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DESENSIBILIZACION SISTEMATICA.

DEFINICIN:
La desensibilizacin sistemtica es un mtodo psicoteraputico dentro del
paradigma terico-clnico de las terapias cognitivo-conductuales, cuya caracterstica
principal es la aproximacin sucesiva del sujeto a situaciones que le producen una
exacerbacin disfuncional de conductas (emocionales, cognitivas o comportamentales)
y que lo lleva a consulta.
Se trata de una tcnica muy utilizada en el tratamiento de los desrdenes de ansiedad,
especialmente en las fobias. Consiste en la aplicacin de una jerarqua de estmulos
estresantes a travs de imgenes visuales, evocacin de la situacin ansiosa con
ayuda del terapeuta, exposicin en imaginacin, en realidad virtual, o en vivo del
estmulo estresante. Es decir, paciente y terapeuta diagraman un conjunto de
situaciones tpicas a las cuales el paciente teme, especificando la mayor cantidad de
detalles posibles. Luego, mientras el paciente se encuentra en un profundo estado de
relajacin, se le gua para que vaya imaginando estas escenas temidas de acuerdo al
grado de ansiedad que le provocan.
El objetivo consiste en que la relajacin inhiba progresivamente a la ansiedad que
disparan las situaciones imaginadas, de manera tal que se rompa el vnculo entre la
imagen estresora y la respuesta de ansiedad. De este modo, el paciente aprende una
nueva asociacin: lo que antes le provocaba miedo, ahora queda conectado a un
estado de calma y tranquilidad inducido mediante la relajacin muscular profunda.
BASE TEORICA:
La desensibilizacin sistemtica (DS) fue desarrollada por Wolpe (1958). Es una
tcnica dirigida a reducir las respuestas de ansiedad y a eliminar las conductas
motoras de evitacin. Considera que: La aparicin de determinadas situaciones,
genera de forma automtica, respuestas de ansiedad. Un procedimiento adecuado
debe posibilitar que se provoque, tambin de manera automtica, la aparicin de
respuestas incompatibles con la ansiedad, cuando se presenten esas situaciones, de
modo que se impide que se desarrolle la ansiedad y que se pongan en marcha las
conductas de evitacin.
TCNICA DE DESENSIBILIZACIN SISTEMTICA:
Con la desensibilizacin sistemtica una persona puede aprender a enfrentarse a
objetos y a situaciones que le son particularmente amenazadoras, exponindose de
forma real o imaginaria a los estmulos que producen una respuesta ansigena. Se
trata de aprender a relajarse mientras se imaginan escenas que, progresivamente,
van provocando mayor ansiedad. La repetida presentacin del estmulo hace

que ste pierda progresivamente su capacidad de evocar ansiedad y en


consecuencia malestar fsico, emocional o cognitivo La tcnica es muy efectiva
para combatir fobias clsicas, miedos crnicos, algunas reacciones de ansiedad
interpersonal.
Es fundamental exponerse de forma real o imaginaria a los estmulos que
producen emociones ansigenas y cuantas ms veces mejor. Se trata de no evitar
nunca, de enfrentarse pero armado de unos recursos que antes no se tenan pero
que se pueden aprender. Por eso es muy importante repetir, repetir y repetir.
Llevando a cabo acercamientos sistemticos y progresivos (despacio pero sin
pausa, poco a poco hasta que vaya perdiendo fuerza el elemento ansigeno) los
cuales sern reforzados puntualmente, de modo que la respuesta pierda poder ante
dicha situacin.
Podemos hacerlo repasando con la imaginacin la exposicin al estmulo que genera
ansiedad (por ej. cmo responder ante una situacin o pensamiento ante los que
sentimos descontrolar o con gran malestar psicolgico o fisiolgico) y tras dominar la
situacin con la imaginacin (vindonos por ej. a nosotros mismos respondiendo
controladamente y de una forma mucho ms positiva y adaptativa) pasar
posteriormente a practicar con la exposicin directa. Se trata de deshacer
condicionamientos que provocan ansiedad y aprender otros ms positivos y
adaptativos. Esto sirve para cualquier situacin que pueda provocarnos ansiedad.
Los pasos son:
1.

Relajar los msculos a voluntad (Relajacin diferencial o progresiva).

2.

Hacer una lista con todos los temores o situaciones ansigenas.


3.

Construir una jerarqua de escenas ansigenas de menor a mayor intensidad de


ansiedad.

4.

Avanzar, a travs de la imaginacin o mediante enfrentamiento, con las situaciones


temidas de la jerarqua. Es importante que se practique la visualizacin para que la
situacin se viva como muy real. No se pasar a una nueva situacin ansigena
hasta no haber logrado que la anterior situacin de la jerarqua quede totalmente
resuelta en cuanto a la ansiedad vivida.

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