimus, comparamus, metimur es la d e nuestras actividades sensoriales, intelectuales y pragmticas relativas a la m e d i d a del t i e m p o .
P e r o esta obstinacin e n lo que, sin d u d a , hay q u e llamar la experiencia n o nos ayuda a avanzar u n paso e n la cuestin del "cm o " . Se mezclan c o n t i n u a m e n t e falsas certezas con la evidencia
autntica.
C r e e m o s d a r u n paso decisivo si sustituimos la n o c i n d e presente p o r la d e paso, transicin, en la huella d e la afrmacin anterior: "Luego el t i e m p o p u e d e sentirse y medirs e m i e n t r a s pasa
{praeteruntiay (16, 21). Parece q u e la frmula especulava se adh i e r e a la certeza prctica. Sin e m b a r g o , t a m b i n ella d e b e r som e t e r s e a la crca antes d e resurgir, p r e c i s a m e n t e , c o m o distentio, m e r c e d a la dialctica d e los tres p r e s e n t e s . H a s t a q u e n o
c o n o z c a m o s la relacin distendida e n t r e espera, m e m o r i a y atencin n o nos e n t e n d e m o s a nosotros mismos c u a n d o r e p e t i m o s
p o r s e g u n d a vez: "En el m o m e n t o , pues, en q u e el t i e m p o pasa,
p u e d e ser percibido y m e d i d o " {loe. cit.). La frmula es a la vez u n
anticipo d e la solucin y u n callejn sin salida provisional. N o es,
pues, casualidad q u e Agustn se p a r e e n el m o m e n t o e n q u e p a r e ce m s seguro: " P r e g u n t o yo, Padre, n o afirmo..." (17, 22).^' Ms
an, n o prosigue su b s q u e d a apoyado e n el impulso d e esta i d e a
d e paso, sino volviendo a la conclusin del a r g u m e n t o escptico:
la n o c i n d e extensin temporal; p e ro todava n o est e n condiciones d e echar
raz: "Porque si (el presente) se extiende, ya se dividir e n futuro y pasado" {nam
extendur, dividititr..., 15, 20).
Meijering {op. cit, p . 66) reconoce e n el quaero agustiniano el ztein griego,
que constituye la diferencia entre la apora agustiniana y la ignorancia total d e los
escpticos. J. Guitton distingue una ficnte n o griega del ltein e n la tradicin sapiencial d e los hebreos, que encuentra u n eco e n ios I l c h 17, 26.

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EL CRCULO ENTRE NARRACIN YTEMPORALIDAB

"El p r e s e n t e n o tiene extensin." As, p u e s , p a r a abrir paso a la


idea d e q u e lo q u e m e d i m o s es sin d u d a el futuro e n t e n d i d o m s
t a r d e c o m o espera, y el p a s a d o e n t e n d i d o c o m o m e m o a , es necesario abogar p o r el ser del p a s a d o y del futuro n e g a d o demasiad o p r o n t o , p e r o e n u n sentido q u e todava somos incapaces d e
articular.
En n o m b r e d e q u afirmamos el d e r e c h o del p a s a d o y d e l fut u r o a existir d e alguna forma? U n a vez ms, e n n o m b r e d e lo
q u e decimos y h a c e m o s a p r o p s i t o d e ellos. Pero, qu decimo s
y h a c e m o s a este respecto? N a r r a m o s cosas q u e t e n e m o s p o r verd a d e r a s y p r e d e c i m o s acontecimientos q u e s u c e d e n c o m o los hem o s anticipado.'^ P o r lo t a n t o, es el lenguaje, as c o m o la experiencia y la accin q u e ste arcula, los q u e resisten el asalto d e
los escpticos. Predecir es prever, y n a r r a r es "discernir c o n el espritu" (cerner). El De Trinitate (15, 12, 21) habla e n este sentido
del d o b l e "testimonio" (Meijering, op. cit., p . 67) d e la historia y
d e la previsin. P o r eso, p e s e al a r g u m e n t o escptico, Agustn
concluye: "Existen, p u e s {sunt ergo), cosas futuras y cosas pasadas"
(17, 22).
Esta declaracin n o es la simple repeticin d e la afirmacin
descartada d e s d e el principio d e q u e eJ futuro y el p a s a d o existen. Los t r m i n os futuro y p a s a d o figuran e n lo sucesivo c o m o
adjetivos: futura y praeterita. Este imperceptible deshzamient o
abre e n realidad el c a m i n o al desenlace d e la paradoja inicial sob r e el ser y el no-ser y, consiguientemente, d e la paradoja central
sobre la m e d i d a. En efecto, estamos e n condiciones d e c o n s i d e r a r
c o m o seres n o al p a s a d o y al futuro e n cuant o tales, sino a cualidades temporales q u e p u e d e n existir e n el p r e s e n t e sin q u e las

Agustn volver a emplear esta afirmacin casi e n los mismos trminos slo
tras haber resuelto la primera paradoja (ser/no-ser): "Medimos el tiempo a medida que pasa" (21, 27). Por lo ramo, la idea d e paso se i m p o n e siempre e n rcacin
c o n la n o c i n d e medida. Pero n o t e n e m o s todava el m e d i o para c o m p r e n d e r
aqulla.
Hay que distinguir el argumento de la prediccin, que concierne a todos los
hombres, y cl d e la profeca, que slo se refiere a los profetas inspirados: este segiuido plantea u n problema diferente, el del m o d o e n que Dios (o el Verbo) "instruye" a los profetas (19, 25). .Sobre este p u m o , vase Guitton, op. cit., pp. 261-270:
el autor subraya el carcter liberador del anlisis agustiniano d e la expectatio e n relacin c o n toda la tradicin pagana de la adivinacin y d e la mnlica. ] -- profeca
sigue siendo, e n esta medida, una excepcin y u n d o n .

APORAS DE LA EXPERIENCIA DEL TIEMPO

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cosas d e q u e h a b l a m o s c u a n d o las n a r r a m o s o las p r e d e c i m o s


existan todava o existan ya. Se d e b e estar, p u e s , m u y a t e n t o a las
transiciones d e Agustn.
En el u m b r a l m i s m o d e su respuesta a la p a r a d o j a ontolgica,
Agustn se p a r a u n a vez ms: " P e r m t e m e prosegui r m i investgacin {amplius quaerere), S e o r y esperanza ma" (18, 23). Esto n o
es simple habilidad retric a ni piadosa invocacin. E n efecto, a
esta p a u s a sigue u n p a s o audaz q u e llevar d e la afirmacin q u e
a c a b a m o s d e h a c e r a la tesis del triple p r e s e n t e . P e r o este p a s o ,
c o m o o c u r r e m u y a m e n u d o , toma la f o r ma d e u n a p r e g u n t a : "Si
existen p a s a d o y futuro, q u i e r o saber d n d e estn" (18, 23). Hem o s c o m e n z a d o p o r / l a p r e g u n t a cmo. C o n t i n u a m o s c o n la d e
dnde. La p r e g u n t a |io es inocente: consiste e n b u s c a r u n emplaz a m i e n t o p a r a las cosas futuras y pasadas, e n c u a n t o son n a r r a d a s
y predichas . T o d o el resto d e la a r g u m e n t a c i n se m a n t e n d r e n
el m a r c o d e esta cuestin, p a r a llegar a situar " d e n t r o " del a l m a
las cualidades temporale s implicadas e n la n a r r a c i n y e n la previsin. El paso p o r la p r e g u n t a dnde es esencial p a r a c o m p r e n d e r
b i e n la p r i m e r a respuesta: " D o n d e q u i e r a q u e estn, son all presente, ni p a s a d o ni futuro" (18, 23). Parece q u e volvemos la espald a a la anterior afirmacin d e q u e lo q u e m e d i m o s es slo el pas a d o y el futuro; m s a n , parece q u e volvemos a n e g a r la
afirmacin d e q u e el p r e s e n t e n o e n e espacio. P e r o se trata d e
u n p r e s e n t e bie n distinto, tambi n l convertid o e n adjetivo plural {praesentia), colocado j u n t o a praeteta y futura y dispuesto a
recibir u n a multiplicidad interna. Parece tam^bin q u e h e m o s olvid a d o el aserto d e q u e " m e d i m o s las cosas c u a n d o pasan". P e r o lo
e n c o n t r a r e m o s d e n u e v o m s adelante, c u a n d o volvamos sobr e la
cuestin d e la m e d i d a .
As, pues, r e a n u d a m o s , para estudiarlas c o n ms p r o f u n d i d a d
m s adelante, las nociones d e narracin y d e previsin d e n t r o del
m a r c o d e la cuestin dnde. Narracin diremos implica m e m o ria, y previsin, espera. P e r o qu es recordar ? Es t e n e r u n a imag e n del p a s a d o . C m o es esto posible? P o r q u e esta i m a g e n es
u n a huella q u e dejan los acontecimiento s y q u e p e r m a n e c e marcada e n el espritu.^'*
^* Hay que citar t o d o el prrafo: "Lo c i e n o es q u e cuando se cuentan hechos
verdicos del pasado, lo q u e se extrae d e la memoria n o son los hechos acontecidos, sino las palabras creadas p o r la imaginacjn, impresas al paar e n el espritu.

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EL CRCULO ENTRE N A R R A C I N Y T E M P O R A L I D A D

C o m o vemos, d e r e p e n t e t o d o se precipita tras la lentitud


calculada q u e p r e c e d e .
La previsin se explica d e u n a m a n e r a a p e n a s m s compleja:
las cosas futuras n o s son presentes c o m o venideras, gracias a la
e s p e r a p r e s e n t e . T e n e m o s d e ellas u n a "pre-percepcin" (praesensio) q u e n o s p e r m i t e "anunciarlas c o n antelacin" (praenuntio). La
e s p e r a es as lo anlogo d e la m e m o r i a . Consiste e n u n a i m a g e n
q u e existe ya, en el sentido d e q u e p r e c e d e al acontecimient o q u e
todava (nondum) n o existe; p e r o esta i m a g e n n o es u n a huella dej a d a p o r las cosas pasadas, sino u n "signo" y u n a "causa" d e las
COSIS futuras, q u e d e este m o d o s o n anticipadas, percbidas-conantelacin, anunciadas, predichas, p r o c l a m a d as p o r anticipado
(se observar la riqueza d e l vocabulario habitual d e la espera). L a
solucin es elegante; p e r o cuan laboriosa, q u costosa y m a l garantizada!
Solucin elegante: al confiar a la m e m o r i a el destino d e las cosas pasadas, y a la espera el d e las futuras, se p u e d e incluir m e m o ria y esper a en u n p r e s e n t e e n s a n c h a d o y dialectizado q u e n o es
n i n g u n o d e los t r m i n os rechazados a n t e r i o r m e n t e : ni el p a s a d o,
n i el futuro, ni el p r e s e n t e p u n t u a l , ni siquiera el paso d e l presente. C o n o c e m o s la famosa frmula d e la q u e se olvida d e m a s i a d o
fcilmente el vnculo c o n la apora q u e se s u p o n e q u e resuelve:
" H a b r a q u e decir q u e los tiempos son tres: p r e s e n t e d e (tfc) las
cosas pasadas, p r e s e n t e d e (de) las cosas p r e s e n t e s y p r e s e n t e d e
(de) las futuras. Las tres existen e n cierto m o d o e n (in) el espritu
y fuera d e l (alibi) n o creo q u e existan" (20, 26).
Al decir esto, Agustn es consciente d e q u e se aleja u n p o c o
del lenguaje ordinario, e n el q u e , n o obstante, se apoy, b i e n es
v e r d a d q u e c o n prudencia, para rebatir el a r g u m e n t o escptico:
" n o se dice, p u e s , c o n p r o p i e d a d q u e los tiempos son tres: pasad o , p r e s e n t e y futuro" {loe. cit.). Pero a a d e , c o m o marginalmen te: "EJI realidad, son m u y pocas las expresiones q u e u s a m o s c o n
p r o p i e d a d , y e n su mayora son inexactas (non prope). P e r o se
c o m o huellas grabadas e n los sentidos" (18, 23). Es llamativa la abundancia d
preposiciones d e lugar: scanse d e (ex) la memoria... las palabras concebidas partiendo d e (ex) las Imgenes que estn grabadas en (in) el espritu; "mi n i e z ya n o
Ciaste, sino q u e pertenece al {in) tiempo pasado, q u e h a dejado d e ser. C u a n do la
recuerdo y describo, c o n t e m p l o e n {in) el presente su imagen, que todava perdura e n (in) mi memoria" {ibid.). La pregunta dnde ['si.,, existen las cosas futuras y
las cosas pasadas, quiero saber d n d e {vbimmqu) estn"] exige la respuesta "en".

APORAS DE l A EXPERIENCIA DEL TIEMPO

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e n t i e n d e lo q u e q u e r e m o s decir" (loe. cit.). Sin e m b a r g o , n a d a imp i d e q u e se c o n t i n e h a b l a n d o del p r e s e n t e , del p a s a d o y del fut u r o : "No m e i m p o r t a ni m e o p o n g o ni lo r e p r u e b o , con tal q u e
se e n d e n d a lo q u e se dice..." (loe. cit.). As, p u e s , se sigue emp l e a n d o el lenguaje corriente, slo q u e r e f o r m u l a d o d e m o d o
m s riguroso.
Para q u e se c o m p r e n d a el sentido d e esta rectificacin, Agustn se apoya e n u n a triple equivalencia q u e al parecer se comp r e n d e p o r s misma: "El p r e s e n t e d e las cosas pasadas es la memoria; el d e las cosas presentes, la visin (contuitus) [veremos
luego el t r m i n o atteno, q u e indica mejor el contraste con la distentio], y el d e las cosas futuras, la expectacin** (20, 26). C m o lo
sabemos? Agustn r e s p o n d e lacnicamente: "Si es p e r m i d o hablar as, veo {video) tres tiempos, y a s e g u r o {fateorque) q u e los tres
existen" {loe. cit). Esta visin y esta confesin constituyen sin dud a u n ncleo f e n o m e n o l g i c o para t o d o el anlisis; p e r o el fateor,
u n i d o al mdeo, m u e s t r a d e q u d e b a t e constituye esta visin el desenlace.
Solucin elegante, p e r o laboriosa.
E n lo q u e afecta a la m e m o r i a , es necesario d o t a r a ciertas imgenes del p o d e r d e h a c e r referencia a cosas pasadas (vase la preposicin latina d); e x t r a o p o d e r , e n efecto. P o r u n lado, la huella existe ahora; p o r o t r o , vale para las cosas pasadas, q u e , p o r
esta razn, existen "todava" (adhuc) (18, 23) e n la m e m o r i a . Esa
palabra "todava" {adhuc) es a la vez la solucin d e la a p o r a y
el o r i g en d e u n n u e v o enigma: c m o es^ posible q u e las inigenes-huellas, las vestida, q u e son cosas presentes , grabadas e n el alma, estn al tiempo "en el sujeto del" pasado? L a i m a g e n del fit u r o , p o r su p a r t e , p l a n t e a u n a dificultad semejante; se dice q u e
las imgenes-signos "existen ya" {jam sunt, 18, 24). P e r o "ya" significa d o s cosas: "lo q u e ya es, n o el futuro, sino el p r e s e n t e " (18,
24); e n este sentid o n o se ven las cosas futuras q u e "todava n o "
{nondum) son. Pero "ya" seala, al e m p o q u e la existencia presente del signo, su carcter d e anticipacin. Decir q u e las cosas
"existen ya" es afirmar q u e p o r el signo yo a n u n c i o cosas futuras,
q u e p u e d o predecirlas; as, el futuro "se dice a n t i c i p a d a m e n t e "
{ante dicatur). P o r lo tanto, la imagen a n t i c i p a d o ra n o es m e n o s
enigmtica q u e la imagen-huella.^^
Quiz hasta lo es tin p o c o ms. T o m e m o s c o m o ejemplo la premeditaciti

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EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

Lo q u e crea eniguia es la p r o p i a estructura d e la imagen, q u e


vale unas veces c o m o huella del p a s a d o, otras c o m o signo del fut u r o . Parece q u e p a r a Agustn esta estructur a se d a p u r a y simplem e n t e tal c o m o aparece.
Lo q u e crea a n m s e n i g m a es el lenguaje cuasi espacial e n el
q u e se inscriben la p r e g u n t a y la respuesta: "Si existen p a s a d o y
futuro, q u i e r o saber d n d e estn" (18, 23). A esto r e s p o n d e : "Las
tres existen e n cierto m o d o e n (m) el espritu, y fuera d e l (alibi)
no c r e o q u e existan" (20, 26). T e n e m o s u n a respuesta en trminos d e "lugar" (en el espritu, e n la m e m o r i a ) p o r q u e se h a plant e a d o la p r e g u n t a e n t r m i n o s d e "lugar"? (dnde estn las cosas
futuras y pasadas?) O es m s bien la cuasi espacialidad d e la imagen-huella y d e la imagen-signo, inserta e n el espritu, la q u e exige la p r e g u n t a del emplazamiento d e las cosas fituras y pasadas?^^ N o se p u e d e r e s p o n d e r en el m o m e n t o actual del anlisis.
Esta solucin costosa d e la apora del ser y del no-ser del tiemp o m e d i a n t e la noci n del triple p r e s e n t e q u e d a todava p e o r garantizada hasta q u e n o se haya resuelto el e n i g m a d e la m e d i d a
del tiempo. Ei triple p r e s e n t e n o h a recibido a n el sello definitivo d e la distentio animi mientras n o se haya r e c o n o c i d o e n esta
m i s m a triplicidad la laguna q u e p e r m i t e o t o r g a r al p r o p i o espritu u n a extensin distinta d e la q u e se h a n e g a d o al p r e s e n t e p u n tual. P o r su parte, el m i s m o lenguaje cuasi espacial p e r m a n e c e e n
s u s p e n s o hasta q u e n o se haya privado a esta extensin del espritu h u m a n o , f u n d a m e n t o d e toda m e d i d a del tiempo , d e cualquier s o p o r t e cosmolgico. La inherencia del tiempo al espritu
h u m a n o slo a d q u i e r e t o d o su sentido u n a vez eliminada, p o r va
argumentativa, cualquier tesis q u e coloque al t i e m p o dependien-

d c u n a accin futura: c o m o toda espera, ella est presente, mientras que la accin
futura n o l o est todava. Pero el "signo"-"causa" es ms complicado que la simple
previsin, Pues Jo que anticipo es n o slo el c o m i e n y o d e la accin, s i n o su acabamiento: c o l o c n d o m e de antemano ms all d e su c o m i e n z o, veo su c o m i e n z o com o el pasado d e su acabamiento futuro; por eso hablamos d e l e n pretrito perfecto d e subjuntivo: "Cuando la hayamos emprendido {ag7essi fuerimus), cuando lo
que premeditamos haya recibido d e nosotros u n c o m i e n z o d e realizacin {agere
coeperimtis), entonces existir esa accin, porque entonces n o ser futura, sino presente" (18, 23). Harald Weinrich, e n Tempus, estudia con amplitud y sistematicidad los tiempos verbales (vase tercera parte, cap. 3).
E! lenguaje cuasi cintico del paso del futuro al pasado a travs del presente
(vase ms adelante) consolidar an ms este lenguaje cuasi espacial.

APORAS DE LA EXPERIENCIA DEL TIEMPO

53

le del m o v i m i e n t o fsico. En este sentido, el "lo veo, lo confieso"


(20, 26) n o est f i r m e m e n t e asegurado hasta q u e n o se haya form a d o la noci n d e la distentio animi.

2. La medida del tiempo


Agustn llega a esta ltima caracterizacin del t i e m p o h u m a n o al
resolver el e n i g m a d e la m e d i d a (21-31).
R e a n u d a el t e m a d e la m e d i d a en el p u n t o e n q u e l o h a b a dej a d o e n 16, 2 1 : " H e dicho p o c o antes (cap, 16, 21) q u e n o s o t r o s
m e d i m o s los tiempos c u a n d o pasan (praetereuntia)" (21 , 27). Este
aserto, r e a n u d a d o c ^ fuerza ["Lo s p o r el h e c h o d e m e d i r s e ,
p u e s n o se p u e d e m e d i r lo q u e n o existe" {loe. cit.)], se t r a n s f o r m a
i n m e d i a t a m e n t e en apora. Lo q u e pasa, e n efecto, es el p r e s e n t e .
P e r o , s e g n h e m o s a d m i t i d o , el p r e s e n t e n o tiene extensin. El
a r g u m e n t o , q u e u n a vez ms nos lanza hacia los escpticos, m e r ece anaHzarse con detalle. En p r i m e r lugar descuida la diferencia
e n t r e pasar y estar presente, e n el s e n d o e n q u e el p r e s e n t e es el
instante indivisible o, c o m o diremos m s adelante, el " p u n t o " . Slo la dialctica del triple presente , i n t e r p r e t a d a c o m o distensin,
p o d r salvar u n aserto q u e antes d e b e p e r d e r s e e n el laberinto d e
la apora. Pero, sobre t o d o , el a r g u m e n t o adverso es c o n s t r u i d o
p r e c i s a m e n t e con los recursos d e la i m a g e n cuasi espacial d e q u e
se h a revestido la captacin del t i e m p o c o m o triple p r e s e n t e . Pasar, e n efecto, es transitar. Es, pues, legtimo p r e g u n t a r s e : "de
d n d e (unde) viene, p o r d n d e {qica)
y a d o n d e {quo) pasa mientras lo m e d i m o s ? " {ibid.). Estamos v i e n d o q u e es el t n n i n o "pasar" {transir) el q u e suscita esta a p r e h e n s i n e n la cuasi espaciad a d . Y si seguimos la p e n d i e n t e d e esta expresin figurada,
d e b e m o s decir q u e p a s a r es ir del {ex) futuro, p o r iper) el presente, hacia {in) el p a s a d o . Este trnsito confirma q u e la m e d i d a del
t i e m p o se hace "en algn espacio" {in aliquo spatio) y q u e t o d a s
las relaciones e n t r e intervalos d e t i e m p o c o n c i e r n e n a "espacios
d e t i e m p o " {spatia temporum) (ibid.). El atasco p a r e c e total: el
t i e m p o n o tiene espacio; a h o r a bien: "lo q u e n o tiene espacio n o
lo m e d i m o s " {ibid.).
En este p u n t o h a c e Agustn u n a pausa, c o m o antes e n c a d a
m o m e n t o crtco. Es a q u d o n d e llega a p r o n u n c i a r la p a l a b r a
enigma: "Mi espritu a r d e en deseos d e c o n o c e r este enigma {ae-

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E L CRCXILO E N T R E N A R R A C I N Y T E M P O R A U D A D

nigma) t an complicado" {22, 28). E n efecto, son las nocione s corrientes las q u e son abstrusas, c o m o s a b e m o s d e s d e el inicio d e
esta investigacin. P e r o tambin aqu, a diferencia del escepticism o , la confesin del e n i g m a va a c o m p a a d a d e u n deseo ardiente, q u e , p a r a Agustn, es u n a figura del a m o r ; " D a m e lo q u e a m o ,
p u e s lo a m o p o r u n d o n q u e m e otorgaste" {ibid.)P A q u se manifiesta el lado h m n i c o d e la b s q u e d a q u e la investigacin s o b r e
el tiempo d e b e a su engarce c o n la meditacin sobr e el V e r b o
e t e r n o . Volveremos sobre esto m s adelante. L i m i t m o n o s, p o r el
m o m e n t o , a subrayar la m o d e r a d a confianza q u e Agustn o t o r g a
al lenguaje o r d i n a r i o: "Y decimos..., cunto tiempo h a c e {qtmm
diu)} [...], cuan largo t i e m p o {quam longo tempore)\ [...]. L o decim o s , lo omos, somos c o m p r e n d i d o s y c o m p r e n d e m o s " (22, 28).
Por eso diremos nosotros q u e hay enigma, p e r o n o ignorancia.
Para resolver el e n i g m a es necesario dejar d e lado la solucin
cronolgica con el fin d e forzar la investigacin a buscar slo e n
el espritu; p o r lo tanto, e n la estructura mltiple del triple presente, el f u n d a m e n t o d e la extensin y d e la m e d i d a . La discusin
q u e c o n c i e r n e a la relacin del tiempo c o n el m o v i m i e n t o d e los
astros y con el movimient o en general n o constituye ni algo necesario ni u n r o d e o .
M e n o s q u e n u n c a , la visin d e Agustn n o es i n d e p e n d i e n t e d e
la polmica, cuya larga historia se extiende d e s d e el Timeo d e Plat n y la Fsica d e Aristteles hasta la Enada Ul, 7, d e Plotino. La
distentio animi se conquista a r d u a m e n t e e n el transcurso y al trm i n o d e u n a a r g u m e n t a c i n rigurosa q u e p o n e e n j u e g o la difcil
retrica d e la reductio ad absurdum.
P r i m e r a r g u m e n t o : si el movimiento d e los astros es el tiempo,
por q u n o decirlo t a m b i n del m o v i m i e n t o d e cualquier c u e r p o
(23, 29)? Este a r g u m e n t o anticipa la tesis d e q u e el m o v i m i e n t o
d e los astros p o d r a variai^ o sea, acelerarse o retardarse, lo cual
es inimaginable p a r a Aristteles. De este m o d o , los astros se red u c e n a la categora d e los otros mviles, c o m o la r u e d a del alfar e r o o la p r o d u c c i n d e las slabas p o r la voz h u m a n a .

" Meijering subraya aqu el papel d e la concentracin, que, al final del libro,
se relacionai' c o n la esperanza d e la estabilidad, la cual da aJ presente h u m a n o
cierta semejanza con el presente eterno d e Dios. Se p u e d e decir tambin q u e la
narracin d e los libros T-IX es la historia de la bsqueda d e esta concentracin y d e
esta estabilidad. Sobre esto vase la cuarta parle.

APORAS D E LA EXPERIENCIA D E L TIEMPO

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S e g u n d o a r g u m e n t o ; s las luminarias del firmamento se parasen y la r u e d a del alfarero siguiese d a n d o vueltas, sin d u d a h a b r a
q u e m e d i r el e m p o p o r otra cosa distinta del m o v i m i e n t o {ibid.).
U n a vez ms, el a r g u m e n t o s u p o n e q u e la tesis d e la inmutabilid a d d e los movimientos celestes es p o c o segura. U n a variante del
a r g u m e n t o : h a b l ar del movimiento d e la r u e d a del alfarero exige
t i e m p o , q u e n o se m i d e por el movimiento astral, s u p u e s t a m e n t e
alterado o parado.
T e r c e r a r g u m e n t o : subyacente a las presuposiciones anteriore s
est la conviccin, instruida p o r las Escrituras, d e q u e ios astros
n o son ms q u e luminarias destinadas a m a r c a r el t i e m p o {ibid.).
Rebajados as d e categora, s j s e p u e d e h a b l a r d e este m o d o , los
astros n o p u e d e n constituif el t i e m p o p o r su m o v i m i e n t o .
C u a r t o a r g u m e n t o : si p r e g u n t a m o s p o r el constituyente d e la
m e d i d a q u e llamamos "da", p e n s a m o s e s p o n t n e a m e n t e q u e sus
v e i n c u a t r o h o r a s se m i d e n p o r el circuito total del sol ( 2 3 , 30).
P e r o s el sol girase m s d e prisa e hiciese su r e c o r r i d o e n u n a hora, el "da" ya n o se m e d i r a p o r el m o v i m i e n t o del sol (23, 30).
Meijering subraya c u n t o se aleja Agustn d e t o d a la tradicin
c o n la hiptesis d e la velocidad variable del sol. Ni Aristteles n i
Plotino quienes, sin e m b a r g o , distinguen tiempo y movimiento e m p l e a r o n este a r g u m e n t o . Para Agustn, Dios, al ser d u e o
d e la creacin, p u e d e cambiar la velocidad d e los astros c o m o el
alfarero la d e su r u e d a o el recitador el c m p u t o d e sus slabas (la
p a r a d a del sol p o r J o s u va en el m i s m o sentid o q u e la hiptesis
d e la aceleracin d e su movimiento, q u e , en c u a n t o tal, es indep e n d i e n t e del a r g u m e n t o del milagro). Slo Agustn se atreve a
a d m i t i r q u e se p u e d e h a b l a r d e e s p a d o d e e m p o un da, u n a
hora sin referencia cronolgica. La n o c i n d e distentio animi servir precisament e d e sustituto a este s o p o r t e cosmolgico del espacio d e e m p o . ' *
E n efecto, es f u n d a m e n t al observar q u e Agustn i n t r o d u c e p o r
vez p r i m e r a la n o c i n d e distentio, a u n q u e sin o t r a calificacin, al
Esta sustitucin explica que Agustn n o haga ya ningn uso de la distincin
entre mtus y mora: "Pregunto, pues, si el da es el m i s m o movimient o (wiotw) o su
duracin (mora), o ambas cosas a la vez" (23, 30). Descartadas las ires hiptesis y
abandonada la investigacin sobre el propio sentido d e la palabra "da", la distinc i n n o tiene ninguna consecuencia. N o se p u e d e decir, c o n Guitton {op. cit., p.
229), que para Agustn "el tiempo n o es ni motus ni mora, p e ro ms mora q u e motus". La distentio animi n o se vincula ms a mora que a motus.

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EL CfRCUI . 0 ENTRE NARRACIN Y TEMPORAUDAD

t r m i n o del a r g u m e n t o q u e separa t o t a l m e n t e la noci n d e "da"


d e la d e m o v i m i e n t o celeste: "Veo, pues, q u e el e m p o es u n a
distensin o dilatacin. Pero lo veo, o slo m e p a r e c e verlo? T
lo aclarars, loh luz d e la verdad!" (23, 30).
Por q u esta reticencia en el m o m e n t o en q u e p a r e c e q u e est
a p u n t o d e h a c e r se la r u p t u r a ? De h e c h o , n o se h a t e r m i n a d o con
la cosmologa, a p e s a r d e los a r g u m e n t o s p r e c e d e n t e s . Slo se h a
dejado d e lado la tesis e x t r e m a d e q u e "el t i e m p o es el movimient o d e u n c u e r p o " (24, 31). P e r o Aristteles la h a b a r e c h a z a d o
i g u a l m e n t e al afirmar q u e , sin ser el m o v i m i e n t o, el t i e m p o era
"algo del m o v i m i e n t o " . No p o d r a ser el t i e m p o la m e d i d a del
m o v i m i e n t o sin ser el movimiento? Para q u e el t i e m p o exista, no
b a s t a c o n q u e el m o v i m i e n t o sea p o t e n c i a l m e n te mensurable? A
p r i m e r a vista p a r e c e q u e Agustn hace a Aristteles esta concesin i m p o r t a n t e , c u a n d o escribe: "Siendo, pues, el m o v i m i e n t o
d e u n c u e r p o diferente d e la m e d i d a q u e le aplicamos e n su duracin, sealar cul d e las dos cosas h a b r d e llamarse propiam e n t e t i e m p o ?" (24, 31).^^ C u a n d o dice q u e el t i e m p o es m s
bien la m e d i d a del m o v i m i e n to q u e el p r o p i o m o v i m i e n t o n o est
p e n s a n d o e n el m o v i m i e n t o regular d e los c u e r p o s celestes, sino
e n la m e d i d a del m o v i m i e n to del espritu h u m a n o . E n efecto, si
se a d m i t e q u e la m e d i d a del e m p o se hace p o r c o m p a r a c i n entre u n e m p o m s largo y o t r o ms breve, hace falta u n t r m i n o
fijo d e comparacin; p e r o ste n o p u e d e ser el m o v i m i e n t o circular d e los astros, ya q u e se h a a d m d o q u e poda variar. El movim i e n t o p u e d e pararse, n o el t i e m p o . E n efecto, no se m i d e n las
p a r a d a s lo m i s m o q u e los movimientos? (ibid.).
Sin esta vacilacin n o se c o m p r e n d e r a p o r qu, tras el argu-

e n primer Jugar, q u e el m o \ i m e n t o d e las grandes luminarias "marca" el tiempo;


e n s e g i m d o lugar, que para distinguir el m o m e n t o e n que u n intervalo de t i e m p o
comienza y aquel e n que se para es preciso "sealar" (notare) el lugar d e d o n d e
parte y aquel a d o n d e llega el cuerpo e n movimiento; si n o , n o p o d e m o s decir
"cunto tiempo tard en efectuarse el movimient o del cuerpo, o d e sus partes,
d e s d e tal p u n t o hasta tal otro" (24, 31). Parece que esta nocin d e "seal" es e
nico p u n t o de contacto que queda entre tiempo y movimiento e n Agustn. Ahora el problema es saber si estas seriales espaciales, para cumplir su funcin de seal d e ia longitud del tiempo, n o obligan a vincular la medida del tiempo al movim i e n t o regular d e algn mvil distinto del alma. Volveremos ms tarde sobre esta
dificultad.

APORAS DE LA EXPERIENCIA DEL TIEMPO

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m e n t a p a r e n t e m e n t e victorioso c o n t r a la identificacin del tiemp o con el m o v i m i e n t o , Agustn se a b a n d o n a , u n a vez ms, a u n a


confesin d e total ignorancia: "S q u e m i discurso sobre el tiemp o est e n el t i e m p o; s, p u e s , q u e el t i e m p o existe y q u e se m i d e .
P e r o n o s ni lo q u e es el t i e m p o ni c m o se le m i d e : lAy d e m,
q u e n i siquiera s lo q u e n o s!" (25, 32).
Sin e m b a r g o , e n la p g i n a siguiente surge la frmula decisiva:
"Por eso (inde) m e h a p a r e c i d o q u e el t i e m p o n o es ms q u e u n a
distensin. P e r o distensin d e qu? L o i g n o r o . Maravilla ser
q u e n o sea del espritu m i s m o " (26, 33). P o r eso... qu es eso?...
Y por q u esa frmula rebuscada (y sera s o r p r e n d e n t e q u e n o
fuese...) p a r a afirmar la tesis? U n a vez ms, si hay algn n c l e o fen o m e n o l g i c o en esta asercii, ste es inseparable d e a reductio
ad absurduniy q u e h a descartad o las otras hiptesis: puesto q u e
u n i d o el m o v i m i e n t o d e u n c u e r p o p o r el t i e m p o y a la inversa;
p u e s t o q u e n o se p u e d e m e d A u n t i e m p o largo ms q u e p o r o t r o
breve, y p u e s t o q u e n i n g n m o v i m i e n t o fsico ofrece u n a m e d i d a
fija d e comparacin, d a d o p o r supuesto q u e el m o v i m i e n t o d e los
astros es variable, q u e d a q u e la extensin del t i e m p o es u n a distensin de! espritu. Es cierto q u e Plotino lo haba dich o antes
q u e Agustn, p e r o l h a b l a b a del espritu del m u n d o , n o del espritu h u m a n o . P o r eso t o d o est resuelto y t o d o contina en susp e n s o , incluso tras h a b e r p r o n u n c i a d o la p a l a b r a clave: distentio

Sobre este tema, vase e! comentario de Beierwaltes ad loe. (Plotino. Enneade


m, 7, 11, 41) diastasiszos; A. Solignac, op. cit, "Notas complementarias", pp. 588-591;
E.P. Meijering, op. cil., pp. 90-93. I-a adaptacin libre de los icmiinos plotliiianos diasihna-diaitasis al ambiente cristiano se remonta a Gregorio de Nisa; as lo afirma J.
Caahan, autor de Four views of time in ancient philosophy, e n su artculo Gregary of
Nyssa and the psychologica vii^o of time: "Atti del XII C o n g r e s s o internazionale di filosofa", Venecia. 1958 CFiorcncia. J960.1.;jj_50-_Lo.r.onfii:ma.Da^d-I _RiJ-s_erLAiL,.
estudio "F.fernity and time in Gregory of Nyssa's 'Contra Eunomium'", e n Gregory
von Nyssa und die pkilosophie (II Coloquio iniernaciona] sobre Gregorio d e Nisa,
1972) (Leidcn, EJ. Brill, 1976). En cl m i s m o coloquio, Paul Verghese establece
que la n o c i n de dastema sirve fundamentalmente d e criterio para distinguir la
Trinidad divina de la criatura: e n Dios n o hay diastema entre el Padre y cl Hijo, ni
intervalo, ni espacio. Por e s o el diastema caracteriza a la creacin en cuanto tal y
singularmente el intervalo entre el Creador y la criatura (T. Paul Verghese, Diastema and diastasis in Gregory of Nissa. Introdtiction t a concept and the posing of a concept, ibid., p p . 234-258). Esta adaptacin por la patristica griega d e los trminos
plotinianos, s u p o n i e n d o que haya alcanzado a Agustn, deja intacta la originalidad
d e este ltimo; slo l saca la dv-tentio d e la sola extensi n del alma.

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EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

animi. H a s t a q u e n o hayamos relacionado la distentio animi c o n la


dialctica del triple p r e s e n t e n o nos h a b r e m o s e n t e n d i d o a nosotros m i s m o s .
La continuacin del libro XI {23, 33-28, 37) tiene p o r objeto
asegurar esta u n i n e n t r e los dos temas i m p o r t a n t e s d e la investigacin, e n t r e la tesis del triple presente , q u e resolvera el p r i m e r
e n i g m a la d e u n ser q u e carece d e ser y la d e la distensin del
espritu, llamada a resolver el e n i g m a d e la extensin d e u n a cosa
q u e n o tiene extensin. Q u e d a , pues, p o r considerar el triple presente c o m o distensin y la distensin c o m o la del triple p r e s e n t e .
A q u se revela la genialidad del libro XI d e las Confesiones d e Agustn, tras cuyas huellas se lanzaran Husserl, Heidegge r y MerleauPonty.

3. "Intentio"y "distentio"
Para efectuar este ltimo paso, Agustn lo r e a n u d a c o n u n a asercin a n t e r i o r (16, 21 y 2 1 , 27), q u e n o slo q u e d e n s u s p e n s o, sin o q u e pareci s u m e r g i d a p o r el asalto escptico: m e d i m o s el
t i e m p o c u a n d o pasa; n o el futuro q u e n o existe ni el p r e s e n t e
q u e n o tiene extensin, sino "los tiempo s q u e pasan". E n el paso
m i s m o , en el trnsito, hay q u e buscar a la vez la multiplicidad del
p r e s e n t e y su d e s g a r r a m i e n t o .
C o m p e t e a los tres ejemplos clebres d e la voz la q u e est son a n d o , la q u e acaba d e s o n a r y la d e las dos q u e s u e n a n consecutivamente m o s t r a r este d e s g a r r a m i e n to c o m o si fuera el del triple presente.
Estos ejemplos exigen gran atencin, pues la \'aracin d e u n o
a o t r o es sutil.
P r i m e r ejemplo (27, 34): s u p o n g a m o s u n a voz q u e e m p i e za a
sonar, sigue s o n a n d o y cesa. Cmo hablar d e ella? Para la comp r e n s i n d e este pasaje es i m p o r t a n t e observar q u e est escrito
t o t a l m e n t e en pasado; slo se habla del s o n i do d e la voz c u a n d o
h a cesado; "el todava n o " {nondum) del futuro se dice e n p a s a d o
{futura erat); el m o m e n t o d e s o n ar su p r e s e n t e , p o r lo tanto se
cita c o m o desaparecido; p o d a medirs e c u a n d o sonaba; " p e r o
a n e n t o n c e s (sed et tune) esa voz n o era estable (non stabat): pasab a (ibat) y c a m i n a b a (praeteribat)" (ibid.).
P o r lo tanto , se habla del paso m i s m o del p r e s e n t e e n p a s a d o .

APORAS DE LA EXPERIENCIA DEL TIEMPO

59

El p r i m e r ejemplo, lejos d e p r o p o r c i o n a r u n a respuesta tranquiliz a d o r a al enigma, p a r e c e agrandarlo. P e r o , c o m o siempre, la direccin d e la solucin est e n el p r o p i o e n i g m a t a n t o c o m o el
e n i g m a est en la solucin. U n detalle del ejemplo p e r m i t e seguir
el r u m b o : " P o r q u e (enim), al pasar, se e x t e n d a {tendehatur) p o r
cierto espacio d e t i e m p o {in aliquod spatium temporis) e n el q u e
p o d a medirse, mientras q u e el p r e s e n t e carece d e ese espacio"
(ibid.). L a clave hay q u e buscarla, sin d u d a , e n el lado d e lo q u e
pasa, e n cuant o distinto del p r e s e n t e puntual.^'
El s e g u n d o ejemplo explota esta abertura , p e r o h a c i e n d o variar la hiptesis (27, 34, continuaci<5n). N o se hablar del p a s o e n
p a s a d o , sino en p r e s e n t e . S u p o n g a m o s q u e la voz empieza a son a r o t r a vez y sigue s o n a n d o {adfmc)\ "Midmosla mientras (dum)
suena." S e g u i d a m e n t e se habla en futuro a n t e r i o r (cessaverit) d e
su cesacin c o m o d e u n futuro pasado: Y e n c u a n t o cese d e s o n a r
ya n o existir {non erit). En virtud d e q u p o d r e m o s medirla?
(ibid.). La p r e g u n t a del "cunto t i e m p o " (quanta sit) se p l a n t e a entonces e n el p r e s e n t e . Dnde est, pues, la dificultad? En la imposibilidad d e m e d i r el p a s o c u a n d o c o n t i n a en su "an" {ad^
kuc). En efecto, es preciso q u e algo cese p a r a q u e haya u n
c o m i e n z o y u n fin y, as, u n intervalo m e n s u r a b l e .
P e r o si slo se m i d e lo q u e h a dejado d e existir, se vuelve a
caer e n la apora anterior. sta incluso se a g r a n d a u n p o c o m s si
n o se m i d e n los t i e m p o s q u e pasan ni c u a n d o h a n cesado ni
c u a n d o c o n n a n . La m i s m a idea d e t i e m p o q u e pasa, s e p a r a d a
p a r a el a r g u m e n t o , p a r e c e inmersa en las mismas nieblas q u e la
d e l futuro, el p a s a do y el p r e s e n t e p u n t u a l : " N o m e d i m o s , p u e s ,
ni los tiempo s futuros, ni los pasados, ni los presentes , ni los q u e
estn p a s a n d o " (ibid.).^^

Se observar la ligera variacin de la expresin: un p o c o antes, Agustn ha


n e g a d o la medida al presente puntual qtiia null spatio teriditur, "pues carece d e extensin" (26, 33). A mi entender, tenditur animcia la intentio cuyo reverso es la distentio. En efecto, eJ presente puntual n o tiene ni tensin ni distensin: slo pued e n tenerla ^ o s tiempos q u e pasan". Por eso, e n el prrafo siguiente p u e d e
afirmar del presente, en cuanto pasa {praeteriens), q u e "se extiende" e n u n a especie d e lapso. N o se trata del punto sino del presente vivo, a la vez tendido y distendido.
^ A. Solignac subraya el carcter aportico de esta pgina al dar c o m o subttulo a la traduccin d e 27, 34; "Examen ms detenido . Nuevas aporas" {op. cit,
p. 329).

60

EL CRCULO ENTRE N A R R A C I N Y T E M P O R A U D A D

De d n d e p r o v i e n e e n t o n c e s n u e s t r a s e g u r i d ad d e q u e medim o s (la declaracin "y, sin e m b a r g o , m e d i m o s " aparece dos veces


e n el m i s m o a p a r t a d o dramtico), si i g n o r a m o s el cmo? Existe
algn m e d i o para m e d i r los tiempos q u e estn p a s a n d o , a la vez
c u a n d o h a n cesado y c u a n d o continan? El tercer ejemplo orienta, sin d u d a , la investigacin en este sentido.
El tercer ejemplo (27, 35), el d e la recitacin m e m o r i z a d a d e
u n verso en este caso, el Detis creaor omnium, t o m a d o del h i m n o
ambrosiano, c o m p o r t a u n a complejidad m a y o r q u e la d e la voz
continua: la alternancia d e cuatro slabas largas y c u a t ro breves
en u n a sola expresin, el verso (versus). Precisamente esta complejidad del ejemplo obliga a introducir d e n u e v o la m e m o r i a y la
retrospeccin ignoradas p o r e! anlisis d e los dos ejemplos anteriores. As, n i c a m e n t e e n el tercer ejemplo se realiza la u n i n
e n t r e la cuestin de la m e d i d a y la del triple p r e s e n t e . En efecto,
la alternancia d e las cuatro breves y las c u a t r o largas i n t r o d u c e u n
e l e m e n t o d e c o m p a r a c i n q u e r e c u r r e i n m e d i a t a m e n t e al sentim i e n t o : "Las p r o n u n c i o y las repito, y veo q u e es as, d e a c u e r d o
con la clara manifestacin d e los sentidos" (quantum sensitur sensu
manifest).''^ P e r o Agustn n o i n t r o d u c e el sentir ms q u e p a r a avivar la a p o r a y guiar hacia su solucin, n o p a r a cubrirla c o n el
m a n t o d e la intuicin. Pues si las breves y las largas slo son tales
p o r comparacin , n o t e n e m o s la posibilidad d e s u p e i p o n e r l a s com o d o s codos sobre u n o . Es necesario p o d e r r e t e n e r (tenere) la
breve y aplicarla (applicare) a la larga. P e r o , qu es r e t e n e r lo q u e
ha cesado? La apora p e r m a n e c e ntegra si se habla d e las slabas
mismas, c o m o se hablaba a n t e r i o r m e n t e d e la voz misma, es decir, d e las cosas pasadas y futuras. 1.a apora se resuelve si se habla n o d e slabas q u e ya n o existen o n o existen todava, sino d e
sus huellas e n la m e m o r i a y d e sus signos e n la espera: "lo q u e mid o n o son r e a l m e n t e esas slabas (ipsas), q u e h a n dejado d e existir, sino algo q u e q u e d g r a b a d o en (in) m i m e m o r i a (infixum manet)" (ibid.).
Volvemos a e n c o n t r a r el p r e s e n t e del p a s a d o , h e r e d a d o del
anlisis q u e cerrara el p r i m e r enigma, y con esta expresi n todas
2^ Si el ensiiur fracasa ante los escpticos observa Meijering {op. cit., p. 95),
el quantum marca u n a reserva respecto de los epicreos, demasiado confiados e n
la sensacin. Agustn seguira en esto el camino intermedio del platonismo, el d e
u n a confianza mesurada en los sentidos controlados p o r la inieligencia.

APORAS DE LA EXPERIENCU DEL TIEMPO

61

las dificultades d e la imagen-huella, del vestigium. Sin e m b a r g o , la


ventaja es e n o r m e : s a b e m os a h o r a q u e la medida del tempo n o
d e b e n a d a a la del m o v i m i e n t o exterior. Adems, h e m o s encont r a d o , e n el p r o p i o espritu, el e l e m e n to fijo q u e p e r m i t e compar a r los tiempos largos y los breves; en la imagen-huella, el v e r b o
i m p o r t a n t e ya n o es pasar {transir), sino p e r m a n e c e r (manet). E n
este sentido, los dos enigma s el del ser no-ser y el d e la m e d i d a
d e lo q u e n o tiene extensin se resuelven al m i s m o t i e m p o ; p o r
u n a p a r t e h e m o s vuelto a nosotro s mismos.."En ti, alma ma, mid o yo los tiempos" (27, 36). Y cmo? En Cuanto p e r m a n e c e , tras
su paso, la impresin {affecti) q u e las cosas m a r c a n e n el espritu
al pasar: "La impresin q u e dejan en ti ^as cosas al pasar, y q u e
p e r m a n e c e (manet) apenas pasaron, esa pt-esencia es la q u e m i d o ,
n o las cosas q u e pasaron p a r a producirla" (27, 36).
N o hay q u e p e n s a r q u e este recurso a la impresin cierra la investiga cin.^^ La nocin d e distentio animi n o ha recibido lo q u e le
c o r r e s p o n d e hasta q u e n o se haya contrastad o la pasividad d e la
i m p r e s i n con la actividad del espritu a t e n d i d o e n direcciones
opuestas, e n t r e la espera, la m e m o r i a y la atencin. Slo u n espritu as, diversamente e x t e n d i d o , p u e d e distenderse.
Este aspecto activo del p r o c e s o exige volver d e n u e vo al ejemp l o a n t e r i o r d e la recitacin, p e r o e n su aspecto dinmico; comp o n e r d e a n t e m a n o , confiar e n la m e m o r i a , comenzar, r e c o r r e r ,
tantas operaciones activas a las q u e duplican e n su pasividad las
imgenes-signos y las imgenes-huellas. P e r o nos e n g a a m o s resp e c t o d e la f u n d n d e estas imgenes s olvidamos subrayar q u e
recitar es u n acto q u e p r o c e d e d e la espera dirigida hacia el p o e ia e n t e r o y luego haca lo q u e q u e d a del p o e m a hasta q u e {doee) se agol e la operacin . En esta nueva descripcin del acto d e
recitar, el p r e s e n t e cambia d e sentido: ya n o es u n p u n t o , n i si-

En este punto, mi anlisis difiere del de Meijering, que se limita casi exclusiv a m e n t e al contraste entre la eternidad y el tiempo y n o subraya la dialctica interna del propio tempo entre intencin y distensin. Es cierto, c o m o se dir ms
tarde, q u e este contraste es acentuad o p o r el objetivo de la eternidad que anima
la intentio. En cambio, Guitton insiste principalmente e n esta tensin del espritu
d e la q u e la dislmtio es c o m o el reverso: "San Agusu'n, p o r cl progreso d e su reflexin, lia debido atribuir al t i e m p o cualidades opuestas. S u extensin es una extensio, n a distenlio que envuelve en s una attentio, una intentio. Por eso el tiempo se
halla interiormente u n i d o a la aclio, d e la que es su forma espirinial" {op. cit., p .
232). As, el instante es u n "acto del espritu" {ihid-, p. 234).

62

EL CRCULO ENTRE N A R R A C I N Y TEMPORALIDAD

q u i e r a u n p u n t o d e paso, es u n a "intencin p r e s e n t e " ipraesens iivtentio) (27, 36). Si la atenci n m e r e c e as llamarse intencin, es e n
la m e d i d a e n q u e el trnsito p o r el p r e s e n t e se h a h e c h o transicin activa: ya n o slo es atravesado el p r e s e n t e , sino q u e "la intencin p r e s e n t e traslada (traicit) el futur o al pasado, m e r m a n d o
el i t u r o y a u m e n t a n d o el pasado, hasta q u e , c o n s u m i d o el futur o , t o d o se convierte e n p a s a d o " (27, 36).
Es cierto q u e n o q u e d a abolida la imagen cuasi espacial del
m o v i m i e n t o del futuro hacia el p a s a d o p o r el p r e s e n t e . Sin d u d a ,
tiene su justificacin ltima e n la pasividad q u e duplica al proceso anterior . Pero dejamos d e ser vctimas d e la representaci n d e
dos lugares d e los q u e u n o se llena a m e d i d a q u e el o t r o se vaca
tan p r o n t o c o m o dinamizamo s esta r e p r e s e n t a c i n y discernimos
el j u e g o d e accin y d e pasin que en ella se oculta. En efecto, n o
habra futuro q u e disminuye ni p a s a d o q u e a u m e n t a sin "el espritu, q u e es quien lo realiza {animus qui illud agit)" (28, 37). La pasividad a c o m p a a c o n su s o m b r a a las tres acciones expresadas
a h o r a c o n tres verbos; el espritu "espera {exspectat), a t i e n d e (attendit; este verbo trae a la m e n t e la intentio praesens) y r e c u e r d a
(meminit)" (ibid.). El resultado es que "lo q u e espera, p o r m e d i o
d e lo q u e atiende, pasa (transeat) a lo q u e r e c u e r d a " (ibid.) H a c e r
p a s a r es tambin pasar. A q u el vocabulario oscila c o n s t a n t e m e n te e n t r e la actividad y la pasividad. El espritu espera y recuerda ,
y, sin e m b a r g o , la espera y la m e m o r i a estn "en" el espritu, com o imgenes-huellas e imgenes-signos. El contraste se c o n c e n t r a
e n el p r e s e n t e . P o r u n a p a r t e , e n c u a n t o pasa se r e d u c e a u n p u n to (in pundo praeterit): es la e3q>resin ms e x t r e m a d e la ausencia
d e extensin del p r e s e n t e . P e r o , e n c u a n t o hace pasar, e n c u a n t o
q u e la atencin "pasa {pergal) al n o ser lo q u e es", hay q u e afirm a r q u e "la atencin p e r d u r a " (perdurat attentio).
Hs-Y q u e saber discernir este j u e g o del acto y d e la afeccin e n
la frmula compleja "larga expectacin del futuro", q u e Agustn
sustituye p o r la absurda d e largo futuro, y e n la "larga m e m o ria del p a s a d o ", q u e o c u p a el lugar d e la d e "largo pasado". La esp e r a y la m e m o r i a tienen extensin e n el espritu, p o r lo tanto,
c o m o impresin. P e r o la i m p r e s i n slo est e n el espritu e n
c u a n t o ste acta, es decir, espera, p r e s ta atencin y r e c u e r d a .
En q u consiste, p u e s , la distensin? E n el contraste m i s m o
e n t r e tres tensiones. Si los pargrafos 26, 33-30, 40 constituyen el
tesoro del libro XI, el n m e r o 38 del captulo 28 es p o r s solo la

A P O R A S D E LA EXPERIENCIA D E L TIEMPO

63

j o y a d e este tesoro. El ejemplo del canto, q u e engloba el d e la voz


q u e s u e n a y cesa y el d e las slabas largas y breves es, en este m o m e n t o , algo ms q u e u n a aplicacin concreta: seala el p u n t o d e
articulacin d e la teora d e la distentio con la del triple p r e s e n t e .
sta, formulada e n t r m i n o s d e triple intencin, hace b r o t a r la
distentio d e la intentio estallada. Es necesario citar t o d o el prrafo:
Cuando deseo cantar una cancin conocida, antes de comenzar, mi expectacin abarca (tenditur) su totalidad, pero apenas comienzo, todo lo
que voy recordando de ella relacionado con (el pasado se ampla (tenditur) en mi memoria. Y la vitalidad de esta accin {acionis) ma se dilata
(distendifur) en ella por lo que ya he recitado y en expectacin por lo que
an recitar. Pero mi atencin (attentio) sigue estando presente, y por
ella pasar (transitur) lo que era fituro para convertirse en pasado. Y a
medida que esto se va realizando (agitur et agitur), disminuye la expectacin y se prolonga la memoria. Al fin disminuye la expectacin, al acabarse toda accin y pasar enteramente a la memoria (28, 38).
El t e m a d e este p r r a f o es la dialctca d e la espera, d e la mem o r i a y d e la atencin, consideradas n o aisladamente, sino en interaccin. Ya n o se trata d e imgenes-hupllas ni d e imgenes anticipadoras, sino d e u n a accin q u e acorta la expectacin y alarga
la m e m o r i a . El t r m i n o actio y la expresin verbal agitur, repetidas i n t e n c i o n a d a m e n t e , t r a d u c e n el impulso q u e rige el c o n j u n t o .
Se dice q u e la expectacin y la m e m o r i a mismas "se e x t i e n d e n " :
la p r i m e r a , hacia t o d o el p o e m a antes del c o m i e n z o d e la cancin; la segunda, hacia la p a r t e ya pasada. T o d a la tensin d e la
a t e n c i n consiste e n el "transito" activo d e lo q u e era futuro hacia lo q u e se convierte en pasado. Esta accin c o m b i n a d a d e la
expectacin, la m e m o r i a y la atencin es la q u e "avanza y avanza".
P o r lo tanto, la distentio n o es ms q u e el desfase, la no-coincidencia d e las tres modalidades d e la accin: "y la vitalidad d e esta accin ma se dilata e n ella (memoria) p o r lo q u e ya h e r e c i t a d o y
e n expectacin p o r lo q u e a n recitar".
Tiene algo q u e ver la distentio con la pasividad d e la i m p r e sin? Esa impresi n da, si relacionamos este h e r m o s o texto del
q u e p a r e c e q u e la affecti h a desaparecido c o n el p r i m e r e s b o z o
d e anlisis del acto d e recitar (27, 36).
La impresin aparec e e n l todava c o n c e b i d a c o m o el reverso
pasivo d e la p r o p i a "tensin" del acto aunque fiera mudo d e
recitar. Algo p e r m a n e c e (manet) en la m e d i d a e n q u e "recitamos

54

EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

[peragimus) con el p e n s a m i e n t o p o e m a s y versos y toda clase d e


discursos"; "la intencin p r e s e n t e h a c e pasar el futuro al p a s a d o "
(27, 36).
Si relacionamos, pues, c o m o creo q u e se p u e d e , la pasividad
d e la affectio y la distentio animi es necesario decir q u e los tres objetivos temporale s se disocian en la m e d i d a e n q u e la actividad intenciona! tiene c o m o c o n t r a p a r t i da ia pasividad e n g e n d r a d a p o r
esta actividad misma, y que, a falta d e o t ra cosa, se designa c o m o
imagen-huella o imagen-signo. N o son slo tres actos q u e n o coinciden, sino la actividad y la pasividad q u e se c o n t r a p o n e n , p o r n o
decir n a d a d e la discordancia e n t r e las dos pasividades, u n a d e
eUas vinculada a la expectacin y la o t r a a la m e m o r i a . P o r lo mism o , c u a n t o ms se convierte el espritu e n intentio m s sufre d e
distentio.
Est resuella la a p o r a del t i e m p o largo o breve? I n d u d a b l e m e n t e , s se a d m i t e : 1] q u e lo q u e se m i d e n o son las cosas futuras o pasadas, sino su expectacin y su r e c u e r d o ; 2] q u e se trata
d e afecciones q u e p r e s e n t a n u n a espacialidad m e n s u r a b l e d e gn e r o nico; 3] q u e estas afecciones son c o m o el reverso d e la actividad del espritu q u e avanza sin cesar, y, finalmente, 4] q u e esta
m i s m a accin es triple y se distiende a m e d i d a q u e se extiende.
A decir verdad, cada u n o d e estos estadios d e la solucin constituye u n enigma:
1] C m o m e d i r la expectacin o el r e c u e r d o sin apoyarse e n
las "seales" q u e delimitan el espacio r e c o r r i d o p o r u n mvil, sin
tomar, p o r lo tanto, e n consideracin el c a m b i o fsico q u e engend r a el r e c o r r i d o del mvil en el espacio?
2] Q u acceso i n d e p e n d i e n t e p o s e e m o s p a r a Uegar a la extensin d e la huella mientras sta est slo "en" el espritu?
3] Tenemos algn o t r o m e d i o p a r a expresa r el vnculo e n t r e
la affectio y la intentio, fuera d e la dinamizacin progresiva d e la
metfora d e los lugares atravesados p o r la expectacin, la atencin y el recuerdo? A este respecto p a r e c e insuperable la metfor a del trnsito d e los acontecimientos a travs del p r e s e n t e : es
u n a b u e n a metfora, u n a metfora viva, e n c u a n t o q u e m a n t i e n e
j u n t a s la idea d e "pasar" e n el sentido d e cesar, y la d e "hacer pasar" e n el d e a c o m p a a r . Parece q u e n i n g n c o n c e p t o "sobrepasa" (aujhebt) a esta metfora viva.^^
2 ^ Kant encontrar el mismo enigma de a pasividad activamente producida e n

A P O R A S D E L A EXPERIENCLV D E L T I E M P O

65

4] La ltima tesis, si se p u e d e llamar as, constituye el e n i g m a


m s i m p e n e t r a b l e; aquel a costa del cual Agustn "resuelve" la
a p o r a d e la medida : el espritu se "distiende" e n la m e d i d a e n
q u e "se extiende": ste es el s u p r e m o enigma.
Sin e m b a r g o , la solucin d e la apora d e la m e d i d a es inestimable p r e c i s a m e n t e e n c u a n t o enigma. El valioso hallazgo d e Agustn al r e d u c i r la extensin del tiempo a la distensin del espritu
es h a b e r u n i d o esta distensin al desfase q u e c o n t i n u a m e n t e se
insina e n el corazn del triple p r e s e n t e e n t r e el del futuro, el del
p a s a d o y el del p r e s e n t e . As ve n a c e r y i^nacer la discordancia
d e la p r o p i a c o n c o r d a n c i a d e los objetivos d e j a expectacin, la
a t e n c i n y la m e m o r i a .
A este e n i g m a d e la especulacin sobr e el t i e m p o r e s p o n d e
p r e c i s a m e n t e el acto p o t i c o d e la construccin d e la trama. La
Potica d e Aristteles n o resuelve especulativamente el e n i g m a ni
lo resuelve d e m a n e r a alguna. Lo hace actuar... p o t i c a m e n t e , al
p r o d u c i r la figura invertida d e la discordancia y d e la c o n c o r d a n cia. P a r a esta nueva travesa, Agustn n o s deja u n a palabra d e
aliento: el frgil ejemplo del canticus recitado d e m e m o r i a se convierte d e p r o n t o , hacia el final d e la investigacin, en u n paradigm a p o d e r o s o p a r a otras acciones e n las q u e el espritu, al extend e r s e , sufre distensin:
Y lo que digo de la cancin en su totalidad se realiza tambin en cada
parte y en cada slaba de la misma; como tambin en una accin ms larga ('n aclione longiore), de la que quiz es la caiiciii una parte. Esto mismo ocurre en toda la vida humana, de la que fonnan parte todas las acciones (actiones) del hombre, y as pasa igualmente en el curso de la vida
de los hijos de los hombres, de la que forman parte todas las vidas humanas (28, 38).
A q u se despliega virtualmente t o d o el c a m p o d e lo narrativo:
d e s d e el simple p o e m a , p a s a n d o p o r la historia d e u n a vida enter a , h a s t a la historia universal. A estas extrapolaciones, simplemente sugeridas p o r Agustn, se consagra la p r e s e n t e obra.

la idea d e Selbstaffektion e n la segunda e d i d n de la Critica de la razn pura ( p p . 6769). Volver sobre esto e n la cuarta parte (cap- 2).

66

E L CRCXJLO E ^ m l E N A R R A C I N Y T E M P O R A U D A D

4. El contraste de la eternidad
Q u e d a p o r ver la objecin formulada al principio d e este e s t u d io
c o n t r a la lectura del libro xr d e las Confesiones, q u e aisla artificialm e n t e las secciones 14, 17-28, 37 d e la g r a n me dita c i n s o b r e la
e t e r n i d a d q u e las e n m a r c a . Slo se ha r e s p o n d i d o p a r c i a l m e n t e a
la objecin s u b r a y a n d o la a u t o n o m a q u e esta investigacin d e b e
a su p e r p e t u o e n f r e n t a m i e n to con los a r g u m e n t o s escpticos q u e
se referan esencialmente al tempo. A este respecto, la p r o p i a tesis d e q u e el t i e m p o est "en" el espritu y "en" l e n c u e n t r a el
p r i n c i p i o d e su med id a, se basta a m p l i a m e n t e p o r s misma, p o r
c u a n t o r e s p o n d e a aporias internas a la n o c i n d e t i e m p o . L a n o cin d e distentio animi slo necesita p a r a su c o m p r e n s i n d e l contraste con la intentio i n m a n e n t e a la "accin" <^e\ espritu.^^
Y, sin e m b a r g o , al s e n t i do p l e n o d e la distentio animi le falta alg o q u e slo el contraste d e la e t e r n i d a d p r o p o r c i o n a . P e r o lo q u e
falta n o c o n c i e r ne a lo q u e llamar el s e n t i do suficiente d e la distentio animi: m e refiero al sentido q u e basta p a r a replicar a las
a p o r a s del no-ser y d e la m e d i d a . Lo q u e falta es d e o t r o o r d e n .
Y o distingo tres incidencias i m p o r t a n t e s d e la meditacin d e la
e t e r n i d a d sobre la especulacin c o n c e r n i e n t e al tiempo.
Su p r i m e r a funcin es colocar t o d a la especulacin s o b r e el
fiempo bajo el h o r i z o n t e d e u n a idea-lmite q u e obliga a p e n s a r a
la vez el tiempo y lo o t r o del t i e m p o . La s e g u n d a es intensificar la
experiencia m i s m a d e la distentio e n el p l a n o existencial. ha. tercer a es exigir a esta misma experiencia q u e se s u p e r e e n la lnea d e

Podran presentarse otras dos objeciones. Qu es d e la relacin d e la distentio animi agustiniana con la diastasis zos d e Plotino? cY d e la relacin d e t o d o el libro XI c o n la narracin d e los nueve primeros d e las Confesiones} A la primera obj e c i n r e s p o n d o q u e mi primera intencin excluye que y o trate c o m o historiador
d e las ideas la relacin d e Agustn c o n Plotino. En cambio, reconozc o gustosamente que u n a buena c o m p r e n s i n d e !a mutacin experimentada p o r el anlisis plotiniano del tiempo p u e d e contribuir a encauzar el e n i g m a legad o p o r Agustn a la
posteridad. Unas cuantas notas al pe d e pgina n o bastan evidentemente. Kcmito
al comentario d e A. Solignac y d e Meijering d e las Confesiones para colmar esta lagUTia; tambin al estudio d e Beierwaltes sobre Ewigkeil und Zeii bei Pioln. Me interesa sobremanera la relacin entre la especulacin sobre el tiemp o y la narracin
d e los n u e v e primeros libros. Volver sobre ella e n la cuarta parte d e la presente
obra, e n el marco de la reflexin sobre la repeticin. A l g o se adivinar ya al evocar
la confessio q u e envuelve toda la obra de Agustn.

APORAS D E LA EXPERIENOA DEL TIEMPO

67

la eternidad y, por lo tanto, que se jerarquice interiormente e n contra d e la fascinacin p o r la representacin del tiempo rectileo.
Es incontestable que la meditacin d e Agu:stn se refiere de
manera indivisible a la eternidad y al tiempo. 1 libro x i se abre
con el primer versculo del Gnesis (segn una d e las versiones latinas conocidas en frica e n la poca d e la redaccin d e las Confesiones): "In principio fecit Deus...". A<^ems, la meditacin que
ocupa los primeros catorce captulos del libro XI relaciona d e manera indivisible la alabanza del salmista cotMina especulacin de
u p o platnico y neoplatnico." En este doble aspecto, la meditacin no permite ninguna derivacin, en ningn sentido propio
d e la palabra, de la eternidad partiendo del tiempo. L o que se
plantea, se dice y se piensa es, al mismo tiempo, el contraste d e la
eternidad y del tiempo. El trabajo de la inteligencia n o s e refiere
e n absoluto a la cuestin d e saber si la eternidad existe. La anterioridad de la eternidad respecto del tiempo en un sentido d e
anterioridad que queda todava por determinar se da e n el contraste entre *todo lo que n o ha sido creado y, sin embargo, existe" y el que ene u n antes y un despus, que "cambia" y que "vara" (4, 6). Este contraste se expresa fcn u n g^to: "Ah estn el
cielo y la tierra, proclamando que fueron creados al ser mudables
y cambiantes" {ibid.). Y Agustn subraya: "Y esto lo sabemos"

^' A este respecto, n o se puede considerar u n simple adorno retrico la gran


oracin d e 2, 3 (el traductor francs, c o n gran criterio, la ha traducido e n verso):
c o n d e n e la clula metdica q u e desplegarn d e s p u s tanto la especulacin c o m o
el h i m n o :
Tuyo es el da y tuya la n o c h e ;
A tu voluntad vuelan l o s instantes.
D a n o s largos espacios d e e s e tiempo
Para meditar los secretos d e tu ley.
Y n o cierres la puerta a los {)ue llaman.
La especulacin y el h i m n o se u n e n e n la "confesin". C o n el estilo d e u n a
confesin se invoca e n la oracin
tAPrincipium d e C n 1,1;
Pueda y o confesarte {confiiear tib) cuanto hallare e n tus libros,
Y or la voz d e tu alabanza,
Y beberte y considerar la maravilla d e tu ley,
Desde el principio e n qu creaste el cielo y la tierra,
Hasta el reino e t e r no contigo e n tu tanta ciudad!

68

EL C R C U L O ENTRE N A R R A C I N V T E M P O R A L T O A D

(ibid.).^^ Dicho esto, el esfuerzo d e la inteligencia proviene d e las


dificultades suscitadas p o r esta m i s m a confesin d e la eternidad:
"Escuche yo y e n t i e n d a c m o (quomodo) luciste e n el principio el
cielo y la tierra" (3, 5). {Cuesn p l a n t e a d a d e n u e v o al c o m i e n z o
d e 5, 7.) E n este sentid o o c u r r e con la e t e r n i d a d c o m o c o n el
t i e m p o : q u e exista n o constituye p r o b l e m a ; el c m o es el q u e
crea perplejidad. De esta perplejidad p r o c e d e la p r i m e r a funcin
del aserto sobr e la e t e r n i d a d con r e s p e c t o al t i e m p o : la funcin
d e la idea-lmite.
Esta p r i m e r a funcin proviene del e n c a d e n a m i e n t o m i s m o entre confesin y p r e g u n t a , en el transcurso d e los catorce p r i m e r o s
captulos del libro xr. A la p r i m e r a p r e g u n t a : "Cmo {quomodo)
hiciste el cielo y la tierra.,.?" (5, 7) se r e s p o n d e c o n el m i s m o espritu d e alabanza q u e antes: "Creadas todas ellas p o r su palabra"
{ibid.). P e r o d e esta respuesta nace u n a n u e v a p r e g u n t a : " C m o
hablaste?" (6, 8). Se r e s p o n d e , con la misma seguridad, q u e p o r la
e t e r n i d a d del Verbum: "[...] se dice t o d o (omnia) a u n t i e m p o {simul) y d e m o d o e t e r n o {sempiteme). De o t r a forma, h a b r a t i e m p o
y cambio, n o g e r m i n a e t e r n i d a d y g e r m i n a inmortalidad" (7, 9).
Agustn confiesa: "Esto lo s, Dios mo, p o r ello te doy gracias"
{ibid.).
E x a m i n e m o s , pues, esta e t e r n i d a d del V e r b o . Surge u n d o b l e
contraste, q u e antes d e ser fuente d e nuevas dificultades lo es d e
n e g a v i d a d e n lo q u e concierne al t i e m p o .

^ En este saber se resumen el parentesco y la diferencia radical entre Plotino


y Agustn. El tema de la creacin origina esta diferencia. Guitton valora toda su
profundidad e n algunas densas pginas (op. cit, pp. 136-145): San Agustn, dice
Guitton, "ha vaciado en cl m o l d e proporcionado p o r las Enaas una inspiracin
extraa a Plotino, ms ai'm, contrara a su espritu, de tal m o d o que toda su dialctica tenda a negarla, a impedir su nacimiento o a disolverla" (p. 140). D e la idea
d e creacin proviene el c o s m o s temporal, la conversin temporal, la religin histrica. As, el tiempo se Justifica y se funda. En cuanto al antropomorfismo al que
parece escapar el inmanentismo plotiniano, p o d e m o s p r e g u n t a m o s s los recursos
metafricos del antropomorfismo material d e Agusu'n n o s o n ms preciosos, respecto del e s q u e m a d e la causalidad creadora, que el ejemplarisnio neoplatnico que
q u e d a e n la identidad del m i s m o y n o se libra d e u n antropomorfismo ms sutil
p o r p u r a m e n t e formal. La metfora creacionista n o s mantiene alerta y, al tiempo,
e n guardia, mientras que el ejemplarismo nos seduce p o r su carcter filosfico
(sobre este p u n t o , vase Guitton, op. cit., pp. 198-199). Sobre "el c e a d o r etern o
d e la creacin temporal", vase el comentario exhaustivo d e Meijering {op. cit, p p .
17-57). T o d a s las referencias se encontrarn e n el Timeo y e n las E-nadas.

APORAS DE

EXPERIENCM. D E L TIEMPO

69

En p r i m e r lugar, decir q u e las cosas s o n hechas e n el V e r b o es


negar q u e Dios cree al m o d o del a r t e s a no q u e h a c e a partir d e
aJgo: "Ni hiciste el universo en el universo, p u e s n o haba d n d e
h a c e r l o antes d e ser c r e a d o p a r a q u e existiese" (5, 7). Se anticipa
a q u la creacin ex nihilo, y esta n a d a d e o r i g e n h i e r e d e s d e este
m o m e n t o al t i e m p o d e deficiencia ontolgica.
P e r o el contraste decisivo, g e n e r a d o r d e nuevas negaciones y
d e nuevas perplejidades es el q u e o p o n e el Verbum divino a la
vox h u m a n a : el V e r b o c r e a d o r n o ^ s ^ o m o la voz h u m a n a q u e
"comienza" y "termina", c o m o las slabas q u e " s u e n a n " y " p a s a n "
(6, 8). El V e r b o y la voz son tan irreductibles el u n o al o t r o y tan
inseparables c o m o lo s o n el odo i n t e r n o , q u e escucha la p a l a b r a
y recibe la instruccin del d u e o interior, y el o d o e x t e m o , q u e
recoge las verba y las trasmite a la inteligencia vigilante. El Verbum
p e r m a n e c e ; las verba desaparecen. C o n este contraste (y la "comp a r a c i n " q u e lo a c o m p a a ) , el tempo es afectado n u e v a m e n t e
p o r u n sntoma n e g a v o : si el Verbum p e r m a n e c e , las verba "ni squiera son, p u e s t o q u e h u y e n y p a s a n " (6, 8).^^ En este sentido,
las d o s funciones del no-ser se r e c u b r e n .
En lo sucesivo, la p r o g r e s i n d e la negaci n a c o m p a a r sin
cesar a la d e la p r e g i m t a que, a su vez, duplica a confesin d e
e t e r n i d a d . Una vez ms, en efecto, la interrogacin surge d e la
respuesta p r e c e d e n t e : "No lo haces d e o t r o m o d o , sino dicindolo. Sin e m b a r g o {nec tamen), n o se realizan a u n tiempo y s i e m p r e
todas las cosas q u e creas con tu palabra" (7, 9). Dicho d e o t r o m o d o : cmo u n a criatura t e m p o r a l p u e d e ser h e c h a p o r y e n el
V e r b o eterno? "Por q u as? T e m e g o . Seor, Dios m o , q u e m e
^ Es cierto que esta deficiencia ontolgica tiene e n la argumentacin u n a funcin distinta que el no-ser del argumento escptico sobre el tiempo, u n i d o al "todava no" del futuro y al "ya no" del pasado; sin embargo, p o n e sobre este no-ser
cl sello d e la carencia d e ser propia del estatuto d e criatura: "Sabemos, Seor, sab e m o s que, en la medida e n q u e n o es lo que era, y es lo q u e n o era. m u e r e y
nace t o d o ser" (7, 9). En lo sucesivo, los dos adjetivos "eterno" (y su s i n n i m o "inmonal") y "temporal" se o p o n e n . Temporal significa n o eterno. N o s preguntarem o s m s tarde si la negacin n o acta e n los dos casos. Ya aqu, e n 7, 9, ser etern o implica no "ceder el lugar", n o "suceder". En cuanto a los sinnimos d e
eternidad (immorialUas, incormptibitas,
incommutabilitas,
cf. Meijerifig, op. ciL,
p. 39, que remite, en esta ocasin, a Timeo, 29c). Retengamos, pues, estos dos prim e r o s m o m e n t o s de la funcin-lmite d e la idea d e eternidad contenida e n las dos
negaciones: el Verb o n o crea, c o m o u n artesano, c o n u n material anterior; el Verb o habla, pero n o con una voz q u e resuena m el tiempo.

70

EL C R C U L O E N T R E NARRAaN Y T E M P O R A L I D A D

lo digas. D e algn m o d o lo veo, pero n o s c m o expcario" (8,


10). La eternidad, e n este sentido, crea tantos enigmas c o m o el
empo.
A esta dificultad responde Agustn atribuyendo al Verbo una
"razn eterna" que hace q u e las cosas creadas comiencen a ser y
dejen d e ser.** Pero esta respuesta contiene en g e n n e n la principad dicultad que estimular ampliamente la sagacidad de Agustn respecto del antes d e la creacin: en efecto, esta asignacin de
un comienzo y d e un fin por la razn eterna implica que sta conozca "el m o m e n t o cuando" {qtiand) esa cosa ha tenido que comenzar o acabar. Este quando nos vuelve a arrojar en la perplejidad
En primer lugar hace respetable y plausible el interrogante de
los maniqueos y de algunos platnicos, que otros pensadores cristanos habran considerado ridculo y tratado c o n burla.
Vemos, pues, a Agustn enfrentado a las acuciantes objeciones
del adv rsario, que toman la forma de una triple pregunta: "qu
haca Dios antes {antequam) de crear el cielo y la tierra?" "Si estaba inactivo, dicen, y sin hacer nada, por qu n o continu siempre e n ese ocio, c o m o hasta entonces haba estado?" "Pero si la
voluntad de Dios de que existiese la criatura era eterna, por qu
n o es eterna tambin la criatura?" ( 1 0 , 1 2 ) . N o s interesaremos, e n
las respuestas de Agustn, por el progreso d e la negatividad ontolgica que afecta a la experiencia, negativa en el plano psicolgico, de la distentio animi.
Antes de presentar su respuesta personal a estas dificultades
que, una vez ms, resultan de la confesin de la eternidad, Agustn precisa, por ltima vez, su nocin de eternidad. La eternidad
es "siempre estable" (semper stans) en conaste con las cosas, que

^ El t r a d u c t o r y el i n t r p r e t e d e fcis Confesiones e n l a "Bibliolhfeque augustin i e n n e " s e a l a n u n a cesura e n t r e 9, 11 y 10, 12, y divide n as el l i b r o xi: I. "La
c r e a c i n y el V e r b o c r e a d o r " ( 3 , 5 , 1 0 , 12). a. "E3 p r o b l e m a del t i e m p o " : ] El a n t e s d e ia c r e a c i n ( 1 0 , 1 2 - 1 4 , 17); b] El s e r del t i e m p o y su m e d i d a (14, 17-29. 39).
Mi p r o p i o anlisis m e h a llevado a r e a g r u p a r i y n al bajo el m i s m o ttulo d e la intensifcacin d e la distentio animi p o r su c o n t r a s t e c o n la e t e r n i d a d . A d e m s , la
p r e g u n t a , a p a r e n t e m e n t e d e s c a b e l l a d a , q u e c o m i e n z a e n 10, 12 p e r t e n e c e al mism o estilo a p o r t i c o m a r c a d o p o r hs p r e g u n t a s ccmo? ( 5 , 7) y ipor qu? (6, 8), q u e
n o s h a n p a r e c i d o suscitadas p o r la p r o p i a coi^fcsin d e l a e t e r n i d a d . E n fin, la
a p o i i a y las r e s p u e s t a s a la a p o r a d a r n l u g a r a u n m i s m o e s t u d i o t t r a t a m i e n t o
n e g a t i v o d e la t e m p o r a l i d a d c o m e n z a d a c n 3 , 5 .

APORAS DE LA EXPERIENCIA DEL TIEMPO

71

n o son "nunca estables". Esta estabilidad consiste e n q u e "en la


e t e r n i d a d n a d a es p a s t e r o , sino q u e t o d o est p r e s e n t e {tutum esse praesens). Al contrari o del d e n i p o , q u e n u n c a est p r e s e n t e e n
su totalidad" (11 , 13). La negatividad llega a q u a su cima: p a r a
p e n s a r hasta el f o n d o la distentio animi el desfase del triple presente es necesario "compararla" con u n p r e s e n t e sin p a s a d o n i
futuro.'^ Es esta negacin extrema la q u e subyace e n la r e s p u e s t a
al a r g u m e n t o d e apariencia frivola.
Si Agustn se p r e o c u p a tanto p o r refutarlo es p o r q u e constituye u n a apora e n g e n d r a d a p o r la p r o p ia tesis d e la eternidad.*^
La respuesta a la p r i m e r a formilacjj5n_es franca y clara: "Antes d e q u e hicieras el cielo y la tierra n o hacas n a d a " (12, 14). Es
cierto q u e la respuesta deja intacta la suposicin d e u n "antes", p e r o lo i m p o r t a n t e es q u e este "antes" sea afectado p o r la
n a d a : el "nada" d e " n o h a c e r nada" es el "antes" d e la creacin.
Hay, p u e s , q u e p e n s a r "nada " par a p e n s a r el t i e m p o c o m o com e n z a n d o y t e r m i n a n d o . As, el tiempo existe c o m o r o d e a d o d e
nada.
La respuesta a la s e g u n d a formulacin es m s n o t a b l e a n ; n o
hay "antes" con relacin a la creacin, p o r q u e Dios h a c r e a d o los
tiempos al crear el m u n d o : "Siendo, p u e s , t el p r o m o t o r d e tod o s los tiempos." "T habras creado ese t i e m p o sin q u e pudier a n transcurrir esos tiempos si t n o los hubieras h e c h o . " Al mism o tiempo la respuesta s u p r i m e la p r e g u n t a : "No es posible ' u n

Ya Platn, en Timo, 37c, haba excluido e pasado y el futuro d e la eternid a d sin hablar an d e e t e r no presente, Meijering [op. cil., p. 46) cita otros textos
d e Agustn que interpretan el stare y el vianere de D i o s c o m o eterno presente. Meij e r i n g (p, 43) subraya insistentemente que Agustn acepta la parte del argumento
d e 10, 32, que afirma que "la voluntad de Dios n o es nada d e lo creado, sino anterior a lo creado [...]. La v o h m t a d d e Dios pertenece, pues, a s u propia sustancia."
Et propio comentarista relaciona este texto c o n Plotino, Enadas vi, 8, 14; VI, 9, 13.
Identifica la primera expresin del eterno presente con el platonismo m e d i o d e
N u m e n i u s , antes d e su formulacin e n Plotino (sobre este p u n t o remite a Beierwaltes, op. cit., pp. 170-173) y luego e n Gregorio d e Nisa y e n Atanasio.
Hoy n o p o d e m o s hacernos idea de la vehemencia, p o r n o decir violencia,
d e las disputas suscitadas p o r la idea de la creacin temporal; Guitton muestra cm o stas eran exacerbadas adems por el conflicto entre exgesis literal y excgcsis
alegrica, suscitado p o r el relato bblico d e la creacin "en seis das" y ms especialmente p o r el sentido que hay que dar a los "tres das" que p r e c e d e n a la creac i n d e las grandes luminarias. Sobre este punto, vase Guitton, op. cii., pp. 177191.

72

EL CRCULO ENTRE N A R K ^ C I N YTEMPORALIDAD

a n t e s ' {non erat tune) si n o exista el t i e m p o " (13, 15). Este "no-entonces" es d e igual g r a d o negativo qtie el n a d a del n o h a c e r n a d a .
Se otorga, p u e s , al p e n s a m i e n t o la formacin d e la idea d e la ausencia d e t i e m p o p a r a p e n s a r hasta el fin el e m p o c o m o p a s o .
D e b e p e n s a r s e c o m o transitorio p a r a vivirse p l e n a m e n t e c o m o
transicin.
P e r o la tesis d e q u e el t i e m p o h a sido c r e a d o c o n el m u n d o
tesis q u e se lee ya en Platn, Timeo, 38d deja abierta la posibilid a d d e q u e haya otros tiempos antes del Uempo {Confesiones xi,
30, 40 final, evoca esta posibilidad, ya c o m o hiptesis especulativa, ya p a r a reservar a los seres anglicos u n a d i m e n s i n t e m p o r a l
p r o p i a ) . Sea c o m o fuere, Agustn d a a su tesis el giro d e la reduo
tio ad absurdum p a r a h a c e r frente a esta posibilidad; a u n q u e hubiera u n e m p o antes del t i e m p o , sera tambin ste u n a criatura, ya q u e Dios es el h a c e d o r d e t o d o s los tiempos. U n t i e m p o
antes d e t o d a creacin es, pues, impensable . Este a r g u m e n t o basta p a r a desechar la suposicin d e la ociosidad d e Dios antes d e la
creacin. Decir q u e Dios estuvo ocioso equivale a decir q u e h u b o
u n tiempo en el q u e n o hizo j a m s antes d e hacer. Las categoras
t e m p o r a l e s son, pues, i m p r o p i a s par a caracterizar u n "antes del
mundo".
La respuesta a la t e r c e r a objecin del adversario p r o p o r c i o n a a
Agustn la ocasin d e d a r el ltimo t o q u e a su oposicin e n t r e
e m p o y e t e r n i d a d. Para descartar cualquier idea d e " n o v e d a d "
e n la voluntad d e Dios es necesario d a r a la idea d e u n "antes" d e
la creacin u n a significacin q u e elimine d e ella cualquier t e m p o ralidad. Debe pensarse la antecedencia c o m o superioridad, c o m o
excelencia, c o m o altura: "T p r e c e d e s a t o d o s los tiempos pasados p o r la m a g n i t u d {celsitudine) d e la eternidad , siempr e presente" (13, 16). Las n e g a c i o n e s se acentan: "Tus aos ni van ni vien e n " (ibid.). "Existen todos a la vez (simul stans)" {ibid.). El simul
stans d e los "aos d e Dios", c o m o el "hoy" d e q u e h a b l a el x o d o ,
a s u m e la significacin n o t e m p o r a l d e lo q u e sobrepasa sin preced e r . Pasar es m e n o s q u e sobrepasar.
S h e insistido t a n t o e n la negatividad ontolgica q u e el contraste e n t r e la e t e r n i d a d y el t i e m p o p o n e d e manifiesto e n la experiencia psicolgica d e la distentio animi, n o es c i e r t a m e n t e par a
e n c e r r a r la e t e r n i d a d segn Agustn d e n t r o d e la funcin kantian a d e la idea-lmite. La conjuncin del h e b r a s m o y del platonism o e n la interpretacin del ego sum qui sum del xod o (3, 20) e n

APORAS DE LA EXPERIENOA D O . TIEMPO

73

la ti-aduccin l a t i n a ' ' nos p r o h i b e i n t e r p r e t a r el p e n s a m i e n t o d e


la e t e r n i d a d c o m o u n p e n s a m i e n t o sin objeto. A d e m s , la conjuncin d e la alabanza y d e la especulacin d e m u e s t r a q u e Agustn
n o se limita a p e n s a r la e t e r n i d a d ; se dirige al E t e r n o , lo invoca
e n s e g u n d a p e r s o n a . El p r o p i o p r e s e n t e e t e r n o se declara e n prim e r a p e r s o n a : sum y n o esse.^'*' T a m b i n a q u la especulacin es inseparable del r e c o n o c i m i e n t o d e aquel q u e se manifiesta. E n esto
es inseparable del h i m n o . As, se p u e d e h a b l a r d e u n a experiencia d e e t e r n i d a d en Agustn con las reservas q u e d i r e m o s desp u s , P e r o p r e c i s a m e n t e esta e x p e r i e n c i a d e e t e r n i d a d es la q u e
a s u m e la funcin d e idea-Imte>pyesto q u e la inteligencia "comp a r a " el t i e m p o c o n la e t e r n i d a d . Y laTincidencia d e esta "comparacin" s o b r e la e x p e r i e n c ia viva d e la distentio animi es la q u e
h a c e del p e n s a m i e n t o d e la e t e r n i d a d la idea-lmite e n cuyo horiz o n t e la experiencia d e la distentio animi se ve afectada, en el plan o ontolgico, p o r el ndice negativo d e la falta o del defecto d e
ser.^5

La r e p e r c u s i n como dira E u g n e Minkovski d e esta nega-

1 problema n o radica c n la fidelidad d e la traduccin latina al hebreo, sino


en su eficacia e n la tradicin filosfica.
^ A. Solignac (op. cit., p p . 583-584) remite a tienne G i h o n , Philosophie et Tcamation chez Augustin, d o n d e se estudian los principales textos d e la obra d e
Agustn sobre el famoso versculo del x o d o y sobre otros versculos d e los Salm o s , e n particular el Sermo 7. Solignac comenta: "La trascendencia d e la eternidad
respecto del tiempo, para Agustn, es la trascendencia d e u n Dios personal q u e
crea personas y dialoga c o n ellas- Es, pues, la trascendencia d e u n ser que se p o s e e
e n un presente sin fin c o n relacin a la existencia d e seres cuya contingencia s e
manifiesta e n las vicisitudes del tiempo" {op. eit., p. 5S4),
^ o discuto ahoTS la cuestin d e saber si la idea d e eternidad es enteramente
positiva, c o m o tlan a entende r los trminos manir, sians, sejnper, tolum esse praesens. En la medida e n que "comenzar", "cesar", "pasar" son trminos positivos, la
eternidad es tambin lo negativo del tiempo, i o otro del tiempo. La m e m o r i a y la
espera s o n experiencias positivas p o r la presencia d e las imgenes-vestigios y d e
las imgenes-signos. Parece q u e el presente eterno slo es una n o c i n puramente
positva gracias a su h o m o n i m a c o n el presente que pasa. Para decir que es etern o h a y q u e negar que sea el paso, pasivo y activo, del futuro hacia el pasado. Es
estable e n cuanto n o es u n presente atravesado. T a m b i n la eternidad es p e n s a da
negativamente c o m o lo q u e n o implica tiempo, lo que n o es temporal. E n este
sentido, la negacin es doble: es preciso que y o p u e d a negar los rasgos d e mi experiencia del tiempo para, percibir a sta c o m o en falta respecto d e lo que niega.
Es esta doble y mutua n e g a c i n p o r la que la eternidad es l o otro del tiempo, la
que, ms que otra cosa, intensifica la experiencia del t i e m p o .

74

El. CRCULO ENTRE N A R R A O N Y TEMPORAUDAD

cin, p e n s a d a sobre la experiencia viva d e la temporalidad , va a


a s e g u r a r n o s aliora q u e el defecto d e e t e r n i d a d n g es slo u n lmite p e n s a d o , sino u n a carencia sentida en el corazn d e la experiencia temporal . La idea-lmite se convierte e n t o n c e s en la tristeza d e lo negativo.
AI imir el p e n s a m i e n t o del t i e m p o al d e lo " o t r o " del t i e m p o ,
el contraste ante ste y la e t e r n i d a d n o se limita a r o d e a r d e negavidad la experiencia del e m p o . La traspasa e n t e r a m e n t e d e negatividad. Intensificada as e n el p l a n o existencial, la experiencia
d e distensin es llevada al p l a n o d e la qiieja. E^le n u e v o contrast e
se c o n d e n e en g e r m e n e n la a d m i r a b le plegaria d e 2, 3, ya evocad a a n t e r i o r m e n t e . El h i m n o engloba la queja, y la confessio lleva a
los dos j u n t o s al lenguaje.^
En el h o r i z o n t e d e la e t e r n i d ad estable, la queja despliega sin
r u b o r sus p r o p i os efectos. " Q u es eso q u e ilumina {interlucet)
m i interior y hiere (percuet) mi corazn sin lastimarlo? M e h o r r o riza e inflama. M e horroriza e n c u a n t o soy m u y diferente y m e inflama en c u a n t o soy m u y semejante" (9, 11). Ya e n el transcurs o
n a r r a v o d e las Confesiones, c o n ocasin d e la exposicin d e los
vanos intento s d e xtasis p l o n i a n o , Agustn se lamenta : "Descub r q u e estaba lejos d e , e n u n a regin d e desemejanza (in regione dissimilitudinisy
(lib. VII, 10, 16).
expresin, q u e p r o v i e ne
d e Platn (Pol., 273d) y se h a b a trasmitido aJ a m b i e n t e cristiano
p o r m e d i a c i n d e Plotino (Enadas i, 8, 1 3 , 1 6 , 17), a d q u i e r e ahora u n realce s o r p r e n d e n t e : ya n o se refiere, c o m o e n Plotno, a la
cada en el cinago oscuro; seala, al contrario, la diferencia ontolgica radical q u e s e p a r a la criatura del creador, diferencia q u e
el alma d e s a i b r e p r e c i s a m e n t e en su m o v i m i e n t o d e r e t o m o y e n
su esfuei:zo m i s m o p o r c o n o c e r el principio.*'

^ Fierre Courcelle, RecKerdies sur Us Cmfessms de sain Auguslin (E^Ts, 1970).


cap. I. insiste e n que el trmino "confesin", e n san Agustn, se extiende ms all
d e la confesin d e los pecados y engloba la confesin d e fe y la d e alabanza. El
anlisis del t i e m p o y la elega de la distentio animi s e remontan a este s e g u n d o y este tercer sentido d e la confessio agustiniana. La narracin, c o m o diremos ms adelante, est tambin ah incluida.
La expresin in repone dissimtlitudinis ha dado lugar a niunerosos trabajos:
vase la importante nota complementaria n m e r o 16 d e A. Solignac (op. dt., p p .
689-693). El xito d e esta expresin, d e Platn a la Edad Media cristiana lo ha recalcado iienne Gilson (Regio dissimilitudinis d Platn saint Berrmrd de Clairvaux:
-Mediaev. Stud." 9 [1947J p p . OS-130) y Fierre CourceJJe (Traditiom noi>Iaioni-

APORAS D E LA EXPERIENCIA D E L TIEMPO

75

P e r o si la discriminacin d e lo semejante y d e lo d e s e m e j a n t e
p r o v i e n e d e la inteligencia q u e " c o m p a r a " (6, 8), su r e p e r c u s i n
sacude c o n violencia el sentir e n su extensin y en su profundid a d . Es significativo, a este respecto, q u e las pginas finales del lib r o XI, q u e concluyen el anlisis del tiempo e n el h o r i z o n t e d e la
m e d i t a c i n s o b r e Jas relaciones e n t r e l y la e t e r n i d a d (29, 39-31,
41), p r o p o n g a n u n a ltima interpretacin d e la distentio animi,
m a r c a d a p o r el m i s m o t o n o d e alabanza y d e queja q u e los p r i m e ros captulos del libro. La distentio animi ya n o significa slo la
"solucin" d e las aporas d e la m e d i d a del tiempo; expresa tamb i n el d e s g a r r o del a l m a privada d e la estabilidad del e t e r n o p r e sente. "Pero as c o m o t u misericordia es mejor q u e cualquier vida
(Sal 62,4), la ma n o es m s q u e disipacin (distentio est vita mea)"
(29, 39). D e h e c h o , se vuelve a r e t o m a r t o d a la dialctica, i n t e r n a
al t i e m p o mismo, d e la inteniio-distentio, bajo el signo del contraste e n t r e e t e r n i d a d y tempo. Mientras q u e la distentio se hace sinn i m o d e la dispersin e n la multiplicidad y d e la errancia del
h o m b r e viejo, la intentio t i e n d e a identificarse c o n la concentracin del h o m b r e i n t e r i o r ["vincularme a su u n i d a d " (ibid.)]. Entonces, la intentio ya n o es la anticipacin del p o e m a c o m p l e t o antes d e la recitacin q u e lo hace pasar tl futuro al pasado, sino la
esperanza d e las cosas ltimas, en la m e d i d a e n q u e el p a s a d o q u e
h a y q u e olvidar n o es ya el libro d e la m e m o r i a , sino el e m b l e m a
del h o m b r e viejo s e g n san Pablo e n Filipenses 1,12-14; "Olvidad o d e las cosas pasadas y n o distrado p o r las futuras y transitorias, m e p e g u (non distentus sed extentus) s o l a m e n t e a las presen tes. P o r q u e n o ser p o r la dispersin, sino p o r la atencin (non
secundum distentionem sed seaindum intentionem), c o m o yo alcanzar la p a l m a d e la s u p r e m a vocacin..." (ibid.). Vuelven las m i s m a s
palabras d e distentio e intentio; p e r o n o e n el c o n t e x t o p u r a m e n t e
especulativo d e apora y d e b s q u e d a , sino e n la dialctica d e la
alabanza y d e la queja.** C o n este c a m b io d e sentido, q u e afecta a
eiennes et traditms chrtienms de ta regin de dissemblancr. "Archives d'histoire littr a r e e t d o c t r n a le d u M o y e n A g e " 24 [1927], p p . 5-33, r e p e t i d o c o m o a p n d i c e e n
las Rech^tks sur Us Omfessions de saint A ugustin).
*8 cEs n e c e s a r o llegar h a s u distinguir, c o n J . G u i t t o n {op. cit., p . 237), "dos
m o v i m i e n t o s i n t e r i o r e s q u e s e s e p a r a n p a r a la c o n c i e n c i a, a u n q u e se i n t e r f i e r e n
m u t u a m e n t e : la expectatio futvrorum, q u e n o s lleva h a c i a el fituro, y la extensio ad
superiora, q u e , e n definitiva, n o s o r i e n t a h a d a l o e t e r n o " ? Existen a h "dos f o r m a s
d e l t i e m p o " (ibid.) d e las q u e d xtasis d e Ostia ilustrara la segunda.^ N o l o c r e o .

76

EL CRCULO ENTRE N A R R A C I N Y T E M P O R A U D A D

la distentio animi, se franquea tcitamente la frontera q u e s e p a r a


la condicin del ser cread o y la del ser cado: "Yo m e disperso
{dissilui) e n tiempos, cuyo o r d e n desconozco..." (ibid.). Los "gemid o s " e n q u e t r a n s c u r r e n nuestros aos son p o r igual los d e l pecad o r y los d e la criatura.
Bajo el m i s m o h o r i z o n t e d e e t e r n i d a d a d q u i e r e n sentido todas
las expresiones p o r las q u e otras obras d e Agustn ofrecen los recursos d e la metfora a la metfora central d e la distentio.
E n u n i m p o r t a n t e ensayo sobre Las categoras de la temporalidad
en san Agustin,^'^ d o n d e estudia p r e f e r e n t e m e n t e las Enarrationes
in Psalmos y los s e r m o n e s, el p a d r e Stanislas Boros p r e s e n t a cuatro "imgenes sintticas", cada u n a d e las cuales empareja lo q u e
yo h e llamado antes la tristeza d e lo finito c o n la celebracin d e
lo absoluto: c o n la t e m p o r a l i d a d c o m o "disolucin" se relacionan
las imgenes d e ruina, desvanecimiento, d e s m o r o n a m i e n t o p r o gresivo, final n o colmado, dispersin, alteracin, copiosa indigencia; d e la t e m p o r a l i d a d c o m o "agona" p r o v i e n e n las imgenes d e
c a m i n o hacia la m u e r t e , e n f e r m e d a d y fragilidad, g u e r r a intestina, cautividad e n el llanto, envejecimiento, esterilidad; la t e m p o ralidad c o m o "destierro" r e a g r u p a las imgenes d e tribulacin,
exilio, vulnerabilidad, enrancia, nostalgia, d e s e o intil; el t e m a d e
la "noche" , en fin, crea las imgenes d e ceguera, oscuridad, opacid a d . N o hay n i n g u n a d e estas c u a t r o imgenes-clave n i d e sus variantes q u e n o reciba su fuerza significativa a contrario del smbolo o p u e s t o d e la eternidad, bajo las figuras d e la recoleccin, d e la
p l e n i t u d viviente, del hogar, d e la luz.
S e p a r a d a d e este simbolismo arborescente, e n g e n d r a d o p o r la
dialctica d e la e t e r n i d a d y del t i e m p o , la distentio animi seguira
siendo el simple esbozo d e u n a respuesta especulativa d a d a a las
aporas q u e la a r g u m e n t a c i n escptica suscita c o n s t a n t e m e n t e .
si se c o n s i d e r a la t e r c e r a i n c i d e n c i a d e la e t e r n i d a d d e n t r o d e la e x p e r i e n c ia del
t i e m p o , d e la q u e h a b l a r l u e g o . T a m b i n J . G u i t t o n lo r e c o n o c e : lo q u e d i s t i n g u e
f u n d a m e n t a l m e n t e a Agustn d e P l o t i n o y d e S p n o z a es la imposibilida d d e "separ a r o n t o l g i c a m e n t e " {p. 243) la extensio ad mpmora, q u e e n S p i n o z a s e l l a m a r
a-mr intelledualis, d e la expectatio futurorum, q u e e n S p i n o z a se convierte e n durato. El xtasis d e Ostia lo c o n f i r m a e n c u a n t o es, a diferencia del xtasis n e o p l a t n i c o , t a n t o u n desfallecimiento c o m o u n a ascensin. Volver s o b r e ello e n la cuart a p a r t e ; la n a r r a d n es posible all d o n d e ta e t e r n i d a d a t r a e y exalta al t i e m p o , n o
d o n d e l o anula.
9 "Archives d e p h o s o p h i e " 2 1 (1958) p p . 323-385.

APORAS D E LA EXPERIENCIA D E L TIEMPO

77

R e i n t e g r a d a e n la d i n m i c a d e la alabanza y d e la queja, la distentio animi se hace experiencia viva, q u e reviste d e carne el esqueleto d e u n c o n t r a - a r g u m e n t o.
N o es m e n o s considerable la tercera incidencia d e la dialctica
d e e t e r n i d a d y t i e m p o sobr e la interpretaci n d e la distentio animi; ella, e n efecto, suscita e n el corazn m i s m o d e la experiencia
t e m p o r a l u n a j e r a r q u a d e temporalizacin, segn q u e esta experiencia se aleje o se a p r o x i m e a su p o l o d e e t e r n i d a d .
A q u se subraya n o t a n t o la desemejanza c u a n t o la semejanza
e n t r e la e t e r n i d a d y el tieijipo e n la " c o m p a r a c i n " q u e la inteligencia hace d e u n a y d e otr-(^8}.^Esta semejanza se expresa e n
la capacidad d e a p r o x i m a c i n d e la e t e r n i d a d q u e Platn h a b a
inscrito e n la p r o p i a definicin del tiempo, y q u e los p r i m e r o s
p e n s a d o r e s cristianos h a b a n c o m e n z a d o a r e i n t e r p r e t a r e n funcin d e las ideas d e creacin, d e e n c a m a c i n , d e salvacin, Agustn d a a esta r e i n t e r p r e t a c i n u n a c e n t o singular al u n i r los dos
temas, el d e la instruccin p o r el v e r bo i n t e r i or y el del r e t o r n o .
E n t r e el verbo e t e r n o y la voz h u m a n a n o hay slo diferencia y
distancia, sino tambi n instmccin y comunicacin: el verbo es el
d u e o interior b u s c a d o y o d o " d e n t r o " (intvs). "All oigo tu voz,
S e o r , q u e m e dice q u e n o s habla aquel q u e nos e n s e a (docet
nos) [...] y quin n o s e n s e a sino la verda d inmutable?" (8, 10).
As, n u e s t r a p r i m e r a relacin c o n el lenguaje n o es el q u e hablem o s , sino el q u e escuchemo s y el q u e , m s all d e las palabras exteriores, oigamos la p a l a b r a interior. El r e t o r n o n o es m s q u e esta escucha: pues si al principio "no p e r m a n e c i e s e , c u a n d o n o s
desviamos, n o t e n d r a m o s a d o n d e volver. Mas c u a n d o regresam o s d e los errores lo h a c e m o s p o r el c o n o c i m i e n t o y l es q u i e n
n o s comunica ese c o n o c i m i e n t o al i n d i c a m o s q u e es el Principio
y es a nosotros a quienes habla" ( 8 , 1 0 ) . As se e n c a d e n a n i n s t m c cin,^ r e c o n o c i m i e n t o y r e t o r n o . Se p o d r a decir q u e la instruccin franquea el a b i s m o q u e se abre e n t r e la Palabra e t e m a y la
voz temporal. Eleva el tempo hacia la e t e r n i d a d .
Este m o v i m i e n t o es el m i s m o del q u e h a b l a n los nueve p r i m e r o s libros d e las Confesiones. E n este sentido, la narraci n realiza
d e h e c h o el r e c o r r i d o cuyas condiciones d e posibilidad describe
el libro XI. E n efecto, este libro d e m u e s t r a q u e la atraccin d e la
^'^ A esto hay que aadir la advertencia (admonitio),
op.cit.,p.
562.

q u e comenta A. Solignac,

78

E L C R C U L O E N T R E NARRAaN Y T E M P O R A U D A D

experiencia temporal p o r la e t e r n i d a d del v e r b o n o es tal q u e


a n u l e la n a r r a c i n todavfe. temporal e n u n a contemplaci n libre
d e las p r e s i o n e s del t i e m p o . A este respecto, es definitivo el fincase d e los intentos d e xtasis plotiniano, referidos e n el libro VIL
N i la conversin n a r r a d a en el vni, ni siquiera el xtasis d e Ostia,
q u e seala el p u n t o c u l m i n a n te d e la n a r r a c i n del libro JX, suprim e n la condicin t e m p o r a l del alma. Estas d o s experiencias culm i n a n t e s p o n e n fin slo a la errancia, f o r ma debilitada d e la distentio animi. P e r o p a r a suscitar u n a p e r e g r i n a c i n relanza el a l m a
s o b r e Jos camino s del t i e m p o . Peregrinacin y n a r r a d n se fund a n e n la a p r o x i m a c i n a la e t e r n i d a d p o r el tempo, la cual, lejos
d e abolir la diferencia, la acrecienta c o n t i n u a m e n t e . P o r eso, sin
d u d a , c u a n d o Agustn fustiga la frivolidad d e los q u e atribuyen a
Dios u n a voluntad nueva e n el m o m e n t o d e la creacin y o p o n e a
su "corazn q u e revolotea" el "corazn estable" d e q u i e n escucha
el V e r b o (11 , 13), slo evoca esta estabilidad, semejante a la del
p r e s e n t e e t e r n o , p a r a reiterar la diferencia e n t r e el tempo y la
e t e r n i d a d : "Quin lo apresar y lo fijar par a q u e se estabilice u n
p o c o ( paululum stet) y capte ligerament e el e s p l e n d o r d e la
e t e r n i d a d siempre estable {semper stantis), c o m p a r ^ d o l o c o n los
t i e m p o s e n c o n t i n u o cambio, p a r a ver q u e n o existe posible comparacin?" (ibid.). A] tempo q u e se a g r a n d a la distancia, la proxim i d a d reitera la funcin d e lmite d e la e t e r n i d a d c o n relacin al
tiempo: "Quin d e t e n d r el corazn del h o m b r e p a r a q u e t e n g a
estabilidad y vea c m o la eternidad , q u e n o es futuro n i p a s a d o ,
se m a n t i e n e inmvil y dicta (dictet) los tiempo s futuros y pasados?" (ibid.).
C i e r t a m e n t e , c u a n d o la dialctca d e la intentio y d e la distentio
se sita definitivamente e n la d e la e t e r n i d a d y el tiempo, la tmid a interrogaci n p r o c l a m a d a dos veces (quin detendr...?) d a
p a s o a u n a afrmacin m s decidida: "Me m a n t e n d r (stabo) y
consolidar (solidabor) e n ti, segn m i m o d o d e ser, p e r o e n tu
v e r d a d " (30, 40). P e r o esta estabilidad sigue estando e n el futuro,
tiempo d e la esperanza. El d e s e o d e p e r m a n e n c i a se p r o n u n c i a
todava d e s d e el c e n t r o d e la experiencia d e distensin: "hasta el
da e n q u e (doee) m e funda contigo, purificado y limpio p o r el
fijego d e tu a m o r " (29, 39).
As, sin p e r d e r la a u t o n o m a q u e le confiere la discusin d e las
aporas antiguas q u e c o n c i e m e n al t i e m p o , el t e m a d e la distensin y d e la i n t e n c i n recibe d e su engarce e n la meditacin so-

APORAS D E LA EXPERIENCIA D E L TIEMPO

79

b r e la e t e r n i d a d y el t i e m p o u n a intensificacin d e la q u e se h a r
e c o sin i n t e r r u p c i n el p r e s e n t e libro. Esta intensificacin n o consiste slo en p e n s a r el tempo c o m o a b o l i do bajo la perspectva
d e la idea-lmite d e u n a e t e r n i d a d q u e l o h i e r e c o n la n a d a . Tarap o c o se r e d u c e a transferir al registro d e la queja y del g e m i d o lo
q u e n o era todava m s q u e u n a r g u m e n t o especulativo. I n t e n t a
findamentalmente
extrae r d e la p r o p ia experiencia del tempo
r e c u r s o s d e jerarquizaci n interna, cuyo p r o v e c h o n o ser abolir
la t e m p o r a l i d a d , sino profiandizarla.
La incidencia d e esta ultima observacin s o b r e t o d o n u e s t r o
estudio ser considerable. Si es cierto q u e la principal p r o p e n s i n
d e la teora m o d e r n a d e la narraci n tanto e n historiografa
c o m o e n el arte d e narrar es "descronologizar" la n a r r a c i n , la
l u c h a c o n t r a la c o n c e p c i n lineal del t i e m p o n o tene necesariam e n t e c o m o nica salida "logicizar" la narracin, sino profindizar su temporalidad. La cronologa o la cronografa n o tene
u n n i c o adversario, la acrona d e las leyes o d e los m o d e l o s . Su
v e r d a d e r o adversario es la p r o p i a temporalidad . Sin d u d a , e r a
preciso confesar lo " o t r o " del t i e m p o p a r a estar e n condicione s
d e h a c e r justicia p l e n a a la temporalidad h u m a n a y p a r a p r o p o n e r s e n o abolira, sino profundizarla, jerarquizarla, desarrollarla,
s e g n planos d e temporalizacin cada vez m e n o s "distendidos " y
m s "extendidos", non secundum distentionem^ sed secundum intentionem (29, 39).

2. LA C O N S T R U C C I N DE LA TRAMA
U n a lectura d e la Potica d e Aristteles

El s e g u n d o texto i m p o r t a n t e q u e h a p u e s t o e n movimiento mi investigacin es la Potica d e Aristteles. La razn d e esta eleccin


es d o b l e .
P o r u n a parte , h e e n c o n t r a d o en el c o n c e p t o d e construccin
d e la t r a m a (mythosy la rplica invertida d e la distentio animi d e
Agustn. ste gime bajo el aprieto existencia! d e la discordancia;
Aristteles divisa e n el acto potico p o r excelencia la composicin del p o e m a trgico el triunfo de la c o n c o r d a n c i a sobre la
discordancia. Ni q u e decir tiene q u e soy yo, lector d e Agustn y
d e Aristteles, quien establece esta relacin entre la experiencia viva, e n la q u e la discordancia r o m p e la concordancia y la actividad
e m i n e n t e m e n t e verbal e n la q u e la c o n c o r d a n c i a restablece la discordancia.
P o r otra, el c o n c e p t o d e actividad mmtica (mimesis) m e ha
p u e s t o e n el c a m i no del s e g i m d o p r o b l e m a : el d e la imitacin
c r e a d o r a d e la experiencia t e m p o r a l viva m e d i a n t e el r o d e o d e la
trama. Este s e g u n d o t e m a difcilmente p u e d e distinguirse del prim e r o en Aristteles, en c u a n t o en l la actividad mimtica tiende
a confundirse con la construccin d e a trama. Este tema, p o r lo
t a n t o , m o s t r a r su e n v e r g a d u r a y conquistar su a u t o n o m a slo
e n la continuaci n d e esta obra.^ La Potica, e n efecto, n o dice nad a sobre la relacin e n t r e la actividad potica y la experiencia
t e m p o r a l . Ni la p r o p i a actividad potica tiene, e n c u a n t o tal, ning n carcter t e m p o r a l especfico. Sin e m b a r g o , el silencio total
d e Aristteles sobre este p u n t o n o carece d e ventajas, ya q u e coloca d e s d e el principio n u e s t r a investigacin al abrigo del r e p r o che d e circularidad tautolgica y as instaura, e n t r e las dos cuestiones del t i e m p o y d e la narracin, Ja distancia m s favorable

V e r e m o s ms adelante p o r qu traducimos as.


^ N o s interesaremos, sin embargo, sin supervalorarlas, por todas las anotaciones del texto d e Aristteles que sugieren una relacin d e referencia entre el tesfto
"potico" y e m u n d o real "tico".

[80]

LA CONSIUUCaN DE L.\ TRAMA

81

p a r a la investigacin d e las operaciones m e d i a d o r a s e n t r e la experiencia viva y el discurso.


Estas breves observaciones dejan ya e n t r e v e r q u e n o p r e t e n d o
e n absoluto e m p l e a r el m o d e l o aristotlico c o m o n o r m a exclusiva
e n la prosecucin d e este estudio. Evoco e n Aristteles la estruct u r a meldica d e u n a d o b l e reflexin, cuyo desarrollo es ta n imp o r t a n t e c o m o su i m p u l s o inicial. Este desarrollo afectar a los
dos conceptos t o m a d o s d e Aristteles: el d e la construccin d e la
t r a m a (mythos) y el d e la actividad mimtica (mimesis). Respecto d e
la p r i m e r a , ser necesario salvar algtmas restricciones y proliibiciones q u e son inherehtes.^aLprivilegio c o n c e d i d o p o r la. Potica al
d r a m a (tragedia y comedia) y a la epopeya. N o se p u e d e dejar d e
sealar d e e n t r a d a la paradoja a p a r e n t e q u e consiste en erigir la
actividad narrativa en categora q u e e n g l o b a el d r a m a , la e p o p e y a
y la historia, c u a n d o , p o r u n a parte , lo q u e Aristteles llama historia (historia) en el c o n t e x t o d e la potica d e s e m p e a ms b i e n la
funcin d e contra-ejemplo, y p o r otra, la n a r r a c i n o, al m e n o s ,
lo q u e l llama poesa degtica se o p o n e al d r a m a , d e n t r o d e la
nica categora e n g l o b a n t e d e la mimesis; m s an , n o es la p o e s a
diegtca, sino la trgica la q u e eleva a la m x i m a perfeccin las
virtudes estructurales del a r t e d e c b m p o n e r . C m o p o d r a convertirse la n a r r a c i n e n t r m i n o e n g l o b a n t e c u a n d o e n su p u n t o
d e partida n o es m s q u e u n a especie? D e b e m o s decir hasta q u
p u n t o el texto d e Aristteles autoriza a disociar el m o d e l o estructural d e su p r i m e r a acepcin trgica y suscita, p r o g r e s i v a m e n t e,
la reorganizacin d e t o d o el c a m p o narrativo. Cualesqiei"a q u e
sean, p o r lo d e m s, los m r g e n e s q u e ofrece el texto d e Aristteles, el c o n c e p t o aristotlico d e c o n s t m c c i n d e la t r a m a n o p u e d e
ser p a r a nosotros m s q u e el g e r m e n d e u n desarrollo considerable. Para conservar su funcin rectora d e b e r pasar la p r u e b a d e
o t r o s contra-ejemplos m s temibles, p r o p o r c i o n a d o s t a n t o p o r el
relato m o d e r n o d e ficcin (la novela) c o m o p o r la historia cont e m p o r n e a (la historia n o narrativa).
P o r su parte, el p l e n o desarroDo del c o n c e p t o d e mimesis exige
q u e se d m e n o s i m p o r t a n c i a a la relacin referencial al d o m i n i o
"real" d e la accin, y q u e este d o m i n i o reciba otras determinaciones distintas d e las "jcas" por lo d e m s , considerables q u e le
asigna Aristteles, p a r a q u e p o d a m o s hacerle alcanzar la problemtica establecida p o r Agustn referente a la experiencia discord a n t e del e m p o . H a b r u n largo c a m i n o m s all d e Aristteles.

82

EL CRCULO ENTRE N A R R A C I N Y T E M P O R A U D A D

N o p o d r decirse c m o la narracin se relaciona con el e m p o


antes d e q u e se haya p o d i d o plantear, e n t o d a su amplitud, el
p r o b l e m a d e la referencia cruzada cruzada sobre la experienci a
t e m p o r a l viva del relato d e ficcin y del relato histrico. Si el
c o n c e p t o d e actividad mimtica es p r i m e r o e n la Potica, nuest r o c o n c e p t o d e referencia cruzada heredero lejano d e la mimesis a r i s t o t l i c a- n o p u e d e ser sino ltimo y d e b e r e t r o c e d e r al horizonte d e toda n u e s t r a empresa . P o r eso slo se estudiar d e
m o d o sistemtico en la cuarta p a r t e .

1. La meldica: el binomio "mimesis"-"mythos"


N o es m i intencin h a c e r u n c o m e n t a r i o d e la Potica. M reflexin es d e s e g u n d o g r a d o y s u p o n e cierta familiaridad c o n los
g r a n d e s comentarios d e Lucas, Else, ,Hardison y, last but not least,
el d e Roselyne Dupont-Roc y J e a n Lallot.' Los lectores q u e h a y a n
h e c h o el m i s m o r e c o r r i d o laborioso q u e yo r e c o n o c e r n fcilm e n t e lo q u e m i meditacin d e b e a cada u n o d e ellos.
N o es indiferente a b o r d a r el b i n o m i o mimesis-mythos p o r el trm i n o q u e a la vez a b r e y sita t o d o el anlisis: el adjetivo "poca" (con el sustantivo "arte" s o b r e n t e n d i d o ) . l solo p o n e el sello
d e la p r o d u c c i n , d e la construccin y del d i n a m i s m o e n t o d os
los anlisis, y en p r i m e r lugar, e n los dos t r m i n os d e mythos y mimesis, q u e d e b e n t e n e r s e p o r operaciones y n o p o r estructuras.
C u a n d o Aristteles, al sustituir el definidor p o r lo definido, diga
q u e mythos es "la disposicin d e los h e c h o s en sistema" (he ton
pragmaton systasis) (50a, 5), h a b r q u e e n t e n d e r p o r systasis (o p o r
el t r m i n o equivalente synhesis, 50a, 5) n o el sistema ( c o m o trad u c e n Dupont-Ro c y Lallot, op. cit., 55), sino la disposicin (si se
quiere, e n sistema) d e los h e c h o s , p a r a sealar el carcter o p e r a n te d e t o d os los conceptos d e la Potica. Por eso, sin d u d a , d e s d e
las p r i m e r a s lneas, el mythos se p o n e c o m o c o m p l e m e n t o d e u n
* G. F. E b e , Arstotle's "Poetics": Tbe argument ( H a r v a r d , 1957); Lucas, Aristotle's
"Poetics" ( O x f o r d , 1968); L. G o l d e n / O . B . H a r d i s o n , Aristotle's "Poetics". A translation and commentaTy for sludents of literature (Prentice-Hall, 1968); Aristote, "Potique", texto y t r a d u c c i n d e j . H a r d y (Pars, 1969); Aristote, la "Potique", t e x t o , t r a d .
y n o t a s p o r Roselyne D u p o n t - R o c y J e a n Lallot (Pars, 1980). I g u a l m e n t e estoy e n
d e u d a c o n la o b r a d e J a m e s M. R e d e l d , Natura and culture in the Iliad. The tragedy
of Hctor (Chicago , 1975).

lA CONSTRUCCIN D E LA TRAMA

83

verbo que quiere decir componer. La potica se identifica d e este


m o d o , sin otra fi^rma de proceso, con el arte de "componer las
tramas" (47a, 2).^ El mismo criterio debe emplearse en la traduccin de mimesis: dgase imitacin o representacin (segn los ltim o s traductores fi-anceses), lo que hay que entender es la actividad mimtica, el proceso activo de imitar o de representar. Se
trata, pues, de imitacin o representacin en su sentido dinmico
de puesta en escena, d e trasposicin en obras de representacin.
Y siguiendo la misma exigencia, cuando Aristteles enumere y
defina, en el captulo VT, las "partes" de la tragedia, habr que entender n o las "par^s" del poema, sino las del arte de componer.*
Mi insistencia inci^nte'sobre este carcter dinmico, impuesto por el adjetivo "potico" a todo el anlisis posterior, es, sin duda, intencionada. Cuando, en la segunda y en la tercera parte de
esta obra, abogue por la primaca de la comprensin narrativa, ya
e n relacin con la explicacin (sociolgica u otra) e n historiografa, ya en relacin c o n la explicacin (estructuralista u otra) e n la
narracin de ficcin, abogar por la primaca de la actividad creadora de tramas respecto de cualquier clase d e estructuras estticas, de paradigmas acrnicos, de invariantes intemporales. N o
aado nada ms sobre esto aqu. IM que sigue aclarar suficientem e n t e mi propsito.
Pero volvamos al binomio mimesis-mythos.
La Potica de Aristteles slo tiene u n concepto globalizador:
el d e la mimesis. Este concepto slo aparece definido contextualmente y en uno solo de sus usos, el que nos interesa aqu: la imitacin o la representacin d e la accin. Ms concretamente an:
la imitacin o la representacin de la accin e n el mdium del len-

* A d o p t o la t r a d u c c i n d e D u p o n t - R o c , q u e corrijo s l o e n t i n p u n t o : v i e r t o
mythos p o r trama, s i g u i e n d o e! m o d e l o del t r m i n o ingls ploL l a t r a d u c c i n p o r
historia se justfca; sin e m b a r g o , n o la h e c o n s e r v a d o p o r la i m p o r t a n c i a q u e e n
ra o b r a t i e n e la historia, e n el s e n t i d o d e historiografa. La p a l a b r a historia n o p e r m i t e distinguir, c o m o e n ingls, e n t r e story y history. E n c a m b i o , la p a l a b r a trnna
o r i e n t a e n seguida h a d a su e q u i v a l e n t e : la disposici n d e l o s h e c h o s , cosa q u e n o
h a c e la t r a d u c c i n d e J . H a r d y p o r fbula^ G. Else, op. cit, 47a, p p . 8-18. El c o m e n t a r i s t a s u g i e r e incluso t r a d u d r el trm i n o mimesis, c u a n d o a p a r e c e e n p l u r a l (47a, 16), p o r imitatn^
para manifestar
q u e el p r o c e s o m i m t c o e x p r e s a la p r o p i a actividad p o t i c a . L a t e r m i n a c i n e n
sis, c o m i i n a poiesis, systasis, mimesis, subray a el c a r c t e r d e p r o c e s o d e c a d a u n o d e
estos t r m i n o s .

84

EL CRCULO ENTRE NARRACIN V TEMPORALIDAD

guaje m t r i c o; p o r lo t a m o , a c o m p a a d o d e ritmos (a los q u e se


a a d e n , e n el caso d e la tragedia, p o r ejemplo, princeps, a d e m s el
espectculo y el canto).^ P e r o a q u slo se tiene e n c u e n t a la imitacin o la representaci n d e la accin p r o p i a d e la tragedia, d e
la c o m e d i a y d e la epopeya. Todava n o es definida segn su p r o pio p l a n o d e generalidad. Slo se define e x p r e s a m e n t e la imitacin o la representacin d e la accin p r o p i a d e la tragedia.' N o
a c o m e t e r e m o s d i r e c t a m e n t e esta seria dificultad d e la definicin
d e la tragedia; seguiremos m s b i e n el hilo q u e Aristteles n o s
ofi"ece e n el p r o p i o captulo VI, c u a n d o nos d a la clave d e la construccin d e esta definicin. sta n o se h a c e g e n r i c a m e n t e por
diferencia especfica, sino p o r articulacin e n "partes": " T o d a
tragedia implica n e c e s a r i a m e n t e seis partes, y d e ellas recibe su
calidad. Y son: la trama, los caracteres, la expresin, ei pensam i e n t o , el espectculo y el c a n t o " (50, 7-9).
Conservo p a r a mi trabajo esta cuasi idenficacin e n t r e las d o s
expresiones: imitacin o representaci n d e accin y disposicin
d e los h e c h o s . La s e g u n d a expresin es, c o m o h e m o s dicho, el
definidor q u e Aristteles sustituye p o r el definido mythos, trama.
Se garantiza esta cuasi identificacin m e d i a n t e u n a p r i m e r a jerarquizacin e n t r e las seis partes, q u e d a ta p r i o r i d a d ai "qu* (objeto) d e la r e p r e s e n t a c i n intriga, carcter, pensamiento, respecto del " p o r lo q u e " (medio) la expresin y el canto y del
" c m o " ( m o d o ) el espectculo; luego, m e d i a n t e u n a s e g u n d a
j e r a r q u i z a c i n d e n t r o del "qu", q u e sita la accin p o r e n c i m a
d e los caracteres y del p e n s a m i e n t o ["es, a n t e t o d o , representacin d e u n a accin {mimesis praxeos) y, slo p o r eso, d e h o m b r e s
q u e actan", 5 0 , 3]. Al t r m i n o d e esta doble jerarquizacin, la
accin aparec e c o m o la "parte principal", el "fin buscado", el
"principio" y, s se p u e d e h a b l a r as, el "alma" d e la tragedia. Esta

* Sin e m b a r g o , las " r e p r e s e n t a c i o n e s en i m g e n e s " (7a, 1) evocadas e n el captulo I consagrado al " c m o d e la r e p r e s e n t a c i n " y n o a su " q u " y a su " m o d o "
(vase infra) p r o p o r c i o n a n c o n t i n u a m e n t e paralelo s ilustrativos t o m a d o s d e la
pintura.
' " L a tragedia es la r e p r e s e n t a c i n d e u n a accin n o b l e y c o m p l e t a , d e cierta
a m p l i t u d , en lenguaje s a z o n a d o , s e p a r a d a cada u n a d e las especies [ d e a d e r e z o s ]
e n distintas p a r t e s , a c t u a n d o los p e r s o n a j e s y n o m e t l i a n t e r e l a t o {apangelia), y
q u e m e d i a n t e c o m p a s i n y t e m o r lleva a c a b o la p u r g a c i n d e tales a c c i o n e s "
( c a p . vi, -Ofi, p p . 24.28).

LA CONSTRUCCIN DE J A TRAMA

85

cuasi identificacin q u e d a garantizada p o r la afirmacin: "La tram a es la representacin de la accin" ( 5 0 i , 1).


Este texto ser e n lo sucesivo nuesti'o gua. l nos exige p e n s a r
j u n t o s y definir r e c p r o c a m e n t e la imitacin o la r e p r e s e n t a c i n
d e la accin y la disposicin d e los hechos. E n principio, esta
equivalencia excluye cualquier interpretaci n d e la mimesis d e
Aristteles en t r m i n o s d e copia, d e rplica d e lo idntico. La
imitacin o la r e p r e s e n t a c i n es u n a actividad m i m c a e n cuanto p r o d u c e algo: precisamente, la disposicin d e los h e c h o s med i a n t e la construccin de-laJrama. Salimos d e p r o n t o del u s o platnico d e la mimesis, t a n t o en su s e n d o metafsico c o m o e n el
tcnico e m p l e a d o e n Repblica III, q u e o p o n e la narraci n " p o r
mimesis" a la narraci n "simple". Dejemos este s e g u n d o p u n t o par a la discusin del n e x o e n t re narracin y d r a m a . C o n s e r v e m o s
d e Platn el sentido metafsico d a d o a la mimesis, en c o n e x i n
c o n el c o n c e p t o d e participacin, segn el cual las cosas imitan a
las ideas, y las obras d e arte a las cosas. Mientras q u e la mimesis
platnica aleja la o b r a d e arte bastante del m o d e l o ideal, q u e es
su f u n d a m e n t o ltimo,^ la d e Aristteles slo tiene u n p u n t o d e
distanciamiento: el h a c e r h u m a n o , las artes d e composicin.^
P o r lo tanto, si reser\'amos a la mimesis el carcter de actividad
q u e le confiere la poiesis, y si, adems, m a n t e n e m o s el sentido d e
la definicin d e la mimesis p o r el mythos, e n t o n c es n o se d e b e dud a r e n e n t e n d e r la accin complemento d e objeto en la expresin: mimesis praxeos {50b, 3) c o m o el correlato d e la actividad
m i m c a regida p o r la disposicin d e los h e c h o s {en sistema).
, Discutiremos m s t a r d e otras manera s posibles d e construir la relacin d e la imitacin c o n su "qu" (trama, carcter y pensamien^ A q u -Ajisitees replica a Platu, q u e a su vez h a c e lo m i s m o c o n G o r g i a s
(Rcdfield, op. cil.. p p . 45s.)- '-ste elogia al artista y al p i n t o r p o r su a r t e d e e n g a a r
(Dissoi logai y Elogio de Helena). Scrates saca d e a q u a r g u m e n t o c o n t r a cl a i t e y el
p o d e r q u e p r o v i e n e d e m a n i p u l a r la o p i n i n . Fsia desconfianza d o m i n a t o d a la
d i s c u s i n d e la mimesis e n el l i b r o X d e la Repblica. C o n o c e m o s la f a m o s a definicin d e a r t e c o m o "imitacin d e la imitacin, alejada d o s g r a d o s d e l o q u e e s " {Repblica X, 596a-597) y a d e m s c o n d e n a d a a "imitar cl paihos d e los d e m s " (604e).
1 legislador n o p u e d e , p u e s , ver e n la p o e s a m s q u e lo c o n t r a r i o d e la filosofa.
L a Potica es as u n a rplica a Repblica x: la imitacin, p a r a Aristteles, es u n a actividad y u n a actividad q u e enseri-a.
^ I.x>s " m e d i o s " d e la r e p r e s e n t a c i n , a los q u e ya h e m o s a l u d i d o , a u n q u e m s
n u m e r o s o s q u e los q u e e m p l e a n la tragedia, Ja c o m e d i a y la e p o p e y a , n o p e r m i t e n
n u n c a salirse d e las artes d e c o m p o s i c i n .

86

EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

to). L a estricta correlacin e n t r e mimesis y mythos a c o n s g a d a r al


genitivo praxeos el sentido d o m i n a n t e , a u n q u e quiz n o exclusivo,
d e correlato n e o m t i c o d e u n a noesis prctica.' La accin es lo
" c o n s t r u i d o " d e la construccin e n q u e consiste la actividad mimtica. M o s t r a r ms t a r d e q u e n o se d e b e forzar d e m a s i a d o esta
correlacin, q u e t i e n d e a c e r r a r el texto p o t i c o sobre s m i s m o ;
v e r e m o s q u e la Potica n o s u p o n e n a d a d e esto e n absoluto. Adems, la n i c a instruccin q u e n o s d a Aristteles es la d e c o n s t r u ir
el mythos por lo tanto, la disposicin d e los hechos c o m o el
" q u " d e la mimesis. As, pues, la correlacin n o e m t c a se realiza
e n t r e mimesis praxeos, t o m a d a c o m q , u n sintagma nico, y la disposicin d e los h e c h o s, c o m o o t r o sintagma. Trasladar la m i s m a relacin d e correlacin d e n t r o del p r i m e r sintagma, e n t r e mimesis y
praxis, es a la vez plausible, fecund o y arriesgado.
N o a b a n d o n e m o s el b i n o m i o mimesis-mythos sin decir u n a palab r a d e las constricciones adicionales, q u e t i e n d e n a explicar los
g n e r o s ya constituidos d e la tragedia, d e la c o m e d i a y d e la epopeya y, a d e m s , a justificar la preferencia d e Aristteles p o r la tragedia. H a y q u e estar m u y atentos a estas constricciones adicionales. Pues, en cierta m a n e r a , hay q u e suprimirlas p a r a extraer d e la
Potica el m o d e l o d e construccin d e la t r a m a q u e i n t e n t a m o s ext e n d e r a t o d a composicin q u e llamamos narrativa.
La p r i m e r a constriccin limitativa i n t e n t a explicar la distincin
e n t r e c o m e d i a p o r u n a p a r t e y tragedia y epopey a p o r otra. N o se
refiere a la accin en c u a n t o tal, sino a los caracteres, q u e Aristteles s u b o r d i n a rigurosamente a la accin, c o m o v e r e m o s m s
adelante. Sin e m b a r g o , aparece i n t r o d u c i d a d e s d e el captulo n
d e la Potica: e n efecto, la p r i m e r a vez q u e Aristteles d e b e d a r
Prefiero este vocabulatio husserliano al ms saussuriano escogido p o r los ltimos traductores franceses, q u e consideran la mimesis c o m o el significante y la
praxis c o m o el significado, c o n exclusin d e cualquier referencia extralingstica
(Dupont-Roc/Lallot, ad 51a, 35, p p . 219-220). En primer lugar, el b i n o m i o sgnificanteignificado n o m e parece apropiado, por razones q u e explico e n La metfora
viva, y q u e t o m o d e Benveniste, al orden semntico del discurso-frase y o fortiori al
del texto, que es una composicin d e 'ases. Adems , la relacin noticcwioemtica n o excluye u n desarrollo referencial, representado e n Husserl p o r la problemtica del Utnado. Espero demostrar ms tarde que la mimesis aristotlica n o se agota
e n la estricta correlacin notico-noemtica entre representacin y representado,
sino q u e abre el camino a u n a investigacin d e los referentes d e la actividad potica buscados a q u e apunta la construccin d e la trama antes y despus d e la mimesis-mythos.

LA CONSTRUCCIN DE LA TRAMA

87

u n correlato d e t e r m i n a d o a la actividad d e "los q u e r e p r e s e n t a n " ,


lo define p o r la expresin "actuantes": "los q u e r e p r e s e n t a n personajes e n accin" (48a, 1). S n o acude d i r e c t a m e n t e a la frmula, la nica cannica p a r a la Potica, d e la mimesis "representacin d e accin", es p o r q u e necesita i n t r o d u c i r m u y p r o n t o e n el
c a m p o d e la r e p r e s e n t a c i n articulada p o r el lenguaje rtmico u n
criterio tico d e nobleza o d e bajeza, el cual se aplica a los personajes e n cuant o q u e tienen tal o cual carcter. Sobre la base d e esta dicotoma, se p u e d e definir la tragedia c o m o la q u e r e p r e s e n t a
a los h o m b r e s "mejore^", y la comedia, "peores".^'
La s e g u n d a constriccin-limitativa es la q u e separa la epopeya,
p o r u n a parte, d e la tragedia, y p o r otra, d e la comedia, las cuales
se hallan esta vez e n el m i s m o lado d e la lnea divisoria. Esta limitacin m e r e c e la m x i m a atencin, ya q u e va e n c o n t r a d e nuestra i n t e n c i n d e c o n s i d e r ar la narracin c o m o el g n e r o c o m n y
la e p o p e y a c o m o la especie narrativa. El g n e r o , aqu, es la imilacin o la r e p r e s e n t a c i n d e la accin, d e la q u e la n a r r a c i n y el
d r a m a son especies coordinadas. Q u constriccin obliga a o p o nerlas? E n p r i m e r lugar, es claro q u e n o es u n a constriccin la
q u e divide los objetos, el "qu" d e la representacin, sino su "cm o " , su "modo".'^ Sin e m b a r g o , si ios tres criterios d e los m e d i o s ,
d e l m o d o y del objeto son e n principio d e igual valor, t o d o el peso del anlisis p o s t e r i o r est del lado del "qu". La equivalencia
e n t r e mimesis y mythos reside en el "qu". D e h e c h o , en el o r d e n
del a r g u m e n t o , la e p o p e y a sigue las reglas d e la tragedia, c o n u n a
sola variante, la d e su "extensin", q u e p u e d e o b t e n e r s e d e la
.propia composicin y q u e n o tiene p o r q u afectar a las reglas
findamentales
d e la disposicin d e los h e c h o s . Lo esencial e s q u e
^' Mejores o peores q u e q u cosa? El texto lo dice: mejores "que los h o m b r e s
reales" (48a, 18). Discutir ms tarde esta referencia d e la Potica a u n rasgo d e la
accin tica e n el m u n d o "real". Relacionar esta referencia c o n el e m p l e o del trm i n o mimesis regido m e n o s estrictamente p o r la correlacin noemtica c o n el
mythos. Hay que anotar que esa referencia a la tica se aplica e n realidad a t o d o el
c a m p o d e la actividad mimtica. e n particular a la pintura. La distincin entre com e d i a y tragedia n o es, e n este sentido, ms que la aplicacin del criterio del "cm o " a las artes del lenguaje versificado (48fl, 118).
En su comentario al captulo DI, consagrado al modo d e la mimesis, Else observa q u e los tres m o d o s narrativo, mixto y dramtico constituyen u n a progresin que hace del m o d o dramtico la imitacin p o r excelencia, e n virtud del carcter directo d e la expresin d e la verdad humana, realizando los propios
personajes la accin representada o imitada (op. cit., p . 101).

88

EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORAUDAD

el p o e t a narrador o dramaturgo sea " c o m p o s i t o r d e t r a m a s "


(516, 27). Adems, es i m p o r t a n t e observar q u e la diferencia d e
m o d o , ya relativizada c o m o simple m o d o , sufre c o n s t a n t e m e n t e ,
e n su p r o p i o c a m p o d e aplicacin, n u m e r o s a s atenuacione s e n el
transcurso d e los anlisis posteriores d e la Potica.
Al comienzo (cap. Ill), la diferencia es clara y tajante: u n a cosa
es, p a r a el q u e imita por lo tanto , par a el a u t o r d e la actividad
mimtica, cualquiera q u e sea el arte y a p r o p s i t o d e caracteres
d e cualquier cualidad, conducirse c o m o " n a r r a d o r " (apangelia,
apangelionta), y o t r a hacer d e los personajes "los autore s d e la representacin", "como o p e r a n t es y actuantes" (48a, 2 3 ) . " Es, p u e s ,
sta u n a distincin t o m a d a d e la actitud del p o e t a respecto d e sus
personajes (en esto constituye u n " m o d o " d e representacin), o
b i e n el p o e t a habla directamente , y en este caso n a r r a lo q u e sus
personajes hacen, o bie n les da la palabra y habla i n d i r e c t a m e n t e
a travs d e ellos, y e n t o n c e s ellos "hacen el d r a m a " {48o, 29).
Nos p r o h i b e esta distincin r e u n i r e p o p e y a y d r a m a bajo el ttulo d e narracin? En absoluto. En p r i m e r lugar, n o caracterizarem o s la n a r r a c i n p o r el " m o d o " por la actitud del autor, sino
p o r el "objeto", ya q u e llamamos narracin e x a c t a m e n t e a lo q u e
Aristteles llama mythos, la disposicin d e los hechos. N o diferimos, p u e s , d e Aristteles e n el plano en el q u e l se coloca, el del
" m o d o " . P a r a evitar cualquier confusin, distinguiremos la narracin e n sentid o amplio, definida c o m o el "qu" d e la actividad
mimtica, y la narraci n en el sentido estricto d e la diegesis aristotlica, q u e llamaremos e n lo sucesivo composicin diegtica.^*
A d e m s , la traslacin terminolgica apenas fuerza las categoras
d e Aristteles, ya q u e ste minimiza c o n t i n u a m e n t e la diferencia,
Aristteles e m p l e a s i m u l l i i e a m e n t e apangelia (cap. ni) y lUegesis (captulos
x x m y xxvi): "La e p o p e y a , q u e es u n a n a r r a c i n {en de te epopoiia dia to diegesin)'
{59b, 26). El v o c a b u l a r i o v i e n e d e P l a t n {Repblica III, 392c-394c). P e r o m i e n t r a s
en Platn la n a r r a c i n " p o r mimesis" se o p o n a a la n a r r a c i n "simple", e n c u a n t o
d e l e g a d a a u n personaje d e n a r r a c i n directa, c o n Aristteles la mimesis se conx i e n e e n la gran categora, q u e e n g l o b a la c o m p o s i c i n d r a m c a y la c o m p o s i cin diegtica.
D u p o n t - R o c y Lallot, op cit., p . 3 7 0 , n o d u d a n , e n su c o m e n t a r i o e n el captulo xxiii, e n h a b l a r d e "relato d i c g t i c o" y d e "relato n a r r a t i v o " p a r a d e s i g n a r la
n a r r a c i n c o n t a d a p o r el n a r r a d o r (scgtin la definicin del c a p t u l o ni d e la Potica). Se d e b e , p u e s , p o d e r h a b l a r t a m b i n d e relato d r a m t i c o y as c o n c e d e r al trm i n o r e l a t o ( n a r r a c i n ) u n carcter g e n r i c o c o n r e s p e c t o a sus d o s especies (dram t i c a y diegtica).

LA CONSTRUCCIN DE L.\ TRAMA

89

ya la considere del lado del d r a m a , ya del d e la epopeya. Del dram a se dice que lo q u e tiene la epopeya (intriga, carcter, pensam i e n t o , ritmo) lo tiene tambin la iragedia. Lo q u e tiene d e m s
(el espectculo y la msica) n o le es r e a l m e n te esencial. El espectculo, e n particular, es, sin d u d a , u n a " p a r t e " d e la tragedia, per o "muy ajena al arte y la m e n o s p r o p i a d e la potica, p u e s la
fuerza d e la tragedia existe tambin sin r e p r e s e n t a c i n y sin actores" (50^, 17-19). Ms adelante en \SL Potica, al entregarse al clsico ejercicio d e distribucin d e los p r e m i o s (cap. xxvi), Aristteles
atribuye a la tragedia el lastrar algo; p e r o es p a r a retractarse e n
seguida: "La tragedia p r o d u c e - s u p r o p i o efecto tambin sin movim i e n t o , igual q u e la epopeya: slo con leerla se p u e d e ver su calid a d " (62a, 12).'^
C o n respecto a la epopeya, la relacin del p o e t a con sus personajes e n el acto d e n a r r a r n o es tan directa c o m o quiere la definicin. U n a p r i m e r a atenuacin se incorpora a l incluso d e s d e el
principio: Aristteles a a d e u n parntesis a su definicin del poeta e n cuant o n a r r a d o r : "Ya convirtindose h a s ta cierto p u n t o en
o t r o ( c o m o hace H o m e r o ) , ya c o m o u n o m i s m o y sin cambiar"
(48fl, 21-23). Precisamente se alaba a H o m e r o m s t a r d e (cap.
XXiii) p o r su arte d e p e r d e r s e tras us personajes d o t a d o s d e caracteres, d e dejarlos actuar, hablar en su p r o p i o n o m b r e ; e n u n a
palabra: llenar la escena. E n esto, la e p o p e ya imita al d r a m a . Aristteles p u e d e escribir, sin paradoja, al c o m i e n z o del captulo cons a g i a d o al "arte d e r e p r e s e n t a r m e d i a n t e la narraci n en verso"
(59o, 17): "Es evidente que, c o m o en la tragedia, las tramas d e b e n
estructurarse d e m a n e r a dramtica, etc." (59a, 19). As, e n el bin o m i o drama-narracin, el p r i m e r o califica lateralmente a la seg u n d a hasta el p u n t o d e servirle d e m o d e l o . De mltiples m a n e ras, pues, Aristteles a t e n a la oposicin " m o d a l " e n t r e imitacin

Se pued e atenuar c o m o signe la contradiccin d e los dos juicios sobre el espectculo y ,il mismo tiempo la ligera mala fe de Aristteles, que quiere q u e se
acepte su preferencia 0 r la tragedia sin transigir con su m o d e l o formal, que excluye la escenificacin efectiva. Puede afirmarse, por una parte, c o n Dupont-Koc y
Lallol (op. cit.. pp. 407-408), que el libreto de teatro contien e lodos los rasgos
constitutivos d e la actiridad mimtica, sin la existencia del espectculo; y, p o r
otra, que el tipo d e enunciacin del texto dramtico contiene la exigencia d e ser
representado. Con otris palabras: el libreto, sin espectculo, es una prescripcin
d e e s p e c l i r u l o. El espectculo efectivo n o es necesario para que esta prescriprin
exista. Este estatuto es tambin el d e la partitura d e orquesta.

90

EL CRCULO ENTRE NARRACIN V TEMPORALIDAD

(o representacin) diegtica e imitacin (o r e p r e s e n t a c i n ) dramtica, oposicin q u e , d e todas formas, n o afecta al objeto d e !a


imitacin, a la construccin d e la trama.
U n a liltima constriccin limitativa m e r e c e situarse en el ttulo
del b i n o m i o mimesis-mythos, ya q u e p e r m i t e precisar el uso aristotlico d e la miviesis: m e refiero a la q u e s u b o r d i n a la consideracin d e los caracteres a la d e la p r o p i a accin. La constriccin parece limitava si se considera el desarrollo m o d e r n o d e la novela
y la tesis d e H e n r y James,*^ q u e otorg a al desarrollo del carcter
igual d e r e c h o , si n o superior, q u e al d e la trama. C o m o observa
Frank K e r m o d e , ' ' p a r a desarrollar u n carcter hay q u e n a r r a r
ms, y p a r a desarrollar u n a t r a m a hay q u e e n r i q u e c e r u n carcter. Aristteles es m s exigente: "La tragedia es r e p r e s e n t a c i n
n o d e p e r s o n a s , sino d e accin, d e vida y d e felicidad (la infelicid a d reside t a m b i n en la accin), y el fin b u s c a d o es u n a accin,
n o u n a cualidad... Adems, sin accin n o p u e d e h a b e r tragedia;
p e r o sin caracteres, s" (50a, 16-24). Es cierto q u e se p u e d e aten u a r el rigor d e las j e r a r q u a s al observar q u e se trata slo d e ord e n a r las "partes" d e la tragedia. A d e m s , la diferencia e n t r e la
tragedia y la comedi a se basa e n las diferencias ticas q u e afectan
a los caracteres. P o r lo tanto , la atribucin d e s e g u n d o r a n g o a
los caracteres n o tiene n a d a q u e descalifique la categora del personaje. P o r lo d e m s , e n c o n t r a r e m o s e n la semitica narrafiva
c o n t e m p o r n e a nacida d e Propp intentos comparables al d e
Aristteles para reconstruir la lgica narrativa a p a r t i r n o d e los
personajes, sino d e las "funciones", d e los segmentos abstractos
d e accin.
P e r o lo esencial n o es eso: al d a r as la p r e e m i n e n c i a a la accin sobre el personaje, Aristteles establece el estatuto m i m c o

H e n r y J a m e s , Prefacio a The potrai of a lady (1906), e n The art of the novel


( N u e v a York, 1934), p p . 4 2 4 8 .
F r a n k K e r m o d e , The gnesis of secrecy ( H a r v a r d , 1978), pp- 81s. E n el m i s m o
seitido. J a m e s RedFieJd observa q u e la Hada est c o n s t r u i d a e n t o m o a la c l e r a
d e Aquiles y t a m b i n al d e s t i n o trgic o d e H c t o r . P e r o , e n u n a e p o p e y a e n la
q u e los p e r s o n a j e s n o tienen i n t e r i o r i d a d afirmada, slo i m p o r t a la i n t e r a c c i n d e
los c a r a c t e r e s . P o r eso el c a r c t e r slo a d q u i e r e significacin al e n g e n d r a r u n a tram a {ibid., p . 22). Ya n o h a y d i s p u t a d e p r i o r i d a d si, a d e m s , se e n t i e n d e p o r trama,
s e g n K a r m o d e , "la implcita u n i d a d c o n c e p t u a l q u e h a d a d o a la o b r a su f o r m a
a c t u a l " {ibid., p . 23). Es la o p i r n a la q u e , p o r mi p a r t e , m e a d h i e r o e n t o d o m i
estudio.

LA CONSTRUCCIN DE LA TRAMA

91

d e la accin. En c a (cf. k a Nic. I l , 1105a, 30s.), el sujeto prec e d e a la accin e n el o r d e n d e Jas cualidades morales. E n potica, la composicin d e la accin p o r el p o e t a d e t e r m i n a la cualid a d c a d e los caracteres. La subordinacin del carcter a la
accin n o es, pues, u n a constriccin d e la m i s m a naturaleza q u e
las dos p r e c e d e n t e s; confirma la equivalencia e n t r e las dos expresiones: "representacin d e accin" y "disposicin d e los h e c h o s " .
Si se d e b e a c e n t u a r la disposicin, e n t o n c e s la imitacin o la rep r e s e n t a c i n d e b e serlo d e accin m s q u e d e h o m b r e s .

2. La trama: un modelo de concordancia


Pasemos t e m p o r a l m e n t e p o r alto la cuestin del estatuto d e la mimesis, p o r c u a n t o n o se define slo p o r la construccin d e la trama, y a d e n t r m o n o s sin vacilacin en la teora del mythos p a r a est u d i a r e n l el p u n t o d e partid a d e n u e s t r a p r o p i a teora d e la
composicin narrativa.
N o p o d e m o s olvidar q u e la teora del mythos se saca d e la definicin d e la tragedia, q u e se lee en el_ captulo VI d e la Potica, q u e
h e m o s citado antes. Aristteles slo crea, pues, la teora del
mythos trgico.
El p r o b l e m a , q u e n o n o s a b a n d o n a r hasta el final d e esta
o b r a , es saber si el p a r a d i g m a d e o r d e n , caracterstico d e la tragedia, es susceptible d e extensin y d e transformacin, hasta el p u n to d e p o d e r aplicarse al conjunto del c a m p o narrativo. Sin embar go, esta dificultad n o d e b e r e t e n e m o s . El rigor del m o d e l o
trgico p o s e e la ventaja d e colocar m u y alto la exigencia d e o r d e n
al inicio d e n u e s t r a invesgacin d e la c o m p r e n s i n narrativa. Se
instaura, sin ms, el contraste ms radical c o n la distentio animi
agustiniana. As, el mythos trgico aparece c o m o la solucin potica d e la paradoja especulativa del t i e m p o e n c u a n t o q u e la p r o p i a
invencin del o r d e n se manifiesta excluyendo cualquier caracterstica temporal . Nuestra tarea y nuestra responsabilidad ser sacar las implicaciones temporales del m o d e l o , e n conexin c o n el
despliegue d e la teora d e la mimesis q u e p r e s e n t a m o s ms t a r d e .
P e r o la e m p r e s a d e p e n s a r c o n j u n t a m e n te la distentio animi d e
Agusti y el mythos trgico d e Aristteles p a r e c e r al m e n o s plausible si t e n e m o s a bie n considerar q u e la teor a aristotlica n o hace slo hincapi e n la concordancia, sino t a m b i n , d e u n m o d o

92

EL CfCLO ENTRE NARRACIN YTEMPORALIDAD

m u y sutil, e n el j u e g o d e la discordancia d e n t r o d e la concordan cia. Precisamente esta dialctica intern a a la composicin p o t i c a


hace del mythos t r ^ c o la figura invertida d e la paradoja agustiniana.
La definicin del mythos c o m o disposicin d e los h e c h o s subraya, en prime r lugar, la concordancia. Y esta concordancia se caracteriza p o r tres rasgos: plenitud, totalidad y extensin apropiada.^^
La n o c i n d " t o d o " (holos) es el eje del anlisis q u e sigue. ste, lejos d e orientarse hacia la investigacin del carcter t e m p o r a l
d e la disposicin, se atien e exclusivamente a su carcter lgico.^^
Y es p r e c i s a m e n t e en el m o m e n t o en q u e la definicin roza la
idea d e tiempo c u a n d o se m a n t i e n e m s alejada d e l: "Un t o d o
se dice es lo q u e tiene principio, m e d i o y fin" {50b, 26). A h o r a
bien, slo e n virtud d e la composicin potica algo tiene valor d e
c o m i e n z o , m e d i o o fin: lo q u e define et comienzo no es la ausencia d e a n t e c e d e n t e , sino la ausencia d e necesidad en la sucesin.
Respecto del fin, ste es, sin d u d a , lo q u e sigue a o t r a cosa, p e r o
"en virtud, sea d e la necesidad, sea d e la probabilidad" {50b, 30).
Slo el m e d i o p a r e c e definido p o r la simple sucesin: "Viene des-

"Nuestra tesis es q u e la tragedia consiste e n la r e p r e s e n t a c i n d e u n a accin


llevada h a s t a su t r m i n o {tlelas), q u e f o r m a u n t o d o (holes) y tien e cierta extensin {megetkos)" {BOb, 23-25).
1 9 Else apoya d e c i d i d a m e n t e esta disyuncin d e lo lgico y d e lo c r o n o l g i c o
(vase c o m e n t a r i o ad 50b, 21-34). Slo c u e n t a la n e c e s i d a d i n t e r n a q u e h a c e d e lo
verosmil o d e lo n e c e s a r i o la n o r m a principa l d e la p o t i c a {op. di., p . 2 8 2 ) . El com e n t a r i s t a llega i n d u s o a v e r en este e s q u e m a t e m p o r a l , i d e a l m e n t e d e n s o , i m hij o del " o n " p a r m c n i d i a n o en el m b i t o del a r t e (p. 2 9 4 ) . Se apoya e n q u e , habland o d e la e p o p e y a e n el cap. xxii, Aristteles se p o n e en g u a r d i a c o n t r a los tipos
d e "crnicas q u e s o n n e c e s a r i a m e n t e la e x p r e s i n n o d e u n a accin sola, sino d e
u n p e r i o d o n i c o {henos khronou)' (59<i, 22-23), A esta " c r n i c a d e u n t i e m p o n i co", Aristteles o p o n d r a sus universales, q u e s o n " i n t e m p o r a l e s " (p. 574), N o
c r e o q u e sea n e c e s a r i o lle\'ar t a n lejos esta o p o s i c i n e n t r e lo lgico y lo c r o n o l gico, a m e n o s q u e se r e n u n c i e al p a r e n t e s c o e n t r e la Potica y la tica. I n t e n t a r ,
p o r m i p a r t e , e n el captulo siguiente, e l a b o r a r u n a n o c i n n o c r o n o l g i c a d e la
t e m p o r a l i d a d narrativa. N o h a b l a el p r o p i o Else d e los a c o n t e c i m i e n t o s c o n t e n i d o s e n el d r a m a c o m o d e "evento s q u e n o estn en el t i e m p o , al m e n o s e n el sentido habitual"? ( p . 574). P o r e s o n o p u e d e i g n o r a r s e del t o d o el t i e m p o d r a m t i c o ,
d e s d e el m o m e n t o e n q u e se o t o r g a a la e p o p e y a el privilegio d e p o d e r " n a r r a r varias p a r t e s d e la t r a m a q u e se realizan s i m u l t n e a m e n t e {hamo)" {59b, 27). L a perspectiva temporal nica i m p u e s t a p o r u n a accin ejecutada p o r los p r o p i o s p e r s o n a j e s m e r e c e sin d u d a q u e se reflexione s o b r e el t i e m p o d e la n a r r a c i n d r a m t i c a
c o m o distinto d e la n a r r a c i n diegtica y s o b r e el tiempo d e la t r a m a q u e rige a
ambos.

I A CONSTRUCCIN DE LA TRAMA

93

p u e s d e o t ra cosa, y d e s p u s d e l viene o t r a cosa" (506, 31). Per o , en el m o d e l o trgico, l tiene su lgica propia: la del " c a m b i o "
{metabole, metaballein, 51a, 14; metabasis, 52a, 16) d e la dicha e n infortunio. La teora d e la t r a m a "compleja" h a r u n a tipologa d e
los cambios con efecto p r o p i a m e n t e trgico. C o n el anlisis d e esta idea d e " t o d o " se a c e n t a , pues, la ausencia d e azar y la conform i d a d con las exigencias d e necesidad o d e p r o b a b i l i d ad q u e regulan la sucesin. A h o r a bien: si la sucesin p u e d e s u b o r d i n a r s e
d e este m o d o a a l g u na c o n e x i n lgica, es p o r q u e las ideas d e com i e n z o , d e m e d i o y d e fin n o se t o m a n d e la experiencia; n o s o n
rasgos d e la accin efectiva, sino efectos d e la o r d e n a c i n del
poema.
L o m i s m o o c u r r e c o n la extensin. Slo d e n t r o d e la t r a m a tiene la accin un c o n t o r n o , un lmite (horos, 5 a , 6) y, e n consecuencia, u n a extensin. Volveremos ms t a r d e , al tratar d e la esttica d e la recepcin, e n g e r m e n en Aristteles, sobre la funcin
d e la m i r a d a o d e la m e m o r i a en la definicin d e este criterio d e
conveniencia. Cualquiera q u e sea la capacidad del e s p e c t a d o r par a abarcar la o b r a d e u n solo golpe d e vista, este criterio e x t e m o
se c o m b i n a con u n a exigencia interna e n la obra, q u e n i c a m e n t e
i n t e r e s a e n este m o m e n t o : "La extensin q u e p e r m i t e la transicin d e s d e el infortunio hasta la dicha o d e la dicha eil infortunio,
desarrollndose los acontecimiento s e n sucesin verosmil o necesaria, p r o p o r c i o n a suficiente lmite {horos) d e la longitud" (51a,
12-15). Es cierto q u e esta extensin slo p u e d e ser t e m p o r a l: el
c a m b i o exige t i e m p o . P e r o es el t i e m p o d e la obra , n o el d e los
acontecimientos del m u n d o : el carcter d e necesidad se aplica a
acontecimientos q u e la t r a m a hace contiguos {ephexes; ibid.). LO
t i e m p o s vacos n o e n t r a n e n cuenta. N o se p r e g u n t a p o r lo q u e el
h r o e hizo e n t r e dos acontecimientos q u e e n la vida estaran sep a r a d o s : e n Edipo rey observa Else, el m e n s a j e r o vuelve e n el
instante preciso e n q u e la intriga r e q u i e r e su presencia: "Ni antes
n i d e s p u s " {no sooner and no later, op- cit, p . 293). T a m b i n p o r
razones internas a la composicin, la e p o p e ya a d m i t e u n a extensin mayor: ms tolerante con respecto a los acontecimientos episdicos, exige t a m b i n m s amplitud, p e r o sin incumplir la exigencia d e lmite.
C o n respecto al t i e m p o , n o slo n o lo tiene en cuenta, sino
q u e lo excluye: as, a p r o p s i t o d e la e p o p e y a (cap. xxui), sujeta a
las exigencias de plenitud y totalidad ilustradas e x c e l e n t e m e n te

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p o r la tragedia, Aristteles o p o n e dos clases de unidades: p o r una


parte, la unidad temporal (henos khronou), que caracteriza "un periodo nico con todos los acontecimientos que durante l sucedieron a u n o o a varios hombres y que mantienen entre s relaciones
contingentes" (59a, 23-24); por otra, la unidad dramtica, que caracteriza a "una nica accin" (b9a, 22) (que forma un todo y llega hasta su trmino, con un comienzo, im medi o y un fin). Por lo
tanto, las numerosas acciones que sobrevienen en un nico periodo n o forman una sola accin. Por eso se alaba a H o m e r o , por
haber escogido en la historia d e la guerra de Troya aunque sta
tenga un comienzo y un fin "una parte nica", de la que slo su
arte determina el comienzo y el fin. Estas observaciones confirman que Aristteles n o muestra ningn inters por la construccin del emp o que p u e d e ser implicada en la construccin de la
trama.
Si, pues, el vnculo interno de la trama es ms lgico que cronolgico, de qu lgica se trata? A decir verdad, n o se pronuncia
el trmino 'lgico', salvo que necesidad y probabilidad son categoras familiares al Organon. Y n o se pronuncia porque se trata
de una inteligibilidad apropiada al campo de la praxis y n o d e la
theoria, prxima, pues, a la phronesis, que es la inteligencia de
la acdn. La poesa, en efecto, es un "hacer" y un "hacer" sobre un
"hacer" los "actuantes" del captulo n. Slo que n o es un hacer
efectivo, tico, sino precisamente inventado, potico. Por eso es
necesario distinguir los rasgos especficos de esta inteligencia mimtica y mtica, en el sentido aristotlico de estos dos trminos.
Q u e se trata sin duda d e inteligencia, Aristteles nos lo advierte desde el captulo IV, donde establece por va genca sus conceptos directivos. Por qu se pregunta nos gusta mirar las
imgenes de cosas e n s mismas repugnantes animales innobles
o cadveres? "La razn es que aprender agrada m u c h o n o slo a
los filsofos, sino tambin a los dems hombres [.,.]. En efecto, si
disfrutan viendo las imgenes es porque, al contemplarlas, aprend e n y deducen qu es cada cosa, c o m o cuando se dice: ste es
aqul" (48, 12-17). Aprender, deducir, reconocer la forma; ste
es el esqueleto inteligible del placer de la imitacin (o de la representacin). Pero, si n o se trata de los universales d e los filsofos,
S o b r e la " r e c u e s t a intelectual" a las imitaciones del artista, v a s e G. EUe
(comentario ad 486, 4-24). J a m e s Redfeld insiste igualmente c o n fuerza e n esta

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qu p u e d e n ser estos universales "poticos"? Q u e son universales, n o hay n i n g u n a d u d a , p u e s t o q u e se p u e d e caracterizarlos


p o r la d o b l e oposicin d e lo posible a lo efectivo y d e lo general a
lo particular. El p r i m e r b i n o m i o se lustra, c o m o se sabe, p o r la
c o n o c i d a oposicin e n t r e la poesa y a historia, c o m o hace H e r o doto:^^
P u e s e l h i s t o r i a d o r y el p o e t a no s e d i f e r e n c i a n p o r d e c i r las c o s a s e n v e r s o o e n p r o s a [sera p o s i b l e v e r s i f i c a r las o b r a s d e H e r o d o t o , y n o s e r a n
m e n o s historia e n verso q u e e n prosa]; la diferencia est e n q u e u n o d i c e
l o q u e ha s u c e d i d o y e l v o t r o l o q u e p o d r a s u c e d e r ; p o r e s o l a p o e s a e s
ms

filosfica

y elevada q u e laitrstoria; p u e s la p o e s a d i c e m s b i e n l o

g e n e r a ] , y la h i s t o r i a , l o p a r t i c u l a r (516,

17).

Sui e m b a r g o , la cuestin n o est del t o d o dilucidada, p u e s


Aristteles se cuida bien e n o p o n e r a "lo q u e r e a l m e n t e s u c e d e
[...] lo q u e p o d r a suceder, segn la verosimilitud o la necesidad"
(51o, 37-38). Y ms tarde: "Lo general es lo q u e cierto tipo d e
h o m b r e s hace o dice verosmil o n e c e s a r i a m e n t e " (516, 9). C o n
otras palabras: lo posible, lo general, n o hay q u e buscarlo e n o t r o
sitio distinto d e la disposicin d e los hechos, ya q u e es este encad e n a m i e n t o el q u e d e b e ser necesario o verosmil. E n u n a palabra: es la t r a m a la q u e d e b e ser tpica. Se c o m p r e n d e , u n a vez
ms, p o r q u la accin es m s i m p o r t a n t e q u e los personajes: la
universalizacin d e la t r a m a unlversaliza a los personajes, a u n
ftmciti docente d e la imitacin (op. cit., pp. 52-55): l o probable es universal a su
m o d o (pp. 55-60); la trama da a c o n o c e r (pp. 60-67). Por eso la Potica guarda u n
vnculo estrecho c o n la retrica del siglo v y su cultura d e la argumentacin. Pero
mientras e n el tribunal el argiunento se aade a la narracin, abandonada a l o
contingente, el drama incluye el argumento e n la narracin y construye las condiciones del acontecimiento d e s d e la trama: "Podemos definir la ficdn c o m o resultado d e u n a hipottica investigacin sobre las causas intermedias d e la accin, investigacin que ha c o n d u c i d o al poeta al descubrimiento y la c o m u n i c a c i n e n
una historia de algunas formas umversalet d e probabilidad y necesidad h u m a n a s '
(pp. 59-60). As, "la ficdn es el resultado de una especie de investigacin" (p. 79).
C m o ha p o d i d o ocurrir esto? Quin actuara as? En el m i s m o sentido escribe
Golden: "Mediante la imitacin o representacin, los acontecimientos reciben forma, y as, aunque impuros e n t mismos, los eventos representados s o n purificados clasificados dentro d e una inteligibilidad" (op. t, p, 236).
^' Los ltimos traductores fi^ceses dicen "la crnica", ya q u e han reservado
el trmino "historia" para traducir mythos. Esta eleccin tene, p o r lo dems, la
ventaja d e permitir u n Juicio m e n o s negativo sobre la historografia.

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c u a n d o conserven u n n o m b r e p r o p i o . D e ah el p r e c e p t o : concebir en p r i m e r lugar la trama; luego, d a r n o m b r e s .


Se p u e d e objetar e n t o n c es q u e el a r g u m e n t o es circular; to posible y lo general caracterizan lo necesario o lo verosmil; p e r o lo
necesario y lo verosmil condicionan , a su vez, lo posible y l o general. Hay, p u e s , q u e s u p o n e r q u e la^disposicin c o m o tal un
vnculo relacionado c o n la causalidad hace tpicos los h e c h o s
dispuestos? I n t e n t a r p o r mi p a r t e , siguiendo a tericos narrad vistas c o m o Louis O. Mink,^^ hacer recaer t o d o el p e s o d e la inteligibilidad sobr e la c o n e x i n e n cuant o tal establecida e n t r e acontecimientos; en u n a palabra: en el acto judicativo d e " t o m a r
j u n t o s " . Pensar u n vnculo d e causalidad, incluso e n t r e acontecim i e n t o s singulares, es ya universalizar.
Esto viene confirmado p o r la oposicin e n t r e t r a m a n i c a y
t r a m a episdica (5\b, 33-35). Aristteles no r e p r u e b a los episodios: la tragedia n o p u e d e economizarlos so p e n a d e hacerse m o n t o n a , y la e p o p e y a saca d e ellos la mejor p a r t e . L o q u e conden a es la falta d e ilacin d e los episodios: "Llamo episdica a la
t r a m a en q u e la sucesin (met'allela) [y n o el e n c a d e n a m i e n t o ] d e
los episodios n o es ni verosmil ni necesaria" (ibid.). Ah reside la
oposicin clave: " U n o despus d e otro", " u n o , causa d e o t r o "
{di'allela, 52(i, 4). U n o d e s p u s d e o t r o es la sucesin episdica y,
p o r lo t a n t o , lo inverosmil; u n o a causa d e o t r o es el e n c a d e n am i e n t o causal y, d e ah, lo verosmil. Ya n o cabe d u d a : la universalidad q u e c o m p o r t a la t r a m a p r o v i e n e d e su ordenacin ; sta
constituye su plenitu d y su totalidad. Los universales e n g e n d r a d o s p o r la t r a m a n o son ideas platnicas. S o n universales prxim o s a la sabidura prctica; p o r lo tanto , a la tica y a la poltica.
La t r a m a e n g e n d r a tales universales c u a n d o la estructura d e la accin descansa en el vnculo i n t e r n o a la accin y n o e n accidentes
e x t e r n o s . La conexin i n t e r n a es el inicio d e la universalizacin.
Sera u n rasgo d e la mimesis buscar en el mythos n o su carcter d e
fbula, sino el d e coherencia. Su "hacer" sera d e e n t r a d a u n "hacer" universalizante. A q u se contiene e n g e r m e n t o d o el problem a del verstehen narrativo. C o m p o n e r la t r a m a es ya h a c e r surgir
lo inteligible d e lo accidental, lo universal d e lo singular, lo necesario o lo verosmil d e lo episdico. No es esto, en definitiva, lo
q u e dice Aristteles en 516, 29-32:
^2 V a se injira, segunda parte, cap. 2.

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De esto resulta claro que el poeta debe serlo de historias ms que de versos, ya que es poeta por la representacin, y representa las acriones. Y si
cn algn caso compone poemas sobre acontecimientos reales, no es menos poeta; pues nada impide que algunos sucesos sean tales que se ajusten a lo verosmil y a lo posible, gracias a lo cwal es poeta" (51, 27-32)?^*
Los d o s t r m i n os d e la ecuacin se equilibran: h a c e d o r d e int r i g a / i m i t a d o r d e accin; eso es el poeta.
Sin e m b a r g o , la dificultad slo se resuelve parcialmente: se
p u e d e verificar u n e n c a d e n a m i e n t o causal e n la realidad; p e r o
qu sucede e n la coniposidij.potica? P r e g u n t a embarazosa: si
la actividad mimtica " c o m p o n e " la accin, instaura lo necesario
al c o m p o n e r . N o ve lo universal, lo hace surgir. Cules son entonces sus criterios? T e n e m o s u n a respuesta parcial e n la expresin evocada a n t e r i o n n e n t e : "al c o n t e m p l a r las imgenes a p r e n d e n a conocerlas y d e d u c e n q u es cada cosa, c o m o c u a n d o se
dice: ste es aqul " (486, 16-17). Este placer del r e c o n o c i m i e n t o ,
c o m o afirman los ltimos comentaristas fi-anceses, p r e s u p o n e , a
m i m o d o d e ver, u n c o n c e p t o prospectivo d e verdad, para el q u e
inventar es r e e n c o n t r a r . P e r o este c o n c e p t o prospectivo d e verd a d n o tiene cabida e n u n a teora ms formal d e la estructur a d e
t r a m a y s u p o n e u n a teora m s desarrollada d e la mimesis q u e la
q u e la idenfica s i m p l e m e n t e con el mythos. Volver sobr e ello al
final d e este estudio.

3. La discordancia

inchiida

El m o d e l o trgico n o es s i m p l e m e n te u n m o d e l o d e c o n c o r d a ncia, sino d e c o n c o r d a n c ia discordante. En este aspecto, ofrece u n


frente a ta distentio animi. La discordancia est p r e s e n t e e n c a d a
estadio del anlisis aristotlico, a u n q u e slo es tratada temticam e n t e bajo el ttulo d e la t r a m a "compleja" {versus "simple"). Se
a n u n c i a d e s d e la definicin cannica d e la tragedia: sta d e b e ser
la r e p r e s e n t a c i n d e u n a accin noble "llevada a su trmino..."
{teleios) (49a, 25).^'* La p l e n i t u d n o es u n rasgo desdeable, d a d o
Else exclama: "E constructor de lo que ha sucedido. N o el constructor d e la
actualidad de los acontecimientos, sino de su estructura lgica, d e su sentido; su
haber sucedido es accidental respecto d e su ser c o m p u e s t o " {op. cit., p . 321).
H e m o s citado anteriormente: "Una accin completa y entera, d e c i e n a ex-

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EL C R C U L O EtsTTRE N A R R A C I N V T E M P O R A U D A D

q u e e! t r m i n o d e la accin es dicha o desdicha y la cualidad tica


d e los caracteres f u n d a m e n t a la plausibilidad d e u n o u o t r o desenlace. P o r lo tanto, la accin slo llega a su t r m i n o c u a n d o
p r o d u c e i m o u o t r o . As se seala el negativo d e los "episodios"
q u e llevan la accin a su t r m i n o . Aristteles n o dice n a d a c o n t r a
los episodios. Proscribe n o los episodios, sino la textura episdica, la t r a m a e n la q u e los episodios se e n c a d e n a n al azar. Los episodios, controlado s p o r la trama, d a n a m p l i t u d a la o b r a y, p o r lo
m i s m o , u n a "extensin".
P e r o la d e n i c i n d e la tragedia c o n t i e n e o l r a advertencia:
"[...] m e d i a n t e la c o m p a s i n y el t e m o r lleva a cabo la p u r g a c i n
{catkarsis) d e tales afecciones" (49, 26-27). Dejemos p o r a h o r a el
p r o b l e m a espinoso d e la catkarsis y c e n t r m o n o s e n el m e d i o
(dia) d e la catkarsis. C r e o q u e Else y Dupont-Roc y Lallot h a n
c o m p r e n d i d o p e r f e c t a m e n te la intencin d e Aristteles, reflejada
e n la construccin d e la frase: la respuesta emocional del espectad o r se construye en el d r a m a , en la calidad d e los incidentes destructores y dolorosos p a r a los p r o p i o s personajes. Lo c o n f n n a r
el t r a t a m i e n t o posterior del t r m i n o pathos, c o m o tercer c o m p o n e n t e d e la t r a m a compleja. Por eso la catkarsis, cualquiera q u e
sea el significado d e este t r m i n o , la realiza la p r o p i a intriga. P o r
consiguiente, los incidentes d e t e m o r y d e c o m p a s i n son la disc o r d a n c i a primera. Constituyen la amenaza principal para la coh e r e n c i a d e la trama. P o r eso Aristteles vuelve a hablar d e ellos
j u n t o a lo necesaiio y lo verosmil, y e n el m i s m o contexto q u e la
crtica d e la o b r a en episodios (cap. ix). Y e n t o n c e s ya n o mencion a los sustantivos compasi n y t e m o r , sino sus acljetivos respectivos (52i, 2), q u e califican los incidentes r e p r e s e n t a d os p o r el poeta p o r m e d i o d e la trama.
Se busca la concordancia discordante todava ms directamen te m e d i a n t e el anlisis del efecto d e sorpresa. Aristteles caracteriza a ste con u n a extraordinaria expresin en forma d e anacoluto: " C o n t r a lo e s p e r a d o / u n o a causa d e o t r o " (para ten doxan
di'allela) (52a, 4). Lo " s o r p r e n d e n t e " (to thaumaston) (ibid.) cumb r e d e lo discordante son entonces los golpes del azar q u e parecen llegar a d r e d e .
Pero llegamos al corazn d e la concordancia discordante , todat e n s i n ' {50b, 24-25). En el contexto prximo, Aristteles slo c o m e n t a "entera" y
"extensin".

LA CONSmUCCIN DE LA TRAMA.

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va c o m n a las tramas simples y complejas, con el f e n m e n o central d e la accin trgica q u e Aristteles llama "cambio" {metabole)
(cap. Xl). En la tragedia, el cambio se h a c e d e la d i c h a al infortun i o, p e r o su direccin p u e d e ser inversa: la tragedia n o explota
este recurso d e b i d o , sin duda, al papel d e los incidentes d e t e m o r
o d e compasin. Este cambio a d q u i e re t e m p o r a l i d a d y regula la
extensin d e la obra. El arte d e c o m p o n e r consiste e n m o s t r a r
c o n c o r d a n t e esta discordancia: el " u n o a causa {dia) del o t r o " p r e valece sobr e el " u n o d e s p u s {meta) del o t r o " (52a, 18-22).^^ Es e n
la vida d o n d e lo discordante destruye la concordancia, n o e n el
arte trgico. Los cambios caractersticos d e la trama compleja
son, c o m o se s a b e r l a peripecia (peripeteia) y la agnicin {anagnorisis), a las q u e hay q u e aadir el lance pattico (pahos). L e e m o s las
definiciones d e estas m o d a l i d a d e s d e c a m b i o e n el captulo xi, y
los comentarios son p e r f e c t a m e n t e conocidos.^^ L o i m p o r t a n t e
p a r a n o s o t r o s es q u e Aristteles multiplica las constricciones del
a r g u m e n t o trgico y d e este m o d o hace a su m o d e l o a la vez m s
fuerte y m s limitado. Ms limitado, e n c u a n t o q u e la teora del
mythos e n d e a identificarse c o n la d e la t r a m a trgica: el p r o b l e m a consistir, pues, e n saber si lo q u e llamamos "lo narrativo"
p u e d e o b t e n e r el efecto d e sorpresa d e p r o c e d i m i e n t o s distintos
a los q u e e n u m e r a Aristteles y, p o r lo t a n t o, e n g e n d r a r constricciones diferentes d e las d e lo trgico. Pero el m o d e l o se hace tamb i n ms fuerte, en la m e d i d a en q u e peripecia, agnicin y lance
pattico sobre t o d o c u a n d o se j u n t a n e n la m i s m a obra , c o m o
e n el Edipo d e Sfocles lleva a su m s alto g r a d o d e tensin la
fusin d e lo "paradjico" y del e n c a d e n a m i e n t o "causal", d e la
s o r p r e s a y d e la necesidad.^' P e r o t o d a teora d e la narratividad

Redfield traduce 52(i, 1-4: "La imitacin n o es slo d e utia accin completa,
sino d e cosas lamentables y temerosas; tales cosas s u c e d e n generalmente c u a n d o
suceden, contrariamente a lo esperado, una a causa d e la otra." Else traduce:
"Contraiiamente a la experiencia, pero u n o a causa del otro." L o n G o l d e n :
"Inesperadamente, pero u n o a causa del otro."
Guarda la tragedia d e Edipo todava para nosotros, que c o n o c e m o s la trama y el desenlace, su carcter d e peripecia? S, si n o definimos la sorpresa mediante algn conocimiento exterior, sino por la relacin con la espera creada p o r el
ciu-so interno de la intriga: el cambio est e n nuestra espera, pero lo crea la intriga
(vase infra, la rliscusin d e la relacin entre la estructura y tas disposiciones del
auditorio).
Es funcin d e la agnicin, e n cuanto cambio d e la ignorancia en conocimien-

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intenta preservar esta fuerza del m o d e l o p o r otros medios distintos d e los del g n e r o trgico. A este respecto p o d e m o s preguntarn o s s n o n o s saldramos d e lo narrativo s a b a n d o n s e m o s la
constriccin principal constituida p o r el cambio, t o m a d o e n su
definicin m s amplia, c o m o el q u e "invierte el efecto d e las acciones" (52o, 22). E n c o n t r a r e m o s d e n u e v o esta cuestin c u a n d o
nos p r e g u n t e m o s mas adelante p o r "aquello q u e extrae u n a historia (o historias) d e la accin", segn el ttulo del ensayo d e H .
Lbbe.^* El p a p e l d e los efectos n o queridos y, m s an , el d e los
efectos "perversos" en la teora d e la historiografa, nos plantear
u n p r o b l e m a anlogo. Sus implicaciones son n u m e r o s a s : si el
c a m b i o es ta n esencial a cualquier historia e n la q u e lo insensato
a m e n a z a a lo sensato, no g u a r d a la conjuncin del c a m b i o y d e
la agnicin u n a universalidad q u e sobrepasa el caso d e la tragedia? No intentan tambin los historiadores p o n e r lucidez d o n d e
hay perplejidad? Y no es m a y o r la perplejidad d o n d e los cambios d e fortuna son m s inesperados? H a y otra implicacin m s
coercitiva todava: no ser preciso conservar con el cambio la referencia a la dicha y al infortunio? No tiene, e n definitiva, cualq u i e r historia n a r r a d a algo q u e ver con reveses d e fortuna, t a n t o
p a r a mejor c o m o p a r a peor?^^ N o sera necesario c o n c e d e r al lance pattico (pathos) la p a r t e c o n g r u e n t e e n este anlisis d e las modalidades d e cambio: Aristteles da es cierto u n a definicin d e
to, dentro d e los lmites d e que hablaremos luego (siguiente nota), compensar el
efecto d e sorpresa contenido e n la peripecia por m e d i o d e la lucidez q u e instaura.
Al escapar a la autodecepcin, el h r o e entra en su verdad y el espectador e n el conocimiento de esta verdad. En este sentido, Else tiene tal vez razn en relacionar e[
problema d e la falta trgica c o n el d e la agnicin. La falta, al m e n o s e n cuanto implica ignorancia y error, es realmente lo inverso d e la agnicin. Trabajo importante ser, e n la cuarta parte d e esta obra, tender u n puente entre la agnicin aristotlica, la agnicin de Hegel y la repeticin segn Heidcgger.
2 8 Herman n Lbbe, Was aus Handlungen Geschichten mackt, e n Jrgen Mittelstrass y Manfred Ricdel (eds.), Vemnfiiges Denken (Berln, 1978) pp. 237-250^ Los lmites del m o d e l o son quiz ms claros e n ct caso d e la agnicin, en la
q u e el pas o d e la ignorancia al conocimiento se hace e n el s e n o d e las relaciones
d e "amistad o d e o d i o entre los que son designados para la felicidad" (52a, 31). Es
cierto q u e la amistad abarca ms que los vnculos d e sangre, p e r o constituye una
coaccin muy estricta. P o d e m o s p r e g u n t a m o s , sin embargo, si la novela moderna,
al m e n o s e n la forma que ha t o m a d o e n la Pamela de Richardson, al hacer del
amor el nico resorte d e la accin, n o reconstituye lo equivalente d e la coaccin
d e la amistad o del o d i o gracias a u n trabajo d e lucidez, equivalente, a su vez, a la
agnicin aristotlica (vase infra, tercera parte, cap. 1).

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ellas b a s t a n t e limitativa al final del captulo XI. El lance pattico


d e b e vincularse a estos "incidentes d e t e m o r y d e c o m p a s i n" inh e r e n t e s a la t r a m a y s u p r e m o s g e n e r a d o r e s d e discordancia. "El
lance pattico " "the thing siiffered", i n t e r p r e t a Else p o n e slo el
c u l m e n a la c o m p a s i n y al t e m o r d e n t r o d e la trama compleja.
Esta consideracin d e la cualidad emocional d e los incidentes
n o es ajena a n u e s t r a investigacin: n o c r e e m o s q u e la p r e o c u p a cin p o r la inteligibilidad p r o p i a d e la b s q u e d a d e p l e n i t u d y d e
totalidad d e b a implicar u n "intelectual i s m o " q u e hubiese q u e
o p o n e r a u n "emocionalismo". Los incidentes d e c o m p a s i n y d e
t e m o r son cualidades estrechament e unidas a los ms inesperad o s cambio s d e fortuna y orientados hacia el infortunio. Precisam e n t e la trama tiende a h a c e r n e c e s a r i o s y verosmiles estos incid e n t e s discordantes. Y a s i l o s purifica o, mejor a n, los d e p u r a .
Volveremos sobr e esto m s tarde. Al incluir lo discordante e n lo
c o n c o r d a n t e , la t r a m a incluye lo c o n m o v e d o r e n lo inteligible. D e
este m o d o , Aristteles llega a decir q u e el pathos es u n ingrediente d e la imitacin o d e la representaci n d e la praxis. La tica
o p o n e estos trminos, la poesa los une.^**
Es necesario ir ms lejos: si los aspectos d e c o m p a s i n y d e tem o r p e r m i t e n as su i n c o r p o r a c i n a lo trgico, es q u e estas e m o ciones tienen, c o m o dice Else {op. cit., p . 375), su rationale, el cual,
a su vez, sirve d e criterio p a r a la cualidad trgica d e c a d a c a m b i o
d e fortuna. Aristteles d e d i c a d o s captulos (xil y XIV) a este efecto d e criba q u e la c o m p a s i n y el t e m o r ejercen respecto d e la
p r o p i a estructura d e la trama. E n efecto, e n la m e d i d a e n q u e estas e m o c i o n e s son incompatibles con lo r e p u g n a n t e y lo mons truoso, igual q u e con lo i n h u m a n o (la falta d e esa "filantropa"
q u e n o s hace r e c o n o c e r en los personajes a "semejantes"), desemp e a n el papel principal e n la tipologa d e las tramas. sta se
construye sobre dos ejes: nobleza o bajeza e n los caracteres, final
feliz o desgraciado. Son las dos e m o c i o n e s trgicas q u e regulan la
j e r a r q u a d e las c o m b i n a c i o n e s posibles: "ya q u e u n a la compasin se refiere al q u e n o m e r e c e su desdicha, y la o t r a el te, mor a la desdicha d e u n semejante" (532, 3-5).

J. Redfield: "Pathe e i n s m i c c i n conjuntamenfc constituyen para nosotros el


valor caracterstico d e una narracin b i en hecha. S o s p e c h o q u e Aristteles entenda p o r calharsis exactamente esta c o m b i n a c i n d e e m o c i n e instruccin" {op. cit.,
p. 67).

102

EL C R C U L O ENTRE N
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N Y TEMPORALrOAD

Finalmente, las e m o c i o n e s trgicas exigen q u e u n a "falta" imp i d a al liroe sobresalir e n el o r d e n d e la virtud y d e la justicia,
sin q u e , sin e m b a r g o , el vicio o la m a l d ad lo h a g a n caer e n la desdicha; " Q u e d a , pues, el caso i n t e r m e d i o. Y se halla e n tal caso el
q u e n i sobresale p o r su r t u d y justicia ni cae e n la desdicha p o r
su bajeza y maldad, sino p o r algn yerro (hamartia)...'* (53a, 7ss.).^'
As, incluso el discernimiento d e la faslta trgica se realiza p o r la
cualidad emocional d e la compasin, del t e m o r y del sentido d e
lo h u m a n o . ' ^ La relacin es, pues, circular. La composicin d e la
t r a m a j u z g a las emociones, i llevar a la r e p r e s e n t a c i n los incid e n t e s d e c o m p a s i n y d e t e m o r , y as e m o c i o n e s purificadas regulan el discernimiento d e lo trgico. Apena s se p u e d e llevar m s
lejos la inclusin d e los aspectos d e t e m o r y d e c o m p a s i n e n la
textura dramtica. Aristteles concluye el t e m a c o n estas palabras: "Y, p u e s t o q u e el p o e t a d e b e p r o p o r c i o n a r p o r (dia) la rep r e s e n t a c i n el placer q u e nace d e (apo) la compasi n y del tem o r , es claro q u e esto hay q u e introducirlo e n (en) los h e c h o s al
componer (empoieteon)" (53, 12-13).^'
stas son las constricciones crecientes a las q u e Aristteles som e t e su m o d e l o trgico. P o d e m o s , pues, p r e g u n t a r n o s si, al aum e n t a r las constricciones d e la t r a m a trgica, n o h a h e c h o su modelo m s fuerte y ms limitado a la vez.'*
*^ La hamariia n o es s l o u n caso extremo d e discordancia; contribuye, e n grad o s u m o , al carcter de investigacin d e la obra trgica. Problematiza la desdicha inmerecida. Interpretar el error trgico es la misin d e la i r ^ e d i a , e n cuanto "investigacin del poder y la debilidad d e la cultura" (Redfield, op. cit., p. 89). Volveremos
ms tarde sobre csia ftincin d e la obra potica c o m o reveladora d e las "disfunciones" d e la cultura {ibid., p . 111, n. 1),
'2 Else observa con razn que este discernimiento nos convierte e n jueces: pero emitimos j u i d o "no c o m o ministros d e la ley, sino c o m o compaeros d e humanidad igualmente falibles'. La purgacin d e la piedad y del temor sirve e n t o n c e s
d e c o n d e n a c i n y d e execracin. Ni siquiera s o m o s nosotros quienes realizamos la
purificacin, sino la trama {op. cit., p . 437), Encontramos d e nuevo el vnculo sugerido anteriormente entre la falta trgica y la agnicin. La catkarsis es t o d o el proc e s o r e ^ d o por la estructura y q u e culmina e n la agnicin .
^ G o l d e n traduce: "Puesto que el poeta debera producir placer d e {apo) la
c o m p a s i n y del temor p o r m e d i o d e (dia) la imitacin, est claro q u e esta func i n d e b e ser introducida e n los incidentes (en ois pragmasin empoieteon)" (op. cil.,
p . 23). Else comenta: "por m e d i o d e la creacin d e la obra fuera d e las emocio nes".
^ Se habr observado q u e n o h e c o m e n t a d o la distincin entre "nudo" (desis)
y "desenlace" (ysis) del cap. xvjn. El s o l o h e c h o d e q u e Aristteles incluya en la fa-

LA C O N S T R U C C I N DE I A T R A M A

103

4. El antes y el despus de la configuracin potica


P a r a t e n n i n a r , q u i e r o volver a la cuestin d e la mimesis, s e g u n d o
c e n t r o d e n inters e n la lectura d e la Potica. El p r o b l e m a n o
m e p a r e c e solucionad o p o r la equiparacin d e las expresiones
"imitacin (o representacin) de accin" y "disposicin d e los hechos". N o es q u e exista algo q u e suprimir e n esta ecuacin. N o
hay d u d a de q u e el s e n t i do p r e d o m i n a n t e de la mimesis es precisam e n t e el fundad o e n su acercamiento al mythos: si seguimos trad u c i e n d o mimesis p o r imitacin es necesario e n t e n d e r t o d o lo
c o n t r a r i o def calco d e u n a realidad preexistente y hablar d e imitacin creadora. Y si la traducimos p o r representacin , n o se d e b e
e n t e n d e r p o r esta palabra^un r e d o b l a m i e n t o presencial, c o m o p o dra ocurrir con la rtmesis platnica, sino el c o r t e q u e a b r e el esp a c i o d e ficcin. El c r e a d o r d e palabras n o p r o d u c e cosas, sino
slo cuasi-cosas; inventa el como-si. E n este sentido, el t r m i n o
aristotlico d e mimesis es el e m b l e m a d e esta desconexin, q u e ,
c o n palabras d e hoy, instaura la literalidad d e la o b r a literaria.
Sin e m b a r g o , la ecuacin e n t r e mimesis y mythos n o colma el
s e n t i d o d e la expresin mimesis praxeos. Es cierto q u e se p u e d e
construir como, p o r o t r a parte, ya h e m o s hecho el genitivo d e
objeto c o m o el correlato n o e m t i c o d e la imitacin (o d e la representacin) y e m p a r e j ar este correlato con la expresin completa "disposicin d e los hechos", que p a r a Aristteles constituye
el " q u " el objeto d e la mimesis. Per o la p e r t e n e n c i a del trmin o praxis a la vez al d o m i n i o real, p r o p i o d e la tica, y al imaginario, p r o p i o de la potica, sugiere q u e la mimesis n o tiene slo u n a
funcin d e corte, sino d e u n i n , q u e establece p r e c i s a m e n t e el estatuto d e trasposicin "metafrica" del c a m p o prctico p o r el
mythos. Si esto es cierto, es necesario m a n t e n e r en la p r o p i a significacin del t r m i n o mimesis u n a referencia al "antes" d e la composicin potica. Llamo a esta referencia mimesis I, p a r a dsnguirla d e mimesis 11 la m77i.ss-creacin, q u e sigue siendo la
se d e anudamiento acontecimientos "exteriores" a la t i a m a hace pensar q u e n o
liay que colocar esta distincin e n el mismo plano q u e los dems rasgos d e la trama compleja, ni siquiera considerarla c o m o u n rasgo d e la trama, cuyos a i t e r i o s
s o n todos "internos". Por e s o a crtica del concept o de cerco narrativo que sacase
argumento de las aporas d e este anlisis (vase tercera parte) slo alcanzara a
una categora perifrica, heterogne a y quiz tardamente aadida por Aristteles
(Else, op. cit., p . 520), n o al ncle o d e su concepto de trama.

104

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funcin-base. Espero m o s t r a r en el p r o p i o t e x t o d e Aristteles los


indicios dispersos d e esta referencia al " a n t e s " d e la c o m p o s i c i n
potica. P e r o n o es t o d o : la mimesis, q u e es l n o s lo r e c u e r d a u n a actividad, la actividad mimtica, n o e n c u e n t r a el t r m i n o
b u s c a d o p o r su d i n a m i s m o slo e n el t e x t o p o t i c o , sino t a m b i n
e n el espectador o en el lector. Hay, p u e s , u n " d e s p u s " d e la
composicin potica, q u e llamo mimesis III, cuyas huellas intentar b u s c a r t a m b i n en el texto d e la Potica. Al e n m a r c a r as el salt o d e lo imaginario p o r las dos o p e r a c i o n es q u e constituyen el antes y el d e s p u s d e la mimesis-'m\encin, n o c r e o debilitar, s i n o
enriquecer, el p r o p i o sentido d e la actividad mimtic a del mythos.
E s p e r o m o s t r a r q u e ella o b t i e n e la inteligibilidad d e su funcin
m e d i a d o r a , q u e consiste en c o n d u c ir del antes al d e s p u s del texto p o r su p o d e r d e refiguracin.
N o faltan e n la Potica las referencias a la c o m p r e n s i n d e la
accin y d e las pasiones q u e la tica articula. Estas referencias
son tcitas; en cambio, la Retrica inserta en su p r o p i o texto u n
v e r d a d e r o " T r a t a d o d e las pasiones". Se c o m p r e n d e la diferencia:
la retrica explota estas pasiones, m i e n t r a s q u e la p o t i c a convierte e n p o e m a el o b r a r y el p a d e c e r h u m a n o s .
El captulo siguiente d a r u n a idea m s c o m p l e t a d e la comprensin del o r d e n de la accin implicada e n la actividad narrativa.
El m o d e l o trgico, incluso c o m o m o d e l o limitado d e narratividad, recibe prstamos , tambin limitados, d e esta p r e c o m p r e n sin. El mythos trgico, q u e gira en t o m o a los cambios d e fortuna
y exclusivamente d e s d e la dicha hacia la desdicha, es u n a exploracin d e los caminos p o r los q u e la accin arroja a los h o m b r e s d e valor, c o n t r a toda esperanza, e n la desgracia. Sirve d e
conti'apunto a la tica, q u e e n s e a c m o la accin, p o r el ejercicio d e las virtudes, c o n d u c e a la dicha. Al m i s m o tiempo, slo tom a del saber-con-anterioridad d e la accin sus rasgos ticos.'*
J. Redfeld insisre c o n fuerza e n este v n a i l o e n t r e tica y potica, garantizad o visiblemente p o r Jos t r m i n o s c o m u n e s a las d o s disciplinas: praxis - " a c c i n " y
thos = "caracteres". D i c h o vnculo c o n c i e r n e , m s p r o i n d a m e n t e , a la realizacin
d e la dicha, i a tica, e n efecto, slo trata d e la d i d i a e n f o r m a p o t e n c i a l : conside r a sus c o n d i c i o n e s (sus virtudes); p e r o el vnculo e n t r e las virtudes y las circimstancifis d e la d i c h a sigue s i e n d o a l e a t o r i o . Al c o n s t r u i r sus t r a m a s , el p o e t a h a c e
inteligible e s t e vnculo c o n t i n g e n t e . D e ah la a p a r e n t e paradoja: "La ficcin v e r s a
s o b r e d i c h a y d e s d i c h a irreales, p e r o e n su actualidad " {op. cit., p . 63). Es a este
p r e c i o c m o n a r r a r " e n s e a " s o b r e la d i c h a y s o b r e la vida, n o m b r a d a e n la defin-

l A CONSTRUCCIN DE I A TRAMA

105

E n p r i m e r lugar, d e s d e siempr e s u p o el poeta, q u e los personaj e s q u e r e p r e s e n t a son "actuantes" (48I, 1); q u e "los caracteres
son aquello segn lo cual decimos q u e los q u e actan son tales o
cuales" (50a, 6); q u e "estos personajes son esforzados o d e baja
calidad" (48a, 2). El parntesis q u e sigue a esta frase es u n parntesis tico: "(Los caracteres casi siempre se r e d u c e n a stos solos,
p u e s Lodos sobresalen, e n c u a n t o al carcter, p o r el vicio o p o r la
virtud)" (48a, 2-4).
La expresin "todos " (pantes) es la seal d e mimesis I e n el texto d e IA Potica. En el captulo consagrado a los caracteres (captulo XV), el h o m b r e , segn Ifi tica, "constituye el objeto d e la r e p r e sentacin" {54ff, 27). Las Calificaciones ticas vienen d e lo real. De
la imitacin o de la lepresentacin p r o v i e n e la exigencia lgica
d e coherencia. Igualnente se dice q u e la tragedia y la c o m e d i a difieren e n q u e "sta tiende a representa r a los personajes p e o r e s , y
aqulla mejores q u e los h o m b r e s reales (ion mm}" (48a, 16-18): seg i m d a seal d e mimesis I . Por lo tanto, el p o e t a .sabe y p r e s u p o n e
q u e los caracteres p u e d e n mejorar o deteriorarse; "Los caracteres
son aquello segn lo cual decimos q u e los q u e actan son ta.les o
cuales" (50a, 6).^^
E n pocas palabras: p a r a q u e p u e d a hablarse d e "desplazamiento niimtico", d e "trasposicin" cuasi metafrica d e la tica a la
cin d e la tragedia: 'representacin, no de personas, sino d e accin, d e vida y de
felicidad (la infelicidad reside tambin c n la accin)" (500. 17-18).
Veremos ms adelante (tercera parte, cap. 2) el uso que Claude B r e m o n d
hace d e estas nociones d e mejora y d e deterioro dentro de su "lgica d e los posibles narrativos". P o d e m o s seguir a Dnporti-RO'; j Lallot cuando afirman que la
Potica invierte la relacin d e prioridad que la tica establece entre la accin y los
caracteres; e n la tica dicen, los caracteres son prioritarios; e n la potica, pasan
a s e g u n d o lango; "la inversin de la relacin d e prioridad entre agente y accin
proviene directamente d e la definicin d e la poesa dramtica c o m o representacin de accin' (p. 196; Igualmente, pp. 202-204). Sin embargo, se puede observar
c o n Else (ad 48a, 9-4) que, tambin para la tica, es la accin la que confiere su
cualidad moral a los caracteres. De todas formas, c r o o se percibira este cambio
alegado si el orden de precedencia que la Potica invierte n o fuera p r c s c n a d o por
el cambio? Nuestros autores lo admitiran, sin duda. Seg n ellos, el objeto de la
actividad mimtica guarda, n o slo e n esto captulo, sino quiz hasta el final, el
sentido ambiguo d e objeto-modelo {el objeto n,itural que se imita) y d e objeto-copia (el objeto artificial que se crea). /\firman, ad 48. 9: "La actividad mimtica (los
que representan) establece entre los dos objetos, m o d e l o y copia, una relacin c o m pleja; implica a la vez semejanza y diferencia, identificacin y transformacin, e n
u n solo y T C O movimiento" (p. 157).

106

El, C R C U L O E N T R E N A R R A C I N Y T E M P O R A L I D A D

potica es necesario concebir la actividad mimtica c o m o vnculo


y n o slo c o m o r u p t u r a . Ella es el n]o\'imiento m i s m o d e mimesis I
a mimesis II. Si n o hay d u d a d e q u e el t r m i n o mythos serala la discontinuidad, la p r o p i a palabra praxis, p o r su doble vasallaje, aseg u r a la c o n t i n u i d a d e n t r e los dos regmenes, d c o y potico, d e la
accin.^'
U n a relacin p a r e c i d a d e i d e n t i d a d y d e diferencia p o d r a rec o n o c e r s e sin d u d a e n t r e los pathe, descritos con a m p l i t u d e n Retrica 11, y el pathos "efecto violento", " p a r t e " d e la trama, seg n el a r t e trgico (526, 9ss.).
Quiz hay q u e llevar m s lejos la reasunci n o el relevo d e la
tica e n la potica. El p o e t a n o encuentra slo e n su caudal cultural la categorizacin implcita del c a m p o prctico, sino tambi n la
p r i m e r a formalizacin narrativa d e ese c a m p o . Si los poetas trgicos, a diferencia d e los autore s d e comedia, q u e se p e r m i t e n usar
c o m o s o p o r t e d e su t r a m a n o m b r e s t o m a d o s al azar, **se a t i e n e n
a n o m b r e s q u e h a n existido (genomenon)" (516, 16), recibidos d e
la tradicin, es q u e lo verosmil rasgo objetivo d e b e ser adem s convincente (pitkanon) (516, 16) rasgo subjetivo. La c o n e x i n
lgica d e lo verosmil n o p u e d e , pues, separarse d e las coacciones
culturales d e lo aceptable. Es cierto q u e el a r t e tambi n a q u seala u n a r u p t u r a : "y si e n algn caso [el p o e t a ] c o m p o n e u n poem a sobre cosas sucedidas (genomena), n o es m e n o s p o e t a " (516,
29-30). P e r o sin mitos trasmitidos n o h a b r a t a m p o c o n a d a q u e
t r a s p o n e r p o t i c a m e n t e . Quin contar el inagotable m a n a n t i al
d e violencia recibida d e los mitos, q u e el p o e t a transforma en
efecto trgico? Y d n d e es m s d e n s o este trgico potencial sino
en las historias recibidas q u e c o n c i e m e n a algunas casas clebres:
los Atridas, Edipo y los suyos...? No es, pues, casualidad q u e Aristteles, p o r lo d e m s tan p r e o c u p a d o p o r la a u t o n o m a del acto
potico, aconseje al p o e t a q u e siga sacando d e este tesoro la materia del t e m o r y d e la compasin.'^

^ ' 5 1 o , 16-20 es, a este respecto, sorprendente, hablando d e las acciones qne
sobrevienen e n la \ i d a d e u n individuo nuo, que n o forman e n absoluto u n a accin una.
Redfeld observa {op. dt., pp. 31-35) que las historias d e hroes, recibidas d e
la tradicin, son, a diferencia de las d e los dioses, historias d e desastres y d e sufrimientos, a veces superados, las ms soportados. N o hablan d e la fundacin d e las
ciudades, s i n o de su destruccin. El poeta pico recoge su "fama", el kleos, y redac-

LA C O N S T R U C C r N DE LA T
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107

C o n respecto al criterio d e lo verosmil, p o r el q u e el p o e t a distingue sus tramas d e las historias recibidas hayan s u c e d i d o realm e n t e o slo existan e n el tesoro d e la tradicin, se p u e d e dud a r d e q u e l se deje e n c e r r a r en la p u r a "lgica" potica. La
referencia q u e acabamos d e hacer a su u n i n con lo "persuasivo"
d a a e n t e n d e r q u e esto ltimo es e n cierto m o d o t a m b i n recibid o . Pero este p r o b l e m a p e r t e n e c e ms b i e n a la p r o b l e m t i c a d e
mimesis 111, d e la q u e voy a o c u p a r m e e n seguida.
A p r i m e r a vista, p o c o hay q u e espera r d e la Potica p o r lo q u e
concierne al "despus" d e la composicin potica. A diferencia
d e la Retrica, q u e s u b o r d i n a el o r d e n del discurso a sus efectos
sobre el auditorio, /a Potica n o revela n i n g n inters exph'cito
p o r la comunicaci^i d e la obra al pblico. Deja incluso trashicir
s i e m p r e u n a real p r e o c u p a c i n respecto d e las constricciones
vinculadas a la institucin d e los concursos (5 l a , 7) y ms todava
c o n respecto al mal gusto del pblico vulgar (cap. XXV). La acogid a d e la o b r a n o es, p u e s , la principal categora d e la Potica. sta
es u n tratado relativo a la composicin, sin apenas n i n g n miram i e n t o hacia el q u e la recibe.
Las anotaciones q u e r e n o bajo el ttulo d e mimesis III son tant o m s valiosas c u a n t o m s raras. Muestran la imposibilidad, p a r a
u n a potica q u e hace hincapi e n las estructuras internas del texto, d e encerrarse en l.
ste es m i p u n t o d e partida: la Potica n o habla d e estructura,
sino d e estructuracin; y sta es u n a actividad o r i e n t a d a q u e slo
alcanza su c u m p l i m i e n t o en el espectador o en el lector.
Desde el comienzo, el t r m i n o poiesis p o n e el sello d e su dinam i s m o e n todos los conceptos d e la Potica y hace d e ellos conceptos operativos: la mimesis es u n a actividad representativa; la
systasis (o syntkesis) es la operaci n d e o r d e n a r los h e c h o s en sistem a y n o el sistema m i s m o . A d e m s , el d i n a m i s m o [dynamis) d e la
poiesis se enfoca, d e s d e las p r i m e r as lneas d e la Potica, c o m o exigencia d e acabamiento (47a, 8-10); exige, e n el captulo VI, q u e la
accin se lleve hasta su t r m i n o (teleios). Es cierto q u e este acabam i e n t o es el d e la obra, d e su mythos; p e r o slo es atestiguado p o r
"el placer p r o p i o " (53A, 11) d e la tragedia, al q u e Aristteles llama
su ergon (52b, 30), su "efecto p r o p i o " (Golden, op. cit., traducido:
ta s u memorial. D e este caudal bebe, a su ver, el p o e t a trgico; c o n la reserva de
q u e "las historias p u e d e n copiarse, las tramas no" (p. 58).

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the properfunction). Por eso todos los esbozos d e mimesis III e n el


texto d e Aristteles tienen relacin con este "placer p r o p i o " y
c o n las condiciones d e su creacin. Q u i e r o m o s t r a r c m o este
placer se construye e n la o b r a y se efectia fuera d e la o b r a a la
vez. U n e lo interior con lo exterior y exige q u e se trate d e m o d o
dialctico esta relacin d e lo exterior con lo interior, q u e la potica m o d e r n a r e d u c e con demasiad a ligereza a u n a simple disyuncin, e n n o m b r e d e u n a supuesta prohibicin lanzada p o r la
semitica c o n t r a t o d o lo q u e es tenido p o r extralingstico.'^ Com o si, d e s d e siempre, la v e h e m e n c i a ontolgica n o arrojara al
lenguaje fuera d e s m i s m o ! Poseemos en la tica u n excelente
gua p a r a articular c o r r e c t a m e n te lo interior y lo exterior d e la
obra. Es la p r o p i a teoria del placer. Si se aplica a la obra literaria
lo q u e Aristteles afirma del placer en el libro VTI y en el X d e la
tica a Nicmaco a saber: q u e p r o c e d e d e u n a accin n o impedid a y se a a d e a la reahzada c o m o u n s u p l e m e n t o q u e es su colofn, es necesario articular d e igual m a n e r a la finalidad i n t e r n a
d e la composicin y la e x t e m a d e su acogida.'*"
El placer d e a p r e n d e r es, e n efecto, el p r i m e r c o m p o n e n t e del
placer del texto. Aristteles lo considera u n corolario del placer
q u e e x p e r i m e n t a m o s e n las imitaciones o representaciones, el
cual es u n a d e las causas naturales del a r t e potico, segn el anlisis gentico del captulo iv. Aristteles asocia al acto d e a p r e n d e r
el d e " d e d u c i r q u es cada cosa; p o r ejemplo, q u e ste es aqul"
(486, 17). El placer d e a p r e n d e r es, p u e s , el d e r e c o n o c e r . Eso hace el e s p e c t a d o r c u a n d o r e c o n o c e en el Edipo lo universal q u e la
Mi postura, que argumenrar e n el prximo captulo, est prxima a la d e
H. R. Jauss, e n Pour une estkMque de la rception (Pars, 1978), pp. 21-80, Respecto
del "goce", p u e d e leerse del mismo autor Aesthetische Erfahrung und Literariscke
Hermeneuik (Munich, 1977), pp. 24-211.
El estauto mixto del placer, e n la flexin de la obra y del pblico, explica
sin duda p o r qu el espectail o ocupa u n lugar tan fluctuante e n ei curso d e la
Potica. Por u n lado, se dice que es "totalmente extrao al arte": "pues la tragedia
alcanza su finalidad incluso sin concurrencia y sin actores" (50b, 16); p o r otro, es
u n a d e las "partes" d e la tragedia; insencial, n o puede, e n efecto, excluirse, pues
el texto es para representarlo o, si n o , para leerlo. La lectura, cuya teora n o hace
Aristteles, n o es sino el sustituto del espectculo. Pues cquin, si n o el espectador
o su sustituto, el lector, p u e d e apreciar la "adecuada extensin" d e una obra, si se
define a sta c o m o "lo que d e b e poderse contemplar simultneamente d e s d e el
principio hasta el final" (59&. 19)? El placer d e aprender pasa por la "contempladn".

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t r a m a e n g e n d r a p o r su sola composicin. As, pues, el placer del


r e c o n o c i m i e n t o se construye en la o b r a y, a la vez, lo e x p e r i m e n t a
el espectador.
A su vez, este placer del r e c o n o c i m i e n to es el fruto del placer
q u e el espectado r siente e n la composicin segn lo necesario y
lo verosmil. Estos mismo s criterios "lgicos" se construye n e n la
o b r a y se ejercen p o r el espectador a la vez. Ya h e m o s h e c h o alusin, c o n motivo d e los casos extremos d e consonancia disonante, al vnculo establecido p o r Aristteles e n t r e lo verosmil y lo
aceptable lo "convnceme", principal categora d e la Retrica.
As o c u r r e c u a n d o lo\para-djico debe incluirse e n la c a d e n a causal del " u n o p o r m e d i o d e otro". Y a n ms c u a n d o la e p o p e y a
acoge lo alogon, lo irracional, q u e la Iragedia d e b e evitar. Entonces lo verosmil, bajo la presin d e lo inverosmil, se estira h a s t a
Uegar a la r o t u r a . N o se h a olvidado el s o r p r e n d e n t e p r e c e p t o :
"se d e b e preferir lo imposible verosmil a lo posible increble"
(60a, 26-27). Y c u a n d o , en el captulo siguiente ( X X V ) , Aristteles
establece las n o r m a s q u e d e b e n guiar al crtico en la resolucin
d e los "problemas", clasifica las cosas representables en tres apartados; "o bien c o m o e r a n o son, o bien c o m o se dice o se c r ee
q u e son, o bien c o m o d e b e n ser" {&0b, 10-11).
P e r o (qu designan la realidad p r e s e n t e (y pasada), la o p i n i n
y el deber-ser sino la p r o p i a soberana d e lo creble disponible?
A b o r d a m o s a q u u n o d e los aspectos ms encubiertos del placer
d e reconocer: el criterio d e lo "convincente", cuyos c o n t o m o s son
los mismos q u e los d e lo imaginario social (los ltimos comentaristas franceses dicen c o n razn: "Lo convincente n o es m s q u e
lo verosmil c o n s i d e r a do e n su efecto s o b r e el espectador, y, p o r
consiguiente, el ltimo criterio d e la mimesis", p . 328). V e r d a d es
q u e Aristteles hace explcitamente d e lo c o n v e n i e n te u n a t r i b u t o
d e lo verosmil, q u e a su vez es la m e d i d a d e lo posible en poesa
("lo posibl e es c o n v i n c e n t e " , 5 1 ^ , 16). P e r o c u a n d o lo imposible
figura e x t r e m a d e lo discordante a m e n a z a a la estructura, no
se convierte lo convincente en la m e d i d a d e lo imposible aceptable? "En o r d e n a la poesa, es preferible lo imposible c o n r i n c e n t e
a lo posible increble" (61, 10-11). La " o p i n i n " (ibid.) es, en este
caso, el nico gua: "En o r d e n a lo q u e se dice, d e b e explicarse l o
irracional" (616,14).
As, p o r su misma naturaleza, la,inteligibilidad caracterstica d e
la consonancia disonante, la misma q u e Aristteles coloca bajo el

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E L CfRCUIX> E N T R E N A R R A C I N Y T E M P O R A U D A D

c o n c e p t o d e verosmil, es el resultado c o m n d e la o b r a y del pblico. Lo "convincente" nace d e su interseccin.


U n a vez ms, las e m o c i o n es p r o p i a m e n t e trgicas alcanzan su
p l e n o desarrollo en el espectador. As, el placer p r o p i o d e la tragedia es el placer e n g e n d r a d o p o r el t e m o r y la compasin. E n
n i n g u n a p a r t e mejor q u e a q u se d e s c u b r e la flexin d e la o b r a al
espectador. E n efecto, p o r u n a parte , lo h o r r o r o s o y lo compasiv o c o m o adjetivos caracterizan los p r o p i o s "hechos" q u e el
mythos c o m p o n e simultneamente. En este sentido, el mythos imita o r e p r e s e n t a lo h o r r o r o s o y lo compasivo. Y cmo los Ueva a
la representacin? P r e c i s a m e n t e hacindolos surgir d e (ex) la disposicin d e los h e c h o s . D e esta forma, el t e m o r y la compasin se
inscriben en los hechos por la composicin, e n c u a n t o q u e sta pasa por el tamiz d e la actividad representativa (536, 13). L o q u e exp e r i m e n t a el espectador d e b e construirse antes e n la obra. D e este m o d o , se p o d r a decir q u e el espectador ideal d e Aristteles es
u n implied spectator, en el sentido e n q u e Wolfgang Iser habla
d e u n implied reader;^'^ p e r o u n espectador sensible capaz d e goce.
A este respecto, estoy d e a c u e r d o con las interpretaciones convergentes d e la catharsis d e Else, Golden , J a m e s Redfeld, D u p o n t Roc y J e a n I^UOL^^ La catharsis es u n a purificacin o, mejor, com o p r o p o n e n estos ltimos, u n a p u r g a c i n q u e tiene lugar en el
espectador. Consiste precisamente e n q u e el "placer p r o p i o " d e
la tragedia p r o c e d e d e la compasi n y del t e m o r . Estriba, p u e s ,
en la transformacin en placer de la p e n a i n h e r e n t e a estas e m o ^' Wolfgang Iser, Tk implied reader (Baltimore/Londres, 1974), p p . 274-294.
C, Else: el propio proceso d e la imitacin realiza la purificacin, Y c o m o la
trama es la imitacin, ella misma realiza la purificacin. La alusin a la catharsis e n
el captulo VI n o constimye, pues, una adicin, sino que presupone toda la teora
d e la trama. En el mismo sentido, vase L o n Golden, art. Catharsis: "Transactions
of the Ani. Philological Assoc", 4 3 (1962). pp. 51-60. Por su parte, J. Redfield escribe: "El arte [...], e n cuanto realiza la forma, es u n a purificacin [...] C u a n d o la
obra llega a su fm, v e m os que cada cosa es c o m o debera ser, que nada podra
aadirse o quitarse. Pues la obra nos c o n d u c e a la pureza a travs de la impureza,
sta ha sido combatida y superada por el poder del a i t e formal" (p. 161), segn
una expresin tomada d e Lvi-Strauss: "La seal d e esta reduccin es el cierre artstico" (p, 165). "El arte, al imitar la vida, puede hacer inteligibles (al precio d e la
reduccin) situaciones ininteligibles e n la vida", porque el m u n d o de la obra literaria es self-contained (p. 166). As, pues, la traduccin de catharsis p o r "purgacin"
d e Dupont-Roc y Lallot est plenamente justificada (vase su comentario, pp. 188193).

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cienes. Pero esta alquimia subjetiva se construye tambin en la


o b r a por la actividad mimtica. Proviene d e q u e los incidentes d e
c o m p a s i n y d e t e m o r son llevados, c o m o acabamos d e decir, a la
r e p r e s e n t a c i n . P e r o esta representaci n potica d e las emociones resulta a su vez d e la p r o p i a composicin. En este sentido , n o
es excesivo afirmar, c o n los ltimos comentaristas, q u e la purgacin consiste, en p r i m e r lugar, en la construccin potica. Y o
m i s m o h e sugerido e n o t r a p a r t e q u e hay q u e considerar la catharsis c o m o p a r t e integrante del p r o c e s o d e metaforizacin, q u e
u n e cognicin, imaginacin y sentimiento.'" E n este sentido , la
dialctica d e lo interior y d e lo exterior alcanza su p u n t o culmin a n t e e n la catkarsis: el espectador la experimenta; p e r o se construye e n la obra. Aristteles p u e d e p o r eso incluirla e n su definicin d e la tragedia, sin consagrarle u n anlisis aparte: "al (dia)
r e p r e s e n t a r la c o m p a s i n y el temor, lleva a cabo la purgacin d e
tales afecciones" (49b, 28).
Confieso g u s t o s a m e n t e q u e las alusiones q u e hace la Potica al
placer o b t e n i d o al c o m p r e n d e r y el o b t e n i d o al e x p e r i m e n t a r tem o r y compasin los cuales, en la Potica, f o r m an u n solo g o c e constituyen slo el esbozo d e la teora d e mimesis III. sta adquier e su verdadera a m p l i t u d c u a n d o 1^ o b r a despliega un mundo q u e
el lector hace suyo. Este m u n d o es u n m u n d o cultural. As, p u e s ,
el eje principal d e la teora d e la referencia al "despus" d e la
o b r a pasa p o r la relacin e n t r e poesa y cultura C o m o afirma Jam e s Redfield en su o b r a Nature and culture in the Iliad, las d o s relaciones m u t u a m e n t e inversas q u e p u e d e n establecerse e n t r e estos dos trminos " d e b e n ser interpretadas [...] a la luz d e u n a
t e r c e r a relacin: el poeta en cuant o h a c e d o r d e cultura" (Prefacio, p . Xl).*'* La Potica d e Aristteles n o hace n i n g u n a incursin

T h e metaphorical process as congition, imagination and fecling", en Cticallnquiy, 5 (1978), pp. 143-159.
Este tema de la incidencia de la inteligencia potica sobre la cultura orienta
toda la obra de James Redfield. Define la cultura cn estos trminos: "Aquellas cosas que p u e d e n ser hechas d e otro m o d o por eleccin, esfuerzo y aplicacin d e
c o n o c i m i e n t o constiwycn Ja esfera d e la cultura" (op. cit.. p . 70). La oposicin entre naturaleza y cultura consi.te esencialmente e n la oposicin entre necesidad y
contingencia: "Valores y normas n o son [...] coacciones para la accin, sino (teleolgicamente) fuentes para la accin" (ibid-). "La necesidad constimye la esfera d e
la naturaleza; en ella, las coias n o p u e d e n ser hechas d e otro m o d o " (p. 71). D e
ello se d e d u c e que el sentido de u n a obra de arte slo se completa e n su efecto so-

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e n este c a m p o . Pero sita al espectador ideal, y a n ms al lector


ideal: su inteligencia, sus e m o c i o n e s "purgadas", su goce, u n i d o s
a la o b r a y a la cultura q u e sta crea. P o r eso la Potica d e Aristteles, p e s e a su casi exclusivo inters p o r la mmast-invencin,
ofrece el esbozo d e la actividad mimtica e n toda su e n v e r g a d u r a .

bre la cultura. ParaJ. Redfeld, esta incidencia es, sobre t o d o , crtica: el drama nac e de las ambigedades de los valores y d e las normas culturales. C o n sus ojos fij o s e n la norma, el poeta presenta a su auditorio u n a historia problemtica c o n u n
carcter desviante (p. 84): "El poeta trgico prueba de este m o d o l o s lmites d e la
cultura. En la tragedia, la cultura misma se hace problemtica" (p. 84). Antes q u e
ella, la epopeya d e s e m p e esta funcin gracias a la "distancia pica": "La pica
describe el m u n d o heroico a una audiencia que vive e n otro m u n d o , e n el m u n d o
ordinario" {p. 36). El p o e t a ejercita su magisterio c o m e n z a n d o por desorienlar a su
auditorio, luego ofrecindole una representacin ordenada d e los temas d e desolacin y d e d e s o r d e n de sus conatos heroicos. Pero n o resuelve los dilemas de ta vida. As, e n la lUada, la ceremonia fnebre de reconciliacin n o revela ningn sentido, p e r o muestra la carencia d e sentido d e toda empresa guerrera: "El arte
dramtico parte d e los dilemas y contradicciones d e la vida, pero n o p r o m e t e resolverlos; p o r el contrario, el arte trgico alcanza su perfeccin forma! ms alta e n
el m o m e n t o e n que nos revela estos dilemas c o m o universales, convincentes y necesarios" (p. 219). "La poesa n o ofrece (a los hombres) gratificacin, sino inteligibilidad" (p. 220). Es el caso del sufrimiento n o merecido, agravado p o r la culpa
trgica; "Por m e d i o det sufrimiento inmerecido d e los caracteres d e la tragedia se
nos hace sentir el problema d e la cultura" (p. 87). La hamartia, p u n t o ciego d e la
discordancia, es tambin el p u n t o ciego d e la "enseanza trgica". S l o e n este
sentido p o d e m o s arriesgarnos a llamar al arte "la negacin d e la cultura" (pp. 218223). Volveremos e n la cuarta parte, con ayuda d e Hans Robert Jauss, sobre esta
funcin q u e tiene la obra Hteraria d e problematizar la vivencia de la cultura.

3. T I E M P O Y N A R R A C I N
La triple "mimesis"

H a llegado el m o m e n t o d e relacionar los dos estudios Independientes q u e precede'n y p o n e r a p r u e b a mi hiptesis d e anlisis;


e n t r e la actividad d e n a r r a r u n a historia y el carcter t e m p o r a l d e
la existencia h u m a n a exSste u n a correlacin q u e n o es p u r a m e n t e
accidental, sino q u e p r e s e n t a la forma d e necesida d transcultural.
C o n otras palabras: el t i e m p o se hace d e m p o h u m a n o e n la medid a e n q u e se articula en u n m o d o narrativo, y la narracin alcanza su p l e n a significacin c u a n d o se convierte e n u n a condicin d e
la existencia t e m p o r a l .
El abismo cultural q u e separa el anlisis agustiniano del tempo
en las Confesiones y el aristotlico de la trama e n la Potica m e obliga
a construir p o r mi cuenta y riesgo los eslabones intermedios q u e articulan la correlacin. En efecto, se h a dicho q u e las paradojas d e la
experiencia del tempo segn Agustn no d e b e n n a d a a la actividad
d e narra r u n a historia. El ejemplo privilegiado d e la recitacin d e u n
verso o d e u n p o e m a sirve para avivar la paradoja m s que para resolverla. Por su parte, al anlisis d e la trama q u e hace Aristteles le
ocurre lo mismo con su teora del tiempo, la cual compete exclusivam e n t e a la fsica; ms an, e n la Potica, la "lgica" d e la construccin de la trama descarta cualquier consideracin sobre el tiempo,
a u n c u a n d o entrae conceptos tales c o m o comienzo, medio y fin, o
se ocupe d e la extensin o d e la duracin d e la trama en el discurso.
L a construccin d e la mediacin q u e voy a p r o p o n e r lleva int e n c i o n a d a m e n t e el m i s m o ttulo q u e el conjunto d e la o b r a :
Tiempo y narracin. Sin e m b a r g o , en este estadio d e la investigacin slo p u e d e tratarse d e u n esbozo q u e exige todava d e s a r r ollo, crtca y revisin. E n efecto, el p r e s e n t e estudi o n o tiene e n
cuenta la bifurcacin f u n d a m e n t a l e n t r e n a r r a c i n histrica y narracin d e ficcin, q u e d a r origen a los estudios m s tcnicos d e
la s e g u n d a y tercera p a r t e s d e esta obra. D e la investigacin separ a d a d e estos dos c a m p o s nacern las m s c o m p r o m e t i d a s discusiones d e t o d a m i e m p r e s a , t a n t o e n el p l a n o d e la p r e t e n s i n d e
v e r d a d c o m o e n el d e la estructura i n t e r n a del discurso. As, lo
[113]

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EL CIRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

q u e a q u se esboza n o es m s q u e u n a especie d e m o d e l o reducid o d e la tesis, q u e el resto d e la o b r a d e b e r p o n e r a pruebaT o m o c o m o hilo c o n d u c t o r d e este anlisis d e la mediacin entre tiempo y narracin la articulacin evocada antes, e ilustrada ya
parcialmente p o r la interpretaci n de la Potica d e Aristteles, entre los tres m o m e n t o s d e la mimesis q u e llamo mimesis I, mimesis II
y mimesis III. Doy p o r sabido q u e mimesis II constituye el eje del
anlisis; p o r su funcin d e r u p t u r a , abre el m u n d o d e la composicin potica e instituye, c o m o ya h e sugerido, la hteralidad d e la
o b r a literaria. Pero mi tesis es q u e el sentido m i s m o d e la operacin d e configuracin constitutiva d e la construccin d e la t r a m a
resulta d e su posicin i n t e r m e d i a e n t r e las d o s operaciones q u e
yo l l a m o mimesis I y mimesis III. y q u e constituyen "el antes** y "el
d e s p u s " d e mimesis II. C o n esto m e p r o p o n g o m o s t r a r q u e mimesis II consigue su inteligibilidad d e su facultad d e mediacin, q u e
consiste e n c o n d u c ir del antes al despu s del texto, transfigurar
el antes e n d e s p u s p o r su p o d e r d e configuracin. Reservo p a r a
la p a r t e d e esta o b r a consagrada a la n a r r a c i n d e ficcin la confrontacin e n t r e esta tesis y la q u e consider o caracterstica d e la
semitica del texto: que la ciencia del texto p u e d e establecerse e n
la sola abstraccin d e mimesis II y p u e d e t e n e r e n c u e n t a nicam e n t e las leyes inteiTias d e la o b r a literaria, sin considerar el antes y el d e s p u s del texto. En cambio, i n c u m b e a la h e r m e n u t i c a
r e c o n s t r u i r el c o n j u n t o d e las operaciones p o r las q u e u n a o b r a
se levanta sobr e el f o n d o o p a c o del vivir, del o b r a r y del sufrir,
p a r a ser d a d a p o r el a u t o r a u n lector q u e la recibe y as cambia
s obrar. Para la semitica, el n i c o c o n c e p t o operativ o sigue
s i e n d o el del texto literario. La hermenutica, e n cambio, se p r e o c u p a d e reconstruir t o d a la g a m a d e operaciones p o r las q u e la
experiencia prctica intercambi a obras, autore s y lectores. o se
limita a colocar mimesis II e n t r e I y III. Q u i e r o caracterizar mimesis II p o r su funcin d e mediacin. Lo q u e est e n j u e g o , pues, es
el p r o c e s o c o n c r e t o p o r el q u e la configuracin textus m e d i a entre la prefiguracin del c a m p o prctico y su r e g u r a c i n p o r la
recepcin d e la obra. C o m o corolario, se ver, al t r m i n o del anlisis, q u e el lector es el o p e r a d o r p o r excelencia q u e a s u m e p o r su
h a c e r accin d e leer la u n i d a d del r e c o r r i d o d e mimesis I a mimesis III p o r m e d i o d e mimesis II.
Esta contemplaci n d e la dinmica d e la construccin d e la tram a es, a m i juicio, la clave del p r o b l e m a d e la relacin e n t r e tiem-

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p o y narracin. Lejos d e sustituir u n p r o b l e m a p o r o t r o , p a s a n d o


d e la cuestin inicial d e la mediacin e n t r e t i e m p o y n a r r a c i n a la
nueva del e n c a d e n a m i e n t o d e los tres estadios d e la m m ^ i s / b a s o
t o d a la estrategia d e mi o b r a e n la s u b o r d i n a c i n del s e g u n d o
p r o b l e m a al p r i m e r o . La mediacin e n t r e t i e m p o y narracin la
constituyo p r e c i s a m e n te al construir la relacin e n t r e los tres m o dos mimticos. Esta m i s m a m e d i a c i n es la q u e pasa p o r las tres
fases d e la mimesis. C o n otras palabras: p a r a resolver el p r o b l e m a
d e la relacin e n t r e t i e m p o y narracin d e b o establecer el p a p e l
m e d i a d o r d e la construccin d e la t r a m a e n t r e el estadio d e la experiencia prctica q u e la p r e c e d e y el q u e la sucede . En este sentid o , el a r g u m e n t o del libro consiste e n construir la mediacin entre t i e m p o y narraci n d e m o s t r a n d o el p a p e l m e d i a d o r d e la
construccin d e la t r a m a en el p r o c e s o m i m t i c o. Aristteles lo
h e m o s visto i g n o r los aspectos temporale s d e la construccin
d e la trama. Me p r o p o n g o excluirlos del acto d e configuracin
textual y m o s t r a r el p a p e l m e d i a d o r d e este t i e m p o d e la construccin d e la t r a m a e n t r e los aspectos t e m p o r a l e s prefigurados
e n el c a m p o prctico y la refiguracin d e nuestra experiencia temporal p o r este tiempo construido. Seguimos, pues, el paso de un tiempo prefiguTado a otro refigurado por la mediacin de uno configurado.
En el h o r i z o n t e d e la investigacin se p l a n t e a la objecin d e
crculo vicioso entre el acto d e narrar y el ser temporal. Condena
este crculo a toda la e m p r e s a a n o ser ms q u e u n a vasta tautologa? Parece q u e h e m o s e l u d i d o la objecin al escoger d o s p u n t o s
d e p a r t i d a alejados e n t r e s lo ms posible: el t i e m p o en Agustn y
la construccin d e la t r a m a en Aristteles. Pero no volvemos a
reforzar la objecin al b u s c a r u n t r m i n o m e d i o p a r a estos d o s
e x t r e m o s y al asignar u n papel m e d i a d o r a la construccin d e la
t r a m a y al t i e m p o q u e ella estructura? N o i n t e n t o n e g a r el carcter circular d e la tesis segn la cual la t e m p o r a l i d a d es llevada al
lenguaje e n la m e d i d a e n q u e ste configura y refigura la experiencia temporal. P e r o e s p e r o mostrar, hacia el final del captulo,
q u e el crculo p u e d e ser algo muy distinto d e u n a tautologa muerta.

I. MIMESIS I

^ Cualquiera q u e p u e d a ser la fuerza d e la innovacin d e la c o m p o -

116

E L C R C U L O E N T R E N A R R A C t N V T E M P O R A L t D AD

sicin potica en el c a m p o d e n u e s t ra experiencia t e m p o r a l , la


composicin d e la trama se enraiza en la p r e - c o m p r e n s i n del
m u n d o d e la accin: d e sus estructuras inteligibles, d e sus recursos simblicos y d e su carcter t e m p o r a l . Estos rasgos se describ e n m s q u e se d e d u c e n . E n este sentido, n a d a exige q u e su lista
sea cerrada. Sin e m b a r g o , su e n u m e r a c i n sigue u n a p r o g r e s i n
fcil d e establecer. En p r i m e r lugar, si es cierto q u e la t r a m a es
u n a imitacin d e accin, se requier e u n a competenci a previa: la
d e identificar la accin en general p o r sus rasgos estructurales; la
semntica d e la accin explica esta p r i m e r a competencia. Adems, si imitar es elaborar la significacin articulada, d e la accin,
se r e q u i e r e u n a c o m p e t e n c i a suplementaria: la aptitud p a r a identificar lo q u e yo llamo mediaciones simblicas d e la accin, en el
sentido clsico q u e Cassirer da a la palabra smbolo y q u e h a
a d o p t a d o la antropologa cultural, d e la q u e t o m a r algimos
ejemplos. Finalmente, estas articulaciones simblicas d e la accin
son p o r t a d o r a s d e caracteres temporales d e d o n d e p r o c e d e n m s
directa* lente la p r o p i a capacidad d e la accin para ser c o n t a d a y
quiz la necesidad de hacerlo. Un p r i m e r p r s t a m o de la fenomenologa h e r m e n u t i c a d e H e i d e g g er a c o m p a a r la descripcin
d e este tercer rasgo.
C o n s i d e r a r e m o s sucesivamente estos tres rasgos: estructurales,
simblicos, temporales.
La inteligibilidad e n g e n d r a d a p o r la construccin d e la t i a m a
e n c u e n t r a el p r i m e r anclaje en nuestra c o m p e t e n c i a p a r a utihzar
d e m a n e r a significativa la red conceptual, q u e distingue estruciuralm e n t e el c a m p o d e la accin del m o v i m i e n t o fsico.' H a b l o d e r e d
conceptual m s q u e d e c o n c e p t o d e accin p a r a subrayar el hec h o d e q u e el p r o p i o t r m i n o d e accin, t o m a d o e n el sentido estricto d e lo que alguien hace, obtiene su p l e n a significacin d e los
d e m s trminos d e toda la red. Las acciones implican Jiiies, cuya
anticipacin n o se confund e con algn resultado previsto o predicho, sino q u e c o m p r o m e t e a aquel de quien d e p e n d e la accin.
Las acciones, a d e m s , remite n a motivos, q u e explican p o r q u alg u i e n hace o h a h e c h o algo, d e u n m o d o q u e distinguimos claram e n t e d e aquel p o r el q u e u n acontecimiento fsico c o n d u c e a
o t r o acontecimiento fsico. Las acciones tienen t a m b i n agentes,
q u e h a c e n y p u e d e n h a c e r cosas q u e se consideran c o m o o b r a su' V i s e n contribucin a La sfmantique de l'action (Pars, 1977), pp. 21-63.

TIEMPO V NARRACIN

117

ya, c o m o su hecho; p o r consiguiente, se p u e d e c o n s i d e r a r a e s t o s


agentes responsables d e algunas consecuencias d e sus acciones.
En la red, la regresin infinita abierta p o r la p r e g u n t a "phx
qu?", n o es incompatible con la regresin finita abierta p o r la
p r e g u n t a "quin?" Identificar u n a g e n t e y r e c o n o c e r l e motivos
son operaciones complementarias . S a b e m o s tambin q u e estos
agentes actan y sufi'en e n circunstancias q u e ellos n o h a n p r o d u c i d o y q u e , sin e m b a r g o , p e r t e n e c e n al c a m p o prctico, precis a m e n t e e n cuant o circunscriben su i n t e n e n c i n d e agentes histricos d e n t r o del transcurso de los acontecimientos fsicos y
ofi'ecen a su accin ocasiones favorables o desfavorables. A su
vez, esta intervencin s u p o n e q u e o b r a r es h a c e r coincidir l o q u e
u n a g e n t e p u e d e h a c e r en c u a n to "accin d e base" y lo q u e sabe, sin observacin, q u e es capaz d e hacer, con el estadio inicial
d e u n sistema fsico cerrado.^ Adems, o b r a r es s i e m p r e o b r a r
"con" otros: la interaccin p u e d e t o m a r la forma d e la cooperacin, d e la competicin o d e la lucha. Las contingencias d e la interaccin se j u n t a n e n t o n c e s c o n las d e las circunstancias, p o r su
carcter d e ayuda o d e adversidad. Finalmente , el resultado d e la
accin p u e d e ser u n c a m b io d e suerte hacia la fehcidad o hacia la
desgracia.
E n pocas palabras: estos trminos u o t r o s parecidos sobrevien e n en respuesta a p r e g u n t a s sobre el "qu", el " p o r q u " , el
"quin", el "cmo", el "con" o el "contra q u i n " d e la accin. Pero el h e c h o decisivo es q u e emplear, d e m o d o significante, u n o u
o t r o d e estos t r m i n o s en u n a situacin d e p r e g u n t a y d e respuesta es ser capaz d e u n i r l o a cualquier o t r o m i e m b r o del m i s m o
c o n j u n t o . En este sentido, t o d o s los m i e m b r o s del conjunto estn
en u n a relacin d e intersignifcacin. D o m i n a r la r e d conceptua l
en su conjunto, y cada t r m i n o c o m o m i e m b r o del conjunto, es
t e n e r la competencia q u e se p u e d e llamar comprensin prctica.
Cul es, entonces, la relacin d e la comprensin narrativa c o n
i ,1a c o m p r e n s i n prctica tal c o m o la acabamo s d e organizar? L a
|,respuesta a esta p r e g u n t a exige la relacin q u e p u e d e establecer-

Para el concepto de accin d e


Phil. Qiuirerly, (1965). Respecto del
-. itntion {Oxford, 1957). Finalmente,
^, CJn c o n la nocin d e sistema fsico
; Und^standing {honrcs, 1971).

base, vase A. Danto, "Basic actions", e n Am.


saber sin observacin, vase E. A n s c o m b e , ITVsobre ei c o n c e p t o d e intervencin en su rtld,cerrado, vase H. v o n Wright, Explanatm and

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se e n t r e teora narrativa y teora d e la accin, e n el sentido d a d o


a este t r m i n o e n la filosofa analtica d e lengua inglesa. A mi ent e n d e r , esta relacin es doble. Es, a la vez, u n a relacin d e presuposicin y d e transformacin.
P o r u n lado, toda narracin p r e s u p o n e , p o r p a r t e del n a r r a d o r
y d e su auditorio, familiaridad con t r m i n o s c o m o agente , fin,
m e d i o , circunstancia, ayuda, hostilidad, cooperacin, conflicto,
xito, fracaso, etc. En este sentido, la frase narrativa m n i m a es
u n a frase d e accin d e la form a "X h a c e A e n tales o cuales circunstancias" y t e n i e n d o en cuenta q u e " K h a c e B e n circunstancias idnticas o diferentes". Las narraciones tienen c o m o tema , fin a l m e n t e , o b r a r y sufrir. L o h e m o s visto y dicho al h a b l ar d e
Aristteles. Se ver m s t a r d e hasta q u p u n t o , d e s d e P r o p p a
Greimas, el anlisis estructural d e la narracin en trminos d e funciones y d e actantes verifica esta relacin d e presuposicin q u e
establece el discurso narrativo t e n i e n d o c o m o base la frase d e accin. En este sentido, n o existe anlisis estructural d e la n a r r a c i n
q u e n o recurra a la f e n o m e n o l o ^ a implcita o explcita d d "hacer".'
P o r o t r o lado, la n a r r a c i n n o se limita a h a c e r u s o d e n u e s t r a
familiaridad c o n la r e d conceptual d e la accin. Ella a a d e los rasgos discursivos q u e la distinguen d e u n a simple secuencia d e frases d e accin. Estos rasgos ya n o p e r t e n e c e n a la r e d conceptual
d e la semntica d e la accin; son rasgos sintcticos, cuya funcin
es e n g e n d r a r la composicin d e las m o d a l i d a d e s d e discursos dign o s d e llamarse narrativos, ya se trate d e narracin histrica, ya
d e n a r r a c i n d e ficcin. Se p u e d e explicar la relacin e n t r e la r e d
conceptual d e la accin y las reglas d e composicin narrativa rec u r r i e n d o a la distincin, familiar e n semitica, e n t r e o r d e n paradigmtico y o r d e n sintagmtico. E n cuant o p r o v i e n e n del o r d e n
paradigmtico, t o d o s los t r m i n o s relativos a la accin son sincrnicos, e n el sentido d e q u e las relaciones d e intersignificacin
q u e existen e n t r e fines, m e d i o s , agentes, circunstancias y lo dems, son perfectament e reversibles. E n cambio, el o r d e n sintagmtico del discurso e n t r a a el carcter i r r e d u c t i b l e m e n t e diacrnico d e cualquier historia n a r r a d a . A u n q u e esta diacrona n o
i m p i d e la lectura al revs d e la narracin, caracterstica como
veremos del acto d e n a r r a r d e nuevo, esta lectura, q u e asciende
' Sobre la relacin entre fenomenologa y anlisis lingstico, vase mi trabajo
La smantique de l'action, op. cit., pp. 113-132.

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d e s d e el final hacia el comienzo d e la historia, n o anula la diacrona fijndameiilal d e la narracin.


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Sacaremos ms t a r de las consecuencias d e esto, c u a n d o discutamos las tentativas estructuralistas d e derivar la lgica d e la nar r a c i n d e m o d e l o s m d a m e n t a l m e n t e acrnicos. Digamos p o r
a h o r a q u e c o m p r e n d e r lo q u e es n a r r a c i n es d o m i n a r las reglas
q u e rigen su o r d e n sintagmtico. En consecuencia, la inteligencia
narrativa n o se limita a s u p o n e r la familiaridad con la r e d conceptual constitutiva d e la semntica d e la accin; requiere, a d e m s ,
familiarizarse con las reglas d e composicin q u e g o b i e r n a n el ord e n diacrnico d e la historia. La trama, e n t e n d i d a e n el sentid o
a m p l i o q u e h e m o s a d o p t a d o en el captulo anterior la disposicin d e los h e c h o s (y, p o r lo tanto, el e n c a d e n a m i e n t o d e las frases d e accin) e n la accin completa constitutiva d e la historia narrada, es el equivalente literario del o r d e n sintagmtico q u e la
n a r r a c i n i n t r o d u c e en el c a m p o prctico.
P o d e m o s r e s u m i r c o m o sigue la d o b l e relacin e n t r e inteligencia narrativa e inteligencia prctica. Al pasar del o r d e n paradigmtico d e la accin al sintagmtico d e )a narracin, los t r m i n o s
d e la semntica d e la accin adquiere n integracin y actualidad.
Actualidad; t r m i n os q u e slo tepan u n a significacin virtual e n
el o r d e n paradigmtico simple capacidad d e uso reciben u n a
significacin efectiva gracias al e n c a d e n a m i e n t o a m o d o d e
secuencia q u e la intriga confiere a los agentes, a su h a c e r y a su
sufrir. Integracin: t r m i n os tan h e t e r o g n e o s c o m o agentes, m o tivos y circunstancias se vuelven compatibles y o p e r a n conjuntam e n t e d e n t r o d e totalidades temporales efectivas. En este sentid o , la doble relacin e n t r e reglas d e construccin d e la t r a m a y
t r m i n o s d e accin constituye a la vez u n a relacin d e presuposicin y u n a relacin d e transformacin. C o m p r e n d e r una historia
es c o m p r e n d e r a la vez el lenguaje del "hacer" y la tradicin cultural d e la q u e p r o c e d e la tipologa d e las tramas.
El s e g u n d o "anclaje" q u e la composici n narrativa e n c u e n t r a
e n la c o m p r e n s i n prctica reside e n los recursos simblicos del
c a m p o prctico. Este rasgo d e t e n n i n a r qu aspectos del hacer, del
poder-hacer y del saber-poder-bacer derivan d e la trasposicin
potica. Si, en efecto, la accin p u e d e contarse, es q u e ya est articulada en signos, reglas, n o r m a s: d e s d e s i e m p r e est mediatizada
simblicamente. C o m o se h a dicho a n t e r i o r m e n t e , m e a p o yo aqu
e n los trabajos d e a n t r o p l o g o s q u e apelan, d e s d e diferentes p u n -

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EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORAUD.^D

tos d e vista, a la sociologa comprensiva, e n t r e otros, CliTord


Geertz, a u t o r d e The interpretation of cultures.^ En esta o b r a se tom a la palabra smbolo en u n a acepcin, digamos, media, a m i t a d
d e c a m i n o d e su identificacin con la simple notaci n (tengo presente a h o r a la oposicin leibniziana e n t r e el c o n o c i m i e n to intuitivo p o r visin directa y el c o n o c i m i e n to simblico p o r signos abreviados, sustituidos p o r u n a larga c a d e n a d e operaciones lgicas) y
d e su identificacin c o n las expresiones d e doble sentido s e g n el
m o d e l o d e Ja metfora, i n d u s o c o n significaciones ocultas, slo
accesibles a u n saber esotrico. Entre u n a acepcin d e m a s i a d o
p o b r e y o t r a d e m a s i a d o rica, h e o p t a d o p e r s o n a l m e n t e p o r u n
u s o c e r c a n o al d e Cassirer e n su Pkilosophie desformes symboliques,
e n la m e d i d a en que, p a r a ste, las formas simblicas son proce sos culturales q u e articulan t o d a la experiencia. Si hablo m s conc r e t a m e n t e d e mediacin simblica, es p a r a distinguir, e n t r e los
smbolos d e naturaleza cultural, aquellos q u e sirven d e base a la
accin, h a s t a el p u n t o d e constituir su p r i m e r a sigrficacin, antes d e d e s p r e n d e r s e del p l a n o prctico d e los conjimtos simblicos a u t n o m o s q u e se refieren a la palabra o a la escritura. E n
este sentido se p o d r a hablar d e u n simbolismo implcito o inman e n t e , p o r oposicin a o t r o explcito o a u t n o m o . ^
Para el a n t r o p l o g o y el socilogo, el t n n i n o smbolo subraya
d e e n t r a d a el carcter pblico d e la articulacin significante. Seg n Clifford Geertz, "la cultura es pblica p o r q u e la significacin
lo es". A d o p t o c o n gusto esta p r i m e r a caracterizacin, q u e muestra p e r f e c t a m e n t e q u e el simbolismo n o est en la m e n t e , n o es
u n a o p e r a c i n psicolgica destinada a guiar la accin, sino u n a
significacin i n c o r p o r a d a a la accin y descifrable gracias a ella
p o r los d e m s actores del j u e g o social.
A d e m s , el t r m i n o smbolo o mejor, mediacin simblica
seala el carcter estructurado del conjunto simblico. Clifford
G e e r t z habla e n este sentido d e u n "sistema d e smbolos en inter^ a i f o r d Geertz, The interpretation of cultures (Nueva York, 1973).
^ En el ensayo del que extraigo la mayora de las anotaciones dedicadas a la
mediacin simblica de la accin, distingua yo entre u n simbolismo constituyeme y
otro representativo ("La structure symbolique d e l'action", e n Symbolisme, Estrasburg o , 1977, p p . 29-50). H o y este vocabulario m e parece inadecuado. Para un estudio
complementario, remito tambin a mi ensayo "L'imagination dans le discours et
dans l'acon", e n Savoir, faire, esprer: les limites de la raison (Bruselas, 1976),
p p . 207-228.

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accin", d e "modelos d e significaciones sinrgicas". Ante s d e ser


texto, la mediacin simblica tiene u n a textura. C o m p r e n d e r u n
rito es situarlo en u n ritual, ste en u n culto y, p r o g r e s i v a m e n t e ,
e n el conjunto d e convenciones, creencias e instituciones q u e form a n la r e d simblica d e la cultura.
U n sistema simblico p r o p o r c i o n a as u n contexto de descripcin
p a r a acciones particulares. Con otras palabras: p o d e m o s interpre tar tal gesto como significando esto o aquello, "con arreglo... a" tal
convencin simblica; el m i s m o gesto d e levantar el brazo p u e d e
e n t e n d e r s e , segn el contexto, como saludo, llamada d e u n taxi o
accin d e votar. Antes d e someterse a la interpretacin , los smb o l o s son "interpretantes" internos d e la accin.^
D e esta forma, el simbolismo confiere a la accin la p r i m e r a legibilidad. Al decir esto n o p o d e m o s confundir la textura d e la accin c o n el texto q u e escribe el etnlogo, con el texto elno-grfico,
escrito e n categoras, con conceptos y sobr e la base d e principios
nomolgicos q u e son la aportacin p r o p i a d e la ciencia m i s m a y
q u e , p o r consiguiente, n o p u e d e n confundirse con las categoras
bajo las cuales u n a cnltui:a se c o m p r e n d e a s misma. S se p u e d e
hablar, sin e m b a r g o , d e la accin c o m o u n cuasi-texto, es slo e n
c u a n t o q u e los smbolos, entendilos c o m o i n t e r p r e t a n t e s , p r o p o r c i o n a n las reglas d e significacin segn las cuales se p u e d e int e r p r e t a r tal c o n d u c t a . '
El t r m i n o smbolo i n t r o d u c e a d e m s la idea d e regla n o slo
e n el sentido q u e acabamo s d e decir reglas d e descripcin y d e
^ Es e n este p u n t o donde el sentido de la palabra smbolo, que h e privilegiado,
roza c o n los dos sentidos q u e h e descartado. C o m o intrprete d e conducta, u n
simbolismo es tambin u n sistema d e notacin que compendia, a m o d o del simbolismo matemtico, numerosas acciones particulares y prescribe, c o m o el simbolism o musical, la serie d e ejecuciones o acciones capaces d e efectuarlo. Pero tambin
e n cuanto intrprete regulador d e l o que CliTord Geertz llama una "descripcin
densa", el smbolo introduce una relacin de doble sentido e n el gesto, e n la conducta, cuya interpretacin regula. Se pued e considerar la configuracin emprica
del gesto c o m o el sentido literal portador de otro figurado. En ltimo trmino, este sentido p u e d e aparecer, e n ciertas condiciones prximas a lo secreto, c o m o
sentido oculto que hay que descifrar. Para u n profano, as se manifiesta cualquier
ritual social, sin que se necesite llevar la interpretacin hacia el esolerismo y el
hermetismo.
' Vase mi artculo "The m o d e l o f the tcxt. Meaningful action considercd as a
texi", e n Social Research 3 8 (1971), pp. 529-562, reproducido e n New Literary fijory 5 (197S), pp. 91-117.

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interpretacin p a r a acciones singulares, sino e n el d e norma. Alg u n o s autores c o m o Peter Winch^ incluso privilegian este rasgo,
al caracterizar la accin significante c o m o mle-govemed-behaviour.
Se p u e d e clarificar esta fincin d e regulacin social c o m p a r a n d o
los cdigos culturales con los genticos. C o m o estos ltimos,
aqullos son " p r o g r a m a s " d e c o m p o r t a m i e n t o ; c o m o ellos, d a n
forma, o r d e n y direccin a la vida. Pero, a diferencia d e los cdigos genticos, los culturales se h a n edificado e n las zonas d e r r u m b a d a s d e la regulacin gentica, y slo p r o l o n g a n su eficacia a
costa d e u n a r e o r d e n a c i n c o m p l e t a del sistema d e codificacin.
Las costumbres, los hbito s y t o d o lo q u e Hegel colocaba b ^ o el
n o m b r e d e sustancia tica, d e la Sitilichkeit, previa a cualquier M>ralitat d e o r d e n reflexivo, t o m a n as el relevo d e los cdigos g e n ticos.
De este m o d o se pasa sin dificultad, con el c o n c e p t o c o m n d e
m e d i a c i n simblica, d e la idea d e significacin i n m a n e n t e a la
d e regla, t o m a d a en el sentido d e regla d e descripcin; luego a la
d e n o r m a , q u e equivale a la idea d e regla t o m a d a en el sentido
prescriptivo del t r m i n o .
C o n arreglo a las n o n n a s i n m a n e n t e s a u n a cultura, las acciones p u e d e n valorarse o apreciarse, es decir, j u z g a r se s e g n u n a
escala p r e f e r e n t e m e n t e moral. A d q u i e r e n as u n valor relativo,
q u e h a c e decir q u e tal accin vale ms q u e tal o t r ? . Estos g r a d o s
d e valor, atribuidos e n p r i m e r lugar a las acciones, p u e d e n extend e r s e a los propios agentes, q u e son tenidos p o r b u e n o s , malos,
mejores o p e o r e s .
Llegamos d e este m o d o , p o r el r o d e o d e la a n t r o p o l o g a cultura?, a algunos d e los p r e s u p u e s t o s "ticos" d e la Potica d e Aristteles, q u e p u e d o relacionar as con el plano d e mimesis I. La Potica
n o s u p o n e slo "agentes", s i no caracteres d o t a d o s d e cualidades
ticas q u e los h a c e n nobles o viles. Si la tragedia p u e d e representarlos "mejores" y la comedia "peores" q u e los h o m b r e s actuales,
es q u e la c o m p r e n s i n prctica q u e los autores c o m p a r t e n c o n su
a u d i t o r i o implica n e c e s a r i a m e n te u n a evaluacin d e los caracter e s y d e su accin e n t r m i n o s d e bien y d e mal. N o hay accin
q u e n o suscite, p o r p o c o q u e sea, a p r o b a c i n o r e p r o b a c i n , seg n u n a j e r a r q u a d e valores cuyos polos son la b o n d a d y la mald a d . Discutiremos, llegado el m o m e n t o , la cuestin d e saber s es
^ Peter W n c h , The idea of a social science (Londres, 1958), p p . 4 0 . 6 5 .

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posible la m o d a l i d a d d e lectura q u e s u s p e n d a t o t a l m e n t e cualq u i e r evaluacin d e carcter tico. Q u quedara, en particular,


d e !a c o m p a s i n q u e Aristteles nos h a e n s e a d o a relacionar
c o n la desgracia i n m e r e c i da si el placer esttico llegase a disociarse d e t o d a simpata y d e t o d a antipata p o r la cualidad tica d e los
caracteres? En cualquier caso, es necesario saber q u e esta eventual neutralidad tica h a b r a q u e conquistarla con gran esfuerzo
e n c o n t r a d e u n rasgo originariament e i n h e r e n t e a la accin: precisamente, el d e n o p o d e r ser j a m s t i c a m e n t e n e u t r a . U n a raz n p a r a p e n s a r q u e esta neutralidad n o es n i posible ni deseable
es q u e el o r d e n efectivo d e la accin n o ofrece slo al artista convenciones y con\'icciones q u e hay q u e deshacer, sino tambi n amb i g e d a d e s y perplejidades q u e hay q u e resolver segn el m o d o
hipottico. M u c h os crticos c o n t e m p o r n e o s , al reflexionar s o b r e
la relacin e n t r e el arte y la cultura, h a n subrayado e! carcter
conflictvo d e las n o n n a s q u e la cultura ofrece a la actividad mimtica d e los poetas. Hegel los h a p r e c e d i d o en este p u n t o e n la
conocida meditacin s o b r e la nttgona d e Sfocles, Al m i s m o
tiempo, no suprimrar4ar-neiatralidad tica del artista u n a d e las
funciones ms antiguas del arte, la d e constituir u n l a b o r a t o r i o
e n el q u e el artista busca, al estila d e la ficcin, u n a experimentacin con los valores? Sea lo q u e fuere d e la r e s p u e s t a a estas cuestiones, la potica r e c u r r e c o n t i n u a m e n t e a la tica, a u n c u a n d o
aconseje la suspensin d e cualquier j u i c i o m o r a l o su inversin
irnica. El p r o p i o p r o y e c t o d e neutralidad p r e s u p o n e la cualidad
o r i g i n a r i a m e n t e tica d e la accin a n t e r i o r a la ficcin. Esta mism a cualidad tica n o es m s q u e u n corolario del carcter principal d e la accin: estar desde siempre mediatizada simblicamente.
El tercer rasgo d e la p r e - c o m p r e n s i n d e la accin q u e la actividad mimtica del p l a n o II p r e s u p o n e es el t e m a m i s m o d e nuest r a investigacin. C o n c i e r n e a los caracteres temporales, s o b r e los
q u e el t i e m p o narrativo viene a i n c o r p o r a r sus configuraciones.
E n efecto, la c o m p r e n s i n d e la accin n o se limita a u n a familiaridad con la r e d conceptual d e la accin y c o n sus mediacione s
simblicas; Uega hasta r e c o n o c e r e n la accin estructuras t e m p o rales q u e e M g e n la n a r r a c i n . E n este p l a n o p e r m a n e c e implcita
la ecuacin e n t r e narrativa y e m p o . Sin e m b a r g o , n o llevar el
^ H e m o s dado u n ejemplo d e esto al hablar d e c m o relaciona J a m es Redfield
el arte y la cultura en Nature and culture in the Iliad, op. d., vase supra, pp. 116s.

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EL CRCULO ENTRE NARR.4CIN Y TEMPORALTOAD

anlisis d e estos caracteres temporales d e la accin hasta el extrem o e n q u e se p o d r a hablar d e u n a e s t m c t u r a narrativa, o al menos d e u n a estructura prenarrativ a d e la experiencia t e m p o r a l ,
c o m o lo sugiere n u e s t r o m o d o familiar d e hablar d e historias q u e
n o s suceden o d e historias en las q u e nos hallamos i n m e r s o s, o
s i m p l e m e n t e d e la historia d e u n a vida. Reservo p a r a el final del
captulo el e x a m e n d e la n o c i n d e estructura prenarrativa d e la
experiencia; ofrece, e n efecto, u n a excelente ocasin para h a c e r
frente a la objecin d e crculo vicioso q u e persigue a t o d o el anfisis. P o r a h o r a m e limito al e x a m e n d e los rasgos temporale s q u e
h a n p e r m a n e c i d o implcitos e n las mediaciones simblicas d e la
accin, y q u e se pueden considerar como inductores d e narracin.
N o m e d e t e n d r en la correlacin, d e m a s i a d o evidente, q u e
p u e d e establecerse, d e alguna forma t r m i n o p o r t r m i n o , e n t r e
tal m i e m b r o d e la r e d conceptual d e Ja accin y tal d i m e n s i n
t e m p o r a l considerada aisladamente. Es fcil observar q u e el p r o yecto tiene q u e ver con el futuro, p e r o d e u n m o d o especfico
q u e lo distingue del futuro d e la previsin o d e la prediccin. N o
es m e n o s evidente el estrecho p a r e n t e s c o e n t r e la motivacin y la
aptitud p a r a movilizar en el p r e s e n t e la experiencia h e r e d a d a del
p a s a d o . Finalmente, el " p u e d o " , el "hago", el "sufro" contribuye n
claramente al sentido q u e d a m o s e s p o n t n e a m e n t e al p r e s e n t e .
Ms i m p o r t a n t e q u e esta dbil correlacin, e n t r e algunas categoras d e la accin y las dimensiones temporales, consideradas
u n a p o r una, es ei intercambio, q u e la accin efectiva p o n e d e manifiesto e n t r e las dimensione s temporales. La estructura discord a n t e - c o n c o r d a n t e del t i e m p o segn Agustn desarrolla e n el plan o del p e n s a m i e n t o reflexivo algunos rasgos paradjicos, cuyo
p r i m e r esbozo p u e d e iniciarlo efectivamente la fenomenolog a d e
la accin. Al afirmar q u e n o hay u n t i e m po futuro, u n tiempo pasado y u n t i e m p o p r e s e n t e, s i n o u n triple p r e s e n t e un p r e s e n t e
d e las cosas futuras, u n p r e s e n t e d e las cosas pasadas y u n presente d e las cosas presentes, Agustn nos ha e n c a m i n a d o hacia la
investigacin d e la estructura t e m p o r a l m s primitiva d e la accin. Es fcil reescribir c a d a u n a d e las tres estructuras t e m p o r a les d e la accin e n Jos trminos del triple presente. Presente d e l
futuro? En adelante, es decir, a partir d e ahora, m e c o m p r o m e t o a
h a c e r esto maana. Presente del pasado? T e n g o ahora la intencin d e h a c e r esto p o r q u e acabo de p e n s a r que... Presente del
presente? Ahora h a g o esto p o r q u e ahora p u e d o hacerlo: el presen-

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te efectivo del hacer testifica el p r e s e n t e potencial d e la capacid a d d e h a c e r y se constituye e n p r e s e n te del p r s e n l e .


P e r o la fenomenologa d e la accin p u e d e avanzar ms q u e esta correlacin t r m i n o a t r m i n o p o r el c a m i n o q u e abri la meditacin d e Agustn sobr e la distentio animi. Lo i m p o r t a n t e es el
m o d o c o m o la praxis cotidiana ordena u n o con respecto al o t r o el
p r e s e n t e del futuro, el p r e s e n t e del p a s a d o y el p r e s e n t e del p r e sente. Pues esta articulacin prctica constituye el i n d u c t o r m s
elemental d e la narracin .
En este m o m e n t o , el relevo del anlisis existencial d e Heidegger p u e d e d e s e m p e a r u n papel decisivo, p e r o bajo ciertas condiciones, q u e d e b e n establecerse con claridad. N o i g n o r o q u e u n a
l e c m r a d e El ser y el tiempo e n sentido p u r a m e n t e a n t r o p o l g i c o
p u e d e e c h a r a p e r d e r el sentido d e toda la o b r a e n c u a n t o q u e se
ignorara su objetivo ontolgico: el "Dasein" es el "lugar" e n el
q u e el ser q u e somos se constituye p o r su capacidad d e p l a n t e a r
el p r o b l e m a del ser y del sentido del ser. Aislar la antropologa filosfica d e El ser y el tiempo es, pues, ojvidar esta i m p o r t a n t e significacin d e su categora existencial pntral.
E n El ser y el tiempo, la cueslii^ del ser se a b r e p r e c i s a m e n t e
p o r u n anlisis q u e d e b e t e n e r e n p r i m e r lugar cierta consistencia
e n el p l a n o d e la a n t r o p o l o g a filosfica, p a r a ejercer la funcin
d e a p e r t u r a ontolgica q u e se le asigna. Ms a n , esta a n t r o p o l o ga filosfica se organiza sobre la base d e u n a temtica: la del cuidado (Sorge), que, sin j a m s agotarse en u n a praxeologa, saca, sin
e m b a r g o , e n descripciones tomada s del o r d e n prctico, la fuerza
subversiva q u e le p e r m i t e q u e b r a r la primaca del c o n o c i m i e n t o y
develar la estructura del ser-en-el-mundo, m s fundamental q u e
cualquier relacin d e sujeto a objeto. De este m o d o , el r e c u r s o a
la prctica tiene, en El ser y el tiempo, u n alcance i n d i r e c t a m e n t e
ontolgico. Se c o n o c e n a este respecto los anlisis del i n s t r u m e nt o , d e l "con-vistas-a-Io-cual", q u e p r o p o r c i o n a n la p r i m e r a t r a m a
d e la relacin d e significancia (o capacidad d e significacin), antes d e cualquier proceso cognoscitivo explcito y d e cualquier expresin proposicional desarrollada.
Es el m i s m o p o d e r d e r u p t u r a q u e e n c u e n t r o e n los anlisis
q u e cierran el estudio d e la temporalidad e n la s e g u n d a seccin
d e El ser y el tiempo. Estos anlisis se c e n t r a n e n n u e s t r a relacin
con el t i e m p o c o m o aquello "en" lo q u e a c t u a m o s cotidianamente. M e p a r e c e q u e esta estructura d e la inra-temporalidad (Innerzei-

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tigkeit) es piecisanienie a q u e mejor caracteriza la t e m p o r a l i d ad


d e la accin e n el p l a n o en q u e tiene lugar el p r e s e n t e anlisis,
q u e es tambin el q u e conviene a la f e n o m e n o l o g a d e lo voluntaro y d e lo involuntai'io y a la semntica d e la accin.
Se p u e d e objetar q u e es m u y peligroso a d e n t r a r s e e n El ser y el
tiempo p o r su captulo final. P e r o se d e b e c o m p r e n d e r p o r q u razones es el l t i m o e n la e c o n o m a d e la o b r a . S o n dos. En p r i m e r
lugar, la meditacin s o b r e el tiempo , q u e o c u p a la s e g u n d a seccin, se sita precisamente en t m a posicin q u e se p u e d e caracterizar c o m o d e espera. En efecto, la p r i m e r a seccin se recapitula
bajo el signo d e u n a p r e g u n t a q u e se e n u n c i a as; qu es lo q u e
hace del Dasein u n todo? Se s u p o n e q u e la meditaci n s o b r e el
t i e m p o r e s p o n d e a esta problemtica p o r razones sobre las q u e
volver e n la cuarta p a r t e . A su vez, la organizacin j e r r q u i c a
q u e H e i d e g g e r i m p r i m e a la meditacin s o b r e el t i e m p o retrasa
el estudio d e la intratemporalidad, lo n i c o q u e m e interesa e n la
fase actual d e m i p r o p i o anlisis. Esta organizaci n j e r r q u i c a sig u e u n o r d e n d e derivacin y d e a u t e n t i c i d a d decrecientes a la
vez. C o m o se sabe, H e i d e g g er reserva el t r m i n o temporalidad
(Zeitligkeit) a la forma m s originaria y m s a u t n c a d e la experiencia del tiempo; la dialctica e n t r e ser-por-venr, habiendo-sdo
y hacer-presente. E n esta dialctca, el t i e m p o se desslancaliza
c o m p l e t a m e n t e . Las palabras futuro, p a s a d o y p r e s e n t e desaparecen, y el t i e m p o m i s m o figura c o m o u n i d a d r o t a d e estos tres xtasis temporales. Esta dialctica es a constitucin t e m p o r a l del
cuidado. C o m o se sabe tambin, el ser-para-la-niuerte i m p o n e ,
c o n t r a r i a m e n t e a Agustn, la primaca d e l futuro s o b r e el presente y el cierre d e ese futuro p o r u n lmite i n t e r n o a cualquier espera y a cualquier proyecto. H e i d e g g e r reserva luego el t r m i n o d e
historicidad (Geschichtlickkei) p a r a el p l a n o i n m e d i a t a m e n t e contig u o d e derivacin. D o s rasgos se subrayan: la extensin del tiemp o e n t r e nacimient o y m u e r t e y el d e s p l a z a m i e n t o del a c e n t o del
futuro sobr e el pasado. En este plano, H e i d e g g e r intenta relacion a r el conjunto d e las discipHnas histricas m e r c e d a u n tercer
rasgo la repeficin, q u e indica la d e r i v a c i n de esta historicid a d con respecto a la t e m p o r a l i d ad profianda."'
As, pues, la intratemporalidad,

s o b r e la q u e quier o d e t e n e r m e

Volver extensamente sobre el pape! d e la "repeticin" e n la discusin d e


conjunto que consagrar a a fenometiologa del t i e m p o en la cuarta p a n e .

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s e g u i d a m e n t e , viene slo e n tercer l u g a r . " Esta estructura t e m p o ral se coloca e n ltima posicin, ya q u e es la m s apta p a r a s e r nivelada c o n la r e p r e s e n t a c i n lineal d e l t i e m p o , c o m o simple sucesin d e ahoras abstractos. Si m e intereso p o r ella a q u es d e b i d o
p r e c i s a m e n t e a los rasgos p o r los q u e esta estructura se distingue
d e la representacin lineal del t i e m p o y resiste a l a nivelacin q u e
la reducira a esa representaci n q u e H e i d e g g e r llama la c o n c e p
cin "vulgar" del t i e m p o .
La intratemporalidad es definida p o r u n a caracterstica bsica
del cuidado: la condicin d e s e r arrojado e n t r e las cosas e n d e a
h a c e r la descripcin d e n u e s t r a t e m p o r a l i d a d d e p e n d i e n t e d e la
descripcin d e las cosas d e n u e s t r o andado. Este rasgo r e d u c e el
cuidado a las dimensiones d e la p r e o c u p a c i n {Besorgen) [op. cit.,
p . 121). P e r o p o r i n a u t n c a q u e sea esta relacin, p r e s e n t a a n
rasgos q u e la aparta n d e l d o m i n i o e x t e r n o d e los objetos d e nuestro cuidado y la vincula secretamente al p r o p i o cuidado e n su cons t u c i n fundamenta!. Se observa q u e , p a r a discernir estos caracteres propiamente existendales, Heidegger se dirige gustosamente
a lo q u e decimos y h a c e m o s con respecto al tiempo. Este procedim i e n t o n o est lejos del q u e e n c o n t r a m o s e n la filosofa del lenguaje ordinario . N o es extrao, pues elfpano e n el q u e n o s apoyamos e n este estadio inicial d e nuestro recorrido es precisamente
aquel e n el q u e el lenguaje ordinario es r e a l m e n t e lo q u e J.-L.
Austin y otros h a n dicho q u e es, a saber: el t e s o r o d e las expresiones m s apropiadas p a r a lo q u e es p r o p i a m e n t e h u m a n o e n la experiencia. Es, p u e s , el lenguaje, c o n su reserva d e significaciones
corrientes, el q u e i m p i d e a la descripcin del cuidado e n la m o d a ^ d a d d e la p r e o c u p a c i n converrse e n la vctima d e la descripcin d e las cosas d e n u e s t r o cuidado.
D e esta forma, la intratemporalidad, o el ser-"en"-el-empo, manifiesta rasgos irreductbles a la representacin del t i e m p o lineal.
El ser-"en"-el-empo es ya o t r a cosa q u e m e d i r intervalos e n t r e
lnstantes-lmites. Ser-"en"-el-empo es, ante t o d o , contar c o n el
^ t i e m p o y, e n consecuencia, calcular. P e r o d e b e m o s recurrir a la
medida, precisamente, p o r q u e c o n t a m o s c o n el e m p o y hacem o s clculos; n o a la inversa. Debe, pues, s e r posible d a r u n a des" Heidegger, Sein und Zeit (Tubinga, 10a. ed., 1963), p p . 78-83, 404-437; trad.
espaola p o r J. Gaos, El ser y el tiempo (Mxico, 1951). Traduzco Jnneneitigkeit p o r
H n t r a i e n i p o r a l i d a d o ser-"en"-el-tienipo.

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EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

cripcin existencial d e este "contar con" antes d e la m e d i d a g u e


reclama. Son m u y reveladoras expresiones tales c o m o "tener
t i e m p o para", "tomarse t i e m p o para", " p e r d e r el tiempo...", etc.
Sucede lo m i s m o con la r e d gramatical d e los tiempo s del verb o y
con la d e los adverbios d e tiempo, m u y ramificada: entonces, despus, m s tarde, m s t e m p r a n o , hasta q u e , mientras q u e , mientras, siempr e q u e , a h o r a q u e , etc. T o d a s estas expresiones, d e ext r e m a sutileza y fina diferenciacin, o r i e n t an hacia el carcter
datable y pblico del t i e m p o d e la p r e o c u p a c i n . P e r o es siempre
la p r e o c u p a c i n la q u e d e t e r m i n a el sentido del tiempo, n o las
cosas d e n u e s t r o cuidado. Sin e m b a r g o , el ser-"en"-ei-tiempo se int e r p r e t a tan fcilmente segn la representacin ordinaria del
tiempo, p o r q u e sus p r i m e r a s medida s se t o m a n del m e d i o natural, y en p r i m e r lugar del j u e g o d e la luz y d e las estaciones. A este respecto, el da es la m e d i d a m s natural^^ p e r o el da n o es
u n a m e d i d a abstracta, es u n a m a g n i t u d q u e c o r r e s p o n d e a nuestro cuidado y al m u n d o e n el q u e hay "tiempo p a r a " h a c e r algo,
en el q u e "ahora" significa "ahora que...". Es el t i e m p o d e los trabajos y d e los das.
Es i m p o r t a n t e , pues, ver la diferencia d e significado q u e distingue el "ahora", p r o p i o d e este e m p o d e la p r e o c u p a c i n , del
" a h o r a " e n el sentido del instante abstracto. El "ahora" existencial
se d e t e r m i n a p o r el p r e s e n t e d e la p r e o c u p a c i n , q u e es u n "hacer-presente", inseparable d e "esperar" y d e "retener" (op. cit., p .
416). El "ahora", as aislado, p u e d e convertirse e n la presa d e su
representacin c o m o u n m o m e n t o abstracto slo p o r q u e , e n la
p r e o c u p a c i n , el cuidado tiende a contraerse en el hacer-presente
y a a n u l a r su diferencia con respecto a la e s p e r a y a la retencin.
Para evitar q u e el significado del "ahora" p u e d a reducirse a
u n a abstraccin es i m p o r t a n t e observar en q u ocasiones "decimos-ahora" en la accin y e n el sufrimiento cotidianos: "Decira h o r a escribe Heidegger es la articulacin en el discurso d u n
"F,I Dasein, por el h e c h o d e que tnteqirea el tiempo al datarlo [...], se historiaiiza de dia en da" ("Scn Geschehen ist auf Grund der... datierenden Zeitauslegung
ein Tagtagliches", op. cii., p. 413; trad. espaoia, p. 445). Recordanios las reflexiones
de Agustn sobre el "da": n o consiente e n reducirlo pura y simplemente a u n a revolucin del sol. Heidegger n o lo sigue por este camino: coloca la diferencia entre
Ja medid a "ms natural" del tiempo (ibid.) y todas las medidas instrumentales y artificiales. Ei t i e m p o "en" cl que estamos es Wltzeit {op. cit., p . 419; trad. espaola,
p. 452): "ms objetivo" que cualquier sujeto posible. As n o est ni dentro ni fuera.

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hacer-presente q u e se temporaliza en u n i n d e u n a e s p e ra q u e retene".^' Y tambin: "Llamamos ' t i e m p o ' al hacer-presente q u e se


interpreta a s m i s m o , es decir, lo q u e es i n t e r p r e t a d o y consid e r a d o e n el 'ahora'".'* Se c o m p r e n d e c m o , e n algunas circunstancias prcticas, esta interpretaci n p u e d e derivar hacia la r e p r e sentacin del t i e m p o lineal: decir-ahora se h a c e p a r a n o s o t r o s
s i n n i m o d e leer la h o r a e n el reloj. Pero m i e n t r a s la h o r a y el reloj se sigan percibiend o c o m o derivaciones del da, q u e , a su vez,
u n e el cuidado con la luz del m u n d o , d e c i r - ^ o r a r e t i e ne su significacin existencial. Slo c u a n d o las m q u i n a s q u e sirven p a r a
m e d i r el tempo son despojadas d e esta referencia p r i m a r ia a las
m e d i d a s naturales, decir-ahora r e t o m a a la r e p r e s e n t a c i n absti'acta del t i e m p o .
A simple vista, p a r e c e m u y lejana la relacin e n t r e este anlisis
d e la i n t r a t e m p o r a l i d a d y la narracin; p a r e c e q u e el texto d e
H e i d e g g e r como c o m p r o b a r e m o s en la cuarta parte n o le deja
n i n g u n a posibilidad, e n c u a n t o q u e el vnculo e n t r e la historiografa y el t i e m po se hace, e n El ser y el tiempo, e n el p l a n o d e la
historicidad y n o d e la intratemporalidad. La ventaja del anlisis
d e la i n t r a t e m p o r a l i d ad est en otra parte: reside en la r u p t u r a
q u e o p e r a este anlisis con la r e p r e s e n t a c i n lineal del tempo,
e n t e n d i d a c o m o simple sucesin d e ahoras. C o n la primaca d a d a
al cuidado se franquea as el p r i m e r u m b r a l d e temporalidad . Rec o n o c e r este umbral es tender, p o r vez p r i m e r a , u n p u e n t e e n t r e
e! o r d e n d e la narracin y el cuidado. S o b r e el pedestal d e la intrat e m p o r a l i d a d se edificarn c o n j u n t a m e n t e las configuraciones narrativas y las formas ms elaboradas d e t e m p o r a l i d a d q u e les corresponden.
Se p e r c i b e cul es la riqueza del sentido d e mimesis 1: imitar o
r e p r e s e n t a r la accin es, en p r i m e r lugar, c o m p r e n d e r previam e n t e e n q u consiste el o b r a r h u m a n o : su semntica, su realid a d simblica, su temporalidad. Sobre esta p r e c o m p r e n s i n , com n al p o e t a y a su lector, se levanta la construccin d e la t r a m a
y, con ella, la mimtica textual y literaria.

I' "Das jetzt-sagen aber ist die redende Ardkulation eines Gegenwrtigens, das
in d e r Einhct mit eine m behaltenden Gewrtigen sich zcitgt", {op. cit, p. 416;
trad- espaola, p . 449).
"Das sich auslegende Gegenwrtigen, das hcisst das i m 'jetzt' angesprochene
Ausgelegte n e n n e n wir 'Zeit'", (op. cit., p. 508; trad. espaola, p. 439s.).

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Es v e r d a d que, biyo el r g i m e n d e la o b r a literaria, esta comp r e n s i n previa del m u n d o d e la accin r e t r o c e d e al r a n g o d e


" r e p e r t o r i o " , p a r a h a b l a r c o m o Wolfgang Iser e n Der Akt des Lesens,^^ o al d e "mencin", p a r a e m p l e a r o t r a terminologa m s familiar a la filosofa anaKtica. Pero, pese a la r u p t u r a q u e crea, la
literatura sera p a r a s i e m p r e incomprensible si n o viniese a config u r a r lo q u e aparece ya e n la accin h u m a n a .

n. MIMESIS II

C o n mimesis 11 se a b r e el r e i n o del como si. H u b i e r a p o d i d o d e c i r


el r e i n o d e la ficcin, segn el u s o c o r r i e n te e n crtica literaria. M e
privo, sin e m b a r g o , d e las ventajas d e esta expresin perfectam e n t e a p r o p i a d a al anlisis d e mimesis II p a r a evitar el equvoco
q u e creara el uso del m i s m o t r m i n o e n dos acepciones diferentes: e n la p r i m e r a , c o m o s i n n i m o d e las configuraciones narratvas; e n la segunda, c o m o a n t n i m o d e la p r e t e n s i n d e la narracin histrica d e c o n s t i r u n a narracin "verdadera". La crtica
literaria n o c o n o c e esta dificultad al n o t e n e r e n c u e n t a la escisin q u e divide el discurso n a r r a v o e n dos g r a n d e s clases. P o r
eso p u e d e i g n o r ar la diferencia q u e afecta a la d i m e n s i n referencial d e la n a r r a c i n y limitarse a los caracteres estructurales
comunes a la n a r r a c i n d e ficcin y a la histrica. La palabr a ficcin
q u e d a e n t o n c es disponible p a r a designar la configuracin del relato cuyo p a r a d i g m a es la construccin d e la trama, sin t e n e r e n
c u e n t a las diferencias q u e c o n c i e m e n slo a la p r e t e n s i n d e verd a d d e las dos clases d e narracin . Cualquiera q u e sea la amplit u d d e las revisiones a las q u e ser necesaro s o m e t e r la distincin
e n t r e ficticio o "imaginario" y "real", s i e m p r e existir u n a diferencia e n t r e relato d e ficcin y relato histrico, cuya reformulacin h a b r d e hacerse p r e c i s a m e n t e e n la cuarta p a r l e . E n t r e tant o , q u i e r o reservar el t r m i n o d e ficcin p a r a la s e g u n d a d e las
acepciones consideradas a n t e r i o r m e n t e y o p o n e r "relato d e ficcin" a "relato histrico". Hablar d e composici n o d e configur a c i n segn la p r i m e r a d e las acepciones, q u e n o p o n e e n j u e g o
los p r o b l e m a s d e referencia y d e verdad. Es cl s e n d o del mythos
15 Wolfgang Iser, Der Akt des Lesem (Munich, 1976), n parte, cap. ra.

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151

aristotlico, que la Potica ya lo h e m o s visto define c o m o "disposicin de los hechos".


Me propongo seguidamente deslindar esta actividad configuradora de las coacciones restrictivas que el paradigma de la tragedia
i m p o n e al concepto de construccin de la trama en Aristteles.
Quiero, adems, completar el modelo por me<o de un anlisis
d e sus estructuras temporales. Sabemos q u ^ la Potica n o habla
para nada de este anlisis. Espero demo^ttar luego (segunda y
tercera partes) que, con un mayor grado e abstraccin y con la
adicin de rasgos temporales apropiados, las amplificaciones y
correcciones de la teora de la historia y la del relato de ficcin
n o alterarn radicalmente el modelo aristotlico.
Ese m o d e l o d e construccin de la trama, que se pondr a
prueba e n el resto de esta obra, responde a una exigencia fundamental, ya evocada en el captulo anterior. Al situar mimesis II entre una fase anterior y otra posterior de la mimesis, n o trato slo
d e localizarla y de enmarcarla. Quiero comprender mejor su fincin de mediacin entre el "antes" y el "despus" de la configuracin. Mimesis X ocupa una posicin intermedia slo porque tiene
una funcin de mediacin.
Esta funcin de mediacin p r o g n e del carcter dinmico d e
la operacin de configuracin,
que nos ha hecho preferir el trmino
d e construccin de la trama al de trama simplemente, el de disposicin al de sistema. Todos los conceptos relativos a este plano
designan, efectivamente, operaciones. Este dinamismo consiste
e n que la trama desempea ya, en su propio campo textual, una
funcin de integracin y, c n este sentido, de mediacin, que le
permite operar, fuera de ote mismo campo, una mediacin de mayor alcance entre la precomprensn y ^valga la expresin la poscomprensin del orden de la accin y de sus rasgos temporales.
La trama es mediadora por tres razones al menos. En primer
lugar, media entre acontecimientos
o incidente$ individuales y una
historia
tomada c o m o un todo. A este respecto se p u e d e decir
equivalentemente que extrae una historia sensata de una serie de
acontecimientos o de incidentes (los pragmata
de Aristteles); o
q u e transforma estos acontecimientos o incidentes en una historia. Las dos relaciones recprocas expresadas por t:\dey
por el en
caracterizan la intriga c o m o mediacin entre acontecimientos e
historia narrada. En consecuencia, un acontecimiento debe ser alg o ms que una ocurrencia singular. Recibe su definicin de su

132

EL CRCULO ENTRE NARRACI N V TEMPORALIDAD

c o n t r i b u c i n al desarrollo d e la t r a m a . P o r otra p a r t e , u n a historia d e b e s e r ms q u e una e n u m e r a c i n d e acontecimiento s en serie; ella d e b e organizarlos en u n a totalidad inteligible, d e m o d o
q u e se p u e d a c o n o c e r a c a d a m o m e n t o el " t e m a " d e la historia.
En r e s u m e n : la construccin d e la t r a m a es la o p e r a c i n q u e extrae d e la simple sucesin la configuracin.
E n s e g u n d o lugar, la construccin d e la t r a m a integra j u n t o s
factores tan heterogneos c o m o agentes, fines, medios, interacciones, circunstancias, resultados inesperados, etc. Aristteles anticipa este carcter m e d i a d o r d e varias formas: e n p r i m e r lugar, crea
u n subconjunt o d e tres "partes" d e la tragedia trama, caracteres
y pensamiento bajo el ttulo del " q u " (de la imitacin). N a d a
impide, p u e s , e x t e n d e r el c o n c e p t o d e t r a m a a t o d a la trada. Esta
p r i m e r a extensin p r o p o r c i o n a al c o n c e p t o d e t r a m a el valor inicial q u e va a permitirle recibir nuevos enriquecimientos.
El c o n c e p t o d e t r a m a a d m i t e , r e a l m e n t e , u n a extensin m s
amplia: al incluir e n la t r a m a compleja los incidentes q u e p r o d u cen c o m p a s i n o t e m o r , la peripecia, la agnicin y los efectos violentos, Aristteles equipara la trama a la configuracin, q u e nosotros h e m o s caracterizado c o m o concordancia-discordancia. Es este
r a s g o el q u e , e n ltimo t r m i n o , constituye la funcin m e d i a d o r a
d e la trama. Lo h e m o s anticipado en la seccin anterior, c u a n d o
decamos q u e la narraci n p o n e d e manifiesto, e n el o r d e n sintagmtico, t o d o s los c o m p o n e n t e s capaces d e figurar e n el cuad r o paradigmtic o establecido p o r la semntica d e la accin. Este
paso d e lo paradigmtic o a lo sintagmtico constituye la transicin misma d e mimesis I a mimesis II. Es el {mo d e la actividad d e
configuracin.
La t r a m a es m e d i a d o r a p o r u n tercer motivo: el d e sus caracteres temporales p r o p i o s . P o r generazacin, ellos n o s autorizan a
llamar a la trama la sntesis de lo heterogneo.^^
Aristteles n o tuvo en cuenta estos caracteres temporales. Sin emA costa d e esta generalizacin, u n historiador c o m o Paul Veyne podr definir la intriga c o m o la combinacin, e n proporcin variable, d e fines, causas y casualidades, y hacer d e ella el hilo director d e su historiografa e n Comment on crit
l'histoire (vase injra, segunda parte, cap. 2). D e otra manera, complementaria pero n o contradictoria, H. von Wright ve e n el razonamiento histrico u n a combinacin d e silogismos pi-cticos y d e encadenamientos d e causalidad regidos por
coacciones sistmicas (vase igualmente infra, segunda parte, cap. 2). Por consiguiente, la trama c o m p o n e series heterogneas d e mltiples maneras.

TIEMPO

Y NARRACIN

133

b a r g o , estn d i r e c t a m e n t e implicados en el d i n a m i s mo constitutivo d e la configuracin narrativa. De este m o d o , dan sentido pleno


al c o n c e p t o d e concordancia-discordancia del captulo anterior.
A este respecto p u e d e decirse d e la operacin d l a construccin
d e la t r a m a que, a la vez, refleja la paradoja a ^ s t i n i a n a del tiemp o y la resuelve n o segn el m o d o especulativo, sino segn el
potico.
La refleja e n c u a n t o q u e el acto d e construccin d e la t r a m a
c o m b i n a en p r o p o r c i o n e s variables dos d i m e n s i o n e s temporales:
u n a cronolgica, otra n o cronolgica. La p r i m e r a constituye la dim e n s i n episdica d e la narracin: caracteriza la historia c o m o
h e c h a d e acontecimientos. La segimda es la d i m e n s i n configur a n t e p r o p i a m e n t e dicha: p o r ella, ta t r a m a transforma los acontecimientos en historia. Este acto c o n f i g u r a n t e " consiste e n "tom a r j u n t a s " las acciones individuales o lo q u e h e m o s llamado los
incidentes de la historia; d e esta variedad d e acontecimiento s
consigue la u n i d a d d e la totalidad temporal . N o se p u e d e indicar
con ms fuerza el p a r e n t e s c o e n t re este "tomar-juntas", p r o p i o
del acto configurante, y la operacin del j u i c i o s e g n Kant. Rec o r d e m o s que, p a r a Kant, el sentido trascendenta l del juici o n o
consiste t a n t o en unir u n sujeto y ryi p r e d i c a d o c o m o e n colocar
u n a diversidad intuitiva bajo la regla d e u n c o n c e p t o . L a afinidad
es m a y o r an con el j u i c i o q u e Kant o p o n e al juicio d e t e r m i n a n te, e n c u a n t o q u e sobre el trabajo del p e n s a m i e n t o q u e acta e n
el j u i c i o esttico del gust o y e n el teleolgico aplicado a totalidades orgnicas. El acto d e la trama tiene u n a funcin similar, e n
c u a n t o extrae a configuracin d e la sucesin.'^
P e r o la. poiesis hace ms q u e reflejar la p a r a d o j a d e la t e m p o r a lidad. Al mediatizar los dos polos del acontecimiento y d e la historia, la construccin d e la trama a p o r t a a la paradoja u n a solucin: el p r o p i o acto potico. Este acto, del q u e a c a b a m o s d e decir
q u e extrae u n a figura d e u n a sucesin, se revela al oyente o al lector e n la capacidad q u e tiene la historia d e s e r c o n t i n u a d a .
T o m o d e Louis O, Mink la expresin configurational act acto configurante,
que aplica a la comprensin histrica y que yo extiendo a t o d o el c a m p o d e la inteligencia narrati^'a (Louis O. Mink, "The a u t o n o my o f historical understanding",
en History and theory 5, 1965, pp. 24-47. V a s e infra, segunda parte, cap- 2).
V e r e m o s ms adelante otras implicaciones del carcter reflexivo del Juicio
e n historia. Vase segunda parte cap. 3.
T o m o el concept o e folio ability de W.B. Gallie, Pbilosopky and the historical

134

EL CRCULO ENTRE N A R R A O O N Y T E M P O R A U D A D

Continuar una historia es avanzar en medi o de contingencias y


d e peripecias bajo la gida de la espera, que halla su cumplimiento en la conclusin. Algunas d e las premisas anteriores n o implican lgicamente esta conclusin. sta da a la historia un "punto
final", que, a su vez, proporciona la perspectiva desde la que puede percibirse la historia c o m o formando un todo. Comprender la
historia es comprender c m o y por qu los sucesivos episodios
han llevado a esta conclusin, la cual, leios de ser previsible, debe
ser, en ltimo anlisis, aceptable, c o m o congruente con los episodios reunidos.
Esta capacidad de la historia para ser seguida constituye la solucin potica de la paradoja de distensin-intencin. El que la
historia se deje continuar convierte a la paradoja en dialctica viva.
Por un lado, la dimensin episdica de la narracin Ueva al
tiempo narrativo de diversas formas del lado de la representacin
lined. En primer lugar, el "entonces-y-entonces", por el que resp o n d e m o s a la pregimta "y luego?", sugiere que las fases de la
accin estn en una relacin de exterioridad. Adems, los episodios constituyen una serie abierta de acontecimientos que permite aadir al "entonces-y-entonces" un *Y as sucesivamente". inalmente, los episodios se siguen sucesivamente de acuerdo con el
orden irreversible del tiempo c o m n a los acontecimientos fsicos
y humanos.
La dimensin configurante, en cambio, presenta rasgos temporales contraros a los de la dimensin episdica. Y esto tambin
de varas maneras.
En primer lugar, la disposicin configurante transforma la sucesin de los acontecimientos en una totalidad significante, que
es el correlato del acto de reunir los acontecimientos y hace que
la historia se deje seguir. Merced a este acto reflexivo, toda la trama p u e d e traducirse en im "pensamiento", que n o es otro que su
"punta" o su "tema". Pero nos equivocaramos totalmente si considersemos este pensamiento c o m o atemporal. El tiempo de la
"fbula-y-del-tema", para emplear la expresin d e Northrop Frey,
es el tiempo narrativo que media entre el aspecto episdico y el
configurante.
understandir^ (Nueva York, 1964). Reservo para la segunda parte la discusin de
la tesis central de la obra d e Gallie de que la historiografa (History) es una espede
del gnero de "historia narrada* (Story).

TIEMPO Y NARRACIN

135

E n s e g u n d o lugar, la configuracin d e la t r a m a i m p o n e a la sucesin indefinida d e los incidentes "el s e n t i d o del p u n t o final"


( t r a d u c i e n d o el ttulo d e la o b r a d e K e r m o d e , The sense of an ending). H e m o s h a b l a d o antes del " p u n t o finaI",como aquel d e s d e
el q u e p u e d e verse la historia c o m o u n a totalidad. P o d e m o s aadir a h o r a q u e esta fijncin estructural del cii;rre p u e d e discernirse, m s q u e e n el acto d e narrar, e n el d e narrar-de-nuevo. E n
c u a n t o se conoc e p e r f e c t a m e n t e u n a historia y tal es el caso d e
la mayora d e los relatos tradicionales o p o p u l a r e s , lo m i s m o q u e
el d e las crnicas nacionales q u e relatan los acontecimientos fundacionales d e u n a coniunidad, seguir la historia es n o t a n t o incluir las sorpresas o los descubrimientos e n el r e c o n o c i m i e n t o del
s e n d o atribuido a la historia, t o m a d a c o m o u n t o d o , c o m o apre h e n d e r los p r o p i o s episodios bien conocidos c o m o c o n d u c i e n d o
a este fin. U n a nueva cualidad del t i e m p o e m e r g e d e esta comprensin.
Finalmente, la reconsideracin d e la historia n a r r a d a , r e g i d a
c o m o totalidad p o r su m a n e r a d e acabar, constituye u n a alternativa a la r e p r e s e n t a c i n del t i e m p o c o m o t r a n s c u r r i e n d o del pasad o hacia el futuro, s e g n la metfora bien c o n o c i d a d e la "flecha
del t i e m p o " . Es c o m o si la recoleccin invirtiese el l l a m a d o o r d e n
"natural" del tiempo. Al leer el final" e n el c o m i e n z o y el comienzo e n el final, a p r e n d e m o s tambi n a leer el tempo m i s m o al revs, c o m o la recapitulacin d e las condiciones inicales d e u n curso d e accin e n sus consecuencias finales.
En u n a palabra: el acto d e narrar, reflejado e n el d e c o n t i n u a r
u n a historia, hace productivas las paradojas q u e inqtiietaron a
Agustn hasta el p u n t o d e llevarlo al silencio.
Me q u e d a n p o r a a d i r al anlisis del acto configurante d o s rasgos c o m p l e m e n t a r i o s q u e aseguran la c o n t i n u i d a d del p r o c e s o
q u e u n e mimesis IH a mimesis II. Ms c l a r a m e n t e q u e los preced e n t e s , estos rasgos exigen, c o m o se ver d e s p u s , el s o p o r t e d e
la lectura p a r a su reactivacin. Se trata d e la esqtiematizacin y d e
la tradiciomlidad caracterstica del acto configurante; a m b a s tien e n u n a relacin especfica c o n el tiempo.
R e c o r d e m o s q u e se h a relacionado c o n s t a n t e m e n t e el "tomarj u n t o s " , caracterstico del acto configurante, c o n el j u i c i o s e g n
Kant. D e n t r o d e u n a perspectiva t a m b i n kantiana, n o se d e b e
d u d a r e n relacionar la p r o d u c c i n del acto configurante c o n el
trabajo d e la imaginacin creadora. P o r sta, hay q u e e n t e n d e r

136

EL CRCULO ENTRE NARRACIN Y TEMPORALIDAD

u n a facultad n o pscologizante, sino trascendental. La. i m a ^ n a cin c r e a d o r a n o slo n o existe sin regla, sino q u e constituye la
matriz g e n e r a d o r a d e las reglas. En la p r i m e r a Crtica, las categoras del e n t e n d i m i e n t o son esquematizadas, a n t e l o d o , p o r la imaginacin creadora . El e s q u e m a t i s m o p o s e e este p o d e r p o r q u e la
imaginacin c r e a d o r a tiene f u n d a m e n t a l m e n t e u n a funcin sinttica. U n e el e n t e n d i m i e n t o y la intuicin e n g e n d r a n d o sntesis a
la vez intelectuales e intuitivas. La construccin d e la t r a m a eng e n d r a igualmente la inteligibilidad mixta e n t r e lo q u e h e m o s llam a d o la p u n t a , el tema, el " p e n s a m i e n t o " d e la historia n a r r a d a , y
la p r e s e n t a c i n intuitiva d e las circunstancias, d e los caracteres,
d e los episodios y d e los cambios d e fortuna q u e crean el desenlace. As, se p u e d e h a b l a r del esquematismo d e la funcin narrativa.
C o m o cualquier e s q u e m a t i s m o , ste se presta a u n a tipologa com o la q u e , p o r ejemplo, elabor a N o r t h r o p Frey e n su Anatomie de
la ctiqueP
Este e s q u e m a t i s mo se constituye a su vez e n u n a historia q u e
tiene t o d o s los caracteres d e u n a tradicin. E n t e n d e m o s p o r sta
n o la trasmisin inerte d e u n depsit o ya m u e r t o , sino la trasmisin viva d e u n a innovacin capaz d e reactivarse c o n s t a n t e m e n t e
p o r el r e t o m o a los m o m e n t o s ms c r e a d o r es del h a c e r potico.
As e n t e n d i d a , la tradicionalidad enriquec e c o n u n rasgo n u e v o la
relacin d e la intriga c o n el t i e m p o .
E n efecto, la constitucin d e u n a tradicin descansa en el j u e go d e la innovacin y d e la s e d i m e n t a c i n . A la s e d i m e n t a c i n
comencemos p o r ella d e b e n referirse los p a r a d i g m a s q u e
constituyen la tipologa d e la c o n s t m c c i n d e la trama. Estos paradigmas p r o c e d e n d e la historia s e d i m e n t a d a cuya gnesis se h a
borrado.
Pero esta tipologa n o anula el carcter e m i n e n t e m e n te temporal del esquematismo. N o h e m o s olvidado el m o d o c o n q u e Kant relaciona su constitucin c o n
lo q u e l llama determinaciones d e tiempo a priorv "Los esquemas n o son, pues,
otra cosa q u e determinaciones d e tiempo a priori, hechas s e g n reglas, y estas determinaciones, s e g n el o r d e n d e las categoras, c o n c i e m e n a la serie <Ul tietnpo, al
contenido del tiempo, al orden del tiempo, e n fin, al conjunto del tiempo, respecto d e todos los objetos posibles" {Crtica de la razn pura, A 145, B 184). Kant n o r e c o n o c e
que las determinaciones del tiempo concurren e n la constimcin objetiva del
m u n d o fsico. El esquematismo d e la fincin narrativa implica determinaciones
d e u n g n e r o nuevo: precisamente, las q u e acabamos d e designar por el n o m b r e
d e dialctica d e los caracteres episdicos, y que configuran la construccin d e la
trama.

T I E M P O y NARRACIN

137

Esta sedimentacin se p r o d u c e en mltiples planos, q u e exigen


d e n o s o t r o s gran discernimient o e n el u s o del t r m i n o paradigmtico. As, h o y n o s p a r e c e q u e Aristteles hizo d o s cosas a la
vez, si n o tres. Por u n lado, establece el c o n c e p t o d e t i a m a e n sus
rasgos m s formales: los q u e h e m o s identificado con la c o n c o r d a n cia discordante. P o r o t r o , describe el gnero d e la tragedia griega
(y, accesoriamente, el d e la epopeya, p e r o iijustado a los criterios
del m o d e l o trgico); este g n e r o cumpl e a l vez con las condiciones formales q u e h a c e n d e l u n mythos, y con las condiciones restrictivas q u e lo convierte n e n mythos trgico: c a m b i o d e la f o r t u n a
e n infortunio, incidentes lastimosos y horribles, desgracia i n m e r e cida, falta trgica d e u n carcter m a r c a d o , sin e m b a r g o , p o r la
g r a n d e z a y exento d e vicio o maldad, etc. Este g n e r o h a d o m i n a d o e n g r a n m e d i d a el desarrollo p o s t e r i o r d e la literatura d r a m tica e n Occidente , a u n q u e n o hay q u e olvidar q u e n u e s t r a cultur a
es h e r e d e r a d e varias tradiciones narrativas: h e b r e a y cristiana, y
t a m b i n celta, germnica, islandesa, eslava.^'
P e r o n o es t o d o : c r e a n c o m o p a r a d i g m a n o slo la forma d e la
c o n c o r d a n c i a discordante o el m o d e l o q u e la tradicin p o s t e r i o r
h a identificado c o m o u n gnero literario estable, sino t a m b i n las
o b r a s singulares; La Iliada, Edipo re^, la Potica d e Aristteles. E n
efecto, e n la m e d i d a e n q u e , e n la disposicin d e los hechos, el
vnculo causal ( u n o p o r causa d e otro) prevalece s o b r e la simple
sucesin ( u n o d e s p u s d e otro), e m e r g e u n universal q u e es, seg n lo h e m o s i n t e r p r e t a d o , la p r o p i a disposicin erigida e n tipo.
De este m o d o , la tradicin narrativa h a sido m a r c a d a n o slo p o r
la sedimentacin d e la forma d e concordanci a discordante y p o r
l del gnero trgico (y d e los d e m s m o d e l o s del m i s m o nivel), sn o tambi n p o r la d e los tipos nacidos lo m s cerca d e las o b r a s
singulares. Si e n g l o b a m o s forma, gnero y tipo bajo el ttulo d e paradigma, diremos q u e los paradigmas n a c e n del trabajo d e la imaginacin creadora en estos diversos planos.
A h o r a bien: estos p a r a d i g m a s, nacidos a su vez d e u n a innovaScholes y Kellog, e n The nature of narrative (Oxford, ] 968), han h e c h o b i e n
e n hacer preceder su anlisis d e las categoras narrativas d e otro d e la historia del
arte de narrar e n Occidente. L o que llamo esquematzacin d e la construccin d e
la intriga slo existe e n este desarrollo histrico. Por e s o tambin Eric Auerbach,
e n su magnfica obra Mimesis, opta p o r apoyar su anlisis y su apreciacin de la representacin d e la realidad e n la cultura occidental e n muestras d e textos n u m e rosos, aunque estrictamente limitados.

138

EL CRCULO ENTRE NARRACIN VTEMPORALTOAD

cin a n t e r i o r , p r o p o r c i o n a n reglas p a r a la e x p e r i m e n t a c i n posterior e n el c a m p o narrativo. Estas reglas c a m b i a n p o r la p r e s i n


d e nuevas invenciones, p e r o lo h a c e n l e n t a m e n t e , e incluso resisten al c a m b io e n virtud del p r o p i o p r o c e s o d e sedimentacin.
El e s t a t u t o del o t r o p o l o d e la tradicin, la innovacin^ es correlativo d e l d e la sedimentacin. Siempr e hay lugar p a r a la innovacin e n la m e d i d a e n q u e lo q u e , e n l t i m o t r m i n o , se p r o d u c e ,
e n la poiesis del p o e m a , es siempr e i m a o b r a singular, esta o b r a .
P o r eso los p a r a d i g m a s constituyen slo la gramtica q u e r e g u l a
la c o m p o s i c i n d e o b r a s nuevas nuevas, antes d e hacerse tpicas. As c o m o la gramtica d e la lengua regula la p r o d u c c i n d e
frases b i e n formadas, cuyo n m e r o y c o n t e n i d o son imprevisibles, la o b r a d e arte poema, d r a m a , novela es u n a p r o d u c c i n
o r i ^ n a l , u n a existencia n u e v a e n el r e i n o del lenguaje.^ P e r o lo
inverso n o es m e n o s v e r d a d e r o : la innovacin sigue siendo u n a
c o n d u c t a regida p o r reglas; el trabajo d e la imaginacin n o nace
d e la n a d a . Se relaciona, d e u n o u o t r o m o d o , c o n los p a r a d i g m a s
d e la tradicin. P e r o p u e d e m a n t e n e r u n a relacin variable c o n
estos p a r a d i g m a s . El abanico d e soluciones es amplio; se despliega e n t r e los dos polos d e la aplicacin servil y d e la desviacin
calculada, p a s a n d o p o r t o d o s los grados d e la "deformacin regulatia". El c u e n t o , el mito y, e n general, el relato tradicional se
m a n e n e n m u y cerca del p r i m e r p o l o . P e r o conform e u n o se alej a del relato tradicional, la desviacin, la separacin, se convierten e n regla. As, u n a gran p a r t e d e la novela c o n t e m p o r n e a
p u e d e definirse c o m o antinovela, e n c u a n t o q u e el rechazo prevalece s o b r e el gusto d e variar s i m p l e m e n t e la aplicacin. .
A d e m s , la desviacin p u e d e actuar e n t o d o s los planos: c o n
relacin a los tipos, a los g n e r o s y al p r o p i o principio formal d e
la concordancia-discordancia. Parece q u e el p r i m e r tipo d e desviacin es constitutivo d e cualquier o b r a singular: cada o b r a est
e n desviacin c o n relacin a cada obra. M e n o s frecuente es el
c a m b i o d e g n e r o : equivale a la creacin d e u n n u e v o g n e r o , la
novela, p o r ejemplo, c o n respecto al d r a m a o al relato maravilloso; o la m i s m a historiografa respecto d e la crnica. P e r o m s ra-

^ Aristteles observa que conocemos s l o universales: lo singular e s ine&ble.


Pero hacemos cosas singulares. Vase G.-G. Granger, Essai d'une pkilosophie du style
(Pars, 1968), p p . 5-16.

TIEMPO Y N A R R A a N

139

dical es el rechazo del principio formal d e la concordancia-discordancia. E x a m i n a r e m o s d e s p u s la a m p l i t u d del espacio d e variacin p e r m i t i d o p o r el p a r a d i g m a formal. I n d a g a r e m o s si este rechazo, erigido e n cisma, n o significa la m u e r t e d e la p r o p i a f o r m a
narrativa. En t o d o caso, la fusibilidad d e la desviacin se inscribe
e n la relacin e n t r e p a r a d i g m a s s e d i m e n t a d ^ y o b r as efectivas.
Ella es slo, bajo la f o r m a e x t r e m a del cisma, lo contrario d e la
aplicacin serv. La d e f o r m a c i n r e g u l a d ^ c o n s t i t u y e el eje m e d i o a l r e d e d o r del cual se r e p a r t e n las m o d a l i d a d e s d e c a m b i o d e
los paracgmas p o r aplicacin. Esta variedad e n la aplicacin es la
q u e p r o p o r c i o n a u n a historia a la imaginacin c r e a d o r a y la q u e ,
eQ h a c e r c o n t r a p u n t o c o n la sedimentacin, hace posible la tradi n narrativa. ste es el l t i m o e n r i q u e c i m i e n t o c o n el q u e la relacin d e la narracin , con el tiempo , se acrecienta e n el p l a n o d e
mimesis

II.

ni. MIMESIS nr
Quisiera m o s t r a r s e g u i d a m e n t e c m o mimesis 11, llevada a su inteligibilidad p r i m e r a , exige c o m o c o m p l e m e n t o u n a tercera fase representativa, q u e m e r e c e Uamarse t a m b i n mimesis.
P e r m t a s e m e r e c o r d a r , u n a vez ms, q u e el inters m o s t r a d o
a q u p o r el desarrollo d e la mimesis n o tiene su objetivo e n s mism o . 1 ^ explicacin d e la mimesis sigue e s t a n d o hasta el fin subord i n a d a a la investigacin d e la mediacin e n t r e tempo y n a r r a cin. Slo al t r m i n o del r e c o r r i d o d e la mimesis a d q u i e r e u n
c o n t e n i d o c o n c r e t o la tesis e n u n c i a d a al inicio d e este captulo: la
n a r r a c i n tene su p l e n o sentido c u a n d o es resttutda al tempo
dei o b r a r y del p a d e c e r e n la mimesis III.
Este estadio c o r r e s p o n d e a lo q u e H . G. G a d a m e r , e n su herm e n u t i c a filosfica, a m a "aplicacin". El p r o p i o Aristteles sugiere este ltmo s e n d o d e la mimis praxeos e n divereos pasajes
d e su Potica, a u n q u e se p r e o c u p a m e n o s d e l a u d i t o r i o e n su Potica q u e e n su Retrica, e n la q u e la teora d e la persuasin se
a m o l d a e n t e r a m e n t e a la capacidad receptiva d e los oyentes. P e r o
c u a n d o afirma q u e la poesa "ensea" lo universal, q u e la tragedia, "al r e p r e s e n t a r la c o m p a s i n y el t e m o r [...], realiza la p u r g a cin d e esta clase d e emociones", o c u a n d o evoca el placer q u e

140

EL C R C U L O ENTRE NARRACIN Y T E M P O R A U D A D

e x p e r i m e n t a m o s al ver los incidentes horribles o lastimosos concurrir e n el cambio d e f o r t u n a q u e la tragedia... Aristteles est
significando q u e el r e c o r r i d o d e la mimesis tene su c u m p l i m i e n t o ,
sin d u d a , e n el oyente o e n el lector.
G e n e r a l i z a n d o m s all d e Aristteles, dir q u e mirnesis III
m a r c a la interseccin del m u n d o del texto y del m u n d o del oyente o del lector: interseccin, pues, del m u n d o configurado p o r el
p o e m a y del m u n d o e n el q u e la accin efectiva se despliega y
despliega su t e m p o r a l i d a d especfica.
P r o c e d e r e n cuau'o etapas:
1. Si es cierto q u e la m e d i a c i n e n t r e tiempo y n a r r a c i n se
constituye al e n c a d e n a r los tres estadios d e la mimesis, se p l a n t e a
u n a cuestin pre^'ia: saber si este e n c a d e n a m i e n t o seala realm e n t e u n a progresin . Se r e s p o n d e r a q u a la objecin d e circur
andad suscitada d e s d e el principio d e este captulo.
2. Si es cierto q u e el acto d e lectura es el vector d e la aptitud
d e la t r a m a para m o d e l a r la experiencia, es necesario m o s t r a r cm o se articula este acto e n el d i n a m i s m o p r o p i o del acto configurante, c m o lo p r o l o n g a y lo Ueva a su t r m i n o .
3. Al a b o r d a r d e frente la tesis d e la refiguracin d e la experiencia t e m p o r a l p o r la construccin d e la trama, se m o s t r a r cm o la e n t r a d a d e la obra, p o r la lectura, e n el c a m p o d e la comunicacin, seala al m i s m o t i e m p o su e n t r a d a e n el c a m p o d e la
referencia. Volviendo sobr e el p r o b l e m a d o n d e lo h a b a m o s dejad o e n La metfora viva, quisiera esbozar las principales dificultades q u e se relacionan con la noci n d e referencia e n el o r d e n narrativo.
4. Finalmente, en ta m e d i d a e n q u e el m u n d o refigurado p o r
la n a r r a c i n es u n m u n d o temporal, se plantea la c u e s n d e sab e r q u ayuda p u e d e esperar d e \2 fenomenologa del tiempo la herm e n u t i c a del tiempo n a r r a d o . La respuesta a esta p r e g u n t a p o n d r d e manifiesto u n a circularidad m u c h o m s radical q u e la q u e
e n g e n d r a la relacin d e mimesis III con mimesis I p o r m e d i o d e mimesis II. El estudio d e la teor a agustiniana del e m p o p o r la q u e
h e m o s c o m e n z a d o esta o b r a n o s ha d a d o ya la ocasin d e anticiparlo. C o n c i e r n e a la relacin e n t r e u n a fenomenologa q u e n o
deja d e e n g e n d r a r aporas y lo q u e h e m o s llamado a n t e r i o r m e n t e
la "solucin" potica d e estas aporas. El p r o b l e m a d e la relacin
e n t r e tempo y narraci n culmina e n esta dialctca e n t r e la aportica y la p o c a d e la temporalidad.

TIEMPO y NARRACIN

141

1. El crculo de la "mimesis "


A n t e s d e a d e n t r a r m e e n el p r o b l e m a central de mimesis III q u i e r o
afrontar la sospecha d e cii culardad viciosa, q u e n o deja d e suscitar el paso de la p r i m e r a a la tercera a travs de la s^ffunda. Ya se
considere la estructura semntica de la accin, sus recursos d e
simbolizacin o su carcter temporal, el p u n t o d e llegada p a r e c e
conducir al p u n t o d e partida, o, p e o r a n , el d e llegada parece anticipado en el de partida. Si esto es cierto, el crculo h e r m e n u t i c o d e la narratividad y d e la t e m p o r a l i d a d se resolvera e n el
crculo vicioso de la mimesis.
N o se p u e d e n e g a r q u e el anlisis sea circular. P e r o p u e d e refutarse q u e el crculo sea vicioso. A este respecto, preferira hablar ms bien d e u n a espiral sin fin q u e h a c e p a s a r la m e d i t a c i n
varias veces p o r el m i s m o p u n t o , p e r o a u n a altura diferente. L a
acusacin de crculo vicioso p r o c e d e d e la seduccin p o r u n a u
o t r a d e las dos versiones d e la circularidad. La p r i m e r a subraya la
violencia de la interpretacin; la segunda, su redundancia.
1] P o r un lado, p o d e m o s caer en la tentacin de d e d r q u e la
n a r r a c i n p o n e la consonancia all d o n d e slo hay disonancia. D e
este m o d o , la n a r r a c i n d a forma a lo q u e es i n f o r m e. P e r o este
d a r forma m e d i a n t e la narraci n p u e d e s o m e t e r s e a la sospecha
d e e n g a o . En el m e j o r de los casos, facilita el " c o m o si" p r o p i o
d e t o d a ficcin, q u e , c o m o sabemos, no es ms q u e artificio literario. Es as c o m o consuela frente a la m u e r t e . P e r o tan p r o n t o
c o m o dejamos d e e n g a a r n o s a nosotros mismos c o n el r e c u r s o
al consuelo ofrecido p o r los paradigmas, n o s d a m o s c u e n t a d e la
violencia y de la mentira; estamos a p u n t o de s u c u m b i r a la fascin a c i n p o r lo informe absoluto y p o r la defensa d e esta radical
h o n e s t i d a d intelectual q u e Nict7.sche llamaba idZc/tAi. Slo gracias a u n a cierta nostalgia del o r d e n resistimos a esta fascinacin
y n o s a d h e r i m o s d e s e s p e r a d a m e n t e a la idea d e q u e el o r d e n es
n u e s t r o m u n d o , a pesar de todo. Por eso la c o n s o n a n c ia n a r r a v a
i m p u e s t a a la disonancia t e m p o r a l sigue s i e n do o b r a de lo q u e
conviene llamar violencia d e la interpretacin. La solucin narrativa d e la paradoja n o es ms q u e el b r o t e d e esta violencia.
N o niego que semejante dramalizacin d e la dialctca e n t r e
narratvidad y t e m p o r a l i d a d revele de m o d o a p r o p i a d o el carcter d e concordanci a discordante con q u e se designa la relacin
e n t r e tempo y narracin. P e r o mientras p o n g a m o s d e m o d o un-

142

E L C R C U L O ENTRE N A R R A O O N Y T M P O R A L T O A D

lateral la consonancia slo del lado de la narracin y la disonancia slo del de la temporalidad, como sugiere el argumento, perd e m o s el carcter propiamente dialctico d e la relacin.
Primeramente, la experiencia d e la temporalidad n o se reduce
a la simple discordancia. Gomo hemos visto e n san Agustn, distentio e intentio
se enfrentan mutuamente dentro d e la experiencia ms autntica. Es necesario preservar la paradoja del tiempo
de la nivelacin operada por su reduccin a la simple discordancia. Ms bien habra que preguntarse si la defensa de la ej^eriencia temporal radicalmente informe n o es ella misma producto de
la fascinacin por lo informe que caracteriza a la modernidad. En
una palabra: cuando pensadores o crticos parecen ceder a la simple nostalgia del orden o, peor an, al terror del caos, lo que los
emociona, en ltimo trmino, es el reconocimiento autntico de
las paradojas del tiempo, p o r encima de la prdida
de significacin propia de una cultura particular, la nuestra.
En segundo lugar, debe moderarse tambin el carcter d e consonancia de la narracin, que estamos tentados de oponer d e forma n o dialctica a la disonancia de nuestra experencia temporal.
La construccin de la trama n o es nunca el simple triunfo del "orden". Hasta el paradigma de la tragedia griega deja espacio al papel perturbador de \z. peripateia,
de las contingencias y de los reveses de fortuna que suscitan espanto y compasin. Las propias
tramas coordinan distensin e intencin. Lo mismo habra que
decir del otro paradigma que, segn Frank Kermode, ha reinado
sobre el "sentido del punto final" en nuestra tradicin occidental;
estoy pensando en el m o d e lo apocalptico que subraya magm'ficamente la correspondencia entre el comienzo el Gnesis y el fin
i Apocalipsis;
el propio Kermode n o deja de subrayar las innumerables tensiones originadas por este modelo en lo que afecta a
los acontecimientos q u e suceden "entre los tiempos" y , sobre lodo, e n los "ltimos tiempos". El model o apocalptico engrandece
la inversin en la medida en que el fin es la catstrofe q u e anula
el tempo y prefigura los "terrores de los ltmos das". Pero el
m o d e l o apocalptco,-pese a su persistencia atestiguada por su resurgir actual en forma de utopas o, mejor, de ucronas, slo es
un paradigma entre muchos, que n o agota en absoluto la dinmica narratva.
El proceso mismo de la formacin de tradiciones, que h e m o s
relacionado anteriormente con el poder de esquematizacin pro-

TIEMPO Y NARRACIN

143

p i d e la i m a ^ n a c i n creadora, n o deja d e e n g e n d r a r o t r o s par a d i g m a s distintos d e los d e la tragedia griega o jdel apocalipsis.


V e r e m o s e n la tercera p a r t e q u e este r e n a c i m i e n t o d e los paradigm a s n o anula la dialctica f u n d a m e n t al d e la c ^ c o r d a n c i a discord a n t e . H a s t a el rechazo d e t o d o p a r a d i g m a , ilustrado p o r la antin o v e l a actual, nace d e la historia paradjica d e la "concordancia" .
Gracias a las frustraciones originadas p o r su desprecio irnico d e
t o d o p a r a d i g m a , y m e r c e d al placer ms o m e n o s perverso q u e el
lector e x p e r i m e n t a e n ser excitado y p r o v o c a d o , estas o b r as satisfacen a la vez a la tradicin q u e ellas inculpan y a las ejqjerencias
d e s o r d e n a d a s q u e finalmente imitan d e t a n t o n o imitar los para(gmas recibidos.
La sospecha d e violencia interpretativa n o es m e n o s legtima
e n este caso e x t r e m o . Ya n o es la "concordancia " la q u e se i m p o n e p o r la fuerza a la "discordancia" d e n u e s t r a experiencia del
t i e m p o . A h o r a es la discordancia e n g e n d r a d a e n el discurso p o r
la distancia irnica c o n respecto a cualquier p a r a d i g m a la q u e vien e a m i n a r d e s d e el i n t e r i or el d e s e o d e "concordancia " q u e sirve
d e base a n u e s t r a experiencia temporal y a destruir la intentio, sin
la cual n o habra distentid
animi.
Se p u e d e , p u e s , p r e s u m i r con
findamento
q u e la p r e t e n d i d a discordancia d e n u e s t r a experiencia t e m p o r a l n o es m s q u e u n artiicio literario.
D e este m o d o , la reflexin sobr e los lmites d e la c o n c o r d a n c i a
n o p i e r d e n u n c a sus d e r e c h o s . Se aplica a t o d o s los "casos d e fig u r a " d e c o n c o r d a n c i a discordante y d e discordancia c o n c o r d a n te, t a n t o en el p l a n o d e la n a r r a d n c o m o e n el del t i e m p o . En
todos los casos, el crculo es inevitable sin ser vicioso.
2] La objecin d e cfrculo v i d o so p u e d e revestir o t r a forma.
T r a s h a b e r h e c h o frente a la violencia d e la i n t e r p r e t a c i n, e s necesario hacerlo a h o r a a la posibilidad inversa: a la redundancia
de
la i n t e r p r e t a d n . Esto ocurrira s la p r o p i a mimesis I fuese d e s d e
s i e m p r e u n efecto d e sentid o d e mimesis TU. Entonce s la s e g u n d a
n o h a r a m s q u e restituir a la tercera lo q u e habrfo t o m a d o d e la
p r i m e r a , ya q u e sta sera o b r a d e la tercera.
L a objecin d e r e d u n d a n c i a p a r e c e s u g e r i d a p o r el anlisis
m i s m o d e mimesis I. Si n o existe e x p e r i e n d a q u e n o est ya m e diatizada p o r sistemas simblicos y, e n t r e ellos, p o r n a r r a d o n e s ,
p a r e c e intl decir, c o m o h e m o s hedho, q u e la accin d e m a n d a
n a r r a c i n . C m o p o d r a m o s hablar, e n efecto, d e u n a vida h u m a n a c o m o d e u n a historia incipiente, d a d o q u e n o t e n e m o s ac-

144

E L C R C U L O ENTTRE N A R R A C I N Y T E M P O R A L I D A D

ceso a los d r a m a s temporale s d e la existencia fuera d e las historias n a r r a d a s a este respecto p o r otros o p o r nosotro s mismos?
A esta objecin o p o n d r u n a serie d e situaciones que, a m i j u icio, n o s fuerzan a otorgar a la experiencia t e m p o r a l c o m o tal u n a
narratividad incoativa q u e n o p r o c e d e d e la proyeccin como se
dice d e la Uteratura s o b r e la vida, sino q u e constituye u n a autntica d e m a n d a d e n a r r a c i n. Para caracterizar estas situaciones
n o vacilar e n hablar d e u n a estructura pre-narrativa d e la experiencia.
El anlisis d e los rasgos temporales d e la accin en el p l a n o d e
mimesis I h a c o n d u c i d o al u m b r a l d e este c o n c e p t o . Si n o lo h e
f r a n q u e a d o ahora es p o r q u e pienso q u e la objecin d e crculo vicioso p o r r e d u n d a n c i a deparara u n a ocasin m s propicia p a r a
sealar la i m p o r t a n c i a estratgica d e las situaciones d e las q u e hab l a r e m o s e n el crculo d e la mimesis.
Sin a b a n d o n a r la experiencia cotidiana, cno s o m o s p r o p e n s o s
a ver e n tal e n c a d e n a m i e n t o d e episodios d e n u e s t r a vida historias " n o n a r r a d a s (todava)", historias q u e p i d e n ser contadas , historias q u e ofrecen p u n t o s d e anclaje a la narracin? N o i g n o r o lo
i n c o n g r u e n t e q u e es la expresin "historia n o n a r r a d a (todava)".
La historia, no es, p o r definicin, algo n a r r a d o ? C i e r t a m e n t e , si
h a b l a m o s d e historias efectivas. Pero, es inaceptable la nocin d e
historia potencial?
M e gustara d e t e n e r m e e n dos situaciones m e n o s cotidianas e n
las q u e la expresin d e historia n o n a r r a d a (todava) se i m p o n e
c o n u n a fuerza s o r p r e n d e n t e . El paciente q u e visita al psicoanalista le p r e s e n t a migajas d e historias vividas, sueos, "escenas primitivas", episodios conflictuales; con razn se p u e d e decir d e las sesiones d e anlisis q u e t i e n e n c o m o finalidad y c o m o r e s u l t a d o el
q u e el analizador saque d e estas migajas d e historia i m a narracin q u e sera a la vez m s insoportable y m s inteligible. Roy
Schafer^^ nos h a e n s e a d o incluso a considerar ei conjunto d e las
teoras metapsicolgicas d e F r e u d c o m o u n sistema d e reglas para volver-a-narrar las historias d e vida y elevarlas a la categora d e
historias d e casos. Esta interpretaci n n a r r a v a d e la teora psicoanaltica implica q u e la historia d e u n a vida p r o c e d e d e s d e historias n o contadas e inhibidas hacia historias efectivas q u e el sujet o p o d r a h a c e r suyas y considerarlas c o m o constitutivas d e su
^ Roy Chafer, A new languagefor psychoanalysis {Yaie, 1976).

TIEMPO Y NARRACIN

145

i d e n t i d a d personal. La b s q u e d a d e esta i d e n t i d a d p e r s o n a l aseg u r a la c o n t i n u i d a d e n t r e la historia potencial o incoativa y la hist o r i a expresa cuya responsabilidad a s u m i m o s .
H a y o t r a situacin a la q u e p a r e c e convenir la n o c i n d e historia n o n a r r a d a . W i l h e lm Schapp, e n su o b r a In Geschichten ventrickt (1967)^^ Enredado en historias, describe el caso e n el q u e
u n j u e z i n t e n t a c o m p r e n d e r u n curso d e accin, u n carcter, des e n m a r a a n d o el e n r e d o d e tramas e n el q u e est p r e s o el sospec h o s o . Se hace hincapi e n el "estar-enredado " (verstricktsein)
(p. 85), v e r bo cuya voz pasiva subraya q u e la historia " o c u r r e " a
alguien antes d e q u e n a d i e la cuente. El estar e n r e t ^ d o a p a r e c e
m s b i e n c o m o la "prehistoria" d e la historia n a r r a d a , cuyo com i e n z o lo sigue escogiendo el n a r r a d o r . Esta "prehistoria" d e la
historia es lo q u e u n e a sta con u n t o d o m s a m p l i o y le p r o p o r c i o n a u n " s e g u n do p l a n o " . Este s e g u n d o p l a n o se h a c e c o n la
"imbricacin viva" d e t o d a s las historias vividas, una s d e n t r o d e
otras. As, pues, es necesario q u e las historias n a r r a d a s "emerjan"
(auftauchen) d e este s e g u n d o plano . C o n esta "emergencia", el suj e t o implicado e m e r g e tambin. Se p u e d e decir e n t o n c e s : "La historia r e s p o n d e del h o m b r e " (die Geschichte steht fr den Mann)
(p. 100). La consecuencia principal d e este anlisis existencial d e l
h o m b r e c o m o "ser e n r e d a d o e n historias" es sta: n a r r a r es u n
p r o c e s o secundario, el cei "ser-conocido d e la historia" (das Bekanntwerden der Geschichte) (p. 101). N a r r a r , seguir, c o m p r e n d e r
historias n o es m s q u e la "continuacin" d e estas historias n o dichas.
El crtico literario f o r m a d o e n la tradicin aristotlica, p a r a la
cual la historia es u n artificio c r e a d o p o r el escritor, a p e n a s se
sentr satisfecho c o n esta nocin d e u n a historia n a r r a d a q u e estara e n "continuidad " con la implicacin pasiva d e los sujetos
d e n t r o d e historias q u e se p i e r d e n en u n h o r i z o n t e b r u m o s o . Sin
e m b a r g o , la p r i o r i d a d d a d a a la historia todava n o n a r r a d a p u e d e servir d e instancia crtca frente a cualquier nfasis sobre el carcter artificial del a r t e d e narrar . C o n t a m o s historias p o r q u e , al
fin y al cabo, las vidas h u m a n a s necesitan y m e r e c e n contarse. Esta observacin a d q u i e r e t o d a su fuerza c u a n d o evocamos la necesidad d e salvar la historia d e los vencidos y d e los p e r d e d o r e s . T o d a la historia del sufrimiento clama venganza y p i d e narracin.
" Wilhelm Schapp, In Geschichten verstrickf (Wiesbaden, 1976).

146

EL CRCULO ENTRE NARRAaN Y TEMPORALIDAD

P e r o la crtica sentir m e n o s aversin a acepta r la n o c i n d e


historia c o m o aquello en lo q u e estamos e n r e d a d o s si r e p a r a e n
u n a sugerencia q u e p r o v i e n e d e su p r o p i o c a m p o d e c o m p e t e n cia. E n The gnesis of secrecy,^'^ Frank K e r m o d e i n t r o d u c e la i d e a d e
q u e algunas narraciones p u e d e n i n t e n t a r n o aclarar, sino oscurecer y disimular. Tal sera el caso, e n t r e otros, d e las parbolas d e
Jess, q u e , segn la interpretacin del evangelista Marcos, s o n dichas p a r a q u e "los d e fuera" n o las c o m p r e n d a n , y q u e , s e g n F.
K e r m o d e , expulsan, con la m i s m a severidad, a "los d e d e n t r o " d e
su situacin d e privilegio. P e r o existen otras m u c h a s narraciones
q u e p o s e e n ese p o d e r enigmtico d e "echar a los Intrpretes d e
sus lugares secretos". Es cierto q u e stos son lugares d e n t r o del
texto. Sealan, c o n t o d o , e n vaco su inexhausbilidad. P e r o -ise
p u e d e afirmar q u e el "potencial h e r m e n u t i c o " {ibid., p . 40) d e
las narracione s d e este tipo encuentra, si n o u n a consonancia, al
m e n o s u n a resonancia e n las historias n o dichas d e nuestras vidas? No hay u n a complicidad oculta e n t r e el Secrecy e n g e n d r a d o
p o r la p r o p i a narracin o, al m e n o s , p o r narraciones pridmas a
las d e Marcos o d e Kafka y las historias n o dichas a n d e nuestras vidas, q u e constituyen la prehistoria, el s e g u n d o p l a n o , la imbricacin viva, d e las q u e e m e r g e la historia n a r r a d a ? C o n otras
palabras: no existe u n a afinidad oculta e n t r e el secreto del que
e m e r g e la historia y aquel ai q u e la historia vuelve?
Cualquiera q u e p u e d a ser la fuerza coactiva d e esta sugerencia,
p o d e m o s e n c o n t r a r e n ella u n refuerzo p a r a n u e s t r o a r g u m e n t o
principal, segn el cual la circularidad manifiesta d e t o d o anlisis
d e la n a r r a c i n que i n t e r p r e t a siempre, u n a p o r otra, la f o r m a
t e m p o r a l i n h e r e n t e a la experiencia y la e s t r u c t u r a narrativa n o
es u n a tautologa m u e r t a . Ms bien hay q u e ver en ella u n "crculo s a n o " e n el q u e los a r g u m e n t o s expuestos sobre las d o s vertientes del p r o b l e m a se p r e s t a n m u t u a ayuda.

2. ConfiguraciTi, refiguracin y lectura


El crculo h e r m e n u t i c o d e la narracin y del tiempo r e n a c e as
sin cesar del crculo q u e f o r m an los estadios d e la mimesis. H a lleF r a n k K e r m o d e , The gnesis r>/secrecy Onthe inUrpretation oj narraive {Harv a r d . 1976).

TIEMPO Y NARRAaN

147

g a d o el m o m e n t o d e c e n t r a r nuestra reflexin en la transicin


e n t r e mimesis II y mimesis III, o p e r a d a p o r el acto d e lectura.
Si este acto p u e d e considerarse, segn se l i a dicho anteriorm e n t e , c o m o el vector d e la aptitud d e la traj?Ja p a r a modelizar la
experiencia, es p o r q u e r e c o b r a y concluye/l acto configurante,
d e l q u e se h a subrayado tambin el p a r e n t e s c o con el j u i c i o q u e
" c o m p r e n d e " que " t o m a juntos" lo diverso d e la accin e n la
u n i d a d d e la trama.
N a d a lo d e m u e s t r a m e j o r q u e los dos rasgos con los q u e acabam o s d e caracterizar la t r a m a e n el estadio d e mimesis II: la esquematizacin y la tradicionalidad. Estos rasgos contribuyen particul a r m e n t e a s u p e r a r el prejuicio q u e o p o n e u n " d e n t r o " y u n
"fuera" del texto. E n efecto, esta oposicin est e s t r e c h a m e n t e lig a d a a u n a c o n c e p c i n esttica y cerrada d e la estructura del text o solo. La nocin d e la actividad e s t r u c t u r a n t e , visible e n la oper a c i n d e la construccin d e la trama, trasciende esta oposicin.
Esquematizacin y tradicionalidad son, d e e n t r a d a , categoras d e
la interaccin e n t r e la operatividad de la escritura y la d e la lectura.
P o r u n lado, los p a r a d i g m as recibidos e s t r u c t u r a n las expectativas del lector y le ayudan a r e c o n o c e r la regla formal, el g n e r o o
el u p o ejemplificados p o r la historia n a r r a d a . P r o p o r c i o n a n ln e a s directrices p a r a el e n c u e n t r o e n t r e el texto y su lector. E n
u n a palabra: regulan la capacidad q u e p o s e e la historia p a r a dej a r s e seguir. P o r o t r o lado, el acto d e leer a c o m p a a la configuracin d e la narraci n y actualiza su capacidad p a r a ser seguida. Seguir u n a historia es actualizarla en lectura.
L a construccin d e la t r a m a slo p u e d e describirse c o m o u n
a c t o del juicio y d e la imaginacin c r e a d o r a e n c u a n t o q u e este a c t o es o b r a conjunta del texto y d e su lector, igual q u e Aristteles deca q u e la sensacin es o b r a c o m n d e lo s e n d o y del
q u e siente.
El acto d e leer t a m b i n a c o m p a a al j u e g o d e la innovacin y
d e la meditacin d e los p a r a d i g m a s q u e esquematizan la construccin d e la trama. E n dicho acto, el destinatario j u e g a con las
coerciones narrativas, efecta las desviaciones, t o m a p a r t e e n el
c o m b a t e d e la novela y d e la antinovela, y e n ello e x p e r i m e n t a lo
q u e R o l a n d Barthes llamaba el placer del texto.
Finalmente, es el lector el q u e r e m a t a la o b r a e n la m e d i d a e n
q u e , segn R o m n I n g a r d e n e n La structure de l'oeuvre litraire
y
Wolfgang Iser e n Der Akt des Lesens, la o b r a escrita es u n esbozo

148

EL C R C U L O ENTRE N A R R A C I N Y T E M F O R A L I D A D

p a r a la lectura; el texto, en efecto, e n t r a a racos, lagunas, zonas


d e i n d e t e r m i n a c i n e incluso, c o m o el Ulises d e Joyce, desafa la
capacidad del lector p a r a configurar l m i s m o la o b r a q u e el autor p a r e c e q u e r e r desfigurar con malicioso regocijo. E n este caso
e x t r e m o , es el lector, casi a b a n d o n a d o p o r la o b r a , el q u e Ueva sob r e sus h o m b r o s el peso d e la construccin d e la trama.
El acto d e lectura se convierte as e n el a g e n t e q u e u n e mimesis
III a mimesis II. Es el l t i m o vector d e la refiguracin del m u n d o
d e la accin bajo la influencia d e la trama. U n o d e los p r o b l e m a s
crticos q u e n o s o c u p a r e n la cuarta p a r t e ser c o o r d i n a r a p a r t i r
d e a h las relaciones d e u n a teor a d e la lectura, al m o d o d e Wolfg a n g Iser, y u n a de la recepcin, c o m o la d e R o b e r t Jauss. Limitm o n o s p o r a h o r a a decir q u e ambas tienen e n c o m n el ver e n el
efecto p r o d u c i d o p o r el texto sobre el receptor, individual o colectivo, u n c o m p o n e n t e intrnseco d e la significacin actual o
efectiva del texto. Para las dos, el texto es u n conjunto d e instrucciones q u e el lector individual o el pblico ejecutan d e f o r m a pasiva o c r e a d o r a . El texto slo se hace obra e n la interaccin d e texto y receptor. S o b r e este f o n d o c o m n se destacan las d o s
aproximaciones diferentes: la del acto de lectura y la d e la esttica de
la recepcin.

3. Narratividad y referencia
C o m p l e t a r la teora d e la escritura p o r la d e la lectura constituye
slo el p r i m e r paso e n el c a m i n o d e mimesis III. La esttica d e la
r e c e p c i n n o p u e d e c o m p r o m e t e r el p r o b l e m a d e la comunicacin
sin h a c e r lo m i s m o con el d e la referencia. L o q u e se comunica, e n
ltima instancia, es, m s all del sentido d e la o b r a, el m u n d o q u e
proyecta y q u e constituye su h o r i z o n t e . En este sentido, el oyent e
o el lector lo reciben segn su p r o p i a capacidad d e acogida, q u e
se define tambin p o r u n a situacin a la vez limitada y abierta sob r e el h o r i z o n t e del m u n d o . El t r m i n o h o r i z o n t e y el correlativo
d e m u n d o aparece n as dos veces e n la definicin sugerida anteriormente
d e mimesis 111: interseccin e n t r e el m u n d o del texto y
el del oyente o del lector. Esta definicin, p r x i m a a la n o c i n d e
"fusin d e horizontes " d e H . G. G a d a m e r , descansa e n tres presup u e s t o s q u e sirven d e base, respectivamente, a los actos d e discurso e n general, a las obras literarias e n t r e los actos d e discurso y.

TIEMPO Y N A R R A C I N

149

finalmente, a las obras narrativas e n t r e las obras literarias. C o m o


se ve, el o r d e n q u e enlaza estas tres presuposiciones es el d e u n a
especificacin creciente.
Con respecto al p r i m e r p u n t o , m e limito a repetir ia tesis, amp l i a m e n t e razonada e n La metfora viva, tocante a la relacin entre sentido y referencia e n t o d o discurso. S e g n esta tesis, si, sig u i e n d o a Benveniste ms q u e a De Saussure, se t o m a la frase
c o m o u n i d a d d e discurso, la intencin del discurso deja d e confundirse con ei significado correlativo d e cada significante d e n t r o
d e la i n m a n e n c i a d e u n sistema d e signos. En la frase, el lenguaje
se orient a ms all d e s mismo: dice algo sobre algo. Este objetivo
del referente del discurso es r i g u r o s a m e n t e sincrnico c o n su carcter d e acontecimiento y con su f u n c i o n a m i e n t o dialogal. Es la
o t r a vertiente d e la instancia d e discurso. El acontecimiento comp l e t o n o slo consiste e n q u e alguien t o m e la palabra y se dirija a
u n interlocutor; t a m b i n e n q u e desee llevar al lenguaje y compartir con otro u n a n u e v a experiencia, q u e , a su vez, tiene al m u n d o p o r horizonte. Referencia y horizonte son correlativos, c o m o
lo son la f o r m a y el f o n d o . T o d a experiencia posee u n c o n t o r n o
q u e la circunscribe y la distingue, y se levanta a la vez sobre u n
h o r i z o n t e d e potencialidades q u e constituyen su h o r i z o n t e intern o y e x t e r n o: i n t e r n o , e n cuant o q u e s i e m p r e es posible detallar y
precisar la cosa considerada en el interio r d e u n c o n t o m o estable; e x t e m o , en c u a n t o q u e la cosa buscada m a n t i e n e relaciones
potenciales con cualquier o t r a cosa bajo el h o r i z o n t e d e u n m u n d o total, el cual n o figura n u n c a c o m o objeto d e discurso. E n este
d o b l e sentido d e la palabr a horizonte, situacin y h o r i z o n t e sig u e n siendo nociones correlativas. Este p r e s u p u e s t o general implica q u e el lenguaje n o constituye u n m u n d o p o r s m i s m o . N i siq u i e r a es u n m u n d o . P o r estar e n el m u n d o y p o r s o p o r t a r
situaciones, intentamos orientarnos sobr e el m o d o d e la comp r e n s i n y t e n e m o s algo q u e decir, u n a experiencia q u e llevar al
lenguaje, u n a experiencia q u e compartir.
Esta es la presuposicin ontolgica d e la referencia, reflejada
e n el interior del p r o p i o lenguaje c o m o u n p o s t u l a d o desprovisto
d e justificacin i n m a n e n t e . El lenguaje es p o r s m i s m o del o r d e n
d e lo "mismo"; el m u n d o es su "otro". La atestacin d e esta alterid a d proviene d e la reflexibilidad del lenguiye sobr e s m i s m o ,
que, as, se sabe en el ser p a r a referirse al ser.
Esta presuposicin n o provien e ni d e la lingstica ni d e la se-

150

EL C R C U L O ENTRE

NARRAaN Y

TEMPORALTOAD

s
mitica; al contrario, estas ciencias rechazan p o r p o s t u l a d o d e
m t o d o la idea (?e u n objetivo intencional o r i e n t a d o hacia la extralingstica. L o q u e acabo d e llamar atestacin ontolgica d e b e
parecerles, u n a vez p u e s t o su p o s t u l a d o d e m t o d o , c o m o u n salto injustificable e inadmisible. En realidad, esta atestacin ontolgica sera u n salto irracional si la exteriorizacin q u e exige n o ier a la c o n t r a p a r t i d a d e u n a m o c i n p r e \ a y m s originaria, q u e
p r o v i e n e d e la e)q)eriencia d e estar en el m u n d o y e n el tempo y
q u e p r o c e d e d e s d e esta condicin ontolgica hacia su e x p r e s i n
e n el lenguaje.
H a y q u e c o o r d i n a r esta p r i m e r a presuposicin c o n las reflexiones q u e p r e c e d e n sobre la recepcin del texto: aptitud p a r a com u n i c a r y capacidad d e referencia d e b e n plantearse simultneam e n t e . T o d a referencia es correferencia, referencia dialgica o
dialogal. N o hay, pues, q u e escoger e n t r e la esttica d e la recepcin y la ontologa d e la o b r a d e arte. Lo q u e el lector recibe n o
slo es el sentido d e la obra, sino tambin, p o r m e d i o d e ste, su
referencia: la experiencia q u e sta trae al lenguaje y, e n l t i m o
t r m i n o , el m u n d o y su t e m p o r a l i d a d q u e despliega a n t e ella.
La consideracin d e las "obras d e arte", e n t r e todos los actos
d e discurso, exige u n a segunda presuposicin, q u e n o anula la prim e r a , sino q u e la complica. Segn la tesis q u e h e d e f e n d i d o e n
La metfora viva y q u e m e limito a r e c o r d a r ahora, tambi n las
obras literarias a p o r t a n al lenguaje u n a experiencia, y as ven la
luz c o m o cualquier discurso. Esta segunda p r e s u p o s i c i n choca
d e frente con la teora d o m i n a n t e en la potica c o n t e m p o r n e a
q u e rechaza cualquier consideracin d e la referencia a lo q u e ella
considera c o m o extralingstico, e n n o m b r e d e la estricta inmanencia del lenguaje literario a s m i s m o . C u a n d o los textos literarios c o n t e n e n alegaciones q u e c o n c i e m e n a lo v e r d a d e r o y a lo
falso, a lo falaz y a lo secreto, las cuales c o n d u c e n ineluctablemente a la dialctca del ser y del parecer,^^ esta potca se esfuerza
p o r considerar c o m o u n simple efecto d e sentido lo q u e ella decide, p o r d e c r e t o metodolgico, llamar ilusin referencial. P e r o el
p r o b l e m a d e la relacin d e la literatura c o n el m u n d o del lector

^ El c o n c e p t o d e vedicn en Greimas nos proporcionar u n ejemplo excelente del r e t o m o de esta dialctica, en el interior mismo d e una teora que excluye sin
concesin cualquier recurso a im referente e x t e m o . Vase A J . Greimas yj. C o u n s ,
"Vridicton", e n Smiotique, dictionnare raisonn dt la tkorie du lang^, p . 417-

TIEMPO Y NARRACIN

151

n o se anula p o r ello. S i m p l e m e n t e , se aplaza. Las "ilusiones referencales" n o son cualquier efecto d e s e n t i d o del texto: r e q u i e r e n
u n a teora detallada d e las modalidades d e veridiccn. Y estas
m o d a l i d a d e s , a su vez, se r e c o r t a n sobre el f o n d o d e u n h o r i z o n t e
d e m u n d o q u e constituye el m u n d o del texto. Es cierto q u e se
p u e d e incluir la m i s m a n o c i n d e h o r i z o n t e e n la i n m a n e n c i a del
texto y considerar el c o n c e p t o del m u n d o del texto c o m o u n a excrecencia d e la ilusin referencial. P e r o la lectura plantea d e n u e vo el p r o b l e m a d e la fusin d e dos horizontes, el del texto y el del
lector, y, d e ese m o d o , la interseccin d e ! m u n d o del texto c o n el
del lector.
Se p u e d e i n t e n t a r n e g a r el p r o b l e m a m i s m o y considerar com o n o p e r t i n e n t e la cuestin del i m p a c t o d e la literatura s o b r e la
experiencia cotidiana. P e r o entonces, p o r u n a parte , se ratifica
p a r a d j i c a m e n t e el positivismo q u e g e n e r a l m e n t e se est combatiendo, a saber: el prejuicio d e q u e slo es real el d a t o q u e p u e d e
observarse e m p r i c a m e n t e y describirse cientficamente, y p o r
otra, se encierra la literatura e n u n m u n d o e n s y se r o m p e la
p u n t a subversiva q u e lanza contra el o r d e n m o r a l y social. Se olvid a q u e la ficcin es p r e c i s a m e n te lo q u e h a c e del lenguaje ese sup r e m o peligro del q u e Walter Benjamn, tras Hlderlin, h a b l a
c o n t e m o r y admiracin.
Este f e n m e n o d e interaccin abre t o d o u n abanico d e casos:
d e s d e la confirmacin ideolgica del o r d e n establecido, c o m o e n
el arte oficial o la crnica del p o d e r , hasta la crtica social e incluso la b u r l a d e l o d o "real". Incluso la e x t r e m a enajenacin en rela,cin c o n lo real es tambin u n caso d e interseccin. Esta fusin
conflctual d e los horizontes se relaciona con la dinmica del texto, e n particular c o n la dialctica d e la s e d i m e n t a c i n y d e la
innovacin. El conflicto d e lo posible, q u e n o es m e n o r q u e el d e
lo real, se ampUfica p o r el j u e g o i n t e r n o , e n las o b r a s mismas, entre los p a r a d i g m as recibidos y la p r o d u c c i n d e desviaciones p o r
la desviacin d e las obrEis singulares. De este m o d o , la literatura
narrava, e n t r e todas las o b r a s p o c a s , m o d e l a la efectividad
prxica t a n t o p o r sus desviaciones c o m o p o r sus paradigmas.
P o r lo tanto, si n o se rechaza el p r o b l e m a d e la fusin d e los
horizontes del texto y del lector, o d e la interseccin e n t r e el
m u n d o del texto y el del lector, es preciso e n c o n t r a r e n el funcion a m i e n t o m i s m o del lenguaje potico el m e d i o d e franquear el
a b i s m o abierto e n t r e los dos m u n d o s p o r el p r o p i o m t o d o d e in-

152

EL CRCULO ENTRE NARRACI N Y T E M P O R A U D A D

m a n e n c i a d e la potica anlirreferencial. H e i n t e n t a d o m o s t r a r en
La metfora viva q u e la capacidad d e referencia del lenguaje n o se
agota e n el discurso descriptivo y q u e las o b r a s poticas se refier e n al m u n d o segn u n r g i m e n referencial p r o p i o , el d e la referencia metafrica.^' Esta tesis abarca t o d o s los usos n o descriptivos del lenguaje; as, t o d os los textos poticos, sean lricos o
narrativos. S u p o n e q u e t a m b i n los textos poticos h a b l a n del
m u n d o , a u n q u e n o lo h a g a n d e m o d o descriptivo. La referencia
metafrica recuerdo u n a vez ms consiste e n q u e la supresin
d e la referencia descriptiva que, e n u n a p r i m e r a aproximacin,
reenva el lenguaje a s mismo se revela, e n u n a s e g u n d a aproximacin, c o m o la condicin negativa p a r a q u e sea liberado u n pod e r m s radical d e referencia a aspectos d e n u e s t r o ser-en-el-mund o q u e n o se p u e d e n decir d e m a n e r a directa. Estos aspectos son
a p u n t a d o s , d e m o d o indirecto, p e r o positivamente afirmativo,
gracias a la nueva pertinencia q u e el e n u n c i a d o metafrico establece e n el p l a n o del s e n d o , sobr e las ruinas del sentid o literal
abolido p o r su p r o p i a impertinencia. Esta articulacin d e la referencia metafrica sobre el sentido metafrico slo reviste u n
alcance ontolgico p l e n o si se llega hasta metaforizar el p r o p i o
v e r b o ser y a percibir e n el "ser<omo..." el correlato d e "ver-como...", e n el q u e se r e s u m e el trabajo d e la metfora. Este "sercomo..." lleva la segunda presuposicin al p l a n o onlolgico d e la
p r i m e r a . Y, al m i s m o t i e m p o , la enriquece. El c o n c e p t o d e horizonte y d e m u n d o n o conciern e slo a las referencias descriptivas, sino t a m b i n a las n o descriptivas, las d e la diccin potica.
Volviendo a u n a afirmacin anterior,^^ dir q u e , p a r a m, el
m u n d o es el conjunto de las referencias abiertas p o r t o d o tipo d e
textos descriptivos o poticos q u e h e ledo, i n t e r p r e t a d o y q u e
m e h a n gustado . C o m p r e n d e r estos textos es interpolar e n t r e los
p r e d i c a d o s d e n u e s t r a situacin todas las significaciones q u e , d e
u n simple e n t o r n o {Umwelt), h a c e n u n m u n d o {Welt). E n efecto, a
las o b r a s d e ficcin d e b e m o s en gran p a r t e la ampliacin d e nuestro h o r i z o n t e d e existencia. Lejos d p r o d u c i r slo imgenes debilitadas d e la realidad; "sombras", c o m o q u i e r e el t r a t a m i e n t o

La metfora viva (Madrid, Ed. Cristiandad, 1980), sptimo esmdio, pp. 293343, "Metfora j-referencias".
Sobre t o d o esto, vase, adems del sptimo estudio d e La metfora viva, el
resumen d e mis tesis e n Interpretacin theory (Texas, 1976), pp. 36-37, 40-44, 80, 98.

TIEMPO Y NARRACIN

153

p l a t n i c o del Hkon en el o r d e n d e la p i n t u r a o d e la escritura [Fedra, 27*1^-277^), las o b r a s literarias slo p i n t a n la realidad agrandndola con todas las significaciones q u e ellas mismas d e b e n a sus
virtudes d e abreviacin, d e saturacin y d e culminacin, asomb r o s a m e n t e ilustradas p o r a construccin d e la trama.
E n criture et iconographie, Frangois Dagognet, r e s p o n d i e n d o al
a r g u m e n t o d e Platn dirigido c o n t r a la escritura y c o n t r a cualq u i e r eikOT, caracteriza c o m o ampliacin icnica la estrategia del
p i n t o r q u e reconstruye la realidad t e n i e n d o c o m o base u n alfabeto p c o a la vez limitado y d e n s o. Este c o n c e p t o m e r e c e extend e r s e a todas las modalidades d e conicidad, es decir, a lo q u e n o sotros llamamos a q u ficcin. En u n sentido p r x i m o , Eugen Fink
c o m p a r a el Bild, al q u e distingue d e las simples presentificaciones
d e realidades e n t e r a m e n t e percibidas, con u n a "ventana" cuya est r e c h a abertura da a Ja i n m e n s i d a d d e u n paisaje. P o r su p a r t e , H.
G. G a d a m e r r e c o n o c e e n el Bild el p o d e r d e otorga r u n acrecent a m i e n t o d e ser a n u e s t r a visin del m u n d o e m p o b r e c i d o p o r el
uso cotidiano.
El postulad o subyacente e n este r e c o n o c i m i e n t o d e la funcin
d e refiguracin d e la o b r a potica e n general es el d e u n a h e r m e nutica q u e m i r a n o t a n t o a restituir la intencin del a u t o r d e t r s
del texto c o m o a expUcitar el movimiento p o r el q u e el texto despliega u n m u n d o , en cierto m o d o , delante d e s m i s m o . M e h e explicado a m p l i a m e n t e en o t r o lugar^ s o b r e este cambio d e perspectiva d e la h e r m e n u t i c a posheideggeriana c o n r e s p e c to a la
h e r m e n u t i c a romntica. H e defendido c o n t i n u a m e n t e estos ltim o s ao s q u e lo q u e se interpreta en u n texto es la p r o p u e s t a d e
u n m u n d o en el q u e yo p u d i e r a vivir y proyectar mis p o d e r e s m s
p r o p i o s . En La metfora viva h e sostenido q u e la poesa, p o r su
mythos, re-describe el m u n d o . De igual m o d o , dir e n esta o b r a q u e
el h a c e r narrativo resignifica el m u n d o e n su d i m e n s i n t e m p o r a l ,
e n la m e d i d a e n q u e narrar, recitar, es r e h a c e r la accin segn la
invitacin del poema.*'
^ E u g e n Fink, De la phnomnolo^e (1966), 34; H . G. G a d a m e r , Wahrheit und
Melhode\/2
(Tubinga, 1960; t r a d . espaola . S a l a m a n c a , 1984).
^ "La l a c h e d e l ' h c r m n e u t i q u e " , en Fxeghii: ProbUmes de mthode et exercices de
fec/u* ( N e u c h t e l , 1975), p p . 179-200.
La afirmacin d e N e l s o n G o o d m a n , e n The langaages of art, d e q u e las o b r a s
literarias h a c e n y r e h a c e n c o n t i n u a m e n t e el m u n d o , vale p a r t i c u l a r m e n t e p a r a las
o b r a s narrativas, e n c u a n t o q u e la poiesis de la c o n s t r u c c i n d e la t r a m a es u n ha-

154

EL CRCULO ENTRE

NARRAaN Y

TEMPORALTOAD

A q u e n t r a e n j u e g o u n a tercera presuposicin: si la capacidad referencial d e las obras narrativas d e b e p o d e r subsumirse bajo la d e


las o b r a s poticas e n general. En efecto, el p r o b l e m a p l a n t e a d o
p o r la narratividad es a la vez m s sencillo y m s complicado q u e
el p l a n t e a d o p o r la poesa lrica. Ms sencUlo, p o r q u e a q u el
m u n d o es a p r e h e n d i d o d e s d e la perspectva d e la praxis h u m a n a
m s q u e d e s d e la del pathos csmico. La n a r r a c i n re-significa lo
q u e ya se h a pre-significado en el p l a n o del o b r a r h u m a n o . Record e m o s q u e la p r e c o m p r e n s i n det m u n d o d e la accin, e n el rgim e n d e mimesis 1, se caracteriza p o r el d o m i n i o d e la r e d d e intersignificaciones constitutiva d e la semntica de la accin, p o r la
familiaridad con las mediaciones simblicas y c o n los recursos prearrativos del o b r a r h u m a n o . El ser-en-el-mundo es, segn la narratividad, u n ser en el m u n d o m a r c a d o ya p o r la prctica del lenguaj e c o r r e s p o n d i e n t e a esta p r e c o m p r e n s i n . La ampliacin icnica
d e la q u e aqu se trata consiste en la ampliacin de la legibilidad
previa q u e la accin d e b e a los intrpretes q u e trabajan ya e n ella.
La accin h u m a n a p u e d e ser sobresignificada p o r q u e ya es p r e significada p o r todas las m o d a l i d a d e s d e su articulacin simblica. E n este sentido, el p r o b l e m a d e la referencia es m s sencillo
e n el caso del m o d o narrativo q u e en el del m o d o rico d e la poesa. P o r eso elabor e n La metfora viva, p o r extrapolacin, part i e n d o del mythos trgico, la teora d e la referencia potica q u e
relaciona mythos y redescripcin, ya que, en efecto, la metaforzacin d e l o b r a r y del p a d e c e r es la ms fcil d e descifrar.
P e r o el p r o b l e m a p l a n t e a d o p o r la narratividad, respecto del
objetivo referencial y a la p r e t e n s i n d e verdad, es e n o t r o sentd o m s complicado q u e eJ p l a n t e a d o p o r la poesa lrica. La existencia d e dos grandes clases d e discursos narrativos la n a r r a c i n
d e ficcin y la historiografa plantea u n a serie d e p r o b l e m a s especficos q u e estudiaremos en la cuarta p a r t e d e esta obra. Me lim i t o a q u a e n u m e r a r algunos. El m s evidente, y quiz tambi n
el m s difcil d e tratar, p r o c e d e d e la asimetra innegable e n t r e
los m o d o s referenciales del relato histrco y del d e ficcin. Slo
la historografa p u e d e reivindicar u n a referencia q u e se inscribe

cer que, adems, descansa e n el hacer. En ningima parte es ms apropiada la Frmula del primer captulo de la obra de G o o d m a n , eality remade, as c o m o su mxima; pensar las obras e n trminos d e m u n d o s y los m u n d o s e n trminos d e
obras.

TIEMPO Y NAERACIN

155

e n la empina e n la m e d i d a e n q u e la intencionalidad histrica se


c e n t r a e n acontecimientos q u e h a n t e n i d o lugar efecivamnte.
A u n q u e el p a s a do ya n o exista y, segn la e x p r e s i n d e Agustn,
slo p u e d a ser alcanzado e n el p r e s e n t e del p a s a d o por m e d i o
d e las huellas del p a s a d o , convertidas e n d o c u m e n t o s p a r a el historiador, sigue siendo u n h e c h o q u e el p a s a d o h a t e n i d o lugar.
El a c o n t e c i m i e n t o p a s a d o , p o r ausent e q u e est d e la p e r c e p c i n
p r e s e n t e , n o p o r eso deja d e regir la intencionalidad histrica,
confirindole u n a n o t a realista q u e n i n g u n a literatura igualar
n u n c a , a u n q u e sea d e p r e t e n s i n "realista".
La referencia p o r huellas a lo real p a s a d o exige u n anlisis especfico al q u e se le dedicar u n captulo e n t e r o d e la cuarta parte. H a b r q u e precisar, p o r u n a parte , lo q u e esta referencia p o r
huellas t o m a d e la referencia metafrica c o m n a todas las o b r a s
p o c a s , ya q u e el p a s a d o slo p u e d e reconstruirse p o r la imaginacin; p o r otra, lo q u e ella le aade, p u e s t o q u e es polarizada
p o r lo real pasado. Inversamente, se plantear el p r o b l e m a d e sab e r si la narracin d e ficcin n o tom a a su vez d e la referencia
p o r huellas u n a p a r t e d e su d i n a m i s mo referencial. No se c u e n t a
t o d o relato c o m o si h u b i e s e t e n i d o lugar, s e g n atestigua el u s o
c o m n d e los tiempos verbales dei p a s a d o p a r a narra r lo irreal?
E n este sentido, la ficcin recibira t a n t o d e la historia c o m o sta
d e aqulla. Precisamente, este p r s t a m o r e c p r o c o m e autoriza a
p l a n t e a r el p r o b l e m a d e la referencia cruzad e n t r e la historiografa y la narracin d e ficcin. El p r o b l e m a slo p o d r a eludirse en
u n a concepcin positivista d e la historia q u e ignorase la p a r t e d e
la ficcin en la referencia p o r huellas y e n u n a concepcin antrreferencial d e la literatura q u e ignorase el alcance d e la referencia metafrica e n toda poesa. El p r o b l e m a d e la referencia cruzad a constituye u n a d e las principales tareas d e la cuarta p a r t e d e
esta obra.
P e r o idnde se cruzan la referencia p o r huellas y la metafrica
sino e n la temporalidad d e la accin h u m a n a ? La historiografia y la
ficcin literaria, no refiguran en comn el t i e m p o h u m a n o al cruzar sobre l sus m o d o s referencales?

4. El tiempo narrado
M e q u e d a n p o r esbozar los rasgos temporales del m u n d o refigura-

156

EL CRCULO ENTRE NARRACIN VTEMPORALIDAD

d o p o r el acto d e configuracin p a r a precisar u n p o c o m s el


m a r c o e n el q u e situar, en la ltima p a r t e d e esta obra , el p r o b l e m a d e la referencia cruzada e n t r e historiografa y narracin .
M e gustara p a r r o l r a vez d e la n o c i n d e ampliacin icnica
i n t r o d u c i d a a n t e r i o r m e n t e . P o d r a m o s as c o n s i d e r ar n u e v a m e nte c a d a u n o d e los rasgos c o n los q u e h e m o s caracterizado la p r e c o m p r e n s i n d e la accin: la r e d d e intersignificacin e n t r e categoras prcficas, la simblica i n m a n e n t e a esta p r e c o m p r e n s i n y,
sobre t o d o , su t e m p o r a l i d ad p r o p i a m e n t e prctica. Se p o d r a decir q u e c a d a u n o d e estos rasgos se intensifica, se ampla icnicamente.
H a b l a r p o c o d e los d o s p r i m e r o s rasgos: Ja trama, tal c o m o la
h e m o s definido ya sntesis d e lo heterogneo, o r d e n a m u y esp e c i a l m e n t e la intersignificacin e n t r e proyecto, circunstancias y
azar. La obra narrativa es u n a invitacin a ver nuestra praxis como...,
est o r d e n a d a p o r tal o cual t r a m a arculad a en n u e s t r a literatura. Respect o d e la simbolizacin i n t e r n a a la accin, se p u e d e decir c o n exactitud q u e ella es re-simbolizada o des-simbolizada o
re-simbolizada p o r des-simbolizacin gracias al e s q u e m a t i s m o
unas veces convertido e n tradicin y otras subvertido p o r la historicidad d e los paradigmas. En ltimo t r m i n o, es el tiempo d e la
accin el q u e r e a l m e n t e es refigurado p o r su r e p r e s e n t a c i n .
P e r o se i m p o n e u n largo r o d e o en estos m o m e n t o s . U n a teora
del tiempo refigurado o del t i e m p o narrado n o p u e d e sacarse
adelante sin la mediacin del tercer m i e m b r o del dilogo ya entablado e n t r e la epistemologa d e la historografa y la crtica literaria aplicada a la narratividad d e n t r o d e la discusin d e la referencia cruzada.
Este tercer m i e m b r o es la ferwmenologa del tiempo, d e la q u e slo h e m o s c o n s i d e r a do la fase inaugural e n el estudio del tiempo
e n san Agustn. Lo q u e sigue d e esta obra, d e la s e g u n d a a la
cuarta p a r t e , n o ser ms q u e u n a larga y difcil convenacin triangular e n t r e la historiografa, la crtica literaria y la filosofa fenomenolgca. La dialctica del tiempo y d e la n a r r a c i n n o p u e d e
ser m s q u e el envite l t i m o d e esta confrontacin, sin p r e c e d e n te a m i e n t e n d e r , e n t r e tres n e m b r o s q u e d e o r d i n a r i o se ignoran m u t u a m e n t e .
P a r a d a r toda su fuerza a la palabra del tercer m i e m b r o ser
i m p o r t a n t e desarrollar la fenomenologa del tiempo d e s d e Agustn a Husserl y Heidegger, n o p a r a escribir su historia, sino p a r a

TIEMPO V NARRACIN

157

d a r c u e r p o a u n a observacin lanzada sin m s justificacin e n el


c u r s o del estudio del libro x i d e las Confesiones: n o hay decamos fenomenologa p u r a del tiempo e n Agustn. Y a a d a m o s :
quiz n o la h a b r n u n c a d e s p u s d e l. Esta imposibilidad d e la
f e n o m e n o l o g a pura del t i e m p o es, p r e c i s a m e n t e , la q u e h a b r
q u e d e m o s t r a r . E n t i e n d o p o r f e n o m e n o l o g a p u r a u n a a p r e h e n sin intuitiva d e la e s t r u c t u r a del t i e m p o q u e n o slo p u e d a aislarse d e los p r o c e d i m i e n t os d e argumentacin con los q u e la fenom e n o l o g a intenta resolver las aporas recibidas d e la tradicin
a n t e r i o r , sino q u e n o tenga q u e p a g a r sus d e s c u b r i m i e n t o s con
nuevas aporas a u n p r e c io cada vez m s elevado. Mi tesis es sta:
los autnticos hallazgos d e la fenomenolog a del t i e m p o n o p u e d e n sustraerse definitivamente al r g i m e n a p o r t i c o q u e caracteriza ta n fuertement e a la teora agustiniana del t i e m p o . Ser,
p u e s , necesario r e a n u d a r el e x a m e n d e las aporas creadas p o r el
p r o p i o Agustn y d e m o s t r a r su carcter ejemplar. A este respecto,
el anlisis y la discusin d e las Lecciones d e H u s s e r l sobre la fenomenologa de la conciencia ntima del tiempo c o n s t u i r n la contrap r u e b a principal d e la tesis del carcter definitivamente a p o r t i c o
d e la fenomenologa p u r a del tiempo. D e m a n e r a algo inesperada, al menos para m ^ la discusin nos conducir a la tesis, kantiana
por excelencia, d e q u e el t i e m p o n o p u e d e observarse directamente, d e q u e es p r o p i a m e n t e invisible. En este sentido, las i n n u m e r a bles aporas d e la fenomenologa p u r a del t i e m p o seran el p r e c i o
q u e h a b r a q u e pagar p o r cualquier i n t e n t o d e mostrar el tiempo
mismo, ambicin q u e define c o m o p u r a a la f e n o m e n o l o g a del
t i e m p o . Constituir u n a e t a p a i m p o r t a n t e d e la cuarta p a r t e el
d e m o s t r a r el carcter esencialmente a p o r t i c o d e la f e n o m e n o l o ga p u r a del tempo.
Esta d e m o s t r a c i n es necesaria si se d e b e t e n e r c o m o universalmente vlida la tesis d e q u e la potca d e la narratvidad resp o n d e y c o r r e s p o n d e a la aportica d e la t e m p o r a l i d a d. El acercam i e n t o e n t r e la Potica d e Aristteles y las Confesiones d e Agustn
slo h a ofrecido verificacin parcial y e n cierto m o d o circunstancial d e esia tesis. Si se p u d i e s e a r g u m e n t a r d e f o r m a al m e n o s
plausible el carcter aportic o d e cualquier fenomenologa p u r a
del tiempo , el crculo h e r m e n u t i c o d e la narratvidad y d e la
t e m p o r a l i d a d se ampliara m s all del crculo d e la mimesis, al
q u e h a t e n i d o q u e limitarse la discusin e n la p r i m e r a p a r t e d e
esta obra , hasta t a n t o la historiografa y la crtica literaria n o ha-

158

ELCRCULO ENTRE NARRACIN Y TZMPORAUDAD

yan dicho su palabra s o b r e el t i e m p o histrico y sobre los j u e g o s


d e la ficcin c o n el t i e m p o . Slo al t r m i n o d e lo q u e acabo d e
llamar conversacin triangular, e n la q u e la f e n o m e n o l o g a del
t i e m p o h a b r imid o su voz a las d e las dos disciplinas anteriores,
el crculo h e r m e n u c o p o d r emparejarse c o n el d e la potica
d e la narratividad ( q u e culmina a su vez e n el p r o b l e m a d e la referencia cruzada evocada a n t e r i o r m e n t e ) y d e la aportica d e la
temporalidad.
A la tesis del carcter u m v e r s a l m e n te aportic o d e la fenomenologa p u r a del tiempo se p o d r a objetar ahora que la hermenutica d e H e i d e g g e r m a r c a u n a r u p t u r a decisiva c o n la fenomenolo ga subjetivista d e Agustn y d e Husserl. Al fundar su fenomenolog&
s o b r e la ontologa del Dasein y del ser-en-el-tiempo, no est Heid e g g e r e n su d e r e c h o d e afirmar q u e la t e m p o r a l i d a d, tal c o m o la
describe, es "ms subjetiva" q u e cualquier sujeto y "ms objetiva"
q u e cualquier objeto e n c u a n t o q u e su ontologa se sustrae a la
dicotoma del sujeto y del objeto? N o lo niego . El anlisis q u e dedicar a H e i d e g g e r h a r p l e n a justicia a la originalidad q u e p u e d e
alegar u n a fenomenologa fimdada e n la o n t o l o ^ a y q u e se presenta al m i s m o tiempo c o m o u n a h e r m e n u t i c a .
P a r a decirlo ya, la originalidad p r o p i a m e n t e fenomenolgica del
anlisis h e i d e g g e r i a n o del tiempo originalidad q u e se d e b e enter a m e n t e a su anclaje e n u n a ontologa del cidado consiste en la
jerarquizacin d e los planos d e t e m p o r a l i d a d o m s bien d e temporalizacin. Despus d e t o d o , p o d e m o s e n c o n t r a r e n Agustn
u n p r e s e n t i m i e n t o d e este tema. En efecto, al i n t e r p r e t a r la extensin del t i e m p o e n t r m i n os d e distensin y al describir el
tiempo h u m a n o c o m o elevado desde el i n t e r i o r p o r la atraccin
d e su p o l o d e eternidad, Agustn h a d a d o solvencia d e a n t e m a n o
a la idea d e u n a pluralidad d e p l a n o s t e m p o r a l e s. Los lapsos n o
encajan s i m p l e m e n te u n o s e n otros segn cantidades n u m r i c a s ,
los das e n los aos, los aos e n los siglos. En general, los problem a s relativos a la extensin del tiempo n o a g o t a n la cuestin del
tiempo h u m a n o . E n la m e d i d a en q u e la extensin refleja u n a
dialctica d e intencin y d e distensin, la extensin del tiempo
n o tiene slo u n aspecto cuantitativo c o m o respuesta a las p r e guntas desde cundo? , d u r a n t e c u n t o tiempo?, d e n t r o d e
c u n t o tiempo? T i e n e tambi n u n a s p e c t o cualitativo d e tensin
graduada.
D e s d e el estudio c o n s a g r a d o al tempo e n s a n Agustn, h e se-

ITEMPO y NARRACIN

159

a l a d o la principal incidencia epistemolgica d e esta n o c i n d e


j e r a r q u a t e m p o r a l : p a r e c e q u e la historiografa, e n su lucha cont r a la historia episdica {vnementielle), y la narratologa, e n su
afn d e descronologizar la narracin, slo dejan opcin a u n a sola alternativa: la cronologa o las relaciones sistmicas acrnicas.
A h o r a bien, la cronologa e n e o t r o contrario: la p r o p i a t e m p o r a lidad, llevada a su m a y o r g r a d o d e tensin.
Es e n el anlisis h e i d e g g e r i a n o d e la t e m p o r a l i d a d en El ser y
el tiempo d o n d e la b r e c h a abierta p o r Agustn es e x p l o t a d a d e
m o d o ms decisivo, a u n q u e sea, c o m o se d i r luego, d e s d e la m e ditacin sobr e el ser-para-Ia-muerte y n o , c o m o en Agustn, d e s d e
la e s t r u c t u ra del triple p r e s e n t e . C o n s i d e r o u n hallazgo inapreciable d e l anlisis h e i d e g g e r i a n o el h a b e r establecido, c o n los recursos d e la fenomenologa hermenutica, q u e la experiencia d e la
t e m p o r a l i d a d p u e d e desplegarse e n varios planos d e radicalidad
y q u e p e r t e n e c e a la analtica del "Dasein" el recorrerlos, ya d e
a r r i b a abajo, segn el o r d e n seguido en El ser y el tiempo desde
el t i e m p o autntico y mortal hacia el t i e m p o cotidiano y p b l i co
e n q u e t o d o sucede " d e n t r o del" tiempo, ya d e abajo arriba, com o e n los Grundprobleme der Pkanomenologie.^^ L a direccin q u e
seala el r e c o r r i d o d e temporalizacin i m p o r t a m e n o s q u e la p r o pia jerarquizaci n d e la experiencia t e m p o r a l . ' '
E n este c a m i n o a s c e n d e n t e o regresivo, m e p a r e c e d e la mxim a importanci a u n a p a r a d a en el p l a n o m e d i o , e n t r e la intratemp o r a l i d a d y la t e m p o r a l i d a d radical, q u e seala el ser-para-lam u e r t e . P o r razones q u e eqjlicaremos e n su m o m e n t o , H e i d e g g e r
le asigna el n o m b r e d e Geschichtlichkeit historialidad. E n este plan o es d o n d e m s se acercan los dos anlisis el d e Agustn y el d e
Heidegger antes d e diverger radicalmente al m e n o s , e n apariencia hacia la esperanza paulina el p r i m e r o y hacia la resolucin cuasi estoica frente a la m u e r t e el s e g u n d o . E x p o n d r e m o s e n
la c u a r t a p a r t e u n a razn intrnseca p a r a volver a este anlisis d e
la Geschichtlichkeit A l se r e m o n t a , e n efecto, el anlisis d e la repeticin Wiederholung, e n el q u e b u s c a r e m o s u n a respuesta d e
Martin Heidegger, D Grundprobleme

der Phdnommolo^

(Frankfirt, 1975).

p. 19.
Al homologa r ms tarde el t i e m p o prxico de mimesis I c o n la ltima d e las
formas derivadas d e la temporalidad segtn El ser y el tiempo la nneneiligkeit, la
"intratemporalidad", o el "ser e n el tiempo" h e m o s elegido e n realidad el o r d e n
inverso d e E ser y el tiempo, es decir, el d e los GntndpTobleme.

160

EL CRCULO ENTRE N A R R A C I N Y TEMPORALTOAD

carcter ontolgico a los p r o b l e m a s epistemolgicos p l a n t e a d o s


p o r la referencia cruzada e n t r e la intencionalida d histrica y el
objetivo d e verdad d e la ficcin literaria. P o r eso sealamos a h o r a
m i s m o su p u n t o d e insercin.
N o se trata, pues, d e n e g a r la originalidad p r o p i a m e n t e fenom e n o l g i c a q u e la descripcin heideggeriana d e la t e m p o r a l i d a d
d e b e a su anclaje e n la ontologa del cuidado. Sin e m b a r g o , sin
llegar al trastrocamient o Kehre, del q u e p r o c e d e n las obras
posteriores n El ser y el empo, hay q u e confesar q u e la ontologa
del "Dasein" sigue siendo e m p l e a d a en u n a fenomenologa q u e
p l a n t e a p r o b l e m a s anlogos a los q u e suscita la fenomenolog a d e
Agustn y d e Husserl. T a m b i n aqu la b r e c h a abierta e n el p l a n o
fenomenolgico crea dificultades d e u n upo n u e v o q u e a u m e n tan todava m s el carcter aportic o d e la fenomenologa p u r a .
Este agravamiento est e n p r o p o r c i n c o n la ambici n d e esta fen o m e n o l o g a , q u e es n o slo n o d e b e r n a d a a la epistemologa d e
las ciencias fsicas y h u m a n a s , sino servirles d e fundamento.
La p a r a d o j a consiste e n q u e la apora descansa p r e c i s a m e n t e
en las relaciones e n t r e la fenomenologa del e m p o y las ciencias
h u m a n a s : la historiografa p r n c i p a l m e n t e y t a m b i n la narratologa c o n t e m p o r n e a . S, la paradoja es q u e H e i d e g g e r h a h e c h o
m s difcil la conversacin triangular e n t r e historiografa, crtica
literaria y fenomenologa. En efecto, se p u e d e d u d a r q u e haya
c o n s e g u i d o derivar el c o n c e p t o d e historia, familiar a los historiad o r e s especialistas, as c o m o la temtica general d e las ciencias
h u m a n a s recibidas d e Dilthey, d e la historialidad del "Dasein",
q u e , p a r a la f e n o m e n o l o g a h e r m e n u t i c a, constituye el p l a n o
m e d i o en la j e r a r q u a d e los g r a d o s d e temporalidad. C o n m a y o r
razn, si la t e m p o r a l i d a d ms radical lleva la huella d e la m u e r t e ,
cmo se p o d r pasar d e u n a t e m p o r a l i d a d t an fiindamentalmen te privatizada p o r el ser-para-la-muerte al tempo c o m n exigido
p o r la interaccin e n t r e mltiples personajes en toda n a r r a c i n y,
c o n m a y o r razn, al t i e m p o pblico exigido p o r la historiografa?
E n este sentido, el paso p o r la fenomenologa d e H e i d e g g e r
exigir u n esfuerzo suplementario , q u e a veces nos alejar d e Heidegger, p a r a m a n t e n e r Ja dialctica d e Ja narracin y del tempo.
Ser u n a d e los principales retos d e n u e s t r a cuarta p a r t e m o s t r a r
c m o , p e s e al abismo q u e p a r e c e abrirse e n t r e los dos polos, la
n a r r a c i n y el tiempo se jerarquizan simultnea y m u t u a m e n t e .
Unas veces ser la f e n o m e n o l o g a h e r m e n u t i c a del tiempo a

TIEMPO Y NARRACIN

161

q u e p r o p o r c i o n e la clave d e la j e r a r q u i z a c i n d e la narracin;
otras sern las ciencias d e la narraci n histrica y d e la d e ficcin
las q u e n o s p e r m i t a n resolver p o t i c a m e n t e segn u n a expre sin ya e m p l e a d a anteriormente las aporas d e m s difi'cil acceso especidativo d e la fenomenolog a del e m p o .
As, la dificultad m i s m a d e derivar las ciencias histricas d e l
anlisis del "Dasein" y la dificultad a n m s seria d e p e n s a r j u n tos el tempo mortal d e la fenomenologa y el tempo pblico d e
las ciencias d e la narraci n n o s servirn d e acicate p a r a pensar mejor la relacin del tempo y d e la narracin. P e r o la reflexin p r e Uminar, q u e constituye la p r i m e r a p a r t e d e esta obra, nos h a cond u c i d o ya, d e u n a concepcin en la q u e el crculo h e r m e n u t c o
se identifica con el d e los estadios d e la mimesis, a o t r a q u e integra esta dialctca e n el crculo m s amplio d e la p o t c a d e la nar r a c i n y d e la a p o r t i c a del t i e m p o .
U n ltmo p r o b l e m a q u e se p r e s e n t a es el del lmite superior del
p r o c e s o d e jerarquizacin d e la t e m p o r a l i d a d . Para Agustn y tod a la tradicin cristiana, la interiorizacin d e las relaciones p u r a m e n t e extensivas del tempo remite a u n a e t e r n i d a d en la q u e todas las cosas estn p r e s e n t e s al m i s m o t i e m p o . La a p r o x i m a c i n a
la e t e r n i d a d p o r el t i e m p o consiste, p u e s , e n la estabilidad d e u n
alma e n reposo: "Me m a n t e n d r y consolidar e n , s e g n m i
m o d o d e ser, p e r o en tu verdad" (Confesiones XI, 30, 40). La filosofa del tiempo d e Heidegger, al m e n o s en la p o c a d e El ser y el
tiempo, d o n d e desarrolla con gran rigor el t e m a d e los p l a n o s d e
temporalizacin, orienta la meditacin n o hacia la e t e r n i d a d divina, sino hacia la finitud sellada p o r el ser-para-la-muerie. Son estas dos m a n e r a s irreductibles d e r e c o n d u c i r la d u r a c i n m s extensiva hacia la m s tensa? O es la alternativa slo a p a r e n t e ?
Hay q u e p e n s a r q u e slo u n m o r t al p u e d e t e n e r la idea d e " d a r
a las cosas d e la vida u n a d i g n i d a d q u e las eterniza"? La e t e r n i d a d
q u e las obras d e a r t e o p o n e n a la fugacidad d e las cosas, p u e d e
slo constituirse en u n a historia? Y la historia, a su vez, sigue
s i e n d o histrica slo si, i r a n s c u m e n d o p o r e n c i m a d e la m u e r t e ,
se g u a r d a del olvido d e la m u e r t e y d e los m u e r t o s y sigue s i e n d o
u n r e c u e r d o d e la m u e r t e y u n a m e m o r i a d e los m u e r t o s ? L a
cuestin m s grave q u e p o d r a p l a n t e a r este libro es saber h a s ta
q u p u n t o la reflexin filosfica sobr e la narratividad y el tempo
p u e d e ayudar a p e n s a r j u n t a s la e t e r n i d a d y la m u e r t e .

S E G U N D A PARTE

HISTORIA Y NARRACIN

H e m o s intentado, e n la p r i m e r a p a r t e d e esa o b r a, caracterizar el


discurso narrativo sin t e n e r en cuenta las dos ramas q u e comparlen hoy su mbito: la historiografa y el relato d e ficcin. D e este
m o d o h e m o s a d m i t i d o tcitamente q u e la historiografa p e r t e n e ce r e a l m e n t e a este m b i t o . A h o r a d e b e m o s s o m e t e r a discusin
esta p e r t e n e n c i a .
Dos convicciones d e igual fuerza motivan la p r e s e n t e investigacin. La p r i m e r a afirma q u e hoy es causa p e r d i d a vincular el carcter narrativo d e la historia a la supervivencia d e u n a f o r m a
particular d e historia, la historiografa. A este respecto, m i tesis
s o b r e el carcter narrativo ltimo d e la historia n o se c o n f u n d e
e n absoluto c o n la defensa d e a Iiistoria narrativa. La s e g u n d a
conviccin es sta: si la historia r o m p i e s e t o d o vnculo con la cap a c i d a d bsica q u e t e n e m o s p a r a seguir u n a historia y c o n las
o p e r a c i o n e s cognoscitivas d e la c o m p r e n s i n narrativa, tal c o m o
las h e m o s descrito e n la p r i m e r a p a r t e d e esta obra, p e r d e r a su
carcter distintivo en el concierto d e las ciencias sociales: dejara
d e ser histrica. P e r o de q u naturaleza es este vnculo? E n esto
radica el problema,
Para resolverlo n o h e q u e r i d o ceder a la fcil solucin d e decir
q u e la historia es u n a disciplina ambigua, semiliteraria, semicientfica, y q u e a la epistemologa d e la historia slo le q u e d a d a r fe
con pesar d e esta realidad, con riesgo d e trabajar p o r u n a historia
q u e ya n o sera bajo n i n g n c o n c e p t o u n a forma d e n a r r a c i n .
Este eclecticismo p e r e z o s o es lo contrario d e m i pretensin. Mi
tesis es sta: la historia m s alejada d e la f o r m a narrativa sigue est a n d o vinculada a la c o m p r e n s i n narrativa p o r u n vnculo d e derivacin, q u e se p u e d e reconstruir paso a paso, p u n t o p o r p u n t o ,
m e d i a n t e u n m t o d o a p r o p i a d o . Este m t o d o n o proviene d e la
m e t o d o l o g a d e las ciencias histricas, sino de u n a reflexin d e
s e g u n d o g r a d o s o b r e las condiciones ltimas d e inteligibilidad d e
u n a disciplina que, e n virtud d e su ambicin cientfica, t i e n d e a
olvidar el vnculo d e derivacin que, sjn e m b a r g o , sigue conserv a n d o tcitamente su especificidad d e ciencia histrica.
Esta tesis tene u n a implicacin inmediata, q u e concierne al
t i e m p o histrico. N o d u d o q u e el historiador tenga el privilegio
d e c o n s t r u ir p u n t o s d e referencia temporales a p r o p i a d o s a su obj e t o y a su m t o d o . Slo sostengo q u e la significacin d e estas
construcciones es prestada; q u e proviene i n d i r e c t a m e n t e d e la d e
las configuraciones narrativas q u e h e m o s descrito c o n el ttulo
[165]

166

mSTORIA Y NAJUACrN

d e mimesis 11 y, p o r m e ( o d e ellas, se enraiza e n la t e m p o r a l i d ad


caracterstica del m u n d o d e la accin. D e este m o d o , la construccin del tiempo histrico ser u n a d e las principales apuestas d e
n u e s t r a e m p r e s a . U n a apuesta, es decir, a la vez u n a consecuencia
y u n a p i e d r a d e toque.
Mi tesis se aleja, pues, igualment e d e otras dos: d e la q u e deduj e s e del retroceso de la historia narrativa la negacin d e cualquier
vnculo e n t r e historia y n a r r a c i n e hiciese del t i e m p o histrico
u n a construccin sin a p o y o en el t i e m p o d e la narraci n y e n el
d e la accin; y de la q u e estableciese entre historia y narracin u n a
relacin tan directa, p o r ejemplo, c o m o la d e la especie c o n el gn e r o y u n a c o n t i n u i d a d d i r e c t a m e n t e legible e n t r e el t i e m p o d e
la accin y el t i e m p o histrico. Mi tesis descansa e n la afirmacin
d e u n vnculo indirecto d e derivacin p o r el q u e el saber histric o procede d e la comprensin narrativa sin p e r d e r nada d e su ambicin cientfica. En este sentido, n o es u n a tesis d e l j u s t o m e d i o . '
R e c o n s t r u i r los vnculos hidirectos d e la historia c o n la narracin es, en definitiva, esclarecer la intencionalidad del pensamien to historiador p o r el q u e la historia c o n t i n a b u s c a n d o oblicuam e n t e el c a m p o d e la accin h u m a n a y su t e m p o r a l i d a d bsica.
Gracias a ese objetivo oblicuo, la historiografa viene a inscribirse e n el gran crculo mimtico q u e h e m o s r e c o r r i d o en la prim e r a p a r t e d e este trabajo. T a m b i n ella, a u n q u e d e u n m o d o derivado, se enraiza e n la capacidad pragmtica, c o n su m a n e j o d e
los acontecimientos q u e sucede n "en" el tiempo, s e g n n u e s t r a
descripcin d e mimesis I; t a m b i n ella configura el c a m p o prxico
m e d i a n t e el r o d e o d e las construcciones temporale s d e r a n g o sup e r i o r , q u e la historiografa inserta e n el t i e m p o d e la n a r r a c i n ,
caracterstico d e mimesis II, y, e n fin, tambin ella culmina su sentido e n la refiguracin del c a m p o prxico y contribuye a la recapitulacin d e la existencia en la que culmina mimesis III.
ste es el h o r i z o n t e ms lejano de m i e m p e o . N o lo llevar a
su t r m i n o e n esta p a r t e . D e b o reservar p a r a u n a investigacin
distinta el ltimo s e g m e n t o c o n e s p o n d i e n t e a mimesis III. En

* Esto n o e x d u y e que la e!q)]icacin histrica sea descrita c o m o u n "mixto".


A s u m o , en este aspecto, la tesis d e Henrik v o n Wright. a la que dedic o u n a parte
del captulo 2. Pero "mixto" n o quiere decir ni confiso ni ambiguo. U n "mixto" es
cualquier cosa m e n o s u n "compromiso", puesto q u e es construido cuidadosamente c o m o "mixto" e n el plano epistemolgico que le es apropiado.

HISTOMA Y NARRACIN

167

efecto, la insercin d e la historia e n la accin y e n la vida, su cap a c i d a d d e reconfigurar el tiempo, p o n e n e n j u e g o la cuestin d e


la verda d e n historia. sta es inseparable d e lo q u e yo llamo referencia cruzada e n t r e la p r e t e n s i n d e verda d d e la historia y la d e
la ficcin. P o r lo tanto , la investigacin a la q u e se dedica la seg u n d a p a r t e d e esta o b r a n o abarca t o d o el c a m p o d e la p r o b l e mtica histrica. Utilizando los t r m i n o s d e La metfora uiva, p o d e m o s decir q u e ella separa el p r o b l e m a del "sentido " d e la
"referencia". O , s i e n d o fieles al vocabulario d e la p r i m e r a p a r l e ,
la p r e s e n te investigacin i n t e n t a unir, segn el m o d o d e la oratio
obliqua, la expUcacin c o n la c o m p r e n s i n narrativa descrita c o n
el titulo d e mimesis II.
El a r g u m e n t o d e la tesis q u e acabamo s d e esbozar e n c a b e z a el
o r d e n d e las cuestiones tratadas e n esta s e g u n d a p a r t e .
E n el p r i m e r captulo, "El eclipse d e la narracin", se c o m p r u e b a el alejamiento d e a historia m o d e r n a respecto d e la f o r m a exp r e s a m e n t e narrativa. M e h e dedicado a establecer la convergencia, e n el ataque c o n t r a la historia-narracin, e n t r e d o s corriente s
d e p e n s a m i e n t o m u y i n d e p e n d i e n t es e n t r e s. La p r i m e r a , m s
p r x i m a a la prctica histrica, p o r lo t a n t o , m s m e t o d o l g i c a
q u e epistemolgica, m e h a p a r e c i d o la mejor ilustrada p o r la historiografa francesa c o n t e m p o r n e a . La s e g u n d a p r o v i e n e d e las
tesis del positivismo lgico sobr e la u n i d a d d e la ciencia; es, p o r
lo m i s m o , m s epistemolgica q u e metodolgica.
E n el s e g u n d o , "Alegatos en favor d e la narracin", doy c u e n t a
d e diversas tentativas tomadas, e n su mayora, d e a u t o r e s d e
l e n g u a inglesa p a r a e x t e n d e r directamente la c o m p e t e n c i a n a r r a tiva al discurso filosfico. Pese a mi g r a n simpata p o r estos anlisis, q u e intento integrar en mi p r o p i o proyecto, d e b o confesar
q u e n o m e p a r e c e n alcanzar p l e n a m e n t e su objetivo e n t a n t o slo
d a n cuenta d e las formas d e historiografa, cuya relacin c o n la
narracin es directa y, p o r lo tanto, visible.
El tercero, "La intencionalidad histrica", c o n t i e n e la tesis
principal d e esta s e g u n d a p a r t e: la d e la derivacin indirecta d e l
saber histrico d e s d e la inteligencia narrava. En este m a r c o vuelvo, u n a vez ms, sobre el anlisis, ya realizado e n o t r a p a r t e , d e
las relaciones e n t r e explicar y c o m p r e n d e r . * P a r a t e r m i n a r , d o y
^ "Expliquer et comprendre", en Revue pkilosophiqu
p p . 126-147.

de Louvain

7 5 (1977),

168

HISTORIA Y NARRACIN

u n a respuesta parcial a la cuestin q u e inicia la p r i m e r a seccin,


la del estatuto del acontecimiento . La respuesta n o p u e d e ser
completa, e n c u a n t o q u e el estatuto epistemolgico del acontecim i e n t o el tnico objeto d e discusin en esta segunda parte es
inseparable d e su estatuto ontolgico, q u e es u n o d e los objetivos
d e la cuarta p a r t e .
P i d o al lector m u c h a paciencia. D e b e saber q u e slo p o d r enc o n t r a r , e n las tres secciones q u e siguen, u n anlisis preparatorio
r e s p e c t o d e la cuestin central del t i e m p o y d e la n a r r a c i n . Es
necesario, e n p r i m e r lugar, esclarecer la relacin e n t r e la explicacin histrica y la comprensin narrativa p a r a p o d e r p r e g u n t a r s e
vlidamente sobre la c o n t r i b u c i n del relato histrico a la refigur
racin del t i e m p o . Pero este esclarecimiento exige u n largo recorrido; es necesario q u e la teora nomolgica y la narrativsta hayan
revelado, bajo la presi n d e a r g u m e n t o s a p r o p i a d o s , su insuficiencia respectiva p a r a q u e la relacin indirecta e n t r e historiografa y n a r r a c i n p u e d a restablecerse paso a paso y g r a d u a l m e n t e .
Sin embargo, esta larga preparacin epistemolgica n o debe hacernos p e r d e r d e vista la a p u e s t a ontolgica final. U n a raz n suplem e n t a r i a a b o g a p o r la prolongaci n d e las lneas del frente d e
c o m b a t e ; la refiguracin del tempo p o r la n a r r a c i n es, a m i juicio, o b r a conjunta d e la n a r r a c i n histrica y d e la d e ficcin. P o r
lo t a n t o, slo al t r m i n o d e la tercera p a r t e , c o n s a g r a d a a la narracin d e ficcin, p o d r estudiarse en su conjunto la p r o b l e m t i c a
del tiempo narrado.

1. EL ECLIPSE D E A N A R R A C I N

La historiografa d e lengua francesa y la epistemologa neopositivista p e r t e n e c e n a dos universos d e discurso m u y diferentes. P o r


tradicin, la p r i m e r a desconfa c o n s t a n t e m e n t e d e la filosofa, a
la q u e identifica fcilmente con la filosofa de la historia d e estilo
hegeliano, q u e a su vez se c o n f u n de p o r c o m o d i d a d con las especulaciones d e Spengler o d e T o y n b e e , E n cvianto a la filosofa crtca d e la historia, h e r e d a d a d e Dilthey, Rickert, Simmel y Max
W e b e r , y c o n t i n u a d a p o r R a y m o n d A r o n y H e n r i M a r r n , no h a
sido n u n c a integrad a v e r d a d e r a m e n t e e n la corriente principal
d e la historiografa francesa.^ P o r eso n o se e n c u e n t r a e n las
o b r a s ms cuidadas d e metodologa u n a reflexin c o m p a r a b l e a
la d e la escuela a l e m a na d e comienzos d e siglo y a la del actual
positivismo lgico o d e sus adversarios d e l e n g u a inglesa sobr e la
estructura epistemolgica d e la explicacin cn historia. Su fuerza
est e n o t r a parte: e n la estricta a d h e r e n c i a al oficio d e historiador. Lo mejor q u e ofrece la escuela histrica francesa es la m e t o dologa d e h o m b r e s c o n o c e d o r e s del tema. A este r e s p e c t o , ella
d a t a n t o ms q u e p e n s a r al filsofo c u a n t o q u e n o tom a n a d a d e
l. E n cambio, la s u p e r i o r i d a d d e los trabajos nacidos del n e o p o sitivismo estriba e n su constante p r e o c u p a c i n p o r m e d i r la explicacin e n historia p o r los m o d e l o s q u e p r e s u m e n d e definir el sab e r cientfico, la u n i d a d p r o f u n d a d e su p r o y e c t o y d e sus xitos.
E n este sentido, estos trabajos p r o c e d e n m s d e la epistemologa
q u e d e la metodologa. Pero su fuerza constituye m u y a m e n u d o
su debilidad: tan a u s e n te est la prctica historiadora d e la discu-

^ P i c n e Chaunu escriba en 1960: "La epistemologa es m a tentacin q u e hay


que alejar resueltamente. La experiencia de los iltimos aos, no parece probar
que p u e d e ser la solucin fcil para los que gustan obcecarse e n ella una o dos
excepciones brillantes n o hacen ms que confirmar la regla, seal d e u n a bsqueda que se estanca y se esteriliza? A lo sumo, es o p o r t u n o que algunos j e f e s d e
fila se consagren a ella cosa que n o s o m o s e n absoluto ni pretendemos ser para
preseri'ar a los valerosos artfice! d e u n conocimiento en construccin nico ttulo al que aspiramos de las peligrosas tentaciones d e esta mrbida Capua" (Hisoire qmntiiative, histoire srielle, Paris, 1973, p. 10).

[169]

170

HISTORIA Y NARRACIN

sin d e los m o d e l o s d e explicacin. Desgraciadamente, este defecto afecta tambin a los adversarios del positivismo lgico. Gom o v e r e m o s luego, e n el e x a m e n d e los a r g u m e n t o s "narratvistas", los ejemplos q u e t o m a la epistemologa, t a n t o positivista
c o m o antipositivista, .de los historiadores r a r a vez alcanza el nivel
d e complejidad d e las disciplinas histricas actuales.
P e r o , p o r h e t e r o g n e a s q u e sean las d o s corrientes d e pensam i e n t o , p o s e e n en c o m n , al m e n o s , a d e m s d e su negacin d e
la filosofa d e la historia, q u e n o nos concierne ahora, la negaci n
del carcter narrativo d e la historia tal c o m o se escribe hoy.
Esta convergencia e n e resultado es tanto m s s o r p r e n d e n t e
c u a n t o q u e su a r g u m e n t a c i n es diferente. En la historiografa
francesa, el eclipse d e la n a r r a c i n p r o c e d e p r i n c i p a l m e n t e del
desplazamiento del objeto d e la historia: ya n o es el individuo
a g e n t e , sino el h e c h o social e n su totalidad. En el positivismo lgico, el eclipse d e la narracin p r o c e d e m s b i e n d e la r u p t u r a epistemolgica e n t r e la explicacin histrica y la narrativa.
En el captulo siguiente h a r e m o s hincapi e n la convergencia
d e las d o s i m p u g n a c i o n e s , t o m a n d o c o m o hilo c o n d u c t o r el destin o del acontecimient o y d e la d u r a c i n histrica en a m b a s perspectivas.

1. Eclipse del acontecimiento en la historiografa francesa


La eleccin del c o n c e p t o d e a c o n t e c i m i e n t o c o m o p i e d r a d e toq u e d e la discusin es m u y a p r o p i a d a para el e x a m e n d e la contribucin d e la historiografa francesa a la teora d e la historia, e n
la m e d i d a e n q u e la crtica d e la "historia del a c o n t e c i m i e n t o"
o c u p a e n ella el lugar d e t o d o s sabido y en c u a n t o esta crtica es
c o n s i d e r a d a c o m o equivalente del rechazo d e la categora d e la
narracin.
Al c o m i e n z o d e cualquier reflexin, el c o n c e p t o d e acontec-

^ Algunos anlisis d e esta seccin presentan abreviados los puntos de mi ensay o "The contribution o f French historiography to the theory o f history", e n T?te
ZaharoffLecture (1978-1979) (Oxford, Q a r e n d o n Press, 1980). En cambio, e n el captulo 3 podrn leerse anlisis de obras d e historiadores franceses que n o han tenido cabida e n la Zakaroff Lecture.

EL E C U P S E D E LA N A R R A O N

171

m i e n t o histrico c o m p a r t e la evidencia e n g a o s a d e la mayora


d e las nocione s d e s e n d o c o m n . Implica d o s series d e asercion e s n o criticadas: ontolgicas y epistemolgicas, stas fxmdadas
e n aqullas.
E n s e n d o ontolgico, se e n t i e n d e p o r a c o n t e c i m i e n to histric o lo q u e r e a l m e n t e se h a p r o d u c i d o e n el p a s a d o . Esta m i s m a
asercin e n e varios aspectos. En p r i m e r lugar, se a d m i t e q u e la
p r o p i e d a d d e h a b e r sucedido ya difiere radicalment e d e la d e n o
h a b e r sucedid o todava; e n este sentido, la actualidad p a s a d a d e
lo q u e sucedi se considera u n a propiedad absoluta (del p a s a d o ) ,
i n d e p e n d i e n t e d e nuestras construcciones y reconstrucciones. Este p r i m e r rasgo es c o m n a los acontecimientos fsicos e histricos. O t r o rasgo delimita el c a m p o del a c o n t e c i m i e n t o histrico:
e n t r e todas la.s cosas q u e han sucedido, algunas son o b r a d e agentes semejantes a n o s o t r o s ; p o r lo tanto, los acontecimientos histricos son aquellos q u e los seres actuantes h a c e n q u e acontezca o
p a d e c e n : la definicin o r d i n a r ia d e la historia c o m o conocimiento d e las acciones d e los h o m b r e s del p a s a d o p r o c e d e d e esta restriccin del inters a la esfera d e los acontecimientos asignables a
agentes humanos. U n tercer rasgo p r o v i e ne d e la delimitacin, dent r o del c a m p o prctico, d e la esfera posible d e comunicacin: a la
n o c i n d e p a s a d o h u m a n o se a a d e c o m o obstculo constitutivo
la idea d e u n a alteridad o d e u n a diferencia absoluta, q u e afecta
n u e s t r a capacidad d e comunicacin. Parece q u e sea u n a implicacin d e n u e s t r a capacidad p a r a buscar la alianza y el c o n s e n s o ,
d o n d e H a b e r m a s ve la n o r m a d e u n a pragmtica universal; parece q u e n u e s t r a capacidad d e c o m u n i c a r e n c u e n t r e la extraeza
d e lo e x t r a o c o m o u n desafo y u n obstculo, y q u e n o p u e d a esp e r a r c o m p r e n d e r l a m s q u e a costa d e r e c o n o c e r su irreductible
alteridad.
A este triple p r e s u p u e s t o ontolgico haber-sido absoluto, accin h u m a n a a b s o l u t a m e n t e pasada, alteridad absoluta corresp o n d e o t r o triple p r e s u p u e s t o epistemolgico. E n p r i m e r lugar,
o p o n e m o s la singularidad n o r e p e b l e d e l a c o n t e c i m i e n t o fsico o
h u m a n o a la universalidad d e la ley; ya se trate d e alta frecuencia
estadstica, d e conexin causal o d e relacin funcional, el acontec i m i e n t o es lo q u e slo sucede u n a vez. L u e g o o p o n e m o s continencia prctica a necesida d lgica o fsica: el a c o n t e c i m i e n t o es lo
q u e h u b i e r a p o d i d o h a c e r s e d e o t r o m o d o . Finalmente, la alterid a d e n e su c o n t r a p a r t i d a epistemolgica en la noci n d e desvia-

172

HISTORIA Y NARRACIN

cin con respecto a cualquier m o d e l o construido o a cualquier invariante.


stos son, a grandes rasgos, los p r e s u p u e s t o s tcitos d e nuestro e m p l e o n o crdco d e la nocin d e acontecimiento histrico.
Al c o m i e n z o d e la investigacin ignoramos lo q u e p r o c e d e del
prejuicio, d e la sedimentaci n filosfica o teolgica o d e coacciones normativas universales. La seleccin slo p u e d e p r o v e n ir d e
la crtica o p e r a d a p o r la p r o p i a prctica historiadora. En las pginas q u e siguen se apreciar la historiografa francesa p o r su contribucin a esta crtica d e los p r e s u p u e s t o s del acontecimiento.
Slo evocar b r e v e m e n t e el libro clave d e R a y m o n d A r o n , Introdixction la pkilosophie de l'histoire: Essai sur les limites de l'objectivit kisorique (1938),^ q u e apareci p o c o antes d e q u e Lucien
Eebvre y Marc Bloch fundasen los "Anales d'historie c o n o m iq u e et sociale" (1939), q u e , despus d e 1945, se convirtieron en
"Annales, conomes, Socits, Civilisations". Volver ms adelante sobr e el libro d e A r o n c u a n d o h a b l e m o s d e la dialctica entre exphca r y c o m p r e n d e r . P e r o m e r e c e citarse aqu p o r su gran
c o n t r i b u c i n a resolver la p r i m e r a suposicin d e sentido c o m n :
la asercin del carcter absoluto del acontecimiento , c o m o aquello q u e h a sucedido r e a l m e n t e . AI plantear los lmites d e la objetividad histrica, Ai n ega a proclamar lo q u e l llama "disolucin
del objeto" (p. 120). Esta conocida tesis h a suscitado desgraciadam e n t e ms d e u n equvoco. Tena c o m o mira m u c h o ms el positivismo reinant e bajo la gida d e Langlois y Seignobos'* q u e cualquier otra tesis ontolgica. Slo significa esto: e n la m e d i d a e n
q u e el historiador est implicado e n la c o m p r e n s i n y en la explicacin d e los acontecimientos pasados, un acontecimient o absoluto n o p u e d e atestiguarse p o r el discurso histrico. La c o m p r e n sin incluso la c o m p r e n s i n d e o t r o singular e n la vida cotidiana n o es nunca u n a intuicin directa, sino Tina reconstruccin. La c o m p r e s i n es s i e m p r e ms q u e la simple simpata. E n
pocas palabras: "No hay. u n a realidad histrica t o t a l m e n t e h e c h a
antes d e la ciencia, a la q u e s i m p l e m e n te convendra r e p r o d u c i r
con fidelidad" (p. 120).
Que "Juan sin Tierra haya p a s a d o p o r all" slo es u n h e c h o
' Oto p o r la segunda edicin (Pars. J957).
Charles-Victor Langlois y Charles Scignobos, Jnlroduction aux tudes ktoriques
(Pars, 1898).

EL ECLIPSE DE LA N A R R A C I N

173

histrico en virtud d e l haz d e intenciones , d e motivos y d e valor e s q u e i n c o r p o r a a u n conjunto inteligible. P o r eso las diversas
reconstrucciones n o h a c e n ms q u e acentuar la divisin q u e separ a la objetividad a Ja q u e aspira el trabajo d e comprensin d e
la experiencia viva n o repetible. Si la "disolucin del objeto" se
realiza ya p o r el m s h u m i l d e e n t e n d i m i e n t o , su desaparicin es
m s c o m p l e t a en el p l a n o del p e n s a m i e n t o causal, e m p l e a n d o las
palabras d e A r o n (volveremos sobre este p u n t o e n el captulo 111:
p a r a A r o n , igual q u e p a r a Max W e b e r , la causalidad histrica es
u n a relacin d e lo particular a lo particular, p e r o m e d i a n t e la
p r o b a b i l i d a d retrospectiva). En la escala d e la probabilidad, la
g r a d u a c i n ms baja define lo accidental, y la ms alia, lo q u e
Max W e b e r llama adecuacin. As c o m o la adecuacin difiere d e
la necesidad lgica o fsica, lo accidental t a m p o c o es lo equivalente d e la singularidad absoluta. "La probabilidad q u e nace del carcter parcial d e los anlisis histricos y d e las relaciones causales
est en n u e s t r a m e n t e y n o e n las cosas" (p. 168). A este respecto,
la apreciacin histrica d e la probabilidad difiere d e la lgica del
e r u d i t o y se acerca a la del j u e z . P o r lo tanto , la apuesta filosfica
era, p a r a A r o n , la destiuccin de cualquier ilusin retrospectiva
d e fatalidad y la a p e r t u r a d e la teora d e la historia a la espontan e i d a d d e la accin o r i e n t a d a hacia el futuro.
P a r a la p r e s e n t e investigacin, el libro d e A r o n orece esta conclusin clara: el p a s a d o , concebido c o m o el conjunto d e lo q u e
r e a l m e n t e h a sucedido, est fuera del alcance del historiador.
E n c o n t r a m o s en H.-I. M a r r o u , Z) la connaissance histoque
(1954),^ u n a r g u m e n t o semejante al d e R a y m o n d A r o n . A d e m s ,
e n l la prctica del historiado r es m s visible. Dejar a q u d e lad o p o r el m o m e n t o u n p r o b l e m a sobre el q u e volver e n la cuarta p a r t e : el d e la fdiacin e n t r e c o m p r e n s i n del otro y el conocim i e n t o del pasado h u m a n o . ^
L a continuida d e n t r e t i e m p o moral y tempo pblico, evocada
^ H.-I- Marrou, De la connaissance historique (Pars, 1954).
^ "No hay nada especfico e n la comprensin relativa a! pasado; es el m i s m o
proceso puest o en j u e g o por la comprensin del otro en el presente, y e n particular (ya que, lo ms a m e n u d o y e n el mejor d e los casos, el d o c u m e n t o considerad o es u n 'texto') e n la c o m p r e n s i n del lenguaje articulado" (p. 83). Para Marrou,
el paso d e la memoria individual al pasado histrico n o constituye problema e n la
medida e n que el verdadero corte se realiza entre el a p e g o a s mismo y la apertura al otro.

174

H B T O R M Y NARRACIN

al final d e n u e s t r a p r i m e r a parte , est implicada d i r e c t a m e n t e e n


l. D e este recurso a la c o m p r e n s i n del o t r o slo t e n d r e n
c u e n t a sus implicaciones metodolgicas principales, q u e se relac i o n a n c o n el axioma d e R a y m o n d A r o n c o n c e r n i e n t e a la "disolucin del objeto".
E n p r i m e r lugar, el c o n o c i m i e n to histrico, q u e descansa e n el
testimonio d e otro, " n o es u n a ciencia p r o p i a m e n t e h a b l a n d o , sin o slo u n conocimient o d e fe" (p. 137). L a c o m p r e n s i n abarca
t o d o el trabajo del historiador, e n c u a n t o q u e "la historia es u n a
a v e n t u r a espiritual d o n d e la personalida d del historiador se comp r o m e t e totalmente; e n pocas palabras: est d o t a d a p a r a l d e u n
valor existencial, y ah radica su verdad, su significacin y su valor" (p. 197). V M a r r o u aade: "Ah est el c e n t r o m i s m o d e nuestra filosofa crca, el p u n t o d e vista central en el q u e t o d o se ord e n a y se ilumina" (ibid.). La c o m p r e n s i n se i n c o r p o r a as a "la
v e r d a d d e la historia" (cap. IX), a la verdad d e la q u e la historia es
capaz. N o es ella el l a d o subjetivo cuya explicacin sera su l a d o
objetivo. La subjetividad n o es u n a prisin ni la objetividad la lib e r a c i n d e esta prisin. Subjetividad y objetividad n o se enfrentan; se c o m p l e m e n t a n . "De h e c h o , e n la v e r d a d d e la historia [es
el ttulo del peniiltimo captulo del libro], c u a n d o la historia es
v e r d a d e r a , su verdad es doble: h e c h a a ta vez d e v e r d a d sobr e el
p a s a d o y d e testimonio sobre el historiador" (p. 221).
P o r o t r a parte , aJ estar el historiador implicado e n el conocim i e n t o histrico, n o p u e d e p r e t e n d e r la tarea imposible d e re-actualizar el p a s a d o . ' Imposible, p o r dos razones. En p r i m e r lugar,
la historia slo es c o n o c i m i e n t o p o r la relacin q u e establece entre el p a s a d o vivido p o r los h o m b r e s d e o t r o t i e m p o y el historiad o r d e hoy. El conjunto d e los p r o c e d i m i e n t o s d e la historia form a p a r t e d e la ecuacin del c o n o c i m i e n t o histrico. De eUo se
d e d u c e q u e el p a s a d o r e a l m e n t e vivido p o r la h u m a n i d a d slo
p u e d e ser postulado c o m o sucede con el n o m e n o k a n t i a n o e n el
origen del f e n m e n o e m p r i c a m e n t e c o n o c i d o . A d e m s , el pasad o vivido nos sera accesible, p e r o n o sera objeto d e conocimiento, p u e s , c u a n d o era p r e s e n t e , ese p a s a d o era c o m o n u e s t r o presente: confuso, multiforme, ininteligible. A h o r a bien; la historia

' En este punto, Marrou se aleja de u n o d e los pensadores q u e l admira ms:


Collihgwood. Pero quiz una nueva lectura d e Collingwood lo situara ms cerca
d e la tesis sostenida aqm' (vase ms adelante, cuarta parte).

E L E C U P S E DE LANARJIACIN

175

tiene c o m o objetivo u n saber, u n a visin o r d e n a d a , establecida


s o b r e cadenas d e relaciones causales, o finalistas, sobre significaciones y valores. En lo esencial, M a r r o u se acerca as a A r o n , p r e cisamente c u a n d o ste habla d e la "disolucin del objeto", e n el
s e n d o expuesto anteriormente.^
El m i s m o a r g u m e n t o , q u e p r o h i b e c o n c e b i r la historia c o m o
reminiscencia del p a s a d o , c o n d e n a tambin el posivismo, al q u e
la n u e v a hstoriograf!a fi-ancesa considera c o m o su pesadla. Si la
historia es la relacin del historiador c o n el p a s a d o , n o se p u e d e
h a b l a r d e aqul c o m o d e u n factor p e r t u r b a d o r q u e se aadiese
al p a s a d o y q u e h a b r a q u e eliminar. El a r g u m e n t o m e t o d o l g i c o
lo estamos viendo dobla e x a c t a m e n te al a r g u m e n t o sacado d e
la c o m p r e n s i n : a u n q u e el hipercrc o atrbuye ms valor a la
sospecha q u e a la simpata, su talante m o r a l est, sin d u d a , d e
a c u e r d o con la ilusin metodolgica p a r a la cual el h e c h o histrico existira d e m o d o latente en los d o c u m e n t o s y el h i s t o r i a d or
sera el parsito d e la ecuacin histrica. C o n t r a esta ilusin metodolgica hay q u e afirmar q u e la iniciatva e n historia n o perten e c e al d o c u m e n t o (cap, iil), sino a la cuestin p l a n t e a da p o r el
historiador. sta e n e la p r i o r i d a d lgica e n la investigacin histrica.
D e este m o d o , la o b r a d e Man'ou refuerza la d e A r o n e n su lucha c o n t r a el prejuicio del pasado en st. Al m i s m o e m p o , garantiza la u n i n con la orientaci n anpositivista d e la escuela d e los
"Annales".
La contribucin d e esta escuela a n u e s t r o p r o b l e m a difiere
m u c h o d e la d e R a y m o n d A r o n , filsofo, e incluso d e la d e H e n r i
' M a r r o u , historiador-filsofo, marcadas p o r la p r o b l e m t i c a alem a n a del verstehen. C o n esta escuela^ estamos e n contacto c o n la
m e t o d o l o g a d e historiadores profesionales, m u y ijenos a la p r o -

^ G t a n d o precisamente a Aron, Marrou escribe; "'Claro que no, n o cdste u n a


realidad hislrica totalmente construida antes de la ciencia, q u e habra q u e reproducir simplemente c o n fidelidad' (Aron, p. 120). La historia es el resultado del esfuerzo, e n u n sentido creador, por el q u e e! historiador, el sujeto c o n o c e d o r , establece esta relacin entre el pasado que evoca y el presente que es el suyo"
(pp. 50-51).
^ Para ima breve historia d e la fundacin, d e los antecedentes y del desarrollo
d e la escuela de los "Anuales", p u e d e leerse el artculo L'histoire nouvelle, d e Jacques Le Goff, e n "La nouvelle histoire", enciclopedia dirigida p o r Jacques Le
Coff, Roger Chartier y Jacques Revel (Pars, 1978), p p . 210-241.

176

HISTORIA Y NAKKACIN

blemtica d e la "comprensin" . Los ensayos m s tericos d e los


historiadores d e esta escuela son tratados d e artesanos q u e reflex i o n a n sobre su oficio.
Marc Blocb haba llevado la voz cantante e n Apologiepour l'histoire ou mtier d'historien,^'^ o b r a escrita lejos d e las bibliotecas e int e r r u m p i d a , c u a n d o faltaba u n a tercera p a r t e d e su redaccin,
p o r el p e l o t n nazi d e ejecucin en 1944. Este libro inconcluso
q u i e r e ser "el maimal d e u n artesano a q u i e n siempr e le h a gustad o m e d i t a r sobr e su tarea cotidiana, el c u a d e r n o d e notas d e u n
o b r e r o , q u e h a manejado m u c h o t i e m p o la toesa y el nivel, sin
creerse p o r ello u n matemtico " (p. 30). Las vacilaciones, las audacias y las p r u d e n c i a s del libro constituyen h o y su valor. Adems, se complace en subrayar las "irresoluciones" d e la p r o p i a
historiografa.^^
Es cierto q u e las narraciones constituyen slo la categora d e
los "testigos voluntarios", cuyo p o d e r o sobr e la historia es necesario limitar con la ayuda d e esos "testigos a pesar suyo", c o m o
son todas las d e m s huellas familiares al a r q u e l o g o y al historiad o r d e la e c o n o m a y d e las estructuras sociales. P e r o esta amplia-

La o b i a ha conocido hasta siete ediciones: la ltima contiene u n importante


prefacio d e Georges Duby (Paris, 1974).
Volver, e n la cuarta p a n e , sobre el problema que preocupa a Marc Bloch,
e n su capitulo I, sobre la relacin entre "la historia, los hombres y el tiempo". Q u e
el historiador slo c o n o c e del pasado lo que e n l es h u m a n o y se deja definir com o "ciencia de los hombres en el tiempo" (p. 50); que el tiempo histrico es a la
vez ip continuo y lo desemejante; que la historia debe sustraerse a la obsesin d e
los o r ^ n e s ; que el conocimiento del presente es imposible sin el del pasado y redpTocamente. T o d o s estos temas volvern al primer plano cuando nos pregimtem o s p o r los referentes de la historia. Por ahora, slo nos limitaremos a generalidades epistemolgicas que Marc Bloch vincula a sus rpidas reflexiones sobre el
objeto y, e n primer lugar, al estatuto de las nociones d e kuea y de testimonio. Su
audacia estriba seguramente e n haber vinculado sus principales n o c i o n e s m e t o d o lgicas a la definicin d e la historia c o m o "conocimiento p o r huellas", segn la feliz expresin d e Frangois Simiand. Ahora bien: las huellas sobre las q u e se establec e una ciencia d e los hombres e n el tiempo s o n esencialmente las "relaciones d e
los testigos" (p. 57). Por eso, la "observacin histrica" ttulo del captulo n y la
"crtica" - t t u l o del ni sern dedicadas esencialmente a la tipologa y a la criteriologia del testimonio. Es digno d e observacin que, e n la Apologie pour l'htotre, la
narracin n o aparezca ms que c o m o u n o de los tipos d e testimonios d e los que
el historiador hace la crtica, a saber: los testimonios intencionales, destinados a la
informacin del lector y nunca c o m o forma literaria d e la obra que ci historiador
escribe (vase los casos d e la palabra narracin, pp, 55, 60, 97, 144).

EL ECLIPSE DE LA N A R R A C I N

177

cin ilimitada d e las fuentes d o c u m e n t a l e s n o quita p a r a q u e la


n o c i n d e testimonio englobe la d e d o c u m e n t o y siga s i e n d o el
m o d e l o d e t o d a observacin "sobre huellas" (p. 37). D e ello se ded u c e q u e la "crtica" ser esencialmente, si n o exclusivamente,
u n a crtica del testimonio: u n a p r u e b a d e veracidad, u n a persecucin d e la impostura , ya sea e n g a o r e s p e c t o del a u t o r y la fecha
(falsedad e n sentido j u r d i c o) o respecto del f o n d o ( p l i ^ o , invencin, modificacin, p r o p a l a c i n d e prejuicios y d e r u m o r e s ) .
Este i m p o r t a n t e p u e s t o o t o r g a d o a la crtica del testimonio, a
expensas d e las cuestiones d e causa y d e ley, estudiadas e n la mism a p o c a p o r la epistemologa d e l e n g u a inglesa, tiende fundamentalmente^^ a la especificacin d e la n o c i n d e huella p o r el
carcter psquico d e los f e n m e n o s histricos: las condiciones sociales son, "en su naturaleza profunda, mentales" (p. 158); d e ello
se d e d u c e q u e "la crtica del testimonio q u e trabaja sobre realidades psquicas seguir s i e n d o siempre u n a r t e d e agudeza [...], per o es tambi n u n a r t e racional q u e descansa e n la prctica m e t dica d e algunas i m p o r t a n t e s operaciones del espritu" (p, 97), Las
p r u d e n c i a s , incluso las timideces, d e la o b r a son la c o n t r a p a r t i d a
d e esta sumisin d e la n o c i n d e d o c u m e n t o a la d e testimonio;
d e h e c h o , incluso la subseccin titulada "Ensayo d e u n a lgica del
m t o d o crtco" (pp. 97-116) sigue siendo prisioner a del anlisis
psicosociolgico del testimonio, p o r lo d e m s m u y sutil: a u n q u e
p o n g a los testimonios e n contradiccin m u t u a o dosifique los
motivos d e la mentira, este arte racional sigue s i e n d o el h e r e d e r o
d e los m t o d o s eruditos creados p o r R i c h a rd Simn, los bolandstas y los benedictinos . N o es q u e el a u t o r n o haya percibid o y, e n
este sentido, anticipado el papel d e la crtca estadstca, sino q u e
n o se h a d a d o cuenta d e q u e la lgica d e la probabilidad, estudiad a veinte aos antes p o r Max W e b e r y r e a n u d a d a d e s p u s p o r
R a y m o n d A r o n , ya n o d e p e n d a d e la crtca del testimonio, sino
del p r o b l e m a d e la causalidad en historia.^' Utilizarla slo p a r a
El papel considerable d e lo falso en la historia medieval explica tambin d e
m o d o contingente la importancia dada a la crtica del testmonlo.
" "Valorar la probabilidad d e u n acontecimiento es medir las probabilidades
q u e tiene d e producirse" (p. 107). Marc Bloch n o est lejos de Weber y d e A r o n
c u a n d o observa la singularidad d e este m o d o de razonamiento q u e parece aplicar
la previsin al pasado concluido: "Habiendo sido alejada, d e alguna forma, imaginariamente la lnea del pasado, es u n futuro d e otro t i e m p o construido sobre u n
pedazo d e lo que, para nosotros, es actualmente el pasado" (p. 107).

178

HISTORIA V NARRACIN

descubrir y explicar las imperfecciones del t e s t i m o n io es limitar


inevitablemente su alcance.'*
El v e r d a d e r o avance d a d o p o r la Apologie pour l'histoire hay q u e
buscarlo m s bien e n las anotaciones consagradas al "anlisis histrico" (ttulo del cap. IV). Marc Bloch h a advertid o perfectamente q u e la explicacin histrica consista esencialmente e n la constitucin d e cadenas d e f e n m e n o s semejantes y e n la elaboracin
d e sus interacciones. Esta primaca del anlisis s o b r e la sntesis'^
h a p e r m i t i d o al a u t o r e x p o n e r con el p r e t e x t o d e u n a cita d e
Focillo, a u t o r d e la admirable Vie des formes el desfase existente
e n t r e los diferentes aspectos distinguidos e n el f e n m e n o histrico global: poltico, e c o n m i c o , artstico, sobr e los q u e volveremos
m s adelante, al hablar d e Georges Duby. Y, sobre t o d o , le h a
p r o p o r c i o n a d o la ocasin d e discutir s e r i a m e n t e el p r o b l e m a d e
nomeiiclatura {pp. 130-155).
Es evidente q u e este p r o b l e m a est ligado al d e la clasificacin
d e los h e c h o s ; p e r o p l a n t e a el p r o b l e m a especfico d e la p r o p i e d a d del l e n g u E i j e : hay q u e nombrar las entidades del p a s a d o c o n
los t r m i n o s c o n q u e los d o c u m e n t o s los designan ya, a riesgo d e
olvidar q u e "el vocabulario d e los d o c u m e n t o s n o es a su m a n e r a
m s q u e u n testimonio y, p o r lo tanto, sujeto a crtca" (p. 138)?
O h a y q u e proyectar sobre ellas los t r m i n os m o d e r n o s , a riesgo
d e e c h a r a p e r d e r , p o r a n a c r o n i s m o , la especificidad d e los fenm e n o s pasados y d e eternizar p o r arrogancia nuestras categoras?
V e m o s q u e la dialctca d e lo semejante y d e lo d e s e m e j a n t e gob i e r n a t a n t o el anlisis histrico c o m o la crtica.
Estas intuiciones p e n e t r a n t e s h a c e n q u e e c h e m o s d e m e n o s
a n m s la interrupcin violenta d e la o b r a e n el m o m e n t o e n
q u e iniciaba la discusin del temible p r o b l e m a d e la relacin cau"A fin d e cuentas, la crtica del testimonio se qx>ya e n u n a instintiva metafsica d e lo semejante y de lo desemejante, d e l o u n o y de lo mltiple" (p. 101). Se
resume as e n el uso del "principio d e semejanza limitada" (p. 103)U n a sola vez es asociada la narracin a la fase d e reconstruccin; es c o n el
pretexto d e u n a cita d e Michelet: "Pero era necesario u n gran movimiento vital,
p o r q u e todos estos diversos elemento s gravitaban j u n t o s e n la unidad d e la narracin" (cit. e n p. 129). L o que quiz falta a esta Apologie pour l'histoire es una reflex i n sobre el m o d o c o m o el problema d e la explicacin por l o tanto, d e la causalidad e n historia se articula e n el d e la observacin, es d e d r , del h e c h o histrico
y del a c o n t e d m e n t o . En este punto d e articuladn hubiera p o d i d o ser esclarecedora i m a reflexin sobre la narrad n y sobre el vnculo entre a c o n t e d m e n t o y
narradn.

EL ECUPSE DE LA NARRACIN

179

sal e n historia. Nos q u e d a m o s con u n a frase q u e la i n t e r r u p c i n


hace m s preciosa: "Las causas e n historia, c o m o en otras ciencias, n o se postulan, se buscan..." (p. 160).
El v e r d a d e r o manifiesto d e la escuela d e los "Annales" deba
ser la e n t e r a o b r a m a e s t r a d e F e r n a n d Braudel, El Mediterrneo y
el mundo mediterrneo en la poca de Felipe U}^
Para m a y o r claridad didcfica, conservar d e los ensayos d e
Braudel y de los historiadores d e su escuela lo q u e va directamente e n contra d e la s e g u n d a d e nuestras suposiciones iniciales: los
acontecimientos son aquello q u e seres actuantes h a c e n q u e suced a y, p o r consiguiente, c o m p a r t e n la c o n n g e n c i a p r o p i a d e la
accin. L o q u e se discute es el m o d e l o d e accin implicado p o r la
n o c i n misma d e "hacer q u e sucedan" (y su corolario, "padecer")
acontecimientos. La accin, segn este m o d e l o implcito, p u e d e
atribuirse siempre a agentes individuales, a u t o r e s o vctimas d e
los acontecimientos. Incluso si se incluye el c o n c e p t o d e interaccin e n el d e la accin, n o nos libramos d e la presuposicin d e
q u e el a u t o r d e la accin d e b e ser s i e m p r e u n agente identificable.
Braudel invalida la presuposicin tcita d e q u e los acontecim i e n t o s son aquellos q u e los individuos h a c e n q u e sucedan o padecen; lo m i s m o o c u r r e c o n otras dos presuposiciones estrecham e n t e vinculadas e n t r e s (y q u e sufren d i r e c t a m e n t e el fuego d e
la crca d e Braudel y d e sus sucesores), a saber: q u e el individuo
es el p o r t a d o r ltimo del c a m b i o histrico y q u e los cambios m s
significativos son los cambios p u n t u a l e s, esos q u e afectan a la vid a d e los individuos d e b i d o a su b r e v e d a d y a su instantaneidad.
,A stos reserva Braudel el n o m b r e d e acontecimientos.
Estos dos corolarios e n t r a a n u n tercero, n u n c a discutido p o r
s m i s m o : u n a historia d e acontecimientos, u n a historia episdica
(vnementielle), n o p u e d e ser m s q u e u n a historia-narracin. P o r
lo tanto, historia-poltica, historia-episdica, historia-narracin
Fernand Braudel, Mdilerrani el le monde mditerranen i l'poque de Phippe
JI, 2 vols. (Pars, 1949; trad. espaola, Mxico, 1976). La obra c o n o c i dos revisiones importantes hasta la cuarta edicin, de 1979. A d e m s , el autor reuni e n u n
volumen, cls sur l'histoire (Pars, 1969; trad. espaola, Madrid, 1982), extractos
del prefacio a la Mditerrane.--, la "Leccin inaugural" e n el Colegio d e Francia
(1950), el famosa artculo d e los "Annales" consagrado a "la larga duracin" y
otros ensayos sobre las relaciones entre la historia y las dems ciencias del h o m bre.

180

HISTORIA y NARBACIN

son expresiones casi sinnimas. Lo ms s o r p r e n d e n t e p a r a nosotros, q u e nos p r e g u n t a m o s p r e c i s a m e n te p o r el estatuto narrativo


d e la historia, es q u e el c o n c e p t o d e narraci n n o sea i n t e r r o g a d a
n u n c a p o r s misma, c o m o o c u r r e con la primaca d e la historia
poltica y la del acontecimiento . Se limita a negar, m e d i a n t e el rod e o d e u n a frase, la historia-narracin al estilo d e R a n k e ( h e m o s
visto antes q u e p a r a Mar c Bloch la n a r r a c i n f o r ma p a r t e d e los
testimonios voluntarios, p o r lo tanto , d e los d o c u m e n t o s ) . Tamp o c o se le o c u r r i n u n c a a Lucien Febvre, fundador d e la escuela
d e los "Anuales" con Mar c Bloch, q u e su crtica v e h e m e n t e d e la
nocin d e h e c h o histrico,^''' c o n c e b i d o c o m o t o m o d e la historia t o t a l m e n t e d a d o p o r las fuentesi y el alegato e n favor d e la realidad histrica construid a p o r el historiador, a p r o x i m a b a n fund a m e n t a l m e n t e la realidad histrica, as creada p o r la historia, al
relato d e ficcin, cread o igualmente p o r el n a r r a d o r . P o r lo tanto, slo p o r m e d i o d e la crca d e la historia poltica, q u e p o n e
p o r delant e el individuo y el acontecimiento, se h a c e la crtica d e
la historia-narracin. Slo estas dos concepciones se afrontan directamente.
Al individualismo metodolgico e n ciencias sociales, los nuevos historiadores o p o n e n la tesis d e q u e el objeto d e la historia
n o es el individuo, sino el "hecho social en su totalidad" trmino
t o m a d o d e Marcel Mauss, e n todas sus dimensione s h u m a n a s :
econmica, social, poltica, cultural, espiritual, etc. A la nocin d e
acontecimiento, c o n c e b i d o c o m o salto t e m p o r a l , o p o n e n la d e u n
tiempo social, cuyas categoras principales coyuntura, estructura,
tendencia, ciclo, crecimiento, crisis, etc. se t o m a n d e la economa, d e la demografa y d e la sociologa.
Lo i m p o r t a n t e es captar la conexin e n t r e a m b o s tipos d e oposicin; la d e la primaca del individuo c o m o ltmo t o m o d e la
investigacin histrica, y la d e la primaca del acontecimiento, e n
el sentid o p u n t u a l d e la palabra, c o m o ltimo t o m o del cambio
social.
Estas d o s desestimaciones n o provienen d e u n a especulacin
sobre la accin y el t i e m p o ; son consecuencia directa d e la desviacin del eje principal d e la investigacin histrica de la historia
" "Leccin inaugural" en el Colegio d e Francia (1933), en Combata pour l'histoire (Pars, 1953) 7, La enciclopedia "La nouvelle histoire" n o estudia las palabras
"narracin" o "nariativo".

EL ECLIPSE DE LA NARRACIN

181

poltica haca la historia social. En efecto, se s u p o n e q u e es e n la


historia poltica, militar, diplomtica, eclesistica..., d o n d e los individuos jefes d e E s t a d o , responsables d e la guerra, ministros,
diplomticos, prelados h a c e n la historia. Y es a h d o n d e r e i n a
t a m b i n el acontecimiento asimilable a u n a explosin. "Historia
d e batallas" e "historia vnementielle" (expresin creada p o r Paul
L a c o m b e y t o m a d a d e s p u s p o r Francois Simiand y H e n r i Berr)^*
van j u n t a s . Primaca del individuo y primaca del a c o n t e c i m i e n to
p u n t u a l son los dos corolarios necesarios d e la p r e e m i n e n c i a d e
Ja historia poltica.
Es i m p o r t a n t e observar q u e esta crtica d e la histora vriementielle n o provien e en absoluto d e la crtica filosfica d e la concepcin, t a m b i n filosfica, d e la historia, segn la tradicin hegeliana. Proviene m s b i e n d e la lucha metodolgic a c o n t r a la
tradicin positivista q u e p r e d o m i n a b a e n los estudios histricos
e n Francia e n el p r i m e r tercio d e siglo. P a r a esta tradicin, los
acontecimientos i m p o r t a n t e s estn ya consignados e n los archivos, los cules, p o r o t r a parte, se hallan ya instituidos y constituid o s e n t o m o a las peripecias y accidentes q u e afectan a la distrib u c i n del p o d e r . D e este m o d o , Ja doble d e n u n c i a d e la historia
d e batalla y d e la histora episdica constituye el reverso polmico d e u n alegato e n favor d e la historia del f e n m e n o h u m a n o total, sin dejar d e subrayar c o n fuerza sus condiciones econmica s
y sociales. A este respecto, los trabajos ms notables y, sin d u d a ,
los m s n u m e r o s o s d e la escuela histrica francesa estn consagrados a la historia social, e n la q u e g r u p o s, categoras y clases
sociales, ciudades y campias, burgueses, artesanos, campesinos
y o b r e r o s se convierten e n los h r o e s colectivos d e la historia.
C o n Braudel, la historia se hace incluso geohistoria, cuyo h r o e
es el M e d i t e r r n e o y el m u n d o m e d i t e r r n e o , y m s tarde, c o n
H u g u e t t e y Pierre C h a u n u , el Atintico e n t r e Sevilla y el N u e v o
Mundo.'^
E n este contexto crtico naci el c o n c e p t o d e "larga duracin",
o p u e s t o al d e acontecimiento, e n t e n d i d o c o m o d u r a c i n breve.

P. Lacombe, De l'histoire considre comrae une science (Par&, 1894); F. Simiand, "Mthode historique et science sociale', e n Revue de Synthise Historique
I (1903) p p . 1-22, 129, 157; H. Beir, L'histoire raditionnelle et la synthiss historique
[ {Pars, 192J).
[

'9 P. Chaunu, Sville e l'Atlantpie

(1504-1650),

12 vols. (Pars, 1955-1960).

182

fflSTORU

Y NARRACIN

E n su prefacio a La Mditerrane..., e n su "Leccin inaugural" e n


el Colegio d e Francia e n 1950, y e n su artculo La larga duracin:
"Annales", Braude l insiste siempre en lo m i s m o , l a historia episdica es la historia d e osciacioncs breves, rpidas, nerviosas; es
la m s cargada d e h u m a n i d a d , p e r o t a m b i n la m s peligrosa. E n
ella y e n su t i e m po individual se despliega " u n a historia d e lentit u d a c o m p a s a d a " (ibid., p . 11) y su "larga d u r a c i n " ( p p . 4ss.) es
la historia social, la d e los g r u p o s y la d e las tendencias profundas. Esta larga duracin la ense a el economist a al historiador;
p e r o la larga duracin es t a m b i n el t i e m p o d e las instituciones
polticas y el d e las mentalidades. Finalmente, e n t e r r a d a a n m s
p r o f u n d a m e n t e , reina " u n a historia casi inmvil, la del h o m b r e
e n sus r e l a d o n e s con el m e d i o q u e le r o d e a " (p. 11); p a r a esta
historia hay q u e hablar d e u n " t i e m p o geogrfico" (p. 13).
Este escalonamiento d e las duracione s es u n a d e las contribuciones m s i m p o r t a n t e s d e la historiografa francesa a la epistemologa d e la historia, a falta d e u n a discusin m s sutil d e las
ideas d e causa y d e ley.
La idea d e q u e hay q u e s u p e r a r s i m u l t n e a m e n te al individuo
y al acontecimiento es el p u n t o i m p o r t a n t e d e la escuela. C o n
B r a u d e l , el alegato en favor d e la historia se convierte e n u n aleg a t o d e la "historia a n n i m a , p r o f u n d a y silenciosa" (p. 21) y, p o r
ello m i s m o , del " t i e m p o social d e vrtigo y d e lentitud" ("Leccin
inaugural", e n crits sur l'histoire, p . 24). U n alegato y u n c r e d o :
" C r e o as e n la realidad d e u n a historia p a r t i c u l a r m e n t e lenta d e
las civilizaciones" [ibid.). P e r o es el oficio d e historiador, n o la reflexin filosfica afirma el a u t o r e n La larga duracin el q u e sugiere "esta oposicin viva", e n el corazn d e la realidad social "entre el instante y el t i e m p o l e n t o q u e pasa" (p. 43). La conciencia
d e esta pluralidad del t i e m p o social d e b e convertirse e n u n comp o n e n t e d e la m e t o d o l o g a c o m n a todas las ciencias del h o m b r e . Llevando el axioma a la inmediatez d e la paradoja, el a u t o r
llega hasta decir; "La d e n c i a social tiene casi m i e d o del acontecim i e n t o . N o sin razn: el e m p o corto es la m s caprichosa, la
m s engaosa d e las d u r a c i o n e s " (p. 46).
E l lector epistemlogo p u e d e s o r p r e n d e r s e d e la ausencia d e
rigor e n las expresiones caractersticas d e la pluralidad d e las
t e m p o r a l i d a d e s . As, e! a u t o r n o habla slo d e e m p o c o r t o o largo por lo tanto, d e diferencias cuantitativas e n t r e espacios d e
tempo, sino d e tiemjx) rpido y lento. H a b l a n d o e n t r m i n os ab-

EL ECLIPSE DE LA NARRAaN

183

solutos, la velocidad n o se dice d e los intervalos d e e m p o , sino


d e los movimientos q u e los r e c o r r e n .
E n ltima instancia, se trata, sin d u d a , d e estos movimientos .
Lo confirman algunas metforas, nacidas d e la imagen d e la velocidad o d e la lentitud. C o m e n c e m o s p o r las q u e sealan la depreciacin del acontecimiento , s i n n i m o d e tempo c o r t o : " U n a
agitacin superficial, las olas q u e las m a r e a s levantan c o n su p o d e r o s o m o v i m i e n t o - u n a historia d e oscDaciones breves, rpidas,
nerviosas" (Prefacio a crits sur l'histoire, p . 12); "desconfiemos d e
esa historia, todava ardiente, tal y c o m o los c o n t e m p o r n e o s la
h a n sentido, descrito, vivido, al c o m p s d e su vida, breve c o m o la
n u e s t r a " (ibid.); "un m u n d o ciego, c o m o t o d o m i m d o viviente, com o el n u e s t r o , d e s p r e o c u p a d o d e historias d e p r o f u n d i d a d , d e
sus aguas vivas s o b r e las q u e se desliza n u e s t r a b a r c a c o m o los
b a r c o s m s ebrios" (ibid.). T o d a u n a serie d e metforas h a b l a n
del e n g a o del tempo corto: "sortilegios", " h u m o " , "capricho",
"resplandores opacos", "tiempo c o r t o d e nuestras ilusiones", "falaces e n s u e o s " d e R a n k e .
O t r a s p r o c l a m a n su v o l u n t a d habladora: "reaccionar c o n t r a la
historia totalment e r e d u c i d a a la funcin d e los h r o e s quintae senciados", "contra la orgullosa palabra unilateral d e Treitschlce:
los h o m b r e s h a c e n la historia" ("Leccin inaugural", e n crits...,
p . 12). Es la historia tradicional, la historia-narracin, tan del gusto d e Ranke: "resplandores, p e r o opacos; hechos , p e r o sin h u m a nidad". Y ahora, las metforas q u e p r o c l a m a n el "valor excepcional del tempo l a r g o " (La larga duracin, p. 44): "Esa historia
a n n i m a , p r o f u n d a y a m e n u d o silenciosa", la q u e h a c e a los
h o m b r e s ms q u e stos a ella ("Leccin inaugural", e n crits...,
p . 21); "una historia p e s a d a cuyo tiempo ya n o c o n c u e r d a c o n
nuestras antiguas m e d i d a s " (ibid., p. 24); "esa historia silenciosa,
p e r o imperiosa, d e las civilizaciones" (ibid., p . 29).
Q u ocultan, p u e s , q u revelan estas metbraa? En p r i m e r lugar, u n deseo t a n t o d e veracidad c o m o d e modestia: la confesin
d e q u e nosotro s n o h a c e m o s la histora, si e n t e n d e m o s p o r "nosotros" a los grmdes h o m b r e s d e la historia mundial , s e g n H e gel. As, la voluntad d e h a c e r visible y audible el impulso del temp o p r o f u n d o , eclipsado y r e d u c i d o al silencio p o r el c l a m o r del
d r a m a . Si a h o r a profundizamos e n esta voluntad, qu encontramos? Dos p e r c e p c i o n es contrarias, m a n t e n i d a s e n equilibrio.
P o r u n lado, gracias a la lenttud, a la pesadez, al silencio del

184

HISTORIA YNAREACIN

t i e m p o largo, la historia consigue u n a inteligibilidad q u e slo pert e n e c e a la larga duracin, u n a coherencia q u e slo es p r o p i a d e
los equilibrios d u r a d e r o s ; e n u n a palabra, u n a especie d e estabilid a d e n el cambio : "Realidad d e larga, inagotable duracin, las civilizaciones, r e a d a p t a d as c o n t i n u a m e n t e a su destino, s u p e r a n
p o r eso e n longevidad a todas las d e m s realidades colectivas; las
sobreviven" ("Historia y t i e m p o p r e s e n t e " , e n cts..., p . 303).
H a b l a n d o d e las civilizaciones, el a u t o r llega a designarlas c o m o
" u n a realidad q u e el t i e m p o usa mal y transmite m u y lentamente". S, "las civilizaciones son realidades d e largusima d u r a c i n"
(p. 303). T o y n b e e , pese a l o d o lo mal que se p u e d e hablar al respecto, lo vio perfectamente : "Trabaj sobr e algunas d e esas realid a d e s q u e p e r d u r a n s i e m p r e y sobr e acontecimientos q u e se implican m u t u a m e n t e a siglos d e distancia, sobr e h o m b r e s m u y p o r
e n c i m a dei h o m b r e , sobre J e s s, B u d a o M a h o m a , h o m b r e s tambin d e larga d u r a c i n " (p. 284). A la fugacidad del acontecimiento se o p o n e la roca d e la duracin. C u a n d o el t i e m p o se inscribe
e n la geografa, se c o n c e n t r a e n la p e r e n n i d a d d e los paisajes:
" U n a civilizacin es, ante t o d o , u n espacio, u n a era cultural...,
u n a vivienda" (p. 292); "La larga d u r a c i n es la historia interminable, inconsunta, d e las estructuras y g r u p o s d e estructuras" (Histoay sociologa, ibid., p . 114). Djrase q u e Braudel alcanza aqu,
p o r m e d i o d e la nocin d e duracin, m e n o s lo q u e cambia q u e lo
q u e p e r d u r a : el verbo d u r a r lo expresa mejor q u e el sustantivo
d u r a c i n . U n a sabidura discreta, o p u e s ta al frenes del acontecim i e n t o , se deja adivinar tras este respet o p o r la gran lentitud d e
los cambio s verdaderos.
P e r o la percepcin adversa aparece d e s d e el m o m e n t o e n q u e
la m a t e m t i c a social p r o p o n e aplicar a la larga d u r a c i n sus estructuras acrnicas, sus m o d e l o s intemporales . C o n t r a esta pretensin y esta tentacin, el historiador sigue siendo el g u a r d i n
del cambio. P u e d e , sin d u d a , o p o n e r a la n a r r a c i n tradicional
otra "coyuntura!"; p e r o "muy p o r encima d e esta s e g u n d a narracin se sita u n a historia d e inspiracin ms sostenida todava, d e
a m p l i t u d secular esta vez: la historia d e larga, incluso d e largusim a d u r a c i n " (pp. 44-45). Pero la duracin, incluso la largusima,
sigue s i e n d o duracin.
A h es d o n d e se m u e s t r a vigilante el historiador, en el u m b r a l
e n q u e la historia podr a bascular hacia la sociologa. L o vemos
e n la seccin del ensayo La larga duracin (1958), c o n s a g r a d a a las

EL ECLIPSE DE U

NARRACIN

185

matemticas sociales (Ecrjts..., p p . 61s), y en el trabajo Historia y


sociologi,a {ibid., p . 97s). "En el lengLiaje d e la historia firma Braudel apenas p u e d e h a b e r sincrona perfecta" (p. 62). Sin d u d a ,
los socilogos matemticos p u e d e n c o n s t r u i r m o d e l o s cuasi intemporales: "cuasi intemporales: circulando, e n verdad, p o r los
caminos oscuros y desconocidos de la largusima duracin" (p, 66).
E n realidad, los m o d e l o s son d e d u r a c i n variable: "Su valor es el
del tempo d e la realidad q u e m u e s t r a n [...], p u e s m s significavos a n q u e las estructuras profindas d e la vida son sus p u n t o s
d e r u p t u r a, su b r u s c o o lento deterior o p o r presiones contradictorias" (p. 71). En definitiva, lo q u e c u e n t a p a r a el l s t o r i a d o r es
el r e c o r r i d o d e u n m o d e l o ; vuelve d e n u e v o c o n ftierza la metfor a m a r i n e r a : "El naufragio es siempre el m o m e n t o m s significativo" (p. 72). Los m o d e l o s d e las matemticas cualitativas se prest a n p o c o a los viajes e n el tiempo, "ante t o d o p o r q u e circulan
slo p o r u n o d e los i n n u m e r a b l e s caminos del tiempo, el d e la
larga, largusima duracin , a cubierto d e los accidentes, d e las coy u n t u r a s , d e las r u p t u r a s " (p. 72). ste es el caso d e los m o d e l o s
construidos p o r Lvi-Strauss: siempre se aplican a "un f e n m e n o
d e extrema lentitud, c o m o intemporal" (p. 73); la prohibicin del
incesto es u n a d e las realidades d e largusima duracin . Los mitos, d e l e n t o desarrollo, c o r r e s p o n d e n t a m b i n a estructuras d e
g r a n longevidad. As los mitemas, esos t o m o s d e inteligibilidad,
u n e n lo infinitamente p e q u e o a la largusima d u r a c i n . P e r o ,
p a r a el historiador, esta duracin es "la d e m a s i a d o larga duracin" (p. 75), q u e n o p u e d e hacer olvidar "el j u e g o mltiple d e la
vida, t o d os sus m o v i n e n t o s , todas sus d u r a c i o n e s, todas sus r u p turas, todas sus variaciones" (p. 75).
T e n e m o s , pues, al terico d e la larga d u r a c i n c o m p r o m e t i d o
e n u n c o m b a t e d e dos frentes: el del a c o n t e c i m i e n t o y el d e la
" d e m a s i a d o larga duracin". I n t e n t a r e m o s explicar en el captulo 3 c m o esta apologa d e la larga d u r a c i n y su doble rechazo
siguen siendo compatibles c o n el m o d e l o narrativo d e la construccin d e la trama. Si esto es as, el a t a q u e c o n t r a la historia vnementielle n o sera la ltima palabra del historiado r sobr e la p r o pia nocin d e acontecimiento , pues es m s i m p o r t a n t e p a r a u n
acontecimiento su c o n t r i b u c i n al desarrollo d e u n a trama q u e el
ser breve y vivaz, a m o d o d e u n a explosin.*''
Ms adelante, e n el captulo 3 d e esta segunda parte, comparar la prctica

185

H I S T O R I A V NARRAaN

T r a s Braudel, toda la escuela d e los "Anuales" se lanz al estudio d e la larga duracin . Q u i e r o d e t e n e i n e e n u n o d e los desarrollos m s significativos d e la historiografa fi-ancesa c o n t e m p o rnea: la i n t r o d u c c i n masiva e n historia d e los p r o c e d i m i e n t o s
cuantitativos t o m a d o s d e la e c o n o m a y ampliados a la historia
demogrfica, social, cultural e incluso espiritual. C o n este desarrollo se discute u n a i m p o r t a n t e presuposicin c o n c e r n i e n te a la
naturaleza del acontecimiento: la d e q u e el acontecimiento , al ser
n i c o , n o se repite.
La historia cuantitativa, e n efecto, es f u n d a m e n t a l m e n t e u n a
"historia seriar
en expresin ya clsica d e Fierre Chaunu
descansa e n la constitucin d e series h o m o g n e a s d e tems, o sea,
d e h e c h o s repetibles, eventualment e accesibles al t r a t a m i e n t o p o r
c o m p u t a d o r a . T o d a s las categoras i m p o r t a n t e s del tempo histrico p u e d e n redefinirse, progresivamente, s o b r e u n a base '^seriar.
As, la coyuntura
pasa d e la historia e c o n m i c a a la historia social
y, d e ah, a la historia general, p u e s t o q u e sta p u e d e concebirse
c o m o u n m t o d o p a r a integrar en un momento dado el m a y o r nm e r o posible d e correlaciones e n t r e seres alejadas." Asimismo,
la n o c i n d e estructura, e n t e n d i d a p o r los historiadores e n u n a
d o b l e acepcin: esttica de a r q u i t e c t u r a racional d e u n c o n j u n to
dado y dinmica de u n a estabilidad duradera, slo conserva
alguna precisin si p u e d e referirse a la interseccin d e numerosas
variables q u e p r e s u p o n e n todas u n a seriacin.
De este m o d o , coy u n t u r a tiende a designar el t i e m p o corto, y estructura, el largo,
p e r o d e n t r o d e u n a perspectiva d e historia "serial". Consideradas
j u n t a s , las d o s nocione s t i e n d e n tambin a designar u n a polarid a d d e investigacin histrica, segn q u e la victoria sobre lo accid e n t a l y lo episdico sea llevada hasta la absorcin d e la coyuntura
en la estructura, o q u e la larga duracin generalmente bien acogid a p o r la historiografa fi:ancesa se niegue a disolverse en el temp o inmvil de las "sociedades fras" {La nouvelle histoirey p . 527).

braudeliana e n Mditerrane... y las declaraciones tericas d e los crks sur l'histoire,


a las q u e m e limito aqu.
Fierre Chaunu, Histoire quantitative, histoire srielle, op. cit.
E c o n c e p t o d e coyuntura, inventado p o r los economistas, "expresa la vcdimtad d e superar to discontinuo d e las diversas curvas establecidas p o r los estadistas
para captar la interdependencia d e todas las variables y d e los factores aislados e n
u n m o m e n t o d a d o y para seguir por l o tanto, prever su evolucin e n el temp o " (art. ' S t r u c t u r e / C o n j o n c t u r e ' , e n La nouvelle histoire, op. eit., p. 525).

E L E C L I P S E DE LA N A R R A C I N

187

G e n e r a l m e n t e , los historiadores y m u y especialmente los especialistas e n historia econmica, a diferencia d e sus colegas
economistas o socilogos, t i e n d e n a conservar, incluso e n la nocin d e estructura, su matiz t e m p o r a l . El c o n c e p t o d e "larga duracin" les h a a y u d a d o , e n esta lucha d e dos frentes, a resistir a la
total descronologizacin d e los m o d e l o s y a la fascinacin p o r el
acontecimiento accidental y aislado. P e r o c o m o la p r i m e r a tentacin provena d e las ciencias sociales, cercanas, y la s e g u n d a d e la
m i s m a tradicin histrica, la lucha h a sido siempr e m s i n t e n s a
e n el frente del acontecimiento; e n g r a n m e d i d a , el desarrollo d e
la historia e c o n m i c a ha sido u n a respuesta al desafo p l a n t e a d o
p o r la gran d e p r e s i n d e 1929, m e d i a n t e u n anlisis d e amplia
d u r a c i n q u e quitara al acontecimiento su singularidad catastrfica. P o r su p a r t e , la lucha e n el frente d e las estructuras acrnicas
n i m c a h a estado t o t a l m e n t e ausente del p a n o r a m a : frente al desarrollo d e la e c o n o m a p u r a m e n t e cuantitativa d e S i m n Kuznets y
d e J e a n Marczewski, la historia serial h a sido forzada a distinguirse d e la p u r a m e n t e cuantitativa, a la q u e se le h a r e p r o c h a d o encerrarse e n los lmites nacionales, a d o p t a n d o c o m o m o d e l o la contabilidad del pas. Precisamente, la historia cuantitativa d e los
economistas sacrifica en aras d e las ciencias exactas el tempo largo, r e c o n q u i s t a d o c o s t o s a m e n t e a expensas del tempo d r a m t i c o
del acontecimiento . P o r eso, el anclaje e n los g r a n d e s espacios y
la alianza con la geopoltica d e Braudel e r a n necesarios p a r a q u e
la historia serial se mantuviese fiel a la larga d u r a c i n e injertada,
gracias a esta mediacin, e n el t r o n c o d e la historia tradicional.
P o r eso tambin, c o y u n t u r a y estructura, incluso c u a n d o se las
o p o n e , m a r c a n en la diacrona la primaca d e la lgica i n m a n e n t e
sobre lo accidental y el a c o n t e c i m i e n t o aislado.
E m e s t Labrousse, p r o m d i z a n d o el c a m i n o abierto p o r Fran^ois Simiand,^^ con su historia d e los precios, se h a c o n v e r t i d o e n
el p r i m e r historiador q u e h a i n c o r p o r a d o a su disciplina la n o cin d e c o y u n t u r a y estructura.^* Al m i s m o tempo, m o s t r a b a el
c a m i n o p a r a la ampliacin d e este c a m p o abierto a la cantidad, al
^ S u introduccin general a La crse de l'amomie Jnmgaise la fin de l'Anaen
Rgime e au debut de la Rvolution Jranfaise (Par, 1944), file el "discurso del m t o do" d e la historia e c o n m i c a.
2"* Segn el testimonio d e Pierre Chaunu, "Labrousse marcaba los lmites d e la
significacin d e u n a coyuntura q u e slo p u e d e manifestarse e n el interior d e u n a
estructura" {Histoire quaniaiive, histoirestielle, op. cil., p - 1 2 5 ) .

188

HISTORIA Y NARRACIN

c o n d u c i r su disciplina d e la historia e c o n m i c a a la historia social


sobre la b a s e d e encuestas socio-profesionales. P a r a E. Labrousse,
la e s t r u c t u r a es social, concierne al h o m b r e e n sus relaciones c o n
la p r o d u c c i n y con los d e m s h o m b r e s , e n sus crculos d e sociabilidad q u e l Uama las clases. Desde 1950 trabaja en la cantida d
social, s e a l a n d o as el x o d o del m t o d o estadstico hacia regiones ms rebeldes a la cuantifcacin. La "cantidad social" es el paso
del p i i m e r plano, el plano econmico, al segundo, el social, en la ln e a autntica d e Marx, p e r o sin afn d e ortodoida marxista. C o m o
m o d e l o d e anlisis, la historia econmica apareca as enriquecida
p o r u n desarrollo arborescente: p o r parte d e la demografa e incluso, c o m o veremos luego, p o r parte d e los fenmenos socioculturales, las mentalidades, el tercer plano, segn E. Labrousse.
La m e t o d o l o g a d e la historia econmica sealaba u n a contin u i d a d m s q u e u n a r u p t u r a c o n la lucha antiposiiivista d e Marc
Bloch y d e Lucien Febvre. E n efecto, lo q u e los fundadore s d e la
escuela d e los "Anuales" h a b a n q u e r i d o combatir era, e n p r i m e r
lugar, la fascinacin p o r el acontecimiento nico, n o repetible;
luego, la identificacin d e la historia c o n u n a crnica m e j o r a d a
del Estado, y finalmente, quiz sobre t o d o, la ausencia d e criterio
d e eleccin y, p o r lo t a n t o, d e problemtica, en la elaboracin d e
lo q u e c u e n t a c o m o "hechos" e n historia. Los h e c h o s estos historiadores lo repiten constantemente n o se d a n e n los docum e n t o s , sino q u e se seleccionan en funcin d e u n a problemtica.
Los d o c u m e n t o s mismo s n o se dan: los archivos oficiales son instituciones q u e reflejan u n a eleccin implcita e n favor d e la historia c o n c e b i d a c o m o conjunto d e acontecimiento s y c o m o crnica
del Estado. Al n o estar declarada esta eleccin, h a p o d i d o p a r e c e r
q u e el d o c u m e n t o g o b i e r n a al h e c h o histrico y q u e el historiad o r recibe sus p r o b l e m a s d e estos datos.
En esta conquista del c a m p o histrico e n t e r o p o r la historia
cuantatva (o serial) d e b e hacerse u n a m e n c i n especial d e la historia demogrfica d e b i d o a sus implicaciones t e m p o r a l e s . Para esta ciencia lo q u e i m p o r t a es, en p r i m e r lugar, el n m e r o d e h o m b r e s y el r e c u e n t o d e esos n m e r o s e n la escala d e sustituciones
d e las generaciones sobre el planeta. La demografa histrica la
demografa con perspectiva temporal m u e s t r a la evolucin biolgica d e la h u m a n i d a d considerada c o m o u n a sola masa.^' Al
25 "En el comienzo existi la economa, p e r o e n el centro de t o d o existe el

E L E C L I P S E D E LA N A R R A C I N

189

m i s m o tiempo, revela ritmos mundiales d e poblacin q u e establecen la larga d u r a c i n a escala de m e d i o milenio y p o n e n e n tela
d e juicio la periodizacin d e la historia tradicional. Finalmente, la
demografa, e n m a n o s del historiador, p o n e e n evidencia el
vnculo e n t r e el nivel d e poblacin y los niveles d e cultura y d e civilizacin.^^
E n este sentido, la demografa histrica asegin^a la transicin
e n t r e u n a histora serial d e nivel e c o n m i c o y otra d e nivel social,
luego d e nivel cultural y espiritual p a r a r e t o m a r d e nuevo los tres
niveles d e E. Labrousse.
Hay q u e e n t e n d e r p o r nivel social u n amplio abanico d e fenm e n o s , q u e van d e s d e lo q u e F e r n a n d Braudel llama e n su o t r a
o b r a maestra,^' Civilisation matrielle, a lo q u e otros d e n o m i n a n
historia de las mentalidades. La civilizacin material constituye u n
v e r d a d e r o subconjunto p o r su carcter {gestos, habitat, alimentacin, etc.). P o r eso, la disposicin p o r estratos d e las temporalidades segn el m o d e l o d e La Mditerrane... se revela p e r f e c t a m e n t e
a p r o p i a d a , tanto c o m o la pertinencia d e l tempo largo y d e las series n u m e r a das.
Esta breve incursin e n el c a m p o d e lo cuantitativo e n historia
slo h a tenido u n a finalidad: mostrar la c o n t i n u i d a d d e la lucha
d e la historiografa francesa coritra la historia episdica, c o n t r a el
m o d o d i r e c t a m e n t e naixativo d e escribir la historia. Es u n h e c h o
notable el q u e la historia nueva, p a r a liberarse del d o m i n i o d e l

hombre, el hombre frente a s m i s m o por lo tanto, frente a ta muerte, e n la sucesin d e generaciones, y de ah la demografa" {P. Chaunu, "La voie dmographiq u e et ses dcpassements", e n Histoire tpianlitative, histoiresrieile, op. cit., p . 168).
2 ^ La obi-a de P. Goubert, Beauvais et le Beauvaisis de 1600 d 1730 (Pars, 1960;
reeditada c o n el ttulo d e Cent mille provinciaux au xvif sicle, Pars. 1968) seala, a
este respecto, la total integracin d e la histora demogrfica y de la historia e c o n mica e n el marco d e la monografa regional. En este ientido, quiz es la historia
demogrfica la que ha permitido acercar a la idea d e estructura la d e sntesis d e
civilizacin y delimitar este sistema cinco veces secular, extendindose d e s d e la
mitad del siglo xin hasta comienzos del xx, es decir, hasta el final de la Europa rural. Pero el lmite d e este sistema d e civilizacin slo aparece claro si la demografa n o se limita a contar hombres, sino q u e extrae caracteres culnirales y n o naturales, q u e regulan el difcil equilibrio de este sistema.
Civilisation mairielle, conomie et capitalisme (xv'-xvnf sikle), I: Les structures
du quotidien; n: Lesjeux de l'change; lll: Le temps du monde (Pars, 1967-1979; trad.
espaola).
Vase infra, cap. 3-

190

HISTORIA Y NARRACIN

acontecimiento, d e b a unirse a o t r a disciplina q u e considera el


t i e m p o c o m o u n a p r e o c u p a c i n sin importancia. H e m o s visto a
la historia d e larga d u r a c i n nacer del e m p a r e j a m i e n t o con la
geografa, y a la historia cuantitadva, en c u a n t o q u e es t a m b i n
u n a historia d e larga d u r a c i n, del e m p a r e j a m i e n to c o n la econo ma. Esta vinculacin d e la historia a o t r a ciencia agudiza m s el
p r o b l e m a d e saber en q u sigue siendo histrica la historia e n este m a t r i m o n i o d e conveniencia. La relacin c o n el acontecimient o p r o p o r c i o n a c o n s t a n t e m e n t e u n a p i e d r a d e t o q u e apropiada .
ste es el caso d e la antropologa histrica q u e se o c u p a e n transferir a la distancia histrica el m o d o d e e x t r a a m i e n t o d a d o a la
a n t r o p o l o g a p o r la distancia geogrfica y e n reconquistar, m s
all d e la cultura erudita, la c o s t u m b r e , el gesto, lo imaginario, e n
u n a palabra; la cultura p o p u l a r . La o b r a tipo es la d e J. Le Goff,
e n Pour un autre Moyen Age. Temps, travail et culture en Occident. En
ella, el a u t o r se p r o p o n e constituir " u n a antropologa histrica
del O c d d e n t e preindustrial" (p. 15).^^
El filsofo n o p u e d e dejar d e interesarse p o r lo q u e e n ella se
dice del tiempo; n o del tiempo d e los acontecimientos n a r r a d o s ,
sino p r e c i s a m e n t e del tiempo tal c o m o lo representan los h o m b r e s
del m e d i e v o . Es curioso q u e sea j u s t a m e n t e la r e p r e s e n t a c i n del
t i e m p o la que, p a r a el historiador, constituye el a c o n t e c i m i e n t o :
"El conflicto del tiempo d e la Iglesia y del d e los comerciante s
constituye, e n p l e n a E d a d Media, u n o d e los principales acontecim i e n t o s d e la historia m e n t a l d e esos siglos, e n los q u e se elabora
la ideologa del m u n d o m o d e r n o bajo la p r e s i n del deslizamiento d e las estructuras y d e las prcticas econmicas" (p, 48). P a r a
acceder a este tiempo d e los h o m b r e s , convertido e n objeto p o r
el historiador-antroplogo , y e n particular p a r a d e s c u b r i r el p r o g r e s o del tempo d e los comerciantes, es necesario p r e g u n t a r a
los m a n u a l e s d e confesin, e n los q u e se siguen los cambios e n la
definicin y la categorizacin d e los pecados. P a r a apreciar la
c o n m o c i n m e n t a l y espiritual del m a r c o cronolgico n o hay q u e
olvidar el comienz o y la difusin d e los relojes: el t i e m p o exacto
2 ^ J. Le Gof, Pour un cutre Moyen Age. Temps, Iramil et culture en Occident: Dixkuit essais (Pars, 1977). La obra se apoya e n la historia d e larga duracin: el autor
se complace e n evocar "la larga Edad Media", "la larga duracin pertinente d e
nuestra histotia" ( p . 10). Volver, e n la cuarta parte de mi estudio, sobre algunas
afirmaciones d e Le Goff respecto d e la relacin entre esta Edad Media "total",
"larga", "profunda" y nuestro presente.

EL ECLIPSE DE LA N A R R A a N

191

sustituye a la j o m a d a d e trabajo m r a l y a las h o r a s cannicas


a c o m p a s a d a s p o r el s o n i d o d e las c a m p a n a s . Pero el historiador
se h a c e a n t r o p l o g o p i i n c i p a l m e n t e c u a n d o se t o m a c o m o eje d e
la p r o b l e m t i ca la oposicin e n t r e cultura e r u d i t a y cultura p o p u lar. El p r o b l e m a estriba, pues, e n saber e n q u sigue siendo histrica esta historia. Pues bien: lo es p o r seguir s i e n d o d u r a c i n la
larga d u r a c i n . En este sentido, la desconfianza del a u t o r respect o del vocabulario d e la diacrona problemtica i m p o r t a d a d e la
semiologa y d e la a n t r o p o l o g a estructural r e c u e r d a la d e Braudel r e s p e c t o d e los m o d e l o s d e Lvi-Strauss.'"
E n realidad, lo q u e interesa al h i s t o r i a d o r n o slo son los "sistemas d e valor" y su resistencia a los cambios, sino tambi n sus
m u t a c i o n e s . Volver, al final del captulo 3, sobre u n a idea q u e
a v e n t u r o a h o r a c o m o uiia adaraja p a r a la discusin. P o d e m o s , e n
efecto, p r e g u n t a m o s si, p a r a seguir s i e n d o historia n o d e b e la historia elaborar c o m o cuasi acontecimiento s las mutaciones lentas
q u e c o m p e n d i a e n su m e m o r i a p o r u n efecto d e aceleracin cinematogrfica. No considera Le Goff el conflicto c o n c e r n i e n t e a la
apreciacin del p r o p i o t i e m p o c o m o " u n o d e los acontecimientos
principales d e la historia m e n t a l d e esos siglos"? Slo p o d r e m o s
h a c e r justicia a esta expresi n c u a n d o p o d a m o s d a r u n m a r c o
epistemolgico a p r o p i a d o a lo q u e yo llamo aqu, provisionali n e n t e , u n cuasi acontecimiento.^'
E n la historia de las mentalidades se manifiesta o t r o tipo d e emp a r e j a m i e n t o d e la historia c o n otras ciencias p a r a las q u e el tiemp o n o es u n a categora i m p o r t a n t e . Estas ciencias son principalm e n t e la sociologa d e las ideologas, d e o r i g e n marxista, el
psicoanlisis d e tipo freudiano (raras veces d e tipo j u n g i a n o ) , la
semntica estructural y la retrica d e los discursos. H p a r e n t e s c o
c o n la histora antropolgic a es evidente. La escucha d e las ideologas, del inconsciente colectivo, del habla e s p o n t n e a , confiere
a la historia u n s e n d o d e lo extrao, d e la distancia y d e la diferencia c o m p a r a b l e al ofrecido, hace u n instante, p o r la visin del
R e h u s a n d o " a b a n d o n a r s e a u n a etnologa fuera del t i e m p o " (p. 347), L e
G o f f c o n s i d e r a q u e la d i a c r o n a o p e r a "segin sistemas a b s t r a c t o s d e t r a n s f o r m a c i n m u y d i f e r e n t e s d e Jos e s q u e m a s d e evolucin e m p l e a d o s p o r el h i s t o r i a d o r
p a r a i n t e n t a r a c e r c a r el d e v e n i r a las sociedade s c o n c r e t a s q u e estudia" ( p . 3 4 6 ) .
S e g n l, el p r o b l e m a consiste e n s u p e r a r el "ftilso d i l e m a e s t r u c t u r a / c o y u n t u r a y,
s o b r e t o d o , e s t r u c t i u V ^ c o n t e c i m i e n t o " (p. 3 4 7 ) .
9 1 Vase I/T'O, c a p . 3 d e esta p a r t e .

192

HISTORIA Y NARRACIN

a n t r o p l o g o . U n a vez ms, el h o m b r e cotidiano, m u c h a s veces


p r i v a d o d e voz p o r el discurso d o m i n a n t e , es el q u e r e e n c u e n t r a
la palabr a p o r m e d i o d e la historia. Esta m o d a l i d a d d e racionalid a d histrica muestra , al m i s m o tiempo, el esfuerzo m s interesante p o r llevar lo cuantitativo al tercer p l a n o : el d e las actitudes
c o n r e s p e c t o al sexo, al amor, a la m u e r t e , al discurso h a b l a d o o
escrito, a las ideologas y a las religiones. P a r a seguir siendo seal,
esta historia deba e n c o n t r a r d o c u m e n t o s a p r o p i a d o s al establec i m i e n t o d e series h o m o g n e a s d e hechos reconocibles. Aqu ,
c o m o ya sucede en la historia econmica, el historiado r es el inventor d e u n tipo d e d o c u m e n t o s : a n t i g u a m e n t e eran los mercuriales, luego los diezmos. A h o r a p o s e e m o s la p r o d u c c i n escrita,
los libros d e reclamaciones, los registros parroquiales, las dispensas eclesisticas y, sobre t o d o , los testamentos, "esos viejos docum e n t o s d u r m i e n t e s " , c o m o se h a dicbo.^^
P o r eso, la cuestin del t i e m po histrico vuelve con u n n u e v o
matiz: p a r a C h a u n u , el i n s t r u m e n t o cuantitativo n o es ms q u e el
m e d i a d o r destinado a p o n e r d e manifiesto u n a estructura, en el
m e j o r d e los casos u n a mutacin, o incluso el fin d e u n a estructura cuyo ritmo d e disgregacin est s o m e t i d o al peso aquilatado.
De este m o d o , lo cuantitativo salva lo cualitativo, p e r o "un cualitativo seleccionado y h o m o g e n e i z a d o " ("un c a m p o p a r a la historia serial: la historia del tercer nivel", r e t o m a d o e n op. cit,
p . 227). De esta forma, las estructuras e n t r a n en el c a m p o d e la
historia p o r su cualidad t e m p o r a l d e estabilidad, d e mutacin , d e
disgregacin.
Georges Duby, cuya o b r a ilustra p e r f e c t a m e n t e la historia d e
las mentalidades , plantea el p r o b l e m a e n t r m i n os parecidos. P o r
u n lado, recoge la definicin d e la ideologa d e Althusser: "Un sist e m a ( q u e posee su lgica y su rigor p r o p i o ) d e representaciones
(imgenes, mitos, ideas o conceptos, segn los casos) d o t a d o d e
existencia y d e funcin histrica e n u n a sociedad d a d a " (p. 149).^^
En c u a n t o socilogo, caracteriza despus las ideologas c o m o globalizantes, deformantes, concurrentes, estabilizadoras, g e n e r a d o-

^2 Vase VoveUe, Mt baroque et dchristianisation en Fruvence au xvilf sicle, les


altitudes evant la mort d'aprs les clauses des testaments (Pars, 1973); P. Chaunu, La
mort Paris, xvf, xim', xvnf sikles (Pais, 1978).
*^ Histoire sociaU t idalo^ des socits, e n J. Ix; Goff y P. Nora (eds.), Faire de
l'histoire {Pars, 1974), 1.1: Nouveauxproblemes. p- 149.

EL E C U T S E D E LA N A R R A C I N

193

ras d e accin. Estos rasgos n o se refieren a la cronologa y a la narracin. Pero la sociologa se abre paso a la historia e n la m e d i d a
e n q u e los sistemas d e valor "poseen su p r o p i a historia cuyo ritm o y fases n o coinciden c o n los d e la r e p o b l a c i n y m o d o s d e
p r o d u c c i n " (ibid.). Y es r e a l m e n t e el h i s t o r i a d or el q u e se interesa p o r la transformacin d e las estructuras, ya sea p o r la p r e s i n
d e los cambios d e n t r o d e las condiciones materiales y las relaciones vividas, ya gracias a los conflictos y discrepancias.
M e gustara t e r m i n a r este anlisis d e las contribucione s d e la
historiografa francesa a la exploracin del tempo histrico evoc a n d o los trabajos dedicados a la relacin del h o m b r e c o n la
m u e r t e . Es, quiz, el ejemplo ms significativo y ms fascinante
d e esta reconquista d e l o cualitativo p o r lo cuanttativo. E n efecto, qu hay m s n t m o, ms solitario, m s i n t e g r a d o en la vida
q u e la m u e r t e o, m s bien, el morir? P e r o , t a m b i n , qu m s pblico q u e las actitudes frente a la m u e r t e inscritas en las disposiciones testamentarias? Q u hay ms social q u e las anticipaciones
p o r la intensidad del espectculo d e sus p r o p i o s funerales? Q u
m s cultural q u e las representaciones d e la m u e r t e ? P o r eso se
c o m p r e n d e p e r f e c t a m e n t e q u e la tipologa d e Pliilippe Aries, e n
su i m p o r t a n t e libro L'komme devant la mort^ y su m o d e l o e n cuat r o t i e m p os ( m u e r t e a c e p t a d a del patriarca d e la antigua alianza,
del valiente caballero d e las canciones d e gesta, del c a m p e s i n o d e
Tolstoi; m u e r t e b a r r o c a d e los siglos x v i y XVII; m u e r t e intmista
d e los siglos xvni y XJX; m u e r t e p r o h i b i d a y disimulada d e las sociedades posindustriales) hayan p o d i d o a la vez p r o p o r c i o n a r u n a
articulacin conceptual a estudios seriales c o m o los d e Vovelle y
d e C h a u n u y recibir d e stos la nica verificacin d e la q u e la historia es capaz e n ausencia d e cualquier e x p e r i m e n t a c i n del pasad o , a saber: la frecuencia cifrada d e lo repelible. A este respecto ,
la historia d e la m u e r t e es quiz n o slo el p u n t o ltmo alcanzad o p o r la historia serial, sino quiz d e cualquier historia p o r razon e s q u e e x p o n d r e n la cuarta parte.^^
** Philippe A r i e s , L'homme devan a mort (Pars, ] 9 7 7 ; trad. espaola: Madrid,
1984).
Michet Vovelle ofrece u n balance crtico de los logros y dificultades d e veinte aos d e historia d e "larga duracin", desde el clebre artculo d e Fernand Braudel d e 1958 ("L'histoire et la l o n g u e dure", e n La noumlU histoire, pp. 316-343).
A d m i t i e n d o que "la muerte d e cierta historia historizante es hoy u n h e c h o consumado" (p. 318), se pregunta si el acontecimiento i m p u g n a d o p o r Braudel h a desa-

194

HISTORIA Y NAR.^\CIN

2. Eclipse de la comprensin: el modelo "nomolgico" en la filosofa


analtica de lengua inglesa
Dejamos la m e t o d o l o g a d e los historiadores franceses p o r la epist e m o l o g a d e la historia nacida del positivismo lgico; d e este m o d o , c a m b i a m o s d e univers o d e p e n s a m i e n t o (algunas veces tambin, a u n q u e n o siempre, d e continente) . N o es la prctica d e la
historia la q u e n u t r e la a r g u m e n t a c i n , sino la p r e o c u p a c i n , m s
n o r m a t i v a q u e descriptiva, p o r afirmar la unidad de la ciencia seg n la tradicin del Crculo d e Viena. P e r o esta defensa d e la unid a d d e la ciencia es incompatible con la distincin establecida
p o r W i n d e l b a n d e n t r e m t o d o "idiogrfico" y m t o d o "nomottco".^^ La relacin d e la historia con la n a r r a c i n n o es objeto dir e c t o d e discusin e n la p r i m e r a fase del d e b a t e e n los aos cuar e n t a y cincuenta. P e r o la p r o p i a posibilidad d e derivar la historia
d e la n a r r a c i n es m i n a d a e n su base p o r u n a a r g u m e n t a c i n
esencialmente dirigida c o n t r a la irreductibidad d e la " c o m p r e n sin" a la "explicacin", que, e n la filosofa crtica d e la historia

parecido p o r ello del campo histrico. Duda que el m o d e l o d e encaje d e l o s tiempos, definido por Braudel, pueda trasladarse a los otros campos histricos, com e n z a n d o por la historia social. Por u n lado, la heterogeneidad d e los ritmos y los
desfases entre duraciones tienden a malograr la idea d e historia total. Por otro, la
polarizacin entre la cuasi inmovilidad de grandes estructuras mentales y el retorn o del acontecimiento, producida por el valor reciente d e las ideas d e corte, d e
trauma, d e niptura, d e revolucin, pom'a e n duda la propia idea d e una escala graduada d e duracin. As, la historia ms actual parece buscar una nueva dialctica
del tiempo corto y del tiempo largo, una "concordancia de los tiempos" (p. 341).
Volver, e n el captulo 3 de esta segunda parte, sobre este problema q u e quiz n o
tiene su solucin e n el plano de! oficio de historiador, sino en el d e u n a reflexin
ms sutil sobre la intencionalidad histrica. Fuera d e esta reflexin, la honestidad
intelectual del historiador consiste, sin duda, e n rechazar tanto la historia inmvil
c o m o el acontecimiento ruptura y, e n este vasto intervalo, e n dar rienda suelta a
la profusin d e los tiempos histricos, segn lo requieran el objeto considerado y
el m t o d o elegido. As, v e m o s al m i s m o autor, Emmanucl Le Roy l a d u r i c , ilustrar
unas veces el tiempo corto e incluso la forma narrativa e n su famoso Montaillou,
viilage aceitan de 1294 1324 (Pars, 1975), y otras la larga duracin, c o m o e n Paysans du Languedoc (Mouton, 1966), e incluso la largusima duracin c o n la Histoire
du climat depuis Van mil, y e n la cuarta parte de Le territoire de 'historien la historia
sin los hombres: Le climat, nouveau domaine de Clio (Pars, 1973).
^ Wilhelm Windelband, Geschichte und Naiurwissenschafi, discurso de Estrasb i u ^ o , 1894, reproducido e n Preludien: Aufsatu und Reden zur Philosophie und ihrer
Geschichte, vol. II (Tubinga, 1921), pp. 136-160.

EL ECLIPSE DE L \ NARRACIN

195

d e comienzos d e siglo en Alemania, p r o l o n g a la distincin e n t r e


m t o d o idiogrfico y m t o d o nomottico.^' Si h e credo posible
colocar bajo el m i s m o ttulo d e eclipse de la narracin dos a t a q u e s
p r o c e d e n t e s de dos horizontes tan diferentes c o m o la historiografa francesa vinculada a la escuela d e \ot "Annales" y la epistemologa nacida de la filosofa analtica d e lerigua inglesa unida e n
este p u n t o a la epistemologa h e r e d a d a del Crculo d e Viena, es
p o r q u e ambas fienen c o m o p i e d r a d e t o q u e la noci n d e acontecimiento y estn convencidas d e q u e la suerte d e la n a r r a c i n est
a s e g u r a d a al m i s m o t i e m p o q u e la del acontecimiento, e n t e n d i d o
c o m o t o m o del c a m b i o histrico. Esto es t a n cierto, q u e la cuestin del estatuto narrativo d e la historia, q u e n o ha estad o n u n c a
e n j u e g o e n la p r i m e r a fase d e la discusin epistemolgica la
tnica e x a m i n a da aqu, slo ha p a s a d o al p r i m e r p l a n o , al m e n o s
e n el m u n d o anglosajn, m s tarde, gracias a la discusin e n torn o al m o d e l o n o m o l g i c o y c o m o contra-ejemplo o p u e s t o a este
m o d e l o . Confirma este diagnstico el caso del nico h i s t o r i a d or
francs Paul Veyne q u e ha a b o g a d o p o r el r e t o r n o a la n o c i n
d e t r a m a en historia: e n l tambin lo v e r e m o s luego este ret o r n o est vinculado a la crtica v e h e m e n t e d e cualquier p r e t e n sin a la cientificidad q u e sera incompatible c o n el estatuto "sublunar" d e la historia (por r e m e d a r a Aristteles rehabilitando a
Max Weber!).
C o m o lo confirmara la discusin posterior, el a t a q u e c o n t r a la
c o m p r e n s i n en los partidarios del m o d e l o n o m o l g i c o fiene el
m i s m o resultado, s n o la misma problemtica, q u e el a t a q u e contra el acontecimient o e n los historiadores d e la larga d u r a c i n : el
eclipse d e la narracin.
T o m a m o s c o m o p u n t o d e partida el c o n o c i d o artculo d e Cari
G. H e m p e l , The function of general laws in history.^^
La tesis central d e este artculo es q u e "las leyes generales tien e n funciones c o m p l e t a m e n t e anlogas e n historia y en las ciencias n a t u r a l e s " . N o es q u e H e m p e l ignore el inters d e la histoVase Raymond Aron. Lu philosophi miiqte de ('histoire: DiUfmj, Rickert, Simmel, Weber (1938; Pars, 4a. ed., 1969). Vase la nota sobre las relaciones d e Windelband y Rickert, ibid, pp. 306-307.
Cari G. Hempel, "The function of general laws in hisior)'", en Tke Journal of
Philosophy 39 (1942), pp. 3 5 4 8 ; artculo reproducido e n Patrick Gardiner, Theories
of history (Nueva York, 1959), pp. 344-356.
^Op. cit,p. 345.

196

HISTORIA y NARRACIN

ra p o r los acontecimiento s particulares del p a s a d o ; al contrario,


su tesis concierne p r e c i s a m e n t e al estatuto del acontecimiento .
P e r o considera n o slo i m p o r t a n t e , sino decisivo, el q u e e n historia los acontecimientos o b t e n g a n su estatuto p r o p i a m e n t e histrico d e h a b e r sido incluidos inicialmente e n u n a crnica oficial, en
u n testimonio ocular o en u n a narracin b a s a d a en r e c u e r d o s
personales. Se i g n o r a totalment e la especificidad d e este p r i m e r
p l a n o d e discurso en favor d e la relacin directa e n t r e la singularidad del acontecimiento y la asercin d e u n a hiptesis universal;
p o r lo tanto, d e u n a f o r m a cualquiera d e regularidad. Slo gracias a la discusin p o s t e r i o r del m o d e l o n o m o l g i c o p o r los q u e
sostienen la tesis "narrativista" se h a p o d i d o subrayar el h e c h o d e
q u e , d e s d e el comienzo del anfisis, la n o c i n d e a c o n t e c i m i e n t o
histrico h a b a sido despojada d e su estatuto narrativo y colocada
en el m a r c o d e la oposicin e n t r e particular y universal. Admitid o esto, el acontecimiento histrico se integra e n u n c o n c e p t o general d e acontecimient o q u e incluye los acontecimientos fsicos y
cualquier suceso i m p o r t a n t e , tal c o m o la r o t u r a d e u n d e p s i t o ,
u n cataclismo geolgico, u n c a m b i o d e estado fsico, etc. U n a vez
p l a n t e a d a esta concepci n h o m o g n e a d e lo q u e se c o n s i d e ra
acontecimiento, el a r g u m e n t o se desarrolla c o m o sigue; la realid a d d e u n acontecimiento d e u n tipo especfico p u e d e deducirse
d e dos premisas. La p r i m e r a describe las condiciones iniciales:
acontecimientos anteriores, condiciones p r e d o m i n a n t e s , etc. La
s e g u n d a enuncia cualquier regularidad: u n a hiptesis d e f o r m a
universal q u e , si se verifica, m e r e c e llamarse u n a ley.^"
Si es posible establecer estas dos premisas c o r r e c t a m e n t e , se
p u e d e e n t o n c es decir q u e la realidad del a c o n t e c i m i e n t o consider a d o se h a d e d u c i d o lgicamente y que, as, se ha explicado. Esta
expUcacin p u e d e viciarse d e tres m o d o s : los e n u n c i a d o s empricos q u e establecen las condiciones iniciales p u e d e n ser defectuosos; las generalidades alegadas p u e d e n n o ser autnticas leyes; el
vnculo lgico e n t r e premisas y consecuencia p u e d e estar viciado
p o r u n sofisma o u n e r r o r d e r a z o n a m i e n t o .
Se i m p o n e n tres observaciones concernientes a la e s t r u c t u ra
d e la explicacin en este m o d e l o {llamado, tras la crtica d e W.
* "Por ley general e n t e n d e r e m o s aqu una afirmacin d e forma condicional
universal q u e p u e d e ser confirmada por m e d i o d e datos empricos apropiados"
(of. cit., p. 345).

EL ECLIPSE DE LA NARRACIN

197

Dray, d e la q u e h a b l a r e m o s luego, coveng-law model; al carece r


d e u n a traduccin satisfactoria d e esta expresin, la llamar e n lo
sucesivo " m o d e l o nomolgico").
E n p r i m e r lugar, los tres conceptos d e ley, d e causa y d e explicacin se r e c u b r e n . U n acontecimiento es explicado c u a n d o es "cub i e r t o " p o r u n a ley, y sus antecedente s son llamados legtimamente causas. La idea clave es la d e la regularidad: siempr e q u e u n
a c o n t e c i m i e n t o del tipo C se p r o d u c e e n cierto lugar y e n cierto
t i e m p o , o t r o d e u n tipo especfico E se p r o d u c i r e n u n lugar y
e n u n tempo e n relacin con los del p r i m e r o . Se asume, p u e s ,
sin reservas la idea h u m a n a d e causa: el a u t o r habla indiferentem e n t e d e "causas" o d e "condiciones d e t e r m i n a n t e s " (determining
conditions, p . 345). P o r eso n o da importanci a a las objeciones dirigidas a la terminologa causal y al i n t e n t o , e n t r e otros, d e Bert r a n d RusseU,'*^ d e e m p l e a r slo los t r m i n os d e condicin y d e
funcin. Sin e m b a r g o , esta disputa n o es u n simple a s u n t o d e sem n c a : nos p r e g u n t a r e m o s m s t a r d e si n o es posible u n a explicacin causal precisamente en historia q u e sea i n d e p e n d i e n t e
de... o a n t e r i o r a... la i d e a d e ley en el sentido d e regularidad verificada.*^
I m p o r t a , a d e m s , sxbrayar que, en u n m o d e l o n o m o l g i c o , explicacin y previsin van j u n t a s : p o d e m o s espera r q u e el e v e n t o
d e u p o C sea seguido del d e tpo E. La previsin n o es ms q u e el
e n u n c i a d o invertido d e la explicacin e n t r m i n o s d e si... entonces.
D e ello se d e d u c e q u e el valor predictivo d e u n a hiptesis se convierte en u n criterio d e validez d e la explicacin y q u e la ausencia
d e valor predictivo d e u n a hiptesis es u n signo del carcter inc o m p l e t o d e la explicacin. Esta observacin n o p u e d e t a m p o c o
dejar de concerni r a la historia.
Finalmente, se h a b r observado q u e slo se trata d e acontecim i e n t o s d e u n tipo especifico, n o d e acontecimientos singulares;
p o r lo t a n t o, d e acontecimiento s e m i n e n t e m e n t e repetibles (el
E. Russell, "On The notion o f cause", e n Proc. of the Arislotelmn
{ 1 9 2 M 9 2 3 ) , pp. 1-26.

Society, 13

^ La negacin a dar u n eslatuio distinto a la relacin causal se dirige contra


Mauricc Mandelbaum, quien, e n The problem of historical hnmvUdge {Nueva York,
1938), caps, va y viii, haba intentado distinguir la causal explanaiioJ, practicada
p o r los historiadores, d e la causal analysis, idntica a la explicacin p o r leyes cientficas ( H e m p e l , op. cit, p . 347, n. 1). Volveremos sobre la tesis d e Mandelbaum, seg n su expresin ms reciente, e n el captulo 3.

198

HISTORIA Y NARRACIN

d e s c e n s o d e la t e m p e r a t u r a e n tal o cual condicin, etc.)- El a u t o r


n o ve e n esto n i n g n obstculo: expresar todas las p r o p i e d a d e s
d e u n objeto individual es u n a tarea imposible, q u e n a d i e, p o r
tv-r. ryji^e j5.ii]?>?i'*p^tifti2J^'camnos.njjj^fTi^j:tra.rate.^

bra expUcacin alguna d e n i n g n acontecimiento individual si se


le exigiese a sta explicar todas las caractersticas del acontecim i e n t o . Slo se p u e d e p e d i r a u n a explicacin q u e sea precisa y
sutil, n o q u e agote lo singular. P o r lo t a n t o , el carcter n i c o del
a c o n t e c i m i e n t o es u n m i t o q u e hay q u e d e s e c h a r del h o r i z o n t e
cientfico. La discusin n o p u e d e p o r m e n o s d e volver aliora y
s i e m p r e s o b r e este escollo tradicional d e la teora d e la historia.
Si sta es, sin d u d a , la estructura universal d e la explicacin
aplicada a acontecimiento s sean naturales o histricos, se trata
a h o r a d e saber si la historia c u m p l e con este m o d e l o .
C o m o es fcil d e observar, este m o d e l o es m u y prescriptivo dic i e n d o lo q u e d e b e ser u n a explicacin ideal. El autor, al proced e r as, n o cree perjudicar a la historia. AI c o n t r a r i o , al asignarle
u n ideal tan elevado, se r e c o n o c e su ambicin a ser c o n s i d e r a d a
c o m o u n a ciencia y n o c o m o u n arte. En efecto, la historia q u i e r e
m o s t r a r q u e los acontecimientos n o son d e b i d o s al azar, sino q u e
s u c e d e n segn la previsin q u e se d e b e r a p o d e r establecer u n a
vez conocidos ciertos a n t e c e d e n t e s o ciertas condiciones simultneas y u n a vez enunciadas y verificadas las hiptesis universales
q u e f o r m a n u n a mayor q u e atae a la d e d u c c i n del acontecim i e n t o . Slo e n este s e n t i d o la previsin se distingue e n t e r a m e n te d e la profeca.
P e r o la realidad es q u e la historia n o es todava u n a ciencia
p l e n a m e n t e desarroUada, s o b r e t o d o p o r q u e las p r o p o s i c i o n e s
generales q u e f u n d a m e n t a n su ambicin p o r explicar las cosas n o
m e r e c e n la calificacin d e regularidad. O b i e n primer caso estas g e n e r a d a d e s n o se e n u n c i a n explcitamente c o m o o c u r r e
c o n las explicaciones i n c o m p l e t as d e la \da cotidiana, e n las q u e
se c o n s i d e r a n c o m o naturales generalidades tcitas q u e comp e t e n a la psicologa individual o social. O b i e n segundo c a s las regularidades alegadas carecen d e confirmacin emprica:
a p a r t e d e la e c o n o m a o la demografa, la historia se c o n t e n t a
c o n hiptesis aproximativament e universales: e n t r e estas leyes,
cuya verificacin sigue siendo endeble, hay q u e situar los enunciados explcitamente formulado s e n t r m i n o s d e probabilidad, p e r o
desprovistos d e a p a r a t o estadsfico. N o es crificable su estatuto

E L E C L I P S E D E LA N A R R A C I N

199

probabilista, sino la falta d e exactitud estadstica. A este r e s p e c t o ,


la frontera n o se sita e n t r e explicacin causal y explicacin p r o babilista, sino e n t r e los planos d e exactitud, sea sta emprica o
gf'3tfe.tj^u*Q^ie'j^ w v , , " ^ , i . / r n f ' * i , e r c e i uAso-=,-Tai"gsilfci\muae5 alegadas son francamente seudoleyes, t o m a d a s d e la sabidura p o p u l a r
o d e la psicologa n o cientfica, c u a n d o n o prejuicios evidentes,
restos d e "explicacin" mgica o mstica d e las realidades h u m a n a s y csmicas. D e b e , p u e s , tratarse c o n claridad la lnea e n t r e explicacin y seudoexplicacin.
El nic o matiz q u e H e m p e l a p o r t a a su tesis sin c o m p r o m i s o
es q u e , e n el m e j o r d e los casos, la historia n o ofrece m s q u e u n
"esbozo d e explicacin" (explanation
sketch)
{op. cit, p . 351), q u e
descansa s o b r e r e g u l a r i d a d es que, a falta d e ser leyes exph'citas y
verificadas, se alzan, sin e m b a r g o , e n la direccin e n q u e h a b r a
q u e descubrir regularidades expresas y q u e , a d e m s , p r e s c r i b e n
los pasos q u e hay q u e d a r p a r a cumplir c o n el m o d e l o d e la explicacin cientfica. En este sentido, tales esbozos p e r t e n e c e n a la
explicacin autntic a y n o a seudoexplcaciones.
F u e r a d e esta nica concesin, el a u t o r rehus a c o n v e h e m e n c i a
c o n c e d e r algn valor p r o p i a m e n t e epistemolgico a procedi m i e n t o s q u e se f u n d a r a n e n el ttulo d e e m p a t i a , d e c o m p r e n s i n
o d e interpretaci n y q u e hiciesen referencia a rasgos supuestam e n t e distintos del objeto histrico, c o m o significacin (meaning),
pertinenci a (relevance),
d e t e r m i n a c i n {determination)
o dep e n d e n c i a {dependence).
El supuesto m t o d o d e c o m p r e n s i n p o r
e m p a t i a n o es u n m t o d o ; es, a lo m s, u n p r o c e d i m i e n t o heurstico q u e n o es suficiente n i siquiera necesario, p u e s se p u e d e explicar e n historia sin c o m p r e n d e r p o r empatia^ P o r lo t a n t o , e n la
c o n s t n i c c i n del m o d e l o n a d a se refiere a la naturaleza narrativ a
d e la historia o al estatuto narrativo d e l a c o n t e c i m i e n t o , m e n o s
a n a u n a especificidad cualquiera del t i e m p o histrico c o n relacin al e m p o cosmolgico. Estas distinciones, c o m o se h a d i c h o
antes, son excluidas tcitamente, p u e s t o q u e n o se a d m i t e ningun a diferencia d e principio e n t r e u n a c o n t e c i m i e n t o liistrico y u n
a c o n t e c i m i e n t o fsico q u e s i m p l e m e n t e a c o n t e c e d e s d e el m o m e n t o e n q u e n o se consider a p e r n e n t e p a r a el estatuto histric o dei a c o n t e c i m i e n t o el h e c h o d e q u e haya sido c o n t a d o en crnicas, narraciones legendarias, m e m o r i a s , etc. Incluso u n a u t o r
c o m o Charles Frankel, tan a t e n t o , c o m o v e r e m o s luego, a la originalidad d e la p r o b l e m c a d e la interpretacin
en historia, n o in-

200

HISTORIA Y NARRACIN

corpora a la n o c i n d e acontecimient o su contribucin a la forma


d e la narracin: el a c o n t e c i m i e n t o del q u e hablan los historiadores e n sus obras se inscribe, c o m o el acontecimient o fsico, e n
" e m m c i a d o s singulares q u e afirman la realidad d e acontecimientos nicos en lugares y tiempo s especficos";*' el historiado r se
p r o p o n e s i m p l e m e n t e "relatar acontecimientos individuales q u e
h a n sucedido u n a vez y u n a sola vez".'** Lo p r o p i o d e la explicacin es precisamente abolir este rasgo. La definicin lgica del
a c o n t e c i m i e n t o sigue siendo la d e u n h e c h o singular, sin relacin
intrnseca con el relato. Esta idenficacin h a sido tan tenaz, q u e
e n u n p r i m e r m o m e n t o los p r o p i o s adversarios del m o d e l o nom o l g i c o se h a n p u e s t o d e a c u e r d o con l p a r a e s p e r ar tambin
ellos d e Ja explicacin, q u e s u p r i m a este rasgo d e unicidad, d e
n o r e p e b d a d del acontecimiento.
Tras Hempel, los partidarios del modelo nomolgico se h a n propuesto fundamentalmente la tarea apologtca de minimiar las discordancias e n t r e las exigencias del modelo "fuerte" y los rasgos especficos del conocimiento histrico d e hecho . El precio pagado h a
sido el "debilitamiento" del modelo para asegurar su viabilidad.*^
N o hara falla, al calificar d e apologtica la empresa , despreciar el trabajo p r o d u c i d o p o r la escueta d e H e m p e l : e n p r i m e r lugar p o r q u e , al debilitar el m o d e l o , estos autores h a n p u e s t o d e
manifiesto rasgos del c o n o c i m i e n t o histrico q u e tienen q u e ver
a u t n t i c a m e n t e con la explicacin y q u e cualquier teora contraria
d e b e r t e n e r e n cuenta.*^ Debilitar u n m o d e l o es u n trabajo positivo q u e a u m e n t a su aplicabilidad; adems, este trabajo d e reform u l a c i n sale al e n c u e n t r o d e la labor d e los p r o p i o s historiadores con la q u e n o s h a famiharizado la historiografa f r a n c e s a e n c a m i n a d a a resolver las dificultades reales o supuestas q u e
aquejan al c o n o c i m i e n t o histrico.

*' CharJes Frankel, "Explanation and iiterprelaon n history", en Philosophy of


Science 24 (1957), pp. 137-155, reproducido en Patrick Gardiner, op. cit. p, 4 0 9 .
**/Wi/., p . 4 1 0 .
*^ En realidad, el propio H e m p e l haba abierto el camino con su n o c i n d e
"esbozo d e expicacn". Hay q u e c o m p r e n d e r esta esiraiegia para dar un sejiido
c o m p l e t o al efecto de ruptura creado poi' 1.a obra d e WiUiam Dray sobre el que
volveremos ms adelante: Laws and explanation in history (Oxford, 1957).
*^ El uso de u n m o d e l o "dbil" d e explicacin ser para nosotros una razn suficiente para n o ceder a la tesis directamente narrativista y para recurrir a u n mt o d o ms indirecto d e reenvo d e la expUcacin a la comprensin .

EL ECLIPSE DE LA N A R R A C I N

201

La p r i m e r a concesin i m p o r t a n t e que ser explotada d e diversas m a n e r a s p o r los adversarios del modelo consiste e n admitir q u e las explicaciones ofrecidas p o r los historiadores n o funcion a n e n historia c o m o e n las ciencias d e la naturaleza. La historia
no establece las leyes q u e figuran en la m a y o r p a r t e d e la d e d u c c i n
hempeliana. Las emplea.^' P o r eso p u e d e n p e r m a n e c e r implcitas. Pero sobre t o d o p u e d e n n a c er d e planos h e t e r o g n e o s d e
universalidad y d e regularidad. As, P. G a r d i n e r , e n The nature of
historical explanation,'*^ a d m i t e e n el r a n g o d e las regularidades
aceptadas e n historia lo q u e llama latvUke explanations] se t r a ta
p r i n c i p a l m e n t e d e las regularidades d e tipo "disposicional" a las
q u e G. Ryle, e n The concept of mind, h a b a r e c o n o c i d o u n p a p e l
i m p o r t a n t e en la explicacin del c o m p o r t a m i e n t o . E n efecto, u n a
d e las funciones del conectivo " p o r q u e " es situar la accin d e u n
a g e n t e e n el m a r c o d e su c o m p o r t a m i e n t o "habitual". E l caso d e
explicacin en t r m i n o s d e disposiciones a b r e el c a m i n o a la reflexin sobre la diversidad d e los planos d e imprecisin q u e a d m i t e
la nocin d e regularidad.
Esta h e t e r o g e n e i d a d la acepta p e r f e c t a m e n t e el lector d e o b r a s
histricas. ste n o se acerca al texto con u n m o d e l o nico, m o n t o n o , monoltico, d e explicacin e n su m e n t e , sino con u n abanic o m u y amplio d e expectativas. Esta flexibilidad m u e s t r a q u e el
p r o b l e m a d e la estructura d e la explicacin d e b e c o m p l e t a r se c o n
el referido a su funcin. P o r funcin hay q u e e n t e n d e r la corresp o n d e n c i a e n t r e cierto tpo d e respuestas y cierto tipo d e p r e g u n tas. As, la p r e g u n t a "por qu?", es la q u e a b r e el espectro d e respuestas aceptables d e la forma "porque...". A este r e s p e c t o , el
m o d e l o "fuerte" slo d a c u e n t a d e u n s e g m e n t o limitado del esp e c t r o d e expectativas abierto p o r la p r e g u n t a "por q u ? " y del
d e las respuestas aceptables d e la f o r ma "porque...". El p r o b l e m a ,
d e esta forma, consiste e n saber d e q u extensin y, p o r lo mism o , d e q u debilitamiento es capaz el m o d e l o n o m o l g i c o s se
excluye cualquier vuelta vergonzosa a la concepcin intuicionista
o empalica d e la " c o m p r e n s i n " histrica y, d e u n m o d o general,
la susttucin p u r a y simple d e la c o m p r e n s i n p o r la explicacin.

Los adversarios del m o d e l o n o m o l g i co vern en ellas la seal d e que la explicacin cn historia se injerta e n la inteligibilidad previa d e ta narracin, a la que
refuerza c o m o por interpolacin.
Patrick Gardiner, The nature of historical eplanation (Londres, 1952, 1961)-

202

HISTORIAY NARRACIN

P a r a los partidarios del m o d e l o n o m o l g i c o o d e subsuncin,


la tnica m a n e r a d e evitar q u e la explicacin p i e r d a fuerza e n los
usos m s variados del "por qu?" y d e la respuesta "a causa de..."
es r e m i t i r siempre las formas dbiles a la forma " u e r t e " del m o delo y asignar a las p r i m e r a s la tarea d e unirse p o r a p r o x i m a c i n
a la s e g u n d a . E n este sentido, u n a actitud liberal respecto d e l func i o n a m i e n t o del m o d e l o p e r m i t e garantizar u n g r a n rigor e n lo
q u e a t a e a la estructura d e la explicacin. El m o d e l o "fuerte" sig u e siendo e n t o n c e s el logical marker d e cualquier a p r o x i m a c i n
p o r formas m s dbiles del m i s m o m o d e l o .
U n s e g u n d o d e b a t e m u e s t r a el esfuerzo evocado anteriormen te p a r a salir al e n c u e n t r o d e los historiadores e n su lucha p o r
conseguir q u e a d q u i e r a su disciplina el r a n g o d e ciencia. Se t r a ta
d e la funcin d e los p r o c e d i m i e n t o s d e seleccin e n historia. Este
d e b a t e tiene algo d e ejemplar en cuant o q u e a b o r d a u n a d e las
dificultades evocadas m s a m e n u d o e n la tradicin del verstehen
p a r a n e g a r a la historia u n a "objetividad" c o m p a r a b l e a la d e las
ciencias d e la naturaleza. E l libro d e R a y m o n d A r o n sigue s i e n d o
e n Francia el testigo indispensable d e esta ltima tesis. La epistemologa neoposivista ha replicado al a t a q u e vinculando estrictam e n t e la suerte d e la objetividad e n historia a la del m o d e l o nomolgico. Sabido esto, e n esta escuela d e p e n s a m i e n t o la defensa
del modelo equivale a la defensa d e la objetividad e n historia.
En este aspecto, la rplica d e E. NageP^ es excelente, e n t a n t o
q u e m u e s t r a e n la prctica lo q u e es u n a r g u m e n t o analtico y cm o , al carcter masivo d e la objecin, se le r e s p o n d e con u n trabajo d e descomposicin y d e distincin.
Se e n t i e n d e p o r selectividad la eleccin p o r p a r t e del historiad o r d e u n c a m p o o d e u n p r o b l e m a ? P e r o n i n g n e r u d i t o se libra
d e ello. La nica cuestin interesante es saber si, u n a vez elegido
u n c a m p o d e estudio, el e r u d i t o es capaz d e g u a r d a r las distancas r e s p e c t o d e los valores o pasiones d e las q u e hace su objeto.
Pues bien: esta distancia'no es inalcanzable al historiador, incluso
define la historia c o m o " b s q u e d a " (inquiry).
S e g u n d o a r g u m e n t o : Se q u i e r e hablar d e la limitacin d e la
m a t e r i a tratada resultante d e esta eleccin? P e r o sa slo sera
E m c s Nagc], "Some issues in tbe Ipgic of histrica! analyss", e n The SdertiJicMonthly (1952). pp. 162-169- Reproducido e n P. Gardiner, Tbeories o f history, op.
cit., p p . 373-386.

E L E C L I P S E D E LA N A K R , \ C I N

203

u n a causa d e distorsin en el supuesto d e q u e , para c o n o c e r algo,


hiciera falta c o n o c e r t o d o . La tesis filosfica subyacente, d e orig e n hegeliano, del carcter "interno " d e todas las relaciones es
d e s m e n t i d a p o r la prctica d e la ciencia q u e verifica el carcter
"analtico" del discurso.
T e r c e r a r g u m e n t o : Se quiere hablar d e la seleccin d e las liiptesis? De h e c h o , t o d a b s q u e d a es selectiva e n este s e n t i d o .
De la interrupcin, en algn m o m e n t o , d e la bsqueda ? El argum e n t o d e la regresin infinita es u n sofisma: a p r o b l e m a definid o , respuesta definida. La posibilidad d e llevar m s lejos el anlisis d e m u e s t r a slo el carcter progresivo d e la investigacin.
Finalmente, se quiere afirmar q u e la historia n o p u e d e liberarse d e prejuicios colectivos o personales? P e r o es u n a p e r o g r u llada afirmar q u e los ideales d e invesgacin estn
rinculados
causalmente a otros rasgos culturales, sociales, polticos, etc. L o
significativo es q u e los prejuicios p u e d a n ser detectado s y sometidos a investigacin. El m e r o h e c h o d e q u e se p u e d a distinguir lo
q u e es prejuicio d e lo q u e no lo es p r u e b a q u e se p u e d e confiar
e n el ideal d e objetividad. En o t r o caso, la tesis escptica caera
bajo su p r o p i o juicio y su validez se limitara al crculo d e los q u e
la profesan. Pero, si escapa a su p r o p i o criterio, eso d e m u e s t r a
q u e es posible formular e n u n c i a d o s vlidos sobre las cosas hum a n a s .^^
U n n u e v o obstculo p a r a conseguir u n a explicacin "garantizad a " (warranted) provien e d e la limitacin d e la invesgacin histrica a lo q u e ella considera la causa "principal" d e u n c u r so d e
acontecimientos. La i m p u t a c i n d e u n a importanci a relativa a las
variables causales r e c u r r e a u n "sopesar" (weighing) q u e n o p a r e c e
susceptible d e objetividad. Se p u e d e r e s p o n d e r q u e la n o c i n d e
i m p o r t a n c i a n o es inaccesible al anlisis. A u n c u a n d o la v e r d a d
d e los juicios d e i m p o r t a n c i a est sujeta a d e b a t e , sigue s i e n d o
cierto q u e algo se significa c u a n d o se habla d e importancia. Se
p u e d e entonces h a c e r u n a lista d e las significaciones asociadas a
la asignacin d e grados d e importancia (E. Nagel, op. cit., p p . S82385). Slo el perfeccionamiento del material estadstico p o d r ha-

^'^ Es u n h e c h o nnportante q u e el problema d e la seleclividad n o se relaciona


nunca c o n esie rasgo especfico d e la historia, a saben que el historiador pertenece al c a m p o d e sus propios objetos d e una manera distinta a c o m o el fsico perten e c e al m u n d o fsico. Volveremos sobre esto e n la cuarta parte.

204

H I S T O R I A Y NARRAaN

cer c o n c o r d a r la prctica con esta lgica del "sopesar" los g r a d o s


d e importancia.^' Entr e tanto , es d e rigor u n escepticismo local
q u e n o tiene p o r q u transformarse e n escepticismo global: "En
efecto, existe u n a c u e r d o sustancial e n t r e los h o m b r e s c o n o c e d o res d e estas materias sobr e las probabilidades q u e hay q u e asign a r a m u c h a s hiptesis."^^
G o m o vemos, el a r g u m e n t o sacado d e la prctica d e la historia
se acerca al d e los defensores d e la historia cuantitativa serial e n
la historiografa francesa.
V a m o s a llevar esta apologa del m o d e l o n o m o l g i c o hasta el
p u n t o en q u e su debilitamiento linde con su a b a n d o n o . El artculo d e Charles Frankel^' es tpico a este respecto. E n l, el m o d e l o
se debilita en el sentido d e q u e la interpretacin, considerada en
u n sentido p r x i m o al del verstehen d e la filosofa crtica d e la historia, es a d m i t i d a c o m o u n momento necesario del c o n o c i m i e n t o
liistrico; el m o m e n t o d e la interpretacin es aquel e n q u e el hist o r i a d o r aprecia, es decir, atribuye sentido y valor. Este m o m e n t o
se distingue del d e la expHcacJn en q u e establece conexiones
causales e n t r e acontecimientos. P e r o el esfuerzo p a r a articular tos
dos m o m e n t o s sigue e s t a n d o en el m b i t o del m o d e l o n o m o l gico, e n c u a n t o que, p o r u n a parte , se admite q u e t o d o b u e n hist o r i a d o r tiene cuidad o d e distinguir los d o s planos operativos y
justifica la epistemologa e n su afn p o r aislar el n c l e o d e explicacin, y e n cuanto, p o r o t r a parte, la p r o p i a interpretaci n est
s o m e t i d a a las exigencias limitativas d e la explicacin.
En realidad, el debilitamiento del m o d e l o comienz a c o n la reformulacin d e la fase expHcativa, a u n q u e el a u t o r sostenga q u e ,
i d e a l m e n t e , la historia n o p r o c e d e d e m o d o diferente a las d e m s
ciencias. Las discordancias c o n el m o d e l o caracterizan la realidad
d e la histora, n o su ideal epistemolgico. cSon sus generalizacio-

Tambin aqu es significativo que *c eluda la cuestin d e saber por q u hay


u n problema d e importancia e n historia. Est fuera d e duda q u e el sopesar los
grados de importancia proviene de la lgica d e las garantas relatvas. En este aspecto, Nagel ha acrecentado el m o d e l o al defenderlo. Y e s o n o podr olvidarlo la
diaJcca d e la explicacin y d e la comprensin, Pero c o m o es indiscutible que este "sopesar" concierne a la historia c o m o "bsqueda", as el problema permanece
e n el mbito interrogativo e n el p r o c e s o gloh: d e la c o m p r e n s i n histrica.
S 2 E. Nagel, art. cit., p. 385.
5^ Charles Frankel, "Explanation and interpretation in history", e n Patrick Garditicr, Theories of history, op. cit., pp, 408-427.

EL ECLIPSE DE LA N A R F A C I N

205

nes, c o m o ha dicho H e m p e l , del o r d e n d e los esbozos d e explicacin? se es u n rasgo q u e n o crea n i n g u n a separacin con las dem s ciencias y designa m s b i en el lugar d e u n a "exigencia d e
precisar los detalles d e generalizaciones vagas". Se r o m p e el
vnculo e n t r e explicacin y prediccin? No consigue el historiad o r crear las condiciones n o slo necesarias, sino suficientes, d e
u n acontecimiento? Lo i m p o r t a n t e n o es q u e la explicacin sea
Incompleta, sino q u e "parezca q u e satisface p l e n a m e n t e n u e s t r a
exigencia d e explicacin".^^ As a c e p t a m os c o m o u n a explicacin
u n simple informe d e las etapas d e u n proceso; lo h a c e m o s e n
embriologa y e n todas las ciencias q u e tratan d e desarrollo o d e
evolucin. El caso d e la explicacin gentica sugiere q u e "todas
Jas explicaciones satisfactorias n o nos p r o p o r c i o n a n e x a c t a m e n t e
ei m i s m o tipo d e informaci n y q u e todas las d e m a n d a s d e explicacin n o constituyen la exigencia desprovista d e equvoco d e
u n a sola clase d e respuesta" (op. cit, p . 4 1 2 ) . ^ P o r eso tiende a
b o r r a r s e la firontera e n t r e la explicacin cientfica, la explicacin
d e sentido c o m n y el tipo d e juicio p r u d e n c i a l, q u e relacionam o s g e n e r a l m e n t e c o n los asuntos h u m a n o s .
l m o rasgo distintivo del c o n o c i m i e n t o histrico compatible
c o n el m o d e l o n o m o l g i c o : se h a observado q u e e n historia, al
ser las generalidades correlaciones d e alta frecuencia ms q u e relaciones invariables, los contra-ejemplos n o invalidan las leyes generales (no siempre es cierto q u e el p o d e r c o r r o m p e , y n o se p u e d e c o m p r o b a r q u e el p o d e r absoluto c o r r o m p a absolutamente) .
Q u hace el historiador c u a n d o e n c u e n t r a excepciones a su explicacin? A a d e clusulas restrictivas, y as limita el c a m p o d e

^^Ibid..p. 4 1 2 .
^ Veremos ms adelante qu otro uso p u e d e hacerse de esta importante concesin. Algimos sealados p o r Charles Frankel debilitan el m o d e l o hasta el p u n t o
d e dejarlo d e lado. As, por ejemplo, c o n c e d e a Isaiah Berlin (en Historical inettability.four essays, Oxford, 1969, y e n On liberty, reproducido cn Patrick Gardnier,
The pkilosophy of history, op. cit, pp. 161-186) q u e si la historia se escribe e n el lenguaje ordinario y si el lector n o espera u n lengtuje cien'tico especializado es q u e
el xito d e la explicacin n o se mide con el rigor d e la teora, sino "por la cuenta
que da d e los asuntos concretos". Las explicaciones causales, y hasta las d e sentido
comiin, rozan aqu c o n las reglas d e sabidura (el p o d e r corrompe, el p o d e r absoluto corrompe absolutamente). N o estamos muy lejos ya d e la teora narrativista:
"Esperamos del historiador que narre bien una historia {story) y la llene d e vida"
(P-414).

206

HISTORIA Y NARRACIN

aplicacin d e las generalizaciones q n e alega. De esta forma se deshace d e los contra-ejemplos.


Frankel, al llevar el a r g u m e n t o al b'mite d e tolerancia del m o delo inicial, acepta q u e la explicacin se articula en la interpretacin. P e r o , p a r a n o r o m p e r c o n el m o d e l o , sostiene que, p a r a seguir s i e n d o aceptables, las interpretaciones m s globahzadoras
d e b e n basarse e n explicaciones parciales rigurosas. C m o asign a r valores sin asentarlos sobr e conexiones causales bien establecidas? Se dir que lo contrario es igualmente verdadero? Es cierto
que, en historia, u n a causa define n o u n a condici n cualquiera,
sino aquella sobre la q u e se p u e d e a c t u a r ; " e n este sentido, los
valores d e la accin se infiltran e n cualquier apreciacin d e las
causas, y hay q u e decir q u e asignar u n a causa es a d m i t ir u n hec h o y estipular u n valor. Pero, entonces, es preciso u n a vez ms,
aplicar al c o n c e p t o d e interpretacin el m i s m o criterio analtico
q u e se h a aplicado al juicio d e importancia. Al i n t e r p r e t a r se hacen tres cosas desigualmente compatibles con el ideal d e la explicacin. La e m p r e s a m e n o s compatible consiste e n establecer afirm a c i o n e s sobr e el sentido d e la historia e n trminos d e Jnes, d e
objetivos o d e ideales; e n t o n c e s se p o n e e n j u e g o u n a filosofa implcita d e las relaciones "internas", incompatible, c o m o se ha dic h o a n t e r i o r m e n t e , con el espritu "analtico", y se i m p o n e d e s d e
fuera u n proyecto t r a s c e n d e n t e y oculto al c u r s o de la historia.
M e n o s discutible es la designacin d e la cama ms importante,
e c o n m i c a u otra. En este caso, la interpretaci n es compatible
c o n la explicacin, mientras se limita a p r o p o r c i o n a r a la investigacin la base d e u n a idea seminal y a sealar grados d e importancia. Deja d e serlo c u a n d o p r e t e n d e ser la nica interpretacin
vlida, c o n exclusin d e cualquier otra. Pero la i n t e r p r e t a c i n
m s interesante es la q u e se fija c o m o tarea p a r a a p r e c i a r u n a secuencia d e acontecimientos o u n conjunto d e instituciones con
arreglo a "consecuencias terminales" (terminal consequences) (op.
cit., p . 421) valoradas e n s mismas en t r m i n o s d e valor o d e contravalor.^^ La significacin global d e u n p r o c e s o son estas mismas
Volveremos, en el captiolo 3 , sobre la diversidad d e significaciones que reviste la n o c i n de causa en historia.
T a m b i n aqu el argumento roza la concepcin narrativista; se llama "marco
d e este relato" (p- 421) a la eleccin p o r parte del historiador d e las consecuencias
terminales. Frankel discute el problema d e la "verdadera" causa - s i g u i e n d o e n este p u n t o a Gardiner y muestra q u e , cuando los desacuerdos n o se refieren a la

E L E C L I P S E DE LA N A R R A C I N

207

consecuencias terminales, algunas d e las cuales coinciden con variables de la situacin p r e s e n t e sobr e la q u e se p u e d e actuar.^As, Marx considera la emergenci a del p r o l e t a r i a d o industrial com o la causa principal, p o r q u e ste es t a m b i n p o r t a d o r d e la
"causa" q u e est e n j u e g o . Eso n o i m p i d e u n a atencin minuciosa
a ios h e c h o s si la p r o p i a eleccin d e las causas terminales q u i e re
ser u n a eleccin responsable. Hay, pues, q u e confesar q u e dos interpretaciones rivales d a n cuenta d e h e c h o s diferentes al estar sit u a d o s los mismos acontecimiento s e n la perspectiva d e consecuencias terminales diferentes. U n a y o t r a p u e d e n ser objetivas y
verdaderas en cuant o a las secuencias causales sobre las q u e se
edifican. N o se r e e s c r i b t la misma historia, se escribe o t r a historia. P e r o se p u e d e discur siempre sobr e ella. La liistoria n o est
c o n d e n a d a a seguir siendo u n c a m p o d e batalla e n t r e p u n t o s d e
vista irreconciliables; hay sitio para u n pluralismo crtico, ei cual,
a u n q u e a d m i t e ms d e u n p u n t o d e vista, n o otorga a t o d o s la
m i s m a legitimidad.*'''
Es difcil ir ms lejos en la aceptacin del p u n t o d e vista contrario sin r o m p e r con la hipresis d e base d e q u e la explicacin

perspecva, sino a las coni^xiones, aluden "a lo que el historiador debera o n o incluir cn la historia narrada para hacer de esta 'historia narrada' una respuesta adecuada al problema planteado" (p. 427). Cuando un historiador presenta su interpretacin d e una poca o de una institucin, "n.irra la historia (story) d e una
secuencia de acontecimientos enlazados causalmente que tienen consecuencias e n
trminos d e valor o de n o valor" (p. 421).
Volveremos en la cuarta parte sobre este problema d e las relaciones entre la
explicacin del pasado y la accin en el presente, que la teora del progreso ha situado e n el primer plano de la filosofa d e la historia. En la fase actual de la discusin, la nica apuesta es saber si la eleccin de las consecuencias terminales n o debe, ante todo, cumplir con una buena conexin causal e n el plano de los h e c h o s .
Un h e r m o s o texto d e Cliarlcs Franke] muestra este delicado equilibrio entre
un pluralismo m e t o d o l g i c o y una actitud sin complacencia c o n el escepticismo.
Tras haber hablado favorablemente d e las interpreaciones >egiin las consecuencias terminales, Charles Frankel obseiTa: si el esquema que se p r o p o n e d e la historia se relaciona c o m o conviene con Jos hechos, c o n las ocasiones limitadas, c o n las
posibilidades creadas por las circunstancias; si, p o r otra parte, el historiador n o es
sectario y de cortos alcances, sino magnnimo y generoso , entonces "una historia
iluminada por una idea clara y circunspecta d e lo q u e p u e d e ser la vida h u m a n a
se prefiere e n general a una historia aptica, sin compromiso, desprovista d e
ideal-gua, privada de la irona o de las lgrimas que acompaan a la aplicacin de
esie ideal a la anotacin d e las cosas humanas" (p. 424). En estas frases se contien e t o d o el liberalismo y t o d o el humanismo de Charles Frank^l.

208

HISTORIA y NARRACIN

en historia n o difiere f u n d a m e n t a l m e n t e d e la del resto d e las


ciencias. Ah reside, e n definitiva, el p u n t o crtco d e t o d a discusin. Precisamente, p a r a salvar esta apuesta esencial, los defensores del m o d e l o n o m o l g i c o se esfuerzan e n trasladar a la realidad
d e la ciencia histrica los rasgos d e la m e t o d o l o g a d e la historia
q u e p a r e c e n discordantes respecto del m o d e l o explicavo. Sus ar
g u m e n l o s t i e n e n c o m o motivacin declarada d e f e n d e r la historia
c o n t r a et escepcismo y justificar su lucha p o r la objetividad. D e
este m o d o , la defensa d e la objetividad y la del m o d e l o nomolgco, d e solidarios, tienden a convertirse en indiscernibles.

2. A L E G A T O S EN FAVOR D E LA N A R R A C I N

La cuestin del estatuto narrativo d e la historiografa n o h a sido


u n t e m a directo d e la epistemologa d e las ciencias histricas ni
e n la historiografa francesa ni en la p r i m e r a fase d e la discusin e n el seno d e la escuela analtica. E n particular, a lo largo d e
t o d o el d e b a t e , h a q u e d a d o s o b r e n t e n d i d o q u e la n a r r a c i n es
u n a f o r m a d e m a s i a d o elemental d e discurso p a r a satisfacer, incluso r e m o t a m e n t e , las exigencias d e cientifcidad planteadas p o r el
m o d e l o n o m o l g i c o d e explicacin. La aparicin d e las tesis "narrativistas" en el c a m p o d e la discusin surgi d e la u n i n d e dos
c o r r i e n t e s d e p e n s a m i e n t o . P o r u n lado, la crtica del m o d e l o nom o l g i c o d e s e m b o c e n u n a explosin d e la p r o p i a idea d e explicacin q u e h a abierto la b r e c h a p a r a u n a c e r c a m i e n to o p u e s t o al
p r o b l e m a ; p o r o t r o , la n a r r a c i n se h a convertid o en el objeto d e
u n a reevaluacin q u e se h a apoyado f u n d a m e n t a l m e n t e e n sus
recursos d e inteligibilidad. La c o m p r e n s i n narrativa se e n c o n t r
as s o b r e e n c u m b r a d a , mientras la explicacin histrica p e r d a altura. Este captulo est consagrado a la conjuncin d e estos dos
movimientos.

L EXPLOSIN DEL MODELO N O M O L G I C O

1. U7ia explicacin sin legalidad: William Dray


H e m o s visto al final del captulo anterior c m o los partidarios del
m o d e l o h a n i n t e n t a d o explicar la distancia e n t r e el m o d e l o y la
realidad d e la ciencia histrica m e d i a n t e u n a d o b l e tctica: p o r
u n a p a r t e , debilitand o el m o d e l o , y p o r otra, a p o y n d o s e e n el esfuerzo d e los p r o p i o s historiadores p a r a elevar su disciplina al
r a n g o d e ciencia. O t r a m u y distinta es la actitud d e los q u e ven
e n la distancia e n t r e el m o d e l o n o m o l g i c o y la m e t o d o l o g a del
h e d i histrico el s n t o m a d e u n e r r o r d e b a s e e n la c o n s t r u c c i n
del m o d e l o .
[209]

210

HISTORIA Y NAiUiACiN

La o b r a d e William Dray, Laws and explanation in history,^ es, a


este respecto, el mejor testigo d e la crisis del m o d e l o n o m o l g i c o .
A u n a problemtica desunida, el p r o p i o libro r e s p o n d e p o r u n a
e s t r u c t u m q u e b r a d a. Se a b r e n tres frentes, relativamente discontinuos. E n el p r i m e r o se aplica u n a critica p u r a m e n t e negativa,
q u e t e r m i n a p o r separar la Idea d e explicacin d e la d e ley. E n el
s e g u n d o , el a u t o r aboga p o r u n tipo d e anlisis causal, irreductible a la subsuncin p o r leyes. El t e m a subyacente a la p r i m e r a
p a r t e se p u e d e explicar e n historia sin r e c u r r i r a leyes generales recibe as la p r i m e r a aplicacin, sin q u e se llegue a afirmar
q u e toda explicacin e n historia deba asumir el lenguaje causal.
Finalmente, e a u t o r examina d e t e n i d a m e n t e u n tipo d e "explicacin p o r r a z o n e s " {rationl explanation) q u e n o abarca ms q u e
u n a p a r t e del c a m p o liberad o p o r la critica d e la explicacin regid a p o r leyes empricas. El alegato e n favor del anlisis causal y d e
la explicacin p o r razones n o deriva d e la tesis negativa d e q u e la
explicacin en historia n o necesita d e la ley p a r a ser u n a explicacin, ixunque esos m o d e l o s la p r e s u p o n e n . D e b e r n , p u e s , discutirse segn su p r o p i o valor.^ E n la crtica del m o d e l o n o m o l g i c o
subyace la conviccin d e q u e "es p o c o p r o b a b l e q u e e n c o n t r e m o s
algn rasgo lgico q u e p e r m i t a a g r u p a r j u n t a s todas las explicaciones histricas en c u a n t o histricas, p u e s las expHcaciones q u e
se e n c u e n t r a n e n las o b r a s d e historia f o r m a n u n conjunto lgicam e n t e i n c o n e x o " (p. 85). El r e c o n o c i m i e n t o d e esta dispersin lgica d e la explicacin e n historia h a abierto el c a m i n o a la reevaluacin del c o n c e p t o narrativo.
a] El a u t o r c o m i e n z a p o r la tesis negativa d e q u e la idea de explicacin no implica la de ley, y descubr e el p u n t o d e anclaje d e su
crtica e n las oscilaciones e n t r e m o d e l o "fuerte" y m o d e l o "dbil"
e n los partidario s del m o d e l o q u e l llama covering law model (modelo s e g n el cual u n a ley " c u b r e" los casos particulares q u e se
convierten e n ejemplos d e la ley, q u e p o d e m o s traduci r p o r m o delo d e subsuncin). E n el p l a n o formal, la m i s m a formulacin
del vnculo alegado e n t r e u n a ley y los casos q u e "cubre" d a lugar
observa Dray a la vacilacin. El t r m i n o "porque..." n o comp r o m e t e n i n g u n a estructura d e t e r m i n a d a , salvo en u n dicciona' Op. dt (vase nota 4 7 del cap. 2, l, 1).
^ Volveremos sobre la idea de explicacin causal e n el captulo S de esta segunda parte.

A L E G A T O S E N FAVOR D E L A N A R R A C I N

211

rio escrito p o r los lgicos d e la escuela del m o d e l o d e subsuncin. Respecto del vnculo d e implicacin afirmado p o r el carcter " d e d u c i d o " del acontecimiento, est lejos d e ser unvoco. E n
fin, la idea d e explicacin t a m p o c o obliga a afirmar u n a relacin
d e c o b e r t u r a e n t r e leyes e instancias.
A estas oscilaciones e n la formulacin del lugar d e implicacin
se a a d e n las variaciones e n el p l a n t e a m i e n t o del p r o p i o m o d e l o .
Ya h e m o s visto q u e hay autore s q u e prefieren debilitar el m o d e l o
antes q u e someterlo a discusin. As, p u e d e r e c o r r e r s e u n a escala
d e valor decrecienic, d e s d e la exigencia deductiva m s estricta
h a s t a la idea d e cuasi ley, p a s a n d o p o r la d e ley asumida, p e r o n o
establecida, tcita y n o explcita, esbozada y n o completa.
Estas oscilaciones son slo el s n t o m a d e la deficiencia lgica
del p r o p i o m o d e l o . Se p u e d e mostrar, e n efecto, q u e el m o d e l o
d e subsuncin n o es u n a condicin necesaria, ni siquiera suficiente,
d e los acontecimientos explicados. La c o n d i c i n n o es suficiente,
ya q u e la explicacin alegada n o p u e d e convertirse en prediccin.
Algo falta todava. Qu? T o m e m o s el ejemplo d e u n accidente
mecnico: el a g a r r o t a m i e n t o d e u n m o t o r . Para atribuir la causa
a u n escape d e aceite n o basta c o n o c e r las diversas leyes aplicadas, es necesario a d e m s p o d e r considerar u n a serie c o n t i n u a d e
incidentes e n t r e el escape del aceite y el d e t e r i o r o del m o t o r . Al
decir "continua" u n o n o se c o m p r o m e t e con n i n g u n a a p o r a filosfica c o n c e r n i e n t e a la divisibilidad hasta el infinito del espacio y
del tiempo; se limita a identificar acontecimiento s d e g r a d o inferior y a situarlos en u n a serie q u e n o a d m i t e o t r o s acontecimientos inferiores a los q u e se citan. Esta "referencia a la serie d e h e chos q u e constimyen la historia d e lo q u e h a acontecido e n t r e el
escape d e aceite y la paralizacin del m o t o r explica este agarrotamiento".^ Lo m i s m o sucede en historia; la divisibilidad del tem-

* Para ser totalmente convincente, el argumento debera enunciarse as: las leyes fsicas y mecnicas utilizadas p o r el accidente, q u e n o implican, c o m o tales,
niiigtin o r d e n temporal, exigen q u e se reconstituya el accidente fase p o r fose a fin
d e p o d e r aplicarlas seriatim. Esta aplicacin seriatim hace q u e el conocimient o d e
las leyes constituya u n a condici n necesaria d e la explicacin. Si el autor n o ha dad o esta f o n n a a su argumento, es que toma c o m o m o d e l o al mecnico, q u e c o m prende perfectamente cada fase del accidente sin ser l m i s m o un fsico. Pero hay
mecnicos porque hay fsicos. Quiere el autor situar el c o n o c i m i e n t o del historiad o r e n el plano de la habilidad del mecnico? Se corre el riesgo entonces d e caer
e n una c o n c e p c i n sumariamente pragmtica d e la explicacin en historia, suslitu-

212

HISTORIA Y NARRACIN

p o t e r m i n a d o n d e concluye el anlisis m s detallado.


N o suficiente, la explicacin p o r las leyes t a m p o c o es necesaria. En efecto, en q u condicin sera necesaria? T o m e m o s el
ejemplo d e la explicacin q u e u n historiado r p o d r a o h a p o d i d o
dar: Luis XTV m u r i i m p o p u l a r p o r q u e sigui u n a polca perjudicial p a r a los intereses nacionales d e Francia. I m a g i n e m o s u n
dilogo e n t r e este historiador y u n lgico d e la escuela hempeliana: c m o p o d r a convencer ste al historador d e q u e la explicacin a n t e r i o r exige r e a l m e n te leyes? El lgico dir: la explicacin
tiene valor e n virtud d e u n a ley implcita c o m o la siguiente: los
gobiernos q u e persiguen polticas perjudiciales p a r a los intereses
d e sus subditos se h a c e n i m p o p u l a r e s . El historiador replicar
q u e l tena p r e s e n t e n o u n a poltca cualquiera, sino u n a c o m o
la seguida efectivamente e n el caso particular c o n s i d e r a d o . El lgico i n t e n t a r entonces llenar la distancia e n t r e la ley y la explicacin del historiador, p r e c i s a n d o la ley m e d i a n t e u n a serie d e adj u n c i o n e s , c o m o los gobierno s q u e c o m p r o m e t e n a su pas e n
guerras extranjeras, q u e persiguen a minoras religiosas o sustentan parsitos en su corte, se h a c e n impopulares . P e r o hay q u e
a a d i r todava otras precisiones: q u e ciertas m e d i d a s polticas
h a n fracasado; q u e stas c o m p r o m e t a n la responsabilidad personal del rey, etc., sin t e n e r e n c u e n t a las medida s q u e el rey h a dej a d o d e tomar. El lgico d e b e entonces confesar que, para ser
completa, la explicacin exige u n p r o c e s o indefinido d e especificaciones, p u e s en n i n g u n a fase p u e d e p r o b a r s e q u e el caso consid e r a d o p o r el historiador es el nico cubierto p o r la ley.* Slo
u n a ley c o m p r o m e t e r a lgicamente al historiador, sera sta:
cualquier g o b e r n a n t e q u e t o m a s e las mismas m e d i d a s polticas,
exactamente e n las mismas circunstancias q u e Luis XIV, se hara
i m p o p u l a r . P e r o esta formulacin ya n o es la d e u n a ley; e n efecto, d e b e m e n c i o n a r todas las circunstancias particulares del caso
d e q u e se trata ( p o r ejemplo, hablar n o d e g u e r r a e n general, sin o d e a t a q u e c o n t r a los jansenistas, etc.). Slo a d q u i e r e visos d e
generalidad c u a n d o i n t r o d u c e la expresin exactamente; el resultay e n d o u n a concepcin terica. La obra de W. Dray presenta n u m e r o s o s ejemplos
de esta c o n c e p c i n {pp. cit, p p . 70-76).
* "Por complicada que sea la expresin con la que completamos u n enunciado
del tipo 'X porque...', pertenece a la lgica d e dicho enunciado que las adiciones a
la clusula explicativa n o son nunca excluidas por nuestra aceptacin del enunciad o original" (p. 35).

A L E G A T O S EN FAVOR DE LA N A R R A C I N

213

d o d e t o d o ello es la p r o d u c c i n d e u n caso lmite vaco; vaco,


p u e s la ejqjresin "exactamente las mismas medida s e n las mism a s circunstancias" (p. 36) n o p u e d e adquirir sentid o en n i n g u n a
investigacin concebible.
E n cambio, el h i s t o r i a d o r aceptar u n e n u n c i a d o general com o ste: cualquier p u e b l o semejante al francs, "en las circunstancias especificadas", detestara a u n dirigente semejante a Luis
XrV y con "los rasgos especificados". Esta ley n o es vaca, ya q u e
la dialctica e n t r e el lgico y el historiador h a b r p r o p o r c i o n a d o
los m e d i o s d e "llenar" las expresiones entrecomilladas. P e r o ya
n o es el tipo d e ley r e q u e r i d a p o r el m o d e l o n o m o l g i c o , p u e s lej o s d e ser vaga y general c o m o las leyes implcitas, es u n a ley ta n
detallada q u e equivale a u n a "ley" para u n solo caso.
E n realidad, esta ley p a r a u n nico caso n o es en absoluto u n a
ley, sino la reformulacin, bajo la apariencia d e u n a ley emprica,
del r a z o n a m i e n t o del historiador. Este dice: "Xsc da p o r q u e ci ...
Cn" ("X" designa el acontecimiento q u e hay q u e explicar, y "c] ...
Cn", los factores e n u m e r a d o s p o r el historiador e n su explicacin).
El lgico vuelve a escribir: "Si ci ... c, e n t o n c es se d a X", d o n d e
"si" equivale a "siempre que...". Pero esta equivalencia es e n g a o sa, pues la f o T i n a hipottica p u e d e e x p r e s ar algo distinto d e u n a
ley emprica. P u e d e expresar el principio d e la inferencia d e q u e ,
e n casos semejantes, se puede r a z o n a b l e m e n t e p r e d e c i r u n resultad o d e este u p o , P e r o este pncipio n o es m s q u e el permiso d e inferir e n u n c i a d o en f o r m a hipottica. El fantasma lgico d e la
"ley" p r o c e d e as d e la confusin e n t r e ley emprica y principio
d e inferencia.
Se i m p o n e n dos conclusiones provisionales, q u e m e p r o p o n g o
i n c o r p o r a r m s t a r d e a m i p r o p i o anlisis d e las relaciones e n t r e
explicar y c o m p r e n d e r en historia.
L a p r i m e r a concierne a la nocin d e acontecimiento , la cual es
tambin t e m a d e discusin en la historiografa francesa. El rechazo del m o d e l o nomogrfico p a r e c e implicar u n r e t o m o a la concepcin del acontecimient o c o m o nico. El aserto es falso si se
atribuye a la idea d e unicidad la tesis metafsica d e q u e el m u n d o
est h e c h o d e pariiculares radicalmente desemejantes: la explicacin se h a c e e n t o n c es imposible. Pero es v e r d a d e r o si se q u i e r e
decir q u e , a diferencia d e las ciencias nomolgicas, el historiador
q u i e r e describir y explicar lo q u e h a s u c e d i d o efectivamente en
l o d o s sus detalles concretos. P e r o , entonces, lo q u e el historiado r

214

HISTORIA Y NARRACIN

e n t i e n d e p o r nico es q u e n o existe n a d a e x a c t a m e n te semejante


a su objeto d e estudio. Su c o n c e p t o d e u n i c i d a d es, p u e s , relativo
al g r a d o d e precisin q u e h a escogido p a r a su estudio. A d e m s ,
este aserto n o le i m p i d e e m p l e a r t r m i n os generales c o m o revolucin, conquista d e u n pas p o r o t r o , etc. En efecto, estos trminos generales n o obligan a formula r leyes generales, sino a b u s c a r
en q u aspecto los acontecimientos considerado s y sus circunstancias dijeren d e aquellos c o n los q u e sera n a t u r a l agrupailos
bajo u n t r m i n o clasificador. U n historado r n o se p r e o c u p a d e
explicar la Revolucin francesa e n c u a n t o fue revolucin, sino e n
c u a n t o q u e su curso h a sido diferente del d e los o t r o s m i e m b r o s
del g r u p o d e las revoluciones. C o m o indica el artculo determinad o la Revolucin francesa, el historiador p r o c e d e n o d e s d e el trm i n o clasificador hacia la ley general, sino d e s d e aquel h a d a la
explicacin d e las diferencias.^
La s e g u n d a conclusin c o n c i e r n e a la p r o p i a explicacin d e las
diferencias. En c u a n t o sta r e a g r u p a factores nicos en el sentido
q u e a c a b a m o s d e decir, se p u e d e afirmar q u e p e r t e n e c e al juicio
m s q u e a la deduccin . E n t e n d e m o s p o r juicio la o p e r a c i n q u e
realiza u n j u e z c u a n d o p o n d e r a a r g u m e n t o s contrarios y t o m a
u n a decisin. De igual m o d o , explicar, p a r a u n historiador, es defender sus conclusiones c o n t r a u n adversario q u e invocase o t r o
c o n j u n t o d e factores p a r a d e f e n d e r su tesis. Justifica sus conclusiones a p o r t a n d o nuevos detalles en apoyo d e ella. Este m o d o d e
juzgar casos particulares n o consiste e n colocar u n caso bajo u n a
ley, sino e n r e a g r u p a r factores dispersos y sopesar su i m p o r t a n c i a
respectiva e n la p r o d u c c i n del resultad o final. En esta ocasin,
el historado r sigue la lgica d e la eleccin prctica m s q u e la d e
la d e d u c c i n cientfica. Precisamente, e n este ejercicio del j u i c i o
se invoca, c o m o "garante" (warrant) o t r a explicacin, distinta d e
la q u e se apoya e n leyes: la explicacin causal.
b] El anlisis causal. La defensa del anlisis causal, q u e o c u p a el
captulo IV d e la obra d e Dray, es relati\'amente i n d e p e n d i e n t e d e
la crtica del m o d e l o d e explicacin p o r subsuncin. El anlisis
causal es slo u n a d e las alternativas a la explicacin nomolgica.
Si se discute e n Dray es, e n p r m e r lugar, p o r q u e el m o d e l o con^ V e r e m o s q u e este argumento s e p u e d e fcilmente incorporar a la tesis d e
que, al ser u n acontecimiento lo q u e contribuye a la progresin d e la trama, comparte c o n sta la propiedad d e ser a la vez singular y tpico.

A L E G A T O S E N F A V O R D E LA N A R R A C I N

215

t e s t a d o se h a expuesto a m e n u d o c o n el lenguaje d e la causalid a d . Es el caso d e Popper.^ En este sentido, la versin causal del
m o d e l o p r o p o r c i o n a la transicin a p r o p i a d a , d e s d e la crtica negativa a la exploracin positiva del anlisis causal. A d e m s d e esta
filiacin, p r o p u e s t a e n la presentacin polmica del libro, la exploracin del anlisis causal e n c u e n t r a su justificacin p r o p i a e n
el e m p l e o del lenguaje causal e n historia. El a u t o r considera inevitable y legtimo este lenguaje, pese a t o d o s los equvocos y a todas las dificultades vinculadas a su e m p l e o . Los historiadores, d e
h e c h o y d e d e r e c h o , u s a n expresiones c o m o
es causa d e y"
( q u e distinguiremos luego d e la ley causal a f i r m a n d o q u e "la causa d e y es x"). Las e m p l e a n, d e h e c h o , c o n n u m e r o s a s variantes:
p r o d u c i r , c o n d u c ir a..., ocasionar (o sus contraros: impedir , dej a r d e hacer). Las e m p l e a n , d e d e r e c h o , al asumir la fuerza explicativa d e la c^usa. ste es el t e m a del d e b a t e . La tesis subyacente
es q u e la paremia d e la palabra "causa" ya n o es, p a r a el u s o reg u l a d o d e es t r m i n o , u n obstculo m s i m p o r t a n t e q u e la polisemia del t r m i n o "explicar", p o r la q u e h e m o s c o m e n z a d o . El
p r o b l e m a estriba e n o r d e n a r esta polisemia y n o e n rechazar el
trmino.'

* Vase The open society ajid its enemies n (l-ondres, 1952), p. 262 (trad. espaola.
Barcelona, 1982). Para m u c h o s autores, preguntarse sobre a causalidad en historia es simplemente repetir la discusin (pp. 40ss) sobre el lugar d e las leyes e n historia, ya se entienda p o r causa lo mismo q u e por ley entonces es mejor n o hablar d e causa dada la ambigedad del trmino, ya se entienda p o r tzausas tipos
especficos d e leyes, las "leyes camales" en este caso se tiene slo i m a versin
causal del modelo: decir "x causa y" es decir, eqtnvalentemente, "siempre q u e *,
tambin y".
' Collingwot>d haba estudiado este problema en An essi^ on meapkysics (Oxford, 1948), d o n d e distingue e n el trmino tres sentidos (I, II y III). Segn el sentid o I, el nico que el autor considera propio de la historia adems d e originario,
u n a persona hace que otra acte d e cierta manera, proporcionndol e u n motivo
para obrar as. Segn el sentido 11, la causa de ima cosa es el "asidero", el "mango" {th handle\ que nos permite maneJEula: es, p u e s , p o r privilegio, lo q u e p o d e m o s producir o prevenir (ejemplo: la causa d e la malaria es la picadura d e u n
mosquito). Se obtiene el sentido II del I, e x t e n d i e n d o la nocin de u n efecto resultante d e las acciones humanas al comportamiento d e cualquier ser. Collingw o o d excluye el s e n d o II d e la historia y lo reserva para las ciencias prcticas d e
la naturaleza e n el descubrimiento de las leyes causales p o r experimentacin. W.
Dray retiene algo d e l e n su criterio pragmtico d e la atribucin causal, p e r o enmarcndolo e n una actividad especfica d e juicio. El sentido III establece u n a rea-

216

HISTORIA Y NARRACIN

Si descartamos el caso e n q u e p o r causa se e n t i e n d e ley causal,


la discusin sobr e el anlisis causal en historia slo tiene inters si
existen conexiones causales singulares cuya fuerza explicativa n o
d e p e n d e d e u n a ley.
W . Dray lucha aqu en dos frentes: c o n t r a los q u e vinculan la
suerte d e la idea d e causa a la d e la idea d e ley, y c o n t r a los q u e
q u i e r e n excluir toda explicacin del c a m p o d e la historiografa.
Es cierto q u e los historiadores i n t e n t an d a r explicaciones causales. N o lo es q u e el anlisis causal d e u n curso particular d e acontecimientos se reduzca a aplicar u n a ley causal. Los historiadores
e m p l e a n d e m o d o r e a l m e n te legtimo expresiones c o m o "x causa
y"; n o lo es q u e estas explicaciones sean la aplicacin d e u n a ley
d e la forma: "si x, p o r t a n t o y".
E n t o n c e s , cqu es u n anlisis causal? Es u n anlisis esencialm e n t e selectivo, q u e t i e n d e a verificar las razones d e tal o cual
c a n d i d a t o a la funcin d e causa, las razones p a r a o c u p a r el luga r
del " p o r q u e " c o m o respuesta a la p r e g u n t a "dpor qu?". P o r lo
t a n t o , esta seleccin a d q u i e r e el carcter d e u n c o n c u r s o e n el
q u e los candidatos d e b e n s u p e r a r cierto n m e r o d e p r u e b a s . El
anlisis causal dira yo es u n a crteriologa causal. C o n s t a esencialmente d e dos p r u e b a s . La p r i m e r a es inductiva: el factor d e
q u e se trata d e b e ser r e a l m e n t e necesario. C o n otras palabras: sin
l, el a c o n t e c i m i e n t o q u e hay q u e explicar n o h u b i e r a tenido lugar. La s e g u n d a es pragmtica: d e b e h a b e r u n a razn p a r a seleccionar la condicin d e q u e se t r a ta e n t r e las q u e , j u n t a s , constituyen la condicin suficiente del f e n m e n o .
La p r u e b a pragmtica r e s p o n d e , p o r u n a p a r t e , a las consideraciones d e manipulabilidad p o r las q u e Collingwood define u n o
d e los sentidos d e la idea d e causa: aquello s o b r e lo q u e "influye"
la accin h u m a n a ; p o r otra, tene en cuenta lo q u e h u b i e r a debido
hacerse; p o r lo tanto, lo q u e p u e d e censurarse ( p o r ejemplo,
c u a n d o se investiga sobr e las causas d e u n a guerra). Finalmente,
el criterio p r a g m t i c o incluye lo q u e h a p r e c i p i t a d o el curso d e
las cosas: la chispa, el catalizador. P o r definicin, semejante investigacin es n e c e s a r i a m e n t e incompleta. Constituye u n a b s q u e d a
e m i n e n t e m e n t e abierta.
La p r u e b a inductiva es la m s difcil d e definir c o r r e c t a m e n t e :
cin "trmino a trmino", en virtud d e la necesidad lgica, entre dos acontecim i e n t o s o estados d e cosas. Equivale a la idea d e condicin suficiente.

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

217

consiste en justificar la afrmacin d e q u e "si x n o , t a m p o c o y", a


falta d e u n a regla q u e diga: "siempre q u e x, tambin y". El historiador q u e s u p u e s t a m e n t e usa semejante frmula q u i e r e decir
q u e en esta situacin particular siendo, p o r lo d e m s , todas las
cosas iguales (o mejor, siendo la situacin c o m o es), si este x n o
h u b i e r a t e n i d o lugar, este y, q u e h a t e n i d o lugar d e h e c h o , n o hab r a sucedido o h u b i e r a sido diferente. Semejante justificacin
p e r t e n e c e al ejercicio del juicio descrito a n t e r i o r m e n t e , q u e , com o h e m o s dicho, n o exige n i n g u n a ley d e la f o r ma "slo si". El
historiador elimina m e n t a l m e n t e (thinks away) (p. 104) la causa
alegada a fin d e apreciar de juzgar-^ la diferencia que, d e n o hab e r s e d a d o , se p r o d u c i r a e n el curso d e las cosas, a la luz d e lo
q u e l sabe, p o r o t r o lado, q u e p e r t e n e c e a la situacin d e q u e se
trata. Esta p r u e b a inductiva n o equivale a u n a explicacin suficiente; a lo ms, constituye u n a explicacin necesaria, al eliminar
d e la lista d e candidatos a la funcin d e causa los factores cuya
ausencia n o h a b r a c a m b i a d o el curso d e las cosas. Para o b t e n e r
u n a explicacin c o m p l e t a o tan c o m p l e t a c o m o sea posible
q u e d a p o r justificar positivamente la i m p u t a c i n p o r el p r o c e d im i e n t o d e "relleno" o d e interpolacin ifilling in) d e detalles descritos anteriormente. ^
Lo i m p o r t a n t e es q u e la imputacin d e u n a causa respecto d e
u n acontecimiento particular n o se origina p o r aplicacin d e u n a
ley causal. En realidad, a m e n u d o sucede lo contrario. N u m e r o sas leyes causales n o son ms q u e generalizaciones secundarias
basadas e n cierto o r d e n d e diagnsticos individuales d e causalidad, establecidos p o r el ejercicio d e juicio yjustificados i n d e p e n d i e n t e m e n t e u n o s d e otros. La supuesta ley causal: "La tirana
es causa d e revolucin", es, sin d u d a , d e este tipo. Igualmente :
"La causa d e la g u e r r a es la envidia." Semejant e ley s u p o n e dispon e r d e explicaciones particulares d e guerras particulares, ya q u e
se observa u n a t e n d e n c i a c o m n a estos casos particulares. Esta
t e n d e n c i a es la q u e se r e s u m e e n la susodicha ley. P o r tiles q u e
sean estas generalizaciones p a r a la investigacin posterior, n o son
ellas las q u e justifican las explicaciones indiriduales sobre las q u e
descansan.
N o hay, pues, p o r q u r e n u n c i a r a la idea d e causa e n historia
* Max Weber y Raymond Aron nos ayudarn, e n el capitulo 3 , a profimdizar
e n el anlisis.

218

H I S T O R I A Y NARRAaN

si se respeta su lgica particular, tal c o m o se h a esbozado anteriormente.


Concluir con algunas observaciones p u r a m e n t e conservadoras. E n p r i m e r lugar, respecto d e la expUcacin: creo q u e es preciso aplicar a la teora del anlisis causal y tambi n a la explicacin p o r razones, d e la q u e n o h e m o s h a b l a d o todava la
advertencia dirigida a los partidarios del m o d e l o n o m o l g i c o: las
explicaciones encontrada s e n las obras d e historia constituyen
u n a coleccin lgicamente dispersa (a logically miscllaneous lot, p.
85). La declaracin tiene valor c o n t r a cualquier p r e t e n s i n d e
considerar c o m o exclusivo u n m o d e l o d e explicacin. Esta poUsemia p u e d e servir d e a r g u m e n t o c o n t r a la p r e t e n s i n inversa d e
W, Dray d e separar la explicacin en historia del m o d e l o n o m o l gico. Se tiene razn si u n o se Umita a afirmar q u e la explicacin
e n historia n o satisface al m o d e l o n o m o l g i c o y q u e hay anlisis
causales q u e n o son explicaciones p o r la ley. P e r o sera e r r n e o
concluir d e la discusin p r e c e d e n t e q u e el anlisis causal es la explicacin d o m i n a n t e e n historia, excluyendo cualquier explicacin p o r leyes. P o r eso, yo preferira subrayar el h e c h o d e q u e las
leyes se i n t e r p o l a n en el tejido narrativo antes q u e insistir e n su
carcter n o a p r o p i a d o . Adems, W. Dray a b r e la p u e r t a a u n a
dialctca m s sutil e n t r e explicar y c o m p r e n d e r c u a n d o consider a los p r o c e d i m i e n t os d e justificacin d e la atribucin causal y los
c o m p a r a c o n los d e los procesos jurdicos. La b s q u e d a d e "garantes", el "sopesar" y la "apreciacin" d e las causas, la " p r u e b a "
d e los candidato s al papel d e causa, todas estas actividades d e juicio p r o v i e n e n d e la analoga e n t r e la a r g u m e n t a c i n histrica y la
jurdica, q u e exige ser expUcada.^ A este respecto, sera necesario
m o s t r a r c o n ms claridad el parentesco e n t r e la reconstitucin d e
u n a serie continua d e acontecimientos, el p r o c e d i m i e n t o d e elim i n a c i n d e los candidatos a la causalidad singular y el ejercicio
del j u i c i o . As, el abanico d e b e dejarse abierto: explicacin p o r leyes, explicacin causal singular, p r o c e d i m i e n t o d e juicio, [...] y explicacin p o r razones.
P o r otra p a r t e , p e s e a la declaracin p r e l i m i n a r d e q u e se apo^ H.L.A. Hart, T l i e ascription of responsibility and rights", e n Proc. of the Aristotelian Society 4 9 (1948), pp. 171-194, y Stephen Toulmin, The uses of arguments
(Cambridge, 1958), invitan a relacionar explicacin y justificacin d e u n claim contra otro claim, proporcionando warrants.

A L E G A T O S EN FAVOR DE LA NARRACI N

219

yarn siempre e n la p r o p i a a r g u m e n t a c i n d e los historiadores,


los pocos ejemplos considerados p a r e c e n t o m a d o s del tipo d e historia q u e los historiadores franceses c o m b a t e n . T a n t o e n la dialctica e n t r e el lgico y el historiador c o m o e n la descripcin del
anlisis causal d e acontecimientos singulares, p a r e c e darse c o m o
u n h e c h o q u e la explicacin se refiere s i e m p r e a acontecimiento s
particulares. C i e r t a m e n t e, estoy dispuesto a admitir q u e el anlisis causal particular vale p a r a cualquier c a m b i d e corta o d e larga duracin, con tal d e q u e el historiado r tenga e n c u e n t a la particularidad del c a m b i o q u e considera. A este respecto, n o d e b e
olvidarse c u a n t o se h a dicho sobre la relatividad de la n o c i n d e
a c o n t e c i m i e n t o nico a escala d e investigacin general. P e r o qued a p o r h a c er la ampliacin d e la idea d e acontecimiento a o t r o s
cambios distintos d e los q u e ilustra el ejemplo d e la m u e r t e d e
Luis XIV.
c] La explicacin por razones.^^ La mayora d e los crticos h a n visto e n el e x a m e n del m o d e l o d e explicacin p o r razones la contrib u c i n positiva d e W. Dray al p r o b l e m a . N o es del t o d o falso en
la m e d i d a en q u e este m o d e l o constituye u n a alternativa coherente al m o d e l o n o m o l g i c o . P e r o t a m p o c o es exacto, en c u a n t o q u e
el anlisis causal constitua ya u n a alternativa a la explicacin p o r
leyes. Adems, la explicacin por razones n o abarca t o d o el camp o liberado p o r la crtica. Ni siquiera es exacto q u e se dirija a los
mismos ejemplos d e explicacin: la discusin anterior incluida
la del anlisis causal se aplicaba a "acontecimientos o condiciones histricos e n g r a n escala" (p. 118). La explicacin p o r r a z o n e s
se aplica a "un abanico d e casos ms r e d u c i d o " : "al tipo d e explicacin q u e los historiadore s d a n e n general d e las acciones d e los

R e t o i g o esta apologa d e la imputacin causal panicular para mi propia tentativa de articular la explicacin histrica e n la c o m p r e n s i n narrava. La imputac i n causal particular p u e d e constituir el eslabn intermedio entre los planos, e n
la medida en que, p o r una parte, es ya una explicacin y, por otra, se establece sobre u n a base narrativa. Pero, a este aspecto del problema, slo se hace u n a breve
alusin en el libro de W. Dray: "Dar y defender una explicacin causal e n historia
es casi siempre cubrir l o explicado bajo una ley, e incluye generalmente u n a relac i n descriptiva, u n a narracin del curso actual d e los acontecimientos, a fin d e
justificar el juicio d e que la condicin indicada es e n verdad la causa" (op. cit-, pp.
113-114). Se observar igualmente la alusin al d i ^ s t i c o c o m o equivalente md'=o d e la imputacin causal individual e n historia.
" The rationale of actions, op. cit., pp. 118-155.

220

H I S T O R I A Y NARRAaN

individuos q u e son suficientemente i m p o r t a n t e s para ser mencion a d o s e n el transcurso d e la n a r r a c i n histrica" (loe. cit.).
P o r eso, a u n q u e la contestacin del m o d e l o n o m o l g i c o sigue
siendo el hilo c o n d u c t o r negativo d e toda la obra , es necesario
r e s p e t a r la a u t o n o m a relava d e los tres firentes sobre los q u e
c o m b a t e el autor: contra el m o d e l o nomolgico ; por el anlisis
causal, y en favor d e la explicacin p o r razones. Esta relativa disc o n t i n u i d a d d e los anlisis m u e s t r a p r e c i s a m e n t e lo q u e yo h e llam a d o la explosin del m o d e l o n o m o l g i c o .
El n o m b r e d a d o p o r el a u t o r a este m o d o d e explicacin resum e su p r o g r a m a : p o r u n a p a r l e , el m o d e l o se aplica a las acciones
d e agentes semejantes a nosotros; seala as la interseccin d e la
teora d e la historia con la d e la accin; p o r lo t a n t o, con lo q u e
yo h e llamado, e n m i p r i m e r a p a r t e , n u e s t r a capacidad p a r a u s a r
d e m a n e r a inteligible la r e d conceptual d e la accin; p e r o , p o r
eso m i s m o , corre el riesgo d e confinar la explicacin liistrica al
d o m i n i o d e la "historia episdica", del q u e p r e c i s a m e n t e se alejan
los nuevo s historiadores. N o h a b r q u e olvidar este p u n t o p a r a la
discusin posterior (cap. til). Por o t r a p a r t e , el m o d e l o quiere ser
t a m b i n u n m o d e l o d e explicacin: d e ese m o d o , el a u t o r se sita
a igual distancia d e aquellos p a r a quienes explicar es "cubrir" u n
caso p o r u n a ley emprica y d e aquellos p a r a quienes c o m p r e n d e r
la accin es re-vivir, re-actualizar, re-pensar las intenciones, las
concepciones y los sentimientos d e los agentes. U n a vez ms,
Dray c o m b a t e e n d o s frentes: el d e los positivistas y el d e los
"idealistas", en la m e d i d a e n q u e stos se aislan en u n a teora d e
la congenialida d cuyo carcter n o cientfico d e n u n c i a n los p r i m e ros. E n realidad, e n t r e los "idealistas", es d e Collingwood del q u e
el a u t o r sigue e s t a n d o ms p r x i m o : re-vivir, re-actualizar, re-pensar, son palabras d e Collingwood. Se trata d e d e m o s t r a r q u e estas
o p e r a c i o n e s tienen su lgica, q u e las distingue d e la psicologa o
d e la heurstica y las coloca e n el t e r r e n o d e la expHcacin. El objetivo es, pues, "el anlisis lgico d e la explicacin tal c o m o se d a
e n historia" (p. 121).'^
Explicar u n a accin individual p o r razones es "reconstruir el
clculo {calculation), h e c h o p o r el agente, d e los m e d i o s q u e d e b e
En este sentido, el intento consiste en make sense, p e r o por razones independientes d e las que Collingwood ha p o d i d o aplicar a la comprensin histrica
(p. 122).

A L E G A T O S EN FAVOR DE LA NARRACIN

221

a d o p t a r con vistas al fin q u e h a escogido a la luz d e las circunstancias e n las q u e se h a e n c o n t r a d o " . E n otras palabras: p a r a explicar la accin necesitamos c o n o c e r las consideraciones q u e lo
h a n convencido d e q u e deba o b r a r c o m o lo h a h e c h o (p. 122).
Evidentemente, n o s e n c o n t r a m o s e n la lnea d e p e n s a m i e n t o
d e la teora aristotlica d e la deliberacin. P e r o c o m p r e n d a m o s
bien el t r m i n o clculo; n o se trata forzosamente d e u n razonam i e n t o estrictamente deductivo, e x p r e s a d o en f o r m a d e p r o p o s i cin: al t e n e r relacin c o n u n a accin intencional, se a d m i t e n tod o s los planos d e deliberacin consciente, p u e s t o q u e p e r m i t e n la
construccin d e u n clculo, aquel p o r el q u e el a g e n t e h u b i e r a
p a s a d o si hubiese t e n i d o t i e m p o , si n o h u b i e s e visto q u h a c e r e n
u n a sola ojeada, si se le hubiese p e d i d o explicar d e s p u s lo q u e
hizo, etc. Explicar la accin es esclarecer este clculo. l constituye lo rationale d e la accin. D e ah el t r m i n o d e explicacin "racional".
Dray a a d e u n a pincelada i m p o r t a n t e , q u e va ms all d e la
"lgica". Explicar es m o s t r a r q u e lo q u e se h a h e c h o era lo q u e
haba q u e hacer, vistas las razones y las circunstancias. Explicar
es, pues, justificar, con el matiz d e evaluacin q u e implica este trm i n o ; es explicar c m o la accin h a sido apropiada. T a m b i n
aqu, e n t e n d a m o s c o r r e c t a m e n t e el sentid o d e las palabras: justificar n o es ratificar la eleccin segn n u e s t r o s criterios morales, y
decir: "Lo q u e l h a h e c h o , yo tambi n lo h a b r a h e c h o " es sopesar
la accin con arreglo a los fines del agente , a sus creencias incluso e r r n e a s , a las circunstancias tal c o m o las ha conocido: "Se
p u e d e ver e n la explicacin racional u n i n t e n t o p o r alcanzar u n a
especie d e equilibrio lgico a cuyo t r m i n o u n a accin hace juego
(matched) con u n clculo" (p. 123). Buscamos u n a explicacin precisamente c u a n d o n o vemos la relacin e n t r e lo q u e se h a h e c h o
y lo q u e creemo s saber d e los agentes; falta este equilibrio lgico:
i n t e n t a m o s reconstituirlo.
El t r m i n o equilibrio lgico es el mejor q u e el a u t o r p u d o enc o n t r a r p a r a distanciarse d e la c o m p r e n s i n p o r congenialidad,
p o r proyeccin o p o r identificacin, y al m i s m o tiempo para sust r a e r su ex-plicacin a la critica hempeliana. Pues p a r a alcanzar este p u n t o d e equilibrio es necesario r e u n i r p o r va inductiva las
p r u e b a s materiales q u e p e r m i t a n apreciar el p r o b l e m a tal c o m o
lo h a visto el agente. Slo u n trabajo d o c u m e n t a l p e r m i t e esta reconstruccin. P o r eso el p r o c e d i m i e n t o n o tiene n a d a d e instan-

222

HISTORIA Y NARRACIN

t n e o n i d e dogmtico. Exige trabajo y est abiert o a las rectificaciones. C o m p a r t e estos rasgos c o n el anlisis causal.
W. Dray n o se h a p r e g u n t a d o sobr e las relaciones d e su anlisis c o n el d e la construccin de la trama. La similitud d e a m b o s es
m u y n o t a b l e . En este p u n t o , es particularment e s o r p r e n d e n t e : el
a u t o r observa q u e la explicacin p o r razones implica u n tpo d e
g e n e r a l i d a d o d e universalidad q u e n o es el d e u n a ley emprica;
"Si y es u n a b u e n a razn p a r a A d e h a c e r x, y sera u n a b u e n a razn p a r a cualquiera suficientemente semejante a A para h a c e r x
e n circunstancias suficientemente semejantes" (p. 132). Se recon o c e la probabilida d invocada p o r Aristteles: "Lo q u e u n h o m b r e dira o hara necesaria o verosmilmente." El a u t o r est demasiado o c u p a d o en p o l e m i z a r c o n t r a el m o d e l o n o m o l g i c o y e n
<stinguir el principio d e la accin d e u n a generalizacin emprica, p a r a interesarse p o r esa interseccin d e la teora d e la historia
c o n la d e la narracin, c o m o h a h e c h o c o n la teora d e la accin.
P e r o n o se p u e d e olvidar la distincin aristotlica e n t r e " u n o p o r
causa d e o t r o " y " u n o d e s p u s d e otro", c u a n d o William Dray
a b o g a p o r la polisemia del t r m i n o " p o r q u e " c o n t r a cualquier red u c c i n a la univocidad e n trminos n o m o l g i c o s . "
A m i e n t e n d e r , sigue e n pie la principal dificultad, q u e n o es
aquella q u e el autor discute, p u e s en la m e d i d a e n q u e el m o d e l o
d e la explicacin p o r razones coloca la teora d e la historia e n interseccin c o n la d e la accin, el p r o b l e m a estriba e n explicar la
razn d e acciones q u e n o p u e d e n atribuirse a agentes individuales. V e r e m o s q u e ste es el p u n t o crtico d e toda teora "narrativista".
El a u t o r n o ignora la dificultad y le dedica u n a p a r t a d o ( p p .
137-142). P r e s e n t a tres respuestas q u e n o se r e c u b r e n exactamente. Digamos, e n p r i m e r lugar, q u e existe le p r e s u n c i n d e q u e u n
h e c h o d a d o se presta a u n a explicacin p o r razones, "si es estud i a d o con cierta proximidad" (p. 137). Esta presuncin es la apuesT o m a d o aisladamente, est, e n verdad, muy pocas veces fuera d e toda duda si u n determinado enunciado explicativo d e la forma 'hizo x a causa d e y' d e h e
ser t o m a d o e n sentido racional o n o [...] El trmino 'a causa d e ' n o sita su nivel
d e lenguaje e n su apariencia, hay que determinarlo p o r otros medios" (p. 133). L-a
ambigedad del trmino "a causa de" aumenta si se tiene e n cuenta su uso e n la
explicacin p o r disposiciones, q u e Gilbert Ryle distingue d e la explicacin p o r leyes
empricas e n The concept of mind y q u e P. Gardiner vuelve a tomar e n The ttaiure of
hislorical explanation, op, cit., pp. 89-90 y 96-97.

A L E G A T O S EN FAVOR D E LA NARRACIN

223

ta d e q u e siempr e es posible "salvar las apariencias" d e la racionalidad y descubrir, m e d i a n t e u n trabajo c o n s t a n t e , las creencias
alejadas y acaso extraas q u e p e r m i t a n construir el p r e s u n t o
clculo y alcanzar el p u n t o d e equilibrio b u s c a d o e n t r e razone s y
accin. Esta p r e s u n c i n d e racionalidad n o c o n o c e lmites; incluye el r e c u r s o a motivos inconscientes; as, u n a explicacin "irracional" es t a m b i n u n caso d e explicacin p o r razones.
P e r o esta p r i m e r a respuesta vale s o l a m e n t e e n la m e d i d a e n
q u e se p u e d e n identificar agentes individuales del h e c h o . Q u
s u c e d e si aplicamos la explicacin p o r razones a colectividades?
D r a y sugiere q u e , p o r u n p r o c e d i m i e n t o d e elipsis, los historiador e s e n c u e n t r a n justificado personificar e n t i d a d e s c o m o A l e m a n i a
y Rusia y aplicar a estos superagentes u n a explicacin cuasi racional. As, el a t a q u e d e Alemani a a Rusia e n 1941 p u e d e explicarse
i n v o c a n d o el t e m o r q u e tena Alemania d e q u e Rusia la t o m a r a
p o r la espalda como si u n clculo d e este tipo fuese vlido p a r a
las razones d e u n s u p e r a g e n t e llamado Alemania {p. 140). Esta
m i s m a elipsis se justifica d e dos m a n e r a s : p o r estudios m u y detallados se p u e d e m o s t r a r q u e el clculo d e q u e se trata es, e n ltim a instancia, el d e individuos autorizados a actuar "en n o m b r e
d e " Alemania; e n otros casos se extiend e analgicamente la explicacin "tpica" del individuo al g r u p o (los p u r i t a n o s e n lucha contra el sistema d e i m p u e s t o s en la Inglaterra del siglo XViri).
T e r c e r a respuesta: e n el caso d e f e n m e n o s histricos a g r a n
escala t r o p e z a m o s c o n lo q u e W h i t e h e a d llamaba el "lado insensato" {senseless side) d e la historia: acciones explicables e n trmin o s d e razones p r o d u c e n efectos no q u e r i d o s, n o deseados, incluso efectos adversos. As, se p u e d e decir q u e el viaje d e Cristbal
C o l n es la causa d e la difusin d e la civilizacin e u r o p e a e n u n
sentido d e la palabra causa q u e n o tiene n a d a q u e ver c o n las intenciones d e Cristbal Coln. L o m i s m o o c u r r e con los f e n m e n o s sociales d e g r a n amplitud . En este p u n t o , la objecin se asemeja a las consideraciones d e la historiografa francesa s o b r e la
larga duracin y s o b r e la historia social. W. Dray a d m i t e q u e el
r e s u l t a d o d e estos cambios d e gran a m p l i t u d n o p u e d e explicarse
p o r el proyecto d e u n individuo q u e h u b i e r a dispuesto t o d o . C o n
otras paJabras; n o cabe invocar u n equivalente o u n sustituto d e
la astucia d e la r a z n q u e permitier a h a b l a r t a m b i n d e los resultados n o deseados d e la accin e n t r m i n o s intencionales. P e r o
este r e c o n o c i m i e n t o n o i m p i d e u n a b s q u e d a detallada d e la con-

224

HISTORIA Y NARRACIN

tribucin al resultado final d e los individuos y d e los g r u p o s y, d e


los clculos q u e h a n dirigido sus actividades. N o as, hay superclculo, sino u n h o r m i g u e o d e clculos q u e h a y q u e tratar segn
u n p r o c e d i m i e n t o ^ecmea/, fragmento p o r fragmento.
S e g n vemos, el a r g u m e n t o slo tiene valor si se considera el
p r o c e s o social c o m o equivalente a la s u m a d e los procesos individuales analizados e n t r m i n os intencionales y si se considera sencillamente "insensata" la distancia q u e los separa. P e r o el problem a estriba en esta equivalencia. Se trata, e n efecto, d e saber s lo
q u e distingue la explicacin histrica del h e c h o p o r razones n o
es, e n p r i m e r t r m i n o , la escala d e los f e n m e n o s q u e estudia la
referencia a entidade s d e carcter social, irreductibles a la s u m a
d e sus individuos. En s e g u n d o lugar, la aparicin d e efectos irreductibles a la s u m a d e las intenciones d e sus m i e m b r o s , p o r lo
t a n t o , a la d e sus clculos; finalmente, cambios irreductibles a las
variaciones del t i e m p o vivido p o r los individuos c o n s i d e r a d os
u n o a uno.'* E n u n a palabra: cmo vincular procesos sociales a
las acciones d e los individuos y a sus clculos sin profesar u n "individualismo m e t o d o l g i c o " q u e d e b e p r o d u c i r t a m b i n sus p r o pias cartas d e crdito?
William Dray se limita a los recursos d e u n a teora d e la accin
p r x i m a a la q u e h e desarrollado en la p r i m e r a p a r t e c o n el ttulo
d e mimesis I. Q u e d a p o r ver si u n t r a t a m i e n t o "narratvista" d e la
c o m p r e n s i n histrica, q u e emplease los recursos d e inteligibilid a d d e la n a r r a c i n q u e p r o v i e n e n d e mimesis II, p o d r a llenar el
espacio q u e q u e d a e n t r e la explicacin p o r razones d e agentes individuales o cuasi individuales y la explicacin d e los procedim i e n t o s histricos d e gran escala p o r fuerzas sociales n o individuales.

2. La explicacin histca segn G. Henrik von Wght^


L a crtca del m o d e l o n o m o l g i c o da u n paso decisivo c o n la o b i a
d e V o n Wright. Ya n o consiste, c o m o e n W. Dray, en o p o n e r ex^* Sobre este punto, vase H e r m a n n Lbbe, Was atu Handlungen Geschichten
mackt, e n J. Mittelstrass/M. Riedel (eds.), Ventnfiiges Denken. Studien ZUT praktischen Pkilosophie und Wisensckaftstheoe (Berln, 1978), pp. 237-268.
Georg Henrik v o n Wright, Explanation and understanding, op. dt.

ALEGATOS ZN FAVOR DE LA NARRACIN

225

plicacin causal a explicacin p o r leyes y e n construir, c o m o u n


m o d e l o alternativo parcial, la explicacin p o r razones. T i e n d e a
u n i r explicacin causal y d e d u c c i n teleolgica d e n t r o d e u n m o d e l o "mixto", la explicacin cuasi causal, destinada a explicar el
m o d o ms tpico d e explicacin d e las ciencias h u m a n a s y d e la
historia.
N o es indiferente q u e el autor, bien c o n o c i d o p o r sus trabajos
d e lgica dentica,'^ reconozca, e n el u m b r a l d e su e m p r e s a , la
d u a l i d a d d e las tradiciones q u e h a n p r e s i d i do la formacin de las
teoras e n las disciplinas "humanistas y sociales". La p r i m e r a , q u e
se r e m o n t a a Galileo, incluso a Platn, da la p r i o r i d a d a la explicacin causal y mecanicista. La segunda, q u e viene d e s d e Aristteles, aboga p o r la especificidad d e la explicacin teleolgica o finalista. La p r i m e r a exige la unidad del m t o d o cientfico; ia
s e g u n d a defiende el pluralismo m e t o d o l g i c o . V o n W r i g h t reenc u e n t r a esta antigua polarida d en la oposicin, familiar a la tradicin germnica, e n t r e verstehen (understanding) y erklren (explanation).^'^ Pero mientras q u e el modelo nomolgico estaba c o n d e n a d o
a negar cualquier valor exphcativo a la comprensin, sin lograr explicar, n o obstante, las operaciones intelectuales q u e actan realm e n t e e n las ciencias h u m a n a s , V o n W r i g h t p r o p o n e u n m o d e l o
suficientemente fuerte par a acercarse, m e d i a n t e extensiones sucesivas del lenguaje inicial d e la lgica proposicional clsica, al
d o m i n i o d e la c o m p r e n s i n histrica, al q u e r e c o n o c e continuam e n t e u n a capacidad originaria d e a p r e h e n s i n con respecto al

Nom and action {Londres, 1963): An essay in deoniic lo^c and J>egeneral theory
of Qclion {Amsterdam, 1968).
^' Von Wright tiene mny en cuenta la triple crtica dirigida contta esta dicotoma, q u e encuentra e n W. Dray, IMW and explanation in history (1957); e n Elizabeth A n s c o m b e , Intention (Oxford, 1957), y e n Peter Winch, The idea of social science (Londies, 1964). Muestra, adems, u n vivo inters p o r las convergencias entre
los desarrollos que quedan e n la esfera d e influencia de la filosofa analtica y las
evoluciones paralelas que observa en el continente europeo , dentro de Ja corriente hermenutica o diaicctico-hennenutica. En la contemplacin de estas influencias cruzadas, V o n Wright espera d e la filosofa d e Wittgenstein q u e tenga sobre
la filosofa hermenutica u n impacto igual al que ha t e n i do sobre la filosofa analtica y, d e este m o d o , contribuya al acercamiento d e las d o s tradiciones. Considera
u n signo favorable la orientacin de la hermenutica hacia las cuestiones d e lenguaje: al disociar "comprensin" y "congenialidad", la nueva filosofa hermenutica, la d e Gadamer e n particular, hace d e la comprensi n "una categora m s semntica que psicolgica" (p. 30).

226

HISTORU y NARRACIN

s e n t i d o d e la accin h u m a n a . El inters, p a r a nuestra p r o p i a investigacin, consiste p r e c i s a m e n t e e n esta a p r o x i m a c i n sin anex i n del d o m i n i o d e la c o m p r e n s i n p o r u n m o d e l o n a c i d o del
e m i q u e c i m i e n t o d e la lgica proposicional con ayuda d e la lgica
m o d a l y d e la teora d e los sistemas dinmicos.^^
Decir aproximacin es decir, a la vez, construccin, p o r extensiones sucesivas del lenguaje inicial, d e u n m o d e l o ms rico y coh e r e n t e c o n las exigencias tericas d e este lenguaje y polarizacin
t a m b i n del m o d e l o terico, e n virtud d e la atraccin ejercida sob r e l p o r u n a a p r e h e n s i n originaria d e sentido, q u e sigue siend o exterior al p r o c e s o p u r a m e n t e i n t e r n o d e e n r i q u e c i m i e n t o del
m o d e l o . El p r o b l e m a estar e n saber si esta aproximacin p u e d e
ir hasta la reformulacin lgica d e los concepto s subyacentes e n
la c o m p r e n s i n histrica.
A diferencia del m o d e l o nomolgico , q u e se limitaba a superp o n e r a datos sin vnculo lgico i n t e r n o u n a ley q u e los cubra, el
d e V o n Wrigh t extiende su d o m i n i o a las relaciones de condicionandad e n t r e estados anteriores y estados ulteriores, implicados en
sistemas fsicos dinmicos. Esta extensin constituye la e s t r u c t u r a
d e acogid a p a r a la lgica d e t o d o el p r o b l e m a d e la c o m p r e n s i n .
N o se trata d e r e p r o d u c i r aqu la a r g u m e n t a c i n q u e rige este
paso d e la lgica proposicional a la de los sistemas fsico-dinmicos. M e limitar a u n escueta presentacin del a p a r a t o lgico-formal q u e g o b i e r na la o b r a d e V o n Wright.^^ Este a u t o r p r e s e n t a
las siguientes presuposiciones: u n conjunto d e estados d e cosas^
genricas, lgicamente i n d e p e n d i e n t e s (el sol brilla, alguien a b r e
la p u e r t a ) ; la realizacin d e estos estados d e cosas e n m o m e n t o s
d a d o s (espaciales o temporales); la presuposicin d e q u e los estados d e cosas lgicamente i n d e p e n d i e n t e s se c o m b i n a n e n u n nm e r o finito d e estados, lo q u e constituye u n estado total o mundo
posible; la posibilidad d e considerar, e n t r e los conjuntos d e estad o s , u n espacio-de-estados y, e n t r e stos, espacios-de-estados finitos. El conjunto d e las presuposiciones se r e s u m e as:

J.L. Petit, "La narrativit e t le concept d e Texplication e n histoire", e n La narravit {Pars, 1980), pp. I87ss.
'^ JSxplaTUition and undentanding, op. cit., pp. 43-50.
V o n Wright induye la nocin d e acontecimiento e n la d e estado d e cosas:
"Un acontecimiento, se podia decir, es u n a serie d e estados sucesivos" (p. 12).
Justifica esta definicin en su obra anterior, Nonn OTU action, cap. ll, sec. 6.

A L E G A T O S E N F A V O R DE L A N A R R A C I N

227

Admitamos que el estado total del mundo en un momento dado pueda


describirse totalmente estableciendo, para cualquiera de los miembros
dados de un espacio-de-estados, si este miembro se realiza o no en esta
ocasin. Un mundo que cumple con esta condicin podra llamarse i m
mundo [segn el] Tractatus. Es el tipo de mundo pensado por Wittgenstein en su libro. Constituye una especie dentro de una concepcin ms
genera] de cmo el mundo est constituido. Podemos llamar a esta concepcin general la de un atomismo lgico (p. 4 4 ) .
La afirmacin d e q u e el m u n d o en q u e estamos situados efectiv a m e n t e cumpl e c o n el m o d e l o , sigue s i e n d o " u n a cuestin p r o funda y difcil, y n o s c m o contestar" (p. 44). El m o d e l o significa slo q u e los estados d e cosas son los nicos "ladrillos d e la
construccin ontolgica" d e los m u n d o s q u e estudibamos y q u e
n o se considera la estructur a interna d e estos ladrillos.
E n esta fase del anlisis lgico apenas se ve q u pasos h e m o s
d a d o hacia la c o m p r e n s i n prxica e histrica. La p r i m e r a extensin significativa conciern e a la anexin al sistema d e u n princip i o d e desarrollo. El a u t o r lo hace d e la f o r ma ms sencilla, aad i e n d o u n a tense-lgk r u d i m e n t a r ia a su lgica proposicional d e
d o s valores. Al vocabulario d e sta se a a d e u n n u e v o smbolo, T,
q u e se r e d u c e a u n n e x o binario: "La expresin
T q' se lee:
" a h o r a tiene lugar el estad o p, y luego la p r x i m a ocasin, tiene
lugar el estado q..." Se a a d e u n inters particular c u a n d o se trata
d e descripciones d e estados. La expresin total afirma e n t o n c e s
q u e el m u n d o se e n c u e n t r a a h o r a en cierto estado total, y la p r x i m a ocasin, e n cierto estado, q u e p u e d e ser el m i s m o o distinto
s e g n los casos" (p. 45). Si t e n e m o s e n c u e n t a a d e m s q u e p y q,
e n t r e las q u e est e n m a r c a d a T, p u e d e n c o n t e n e r tambin el smb o l o r, se construyen cadenas d e estados m a r c a d a s e n c u a n t o a la
sucesin, q u e p e r m i t e n designar los fragmentos d e la historia del
m u n d o e n los q u e el t r m i n o history indica a la vez la sucesin d e
los estados totales del m u n d o y las expresiones q u e describen esta situacin.
T a m b i n hay q u e e n r i q u e c e r el clculo d e l n e x o T: e n p r i m e r
lugar, m e d i a n t e u n cuantificador t e m p o r a l ("siempre", "nunca",
"algunas veces") y luego m e d i a n t e u n o p e r a d o r d e m o d a l i d a d M.
Estas anexiones sucesivas regulan la formalizacin d e la lgica d e
las condiciones y d e lo q u e el a u t o r llamar luego anlisis camal.
A falta d e los desarrollos q u e provienen d e este clculo, el au-

228

HISTORIA Y NARRACIN

tor se Umita a u n m t o d o cuasi formal d e exposicin e ilustracin


p o r m e d i o d e simples figuras topolgicas o rboles (p. 48). La fig u r a slo c o m p r e n d e estados totales del m u n d o ( c o m p u e s t o d e n
estados d e cosas elementales) r e p r e s e n t a d os p o r p e q u e o s crculos, u n a progresin d e izquierda a d e r e c h a d e u n estado total a
o t r o , l u e g o u n a "historia" r e p r e s e n t a d a p o r u n a lnea q u e u n e los
crculos y, finalmente, posibiUdades alternativas d e p r o g r e s i n ,
r e p r e s e n t a d a s p o r ramificaciones.
P o r formal q u e sea este m o d e l o , implica ya la m a r c a e n negativo d e t o d os los desarrollos posteriores: la condicin m s fundam e n t a l d e la historia est constituida p o r esta "libertad d e movim i e n t o " esta i n d e t e r m i n a c i n t e r i c a m e n t e ilimitada q u e el
m u n d o tiene, o liabra tenido, en cada fase del desarrollo. P o r lo
tanto, n o hay q u e p e r d e r n u n c a d e vista q u e , c u a n d o se habla d e
sistema, slo se refiere a " u n fragmento d e la historia del m u n d o " :
"un sistema, e n este sentido, viene definido p o r u n mbito-de-espacios, u n estado inicial, cierto n m e r o d e etapas d e desarrollo y
u n c o n j u n t o d e alternativas e n el paso d e u n a e t a p a a otra" (p.
49). As, pues, la idea d e sistema, lejos d e excluir la intervencin
d e sujetos Ubres y responsables ya se trate d e h a c e r u n plano o
u n a e x p e r i m e n t a c i n fsica, reserva f u n d a m e n t a l m e n t e su posibilidad y exige su c o m p l e m e n t o . Cmo?
H a c e falta e n este caso una segunda anexin, si la lgica d e los
sistemas fsico-dinmicos q u i e r e alcanzar la c o m p r e n s i n originaria q u e t e n e m o s d e la accin y d e la historia. Dicha anexin concierne al estatuto d e la explicacin causal e n referencia al anlisis
causal, e n el e n t e n d i m i e n t o d e q u e es la p r i m e r a la q u e tiene imp o r t a n c i a p a r a la c o m p r e n s i n .
El anUsis causal es u n a actividad q u e r e c o r r e los sistemas e n
forma d e rboles topolgicos. C o n s i d e r a n d o u n estado terminal,
se i n t e r r o g a sobre las "causas" del desarrollo y d e la composici n
d e este estado terminal e n t n n i n o s d e condiciones necesarias y
suficientes. R e c o r d e m o s s u m a r i a m e n t e la distincin e n t r e condicin necesaria y condicin suficiente. Decir q u e p es la condicin
suficiente d e q, es decir, siempr e q u e se da p, se d a tambin q (p
basta p a r a asegurar la p r e s e n c ia d e q). Decir q u e p es la condicin
necesaria d e q, es decir, s i e m p r e q u e se d a q, se d a tambin p (q
p r e s u p o n e la presencia d e p). La diferencia e n t r e los dos tipos d e
condiciones es ilustrada p o r la disimetra d e los recorridos e n el
sentido regresivo y progresivo, t e n i e n d o e n c u n t a l a s alternativas

A L E G A T O S EN FAVOR DE LA N A R R A C I N

229

abiertas p o r las ramificaciones. La explicacin causal difiere del


anlisis causal en q u e e n ste, d a d o u n sistema, exploramos las relaciones condicionales e n el interior del m i s m o , mientras q u e en
aqulla se d a la o c u r r e n c i a individual d e u n f e n m e n o g e n r i c o
(acontecimiento, p r o c e s o , estado) y b u s c a m o s d e n t r o d e q u sist e m a p u e d e relacionarse este f e n m e n o genrico el explanandum con o t r o segn cierta relacin condicional.
V e m o s el avance e n direccin a las ciencias h u m a n a s l o g r a d o
p o r el paso del anlisis a la explicacin causal y p o r la aplicacin a
esta ltima d e la distincin e n t r e condicin necesaria y condici n
suficiente. La relacin d e condicin suficiente rige la manipulacin (al p r o d u c i r j>, se consigue q u e q t e n g a lugar); la relacin d e
condicin necesaria rige el i m p e d i m e n t o (al descartar
se impid e aquello d e lo q u e p es u n a condicin necesaria). A la p r e g u n ta; ipoT qu tal u p o d e estado ocurri necesariamente?, se respond e e n t r m i n o s d e condici n necesaria. En cambio, a la p r e g u n t a :
cmo h a sido posible q u e o c u r r a tal tipo d e estado?, se r e s p o n d e
e n t r m i n o s d e condici n necesaria, p e r o n o suficiente. En la explicacin del p r i m e r g r u p o , la prediccin es posible; las explicaciones del s e g u n d o g r u p o n o autorizan la prediccin, sino la retrodiccin, e n el sentid o d e que, p a r t i e n d o del h e c h o d e q u e algo
h a acontecido, inferimos, a contrapelo del t i e m p o , q u e la condicin a n t e c e d e n t e necesaria d e b e d e h a b e r s e p r o d u c i d o y buscam o s sus huellas en el p r e s e n t e , c o m o sucede e n cosmologa, e n
geologa, e n biologa y tambin, c o m o d i r e m o s m s adelante , e n
ciertas explicaciones histricas.
Estamos en condiciones d e d a r el paso decisivo, a saber; la estructura d e la explicacin causal sobre lo q u e e n t e n d e m o s s e r orig i n a r i a m e n t e u n a accin (se observar que, e n esta fase, teor a d e
la accin y teora d e la historia se recubren). El f e n m e n o d e intervencin que a c a b a m o s d e anticipar, al hablar d e p r o d u c i r y d e
h a c e r q u e ocurra, a p a r t a r e impedir exige semejante articulacin en el sentido d e q u e la intervencin une el poder-hacer, del
q u e el a g e n t e tiene u n a c o m p r e n s i n inmediata, c o n las relaciones internas condicionales d e u n sistema. La originalidad d e Explanation and understanding consiste e n buscar e n la p r o p i a estructura d e los sistemas la condicin d e la intervencin.
La condicin clave es la d e cierre del sistema, q u e proviene del
anlisis causal. En efecto, u n sistema n o p u e d e decirse c e r r a d o
m s q u e ocasionalmente, para una ejeraplificacin dada: se d a u n a

230

HISTORIA Y NARRACIN

ocasin o u n a secuencia de ocasiones all d o n d e su estado


inicial se p r o d u c e , y el sistema se manifiesta, s e g n u n o d e sus posibles cursos d e desarrollo p o r m e d i o de n etapas dadas. Entre los
posibles tipos de cierre podencos citar la sustraccin d e u n sistem a a influencias causales exteriores: n i n g n estado, en n i n g u n a
e t a p a del sistema, tiene condicin suficiente a n t e c e d e n t e f u e i ^
del sistema. La accin realiza o t r o tipo i m p o r t a n t e d e cierre: u n
a g e n t e a p r e n d e a "aislar" u n sistema cerrado d e su e n t o r n o y desc u b r e las posibilidades d e desarrollo i n h e r e n t e s a este sistema, e n
la m e d i d a en que hace algo. El agente a p r e n d e eso al p o n e r cii
m o v i m i e n t o el sistema a p a r t i r d e i m estado inicial q u e l "aisla".
Este h e c h o constituye la intervencin e n la interseccin d e u n o
d e los p o d e r e s del a g e n t e y de los recursos del sistema.
C m o se realiza esta interseccin? W r i g h t r e s p o n d e c o m o sigue. Sea a el estado inicial d e u n sistema e n u n a ocasin dada:
" s u p o n g a m o s ahor a q u e hay i m estado ^ tal q u e estamos convencidos, sobre la base d e la p a s a d a experiencia, d e q u e
no se transformar e n el estado a, a m e n o s q u e n o s o t r o s lo c a m b i e m o s e n a.
Y a d m i t a m o s q u e esto es algo q u e podemos hacer" (p. 60). E n esta
fi-asc se contiene t o d a la teora d e la intervencin. Llegamos as a
u n p u n t o irreductible. Estoy seguro d e q u e p u e d o . . .
N o se producira n i n g u n a accin y, sobre t o d o , n o se h a r a
n i n g i m a experimentaci n cientfica, sin esta certeza d e q u e p o r
n u e s t r a intervencin p o d e m o s p r o d u c i r cambios en el m i m d o .
Esta certeza n o se apoya en u n a relacin condicional; indica
m s bie n la i n t e m i p c i n de la cadena: "... H e m o s a d m i t i d o q u e <^
n o se c a m b i a r en a a n o ser q u e nosotros lo h a g a m o s cambiar" (p.
61). A la inversa, p o d e m o s perfectamente dejar q u e el m u n d o
cambie sm n u e s t r a inteivencin. As:
aprendemos a aislar un fragmento de liistoria del mundo para hacer de
l un sistema cerrado y llegamos a conocer las posibilidades (y las necesidades) que rigen los desarrollos internos a un sistema [...], por una parte, poniendo en prctica repetidas veces el sistema por medio de aclos
consistentes en jroducir su estada inicial, y luego observando ("pasivamente") las sucesivas etapas de su desarrollo, y por otra, comparaido estas etapas sucesivas con los desarrollos de sistemas procedentes de estados iniciales diferentes (pp. 6 5 - 6 4 ) .
V o n W r i g ht p u e d e afirmar con razn que, "con la i d e a d e po-

ALEGATOS EN FAVOR DE L\ NARRACIN

231

n e r e n prctica sistemas, las nociones d e accin y d e causalidad se


u n e n " (p. 64). Restablece c o n ello u n a d e las significaciones m s
antiguas d e la idea d e causa, cuya huella h a conservado el lenguaje,
ciencia p u e d e luchar, sin d u d a , c o n los usos analgicos y
abusivos d e la idea d e causa c o m o la d e u n a g e n t e responsable;
este uso tiene su origen e n la idea d e hacer algo y d e intervenir int e n c i o n a l m e n t e en el curso d e la naturaleza.^^
C o n respecto a la estructura lgica d e hacer algo, V o n W r i g h t
a d o p t a las disfinciones introducidas p o r A. Danto.^^ C o m o ste,
distingue e n t r e hacer algo (sin t e n e r otra cosa q u e h a c e r m i e n t r a s
tanto) y hacer que algo acontezca (haciendo algo distinto). Se decide
a afirmar: "Lo h e c h o es el resultado d e u n a accin; lo o c a s i o n a d o
es su consecuencia" (p. 67). La distincin es i m p o r t a n t e , p u e s la
interferencia en el sistema descansa, en llfimo t r m i n o , e n el prim e r tipo d e acciones, llamadas p o r D a n t o "acciones d e base".
Aiiora bien: el vnculo e n t r e la accin d e base y su resultado es intrnseco, lgico y n o causal (si se retiene del m o d e l o h u m a n o la
i d e a d e q u e la causa y el efecto son l g i c a m e n t e extrnsecos). La
accin n o es, pues, la causa d e su resultado; ste es, m s bien,
u n a p a r t e d e la accin. En este s e n d o , la accin d e p o n e r e n m o vimiento u n sistema, r e d u c i d a a u n a accin d e base, identifica el
estado inicial del sistema c o n el resultado d e la accin, en el send o n o causal d e a palabra resultado.
Las consecuencias metafsicas d e la idea d e intervencin s o n imp o r t a n t e s y c o n c i e r n e n i n d i r e c t a m e n te a la historia, e n c u a n t o
q u e sta relata acciones. P o d e r h a c e r diremos es ser libre: "En
la ' c a r r e r a' e n t r e la causalidad y el obrar, ste g a n a r s i e m p r e . Es
u n a contr?diccin e n los trminos decir q u e el o b r a r p u e d a caer
cautivo totalment e e n la r e d d e la causalidad" (p. 81). Y si duda^' Adems, L causalidad, i n d u s o despojada d e cualquier interpretacin antropomrfica, consen'a un vinculo implcito con la accin humana, e n lo q u e llamam o s gustosamente causa, ya se trate d e lo que hara falta producir para obtener el
efecto, ya de lo que es necesario suprimir para hacerlo desaparecer. En este sentid o , concebir una relacin entre acontecimientos e n trminos de causalidad es
concebirla bajo el ^ j j e c t o d e la accin posible. El autor se acerca as a la descripcin d e la causa c o m o "mango" {kandU) hecha por Collingwood. Volveremo s sobre este problema d e los usos d e la idea de causa e n sentido rstinto d e H u m e en
el captulo 3 d e esta parte, con Max Weber, R a y m o n d A r o n y Maurice Mandelbaum.
^ Arthur Danto, "What can wc do?", en The foumal of fiilosophy 6 0 (1963);
"Basic actions", en American Philosopkical Quarterly 2 (1965).

232

HSTORL^ Y NARRAaN

m o s d e ello es, e n p r i m e r lugar, p o r q u e t o m a m o s p o r m o d e l o los


f e n m e n o s d e desajuste y d e incapacidad m s q u e las intervenciones logradas, las cuales descansan en la certeza ntima q u e tenem o s d e p o d e r obrar. Esta certeza n o p r o v i e ne d e los saberes adquiridos q u e se apoyan e n no-poderes. D u d a m o s d e n u e s t r o libre
p o d e r - h a c e r p o r q u e extrapolamos a la totalidad del m u n d o las secuencias regulares q u e h e m o s observado. Olvidamos q u e las relaciones causales son relativas a fragmentos d e la historia del m u n d o , q u e tienen el carcter d e sistema c e r r a d o . La capacidad d e
p o n e r e n prctica los sistemas p r o d u c i e n d o sus estados iniciales
es u n a c o n d i c i n d e su cierre. La accin, pues, est implicada en
el d e s c u b r i m i e n t o m i s m o d e las relaciones causales.
D e t e n g m o n o s en esta fase d e la d e m o s t r a c i n . Tendr a fund a m e n t o decir q u e la teora d e los sistemas dinmicos p r o p o r c i o n a u n a reformulacin lgica d e lo q u e ya h e m o s c o m p r e n d i d o
q u e es u n a accin en el sentido fuerte del t r m i n o , es decir, aquello q u e implica la conviccin d e q u e u n agente tiene p o d e r d e hacerla? Parec e q u e n o . El avance t o m a d o p o r la accin sobre la
causalidad, c o m o sugiere el texto citado, es definitivo. La expUcacin causal corre tras la conviccin del poder-hacer, sin j a m s
alcanzarla. L a aproximacin, e n este sentido, n o es u n a reformulacin lgica sin ms, sino la reduccin progresiva d e l intervalo
q u e p e r m i t e a la teora lgica explorar la frontera q u e tene en
c o m t n c o n la c o m p r e n s i n .
Se h a b r observado que, en el anlisis del f e n m e n o d e intervencin, n o h e m o s distinguido teora d e la accin y teora d e la
historia. O ms bien, slo se h a c o n s i d e r a d o a la teora d e la histora c o m o u n a m o d a l i d a d d e la teora d e la accin.
La extensin del m o d e l o lgico inicial se gua, en su acercam i e n t o al c a m p o histrico, p o r o t r o f e n m e n o , del q u e t e n e m o s
u n a c o m p r e n s i n tan originaria c o m o la del poder-hacer: la q u e
t e n e m o s del carcter intenciona! d e la accin, q u e , e n cierto sentd o , estaba c o n t e n i d o implcitamente e n el anUsis anterio r del
"hacer". En efecto, con D a n t o h e m o s distinguido las acciones d e
base, p o r las q u e h a c e m o s algo sin q u e intervenga u n a accin intermediaria, y las d e m s , p o r las q u e h a c e m o s de modo que algo
ocurra, las cosas q u e h a c e m o s q u e o c u r r a n y, e n t r e eUas, las q u e
c o n s e g u i m o s q u e haga o t r o . Vamos a ver q u extensin del modelo suscita esta a p r e h e n s i n originaria d e sentido y a preguntarn o s si la aproximacin nueva q u e esta extensin suscita p u e d e

ALEGATOS EN FAVOR DE L \ NARRACIN

233

apoyarse e n u n a reformulacin lgica integi-al d e la c o m p r e n s i n


del carcter intencional d e la accin.
A a d i r la explicacin teleolgica a la explicacin causal lo suscita la lgica del "con objeto de,..", del "de m o d o que...". Descartem o s el caso d e la explicacin cuasi teleolgica, q u e n o es m s q u e
u n a explicacin causal encubierta, c o m o o c u r r e c u a n d o d e c i m o s
q u e u n a fiera es atrada p o r su presa o q u e u n cohete es a t r a d o
p o r su blanco. La terminologa teleolgica n o p u e d e disimular el
h e c h o d e q u e la validez d e estas explicaciones descansa ntegram e n t e en la verdad d e las conexiones causales. Los f e n m e n o s d e
adaptacin, y e n general las explicaciones funcionales en biologa
y e n historia natural, provienen d e este tipo d e explicacin. Invers a m e n t e , se ver luego q u e la historia presenta explicaciones cuasi
causales q u e e n c u b r e n en u n vocabulario causal, e n el s e n t i d o establecido del tnnino, segmentos d e autntica explicacin teleolgica, q u e se refiere precisament e a las c o n d u c t a s del tipo d e la accin (action-like). Las fases d e la accin, e n su aspecto exterior, n o
estn unidas p o r u n vnculo causal; su unidad est constituida p o r la
s u b s u n c i n bajo u n a m i s m a intcTicin, definida p o r la cosa q u e el
a g e n t e tiende a h a c e r (o se abstiene, e incluso d e s d e a hacer).
La tesis d V o n W r i g h t a q u es sta: la intencin n o p u e d e tratarse c o m o u n a causa d e la c o n d u c t a e n el sentido d e H u m e , p a r a
q u i e n la causa y el efecto son lgicamente i n d e p e n d i e n t e s e n t r e
s. V o n Wright a d o p t a la tesis llamada del " a r g u m e n t o d e la conexin lgica", p a r a la q u e el vnculo e n t r e u n a razn d e o b r a r y la
p r o p i a accin es u n vnculo intrnseco y n o extrnseco: "Se trata
d e u n m e c a n i s mo motvacional y, al ser as, n o causal, sino teleolgico" (p. 69).
La cuestin q u e se plantea es saber hasta q u p u n t o la lgica
d e la explicacin teleolgica explica lo q u e ya se h a c o m p r e n d i d o
c o m o intencin. Al igual q u e antes e n el anlisis d e la intervencin, descubrimo s u n a nueva relacin e n t r e c o m p r e n d e r y explicar. Ya n o se trata d e i n c o r p o r a r u n " p u e d o " a u n e n c a d e n a m i e n t o causal, sino u n a intenci n a u n a explicacin teleolgica. Basta,
p a r a lograrlo, considerar la explicacin teleolgica c o m o u n a ded u c c i n prctica invertida. sta se expresa as:
A se p r o p o n e d a r lugar a p.
A considera q u e n o p u e d e d a r lugar a j!), a n o ser q u e h a g a a.
P o r lo tanto, A se d i s p o n e a hacer o.
E n la explicacin teleolgica, la conclusin d e la inferencia

234

HISTORIA Y NARRACIN

prctica sirve d e premisa, y su mayor, d e conclusin: A se dispon e a h a c e r a " p o r q u e " A se p r o p o n e d a r lugar a ^ . P o r lo tanto, es
la inferencia prctica la q u e hay q u e considerar. "Para hacerse explicable d e m o d o teleolgico..., la c o n d u c t a m e n c i o n a d a e n la conclusin d e b e ante t o d o c o m p r e n d e r s e d e m o d o intencional" (p.
121). "Intencional" y "teleolgico" son, pues, t r m i n o s q u e se rec u b r e n sin identificarse. V o n Wrigh t llama intencional a la descripcin c o n la q u e se enuncia la accin q u e hay q u e explicar, y teleolgica, a la p r o p i a explicacin q u e p o n e e n j u e g o la d e d u c c i n
prctica. Los d o s t r m i n o s se r e c u b r e n , e n U m e d i d a e n q u e la
descripcin intencional es exigida p a r a constituir la p r e m i s a d e la
d e d u c c i n prctica. Se distinguen, e n la m e d i d a e n q u e la explicacin teleolgica se aplica a objetos r e m o t o s d e u n a intencin, q u e
son alcanzados p r e c i s a m e n te al t r m i n o d e la d e d u c c i n prctica.
P o r u n lado, pues, la descripcin intencional n o constituye m s
q u e la f o r ma r u d i m e n t a r i a d e la explicacin teleolgica, p u e s slo
la d e d u c c i n prctica h a c e pasar d e la descripcin intencional a
la explicacin teleolgica p r o p i a m e n t e dicha. P o r o t r o , n o hara
falta u n a lgica del silogismo prctico si n o la suscitase la apreh e n s i n i n m e d i a t a d e sentido q u e descansa e n el carcter intencional d e la accin. De igual m o d o q u e , e n la c a r r e r a e n t r e la exp e r i e n c i a viva d e o b r a r y la explicacin causal, la accin sala
s i e m p r e ganadora, no es necesario decir q u e , e n la c a r r e ra e n t r e
la interpretacin intencional d e la accin y la explicacin teleolgica, la p r i m e r a gana siempre? V o n Wright n o est lejos d e recon o c e r l o : "Para hacerse explicable d e m o d o teleolgico, la conducta m e n c i o n a d a en la conclusin [del silogismo prctico] d e b e
a n t e t o d o c o m p r e n d e r s e d e m o d o intencional" (p. 121). Y a a d e :
"La explicacin teleolgica d e la accin va p r e c e d i d a n o r m a l m e n te d e u n acto d e c o m p r e n s i n intencional aplicado a u n a conducta d a d a " (p.

Dejo d e lado el largo anlisis por el que V o n Wright intenta peri"ecdonar la


teoria d e la deducci n prctica nacida d e Aristteles y reanudada e n la poc a m o derna por E. A n s c o m b e , Charles Taylor y Malcolm. YA argiunento q u e V o n Wright
llama el "de la c o n e x i n lgica" por o p o s i c i n al d e la c o n e x i n causal n o lgica,
extrnseca n o ha sido presentado, s e g n l, d e m o d o convincente p o r sus predecesores. V o n Wright plantea ei problema e n trminos d e verificacin. El problema
es doble: C m o preguntaremos nos cercioramos d e que u n agente tiene u n a
intencin determinada? Por otra parte, c m o descubrimos q u e su conducta es d e
aquellas cuya causa se s u p o n e ser la intencin? Et argumento, entonces , es ste: Si

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

235

Puntualicemos u n a vez ms: Al c o m p l e t a r la explicacin causal


p o r la explicacin teleolgica, hemos alcanzado la c o m p r e n s i n
d e la historia q u e yo vinculo a la inteligencia narrativa?^^ E n realid a d , n o h e m o s explicado todava lo q u e distingue la teora d e la
historia d e la d e la accin. El silogismo prctico slo h a p e r m i t i d o
alargar, si se p u e d e h a b l a r as, el p u n t o d e m i r a intencional d e la
accin. P o r eso la explicacin teleolgica, p o r s sola, n o p e r m i t e
distinguir la historia d e la accin. De h e c h o , hasta a h o r a h e m o s
h a b l a d o d e historia slo e n u n sentido s u m a m e n t e formal: u n sist e m a hemos dicho es " u n fragmento d e la historia del m u n d o "
(p. 49). P e r o este aserto vala p a r a t o d o m u n d o posible q u e cumpliera con los criterios d e u n "Tractatus-world". El t r m i n o "historia", e n el sentid o c o n c r e t o d e story, slo a p a r e c e u n a vez e n el
anlisis d e la explicacin teleolgica. Se i n t r o d u c e as: Se p u e d e
observar con Wittgenstein q u e la c o n d u c t a intencional se p a r e c e
al u s o del lenguaje "Es u n gesto p o r el q u e significo (mean) alg o " (p. 114). A h o r a bien, el u s o y la c o m p r e n s i n del lenguaje suresulla q u e n o p o d e m o s responder a la primera cuestin sin responder a la segunda, entonces la intencin y la accin n o sern independientes lgicamente: "A m
entender, la verdad del argumento d e la c o n e x i n lgica consiste e n esta mutua
d e p e n d e n c i a entre la verificacin d e las premisas y la d e las conclusiones e n los silogismos prcticos" (p. 116). N o resumir la demostracin d e esta relacin circular, q u e n o es necesaria para nuestro caso.
Dejo d e lado la discusin concerniente a la compatibilidad entre explicacin
teleolgica y explicacin causal. S l o m e refiero a ella e n la medid a e n q u e el arg u m e n t o confirma la irreductibilidad de la primera a la segunda. El a r g u m e n t o
consiste esencialmente e n decir q u e las dos explicaciones n o tienen e n i s m o explajiandum; se trata d e f e n m e n o s colocados bajo descripciones diferentes: movim i e n t o s corporales, e n lo que se refiere a la explicacin causal; una conducta intencional, si hablamos d e la explicacin teleolgica. Al n o tener las d o s el m i s m o
explanandum, ambas explicaciones son compatibles. En cambio, se excluye adoptar
al m i s m o tiempo las d o s explicaciones: as, n o p u e d o al m i s m o tempo levantar mi
brazo y observar, por ejemplo, e n ima pantalla, los cambios que sobrevienen e n
mi cerebro. C u a n do observo, dejo que sucedan las cosas; cuando acto, h a g o q u e
sucedan. Es, pues, una contradiccin e n los trminos dejar que suceda y, al m i s m o
tiempo, hacer que suceda la misma cosa e n la misma ocasin. Por consiguiente,
nadie p u e d e observar las causas d e los resultados d e sus propias acciones d e base,
e n el sentido dado anteriormente a la palabra resultado. Irreductibles u n a a otra,
p e r o compatibles entre s, la explicacin causal y la explicacin teleolgica se fusionan e n el sentido que atribuimos a la accin: "Cabra decir que la base c o n c e p tual d e la accin es, d e u n a parte, nuestra ignorancia (no-conciencia) d e la interv e n c i n d e las causas, y d e otra, nuestra conviccin d e que nicamente tendrn
lugar determinados cambios c u a n d o lleguemos a actuar" (p, 130).

236

HISTORIA Y N.^RRAaN

p o n e n el contexto de u n a c o m u n i d a d lingstica, q u e es u n a com u n i d a d de vida; "Una intencin leemos e n las Investigaciones filosficas (seccin 337) est engarzada en su situacin, en costumbres e instituciones". D e ello se d e d u c e q u e n o p o d e m o s
c o m p r e n d e r o explicar teleolgicamente u n a c o n d u c t a q u e n o s
sea c o m p l e t a m e n t e extraa. Esta referencia al contexto d e la accin es la q u e exige la observacin d e q u e "la intencionalidad d e
la c o n d u c t a es su lugar en u n a historia {storf) q u e concierne al
a g e n t e " (p. 115). N o basta, pues, con establecer la equivalencia
e n t r e intencionalidad y explicacin teleolgica p a r a d a r razn d e
la explicacin e n histora. T a m b i n hay q u e d a r u n equivalente
lgico al n e x o d e la intencin con su contexto, que, en historia,
est h e c h o de todas las circunstancias y d e todos los efectos n o
q u e r i d o s de la accin.
V o n W r i g h t i n t r o d u c e el c o n c e p t o de explicacin cuasi causal
p a r a acercarse u n paso ms al estatuto particular de la explicacin en historia.
De u n m o d o general, la explicacin cuasi causal es de la f o r m a
d e "esto sucedi p o r q u e " . Ejemplo: el p u e b l o se sublev p o r q u e
el g o b i e r n o estaba c o r r o m p i d o . La explicacin se llama causal
p o r q u e el explanans se refiere a u n factor que h a p r e c e d i d o al explanandum. P e r o la explicacin es slo cuasi causal p o r dos razones. Razn negativa: la validez de los dos e n u n c i a d o s n o r e q u i e r e
como en la explicacin causal y e n la cuasi teleolgica la verd a d d e u n a conexin causal. Razn positiva: el s e g u n d o enunciad o e n e u n a estructura teleolgica implcita: el motvo de la sublevacin del p u e b l o era quitarse de e n c i m a el mal que padeca.
Cul es, pues, la relacin entr e la explicacin cuasi causal y la
teleolgica? Digamos, e n p r i m e r lugar, q u e n o es el nico m o d o
de explicacin. Parece ms bien q u e la historia constituye, d e s d e
el p u n t o de vista explicativo, u n g n e r o e n t r e v e r a d o. As, si hay
lugar para explicaciones d e tipo causal, "este lugar es peculiar y,
e n u n sentido caracterstico, s u b o r d i n a d o a otros p o s de expUcacin" (p. 135).2S
En una importante nota (pp. 200-201). Von Wright, fie] e n esto a Wittgenstein. se resiste a cualquier reforma lingstica que quisiera excluir la lemiJnoJoga
causal de ta historia, en razn de la posible confusin entre las categoras causales,
dependientes demasiado exclusivamente del m o d e l o hempeiiano. Una cosa es
preguntarse si la terminologa causal es apropiada para la historia y otra si tal categ o i i a causal se aplica a esta disciplina.

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

237

Existen d o s ripos principales d e explicacin causal: la explicacin e n trminos de condiciones suficientes (por q u tal tipo d e
estado aconteci necesariamente?) y la explicacin e n t n n i n o s
de condiciones necesarias (cmo lia sido posible,..?). La subordinacin d e estas dos forina.s d e explicacin causal a otros tipos d e
explicacin p u e d e mostrarse del m o d o siguiente. Sean las r u i i ^
d e i m a ciudad, cul fie la causa de su destruccin; t m a inimdacin o ima invasin? T e n e m o s u n a causa e n el sentido d e H u m e ,
u n acontecimiento fi'sico, y u n efecto e n el m i s m o sentido, o t r o
acontecimiento fsico (la conquista considerada c o m o a g e n t e fsico). Pero este fragmento d e c x p r a d n causal n o es, e n .s misma,
incumbencia de la bistoria. Proviene slo indirectament e d e ella,
en c u a n t o que, dcirs d e la causa material, se perfila im s e g i m d o
p l a n o de rivalidades polticas e n t r e ciudades y en c u a n t o que,
m s all del efecto material, se desairollan las consecuencias polticas, econmicas y culturales del desastre. La ex|:)licacin histrica p r e t e n d e unir esta causa y este efecto, entenrlidos en u n sendo distinto a H u m e . En este p r i m e r tipo, pues, "la funcin d e l;i
explicacin causal p r o p i a m e n t e dicha es vincular las causas hum e a n a s d e su explanans
con los efectos n o humeano.s de su explanandum"

(p.

137).

E n seguida p r e s e n t a m o s la explicacin e n tirninos d e condiciones necesarias: C mo han p o d i d o los habitanles d e esta ciudad consUiir un;i5 murallas tan coJo.'.ale.s? El explanandum
es u n
efecto en sentido d e H u m e : estos m u r o s q u e se m a n t i e n e n e n
pie. El explanans
es tambin una causa en sentido de H u m e : los
m e d i o s materiales e m p i c a d o s en la consiiccin. Pero 1; explicacin slo es histrica si r e c u r r e a la accin (urbanismo , ai-quitectura, etc.). Entonces, el explananduvi
es el resultado de esta accin

F-sre primer tipo puede esqucmarizar^i^ as (p. 137):

explicacin histrica

causa en sentido disiintu al d e H u m e

efecio e n sentido distinio al de H u m e

i
causa en sentido de H u m e

i
efecto e n sentido d e H u m e
explicacin caujal

2'iB

HISTORIA V NARRACIN

e n el scnido ya dicho de q u e el resultado d e la accin n o es u n


efecto h u m a n o . U n a vez m s . la explicacin causal es u n segmento d e la exjilicacin histrica, la cual imfjlica tambin i m segmento n o r e g u l a d o (causal).^'
La ex-plicacin cuasi causal es singularmente m s compleja q u e
las p r e c e d e n t e s. La respuesta a la p i e g i u i t a por qu?, cno muchas ramificaciones e n ella. El ejemplo p r e s e n t a d o a n t e r i o r m e n t e
(el p u e b l o se sublev p o r q u e su gobierno estaba c o r r o m p i d o ) encubre la complejidad real de la ltior del lstoriador. T o m e m o s la
tesis q u e afinna quf la p m f r a guerra m u n d i a l estall " p o r q u e "
el a i x h i d u q u e de Austria fue asesinado e n Sarajevo en julio d e
1914. Q u clase de exjjlicacin se asimie c o n esta afirmacin?
A d m i a m o s , p o r necesidades del arg\imento, q u e la causa y el
efecto s o n lgicamente i n d e p e n d i e n t e s , es decir, q u e los d o s
acontecimientos se consideran d i f e r e n t e s . E n este sentido, la expliaicin es, sin duda, de forma causal. Poro la mediacin verdadera se gai-zUifiza m e d i a n t e todos los cursos de modvaciones q u e
afectan a todas Las partes implicadas. Estos cursos d e motivacion e s d e b e n esquematizarse p o r m e d i o de otras tantas deducciones
prctica'^, q u e e n g e n d r a n hf rho.s nuevos (en virtud del vnculo
q u e existe segiin h e m o s dicho entre intenci n y accin e n el
silogismo prctico); estos hechos constituyen situaciones nucv;A-s
para t o d o s los agentes; sfo^ aprecian su situacin al ncoq>orar
el h e c h o realizado a las premisas de sus nuevas d e d u c c i o n e s prcticas, las cuales, a su vez, e n g e n d r a n nuevos hechos, q u e afectan a

Este segundo tipo puede esquematizarse as (p. 138):


accin

explanan!
(antecedente causal)

exfiUtmmd-um
(resultado de la .iccin)

explicai:in causa!
La explicacin cuasi causal puede esque mal rar se as (p. 143):
premisas pi^cticas

eiphxiviiis ^

explojiaiidum

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

239

las premisas d e las nuevas deducciones prcticas efectiaadas p o r


las distintas parles e n presencia.^^
La explicacin cuasi causal se p r e s e n t a as m s compleja q u e la
explicacin p o r razones en el sentido d e W. Dray. Esta ltim a n o
r e c u b r e ms q u e los segmentos p r o p i a m e n t e teleolgicos del m o delo "mixto": causal-ieleolgico. Es cierto q u e estos s e g m e n t o s
p r o v i e n e n "de u n conjunto d e e n u n c i a d o s singulares q u e constituyen las premisas d e deduccione s prcticas" (p. 142). P e r o s es
v e r d a d q u e estos segmentos d e d e d u c c i n n o se r e d u c e n a conex i o n e s nmicas, la explicacin cuasi causal, e n cambio, n o se red u c e a la reconstrucci n d e u n clculo c o m o en la explicacin
p o r razones.
E n r e s u m e n , la explicacin cuasi causal restablece correctam e n t e varios caracteres especficos d e la expUcacin e n historia.
E n p r i m e r lugar, la conjuncin e n t r e la explicacin causal y la
teora d e la accin, gracias al f e n m e n o d e intervencin, p e r m i t e
incluir e n el m o d e l o mixto la referencia d e la historia a acciones
h u m a n a s , cuya significacin e n cuant o accin es atestiguada p o r
la conviccin q u e el p r o p i o agente tiene d e p o d e r h a c e r lo q u e
h a c e . A d e m s , los segmento s teleolgicos del e s q u e m a explicativo m u e s t r a n d e h e c h o q u e es razonable interrogarse, c o m o historiador, sobre las intenciones d e los actores d e la historia e n los
t r m i n o s d e una deduccin prctica q u e deriva d e u n a lgica especfica, p r e c i s a m e n te d e la creada p o r la teora aristotlica del silogismo prctico. Finalmente, el m o d e l o expresa la necesidad d e
c o o r d i n a r estos ncleos d e poder-hacer y estos segmentos d e ded u c c i n prctica con s e g m e n t o s n o prxicos y n o leleolgj'ios d e
tipo p r o p i a m e n t e causal.
i
E n cambio, p o d e m o s p r e g u n t a m o s si, pese al e x t r a o r d i n a r i o
esfuerzo p o r vincular los diversos m o d o s d e expUcacin a u n mo2 ^ La independencia de los dos acontecimientos observa V o n W r i ^ t es discutible si el acontecimiento descrito es que la primera guerra mimdial "estalla";
no es u n trmino d e "coligacin", cuya descripcin completa induye el incidente
d e Sarsyevo? La discusin n o tendria fm si perdisemos d e risia que u n acontecim i e n t o es dependiente o independiente siempre bajo determinada descripcin.
En este sentido, la explicacin cuasi causal es tributaria de u n a descripcin paiticularmente analtica de los acontecimientos. Sin duda, Mandelbaum n o s recordara e n este m o m e n t o q u e este uso atonisdco de la causalidad proriene d e la comprensin global d e procesos ininterrumpidos, que afectan'a entidades continuas
del tipo d e la nacin (vase infra, cap. 3 d e esta misma parte).

240

HISTORIA Y NARRACIN

dlo lgico d e gran potencia, los tipos d e explicacin n o estn


m s dispersos q u e n u n c a .
E n realidad, se h a n p r o p u e s t o al m e n o s tres esquemas d e explicacin histrica, sin p r o b a r c m o los dos p r i m e r o s se i n c o r p or a n al tercero. Adems, u n factor i m p o r t a n t e d e dispersin surge
e n el p l a n o causal: e n u n a c e r c a m i e n t o p r o p i a m e n t e analtico, se
h a llegado a distinguir e n t r e factores "externos" (clima, tecnologa, etc.), y factores "internos" (motivos, razones d e obrar), sin
q u e se p u e d a decir cules son "causas" y cules "efectos". Parece
q u e falta u n factor d e integracin, del cual las ideologas sealan
la i m p o r t a n c i a y quiz el carcter ineludible. P o r su p a r t e , el camp o d e motivacin c o n t i e n e factores tan inconexos c o m o r d e n e s ,
i m p e d i m e n t o s , presiones normativas, seales d e a u t o r i d a d , sanciones, etc., q u e a a d e n u n a explicacin a la dispersin. A p e n a s
se ve c m o estas causas h e t e r o g n e as se i n c o r p o r a n a las p r e m i sas d e los silogismos prcticos. Se roza aqu la p r e t e n s i n d e las
explicaciones globales c o m o las del materialismo histrico. C o m o
es imposible igualmente p r o b a r l o p o r razones a priori o refutarlo
slo sobr e la base d e la experiencia, hay q u e confesar q u e "la prim e r a m e d i d a d e su verdad reside e n su fecundidad" (p. 145). La
frontera e n t r e explicacin cientfica e ideologa aparece a q u bien
frgil p o r falta d e u n esfuerzo, q u e slo se e n c o n t r a r e n H a y d e n
White, p a r a integi^ar e n la explicacin histrica variables m s num e r o s a s q u e las consideradas p o r V o n Wright y p a r a conferir a
t o d o s estos m o d o s explicativos la u n i d a d d e u n estilo.
P a r a a t e n e m o s al m o d e l o d e la explicacin cuasi causal, e n su
p r e s e n t a c i n m s elemental, p o d e m o s p r e g u n t a r n o s sobr e lo q u e
garantiza la u n i d a d e n t r e los segmentos n m i c o s y los teleolgicos d e n t r o del e s q u e m a d e conjunto: esta discontinuida d e n el interior del m o d e l o , u n i d a a los d e m s factores d e dispersin d e la
explicacin evocada al m o m e n t o , lleva a p r e g u n t a r s e si n o falta
u n hilo c o n d u c t o r del o r d e n d e la c o m p r e n s i n p a r a conseguir
unificar los segmentos nmicos y los teleolgicos d e la explicacin cuasi causal. A m i juicio, este hilo c o n d u c t o r es la t r a m a en
c u a n t o sntesis de lo heterogneo. En efecto, la t r a m a " c o m p r e n d e " ,
en u n a totalidad intehgible, circunstancias, fines, interacciones,
resultados n o queridos. No se p u e d e decir, p u e s , q u e ella es a la
explicacin cuasi causal lo q u e la garanta del poder-hacer era a la
intervencin del agente e n el sistema n m i c o y lo q u e la intencionalidad a la explicacin teleolgica? No es igualmente necesario

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

241

q u e la explicacin causal sea p r e c e d i d a p o r la c o m p r e n s i n narrativa e n el sentido e n q u e se p u e d e decir q u e " u n a explicacin teleolgica d e la accin es p r e c e d i d a n o r m a l m e n t e p o r u n acto d e
c o m p r e n s i n intencional aplicado a data d e c o n d u c t a " (p. 132)?
Al c o m p r e n d e r u n a t r a m a, no t o m a m o s j u n t o s segmento s n m i cos y segmentos teleolgicos y b u s c a m o s u n m o d e l o d e explicacin a p r o p i a d o a este e n c a d e n a m i e n t o e m i n e n t e m e n t e h e t e r o g n e o al q u e el d i a g r a m a d e la exphcacin cuasi causal p o n e
p e r f e c t a m e n t e d e relieve?
E n c u e n t r o e n el m i s m o anlisis d e V o n W r i g h t cierta justificacin d e m i interpretacin: se dice q u e c a d a resultado d e u n silog i s m o prctico crea u n n u e v o h e c h o q u e cambia "el trasfondo
motivacional" c o r r e s p o n d i e n t e a la accin d e los diversos a g e n t es
histricos. No es este c a m b i o lo q u e h e m o s llamado constantem e n t e circunstancias d e la accin q u e el relato i n c o r p o r a a la unid a d d e la trama? No consiste, pues, la virtud del e s q u e m a explicavo en generalizar la nocin d e circunstancia hasta el p u n t o d e
h a c e r l a designar n o slo u n a situacin inicial, sino todas las situaciones q u e p u e d e n intercalarse y que, p o r su novedad , constituyen u n trasfondo d e motivacin e n el c a m p o d e las interacciones?
U n h e c h o afecta a las premisas d e u n a d e d u c c i n pri.ctica, u n hec h o n u e v o e m e r g e d e la conclusin d e las premisas: esto es lo q u e
d e b e e n t e n d e r s e c o m o sntesis d e lo h e t e r o g n e o , antes d e q u e la
lgica d e la explicacin p r o p o n g a su reformulaci n m s adecuada. P e r o esta re formulacin, lejos d e r e m p l a z a r a la c o m p r e n s i n
narrativa, sigue siendo la aproximacin d e u n a o p e r a c i n m s
originaria, d e igual nivel q u e la certeza del poder-hacer y q u e la
c o m p r e n s i n intencional d e la conducta .

U. A R G U M E N T O S "NARRATIVISTAS"

H e m o s dicho al c o m i e n z o del captulo q u e el acercamient o e n t r e


historia y n a r r a c i n fue fruto d e la u n i n d e dos corrientes d e
p e n s a m i e n t o ; al debilitamiento y a la explosin del m o d e l o nomolgico c o r r e s p o n d i u n a reevaluacin del relato y d e sus recursos d e inteligibilidad. El h e c h o es q u e , p a r a los defensores del
m o d e l o nomolgico, la narraci n era u n m o d o d e articulacin
d e m a s i a d o r u d i m e n t a r i o y d e m a s i a d o p o b r e p a r a aspirar a expli-

242

HISTORIA y NARRAaN

car. D i r q u e , segn el vocabulario p r o p u e s t o e n la p r i m e r a parte, p a r a estos a u t o r es la n a r r a c i n slo tiene u n carcter episdic o y n o configurador.'" P o r eso e n t r e historia y n a r r a c i n vean
u n c o r t e epistemolgico.
Ahora, se trata d e saber si ia reconquista d e los rasgos c o n g u r a d o r e s d e la n a r r a c i n justifica la esperanza d e q u e la c o m p r e n sin narrativa a d q u i e r a valor d e explicacin, e n la medida e n
q u e , p a r a l e l a m e n t e, la explicacin histrica deje d e m e d i r s e seg n el p a t r n del m o d e l o n o m o l g i c o . V e r e m o s " q u e m i p r o p i a
c o n t r i b u c i n a este p r o b l e m a nacer del r e c o n o c i m i e n t o d e q u e
la c o n c e p c i n "narrativista" d e la historia slo r e s p o n d e parcialm e n t e a esta expectativa. Esta concepci n nos dice e n q u m o d a lidad previa d e c o m p r e n s i n est insertada la ejqjcacin, p e r o
n o n o s d a u n equivalente o el sustituto narrativo d e la explicacin. P o r eso i n t e n t a r e m o s b u s c a r u n vnculo m s indirecto e n t r e
explicacin hisv'rica y c o m p r e n s i n narrativa. Sin e m b a r g o , la
p r e s e n ' t investigacin n o h a b r sido intil e n la m e d i d a e n q u e
n o s h a p e r m i t i d o aislar el c o m p o n e n t e necesario, a u n q u e n o suficiente, del c o n o c i m i e n t o histrico. U n semifracaso se q u e d a e n
u n semixito.

\.La

"frase narrativa" segn Arthur Danto

Es significativo q u e el p r i m e r alegato e n favor d e la interpretacin narrativista d e la historia se haya f o r m u l a d o e n el p r o p i o


m a r c o d e la filosofa analtica. Se e n c u e n t r a e n la o b r a d e A r t h u r
C. D a n t o , nalytical pkilosophy of history}^
El hilo c o n d u c t o r del a r g u m e n t o n o es t a n t o la epistemologa
d e la historiografa, tal c o m o la ejercen los historiadores, c o m o el
m a r c o conceptual q u e rige el uso q u e h a c e m o s d e cierto tpo d e
frases llamadas narrativas. La investigacin p r o c e d e d e la filosofa
analtica, si se e n t i e n d e p o r este t n n i n o la descripcin d e nuestros m o d o s d e p e n s a r y d e h a b l a r a p r o p s i t o del m u n d o y, correlativamente, la descripcin del m u n d o tal c o m o estos m o d o s n o s

so V a s e la primera parte, captulo 3, sobre las implicaciones temporales d e miSI V a se ii^a, captulo 3 d e esta segunda parte.
' 2 Arthur C. D a n t o , nalytical pkilosophy of history {Cambric^e, 1965).

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

243

obligan a concebirlo. La filosofa analtica, as e n t e n d i d a , es esencialmente u n a teora d e las descripciones.


Aplicada a la historia, esta concepcin analtica d e la filosofa
i n t e n t a i n d a g a r e n q u m e d i d a nuestros m o d o s d e p e n s a r y d e
h a b l a r a p r o p s i t o del m u n d o implican frases q u e empleaii verb o s e n tiempo p a s a d o y e n u n c i a d os i r r e d u c t i b l e m e n te narrativos.
Este tpo d e cuestiones segn Danto las elud e c u i d a d o s a m e n t e
el empirismo , q u e slo c o n o c e verbos e n p r e s e n t e c o r r e s p o n d i e n tes a e n u n c i a d o s d e p e r c e p c i n . De este m o d o , el anlisis lingstico implica u n a descpcin metafsica d e la existencia histrica.^^
P o r su aspecto cuasi k a n t i a n o , la filosofa analtica d e la historia
excluye p o r principio y p o r hiptesis lo q u e el a u t o r llama "filosofa sustantiva" d e la historia, esto es, la filosofa d e la historia d e
tipo hegeliano. Le atribuye la p r e t e n s i n d e c o m p r e n d e r el t o d o
d e la historia, lo q u e es cierto; p e r o i n t e r p r e t a esta p r e t e n s i n com o sigue: hablar d e la totalidad d e la historia es c o m p o n e r u n
c u a d r o d e conjunto del p a s a d o y del futuro; a h o r a bien: p r o n u n ciarse s o b r e el futuro es extrapolar configuradores y encadena m i e n t o s del p a s a d o e n direccin al porvenir, y esta extrapolacin,
a su vez, constitutiva d e la profeca, consiste e n h a b l a r del futuro
e n t r m i n o s a d e c u a d o s al p a s a d o . P e r o n o p u e d e h a b e r historia
del futuro (ni t a m p o c o como v e r e m o s luego historia del p r e sente) d e b i d o a la naturaleza d e las frases narrativas, q u e describ e n n u e v a m e n t e los acontecimiento s pasado s a la luz d e acontecim i e n t o s posteriores desconocido s p o r los p r o p i o s agentes. A su
vez, semejante significacin slo p u e d e asignarse a los acontecim i e n t o s "en el c o n t e x t o d e u n a historia n a r r a d a (story)" (p. 11).

Esra definicin d e la tarea d e la filosofa analtica se asemeja al alegato pronunciado por Strawson, al c o m i e n z o de su obra Individuis {Londres, 1959), e n
p r o d e i m a metafsica descriptiva, oponindola a u n a metafsica revisionista. En
cambio, esta implicacin d e u n a metafsica descriptiva e n el anlisis d e la red conceptual y lingstica se o p o n e firmemente a la tendencia del estnicturalismo francs a concebir la red conceptual y lingstica c o m o cerrada e n s misma y e x e n t a
d e toda referencia extralingstica. Aplicada a la historia, esta c o n c e p c i n tiende a
hacer del acontecimiento u n simple "efecto de discurso". Este idealismo lingstic o es totalmente ajeno a la filosofa analtica, para la cual el anlisis d e nuestros
m o d o s d e pensar y d e hablar del m u n d o y la metafsica descriptiva son convertibles m u t u a m e n t e . En este punto, la filosofa analtica s e acerca ms a la filosofa
hermenutica, aunque sta procede ms gustosamente d e la explicacin del ser
histrico e n direccin al lenguaje apropiado a este ser histrico.

244

HISTORIA y NARRACIN

P o r consiguiente, el defecto d e las filosofas sustantivas d e la historia consiste e n escribir e n futuro frases narrativas q u e slo pued e hacerse e n pasado.
El a r g u m e n t o es i m p e c a b l e siempre q u e se formule e n trmin o s negativos: si la filosofa d e la historia se p l a n t e a c o m o totalid a d d e la historia, n o p u e d e ser la expresin del discurso narrativo a d e c u a d o al pasado. P e r o el a r g u m e n t o n o p u e d e eliminar la
hiptesis d e q u e el discurso sobre la historia global n o sea d e naturaleza narrativa y p u e d a construir su sentid o p o r otros m e d i o s .
S e g m a m e n t e , la fUosofa hegeliana d e la historia n o es narrativa,
c o m o n o lo es la anticipacin del futuro en u n a filosofa o e n u n a
teologa d e la esperanza. Al contrario, e n stas la n a r r a c i n se
r e i n t e r p r e t a d e s d e la esperanza, i n t e r p r e t a n d o ciertos acontecim i e n t o s creadores el x o d o , la Resurreccin c o m o j a l o n e s d e
esa esperanza.
Mientras se e m p l e a el a r g u m e n t o e n su form a negativa, e n e
u n a d o b l e virtud: p o r u n a parte , delimita d e u n a forma e n cierto
m o d o k a n t i a na el espacio d e validez d e las frases narrativas, y p o r
otra, le i m p o n e u n lmite. C o m o afirma c o n r a z n Danto, el discurso narrativo n o slo es intrnsecamente incompleto, ya q u e t o d a
frase narrativa est sujeta a revisin p o r u n historiador posterior,
sino q u e c u a n t o d e sensato se dice sobre la historia n o es forzosam e n t e d e carcter narrativo. Esta segimda implicacin se vuelve
c o n t r a lo q u e todara es d o g m t i c o en la filosofa analtica d e la
historia, p e s e a su aspecto d e l i b e r a d a m e n t e crtico c u a n d o establece los Kmites internos del conocimiento histrico. N o est prob a d o q u e "la intencin d e los filsofos d e la historia sustantiva
sea h a c e r sobr e el futuro el m i s m o g n e r o d e aserciones q u e los
historiadores tratan d e h a c e r sobre el p a s a d o " (p. 26).
Planteados los p r e s u p u e s t o s d e la filosofa analtica d e la historia, el estudio d e las fases narrativas se p r e s e n t a c o m o el estudio
d e u n a clase d e frases. Establece el rasgo diferencial del conocim i e n t o histrico y, en este aspecto, c u m p l e con la caracterstica
mnima d e la historia. Sin e m b a r g o , yo n o dira q u e alcanza el ncleo d e la c o m p r e n s i n histrica e n c u a n t o q u e el "contexto d e
u n a historia" n o se define p o r la estructura d e la frase narrava.
Le falta el rasgo p r o p i a m e n t e discursivo, del q u e h a b l a r e m o s ms
adelante.
El estudio descansa e n la teora d e las descripciones aplicada a
u n sector particular d e la realidad, los cambios p r o d u c i d o s p o r la

AI-EGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

245

accin h u m a n a . A h o r a bien: u n m i s m o c a m b io nacido d e la accin h u m a n a p u e d e p r e s e n t a r se segn varias descripciones. La


frase narrativa es u n a d e las descripciones posibles d e la accin
h u m a n a . H a b l a r e m o s luego d e lo q u e la distingue d e las explicaciones q u e se d a n d e la accin e n el m a r c o d e lo q u e ordinariam e n t e se llama teora d e la accin.
El ingenio d e D a n t o consiste e n a b o r d a r la teora d e la frase
narrativa m e d i a n t e u n r o d e o : la crtica del prejuicio segn el cual
el p a s a d o est d e t e r m i n a d o , fijo, e t e r n a m e n t e p a r a d o e n el ser,
m i e n t r a s q u e slo el futuro estara abierto, n o d e t e r m i n a d o (en el
sentido d e los "ftituros c o n t i n g e n t e s" d e Aristteles y d e los estoicos). Este p r e s u p u e s t o descansa en la hiptesis d e q u e los acontecimientos son recogidos e n u n receptculo en el q u e se a c u m u l a n
sin q u e p u e d a n ser alterados, ni q u e su o r d e n d e aparicin p u e d a
cambiar, ni p u e d a aadirse n a d a a su c o n t e n i d o , si n o es aadind o l o a continuacin. Entonces, u n a descripcin c o m p l e t a d e u n
a c o n t e c i m i e n t o debera consignar c u a n t o h a acontecido e n el ord e n en q u e eso tuvo lugar. P e r o quin p o d r a hacerlo? Slo u n
cronista ideal p o d r a ser testigo a b s o l u t a m e n t e fiel y absolutam e n t e seguro d e ese p a s a d o totalment e t e r m i n a d o . Ese cronista
ideal estara d o t a d o d e la facultad d e d a r u n a descripcin instant n e a d e lo q u e acontece, d e a u m e n t a r d e m o d o p u r a m e n t e aditivo y acumulativo su testimonio e n la m e d i d a e n q u e los acontecim i e n t o s se aaden a los acontecimientos. Respecto d e este ideal d e
descripcin completa y definitiva, la tarea del historiador consistira
slo e n eliminar frases felsas, en restablecer el o r d e n p e r t u r b a d o d e
las filases verdaderas y e n aadir lo que faltase al testimonio.
La refutacin d e esta hiptesis es sencilla. A esta crnica absoluta le falta u n a clase d e descripcin: p r e c i s a m e n t e aquella e n la
q u e n o existe n i n g n testigo p a r a atestiguar u n acontecimiento , a
saber: q u e la verda d total concerniente a este acontecimiento slo p u e d e conocerse despus y a m e n u d o m u c h o t i e m p o d e s p u s
d e h a b e r t e n i do lugar. A h o r a bien: slo u n historiador p u e d e
c o n t a r este tipo d e historia (story). En u n a palabra: h e m o s olvidad o e q u i p a r al cronista ideal c o n el c o n o c i m i e n t o del futuro.
A h o r a p o d e m o s definir las frases narrativas: "Se refieren, al
m e n o s , a dos acontecimientos separados e n el tiempo, a u n q u e
describan el p r i m e r o d e ellos" (p. 143). O m s exactamente : "Se
refieren a dos acontecimientos, E\ y E2, distintos y separado s e n
el tiempo, p e r o describen el p r i m e r a c o n t e c i m i e n to al q u e se ha-

246

HISTORIAYNARRACIN

ce referencia" (p. 152). A esto hay q u e a a d i r a q u q u e los dos


acontecimientos d e b e n ser pasados con relacin al t i e m po d e la
enunciacin. As, pues, e n la frase narrativa se hallan implicados
tres aspectos temporales: el del acontecimiento descrito, el del acontecimiento e n funcin del cual se describe el p r i m e r o y el del nar r a d o r , los d o s p r i m e r o s concerniente s al e n u n c i a d o y el t e r c e r o
a la enunciacin.
El ejemplo paradigmtic o sobr e el q u e descansa el anlisis es la
frase siguiente: e n 1717 naci el autor d e Le neveu de Ramean. En
aquella fecha nadi e p o d a p r o n u n c i a r semejante frase q u e re-describe el acontecimient o del nacimiento d e u n n i o a la luz d e
o t r o acontecimiento : la publicacin, p o r p a r t e d e Dlderot, d e su
tan conocida obra. C o n otras palabras: escribir Le neueu de Ramean es el acontecimient o bajo cuya descripcin se re-describe el
p r i m e r acontecimiento, el n a c i m i e n t o d e Diderot. Se p l a n t e a r
m s t a r d e la cuestin d e saber si esta frase, p o r s sola, es tpica
d e la narracin histrica.
Este anlisis d e la frase narrativa tiene varias implicaciones
epistemolgicas. La p r i m e r a t o m a la forma d e u n a paradoj a sob r e la causalidad. Si u n acontecimiento es significativo a la luz d e
acontecimientos futuros, la caracterizacin d e u n acontecimient o
c o m o causa d e o t r o p u e d e advenir tras el p r o p i o acontecimiento. P u e d e p a r e c e r e n t o n c e s q u e u n acontecimiento p o s t e r i o r
transforma a o t r o a n t e r i o r en causa; p o r lo t a n t o , q u e u n a condicin suficiente del acontecimient o anterior se p r o d u c e ms t a r d e
q u e el h e c h o m i s m o . P e r o es u n sofisma, pue s lo q u e es determin a d o d e s p u s n o es algo del acontecimiento, sino el p r e d i c a d o
"ser causa de...". As p u e s , es necesario decir: E% es u n a condicin
necesaria p a r a q u e E\, c o n u n a descripcin a p r o p i a d a , sea u n a
causa. Sencillamente se h a r e p e t i d o d e o t r a f o r m a q u e "ser causa
de..." n o es u n p r e d i c a d o accesible al cronista ideal y caracteriza
slo a las frases narrativas. Son n u m e r o s o s los ejemplos d e estos
u s o s retrospectivos d e la categora d e causa. U n historiador dir
fcilmente: "Aristarco anticip al a o 270 antes d e n u e s t r a e r a la
teora publicada p o r C o p m i c o e n 1543 d e s p u s d e Cristo." Exp r e s i o n e s similares anticipar, comenzar, p r e c e d e r , provocar,
suscitar slo aparece n e n frases narrativas. U n a p a r t e importante del c o n c e p t o d e significacin p r o c e d e d e esta particularidad d e
las frases narrativas. El lugar d e nacimiento d e u n h o m b r e cleb r e slo adquiere significacin o importancia p a r a el visitante a la

ALEGATOS EN FAVOR DE lA NARRACIN

247

luz d e acontecimientos venideros. En este s e n t i d ) , p a r a el cronista ideal con t o d o , testigo perfecto, la categora d e significacin
est vaca d e sentido.
La s e g u n d a implicacin epistemolgica es m s i m p o r t a n t e , ya
q u e p e r m i t e distinguir la descripcin propiamente narrativa d e la
descripcin o r d i n a r ia d e la accin. En este aspecto. D a n t o dice alg o q u e Dray n o p o d a anticipar con su m o d e l o d e explicacin
p o r q u e slo conoca el clculo d e los actores d e la historia en el
m o m e n t o e n q u e sta se p r o d u c e . Es cierto q u e los dos m o d o s
descriptivos tienen e n c o m n el usar verbos q u e p o d e m o s llamar
"de proyecto". stos h a c e n algo ms q u e describir s i m p l e m e n t e
u n a accin particular; expresiones c o m o "hacer la guerra", "criar
el g a n a d o " , "escribir u n libro", c o n t e n e n verbos q u e e n t r a a n
n u m e r o s a s acciones p o r m e n o r i z a d a s q u e p u e d e n ser t o t a l m e n t e
discontinuas e implicar a n u m e r o s o s individuos e n u n a e s t r u c t u r a
t e m p o r a l cuya responsabilidad recae sobr e el n a r r a d o r . Encontram o s e n la historia i n n u m e r a b l e s usos d e estos verbos d e p r o y e c t o
q u e organizan considerables microacciones d e n t r o d e u n a sola
accin global. P e r o e n el discurso o r d i n a r i o sobre la accin su resultado n o afecta al sentid o d e u n v e r bo d e proyecto, se realice o
n o , salga b i e n o fracase. En cambio, si la historia se caracteriza
p o r e n u n c i a d os q u e explican la verdad d e u n h e c h o particular e n
funcin d e ciertos acontecimientos posteriores en especial,
e n funcin d e sus consecuencias n o queridas, la v e r d a d d e estos
e n u n c i a d o s q u e descansan e n los acontecimiento s posteriores imp o r t a al p r o p i o sentdo d e la descripcin narrativa.
La teora d e la frase narrativa tiene as u n valor discriminante
c o n relacin al discurso d e la accin e n el lenguaje o r d i n a r i o . El
factor discriminante reside e n el "reajuste retroactivo del p a s a d o "
(p. 168), o p e r a d o p o r la descripcin p r o p i a m e n t e narrativa d e la
accin. Este reajuste va m u y lejos: e n la m e d i d a en q u e la c o n t e m placin del p a s a d o c o n perspectiva t e m p o r a l hace hincapi e n las
consecuencias n o queridas, el historiado r tiende a debilitar el
a c e n t o intencional d e la p r o p i a accin: " F r e c u e n t e m e n t e y casi tp i c a m e n t e , las acciones d e los h o m b r e s n o son intencionales e n
las descripciones q u e se d a n m e d i a n t e frases narrativas" (p. 182).
Este ltimo rasgo a c e n t a la desviacin e n t r e teora d e la accin y
teora d e la historia, "pues su objetivo principal n o es r e c o n o c e r
las acciones c o m o p o d r a n hacerlo los testigos, sino c o m o lo hacen los historiadores, e n relacin con acontecimientos postero-

248

HISTORIAYNARRACIN

res y c o m o partes e n t e r a m e n t e temporales " (p. 183).^* Esta distancia e n t r e teora d e la accin y teora naiTativa es slo u n a descripcin e n t r e muchas.
La ltima consecuencia es q u e no hay historia del presente, e n el
s e n d o e s t i i c t a m e n te n a r r a v o del t r m i n o . Slo p o d r a ser u n a
anticipacin d e lo q u e los historiadores venideros p o d r a n escribir s o b r e nosotros. La simetra e n t r e explicar y predecir, caracterstica d e las ciencias nomolgicas, se r o m p e en el p r o p i o p l a n o
del e n u n c i a d o histrico. Si p u d i r a m o s escribir y c o n o c e r esta narracin del presente, p o d r a m o s falsificarla h a c i e n d o lo c o n t r a r i o
d e lo q u e predice. I g n o r a m o s a b s o l u t a m e n te lo q u e los historiad o r e s del ftituro d i r n d e n o s o t r o s. N o slo i g n o r a m o s los acontecimientos q u e se p r o d u c i r n , sino q u e i g n o r a m o s cules s e r n
c o n s i d e r a d o s c o m o i m p o r t a n t e s . Sera necesario prever los intereses d e los futuros historiadores p a r a prever las descripciones
c o n q u e p r e s e n t a r n nuestras acciones. La afinnacin d e Peirce
d e q u e "el futuro est a b i e r t o " significa q u e "nadie h a escrito la
historia del presente". Esta ltima observacin nos lleva a n u e s t r o
p u n t o d e partida, q u e n o es o t r o q u e el lmite i n t e r n o d e los
e n u n c i a d o s narrativos.
E n q u m e d i d a el anlisis d e la frase narrativa aclara el p r o b l e m a d e las relaciones e n t r e la c o m p r e n s i n narrativa y la explicacin histrica?
E n n i n g n sitio afirma D a n t o q u e la teora d e la historia se
agote e n el anlisis de las frases narrativas ni q u e u n texto histrico se reduzca a u n a secuencia de frases narrativas. Las limitaciones impuestas a la descripcin verdader a d e u n acontecimient o
p o r la estructura t e m p o r a l d e la frase narrativa constituyen slo
u n a "caracterizacin m n i m a d e la actividad histrica" (p. 25).
Es cierto q u e la eleccin d e la frase n a r r a v a c o m o coercin
m n i m a p o d r a d a r a e n t e n d e r q u e los e n u n c i a d o s q u e describen
acontecimientos puntuales, o en t o d o caso fechados, a la luz d e
o t r o s acontecimiento s p u n t u a l e s o datados constituyen los tom o s lgicos del discurso histrico. N o se trata, al m e n o s h a s ta el
captulo X, m s q u e d e "descripciones v e r d a d e r a s d e aconlecim i e n t o s e n su p a s a d o " ( p o r oposicin a la p r e t e n s i n d e los filsofos d e la historia e n describir tambin acontecimiento s en su
^* En la cuarta parte volver sobre el problema del testimonio c o m o categora
irreductible d e la relacin c o n el pasado.

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

249

futuro) (p. 25). Parece admitido q u e t o d o s los acontecimientos


histricos, considerados u n o a u n o , son d e la f o r m a "cqu h a suc e d i d o a X d u r a n t e tal o cual intervalo d e tiempo?" N a d a indica
q u e el discurso histrico exija nexos distintos d e la e s t r u c t u r a ya
compleja p o r lo dems d e la frase narrativa. P o r eso, explicar y
describir e n el sentido d e la frase narrativa han sido considerad o s d u r a n t e m u c h o t i e m p o indiscernibles. D a n t o n o q u i e r e saber
n a d a ni de la distincin d e Croce e n t r e crnica e historia^- ni d e
la distincin d e Waish e n t r e una n a r r a c i n p u r a y simple {plain),
qtie se limitara a relacionar lo q u e h a acontecido, y u n a narracin significativa (signijcant), q u e establecera conexiones e n t r e
los h e c h o s . Pues ya u n a simple n a r r a c i n hace ms q u e relacionar
acontecimientos d e n t r o d e su o r d e n d e aparicin. U n a hsta d e
h e c h o s sin vnculos e n t r e s n o es u n a narracin. P o r eso, tamb i n describir y explicar n o se distinguen. O , segn la i m p o r t a n t e
expresin d e Danto , "la hisCuria es d e u n a sola pieza" {Hiilory 1
all of a piece). Lo q u e se p u e d e distinguir son la narraci n y las
p r u e b a s materiales q u e la justifican: u n a narraci n n o se r e d u c e a
u n sumario de su p r o p i o apralo crtico {ya se e n t i e n d a p o r esto
su a p a r a t o conceptual o el documental) . P e r o la distincin e n t r e
la narraci n y su s o p o r t e conceptual o d o c u m e n t a l n o es lo mism o q u e disdnguir dos planos d e composicin. Explicar p o r q u
algo ocurri y describir lo q u e o c u n i coincideii. U n a n a r r a c i n
q u e n o consigue explicar n a d a tiene d e narracin; u n a n a r r a c i n
q u e explica es u n a narracin p u r a y simple.
Y n a d a ndica q u e lo q u e la narracin hace d e ms con relacin a la simple e n u m e r a c i n de acontecimientos sea diferente
d e la estructura d e doble referencia d e la frase narrava, en virt u d d e la cual el sentido y la verdad d e u n acontecimient o conc i e m e n al sentido y a la verda d d e o t r o . P o r eso n o p a r e c e q u e la
nocin d e t r a m a o d e estructura narrativa falte a la lgica d e la
Volveremos sobre esta distincin, que no tiene cabida aqm': n o c>ncieme a
u n a diferencia de grado epistemolgico, sino a una relacin diferente c o n el pasado; para Cruce, la crnica es la historia separada det presente vivo y, en este sentid o , aplicada a un pasado m u e n o .
historia propiamente dicha est unida visceralmente aJ presente y a la accin. En este sentido, toda historia es historia
contempornea. Esta afirmacin n o tiene c o m o marco ni u n conflicto d e m t o d o
ni u n conflicto entre m t o d o y verdad, sino el problema ms vasto de las relaciones entre la retrospeccin histrica y la anticipacin del futuro vinculada a la accin, que se discutir e n la cuarta parte.

250

HISTORIA Y NARRACTN

ftase narrativa; es c o m o si la descripcin d e u n acontecimient o


a n t e r i o r e n funcin d e o t r o posterior fuese ya u n a t r a m a c n miniatura.
Sin e m b a r g o , p o d e m o s p r e g u n t a m o s si las dos nociones se sup e r p o n e n . As, c u a n d o el a u t o r considera la actividad ineluctablem e n t e selectiva d e la n a r r a c i n histrica, p a r e c e invocar u n factor
estructural m s complejo: "Toda narraci n es u n a estructura imp u e s t a a los acontecimientos, q u e los a g r u p a u n o s c o n o t r o s y
q u e excluye a algunos c o m o si carecieran d e p e r n e n c i a " (p.
132); "una narracin m e n c i o n a slo los acontecimiento s significativos" (ibid.). P e r o la organizacin n a r r a v a q u e confiere a los
acontecimientos u n a significacin o u n a i m p o r t a n c i a (el t n n i n o
sigtiificance p o s e e las dos connotaciones), es s i m p l e m e n t e u n a
ampliacin d e la frase narrativa?'^
A m i parecer, si la cuestin d e la relacin e n t r e texto y frase
n o se plantea c o m o tal es p o r q u e el a u t o r se centra excesivamente e n la d i s p u ta q u e sostiene c o n t r a el fantasma d e la descripcin
c o m p l e t a y p o r el h e c h o d e q u e ste se exorciza p o r el anlisis d e
la frase narrativa.
Sin e m b a r g o , vuelve a surgir la cuestin d e saber si la explicacin p o r leyes tene todava u n lugar e n la historia, p u e s t o q u e "la
n a r r a c i n es ya, p o r la naturaleza d e las cosas, u n a forma d e e d u cacin" (p. 201). D a n t o , e n efecto, n o se o p o n e f r o n t a l m e n t e a
H e m p e l : se limita a observar q u e los partidarios del m o d e l o nomolgico, tan p r e o c u p a d o s p o r la estructura fuerte del explunans,
n o ven q u e este explanans funciona en u n explanandum, q u e es ya
u n a narracin; p o r lo t a n t o , q u e est ya "cubierto" p o r u n a descripcin q u e equivale a la explicacin. Slo se p u e d e "cubrir" u n
a c o n t e c i m i e n t o por u n a ley genecal si figura e n el lenguaje c o m o
u n f e n m e n o bajo cierta descripcin; p o r lo t a n t o, inscrito e n
u n a frase narrativa. P o r eso. D a n t o p u e d e ser m u c h o m s liberal
y ambivalente q u e W l i a m Dray con respecto al m o d e l o nomolgico.^'^
^ Eso parece e n el caso de la consquential significance: 'Si un acontecimiento
anterior n o es significativo respecto d e otro posterior e n u n a historia, n o pertenec e a esta historia" (p. 134). Pero hay otros m o d o s d e significacin o d e importancia para los cuales la estructura textual y la d e la fiase se s u p e r p o n e n m e n o s fcilm e n t e : significacin o importancia pragmtica, terica, reveladora, etctera.
^' A. Danto, cap. x: "Historical explanation: the problem o f general laws", ap.
cit., pp. 201ss.

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

251

2. Proseguir una historia


La o b r a d e W.B. Gallie, Philosophy and the historical understanding,^^ c e n t r a d a e n el c o n c e p t o d e la followability d e la historia nar r a d a (story), nos acerca u n paso m s hacia el principio estinictural
d e la narracin. Este c o n c e p t o , a m i juicio, llena el vaco dejado
p o r el anlisis d e la frase narrativa. Es cierto q u e la d o b l e referencia d e la frase narrativa (al acontecimient o q u e describe y al acont e c i m i e n t o p o s t e r i o r biyo cuya luz se hace la descripcin) constituye u n b u e n discriminante respecto d e otras descripciones d e la
accin por ejemplo, en funcin d e las intenciones y d e las razones d e los p r o p i o s agentes; sin e m b a r g o , la m e n c i n d e la difer e n c i a e n t r e dos fechas, e n t r e dos localizaciones t e m p o r a l e s , n o
b a s t a p a r a caracterizar la narraci n c o m o conexin e n t r e acontecim i e n t o s . Subsiste u n a distancia e n t r e la frase narrativa y el texto
narrativo. Es la distancia q u e trata d e llenar p r e c i s a m e n t e la nocin d e historia, "que se p u e d e proseguir".
P e r o Gallie p r e s e n t a su anlisis d e n t r o d e la m i s m a hiptesis
fundamental: "Cualquiera q u e sea el c o n t e n i d o d e la c o m p r e n sin o d e la explicacin d e u n a o b r a d e historia, d e b e ser evaluad o (assessed) c o n relacin a la n a r r a c i n d e la q u e p r o c e d e y a
cuyo desarrollo contribuye" (Prefacio, p . Xl). La tesis es tan prud e n t e c o m o firme. N o niega q u e la explicacin haga o t r a cosa
q u e n a r r a r s i m p l e m e n t e: se limita a afirmar, p o r u n a p a r t e , q u e la
expHcacin n o nace d e la nada, sino q u e "procede", d e u n a u
o t r a m a n e r a , d e algn discurso q u e tiene ya la forma narrativa;
p o r otra, que, d e u n a u o t r a m a n e r a , p e r m a n e c e "al servicio de" la
f o r m a narrafiva. sta es, pues, a la vez, la matriz y la e s t r u c t u r a rec e p t o r a d e la explicacin. E n este s e n d o , la tesis narrativista n o
dice n a d a d e la e s t r u c t u ra d e la explicacin. Sin e m b a r g o , d e n t r o
d e estos lmites precisos, su misin es d o b l e : m o s t r a r , p o r u n a
p a r t e , c o n q u recursos d e inteligibilidad la c o m p r e n s i n fiindam e n t a la explicacin; p o r otra, q u carencia i n h e r e n t e a la comp r e n s i n exige el s u p l e m e n t o d e la explicacin. La n o c i n d e follottability p r e t e n d e cumplir esta d o b l e exigencia.
As, pues, qu es u n a historia q u e se n a r r a (story)} Y q u es
"proseguir" u n a histora?
U n a historia describe u n a secuencia d e acciones y d e experienOp. cit.

252

HISTORIAD NAWACIN

d a s h e c h a s p o r cierto n m e r o d e personajes, reales o imaginarios. Estos personajes son r e p r e s e n t a d os e n situaciones q u e cambian o r e a c c i o n a n d o al c a m b i o de estas situaciones. A su vez, estos cambio s revelan aspectos ocultos d e la situacin y d e los
personajes, y e n g e n d r a n u n a nueva p r u e b a {predicament) q u e apela al p e n s a m i e n t o , a la accin o a los dos. La respuesta a esta
p r u e b a lleva la historia a su conclusin (p, 22).
C o m o vemos, este esbozo d e la n o c i n d e historia {story) n o
dista m u c h o d e lo q u e llamaba a n t e r i o r m e n t e construccin d e la
t r a m a . Si Gallie n o h a c r e d o til referir su c o n c e p t o de historia
al d e t r a m a es, sin d u d a , p o r q u e se h a interesad o m e n o s p o r las
coerciones estructurales i n m a n e n t e s a la narracin q u e p o r las subjetivas bajo las cuales u n a historia es aceptable. Estas condiciones
d e aceptabilidad constituyen la aptitud d e ia historia p a r a s e r p r o seguida.
E n efecto, proseguir u n a historia es c o m p r e n d e r las acciones,
los pensamientos y los sentimientos sucesivos en cuanto presentan
u n a direccin particular {directedness). Esto significa q u e s o m o s
impulsados hacia adelante p o r el desarrollo tan p r o n t o c o m o resp o n d e m o s a este impulso p o r las expectativas q u e c o n c i e r n e n a la
conclusin y al resultado d e t o d o el proceso. V e m o s ya c m o
c o m p r e n s i n y explicacin se mezclan inextricablemente e n este
proceso; "Idealmente, u n a historia debera explicarse p o r s mism a " (p. 23). Slo p e d i m o s u n a explicacin suplementaria c u a n d o
el p r o c e s o se i n t e r r u m p e o se bloquea.
Afirmar q u e estamos o r i e n t a d o s e n cierta direccin es reconocer a la "conclusin" u n a funcin teleolgica. Ia misma q u e hem o s subrayado e n n u e s t r o anlisis del " p u n t o final".^^ P e r o , e n
r e s p u e s t a al m o d e l o nomolgico, hay q u e a a d i r q u e u n a "conclusin" narrativa n o es n a d a q u e p u e d a d e d u c i r s e o predecirse.
U n a historia q u e no implicase soipresas, ni coincidencias, ni recon o c i m i e n t o s n o r e t e n d r a n u e s t r a atencin. Por eso hay q u e proseguir la historia hasta su conclusin, lo cual es distinto d e proseguir u n a r g u m e n t o cuya conclusin es coaccionante. Ms q u e
previsible, u n a conclusin d e b e ser aceptable. Dirigiendo nues-a
m i r a d a hacia atrs, d e s d e la conclusin hacia los episodios interm e d i o s , d e b e m o s p o d e r afirmar q u e ese fin exiga estos aconteci-

Mimesis II: captulo 3 d e la primera parte.

ALEGATOS EN PAVORDE L.1. NARRACIN

253

m i e n t o s y esa c a d e n a d e acciones. P e r o esta m i r a d a se h a c e posible p o r el movimiento d e nuestras expectativas o r i e n t a d o teleolg i c a m e n t e c u a n d o proseguimos la historia. La incompatibilidad,
p l a n t e a d a abstractamente , e n t r e la contingencia d e los incidentes
y la aceptabilidad d e las conclusiones es p r e c i s a m e n te lo q u e la
a p t i t u d d e la histora a ser p r o s e g u i da desmiente . La contingencia slo es inaceptable p a r a la m e n t e , q u e vincula a la i d e a d e
c o m p r e n s i n la d e d o m i n i o : proseguir u n a histora es " e n c o n t r a r
(los acontecimientos) aceptables intelectualment e en toda caso" (p.
31). La inteligencia ejercitada aqu n o es la q u e se vincula a la leg a h d a d del p r o c e s o, sino la q u e r e s p o n d e a la coherencia i n t e r n a
d e la historia, q u e u n e contingencia y aceptabilidad.
N o dejar d e advertir el lector la similitud s o r p r e n d e n t e d e esta declaracin con la n o c i n d e c o n c o r d a n c ia discordante q u e yo
h e o b t e n i d o del t r a t a m i e n to aristotUco d e la pepeteia (los sucesos imprevistos) d e n t r o del m a r c o d e la t e o r a del mythos. La prin cipal diferencia con el g r u p o d e los crticos aristotelizantes h a b r a
q u e buscarla, sin d u d a , e n el factor subjetivo i n t r o d u c i d o p o r la
n o c i n d e expectativa, d e atraccin p o r el fin; e n u n a palabra;
p o r la teleologa subjetiva q u e remplaza al anlisis estructural. E n
este sentido, el c o n c e p t o e followability p r o v i e n e d e la psicologa
d e la recepcin m s q u e d e la lgica d e la configuracin.^^
Si p a s a m os ahor a del c o n c e p to d e "story" al d e "history", debem o s subrayar p r i m e r a m e n t e la c o n t i n u i d a d e n t r e ambas. Precisa-

El lugar otorgado a la simpata e n lo que llamo teleologa subjetiva confirma


el diagnstico: lo que regula nuestra expectativa dice Galle n o es u n a verdad
d e naturaleza inductiva, sino nuestra simpata o nuestra antipata. Una vez embarcados e n una historia cualitativa, "somos llevados p o r ella y orientados p o r una
parte ms influyente de nuestro carcter que d e nuestras presunciones y expectativas intelectuales" (p. 45). En efecto, la preocupacin por separar el anlisis d e la
lgica del m o d e l o n o m o l g i c o puede hacerlo caer del lado d e u n a psicologa centrada e n la respuesta emocional; desgraciadamente, es este deslizamiento hacia la
psicologa el que facilita la critica de la obra d e Gallie p o r los sucesores d e H e m pel. Por mi parte, n o m e parece condenable semejante inters por las condiciones
psicolgicas d e recepcin d e u n a obra (narrativa u otra); tiene su sitio en u n a hermenutica para la cual el sentido de una obra concluye e n su lectura; pero, s e g n
los anlisis que h e propuesto e n a primera parte relaciones entre mimesis II y mimesis III, las reglas d e aceptabilidad debe n construirse, al m i s m o tiempo, dentro
de la obra y fuera de ella, Adems , la nocin d e inters, sobre la que volver e n la
cuarta parte, n o puede eliminarse de la teora d e la narracin. Aceptar, recibir, es
estar interesado.

254

HISTORU Y NARRACIN

m e n t e , la estrategia d e Gallie consiste en integrar la discontinuid a d epistemolgica que l n o niega d e n t r o del m a r c o d e la


c o n t i n u i d a d del inters narrativo. Es esta estrategia la que, evident e m e n t e , afronta sin r o d e o s la p r o b l e m t i c a expuesta e n el captulo anterior . El p r o b l e m a ser saber si el anlisis q u e sigue tiene
u n a aplicacin fuera d e la historia nairativa, q u e GaUie considera
ejemplar: su objeto son las acciones pasadas q u e h a n p o d i d o observarse o q u e p u e d e n inferirse sobre la b a s e d e informes o memorias; la historia q u e escribimos es la d e acciones cuyos proyectos o resultados p u e d e n r e c o n o c e r s e e m p a r e n t a d o s con los d e
n u e s t r a p r o p i a accin; e n este s e n d o , t o d a historia es fragmento
o s e g m e n t o del nico m u n d o d e la comunicacin; p o r eso esperam o s d e las obras d e historia, a u n c u a n d o sigan s i e n d o obras aisladas, q u e expresen en sus m r g e n e s la nica historia que, sin emb a r g o , n a d i e p u e d e escribu.
Esta c o n t i n u i d a d narrativa e n t r e "story" y "history" se h a observado ta n p o c o e n el p a s a d o d e b i d o a q u e los p r o b l e m a s planteados p o r el corte epistemolgico e n t r e ficcin e historia o e n t r e
mito e historia h a n h e c h o fijar toda la atencin e n la cuestin d e
la p r u e b a {evidencia), a expensas d e la m s f u n d a m e n t a l d e saber
lo q u e crea el inters d e u n a o b r a d e historia. Y es este inters el
q u e a s e g u r a la c o n t i n u i d a d e n t r e la historia e n el sentido d e la
historiografa y la narraci n ordinaria.
C o m o narracin, t o d a historia descansa en "algn xito o en
algn fracaso i m p o r t a n t e d e h o m b r e s q u e viven y trabajan j u n t o s ,
e n sociedades o naciones o en cualquier o t r o g r u p o organizado
d e f o r m a d u r a d e r a " (p. 65). P o r eso, p e s e a su relacin crtica con
la n a r r a c i n tradicional, las historias q u e tratan d e la unificacin
o d e la desintegracin d e u n i m p e r i o, del a u g e o d e la d e c a d e n c i a
d e u n a clase, d e u n m o v i m i e n t o socfal, d e u n a secta religiosa o d e
u n estilo literario, son n a r r a c i o n e s . E n este sentido, n o es decisiva
la diferencia e n t r e individuo y g r u p o : ya las sagas y las antiguas
epopeyas estaban centradas e n grupos y n o slo e n figuras aisladas: " T o d a historia {history) es, c o m o la saga, f u n d a m e n t a l m e n t e
u n a n a r r a c i n d e acontecimiento s e n los q u e el p e n s a m i e n t o y la
accin h u m a n a d e s e m p e a n u n papel p r e d o m i n a n t e " {p. 69). Incluso c u a n d o la historia se apoya e n corrientes, tendencias , trends,
su u n i d a d orgnica n a c e del a c t o d e seguir la n a r r a c i n . El trena
slo se manifiesta e n la sucesin d e los acontecimientos q u e
seguimos. Es u n a "cualidad d e f o n n a d e estos acontecimiento s

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARR.\CIN

255

particulaies" (p. 70). Por eso: 1] la lectura d e estas historias d e


historiadores se basa en n u e s t r a capacidad p a r a seguir historias
(stories), las seguimos d e principio a fin y a la luz del desenlac e
p r o m e t i d o o entrevisto a travs d e la serie d e acontecimientos
c o n n g e n t e s ; 2] correlativamente, el t e m a d e estas historias m e r e ce c o n t a r s e y sus n a r r a c i o n e s seguirse, p o r q u e este t e m a se i m p o n e a nuestros intereses e n cuant o seres h u m a n o s , p o r alejado q u e
este t e m a p u e d a estar d e nuestros sentimiento s del m o m e n t o .
P o r estos d o s rasgos, "la historiografa es u n a especie d e g n e r o :
historia n a r r a d a (ory)".^'
C o m o vemos, Gallie retrasa el m o m e n t o en q u e es preciso cons i d e r a r el p r o b l e m a p o r el o t r o e x t r e m o : por q u los historiadores t r a t a n d e explicar d e m o d o diferente q u e los n a r r a d o r e s d e
las historias tradicionales, con los q u e rompen.'' Y c m o articular
la discontinuidad i n t r o d u c i d a p o r la r a z n crfca e n t r e la historia
p o r u n a p a r t e y la ficcin o las narraciones tradicionales p o r otra?
Es a q u d o n d e la n o c i n d e Jollowabity p r e s e n t a u n n u e v o asp e c t o . H e m o s dicho q u e toda historia se explica en principio p o r
s misma. C o n otras palabras: toda n a r r a c i n r e s p o n d e a la p r e g u n t a ipor qu?, al m i s m o e m p o q u e a la d e qu?; decir lo q u e
a c o n t e c i es decir p o r q u eso aconteci. Al m i s m o t i e m p o , p r o seguir u n a historia es u n p r o c e s o difcil, p e n o s o , sujeto a la inter r u p c i n o al b l o q u e o . Decamos t a m b i n q u e u n a historia d e b e
ser aceptable, d e s p u s d e todo; h a b r a q u e d e c i r a pesar d e t o d o .
Y esto lo s a b e m os d e s d e n u e s t r a i n t e r p r e t a c i n d e A r i s t t e l e s es cierto e n toda narracin: el " u n o a causa del o t r o " n o es siemp r e fcil d e extraer del " u n o despus del o t r o " . P o r eso la comp r e n s i n narrativa m s elemental c o n f r o n t a nuestras expectativas
reguladas p o r nuestros intereses y p o r n u e s t r a s simpatas c o n las
r a z o n e s q u e , p a r a a d q u i r i r sentdo, d e b e n corregir n u e s t r o s p r e juicios. D e este m o d o , la discontinuida d crca se i n c o r p o r a a la
c o n t i n u i d a d narratva. As percibimos c m o la fenomenolog a
aplicada a este rasgo q u e p o s e e cualquier historia n a r r a d a p a r a
" p o d e r ser seguida" es capaz d e expansin, hasta el p u n t o d e ins e r t a r u n m o m e n t o crtico e n el m i s m o c e n t r o del acto fundam e n t a l d e p r o s e g u i r u n a histora.
Este j u e g o e n t r e expectativas g o b e r n a d a s p o r intereses y razo-

41 Op.

cit, p . 66.

256

HISTORIAYNARRACIN

nes reguladas p o r el e n t e n d i m i e n t o crtico p r o p o r c i o n a u n m a r c o


a p r o p i a d o p a r a a c o m e t e r los dos p r o b l e m a s especficamente epistemolgicos expuestos en el p r i m e r captulo: el c a m b i o d e escala
d e las entidades, d e las q u e se o c u p a la historia c o n t e m p o r n e a , y
el r e c u r s o d e leyes, e n el p l a n o d e la historia cientfica.
El p r i m e r p r o b l e m a p a r e c e forzar al naiTativista a t o m a r partd o e n u n a disputa e n t r e d o s escuelas d e p e n s a m i e n t o . P a r a la prim e r a , q u e p o d e m o s llamar "nominalista", n o tienen sentido autn o m o las proposiciones generales q u e se refieren a entidades
colectivas y les atribuyen predicados d e accin (hablamos d e la
poltica d e l g o b i e r n o , d e l p r o g r e s o d e u n a reforma, d e u n c a m b io
d e constitucin, etc.); es cierto q u e estas proposiciones, t o m a d a s
al pie d e la letra, n o se refieren a acciones identificables d e individ u o s singulares; en ltim a instancia, sin e m b a r g o , u n c a m b io institucional n o es m s q u e el c o m p e n d i o d e m u l t i t u d d e h e c h o s en
l t i m o t r m i n o individuales. Para la segunda escuela d e pensam i e n t o , q u e p o d e m o s llamar "realista", las instituciones y t o d o s
los f e n m e n o s colectivos comparables son entidades reales, q u e
tienen u n a historia p r o p i a , irreductible a los fines, a los esfuerzos,
a las empresas propias d e individuos q u e actan solos o d e com n a c u e r d o , en n o m b r e p r o p i o o en el d e g r u p o s a los q u e rep r e s e n t a n ; inversamente, p a r a c o m p r e n d e r acciones asignables a
individuos es necesario referirse a los h e c h o s institucionales e n
cuyo s e n o aqullas se manifiestan; finalmente, n o n o s interesa e n
absoluto l o q u e h a c e n los individuos c o m o tales.
C o n t r a lo q u e se esperaba, Gallie se cuida m u c h o d e t o m a r
p a r t i d o p o r la tesis nominalista. En efecto, el nominalista n o explica p o r q u interesa al historiado r p r o c e d e r a la abreviacin d e
los h e c h o s individuales q u e los s u b o r d i n a a la abstraccin d e u n
h e c h o institucional, ni p o r q u es indiferente la e n u m e r a c i n d e
todas las acciones y reacciones individuales para c o m p r e n d e r la
evolucin d e u n a institucin. El nominalista n o percibe el vnculo
estrecho e n t r e el e m p l e o d e abstracciones y el carcter e m i n e n t em e n t e selectivo del inters histrico; t a m p o c o percibe q u e la mayora d e las acciones atribuibles a individuos n o las h a c e n stos
c o m o individuos, sino e n c u a n t o d e s e m p e a n u n papel institucional; e n fin, el nominalista n o ve q u e para c o m p r e n d e r f e n m e n o s
globales c o m o " d e s c o n t e n t o social", "instituciones econmicas",
es necesario recurrir a "variables fingidas": a alguna x q u e seala
el lugar vaco d e todas las interacciones a n inexploradas q u e po-

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

257

d r a n o c u p a r el lugar d e esta x.'*^ P o r todas estas consideraciones,


el m t o d o weberano d e los "tipos ideales" se revela el m s a p r o p i a d o p a r a explicar esta clase d e abstraccin.
P e r o si la prctica del historiador d e s m i e n t e la tesis e x t r e m a ,
p a r a la q u e slo existen cosas individuales, e n t r e ellas p e r s o n a s ,
aqulla t a m p o c o justifica la tesis realista, p a r a la cual t o d a accin
h u m a n a implica u n a referencia tcita a algn h e c h o social o instucional d e carcter general, y se halla suficientemente explicada
c u a n d o se h a explicitado esta referencia instucional. La tesis n o minalista, pese a su inadecuacin epistemolgica, designa la finalidad del p e n s a m i e n t o histrico: explicar los cambios sociales q u e
n o s i n t e r e s a n ( p o r q u e d e p e n d e n d e las ideas, d e las o p c i o n e s , d e
los lugares, d e los esfuerzos, d e los xitos y fracasos d e h o m b r e s y
d e mujeres individuales; p . 84). La realista, en cambio , expHca
mejor el m o d o c o m o la historia realiza esta finalidad; r e c u r r i e n d o
a t o d o el c o n o c i m i e n t o disponible r e s p e c t o d e la vida e n socied a d , d e s d e las perogrullada s tradicionales h a s t a los t e o r e m a s y los
m o d e l o s abstractos d e las ciencias sociales.
Lejos d e ajustar la teora narratvista a la tesis nominalista, Gallie se inclina a b u s c a r u n a combinaci n e n t r e la epistemologa
implicada p o r la tesis realista y la ontologa f u n d a m e n t a h n e n t e individualista significada p o r la tesis nominalista. Este eclecticismo
n o tendr a fuerza si n o representase c o n bastante exactitud lo
q u e hace p r c t i c a m e n t e el historador especialista c u a n d o a b o r d a
los m o m e n t o s cruciaUs d e su obra: t o d o su esfuerzo consiste entonces e n d e t e r m i n a r c o n la mayor exactitud posible c m o tal o
cual individuo o g r u p o d e individuos h a a d o p t a d o , conservado,
a b a n d o n a d o o n o h a l o g r a d o ciertos papeles institucionales. En
cambio, e n t r e estos m o m e n t o s cruciales, el historiador se contenta c o n sumarios generales, formulados e n t n n i n o s institucionales, p o r q u e e n estos intervalos prevalece lo a n n i m o hasta q u e alg u n a r u p t u r a digna d e contarse venga a alterar el c u r so del
f e n m e n o institucional o social. Esto es m u y evidente e n la historia e c o n m i c a y social, d o n d e reina el a n o n i m a t o masivo d e las
p o r su crtica del nominalistno, Gallie n o est muy lejos d e sumarse a la opinin d e los historiadores d e ta escuela de los "Anuales": "La comprensin histrica, p o r lo tanto, n o est fundada e n personajes individuales o e n individuos, sin o e n aquellos cambios e n una determinada sociedad que p u e d e n considerarse
significativos a la luz d e nuestros conocimiento s d e c m o actan las instituciones
y d e qu puede darse o n o por m e d i o d e ellas" {op. cit, p. 83).

258

fflSTORIA

Y NARRACIN

fuerzas, d e las corrientes, d e las estructuras. P e r o incluso esta historia, que, e n el lmite, se escribe sin fecha ni n o m b r e p r o p i o , n o
deja d e explicar ciertas iniciativas, intenciones, valor, desesperacin, sagacidad d e h o m b r e s individuales, "incluso si se h a olvidad o sus n o m b r e s " (p. 87).
C o n respecto al s e g u n d o p r o b l e m a el d e la funcin d e las leyes e n la explicacin histrica, i m p o r t a g u a r d a r s e e n este p u n t o
d e u n a falsa interpretaci n d e lo q u e el historiado r e s p e r a d e sus
leyes. N o esper a la eliminacin d e las contingencias, sino u n a mej o r c o m p r e n s i n d e su c o n t r i b u c i n a la m a r c h a d e la historia.
P o r eso n o le c o r r e s p o n d e a l ni deducir ni predecir, sino comp r e n d e r mejor la complejidad d e los e n c a d e n a m i e n t o s , q u e , al
cruzarse, convergieron e n la realidad d e u n a c o n t e c i m i e n t o. E n
esto, el historiado r se distingue del fsico; n o i n t e n t a ampliar el
c a m p o d e las generalidades a cambio d e la reduccin d e las contingencias. l quiere c o m p r e n d e r mejor lo q u e h a sucedido. Incluso existen c a m p o s e n los q u e son estas contingencias las q u e
m e r e c e n su atencin, p se trate d e los conflictos e n t r e e s t a d o s /
naciones, d e las luchas sociales, d e los descubrimiento s cientficos
o d e las innovaciones artstcas,'*^ El inters p o r esos acontecim i e n t o s , q u e c o m p a r a r c o n la peripeteia aristotlica, o sucesos
imprevistos, n o significa q u e el historiador c e d a a lo sensacional:
su p r o b l e m a consiste p r e c i s a m e n t e e n i n c o r p o r a r estos acontecim i e n t o s a u n a narraci n aceptable; p o r lo t a n t o , e n inscribir su
contingencia e n el e s q u e m a d e conjunto. Este rasgo es esencial a
la followahility d e cualquier h e c h o capaz d e ser c o n t a d o . De esta
p r i m a c a del c o n c e p t o d e follovmhility resulta q u e las explicaciones, cuyas leyes t o m a el historiador d e las ciencias con las q u e
e m p a r e j a su disciplina, n o fieneo o t r o efecto q u e p e r m i t i r n o s
p r o s e g u i r mejor u n a historia c u a n d o se oscurece n u e s t r a visin
d e su e n c a d e n a m i e n t o o c u a n d o n u e s t r a capacidad p a r a aceptar
la visin del autor es rebajada hasta la r u p t u r a .
Es, p u e s , u n e r r o r total ver e n ellas formas debilitadas d e u n
m o d e l o nomolgico fuerte. Simplemente, a p o r t a n su ayuda a
n u e s t r a aptitud p a r a p r o s e g u i r u n a historia. E n este sentido, su
x i n d n e n historia es d e "servicio" (p. 107).
Esta tesis sera inaceptable si n o s u p i r a m o s q u e t o d a narraGallie {op. cit., p 98) se complace e n citar las palabras del general D e Gaulle
tnLefile
l'pe: "Hay que construir la accin sobre las contingencias."

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

259

cin se explica p o r s misma, e n el sentid o d e q u e c o n t a r l o q u e


h a sucedido es ya explicar p o r q u h a sucedido . E n este aspecto,
la historia m s p e q u e a i n c o r p o r a generalizaciones, sean d e ord e n clasificatorio, causal o terico. As, n a d a se o p o n e a q u e generalizaciones y explicaciones c a d a vez m s complejas y t o m a d a s
d e otras ciencias v e n g a n a insertarse y, e n cierto m o d o , a i n t e r p o larse e n la n a r r a c i n histrica. Si, p u e s , t o d a narracin
se explica
p o r s misma, e n o t r o sentido n i n g u n a n a r r a c i n histrica se explica p o r s misma. T o d a narracin histrica b u s c a la explicacin
q u e hay q u e i n t e r p o l a r p o r q u e n o h a l o g r a d o explicarse p o r s
misma. P o r lo tanto , hay q u e encarrilarla d e n u e v o . P o r eso, el
criterio d e i m a b u e n a explicacin es pragmtico : su funcin es
e m i n e n t e m e n t e correctiva. La explicacin p o r razones d e W.
Dray r e s p o n d a a este criterio; r e c o n s t r u i m o s el clculo d e u n
a g e n t e c u a n d o u n curs o d e accin n o s s o r p r e n d e , n o s intriga,
n o s deja perplejos.
A este respecto, la historia hace lo m i s m o q u e la filologa o la
crtica textual: c u a n d o la lectura d e u n texto recibido o la d e u n a
interpretacin recibida a p a r e c e d i s c o r d a n t e respecto d e o t r o s h e chos aceptados, el fillogo o el crtico r e o r d e n a n el detalle p a r a
h a c e r n u e v a m e n t e inteligible el conjunto. Escribir es re-escribir.
P a r a el historiador, c u a n t o crea e n i g m a se convierte e n u n desafo respecto d e los criterios d e lo q u e , a su juicio, h a c e q u e p u e d a
seguirse o aceptarse u n a historia.
E n este trabajo d e refundicin (recasting)
de los m o d o s anteriores d e escribir la historia, el historiador se acerca lo m s posible a
la explicacin d e tpo h e m p e h a n o : e n f r e n t a d o a u n curso e x t r a o
d e acontecimientos , construir el m o d e l o d e u n curso n o r m a l d e
accin y se p r e g u n t a r c u n t o se aleja d e l el c o m p o r t a m i e n t o
d e los actores afectados; cualquier exploracin d e los cursos posibles d e accin se vale d e semejantes generalizaciones. El caso m s
frecuente y el m s n o t a b l e d e refundicin es aquel e n q u e u n hist o r i a d o r p r u e b a u n a explicacin q u e n o slo n o era accesible a
los actores, sino q u e difiere d e las explicaciones ofrecidas p o r las
historias anteriores, q u e se h a n h e c h o p a r a l opacas y enigmticas. Explicar, en este caso, es justificar la reorientacin d e la atencin histrica, q u e c o n d u c e a u n a revisin general d e t o d o u n
c u r s o d e historia. El g r a n historiado r es el q u e logra h a c e r aceptable u n n u e v o m o d o d e seguir la historia.
P e r o e n n i n g n caso la explicacin r e b a sa su funcin s i n i e n t e

260

HISTORIAYNARRACIN

y c o r r e c t o r a respecto d e la c o m p r e n s i n aplicada a la followability


d e la n a r r a c i n histrica.
N o s p r e g u n t a r e m o s , en el captulo 3 d e esta misma p a r l e , si esta funcin "sirviente" d e a explicacin basta p a r a explicar la desnivelacin o p e r a d a p o r la investigacin histrica c o n respecto a
las entidades y a los p r o c e d i m i e n t o s d e la narracin .

3. El acto configurante
C o n Louis O . Mink nos acercamos al a r g u m e n t o principal d e la
c o n c e p c i n "narrativista", segtn la cual las narracione s son totalidades muy organizadas q u e exigen u n acto especfico d e c o m p r e n sin d e la naturaleza \ juicio. El a r g u m e n t o es t a n t o m s interesante c u a n t o q u e n o hace n i n g n uso del c o n c e p t o d e t r a m a e n
crca literaria. En cambio, esta ausencia d e referencia a los recursos estructurales d e la narracin d e ficcin p u e d e explicar
cierta insuficiencia del anlisis d e Mink, q u e discur al final d e
este a p a r t a d o . L o cierto es q u e nadie h a ido tan lejos c o m o Mink
e n el reconocimiento del carcter sinttico d e la actividad narrativa.
Ya e n u n artculo p u b l i c a d o en 1965,^^ los a r g u m e n t o s opuestos al m o d e l o n o m o l g i co a b r e n el c a m i n o a la caracterizacin d e
la c o m p r e n s i n histrica c o m o acto del juicio, e n el doble sentido
asignado a este t r m i n o p o r la p r i m e r a y la tercera Critica kantianas: la funcin sinttica d e " t o m a r j u n t o s " y la reflexiva vinculada
a t o d a o p e r a c i n totalizante. E n este artculo, Mink pasa revista a
las principales discordancias ya sealadas p o r otros, e n t re las exigencias a l t a m e n t e prescriptivas del m o d e l o y la c o m p r e n s i n
efectiva p u e s t a e n prctica p o r la historiografia corriente; muestra q u e slo se p u e d e n explicar estas discordancias si se establece
c o r r e c t a m e n t e la a u t o n o m a d e la c o m p r e n s i n histrica.
Por q u los historiadores p u e d e n aspirar a explicar y n o a
predecir? P o r q u e explicar n o equivale siempre a subsumi r h e c h o s
bajo leyes. E n historia, explicar es a m e n u d o o p e r a r "conexiones"
{colligations) para e m p l e a r el t r m i n o d e Whewell y d e Walsh,
lo q u e significa "explicar u n acontecimiento describiend o sus re^ Louis O. Mink, "The autonomy o f historical imderstanding", art. d i . Reprod u c i d o p o r William Dray, PKilcsophkal Jilysis and history (Harper a n d Row,
1966), pp. 160-192 (cito p o r esta edicin).

AIXGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

261

laciones intrnsecas con otros acontecimientos y situarlo e n su


c o n t e x t o iiistrico". Este p r o c e d i m i e n t o es, al m e n o s , p r o p i o d e
la explicacin secuencial. Por q u las hiptesis n o son
falsifkables
e n historia c o m o lo son en ciencia? P o r q u e las hiptesis n o s o n el
b l a n c o , la diana, sino seales para delimitar u n c a m p o d e investigacin, guas al servicio d e u n m o d o d e c o m p r e n s i n , q u e es fund a m e n t a l m e n t e el d e la n a r r a c i n interpretativa, q u e n o es n i
crnica ni "ciencia". Por q u los historiadores r e c u r r e n habitualm e n t e a la r e c o n s t r u c c i n imaginativa? P o r q u e la tarea d e u n a visin global es " c o m p r e n d e r " [los acontecimientos constituyentes]
en u n acto d e juicio q u e aspira a a p r e h e n d e r l o s j u n t o s m s q u e a
examinarlos seriatim. P o r eso esta visin global n o es ni u n "mtod o " , n i u n a tcnica d e demostracin, ni siquiera u n simple organon d e descubrimiento, sino u n a "forma d e juicio reflexivo" (p.
179). Por q u n o se p u e d e n "separar" las conclusiones d e u n arg u m e n t o o d e u n a o b r a d e historiador? P o r q u e es la n a r r a c i n
considerada c o m o u n t o d o la q u e sustenta estas conclusiones. Y
m s q u e demostrarlas , el o r d e n narrativo las exhibe; "La significacin efectiva la p r o p o r c i o n a el texto t o t a l ' (p. 181).
La n o c i n d e sntesis comprensiva, d e juicio sinptico, semej a n t e a la operacin q u e n o s p e r m i t e i n t e r p r e t a r la frase c o m o u n
t o d o , pasa clarament e al p r i m e r p l a n o con este a r g u m e n t o ; "La
lgica d e confirmacin es aplicable a la puest a a p r u e b a d e conclusiones q u e se p u e d e n separar; p e r o las significaciones integrables r e q u i e r e n u n a teora del juicio " (p. 186). Por q u ciertos
acontecimientos histricos p u e d e n ser n i c o s y semejantes a
otros? P o r q u e similitud y unicidad se a c e n t a n alternativamente
e n funcin d e los contextos disponibles. D e nuevo, la c o m p r e n sin histrica viene a significar " c o m p r e n d e r u n a c o n t e c i m i e n t o
complejo al captar j u n t o s estos acontecimientos e n u n j u i c i o total
y sinptico, q u e n i n g u n a tcnica analtica p u e d e remplazar " (p.
18). Por q u los historiadores p r e t e n d e n dirigirse a u n a u d i t o r i o
p o t e n c i a l m e n t e universal y n o s i m p l e m e n t e a u n foro cientifico?
P o r q u e lo q u e q u i e r e n c o m u n i c a r es u n tipo de j u i c i o m s prxim o d e \2i phronesis aristotfica q u e d e la "ciencia": el p r o b l e m a del
historiador... "se hace inteligible [...], si se distingue en l el intent o d e c o m u n i c a r la experiencia consistente en ver-Ias-cosasjuntas
e n el estilo n e c e s a r i a m e n te narrativo e n q u e una<osa-viene-despus-de-la-otra" (p. 188).
Merece citarse la conclusin d e este artculo: el historiado r

262

HISTORIA Y NARRACIN

"cultiva el h b i t o especializado d e c o m p r e n d e r lo q u e convierte


e n c o n e x i o n es a multitud d e acontecimientos y lo q u e subraya y
acrecienta el alcance del juicio sinptico e n n u e s t r a reflexin sob r e la experiencia" (p, 191). El a u t o r a d m i t e g u s t o s a m e n t e q u e esta identificacin e n t r e el p e n s a m i e n t o histrico y el "juicio sinptico" deja abiertos los p r o b l e m a s epistemolgicos p r o p i a m e n t e
dichos, c o m o "la cuestin d e saber si las sntesis interpretativas
p u e d e n c o m p a r a r s e lgicamente , si hay razones generales p a r a
preferir u n a u o t r a y si estas ltimas constituyen criterios d e la
objetividad y la verdad histricas" (p. 191). P e r o estas cuestiones
epistemolgicas p r e s u p o n e n q u e h e m o s identificado "lo q u e distingue el p e n s a m i e n t o histrico e l a b o r a d o , t a n t o d e las explicaciones cotidianas del sentid o c o m n c o m o d e las explicaciones
tericas d e la ciencia n a t u r a l " (pp. 191-192).
Mink especifica su p r o p i a aproximacin, a p o y n d o se e n la crtica d e Gallie, p r i n c i p a l m e n te e n u n artculo d e 1968.*^ La fenomenologa aplicada a la capacidad q u e u n a historia tiene d e ser p r o seguida es indiscutible s i e m p r e q u e n o s o c u p e m o s d e historias
cuyo resultado es desconocido p o r el oyente o p o r el lector, c o m o sucede c u a n d o seguimos u n a partida d e j u e g o . El c o n o c i m i e n t o d e
las reglas n o n o s sirve d e n a d a p a r a predecir el resultado . Necesit a m o s seguir todos los incidentes hasta su conclusin. E n u n a
c o m p r e n s i n fenomenolgica, las contingencias se r e d u c e n a incidentes s o r p r e n d e n t e s e inesperados en circunstancias dadas. Esp e r a m o s u n a conclusin, p e r o ignoramos cul d e ellas se p r o d u cir e n t r e varias posibles. P o r eso d e b e m o s seguirla d e principio
a fin. P o r eso t a m b i n n u e s t r o s sentimientos d e simpata o d e
hostilidad d e b e n m a n t e n e r el d i n a m i s m o d e t o d o el proceso. Per o sostiene Mink esta condicin d e ignorancia y, p o r consig u i e n t e , la actividad irreflexiva, q u e consiste en p r o s e g u i r la historia, n o son caractersticas d e los p r o c e d i m i e n t o s del historiador:
"La historia n o es la escritura, sino la re-escritura d e las historias"
(1967). El lector, en cambio, se entrega a u n "proseguir reflexivo", q u e r e s p o n d e a la situacin del historiado r q u e c u e n t a y re-

*^ "Philosophical analys a n d historical understanding", e n Review Meapkysics


2 0 (1968), pp. 667-698. Mink r e c o n o ce sin ambigedad su deuda c o n M o r l n
White, Foundaions of historical knouiUdge (1965), c o n Arthur Danto, Analytkal pkilosophy of kistoTy (1965) y c o n W.B. Gallie, Pkilosophy and Ihe historical understanding
(1964).

A L E G A T O S EN FAVOR D E LA NARRACIN

263

escribe e n ese m o m e n t o . La historia sobreviene c u a n d o la p a r t i d a


est terminada.^ Su misin n o es a c e n t u a r los accidentes, s i no reducirlos. El historiador sube c o n t i n u a m e n t e las pistas retroced i e n d o : " N o hay contingencia e n la p r o g r e s i n regresiva" (p.
687). Slo c u a n d o n a r r a m o s d e n u e v o la historia, "nuestra marcha hacia a d e l a n t e vuelve a pasar p o r el c a m i n o ya r e c o r r i d o hacia atrs".^' Eso n o q u i e r e decir q u e , c o n o c i e n d o el resultado, el
lector h u b i e r a p o d i d o predecirlo. l sigue, a fin d e "ver" la serie
d e acontecimientos " c o m o configuracin inteligible d e relacion e s " (p. 688). Esta inteligibilidad retrospectiva descansa e n u n a
construccin q u e n i n g n testigo h u b i e r a p o d i d o realizar c u a n d o
se p r o d u j e r o n los acontecimientos, ya q u e este c a m i no regresivo
le e r a inaccesible entonces.^'^
Mink a a d e dos observaciones: e n la f e n o m e n o l o g a q u e se lim i t a a la situacin en q u e se sigue u n a historia p o r vez p r i m e r a ,
la funcin d e la exphcacin corre el riesgo d e n o ser s u b r a y a d a
suficientemente y d e reducirse al arte d e llenar lagunas o d e evitar las oscuridades q u e obstruyen el flujo narrativo. La explicacin aparece m e n o s e n su p r o p i a fimcin d e servicio y, consiEste argumento concuerda totalmente c o n el anlisis d e la "frase narrativa"
d e D a n t o e n funcin d e una teora original de la descripcin; recordamos q u e la
historia es u n a d e las descripciones d e las acciones (o de las pasiones) humanas: la
descripcin de acontecimientos anteriores bajo la descripcin de acontecimientos
posteriores desconocidos d e los g e n t e s (o d e los pacientes) d e los primeros. Seg n Mink, hay ms que decir respecto d e la comprensin histrica, p e ro n o m e n o s .
Hay ms q u e decir, e n la medida e n que la redescripcin del pasado implica tcnicas d e c o n o c i m i e n t o d e reciente adquisicin (econmica, poltica, etc.) y, sobre tod o , d e nuevos instrumentos d e anlisis intelectual ( c o m o , p o r ejemplo, c u a n d o hablamos d e "proletariado romano"). Por eso, a la asimetra temporal defendida p o r
D a n t o entre el acontecimiento anterior d e que se habla y el posterior bajo cuya
descripcin se describe el primero, hay que aadir la asimetria conceptual entre
los sistemas d e p e n s a m i e n t o accesibles a los agentes y los introducidos p o r los historiadores posteriores. Este tipo d e redescripcin es, c o m o la d e D a n t o , u n a redescripcin post eventum. Per o hace hincapi ms e n el p r o c e s o d e reconstruccin
empleada q u e e n la dualidad d e los a c o n t e d m i e n t o s implicada p o r las frases narrativas. D e esta forma, el "jiucio histrico" dice ms q u e la "frase narrativa".
Op. ciL, p. 687.
En un artculo d e 1970 ("History and fictions as m o d e s of comprehension",
e n New Lilerary History [1979] pp- 541-558) leemos: "f...J La diferencia entre seguir
u n a historia y haber seguido u n a historia revela algo ms q u e una diferencia accidental entre una experiencia presente y otra pasada"(p. 546); la lgica d e la narrac i n reOg'a "no lo que son las estructuras o los rasgos genricos d e las narraciones n i
l o que significa 'seguir*, sino lo que s^nifica 'haber s e g u i d o una historia'" {ibid.).

264

HISTORIAYNARRACIN

g u i e n t e m e n t e , m e n o s retrica si la tarea del historiador consiste


e n p r o c e d e r d e f o r m a regresiva y si como h e m o s dicho " n o
hay contingencia c u a n d o se p r o c e d e p o r esta va". "La lgica d e
la explicacin deber a t e n e r q u e ver c o n la fenomenologa d e la
c o m p r e n s i n ; la p r i m e r a d e b e r a servir p a r a corregir a la segunda, y sta, p a r a e n r i q u e c e r a la primera."^
L a s e g u n d a observacin es m s discutible: "Gallie dice
Mink q u i e re transferir la apertura y la contingencia d e n u e s t r o
futuro presente a la n a r r a c i n d e los acontecimientos pasados, ya
q u e , s e g n l, n o p o d e m o s c o n c e b M o s sino c o m o h a b i e n d o sido
fituros i m a vez" (p. 688). C o n esto, Gallie profesara u n a ontologa e r r n e a del tiempo, b a s a d a en "el principio d e q u e p a s a d o y
f u t u r o n o son c a t e g r i c a m e n te diferentes e n t r e s, p u e s el p a s a d o
consiste e n futuro pjisado, y el futuro, en p a s a d o futuro" (p. 688).
El a r g u m e n t o n o p a r e c e convincente. En p r i m e r lugar, n o creo
q u e futuros pasados y pasados futuros sean semejantes categorialm e n t e ; al contrario , la ausencia d e simetra e n t r e ellos alimenta lo
q u e Mink llama con m u c h a raz n "el carcter p u n z a n t e d e la conciencia histrica" (ibid.). E n s e g u n d o lugar, el carcter determinad o del p a s a d o n o es tal q u e excluya el tipo d e cambios retroactivos d e significacin, sobre los q u e D a n to h a llamado la atencin
c o n xito. En tercer lugar, el p r o c e s o q u e consiste e n r e c o r r e r d e
n u e v o e n el sentido progresivo el c a m i n o q u e h e m o s r e c o r r i d o ya
e n el regresivo p u e d e sin d u d a abrir d e n u e v o si se p u e d e dec i r - el espacio d e contingencia q u e perteneci u n a vez al p a s a d o
c u a n d o e r a presente; p u e d e restituir u n a especie d e a s o m b r o ilust r a d o , gracias al cual las "contingencias" e n c u e n t r a n u n a p a r t e d e
su p o d e r inicial d e sorpresa.
Este p o d e r p u e d e m u y bien provenir del carcter d e ficcin d e
la c o m p r e n s i n histrica, q u e discutiremos m s t a r d e . Ms conc r e t a m e n t e , p u e d e vincularse a ese aspecto d e la ficcin q u e Aristteles caracteriza c o m o la mimesis d e la accin. Precisament e e n
el p l a n o d e las contingencias iniciales algunos acontecimiento s gozan del estatuto d e h a b e r sido futuros e n atencin al c u r so d e accin q u e se reconstruye retrospectivamente. E n este sentido, deb e existir u n lugar p a r a futuros p a s a d o s inclu.so en u n a ontologa
del tiempo, en c u a n t o q u e n u e s t r o e m p o existencial se foqa p o r
las configuraciones t e m p o r a l e s q u e la historia y la ficcin estable"PhJiosophicaJ anatysis historical u n d e r s t a n d i n g " , a r t c i t , p . 6 8 6 .

ALEGATOS EN FAVOR DE lA NARRACIN

265

cen j u n t a s . Volveremos sobre esta discusin e n la cuarta p a r t e d e


n u e s t r a investigacin.
Prefiero subrayar el tpo d e unilateral idad q u e resulta d e la
susttucin d e la fenomenologa d e la a p r e h e n s i n retrospectiva
p o r la d e la captacin directa d e la historia proseguid a p o r p r i m e r a vez. No corre Mink el riesgo d e abolir, e n el p l a n o del acto d e
n a r r a r d e n u e v o , rasgos d e la operacin narrativa, q u e son e n realidad c o m u n e s al n a r r a r y al n a r r a r d e nuevo, ya q u e p r o v i e n e n
d e la misma e s t r u c t u ra d e la narracin, d e la dialctica e n t r e contingencia y o r d e n , e n t r e episodio y configuracin, e n t r e discordancia y concordancia? P o r m e d i o d e esta,dialctica, no es la
temporalidad especfica d e la n a r r a c i n la q u e c o r r e el riesgo d e
ser ignorada? La realidad es q u e se observa e n los anlisis d e
Louis O . Mink u n a tendencia a despojar d e t o d o carcter t e m p o ral al p r o p i o acto d e " a p r e h e n d e r j u n t o s " , caracterstico d e la
o p e r a c i n configurante. La negativa a atribuir a los acontecimientos n a r r a d o s el h a b e r sido futuros dejaba ya prever esta orientacin, q u e p a r e c e reforzada p o r la insistencia s o b r e el acto d e nar r a r d e n u e v o a expensas del d e p r o s e g u i r u n a historia p o r vez
p r i m e r a . U n tercer artculo d e Louis O . Mink manifiesta claram e n t e esta intencin.^"
El p u n t o fuerte d e este articulo es c o n s t r u ir el m o d o configurante c o m o u n o d e los tres m o d o s d e la " c o m p r e n s i n " en sentido
amplio, al lado del terico y del categorial. Segn el terico, los obj e t o s se " c o m p r e n d e n " c o m o casos o ejemplos d e u n a teora general: el sistema d e Laplace r e p r e s e n t a el tpo ideal d e este m o d o . Para el categorial, d e m a s i a do a m e n u d o c o n f u n d i d o c o n el
anterior, c o m p r e n d e r u n objeto es d e t e r m i n a r d e q u tpo d e obj e t o proviene, q u sistema d e conceptos a priori da forma a u n a
experiencia q u e , e n su ausencia, seguira s i e n d o catca. A esta
c o m p r e n s i n categorial aspir Platn y aspiran los filsofos m s
sistemticos.
Es p r o p i o del m o d o configurante el colocar elemento s e n u n
complejo nico y c o n c r e t o d e relaciones. Es el tpo d e c o m p r e n sin q u e caracteriza a la operaci n narrativa. P e r o los tres m o d o s
tienen u n objetivo c o m n , n o m e n o s implcito al m o d o configur a n t e q u e a los otros dos. La c o m p r e n s i n en sentido amplio se define c o m o el acto d e
^ "Hisiory and fiction ai m o d e s of comprehension", art, d i .

266

HISTORIA V N A R R A a N

aprehender juntos en un solo acto mental cosas que no se experimentan


juntas o que incluso no se pueden experimentar as, porque estn separadas en el tiempo, en el espacio o desde un punto de vista lgico. La capacidad de protlucir este acto es la condicin necesaria (aunque no suficiente) de Ja comprensin (p. 547).
La c o m p r e n s i n , e n este sentido, n o se limita n i al conocimiento histrico ni a actos t e m p o r a l e s . C o m p r e n d e r u n a conclusin
lgica c o m o resultado d e sus premisas es u n a especie d e comp r e n s i n q u e n o p o s e e rasgo narrativo: claro est q u e ella implica
algunos p r e s u p u e s t o s temporales en la m e d i d a e n q u e lo q u e int e n t a m o s p e n s a r j u n t a m e n t e consiste e n las "relaciones complejas
e n t r e parte s q u e slo p u e d e n e x p e r i m e n t a r s e seriatim" (p. 548).
P e r o es slo u n a m a n e r a d e repetir d e s p u s d e K a n t q u e t o d a exp e r i e n c i a se p r o d u c e e n el tiempo , incluso aquella q u e se p r o d u ce t a m b i n e n el espacio, p u e s t o q u e necesitamos "recorrer", "retener", "reconocer" todos los c o m p o n e n t e s y todas las etapas d e
la experiencia relatada. E n u n a palabra: "la c o m p r e n s i n es el act o individual d e v e r < o s a s j u n t a s y n a d a m s " (p. 553).
A d e m s , la c o m p r e n s i n e n sentido a m p l i o p r e s e n t a u n rasgo
fundamental, q u e tiene implicaciones considerables p a r a el m o d o
narrativo d e la c o m p r e n s i n . T o d a c o m p r e n s i n declara Mink
tiene p o r ideal, incluso si la m e t a n o est al alcance, a p r e h e n d e r
el m u n d o c o m o totalidad. C o n otras palabras: la m e t a est fuera
del alcance p o r q u e el proyecto h u m a n o es o c u p a r el lugar d e
Dios (p. 549). Esta r e p e n t i n a intrusin d e u n t e m a teolgico n o
es, e n absoluto, marginal. Esta ltima m e t a alegada d e los tres
m o d o s d e c o m p r e n s i n p r o c e d e d e t r a s p o n e r a la epistemologa
la definicin q u e B o e d o <lo del "conocimiento q u e Dios tene
del m u n d o c o m o totum simul e n el q u e los m o m e n t o s sucesivos
d e t o d o el tempo estn copresentes en u n a n i c a p e r c e p c i n ,
q u e hara d e esos m o m e n t o s sucesivos u n p a i s ^ e d e acontecim i e n t o s " (p. 549).^'

Es cierto: Mink. matiza d e dos formas ta tesis d e que toda comprensin parcial p u e d e juzgarse slo e n funcin d e este objetivo ideal. En primer lugar, existen
diferentes d e s c r i p d o n e s d e este objetivo ideal d e comprensin: el m o d e l o segn
LapLice d e u n m u n d o predecible e n el m e n o r detalle n o coincide c o n la syni^is
d e Platn e n el libro v n d e la Repblica. En s e g u n d o lugar, estas descripciones s o n
extrapolaciones d e los tres m o d o s diferentes y mutuament e exclusivos d e comprensin. Pero estos dos correctivos n o afectan al argumento principal, a saber:

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

267

Mink n o d u d a e n trasladar al m o d o configurante el objetivo d e


la c o m p r e n s i n e n sentido amplio: "El otum simul q u e Boecio atrib u y e al c o n o c i m i e n t o q u e Dios tiene del m u n d o sera s e g u r a m e n te {of course) el g r a d o m s elevado d e la c o m p r e n s i n configurante" (p, 551). A la luz d e esta declaracin, la crtica a n t e r i o r d e la
fenomenologa, limitada al acto d e seguir u n a historia, a d q u i e r e
u n n u e v o relieve. E n ltimo t r m i n o , a la c o m p r e n s i n narrativa
p a r e c e negrsele, e n n o m b r e del oium simul, la forma secuencial
d e las historias q u e esta fenomenologa h a b a l o g r a d o preservar.
M e p r e g u n t o si n o se lleva d e m a s i a d o lejos el a r g u m e n t o , complet a m e n t e vlido, p a r a el q u e la historia consiste m s en h a b e r p r o seguido q u e e n proseguir, e incluso si n o se debilita p o r la tesis
posterior, q u e p r o p u g n a q u e , e n el acto d e c o m p r e n s i n configur a n t e , "accin y acontecimiento , a u n q u e r e p r e s e n t a d o s c o m o
p r o d u c i n d o s e e n el o r d e n del t e m p o , p u e d e n percibirse si se
p u e d e h a b l a r as d e u n a sola ojeada, c o m o u n i d o s j u n t o s e n u n
o r d e n d e significacin aproximacin del totum simul, q u e n u n c a
p o d e m o s efectuar m s q u e parcialmente " ( p . 554).
Me p r e g u n t o si l o q u e se considera c o m o el g r a d o s u p e r i o r d e
la c o m p r e n s i n configurante n o indica m s bien su abolicin. Par a evitar esta consecuenci a enojosa p a r a la teor a narrativa n o hay
q u e a s i g n a r u n a funcin inversa a la i d e a del totum simul, a saber:
limitar p r e c i s a m e n t e el afn d e la c o m p r e n s i n d e abolir el carcter secuencial del t i e m p o subyacente e n el l a d o episdico d e la invencin d e la trama. P o r lo tanto, el totum simul deber a c o n t e m plarse c o m o idea e n el sentido k a n t i a n o d e idea4mte, m s q u e
m e t a o gua. Volveremos s o b r e este p u n t o e n la cuarta p a r t e . P o r
a h o r a bastar p r e g u n t a r s e si esta m e t a ideal n o es la extrapolacin a p r o p i a d a d e lo q u e est implicado e n la c o m p r e n s i n efectiva d e las narraciones .
Lo q u e es discutible, e n u n p l a n o s i m p l e m e n t e fenomenolgi co plano e n el q u e "haber-proseguido " se o p o n e c o n r a z n a
"proseguir", es la afirmacin d e que, "en la c o m p r e n s i n d e u n
relato, el p e n s a m i e n t o d e la sucesin t e m p o r a l e n c u a n t o tal se
desvanece o, p o d r a m o s decir, se retrasa c o m o la sonrisa del 'gato d e C h e s h i r e ' " (p. 554). Me niego a c r e e r q u e "en la c o m p r e n sin configurante d e u n a historia q u e se h a seguido [...], Ia necesiq u e el objctvo de la c o m p r e n s i n es abolir el carcter seriatim d e la e x p e r i e n d a
dentro del totum simul d e la comprensin.

268

HISTORIA Y NARRACIN

d a d d e las referencias regresivas b o r r e {caneis out), p o r as decir,


la c o n n g e n c i a d e las referencias progresivas" (ibid.). N i n g u n o d e
los a r g u m e n t o s p r e s e n t a d o s es convincente.
Es p e r f e c t a m e n t e razonable el a r g u m e n t o p a r a el q u e , e n la
historiografa ordinaria, la cronologa r e t r o c e d e y c o n ella la
p r e o c u p a c i n p o r la datacin. P e r o sigue abierto el p r o b l e m a d e
saber hasta q u p u n t o la superacin d e la simple cronologa impUca la abolicin d e cualquier m o d o d e temporalidad . D e s d e
Agustn a Heidegger, t o d a la ontologa del tempo e n d e a separ a r del tempo p u r a m e n t e cronolgico las p r o p i e d a d e s t e m p o r a les construidas sobr e la sucesin, p e r o irreductbles, a la vez, a la
simple sucesin y a la cronologa.
Es igualmente correcto el a r g u m e n t o d e q u e la c o m p r e n s i n
es c o m p l e t a c u a n d o se capta u n a accin d e t e r m i n a d a c o m o la
r e s p u e s t a a u n acontecimient o ("enviar u n telegrama" r e s p o n d e a
"recibir u n ofrecimiento"); p e r o el vnculo e n t r e enviar u n teleg r a m a y recibirlo est garantizado p o r u n t r m i n o m e d i a d o r :
"aceptar el ofrecimiento", q u e e n g e n d r a u n cambio del estado d e
cosas inicial al estado d e cosas terminal. As, n o t e n e m o s d e r e c h o
a generalizar, a partr d e la "respuesta", d i c i e n d o q u e "la accin y
los acontecimientos d e u n a historia c o m p r e n d i d a c o m o u n t o d o
estn u n i d o s p o r u n a r e d d e descripciones q u e se a p o y a n unas e n
otras" (p. 556). La abolicin d e las frases m a r c a d a s p o r tiempo s
verbales, en esta r e d d e descripciones q u e se a p o y a n m u t u a m e n te, es la seal d e q u e la cualidad narratva d e la historia h a desap a r e c i d o con el vnculo t e m p o r a l . Se p u e d e afirmar con r a z n
q u e , e n la retrospeccin, t o d o s los incidentes q u e se h a n producid o en la historia d e E d i p o p u e d e n captarse j u n t o s e n su retrato.
P e r o este r e t r a t o equivale al " p e n s a m i e n t o " d e la tragedia d e Edip o . As, pues, el " p e n s a m i e n t o " q u e Aristteles llamaba dianoia
es u n aspecto derivado d e la t r a m a con igual razn q u e los caracteres.
N o s q u e d a p o r ver d e q u m a n e r a la trasposicin del c o n c e p t o
d e t r a m a d e la crtica literaria a la epistemologa d e la historia
p u e d e iluminar la dialctca concreta e n t r e discordancia y concordancia e n la narracin, dialctca del relato narrativo q u e n o se
h a t e n i d o suficientemente e n cuenta en el anlisis del m o d o configurante d e c o m p r e n s i n q u e tiende a suprimir su cualidad temp o r a l e n n o m b r e del objetivo q u e se le p r e s t a d e igualarse al totum simul del c o n o c i m i e n t o divino.

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

269

4. La explicacin por medio de la trama


C o n la o b r a d e H a y d e n White,^^ los p r o c e d i m i e n t o s d e la construccin d e la t r a m a q u e h e estudiado antes c o n el ttulo d e mimesis II se asignan p o r p r i m e r a vez a la e s t r u c t u r a narrativa d e la historiografa, a u n q u e n o abarcan t o d o su c a m p o .
La fuerza d e los anlisis d e H . W h i t e descansa e n la lucidez
c o n q u e explicita los p r e s u p u e s t os d e sus anlisis d e g r a n d e s textos histricos y define el universo del discurso e n el q u e estas presuposiciones tienen lugar.
P r i m e r p r e s u p u e s t o ; a h o n d a n d o el surco ya abierto p o r Louis
O . Mink, W h i te reorganiza la relacin e n t r e historia y ficcin segtin n o r m a s distintas d e las d e la epistemologa, q u e afirma q u e
la p r o b l e m t i c a d e la objetividad y d e la p r u e b a es lo q u e determ i n a el criterio f u n d a m e n t al d e cualquier clasificacin d e los m o d o s d e discurso. Sea lo q u e fiere d e esta problemtica, s o b r e la
q u e volveremos e n la cuarta parte , el p r i m e r p r e s u p u e s t o d e la
"potica" del discurso histrico es q u e ficcin e historia pertenecen a
la misma clase, p o r lo q u e se refiere a la estructura narrativa.
S e g u n d o p r e s u p u e s t o : el acercamiento e n t r e historia y ficcin
e n t r a a o t r o e n t r e historia y literatura. Este c a m b i o d e las clasificaciones usuales p i d e q u e se t o m e e n serio la caracterizacin d e
la historia como escritura. "La escritura d e la historia", p a r a emplear el'i ttulo d e Michel d e Certeau,^^ n o es exterior a la c o n c e p cin y a la composicin d e la historia; n o constituye u n a o p e r acin secimdaria, p r o p i a slo <ie la retric a d e la comunicacin, y
q u e p o d r a desestimarse c o m o si fiera d e o r d e n s i m p l e m e n t e redaccional. Es constitutiva del m o d o histrico d e c o m p r e n s i n . La
historia es intrnsecament e historiografa o, p a r a decirlo d e u n a
f o r m a d e l i b e r a d a m e n t e provocadora, u n artificio l i t e r a r i o ^ (a literary artifact).
Hayden White, Metakistojy: The historical imaginaion in nineteenth-century Europe (Baltimore, 1973). El autor titula su introduccin "The poetcs o f history"
(pp. M 2 ) .
Michel de Gerteau, L'criture de l'histoire (Pars, 1975).
^ En el artculo d e 1974 titulado "The historical text as literary artifact", e n
Clio m/S (1974). pp. 277-303, reproducido e n R.A. Canary y H. Kozicki, The wrv
ting of history (Wisconsin, 1978), H. White define as u n artificio verbal: "Un m o d e lo d e estructuras y procesos que tienen u n largo pasado y n o p u e d e n p o r e s o ser
sometidos a u n control experimental u objeiual" (p. 278). En este sentido, las na-

270

fflSTORIA

Y NARRAaN

T e r c e r p r e s u p u e s t o : d e b e tambin replantearse la frontera trazada p o r los epistemlogos e n t r e la historia d e los historiadore s y


la filosofa d e la historia e n c u a n t o que, p o r u n a p a r t e , t o d a g r a n
o b r a histrica m u e s ^ u n a visin d e conjunto del m u n d o histrico, y p o r otra, las filosofas d e la historia r e c u r r e n a los mismo s
m e d i o s d e articulacin q u e las g r a n d e s o b r a s histricas. P o r eso
e n su g r a n obra, Metahistory, H . Whit e n o d u d a e n colocar e n el
m i s m o m a r c o a Michelet, Ranke, Tocqueville, Burckliart y Hegel,
Marx, Nietzsche, Croce.
Su a u t o r llama Metahistory a esta "potica" d e la historiografa,
p a r a distinguirla d e la epistemologa b a s a d a e n el carcter d e inquiry d e la historia y, d e esta forma, a s e n t a d a e n las condiciones
d e objetividad y d e verda d q u e instauran el c o r t e epistemolgico
e n t r e la historia c o m o ciencia y la narracin tradicional o mtica.
Los tres p r e s u p u e s t o s q u e acabamos d e e n u n c i a r e n t r a a n
efectivamente u n deslizamiento y u n a nueva clasificacin d e la
p r o b l e m t i c a . La atencin exclusiva prestad a a las condiciones d e
"centificidad" d e la historia es considerada c o m o la responsable
del d e s c o n o c i m i e n to d e las estructuras, q u e colocan a la historia
e n el espacio d e la ficcin narrativa. Slo la metahistora p u e d e
atreverse a considerar las narraciones histricas c o m o ficciones verbales, prximas, p o r su c o n t e n i d o y su forma, a su c o n t r a p a r t i da
literaria. Ms t a r d e se n o s p l a n t e a r el p r o b l e m a d e saber si es
posible clasificar as la historia c o m o artificio literario, sin rebajarla c o m o c o n o c i m i e n t o c o n p r e t e n s i n cientfica.
N o se p u e d e n e g a r q u e este cambio y esta nueva clasificacin
d e la p r o b l e m t i c a implican u n a traslacin a la historiografa d e
categoras tomada s d e la crtica literaria.
L a irona d e la situacin es que,esto s p r s t a m o s se t o m a n d e
a u t o r e s q u e se h a n o p u e s t o a ellos precisamente . N o se h a olvidad o la firmeza con q u e Aristteles excluye la historia d e su problemtica del mythos. Para c o m p r e n d e r el alcance del gesto q u e conculca la prohibicin aristotlica hay q u e e n t e n d e r b i e n las razones
d e sta. Aristteles n o se limita a constatar q u e la historia es dem a s i a d o "episdica" p a r a c u m p l i r con las exigencias d e la Potica
(despus d e t o d o , este juicio es fcilmente revocable d e s d e la
rraciones histricas son "ficciones verbales, cuyo c o n t e n i d o es tan inventado com o m d a d o y cuyos trminos tienen ms e n c o m n con sus duplicados e n la literattua q u e c o n las dems ciencias" {ibid.).

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

271

o b r a d e Tucdides). Dice tambin p o r q u la historia es episdica:


p o r q u e relata lo q u e h a acontecido realmente ; p u e s lo real, a diferencia d e lo q u e el p o e t a concibe, y q u e ilustra la pepeteia, implica u n a contingenci a q u e escapa al d o m i n i o del poeta. E n l t i m o
t r m i n o , el p o e t a p u e d e alejarse d e lo real y elevarse a lo posible
verosmil p o r ser el a u t o r d e su trama. P o r lo tanto, la traslacin
d e la historia al crculo d e la potica n o es u n acto i n o c e n t e y n o
p u e d e carecer d e consecuencias respecto d e la contingencia real.
La transgresin d e la prohibici n aristotlica e n c u e n t r a n o men o s resistencia p o r p a r t e d e la crtica literaria, d e la que, sin emb a r g o , la o b r a d e H . W h i t e est ms p r x i m a . Para A u e r b a c h ,
W a y n e Booth, Scholes y Kellogg, lo imaginario se define p o r o p o sicin a lo "real", y la historia c o n n a ofi-eciendo el m o d e l o del
realismo d e la representacin. El colmo d e la irona es q u e N o r t h r o p Frye, del q u e se sei^vir a b u n d a n t e m e n t e H. W h i t e , es u n o d e
los guardianes m s activos d e esta frontera: p a r a l, la ficcin concierne a lo posible; la historia, a lo real. C o n Aristteles, Frye afirm a q u e el p o e t a acta a partir d e u n a f o r m a d e unificacin; el
historiador, e n direccin hacia ella,^^ S e g n l, slo filosofas d e
la historia c o m o las d e Spengler, T o y n b e e o H . G. Wells p u e d e n
p a r e c e r q u e p e r t e n e c e n a la misma categora "potica" q u e el
d r a m a o la epopeya.
As, p u e s , la metahistoria, segn Wliite, d e b e r o m p e r dos resistencias; la d e los historiadores, q u e sostienen q u e el corte epistemolgico e n t r e la historia y la narracin tradicional y mtica aleja
a la p r i m e r a del crculo d e la ficcin, y la d e Los crticos literarios,
p a r a quienes la distincin e n t r e lo imaginaro y lo real es u n a evidencia fuera d e d u d a .
N o a g o t a r e m os la discusin en este captulo. Dejamos p a r a la
cuarta p a r t e los aspectos d e la ficcin verbal, q u e obligan a consid e r a r d e n u e v o la noci n d e r e p r e s e n t a c i n d e lo real e n histora,
p r o b l e m a q u e n o s o t r o s h e m o s e s t u d i a d o c o n el ttulo d e mimesis
III. Por lo tanto, n o s m a n t e n d r e m o s e n los lmites d e la ficcin,
e n t e n d i d a c o m o configuracin, e n el sentid o d e mimesis II. Soy
consciente del perjuicio q u e ocasiono a la o b r a d e H . Whit e al sep a r a r sus anlisis ms formales y los q u e c o n c i e m e n a lo real histrco (la lnea d e divisin pasara, pues, e n t r e sus consideracio^ N . Frye, "New directons from od", en FaUes of ideiity (Nueva York, 1963),
p . 55.

272

HISTORIA Y NARRACIN

nes sobr e la invencin d e la t r a m a y las q u e c o n c i e r n e n a la preg u r a c i n del c a m p o histrico, q u e l asigna a la teora d e los tropos: metfora, metonimia, etc.). P e r o creo q u e este perjuicio se
c o m p e n s a con la ventaja d e n o u n i r la suerte d e los anlisis forniales,^^ q u e m e p a r e c e n ms slidos, a la d e la tropologa, q u e
creo m s dbil.
Es i m p o r t a n t e q u e la construccin d e la t r a m a n o reciba e n H.
White el t r a t a m i e n t o honorfico, q u e luego i n d i c a r e m o s , si n o es
a condicin d e n o identificar totalmente con ella la noci n d e la
"narrativa histrica". El a u t o r t o m a b u e n cuidado , t a n t o e n Metahistory c o m o en sus artculos, d e e n m a r c a r la invencin d e la tram a e n t r e varias operaciones, cuya e n u m e r a c i n vara, p o r o t r a
pai'te, d e u n a o b r a a otra. De ali que, p o r p r e o c u p a c i n didctica, considerar e n p r i m e r lugar t o d o lo q u e n o es "trama", p a r a
c o n c e n t r a r luego en ella lo esencial d e mis observaciones.
En u n artculo d e la revista Clio ( 1 9 7 2 ) , " coloca la t r a m a e n t r e
la historia n a r r a d a y el a r g u m e n t o . Story se e m p l e a a q u e n u n
sentido limitativo (telling stoes), en el sentido d e u n a n a r r a c i n
esencialmente secuencial. c o n comienzo, m e d i o y fin. E n realidad, traduzco p o r "hilo d e la historia" m s bien el c o n c e p t o d e
story-line q u e el d e story, q u e nos sirve a q u d e referencia. Es claro
que, con esto, el a u t o r q u i e r e quitarse d e e n c i m a el a r g u m e n t o
p a r a el q u e la historia, tal c o m o se escribe hoy, ya n o es narrativa,
a u n q u e la objecin, segn l, slo vale si se r e d u c e la historia
(story) al hilo d e la historia (story-line).
Parece q u e , para H. Wliite, la delimitacin e n t r e story y plot
(trama), desconcertante p a r a muclios crticos, es m s necesaria
en historia q u e en crtica literaria, ya que, e n historia, los acontecimientos q u e constituyen la lnea d e la historia n a r r a d a n o los
p r o d u c e la imaginacin del historiador, sino q u e estn sometidos
a los p r o c e d i m i e n t o s d e la p r u e b a . P o r mi p a r t e , n o veo en este
a r g u m e n t o u n a m a n e r a d e r e s p o n d e r a la p r o h i b i c i n d e Arist-

"Mi m t o d o , para abreviar, es formalista...' (Metahistory, p. 3). V e r e m o s e n


qu s e n d o la teora del emplotment (invencin d e la trama) dtsdnguc este formalismo del estructuralismo francs y lo aproxima a la postura d e Northrop Frye,
que discutiremos e n la tercera parte.
^' Hayde n White, T h e stnicture o f historical narrative", e n Clio 1 (1972).
p. 5 1 9 . En Metahistory, "story" ir precedida d e "chronicle" y el "modo d e a l i mento" se completar por el "modo d e implicacin ideolgica".

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

273

teles, ya q u e el precio q u e hay q u e pagar p o r esta concesin es la


p r o p i a distincin e n t r e stoiy yplot.
As, pues, esta distincin n o siempre es fcil d e m a n t e n e r , en
c u a n t o q u e la story es ya u n m o d o d e organizacin, p o r lo q u e se
distingue d e u n a simple crnica d e acontecimientos y se organiza
s e g n "motivos" o "temas" q u e unifican y delimitan e n ella subconjuntos.^^ P o r eso, la lstoria n a r r a d a es ya capaz d e u n "efecto
explicativo". Precisament e p a r a h a c e r justicia a este efecto explicativo, p r o p i o d e la story, Metahistoyy la distingue d e la "crnica",
q u e se convierte e n la p r i m e r a articulacin del c a m p o histrico.
E n c u a n t o a la n o c i n d e "camp o histrico" {Metahistory, p . 30),
q u e volveremos a e n c o n t r a r e n Paul Veyne, plantea a su vez el
p r o b l e m a d e u n a articulacin previa. En efecto, d e s d e el i n t e r i or
d e la n a r r a c i n ya organizada slo se p u e d e h a b l a r d e unprocessed
historical record {Metahistory, p . 5), es decir, d e u n s e g u n d o p l a n o
p r e c o n c e p t u a l abierto a los procesos d e seleccin y d e o r d e n acin.^^
"Enronces, la organizacin por motivos es u n aspecto d e la elaboracin d e la
story; proporciona u n tipo d e explicacin, aquel en el q u e piensa Mink c u a n d o dice que los historiadores proporcionan una 'comprensin d e los acontecimientos'
e n sus historias 'configurndolos'" (The structure o historical narrative, p . 15). En
Metahistory Jo confirma; "La transformacin de la crnica en historia nairada {story)
s e efecta p o r la caracterizacin d e ciertos acontecimientos contenidos e n la crnica e n trminos de motivos inaugurales, termnales o d e transicin" (p. 5). La
story, p o r oposicin a la crnica, es "motfcally encoded" (p. 6). Apenas estoy d e
acuerdo c o n esta reduccin del c a m p o del acto config\irante, segn Mink, a la
story. White cree encontrar u n a confirmacin d e esta correlacin entre el acto
configurante y la explicacin por story e n la distribucin q u e Mink hace entre
c o m p r e n s i n configurante, comprensi n categora] y c o m p r e n s i n teortica. Cree
p o d e r asignar el m o d o categorial a ta explicacin por emphtmerU, y el m o d o temtico a la explicacin por argumento {The strwture of historical narrative, p. 18). A d e ms d e q u e las dos triparticiones la d e Mink y la d e White n o se dejan superponer, White apenas hace justicia al anlisis del acto configurante realizado p o r
Mink, al reducir su campo de aplicacin a la organizacin d e la story, c o n exclusin del emplotment y del argumento. A tenor d e mi c o n c e p t o d e intriga, el acto
configurante d e Mink cubre, s e g n creo, los tres campos que White distingue. La
clave d e la divergencia estriba, a mi m o d o de entender, e n la reduccin inversa
que White i m p o n e a la explicacin por construccin d e la trama, a saber: su identificacin con una clase la categora d e trama a la q u e pertenece la historia narrada. Esta reduccin m e parece arbitraria.
^ Esta regresin d e la story a la crnica, y luego d e sta al campo histrico, e n
Metahistory, se parece a la regresin que conduce a Husserl, e n su f e n o m e n o l o g a
gentica, d e las sntesis activas a sntesis pasivas siempre precias. En los d o s casos

274

HISTORIAYNARRACIN

La construccin d e la trama conserva u n efecto e)q>licativo distinto d e la historia n a r r a d a , en el sentido d e q u e explica n o los
acontecimientos de la historia narrada, sino esa misma historia, al
identificar la clase a la q u e p e r t e n e c e . El hilo d e la historia narrad a p e r m i t e identificar u n a configuracin nica; la invencin d e la
t r a m a invita a r e c o n o c e r u n a clase tradicional d e configuraciones.
Estas categoras d e trama , e n cuya funcin se codifica n o los
acontecimientos d e la historia, sino la historia misma, n o estn lej o s d e esos "criptogramas relacinales"^^ q u e , segn E.H. G o m brich e n Art and illusion, regulan nuestra m a n e r a d e "leer" Ja pint u r a . H . W h i t e cree escapar as a los a r g u m e n t o s antinarravstas
d e los partidarios d e H e m p e l , al dejarles la organizacin d e la historia en t r m i n o s d e causas y leyes y al quitarles la explicacin categorial p r o p i a d e la construccin d e la trama, p e r o a costa d e sep a r a r explicacin d e la historia y explicacin del a c o n t e c i m i e n t o.
T a m p o c o es fcil trazar el lmite e n t r e t r a m a y a r g u m e n t o . Este designa t o d o aquello e n t o m o a lo cual gira la historia {^the
poin of it air o "what it all adds up to"*: Metahistory, p . 11). E n u n a
palabra: la tesis d e la n a r r a c i n. Aristteles inclua el a r g u m e n t o
d e n t r o d e la t r a m a bajo la apariencia d e la probabilidad y la necesidad d e la misma. Se p u e d e decir, sin e m b a r g o , q u e es la historiografa, a diferencia d e la epopeya, la tragedia y la comedia, la
q u e exige esta distincin e n el plano d e los "efectos explcatvos".
Los lgicos h a n inventado el m o d e l o n o m o l g i c o p r e c i s a m e n t e
p o r q u e la explicacin p o r a r g u m e n t o p u e d e distinguirse d e la explicacin p o r invencin d e intriga. El historiado r a r g u m e n t a d e
m o d o formal, explcito, discursivo. P e r o los partidarios del m o d e lo n o m o l g i c o n o h a n visto q u e el c a m p o d e la a r g u m e n t a c i n es
m u c h o m s amplio q u e el d e las leyes generales, t o m a d a s d e ciencias conexas, ya constituidas fuera del c a m p o histrico. El historiador p o s e e su forma p r o p i a d e a r g u m e n t a r , q u e p e r t e n e c e tamse plantea la cuestin de l o que precede a toda sntesis activa o pava. Esta cuestin perturbadora llev a Husserl a la problemtica d e la LebensweU y c o n d u c e a
H. White a u n a problemtica completament e diferente, q u e veremos e n la cuarta
parte: la articulacin tropolgica q u e "prefigtira" (ibid.) el c a m p o histrico y l o
abre a las estructuras tiarradvas. El c o n c e p t o d e c a m p o histrico n o sirve, pues,
slo d e lmite inferior a la clasificacin d e las estructuras narrativas; seala, sobre
t o d o , la transicin entre el estudio d e los "efectos explicativos" d e la narracin y la
d e su f u n c i n "representativa".
^ The struduTs of historical narrative, p. 16.

ALEGATOS EN FAVOR DE\JL NARRACIN

275

bien al c a m p o narrativo. Y estos m o d o s d e a r g u m e n t a r son num e r o s o s , hasta el p u n t o d e exigir u n a tipologa. Esto es as porq u e cada m o d o d e a r g u m e n t a r expresa al m i s m o t i e m p o u n a presuposicin d e carcter metahistrco sobre la p r o p i a naturaleza
del c a m p o histrico y sobr e lo q u e se p u e d e e s p e r ar d e la explicacin e n historia. E n c u a n to a la tipologa misma, H . W h i t e la
t o m a d e S t e p h e n P e p p e r e n World hypothtes. Distingue c u a t r o
g r a n d e s p a r a d i g m a s : formista, organicista, mecanicista, contextualisia.*^ Le gusta recalcar q u e si los d o s p r i m e r o s se c o n s i d e r a n
ms o r t o d o x o s y los s e g u n d o s m s h e t e r o d o x o s y m s metafsicos
(en c o n t r a d e los m a e s t r o s del g n e r o : R a n k e y Tocqueville), es
p o r q u e se equivocan sobre el estatuto epistemolgico d e estas hiptesis globales. Olvidan q u e "la historia n o es u n a ciencia; a l o
m s es u n a proto-cencia q u e incluye e n su constitucin elementos n o cientficos especficamente d e t e m i i n a b l e s " (Metahistory,
p.21).
E n realidad, la explicacin p o r estos g r a n d e s p a r a d i g m a s linda
c o n la explicacin p o r implicacin ideolgica, q u e Metahistory coloca e n el q u i n t o r a n g o d e las estructuras narrativas, H . W h i t e distingue este ltimo m o d o explicativo del a n t e r i o r p o r la p o s t u r a
tica p r o p i a d e u n m o d o particular d e escribir la historia. Los
p r e s u p u e s t o s del m o d o anterior se apoyan e n la naturalez a del
c a m p o histrico; los del m o d o ideolgico, m s bien e n la naturaleza d e la conciencia histrica y, p o r lo tanto , e n el vnculo e n t r e
la explicacin d e los h e c h o s pasados y la prctica presente.^* P o r
eso, el m o d o ideolgico d e explicacin p o s e e t a m b i n u n a estruct u r a conflictiva, q u e exige u n a tipologa a p r o p i a d a . H . W h i t e lom a esta ltima, modificndola a m p l i a m e n t e , d e la clasificacin d e
las ideologas d e Karl M a n n h e i m e n Idologie et utopie. Postula
c u a t r o actitudes ideolgicas fundamentales: a n a r q u i s m o , conser-

61 Para el c o n o c i m i e n to d e t a l b d o d e esta construccin y su ilustracin p o r los


grandes historiadores del siglo xix, \2i%e Metahistory, pp. ]S-21s.
62 "Por 'ideologa' entiendo u n conjunto d e prescrip>cione9 para tomar postura
e n el m u n d o presente de la praxis social y para actuar sobre l [...]. Estas prescripciones son defendidas p o r argumentos que reivindican la autoridad d e la ciencia
o del realismo" {Metahistory, p . 22). H. White se acerca aqu a los intentos d e los filsofos d e la Escuela d e Frankirt, seguidos p o r K. O. A p e l y J. Habermas, as com o a los d e n o p o c o s antroplogos c o m o ClifFord Geertz e i n d u s o a los d e algun o s mandstas c o m o G r a m s d y Althusser, p o r liberar el c o n c e p t o d e ideologa d e
las connotadones puramente peyorativas usadas por Marx en
L'idolc^aUerriande.

276

HISTORIAYNARRACrN

v a d u r i s m o , radicalismo y liberalismo. Cualquiera q u e sea la conveniencia d e esta tipologa p a r a las grandes o b r a s histricas del siglo XIX, cuyo e x a m e n constituye precisamente el objetivo principal d e Metahistory, interesa subrayar q u e , p o r la a n e x i n del
m o d o ideolgico, H . Whit e satisface dos exigencias distintas, si
n o opuestas. Por u n a p a r t e , acta con veracidad, al
reintroducir,
p o r el r o d e o del c o n c e p t o posmarxista d e ideologa, c o m p o n e n tes del c o n o c i m i e n to histrico c o n t i n u a m e n t e recalcados p o r la
tradicin del verstehen, r e p r e s e n t a d a e n Francia p o r A r o n y Mar r o u ; a saber: la implicacin del historiado r e n el trabajo histrico, la consideracin d e los valores y el vnculo d e la historia con
la a c d n e n el m u n d o p r e s e n t e . Las preferencias ideolgicas, q u e
se a p o y a n e n ltimo t r m i n o e n el cambio social, e n su a m p l i t u d
y e n su r i t m o deseables, c o n c i e m e n a la metahistoria y a la construccin del m o d e l o verbal p o r el q u e la historia o r d e n a acontecim i e n t o s y procesos en n a n a d o n e s . P o r o t r a p a r t e , al distinguir
a r g u m e n t o e ideologa, el a u t o r seala el lugar d e la crtica m i s m a
d e la ideologia y somet e la ideologa a idntica regla d e discusin
q u e el m o d o de explicacin p o r a r g u m e n t o s formales.
As e n m a r c a d a p o r el hilo d e la historia (plano d e s d o b l a d o a
su vez en crnica y c a d e n a d e motivos) y p o r el a r g u m e n t o (igualm e n t e d e s d o b l a d o e n a r g u m e n t o s formales y e n implicaciones
ideolgicas), la explicacin p o r constniecin de trama a d q u i e r e e n
H . W h i t e u n sentido estricto y restrictivo, q u e p e r m i t e asegurar
q u e ella n o es el t o d o d e la estructura narrativa y es, sin e m b a r g o ,
su eje principal.^'
U n o p u e d e preguntarse sobre lo que constituye la imidad d e lo narrativo,
pues su c a m p o aparece tan desarticulado... C o m o siempre, el recurso a la etimologa (Tk structure of historical narrative, pp. 12-13) apenas aclara nada: la narratio d e
los r o m a n o s es demasiado polismica y demasiado d e p e n d i e n t e d e sus contextos
propios; e n cuanto a la raz na, q u e se supone c o m n a t o d o s los m o d o s d e cognoscibilidad, ya n o proporciona ningn criterio determinante. M u c h o ms interesante es la siguiente sugerencia: tras cualquier aptitud para conocer, hay siempre
u n c o n o c e d o r ; tras cualquier narracin, u n narrador; cno habra, pues, q u e buscar
la unidad y la diversidad d e los efectos explicativos e n la voz narrativa? "Podemos
decir q u e u n a narracin es u n a forma literaria e n la q u e la voz del narrador se eleva contra u n trasfondo de ignorancia, incomprensin u olvido para dirigir nuestra
atencin conscientemente hacia u n s e g m e n t o d e experiencia organizada e n u n a
direccin determinada" (ibid., p. 13). Pero entonces la unidad del gnero narrativ o n o hay q u e buscarla ya e n las estructuras narrativas, e n su enunciado, sino e n
la narracin c o m o enunciacin. Volveremos sobre ello e n la tercera parte.

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

277

P o r invencin d e t r a m a (mplotmen) e n t i e n d e el a u t o r m u c h o
m s q u e la simple c o m b i n a c i n e n t r e el aspecto lineal d e la historia n a r r a d a y el aspecto argumentativo d e la tesis defendida; ent i e n d e el tipo (kind) al q u e p e r t e n e c e la historia n a r r a d a ; p o r lo
tanto, u n a d e esas categoras d e configuracin q u e h e m o s a p r e n d i d o a distinguir p o r m e d i o d e n u e s t ra cultura. Digamos, p a r a explicar el p r o b l e m a , q u e H . "W^iite apela al t e m a q u e h e desarrollad o a m p l i a m e n t e en la p r i m e r a p a r t e sobre el p a p e l d e los
p a r a d i g m a s en la o r d e n a c i n d e la trama y sobr e la constitucin
d e la tradicin narrativa p o r el j u e g o d e la innovacin y d e la
sedimentacin. P e r o mientras yo caracterizo la construcci n d e la
t r a m a p o r m e d i o d e t o d a la g a m a d e intercambios e n t r e paradigm a s e historias singulares, H . Wliite reserva exclusivamente p a r a
su nocin d e emplotment su funcin d e categorizacin: esto explica, e n cambio, q u e l traslade a la n o c i n d e stoiy el aspecto puram e n t e lineal. La construccin d e la t r a m a as concebida constituye u n m o d o d e explicacin: "la explicacin p o r invencin d e la
t r a m a " {Metahistory, p p . 7-11). Explicar, e n este caso, es p r o p o r cionar u n gua p a r a identfcar p r o g r e s i v a m e n te el tipo d e construccin d e la t r a m a {The stnicture of historical narrative, p . 9).
"Consiste en p r o p o r c i o n a r el sentido d e u n a historia identificand o el tipo d e historia q u e se h a c o n t a d o " {Metahistory, p . 7). "Se
obliga a u n historiador d a d o a o r d e n a r e n forma d e t r a m a al conj u n t o d e historias (stories) q u e c o m p o n e n su n a r r a c i n e n u n a
nica f o r ma total o arquetpica" {ibid., p . 8).
H . Wliite toma la tipologa d e la construccin d e la t r a m a d e la
Anatomie de la critique d e N o r t h r o p Frye: novelesca (romance), trgica, cmica, satrica. La pica se deja a u n lado p o r q u e la e p o p e y a
a p a r e c e c o m o la f o r m a implcita d e la crnica. El g n e r o satrico
se c o n t e m p l a d e u n m o d o original e n la m e d i d a e n que, p a r a
Frye, las historias construidas segn el m o d o irnico e x t r a e n su
efecto d e frustrar al lector el tipo d e resolucin q u e l e s p e r a d e
historias construidas segn el m o d o novelesco, cmico o satrico.
E n este sentido, la stira se o p o n e p o l a r m e n t e al g n e r o novelesco q u e m u e s t r a el triunfo final del h r o e ; p e r o se o p o n e t a m b i n ,
al m e n o s parcialmente, al trgico, en el q u e , a falla d e celebrar la
trascendencia ltima del h o m b r e s o b r e el m u n d o venido a men o s , se reserva u n a reconciliacin p a r a el espectador, a q u i e n le
es d a d o percibir la ley q u e rige los destinos; e n fin. la stira guard a i g u a l m e n te sus distancias respecto d e la reconciliacin d e los

278

HISTORIA Y NARRAaN

h o m b r e s e n t r e s, con la sociedad y c o n el m u n d o , q u e realiza la


c o m e d i a p o r su desenlace feliz; sin e m b a r g o , la oposicin es parcial: p u e d e h a b e r u n g n e r o trgico satrico y o t r o cmico satrico. La stira arranca d e la ltima inadecuacin d e las visiones del
m u n d o dramatizadas p o r novelesco, lo c m i co y la tragedia.
Q u beneficio p u e d e sacar la epistemologa del c o n o c i m i e n to
histrico d e esta distincin e n t r e tales " m o d o s d e explicacin" (y
sus "efectos explicativos" correspondientes ) y d e las tres tipologas p r o p u e s t a s en el p l a n o d e la t r a m a, del a r g u m e n t o y d e la
ideologa, respectivamente? F u n d a m e n t a l m e n t e , u n a teora del estilo historiogrfico, si e n t e n d e m o s p o r estilo u n a interseccin n o table e n t r e las potencialidades abiertas p o r las diversas categoras
narrativas implicadas {Metahistory, p p . 29-31).
Se p u e d e c o m p o n e r g r a d u a l m e n t e esta teora del estilo sig u i e n d o el o r d e n d e complejidad d e la c o m b i n a c i n. E n u n prim e r nivel, la teora del estilo j u e g a s o b r e la triloga fundamental:
story, emplotment, argument En el artculo d e 1972, tres o b r as ilust r a n la triparticin: la o b r a d e Ranke, Historia de Alemania en tiempos de la Reforma, ilustra la explicacin en funcin del hilo d e la
historia; la Democracia en Amrica, d e Tocqueville, la explicacin
en t r m i n os d e a r g u m e n t o , y la o b r a d e Burckhardt, La culture de
la Renaissance en Italie, la explicacin e n t r m i n o s d e trama.
Es cierto q u e cada u n a d e estas obras implica trama , a r g u m e n t o e hilo d e la historia, p e r o e n p r o p o r c i o n e s variables. El o r d e n
lineal significa p a r a R a n k e q u e la historia tiene u n comienzo, u n
m e d i o y u n fm, q u e h a vencido antes del p r e s e n t e del lector. Su
a r g u m e n t o se r e d u c e a los cambios sucedidos al p u e b l o alemn,
q u e conserva su identidad . Y la t r a m a se Hmita a m o s t r a r " c m o
u n a cosa h a c o n d u c i d o a otra" (p. ,6). En este sentido , t o d o es
story p a r a Ranke, q u e ilustra el tipo "narrativista" d e historografa. T a m b i n Tocqueville tiene u n a story, p e r o abierta p o r la ext r e m i d a d q u e ella dirige hacia nosotros , a quienes i n c u m b e la
obligacin d e darle u n fin c o n n u e s t r a accin. Si se quiere, t o d o
lo q u e n a r r a n o es m s q u e el " m e d i o " d e s p l e g a d o d e u n a historia n a r r a d a . Pero se acent a el tipo d e estructura q u e u n e clases
sociales, democraci a poltica, cultura, religin, etc. En cambio, se
p u e d e decir q u e en B u r c k h a r d t t o d o es a r g u m e n t o : la historia nar r a d a slo sirve para ilustrar la tesis del individualismo del Renacimiento.
P e r o , insensiblemente, la teora del estilo histrco pasa a u n

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

279

s e g u n d o piano, al c o m b i n a r la triparticin d e historia n a r r a d a ,


t r a m a y a r g u m e n t o con la tipologa d e la o r d e n a c i n d e la t r a m a .
B u r c k h a r d t ilustra n o slo la primaca del a r g u m e n t o sobre la tram a y sobr e la histora narrada , sino tambi n el m o d o irnico d e
la o r d e n a c i n d e la trama, pues u n a histora q u e n o va a n i n g u n a
p a r t e destruye la expectativa d e u n a conclusin moral o intelectual, lal c o m o la h u b i e r a n c r e a do los otros p a r a d i g m as d e o r d e n a cin d e la trama: novelesca, cmica o trgica. Michelet, e n cambio, construye su historia segn el m o d o novelesco; Ranke, segn
el cmico, y Tocqueville, segn el trgico.
E n fin, la teora del estilo pasa a u n s e g u n d o plano aJ c o m b i n a r
las tres tipologas respectivas d e la o r d e n a c i n d e la trama, d e la
a r g u m e n t a c i n y d e la impHcacin ideolgica. Se obtiene as u n a
c o m b i n a c i n q u e tiene e n cuenta, si n o todas las c o m b i n a c i o n e s
posibles, al m e n o s las "afinidades selectivas", q u e describen a r e d
d e compatibilidad d e la q u e e m e r g e n estilos historiogrficos identificables: "Para m, u n estilo historiogrfico r e p r e s e n t a u n a combinacin particular e n t r e m o d o s d e construccin d e la trama, d e arg u m e n t o y d e implicacin ideolgica" (Metabistory, p . 2 9 ) . ^ Pero
se equivocara e n o r m e m e n t e quie n viese e n el estilo histrico u n a
c o m b i n a c i n necesaria e n t r e m o d o s d e expHcacin. El estilo es,
m s bien, u n j u e g o fiexible e n t re afinidades: "La tensin dialctica q u e caracteriza a la o b r a d e t o d o gran historiador provien e d e
o r d i n a r i o d e u n esfuerzo p o r armonizar u n m o d o d e construccin d e la t r a m a con u n m o d o d e a r g u m e n t o o d e implicacin
ideolgica q u e es no c o n s o n a n t e con l" (p. 29).^^
U n largo r o d e o n o s lleva as a n u e s t r o t e m a d e la consonancia
disonante:^* la p r i m e r a fuente d e consonancia disonant e p r o c e d e
d e la oposicin e n t r e los tres m o d o s , que, t o m a d o s j u n t o s , confie-

^ El autor propone, e n Metaliislory, p . 29, u n cuadro de afinidades que regulan


su propia lectura d e los cuatro grandes historiadores y d e los cuatro filsofos de la
historia a los que se dedica la obra principalmente.
El deslizamiento de una configuracin a otra sigue siend o siempre posible.
El mismo conjunto de acontecimientos puede conducir a una historia trgica o cmica, segiin la eleccin de la esinictura d e la trama q u e haga el historiador, de
igual manera que, para u n o s, c o m o dice Marx, "el J8 b n i m a r o de Luis N a p o l e n
Bonaparte" p u d o ser u n a tragedia, y para otros, una farsa {"The historical text as
literary artifact", art, cit.. p. 281).
^ Hayden White habla, a este respecto, de su deuda con Fraiik Kermode, The
sense of an ending, al final d e Structure and historical narrative, p. 20.

280

HISTORIA Y NARKACIN

r e n a las estructuras narrativas u n a funcin explicativa.^' La o t r a


fuente d e consonanci a d i s o n a n t e p r o v i e ne del e n f r e n t a m e n t o
e n t r e varias maneras d e construccin d e la t r a m a n o slo e n t r e
historiadores diferentes, sino d e n t r o d e u n a gran obra.
E n r e s u m e n , e n c o n t r a m o s q u e la n o c i n d e estructur a narrativa, d e la q u e h e m o s p a r t i d o , abarca u n c a m p o m s amplio q u e el
q u e los autores "narradvistas" le o t o r g a n , m i e n t r a s q u e la n o c i n
d e t r a m a recibe d e su oposicin a las de histeria n a r r a d a y d e arg u m e n t o u n a precisin p o c o comiin.
P e r o , sobre t o d o , n o hay q u e p e r d e r d e vista q u e la triple tipologa s o b r e la q u e descansa esta teora del estilo historiogrfico
n o reivindica n i n g u n a a u t o r i d a d "lgica". Los m o d o s d e construccin d e la trama, e n particular, son los resultados d e u n a tradicin d e escritura q u e les h a d a d o la configuracin q u e el historiador p o n e en prctica. Este aspecto d e tradicionalidad es, e n
definitiva, el ms i m p o r t a n t e : el historiador, c o m o escritor, se dirige a u n pblico capaz d e r e c o n o c e r las formas tradicionales del
arte d e narrar . Las estructuras n o son, pues, reglas inertes. N o
son clases surgidas d e u n a t a x o n o m a a pori. S o n las formas d e
u n a h e r e n c i a cultural. Si se p u e d e afirmar q u e n i n g n acontecim i e n t o es en s trgico y q u e slo el historiador lo m u e s t r a as al
codificarlo d e cierta m a n e r a , es p o r q u e lo arbitrario d e la codificacin es limitado n o p o r los acontecimientos n a r r a d o s , sino p o r
la e s p e r a del lector d e e n c o n t r a r formas conocidas d e codificacin: "La codificacin d e los acontecimientos c o n arreglo a u n a u
o t r a e s t r u c t u r a d e intriga es u n o d e los p r o c e d i m i e n t o s d e q u e
d i s p o n e u n a cultura p a r a conferir u n sentido a u n p a s a d o personal o pblico" {The historical text as literary artifact, p . 238). 0 e este
m o d o , la codificacin se o r d e n a ms p o r los efectos d e sentido
e s p e r a d o s q u e p o r el material q u e hay q u e codificar.
Este efecto d e sentido consiste esencialmente e n h a c e r familiar
lo no-familiar. La codificacin contribuye a ello e n la m e d i d a e n
q u e el historiador c o m p a r t e con el pblico la inteligencia d e las

6 ^ La teora d e los tropos, que paso por aJto ahora, aade una dimensin suplementaria al estilo histrico. Pero n o aade nada a la explicacin propiamente
dicha (Metahislory, pp. 31-52, y "The historical lext as literary artifact", p p . 285303, sobre el aspecto mimtico d e la narracin). Volver sobre esto e n la cuarta
parte, e n el marco d e la discusin sobre las relaciones entre lo imaginario y lo real
e n la idea del pasado.

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

281

formas "que d e b e n t o m a r las situaciones h u m a n a s signiicativas


e n virtud d e la participacin del historiador e n el p r o c e s o especfico d e formaci n del s e n d o , q u e h a c e n d e l ei m i e m b r o d e
u n a herencia cultural y n o d e otra " (ibid., p . 283).^^
As se restituye, a travs d e su carcter d e tradicionalidad, el
carcter dinmico d e la construccin d e la t r a m a, a u n q u e se considere slo su carcter genrico. P o r lo d e m s , este rasgo se halla
c o m p e n s a d o p o r la continuida d q u e la n o c i n d e estilo historiogrfico restablece e n t r e crnicas, c a d e n a d e motivos, trama, argum e n t o e implicacin ideolgica. P o r eso se p u e d e considerar un
p o c o contra White, a u n q u e m u c h o gracias a l la construcci n
d e la t r a m a c o m o la operaci n q u e dinamiza todos los planos d e
articulacin narrativa. La construccin d e la u a m a es m u c h o ms
q u e u n p l a n o e n t r e tantos: ella realiza el p a s o e n t r e n a r r a r y explicar.

5. "Cmo se escribe la historia"^^


Me h a p a r e c i d o interesante volver, al final d e este captulo, sobre
la historiografa francesa: la o b r a d e Paul Veyne aislada e n el pan o r a m a francs, Comment on ci l'histoire, p o s e e la i m p o r t a n t e
venttija d e u n i r u n debilitamiento cientfico d e la histora c o n u n a
apologa d e la nocin d e trama. Paul Veyne se halla as curiosam e n t e situado en la confluencia d e las dos corrientes d e pensaEste papeJ d e la tradicin e n la codificacin narrativa proporciona u n a respuesta a la objecin de que las tres tipologas utilizadas por esta teora del estilo
historiogrfico son prestadas. Hay que decir d e las formas heredadas d e la codificacin lo que se ha dicho d e las leyes: el historiador n o las hace, las usa. Por eso el
reconocimiento d e una forma tradicional p u e d e adquirir en historia valor d e explicacin: VVhite compara, a este respecto, este procedimiento de refamiliarizacin
c o n acontecimientos con los que el sujeto se ha desfaniliarizado con lo q u e ocurre e n psicoterapia {Tke historical text..., pp. 284-285). La c o m p a i a c i n acta e n los
dos sentidos, e n la medida e n que los acontecimientos con los que el historiador
intenta familiarizrtrnos se han olridado muy a m e n u d o a causa d e su carcter traumtico.
Paul Veyne, Commenl on crit l'histoire, ampliado c o n el trabajo Foucault rvolutionne l'histoire (Pars. 1971). Para un estudio ms c o m p l e t o , vase mi ensayo The
contribution of French historiography to the theory of history; vase adems, Raymond
Aron, "Comment l'hisforen crit l'pisimologie: a propos d u 1>TC de Paul Veyne". en Annales 6 (1971), pp. 1319-1354.

282

fflSTORIA

y NARRACIN

m i e n t o q u e acabamos d e describir, a u n q u e p r o c e d a d e Max Web e r y n o d e la corriente "narrativista" anglosijona y conserve con


el positivisto lgico u n vnculo, roto p o r esta corriente . Sin emb a r g o , al situarlo e n esta encrucijada estratgica, e s p e r o a u m e n tar el m o r d i e n t e d e u n a o b r a q u e n o carece d e l.
E n efecto, el libro p u e d e leerse c o m o u n hbil cruce d e d o s
motivos; la historia n o es " n a d a ms q u e u n a n a r r a c i n verdica"
(p. 13), es u n a ciencia d e m a s i a d o "sublunar" p a r a ser explicada
p o r leyes. Debilitar la p r e t e n s i n explicativa, elevar la capacidad
n a r r a v a : a m b o s movimientos se equilibran e n u n incesante movimiento p e n d u l a r .
Elevar la capacidad narrativa: esta m e t a se alcanza si se acoplan
c o n v e n i e n t e m e n t e n a r r a c i n y trama, cosa q u e n u n c a h a n intent a d o h a c e r ni Marc Bloch, ni Lucien Febvre, n i F e m a n d Braudel,
ni siquiera Henri-Irne M a r r o u , p a r a q u i e n la narraci n es la
q u e h a r a n los p r o p i o s actores, e n t r e g a d o s a la confusin y a la
o p a c i d a d d e su p r o p i o p r e s e n t e . P e r o la n a r r a c i n n o hace revivir
n a d a , p r e c i s a m e n t e p o r q u e es construida: "La historia es u n a n o cin libresca y n o existencial; es la organizacin p o r la inteligencia d e datos q u e se refieren a u n a t e m p o r a l i d a d q u e n o es la del
Dasein" (p. 90), y tambin: "La historia es u n a actividad intelectual q u e , a travs de las formas literarias consagradas, sirve p a r a
fmes d e simple curiosidad" (p. 103). N a d a vincula esta curiosidad
a algn f u n d a m e n t o existencial.'"
E n u n sentido, Veyne llama narracin a lo q u e A r o n y M a r r o u
l l a m a b a n reconstruccin. P e r o el cambio d e terminologa tiene
su importancia . Al vincular la c o m p r e n s i n histrica a la activid a d narrativa, el a u t o r p e r m i t e llevar ms lejos la descripcin del
"objeto d e la historia" (ttulo d e su p r i m e r a p a r t e ). Si, e n efecto,
n o s a t e n e m o s al carcter intrnseco d e la n o c i n d e acontecim i e n t o toda ocurrencia individual i r r e p e t i b l e - , n a d a lo califica
d e histrico o d e fsico: "La v e r d a d e r a diferencia n o estriba e n los
h e c h o s histricos y e n los fsicos, sino e n la historiografa y la
ciencia fsica" (p. 21). sta*subsume hechos d e n t r o d e leyes; aqulla los integra d e n t r o d e tramas. La estructuracin d e la t r a m a es
lo q u e califica a u n h e c h o c o m o histrico: "Los h e c h o s slo exis Ni A r o n ni, sobre t o d o , Marrou cortaran tan fcilmente el vnculo decisivo
q u e u n e la historia a la c o m p r e n s i n del otro; p o r lo tanto, a cierto aspecto d e lo
vivido.

ALEGATOS EN FAVOR DE LA NARRACIN

283

ten e n y p o r tramas e n las q u e a d q u i e r e n la importancia relativa


q u e les i m p o n e la lgica h u m a n a del d r a m a " (p. 70). Y tanibin:
"Puesto q u e u n acontecimiento es tan histrico c o m o o t r o , se
p u e d e recortar el c a m p o episdico con toda libertad" (p. 83). E n
este p u n t o , Veyne se acerca a los autore s "narrativistas" d e l e n g u a
inglesa q u e acabamos d e estudiar. U n acontecimient o histrico
n o es slo lo q u e sucede, sino lo q u e p u e d e ser n a r r a d o o se h a
n a r r a d o ya en crnicas o leyendas. A d e m s , el historiador n o se
sentir desolado p o r trabajar slo con d o c u m e n t o s parciales: u n a
t r a m a se hace slo c o n lo q u e se sabe; es, p o r naturaleza, u n " c o
n o c i m i e n t o mutilado".
Al vincular as el acontecimiento a la trama, Paul Veyne p u e d e
desdramatizar el d e b a t e e n t r e lo episdico y lo n o episdico
abierto p o r la escuela d e los "Anuales". La larga duracin es t an
episdica c o m o la corta si la t r a m a es la nica m e d i d a del acontecimiento. L o n o episdico seala slo la desviacin e n t r e el camp o i n d e t e r m i n a d o d e los acontecimiento s y el c a m p o ya s u r c a d o
d e intrigas; "Lo n o episdico son acontecimientos n o declarados
todava c o m o tales: la historia d e las tierras, d e las mentalidades,
d e la casa d e r e c r e o o d e la b s q u e d a d e seguridad d u r a n t e los siglos. Por lo tanto, se llamar n o episdico a la historicidad d e la
q u e n o t e n e m o s conciencia c o m o tal" (p. 31).
Ms a n , si d a m o s u n a definicin amplia d e lo q u e consideram o s c o m o trama, incluso la historia cuantitativa e n t r a en su rbita: hay t r a m a siempr e q u e la historia c o m p o n e conjuntos d e fines, d e causas materiales, d e casualidades: u n a t r a m a es " u n a
mezcla m u y h u m a n a y m u y p o c o 'cientfica' d e causas materiales,
d e fines y d e casualidades" (p. 46). N o le es esencial el o r d e n cronolgico. A mi e n t e n d e r , esta definicin es totalment e compatible con la nocin d e sntesis d e lo h e t e r o g n e o p r e s e n t a d a e n
nuestra primera parte.
H a y t r a m a siempre q u e se p u e d a r e c o n o c e r esta c o m b i n a c i n
inconexa. E n este sentido , las series n o cronolgicas, las series
p o r tems d e los historiadores cuantitativistas, siguen s i e n d o del
d o m i n i o d e la historia en virtud d e su vnculo, t o d o lo t e n u e q u e
se quiera, con la trama. El vnculo e n t r e t r a m a y series d e items,
q u e el a u t o r n o explcita con claridad, p a r e c e garantizado p o r la
nocin t o m a d a d e C o u m o t (a la q u e A r o n remita al c o m i e n z o
d e su libro d e 1937) del cruce d e series causales: "El c a m p o d e
los acontecimientos es u n e n t r e c r u z a d o d e series" (p. 35). P e r o ,

284

HISTORIA Y NARRACIN

es u n t o d o e n t r e c r u z a d o , d e series u n a trama?
P. Veyne cree q u e p u e d e ampliar la n o c i n d e t r a m a hasta el
p u n t o en q u e no le es indispensable el c o n c e p t o d e t i e m p o :
"Qu sera d e la historiografa q u e t e r m i n a r a p o r liberarse d e los
ltimos restos d e singularidades, d e las u n i d a d e s d e t i e m po y lugar, p a r a entregarse totalmente a la nica u n i d a d d e la trama? Es
lo q u e a p a r e c e r en el transcurso d e este libro" (p. 84). El a u t o r
q u i e r e as llegar hasta el fin d e u n a d e las posibilidades abiertas
p o r la n o c i n aristotlica d e t r a m a q u e como h e m o s visto ign o r a t a m b i n el e m p o , a u n c u a n d o implica comienzo, m e d i o y
fin. Diversos autores d e l e n g u a inglesa h a n e x p l o t a d o tambin esta posibilidad d e acronicidad (vase supra, Louis O . Mink), p u e s
esta posible acronicidad est vinculada al rasgo f u n d a m e n t a l d e la
t r a m a sobr e el q u e Aristteles construye su Potica: la capacidad
d e e n s e a r lo universal. H e m o s visto a n t e r i o r m e n t e c m o H .
Wliile explota a f o n d o este r e c u r s o genrico categorial d e la estructuracin d e la trama.
E n c u e n t r o d e nuevo e n Paul Veyne la m i s m a idea c u a n d o desarrolla la a p a r e n t e paradoja d e q u e la historia n o tiene p o r objeto lo individual, sino lo especfico. U n a vez ms, la noci n d e tram a n o s aleja d e cualquier defensa d e la historia c o m o ciencia d e
lo c o n c r e t o . Introduci r el acontecimiento e n la t r a m a es enunciar
algo inteligible; p o r lo tanto , especfico: " C u a n t o p u e d e enunciarse d e u n individuo posee u n a especie d e generalidad" (p. 73). "La
historia es la descripcin d e lo q u e es especfico, es decir, comprensible, en los acontecimientos h u m a n o s " (p. 75). Esta tesis
coincide c o n la d e la descripcin p o r items y la del e n t r e c r u z a d o
d e las series. El individuo es u n a encrucijada d e series de items,
con tal q u e u n conjunto d e items sea tambin u n a trama.
C o n este c o m p o n e n t e inteligible d e la trama p a s a m o s a la o t ra
v e r e n t e d e la obra: debilitar la p r e t e n s i n explicava.
Debilitar la pretensin explicativa: En este p u n t o , Veyne se muestra p r o v o c a d o r : la historia dice tiene u n a crtica y u n a tpica,
p e r o n o u n m t o d o . J ^ o t e n e r m t o d o significa n o t e n e r u n a regla p a r a h a c e r la sntesis d e los hechos. Si el c a m p o histrico es,
c o m o se h a dicho, c o m p l e t a m e n t e i n d e t e r m i n a d o , c u a n t o se enc u e n t r a en l ha tenido lugar realmente, p e r o p u e d e n ti-azarse e n
l n u m e r o s o s itinerarios. En c u a n t o al arte d e trazarlos, pertenece al g n e r o histrico, c o n las diferentes formas d e concebirlo
q u e h a n existido a travs d e los siglos.

ALEGATOS EN FAVOR DE 1 ^ NARRACIN

285

La nica "lgica" compatible con la n o c i n d e t r a m a es la lgica de lo probable, cuyo vocabulario lo t o m a Paul Veyne d e Aristteles: la ciencia y las leyes slo estn vigentes e n el o r d e n supralunar, mientras q u e "lo sublunar es el reino d e lo p r o b a b l e " (p. 44).
Es c o m o decir q u e la historia p e r t e n e c e a lo s u b l u n a r y q u e p r o c e d e p o r tramas: la historia "ser siempre t r a m a p o r q u e ser hum a n a ; sublunar, p o r q u e n o ser u n a p a r t e d e d e t e r m i n i s m o "
(p. 46). El probabismo es u n corolario d e la capacidad q u e tene
el historiador d e r e c o r t a r l i b r e m e n t e el c a m p o d e los acontecimientos.
P e r o c o m o lo p r o b a b l e es u n carcter d e la p r o p i a t r a m a, n o
hay lugar a la distincin e n t r e narracin, c o m p r e n s i n y explicacin: "Lo q u e llamamos explicacin casi n o es m s q u e la f o r m a
q u e tiene la narracin d e organizarse e n u n a t r a m a comprensible" (p. 111). P o d a m o s c o n l ar con ello: en el o r d e n d e lo sublun a r n o existe explicacin e n el sentido cientfico d e la palabra, e n
el sentido e n q u e u n a ley explica u n h e c h o : "Explicar, p o r p a r t e
d e u n historiador, q u i e r e decir ' m o s t r a r el desarrollo d e la trama ,
h a c e r l o c o m p r e n d e r ' " (p. 112). La explicacin d e la Revolucin
"es el resumen d e sta y n a d a m s " (p. 114). En este s e n d o , la explicacin s u b l u n a r n o se distingue d e la c o m p r e n s i n . Al m i s m o
tiempo, desaparece el problema d e la relacin e n t r e c o m p r e n s i n y
explicacin q u e t a n t o h a b a p r e o c u p a d o a R a y m o n d A r o n . Resp e c t o d e la palabr a causa, sacada d e la d e ley, Veyne la e m p l e a com o Maurice Mandelbaum:'^ "Las causas s o n los diversos episodios d e la trama" (p. 115), y ms adelante a a d e : "La n a r r a d n es
d e e n t r a d a causal, comprensible " (p. 118). E n este sentido, "explicar m s es n a r r a r mejor" (p. 119). Es la nica p r o f u n d i d a d q u e
p u e d e asignarse a la historia. Parece q u e la explicacin llega m s
lejos q u e la c o m p r e n s i n i n m e d i a t a p o r q u e p u e d e explicar los
factores d e la narraci n s e g n los tres aspectos del azar, d e la causa material y d e la bertad. "El m e n o r ' h e c h o ' histrico, si es hum a n o , implica estos tres e l e m e n t o s " (p. 121). Es afirmar q u e la
historia n o se explica e n t e r a m e n t e ni p o r e n c u e n t r o s accidentales, n i p o r causas econmicas, n i p o r m e n t a l i d a d e s , proyectos o
ideas, y n o hay regla p a r a o r d e n a r estos tres aspectos. Es otra form a d e decir q u e la historia carece d e m t o d o .
La retrodiccin r e p r e s e n t a u n a excepcin a p a r e n t e a la tesis q u e
'^ Vase infra, captulo 3 d e esta misma parte.

286

HISTORIA Y NARRACIN

afirma que, en historia, explicar es h a c er c o m p r e n d e r (pp. 176209). Se trata d e u n a o p e r a c i n inductiva p o r la q u e el historiad o r llena u n a laguna e n su n a r r a c i n m e d i a n t e analoga c o n u n
e n c a d e n a m i e n t o semejante, p e r o sin falla, en o t r a serie. Es ah
d o n d e la explicacin p a r e c e distinguirse m s c l a r a m e n t e d e la
c o m p r e n s i n , e n la m e d i d a en q u e la retrodiccin p o n e en j u e g o
u n a explicacin causal. A h o r a bien: p a r e c e q u e sta i n t e r \ i e n e
p r e c i s a m e n t e c u a n d o los d o c u m e n t o s n o facilitan u n a trama; n o s
r e m o n t a m o s entonces, p o r retrodiccin, a u n a p r e s u n t a causa (se
dir, p o r ejemplo, u n r g i m e n fiscal d e m a s i a d o severo hizo impop u l a r a Luis XIV). E n este caso, p r o c e d e m o s p o r semejanzas, sin
garanta d e que, en u n a circunstancia particular, n o nos traicione
la analoga. Es el m o m e n t o d e r e c o r d a r q u e la causalidad sublun a r es irregular, confusa y slo equivale a "las m s d e las veces" y
"... salvo excepcin". D e n t r o d e estos lmites estrechos d e lo verosmil, la retrodiccin c o m p e n s a las lagunas d e n u e s t r os d o c u m e n tos. El r a z o n a m i e n t o al q u e m s se asemeja la retrodiccin es la
seriacin practicada p o r los epigrafistas, los fillogos y los iconografistas. L o q u e p r o p o r c i o n a al historiador el equivalente d e la
serie es la semejanza garantizada p o r la estabilidad relativa d e las
c o s t u m b r e s , d e las convenciones, d e los tipos, d e u n a civilizacin
o d e u n a p o c a a otra. Ella p e r m i t e saber, d e u n m o d o general, a
q u a t e n e r s e con respecto a la g e n t e d e u n a p o c a concreta.
P o r lo t a n t o, la retrodicci n n o hace surgir condiciones del con o c i m i e n t o sublunar. N o e n e n a d a e n c o m n c o n u n a ley d e
subsimcin. Est m s p r x i m a d e la explicacin causal d e Dray y
d e M a n d e l b a u m (volveremos sobre ella e n el captulo siguiente):
"La expUcacin histrica n o es nomolgica, es causal" (p. 201).
D e s p u s d e t o d o , eso dice Aristteles d e la trama: hace q u e " u n o
p o r causa d e o t r o " prevalezca sobre " u n o d e s p u s d e o t r o " .
Sin e m b a r g o , p o d e m o s p r e g u n t a m o s si la explicacin causal y
la c o m p r e n s i n p o r m e d i o d e la t r a m a coinciden siempre. Este
p u n t o n o se discute c o n seriedad. C u a n d o la accin desarrolla
efectos n o intencionales situacin n o r m a l p a r a el historiador,
c o m o explican D a n t o y L b b e con a r g u m e n t o s diferentes, parece q u e la explicacin m u e s t r a el fracaso d e la trama. El a u t o r parece estar d e a c u e r d o c o n esto: "Este intervalo e n t r e la intencin
y el efecto es el lugar q u e reservamos a la ciencia c u a n d o escribim o s la historia y c u a n d o la h a c e m o s " (p. 208). Quiz se p u e d e
contestar q u e la intriga, al n o coincidir con la perspectiva d e u n

ALEGATOS EN FAVOR DE LA N-MIRACIN

287

a g e n t e , sino al expresa r "el p u n t o d e vista" del q u e la liarra la


"voz narrativa", si se quiere, n o ignor a n a d a d e los efectos n o
queridos.
/
S e g u i d a m e n t e d e b e m o s hacer justicia a dos tesis c o m p l e m e n t a ras: la historia n o tiene m t o d o , p e r o s u n a crtica y u n a teora
d e los tpicos.
Qu o c u r r e con la crtica? N o constituye el equivalente o el
sustituto d e u n m t o d o . C o m o indica su n o m b r e kantiano, es
m s bien la vigilancia del historador respecto d e los c o n c e p t o s
q u e emplea. E n este sentido, P. Veyne profesa u n n o m i n a l i s m o
sin concesiones: "Las abstracciones n o p u e d e n ser causas eficientes, p u e s n o existen... T a m p o c o existen fuerzas de p r o d u c c i n ;
slo existen h o m b r e s q u e p r o d u c e n " (p. 138). Esta b r u s c a declaracin n o d e b e creo separarse d e la tesis e n u n c i a d a anterorm e n t e d e q u e el historiador n o c o n o c e lo individual, sino lo especfico. Sencillamente, lo genrico n o es lo especfico. El a u t o r
fiene p r e s e n t e algo p a r e c i d o a los "tipos ideales" d e Max W e b e r ,
d e los q u e subraya su carcter heurstico y n o explicativo. Al p r o venir stos d e la heurstica, el historiador n o h a p o d i d o reajustarlos y as escapar a los contrasentido s q u e suscitan. Los c o n c e p t os
en histora son m s bie n representacione s compuestas , extradas
d e d e n o m i n a c i o n e s anteriore s y extendidas, a m o d o d e exploracin, a casos anlogos; p e r o la c o n t i n u i d ad q u e sugieren es enga o s a y abusivas las genealogas. Este r g i m e n p e r t e n e c e m s bie n
a los c o n c e p t o s sublunares , p e r p e t u a m e n t e falsos p o r ser s i e m p r e
imprecisos. La vigilancia d e b e ser, e n este aspecto, m u y severa
c u a n d o la historia se a d e n t r a , c o m o d e b e ser, e n el c a m i n o del
comparatismo. Marc Bloch tena razn, e n La socitfodale, al comp a r a r la s e r v i d u m b re en E u r o p a y e n J a p n . P e r o la c o m p a r a c i n
n o hace descubrir u n a realidad m s general ni d a lugar a u n a historia m s explicativa. Slo la heurstica r e m i t e a las t r a m as particulares: "Qu o t r a cosa h a c e m o s q u e c o m p r e n d e r tramas? N o
hay dos formas d e c o m p r e n d e r " (p. 157).
N o s q u e d a la tpica. La historia n o tiene m t o d o , p e r o s u n a
crtica y u n a teora d e los tpicos (p. 267). La palabra est tomada, c o m o hace Vico, d e la teora aristotlica d e los topoi o "lugares
c o m u n e s " , e m p a r e n t a d a a su vez c o n la retrica. Estos lugares com u n e s como se sabe constituyen la reserva d e p r e g u n t a s a p r o piadas d e las q u e d e b e servirse u n o r a d o r p a r a hablar eficazmente a n t e u n a asamblea o u n tribunal. Para q u p u e d e servir la

288

HISTORIA Y NARSACrN

teora d e los tpicos e n historia? Slo tiene u n a funcin: "la p r o longacin del cuestionario" (pp. 253ss.), y la prolongacin del
cuestionario es el nico p r o c e s o d e q u e es capaz la historia. P e r o
cmo p u e d e hacerse esto sino m e d i a n t e el e n r i q u e c i m i e n t o paralelo d e los conceptos? Es, p u e s , necesario c o m p e n s a r el nominalismo, t an fuertemente asociado a la teora d e la c o m p r e n s i n,
m e d i a n t e u n a apologa del p r o g r e s o conceptual gracias al cual la
visin del historiador m o d e r n o es ms rica q u e la d e u n Tucdides. Es cierto q u e Veyne n o se contradice f o r m a l m e n t e en c u a n t o
q u e asigna la teora histrica d e los tpicos a la heurstica ( p o r lo
tanto, al arte d e interrogar), n o a la explicacin, si e n t e n d e m o s
p o r sta el arte d e responder a las preguntas. Pero, sigue e s t a n d o
la teora d e los tpicos c o n t e n i d a en la heurstica? No invade el
c a m p o d e la explicacin? En el caso ms frecuente hoy d e la historia n o episdica, digamos d e la historia "estructural" (p. 263), la
teora d e los tpicos es la q u e p e r m i t e al historiado r distanciarse
d e la ptica d e sus fuentes y conceptualizar los acontecimiento s
d e m o d o distinto del q u e lo h u b i e r a n h e c h o los agentes histricos o sus c o n t e m p o r n e o s y, as, racionalizar la lectura del pasado. P o r lo d e m s, Veyne lo dice muy bien: "Esta racionalizacin
se t r a d u c e p o r m e d i o d e u n a conceptualizacin del m u n d o vivido
m e d i a n t e la prolongacin d e la teora d e los tpicos" (p. 268).
Veyne n o s pide q u e a c e p t e m o s j u n t a s dos tesis a p r i m e r a vista
inconexas: q u e en historia slo hay q u e c o m p r e n d e r (ramas y q u e
la p r o l o n g a c i n del cuestionario equivale a u n a progresiva conceptualizacin. Es cierto q u e el contraste e n t r e las dos tesis es m e n o s
fuerte si i n t e r p r e t a m o s c o r r e c t a m e n t e ambas aserciones. P o r u n a
p a r t e , hay q u e admitir q u e la nocin d e t r a m a n o est vinculada a
la historia episdica, q u e hay t r a m a igualmente e n la lstoria estructural; as ensanchada, la c o m p r e n s i n d e la t r a m a n o slo n o
contradice, sino q u e exige el p r o g i e s o en la conceptualizacin.
P o r o t r a parte , hay q u e admiti r q u e la conceptualizacin n o autoriza n i n g u n a confusin e n t r e el c o n o c i m i e n t o s u b l u n a r y u n a
ciencia e n el sentido fuerte del t r m i n o . En este sentido, la teora
d e los tpicos sigue siendo u n a heurstica y n o cambia el carcter
f u n d a m e n t a l d e la c o m p r e n s i n , qve sigue s i e n d o c o m p r e n s i n
d e tramas.
P a r a ser totalmente convincente, Paul Veyne debera explicar
c m o la historia p u e d e seguir siendo u n a narraci n c u a n d o deja
d e ser episdica, ya se haga estructural o comparativa, o que, en

AUECATOS EN FAVOR DE lA NARRACIN

289

fin, r e a g r u p e en serie iteins t o m a d o s del coninuum t e m p o r a l . En


otras palabras: el libro d e Paul Veyne p l a n t e a la cuestin d e s a b e r
h a s t a d n d e p u e d e extenderse la n o c i n d e t r a m a sin q u e deje d e
ser discriminante. Esta cuestin se dirige h o y a l o d o s los q u e sosr
t i e n e n u n a teora "narrativista" d e la historia. Los a u t o r e s d e len-'
g u a inglesa h a n p o d i d o eludirla p o r q u e sus ejemplos son, las m s
d e las veces, simples y n o sobrepasan el p l a n o d e la historia episdica. La teora narrativista es puesta a p r u e b a r e a l m e n t e c u a n d o
la historia deja d e ser episdica. La uerza del libro d e Paul Veyne
radica e n h a b e r c o n d u c i d o hasta este p u n t o crtico la idea d e q u e
la historia es slo construccin y c o m p r e n s i n d e tramas.

3. LA I N T E N C I O N A L I D A D H I S T R I C A

Introduccin
El captulo q u e iniciamos se p r o p o n e examinar d e t e n i d a m e n t e el
vnculo indirecto, q u e , a m i juicio, d e b e preservarse e n t r e la historiografa y la c o m p e t e n c i a narrativa, tal c o m o se h a analizado e n
el tercer captulo d e la p r i m e r a p a r t e .
El balance d e la confrontacin e n t r e los d o s captulos preced e n t e s es ste: tal vnculo d e b e preservarse, p e r o n o p u e d e ser u n
vnculo directo.
Los anlisis del p r n e r captulo i m p o n e n la idea d e u n corte
epistemolgico e n t r e el c o n o c i m i e n t o histrico y la c o m p e t e n c ia par a p r o l o n g a r u n a historia. El corte afecta a esta c o m p e t e n c i a e n
tres planos: el d e los p r o c e d i m i e n t o s , el d e las entidades y el d e la
temporalidad.
E n el p l a n o d e los procedimientos, la historiografa nace, e n
c u a n t o inve