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Alegora de la caverna

1 Descripcin

Recreacin de parte del mito. Se observa cmo el prisionero slo


puede observar proyecciones del mundo que son meras apariencias de las esencias.

Alegora de la caverna por Markus Maurer

Platn describi[4] en su alegora de la caverna un espacio cavernoso, en el cual se encuentran un grupo de hombres, prisioneros desde su nacimiento por cadenas que les
sujetan el cuello y las piernas de forma que nicamente
pueden mirar hacia la pared del fondo de la caverna sin
poder nunca girar la cabeza. Justo detrs de ellos, se encuentra un muro con un pasillo y, seguidamente y por
orden de cercana respecto de los hombres, una hoguera
y la entrada de la cueva que da al exterior. Por el pasillo
del muro circulan hombres portando todo tipo de objetos
cuyas sombras, gracias a la iluminacin de la hoguera, se
proyectan en la pared que los prisioneros pueden ver.

La Alegora de la caverna (tambin conocida por el


nombre de Mito de la caverna, aunque en realidad solo
es una alegora de intenciones pedaggico-loscas, no
un mito, pues no aparece reejado como tal en los escritos de Platn ni en ninguna otra obra antigua, ni siquiera
entre los mitgrafos) se considera la ms clebre alegora de la historia de la losofa[1] junto con la del carro
alado.[2] Su importancia se debe tanto a la utilidad de la
narracin para explicar los aspectos ms importantes del
pensamiento platnico como a la riqueza de sus sugerencias loscas.
Se trata de una explicacin metafrica, realizada por el
lsofo griego Platn al principio del VII libro de la
Repblica, sobre la situacin en que se encuentra el ser
humano respecto del conocimiento.[3] En ella Platn explica su teora de cmo podemos captar la existencia de
los dos mundos: el mundo sensible (conocido a travs de
los sentidos) y el mundo inteligible (slo alcanzable mediante el uso exclusivo de la razn).

Estos hombres encadenados consideran como verdad las


sombras de los objetos. Debido a las circunstancias de
su prisin se hallan condenados a tomar nicamente por
ciertas todas y cada una de las sombras proyectadas ya
que no pueden conocer nada de lo que acontece a sus espaldas.
Contina la narracin contando lo que ocurrira si uno de
1

estos hombres fuese liberado y obligado a volverse hacia


la luz de la hoguera, contemplando, de este modo, una
nueva realidad. Una realidad ms profunda y completa
ya que sta es causa y fundamento de la primera que est compuesta slo de apariencias sensibles. Una vez que
ha asumido el hombre esta nueva situacin, es obligado
nuevamente a encaminarse hacia fuera de la caverna a
travs de una spera y escarpada subida, apreciando una
nueva realidad exterior (hombres, rboles, lagos, astros,
etc. identicados con el mundo inteligible) fundamento
de las anteriores realidades, para que a continuacin vuelva a ser obligado a ver directamente el Sol y lo que le es
propio,[5] metfora que encarna la idea de Bien.

INTERPRETACIN ESOTRICA

Ambos mundos son reales, pero el inteligible posee ms


entidad siendo fundamento de todo lo sensible. Pertenecen a este mundo las esencias o ideas y, de entre ellas, la
idea de Bien es fundamento de todas las dems ideas y
por ende de lo sensible.
Pero, con todo, esta explicacin que nos da Platn no es
ms que una nota al margen de lo que esta alegora pretende dar a entender. Eso s, es necesaria para entender
el camino del alma hacia el mundo inteligible.[11]

2.2 La epistemologa subyacente en la alegora

La alegora acaba al hacer entrar, de nuevo, al prisionero al interior de la caverna para liberar a sus antiguos
compaeros de cadenas, lo que hara que stos se rieran
de l. El motivo de la burla sera armar que sus ojos se
han estropeado al verse ahora cegado por el paso de la
claridad del Sol a la oscuridad de la cueva. Cuando este prisionero intenta desatar y hacer subir a sus antiguos
compaeros hacia la luz, Platn nos dice que stos son
capaces de matarlo y que efectivamente lo harn cuando
tengan la oportunidad,[6] con lo que se entrev una alusin
al esfuerzo de Scrates por ayudar a los hombres a llegar
a la verdad y a su fracaso al ser condenado a muerte.

Interpretacin esotrica

Alegora de la caverna, de Platn, grabado de Jan Saenredam


(1604).

La interpretacin de la Alegora de la caverna hay que


buscarla muy al nal del libro VI y en el libro VII de la
Repblica de Platn, una interpretacin que es puramente Se trata de la parte central de la narracin, pero antes
epistemolgica, no en vano comienza la historia con estas de exponerla es preciso contextualizar la epistemologa
de Platn. Tanto Herclito como Parmnides haban copalabras:
menzado dos caminos opuestos para avanzar hacia el conocimiento de la realidad, el primero atendiendo a lo
-Y a continuacin -segu-, compara con la
mudable,[12] el segundo a lo eterno e imperecedero. Y fue
siguiente escena el estado en que, con respecto a
el propio Parmnides el que puso nombre a ambos: va
la educacin o falta de ella, se encuentra nuesde la opinin y va de la verdad, respectivamente. Platn,
tra naturaleza.[7]
dialctico l, conjugar ambas vas, si bien dando ms importancia y validez a la parmenidea. A estos autores hay
Pero bajo su sentido epistemolgico esconde connotacio- que mirar para entender lo que se esconde tras el Mito de
nes propias de la metafsica[8] platnica, as como de su la caverna.
poltica dado que la Repblica es un tratado poltico.
Segn Platn, a cada tipo de realidad le corresponde un
tipo de conocimiento apropiado, y stos a su vez se subdividen en otros dos tipos distintos, cada cual ms cierto[13]
2.1 Ontologa subyacente en la alegora
cuanto mejor aprehenden lo inteligible. As, para conocer
el mundo sensible disponemos de la opinin, que siendo
Nada ms terminar la narracin del mito nos cuenta Pla- conocimiento es un saber que puede contener error, y que
tn, por boca de Scrates, qu representa cada una de las viene a coincidir con la va abierta por Herclito. Por otra
imgenes que se exponen en l.[9] Corresponde a las som- parte, para conocer el mundo inteligible contamos con la
bras y a los hombres que las producen el mundo que per- ciencia que nos proporciona un conocimiento cierto de la
cibimos por los sentidos o mundo sensible; y la hoguera realidad, camino propuesto por Parmnides. La opinin
al Sol que todo lo ilumina y nos permite ver. La ascensin o Doxa, como ya ha sido dicho, se divide a su vez en dos
al exterior de la cueva gura el ascenso al mundo inteli- subtipos de conocimiento: la imaginacin o Eikasia; y la
gible, mundo en el que se encuentra la idea de Bien[10] creencia o Pistis. A su vez, para el conocimiento del munrepresentada por el Sol.
do inteligible, la ciencia o Episteme se divide a su vez en

2.4

La poltica subyacente en la alegora

pensamiento o Dinoia que capta las esencias y la razn En la poltica platnica no hay tal obligacin externa eno Noesis que capta la idea de Bien.[14]
caminada a que los hombres asciendan en los grados de
De este modo, el conocimiento adquirido por la contem- conocimiento, nadie ha de ser arrastrado tal y como narra
placin de las sombras se identicara con la abilidad del la alegora. Si acaso, la nica obligacin de la que habla
conocimiento que proporciona la imaginacin, similar a Platn en su poltica es de una obligacin moral de totomar con una certeza ms all de lo deseable a imgenes dos los ciudadanos para que asuman con responsabilidad
reejadas en espejos, o a imgenes pintadas o esculpidas, el deber de educarse lo mejor que puedan conforme a su
o incluso a la misma alegora de la caverna. La visin de capacidad por mor del mejor bien de la polis. Un bien que
consiste en ser dirigida rectamente, es decir, conforme a
los hombres que caminan por la cueva mostrando objetos y la hoguera misma con la creencia, similar a tomar razn.
con una certeza ms all de lo deseable el conocimiento
adquirido por la mera observacin de la naturaleza en la
que todo es mutable. La contemplacin del mundo exterior a la cueva representa al pensamiento, el paso al conocimiento del mundo inteligible en el que se encuentran
las esencias u o, un conocimiento que deja de ser
una opinin con posibilidad de error, para ser un conocimiento cierto, acorde con la realidad ya que todas las
cosas sensibles son imgenes de sus propias esencias. Y
por n, el conocimiento adquirido con la contemplacin
del Sol representa el conocimiento que se obtiene con la
contemplacin de la idea de Bien o razn. Se trata de un
conocimiento que supera al mismo pensamiento tanto en
cuanto que el que lo posee conoce todas las esencias del
mundo inteligible porque se fundan en ella y, a travs de
ellas, todas las realidades del mundo sensible, mientras
que el que slo usa del pensamiento, slo conoce las esencias que va descubriendo en su pensar.

Los propios alumnos, guiados por maestros mediante el


uso de la dialctica, irn alcanzando por s solos los distintos grados de conocimiento hasta el lmite que la capacidad de cada uno de ellos determine.

2.4 La poltica subyacente en la alegora

Las connotaciones polticas que este mito tiene son secundarias o indirectas. De todas las obligaciones a la que
es sometido el prisionero de la alegora, la nica que realmente se mantiene en la teora poltica platnica es la de
que tanto el personaje de ella como el sabio han de ser
obligados igualmente a abandonar la contemplacin del
mundo inteligible (el Sol y la idea de Bien respectivamente) para dirigir a sus conciudadanos[17] debido a que ese
regreso para asumir el gobierno de la Polis aleja al sabio
de la mayor felicidad: el seguir contemplando la idea de
Bien. Esta obligacin es ms interna que externa, su fuerza reside en la responsabilidad que tiene el sabio de cara
2.3 La educacin subyacente en la alegora a la Polis para que sta alcance su bien,[10] esto es, para
que todos los habitantes se guen conforme a la razn al
Dado que la Repblica es un tratado poltico cabra espe- ser dirigidos por el sabio.
rar que tras la alegora se escondiera una mayor referenCon todo Platn es consciente de que muy pocos son cacia a la teora poltica de Platn que a la epistemologa
paces de llegar al ms alto grado de conocimiento. Ello
y a la educacin o paideia, pero no es as aunque algo de
le llevar a proponer que tambin han de desempear la
poltica tenga.
funcin de gobernar, en un gobierno que es temporal y roLa importancia que Platn concede a la educacin en vis- tatorio, los que ms hayan accedido al mundo inteligible
tas a una correcta organizacin de la Polis hace que dedi- por medio del pensamiento.[18] El motivo de la rotacin
que una muy importante cantidad de pginas a este tema es limitar en el tiempo la funcin de gobernar para no
en la Repblica. Platn llega incluso a disear en ella un hacer ms gravosa an la obligacin de desatender el esprograma de estudios para tal n basado en los grados del tudio y contemplacin de las esencias al hacerla perdurar
conocimiento descritos anteriormente.
excesivamente en el tiempo.
Es el proceso de formacin y educacin del rey-lsofo
lo que est encarnando en todo ese periplo a travs de los
grados del conocimiento que realiza el protagonista de la 3 Interpretaciones exotricas
historia. Una formacin a cargo de los ms sabios que han
de iniciar todos los ciudadanos y que completarn en la Como a casi todo texto alegrico, a la Alegora de la camedida de que estn capacitados para el conocimiento.
verna no le faltan interpretaciones que han sido dadas al
Pero, como alegora que es, no tiene perfecta correspon- margen de la que le dio su autor en la Academia. El modencia con el pensamiento de Platn. Por ejemplo, el per- tivo principal que lo causa es el hecho de que casi toda
sonaje es continuamente obligado a ascender en los gra- la obra de Platn conservada[19] es de carcter exotrico,
dos de conocimiento porque, como dice el propio Platn es decir, destinada a los no miembros de la Academia y
al terminar de narrar la alegora, el saber es costoso y no por tanto accesible al gran pblico. Esto determin que
suele hacerse de buena gana,[15] mientras que ms adelan- Platn dotara a su obra de una extraordinaria belleza lite, ya terminado el mito, Platn seala que no es deseable teraria por las imgenes propuestas, pero con poca preciusar la fuerza para que los nios aprendan.[16]
sin conceptual en muchas de sus partes. El quedarse slo

ENLACES EXTERNOS

en la lectura de la alegora sin atender a las explicaciones 5.1 Bibliografa


que de l nos dio su autor, ha dado lugar a todo tipo de
Platn (1997). La Repblica. CEPC. Madrid. ISBN
interpretaciones.[20]
84-259-1037-4.

Vase tambin

Ferrater Mora, J. (1979). Diccionario de Filosofa.


Alianza Editorial. Barcelona. ISBN 84-206-5299-7.

Solipsismo
Platn

Guthrie, W. K. G. (1990). Historia de la Filosofa


Griega IV. Gredos. Madrid. ISBN 978-84-249-14400.

Teora de la reminiscencia
Idea de Bien

Referencias

[1] Cfr. Caverna de Platn. Diccionario de losofa. Dtor: Ferrater Mora (1979)
[2] Platn. Fedro. 254e y ss.
[3] Cfr. Platn. Repblica. 514a.

Jaeger, W. W. (2004). Paideia: los ideales de la cultura griega. FCE. Madrid. ISBN 84-375-0195-4.

6 Enlaces externos
Texto espaol del mito de la caverna
Texto espaol en el sitio de la Biblioteca de Clsicos
Grecolatinos.
Textos griego y francs en el sitio de Philippe
Remacle (1944 - 2011).

[4] Op. Cit. 514a - 517a.


[5] Platn. Repblica 516b. Madrid: CEPC (1997). Traduccin de Jos Manuel Pabn y Manuel Fernndez-Galiano.
[6] Op. Cit. 517a.
[7] Op. Cit 514a. Traduccin de Jos Manuel Pabn y Manuel
Fernndez-Galiano.
[8] Esta palabra ser creada unos aos ms tarde de la muerte
de Platn, pero, dado que nos estamos reriendo al mismo
tipo de saber al que Teofrasto nombr por primera vez, es
corriente este uso anacrnico.
[9] Cfr. Repblica 517a - c. Tambin en Ibid 532a - b.
[10] La idea de Bien est completamente desprovista de todo
sentido tico, para el mundo griego el bien estaba referido a lo metafsico-teleolgico, en trminos actuales sera
equivalente a lo til. Cfr. en GUTHRIE. Historia de la Filosofa Griega. Madrid: Gredos (1990), Vol. IV, pg. 497
y ss.
[11] Cfr. Jaeger. Paideia. Madrid: FCE (2004) pg. 693
[12] En realidad no todo era mudable, Herclito hall un principio que todo lo rega, con lo que no se distanciara tanto
de la epistemologa parmenidea.
[13] Ninguno es falso, sino ms o menos vlidos.
[14] Cfr. Repblica 511d - e. Tambin en 533a y ss.
[15] Cfr. Ibid 517b.
[16] Cfr. Ibid 537a.
[17] Cfr. Ibid 540b.
[18] Cfr. Jaeger. Paideia. Madrid: FCE (2004) pg. 665.
[19] La excepcin son sus cartas conservadas.
[20] Vase supra el ejemplo dado en La poltica subyacente en
la alegora

Vdeo reexivo sobre el mito de la caverna en


YouTube
Dos vdeos ilustrando la alegora de la caverna.

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

7.1

Texto

Alegora de la caverna Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Alegor%C3%ADa_de_la_caverna?oldid=87250733 Colaboradores: Oblongo, ManuelGR, Comae, Tano4595, Xatufan, Pati, Petronas, JMPerez, Rembiapo pohyiete (bot), LeCire, RobotQuistnix, Alhen, Romanc19s, Gerkijel, Yrbot, BOT-Superzerocool, Maleiva, Vitamine, YurikBot, Mortadelo2005, Baneld, Kepler Oort, Gtz, Cheveri, Folkvanger, Galustiza, Heavyrock, Maurazos, Salvador alc, Antur, Subitosera, Jjafjjaf, Martnhache, Thijs!bot, Xabier, Zupez zeta, RoyFocker,
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7.2

Imgenes

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the_Cave.png Licencia: CC BY-SA 3.0 Colaboradores: Veldkamp, Gabriele. Zukunftsorientierte Gestaltung informationstechnologischer
Netzwerke im Hinblick auf die Handlungsfhigkeit des Menschen. Aachener Reihe Mensch und Technik, Band 15, Verlag der Augustinus
Buchhandlung, Aachen 1996, Germany Artista original: Veldkamp, Gabriele and Maurer, Markus
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Fuente:
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Sanraedam_1604.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_
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7.3

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