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MOCHA DICK

O LA BALLENA BLANCA
DEL PACFICO

OR THE WHITE WHALE OF THE PACIFIC

POR J. N. REYNOLDS
Pehun Editores, 2009
Mara Luisa Santander 537, Santiago, Chile
Fono/fax (56-2) 795 71 30 - 31 - 32
editorial@pehuen.cl
www.pehuen.cl
ISBN 978-956-16-0426-1
Primera edicin, octubre 2009
Traduccin Mocha Dick
Martn Bruggendieck

Ilustracin portada
Lowell LeRoy Balcom
Edicin al cuidado de
Ana Mara Moraga S.
Diseo y diagramacin
Olaya Fernndez A.
Impreso en los talleres de
Imprenta Salesianos S.A.
General Gana 1486
Derechos reservados para todos los pases de lengua castellana.
Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, transmitida o almacenada, sea por procedimientos mecnicos,
pticos, qumicos, elctricos, electrnicos, fotogrcos, incluidas las fotocopias, sin autorizacin escrita de los editores.
IMPRESO EN CHILE / PRINTED IN CHILE

ILUSTRACIONES DE
Lowell LeRoy Balcom

AS EXTENSAS COSTAS DE CHILE, durante casi exactamente dos


siglos, fueron territorio de caza de ballenas. Los ingleses de Londres y de
Southampton seran los primeros en perseguirlas en el Pacco Sur. Cuando
el arponero Hammond de la fragata Emilia mat la primera ballena, entre
Iquique y Arica, en 1789, se inici un largo ciclo, que culminara con la captura en el
Golfo de Arauco, el 21 de mayo de 1983, de un rorcual de 17 metros de largo y 30 toneladas de peso, cuyo esqueleto puede apreciarse todava en los jardines de la Universidad
de Concepcin.
Hubo actividad ballenera, de caza y faenamiento, en muchos lugares de Chile.
En Iquique y en Quintay, en Valdivia, Corral, la isla Huafo y Magallanes, desde donde
se extendan las operaciones hasta aguas antrticas. En la Regin del Bo Bo, que abre
hacia el Pacco el inmenso Golfo de Arauco, hubo instalaciones en Chome y Tumbes,
cerca de Talcahuano; en Coronel, Lebu y las islas Quiriquina y Mocha.
Aunque existieron importantes emprendimientos nacionales, como las diversas
sociedades que impuls el noruego Adolf Andresen en la zona austral, la empresa
Macaya en Chome y Santa Mara, o la gran empresa Indus, en el centro y norte del
pas, la caza de cetceos a gran escala fue obra de extranjeros. Cada ao, decenas de
barcos ingleses, franceses y norteamericanos realizaban campaas de cacera en el
Pacco austral. En el ao 1834, por ejemplo, durante la poca de oro de la actividad,
entraron al puerto de Talcahuano 96 naves extranjeras. De estos, 54 fueron balleneros
norteamericanos; 8, balleneros ingleses y 7 franceses. Para entonces, aunque hoy parezca
olvidado, Talcahuano era considerado la principal estacin ballenera norteamericana
del Pacco Sur.
En Estados Unidos, la caza de ballenas fue una industria de importancia cardinal,
en diversos sentidos. El aceite de ballenas lubric las mquinas de la revolucin industrial e ilumin las calles del pas, antes del auge de los combustibles a base de petrleo.
Origin grandes fortunas y fue base de una industria y una forma de vida, cuyos restos
materiales y culturales todava pueden apreciarse. En la costa noreste de aquel pas, en
New London y la isla de Nantucket, en New Bedford o en Mystic Seaport, existen mansiones y museos, y an barrios enteros que recuerdan la vida intrpida de los cazadores.

JEREMIAH N. REYNOLDS

MOCHA DICK

La industria ballenera es objeto de culto hoy, en este pas, pues fue mucho ms que una
simple actividad econmica. Estimul el avance de la navegacin y la geografa, mediante
la exploracin y el descubrimiento de muchas islas y bahas, en expediciones que duraban
aos. Dcadas antes del avance norteamericano hacia el Oeste, la conquista del Far
West que simboliza un espritu libre y intrpido, la ballenera represent y estimul
esos valores, tan caros al ethos norteamericano.
La saga de los balleneros produjo, adems, una nutrida literatura. Fue alimentada
por bitcoras de capitanes y relatos de viajes a regiones exticas, que unan la realidad y
la fantasa. Hacia 1850, la edad dorada de la industria, los hechos de los yankees en mares
remotos excitaban la imaginacin de un joven pas. Faltaba todava, sin embargo, la
gran novela romntica, que tuviera a la caza de cetceos como eje temtico. Hasta que
apareci Moby Dick, la novela mayor de Herman Melville. Aunque en su poca fue poco
apreciada, para frustracin de su autor, la obra fue redescubierta y canonizada en los
aos veinte del siglo pasado. Se transform en la gran novela nacional, que galvaniz el
espritu de emprendimiento que caracterizaba al pas, a travs de la historia de la gran
ballena blanca en verdad, un cachalote de potentes quijadas que ya era una leyenda
entre los balleneros, quienes la llamaban Mocha Dick.
La historia de la persecucin de una ballena, que parece no ofrecer novedad, bajo
la pluma de Melville adquiere un sentido profundo. Se transforma en una lucha de
contenido potico y moral. El salvaje deseo de venganza que impulsa a Ahab, capitn
del Pequod, enloquecido por la prdida de una pierna en las mandbulas del cetceo, le
lleva a identicarla con el espritu del mal. La novela, cargada de simbolismos e ironas,
admite diversas lecturas. Es una extraordinaria mezcla de vivas aventuras, descripciones
detalladas, personajes muy reales y un extrao humor, en que el suspenso aumenta,
hasta que nalmente se produce el combate homrico entre Moby Dick y su incansable
perseguidor. La formidable lucha entre el hombre y las oscuras fuerzas del destino que la
novela representa, la han convertido en una de las grandes novelas marinas del mundo.
Su autor Herman Melville naci en 1819 en Nueva York y qued hurfano an
joven. Se embarc como grumete hasta Liverpool. Luego, en 1841, naveg por el Pacco
en el ballenero Acushnet. No se detuvo en Chile, pero s en Lima, ciudad a la que se reere
en Moby Dick. Desert en las islas Marquesas; all pas a otro ballenero, tomando parte
en un motn, por lo que fue desembarcado en Hait. Volvi a su patria en una fragata
militar. Todas estas aventuras y otras ajenas, se reejaran en su obra literaria.
Una fuente fundamental de la novela es la historia de la ballena blanca Mocha
Dick. Ya sabemos que se trataba, en realidad, de un cachalote. Su narracin comienza
alrededor de 1810, cuando empez a ser avistada y atacada cerca de la isla Mocha, frente
a la costa sur de la Regin del Bo Bo. Muchas chalupas balleneras fueron destrozadas
por sus mandbulas. Al igual que Moby Dick, el cachalote mochino atacaba con premeditada ferocidad y llevaba en su lomo decenas de arpones Por qu Moby y no
Mocha Dick entonces? Se ha sugerido que el ltimo nombre proviene de Dick Toby,
el apodo familiar de Richard Tobias Green, un viejo marinero de los mares del Sur, a
quien Melville conoci en 1846.

Su historia fue contada en la novela breve Mocha Dick. The White Whale of the Pacic,
de Jeremiah N. Reynolds, publicada en 1839. Se public por vez primera en la revista
literaria Knickerbocker, o New-York Monthly Magazine de mayo de 1839, bajo el
ttulo Mocha Dick: Or the White Whale of the Pacic: A Leaf from a Manuscript Journal (Vol.
13 n 5, mayo 1839, ps. 377-392). Posteriormente fue editado como Mocha Dick, the White
Whale of the Pacic, en un hermoso volumen empastado, con grabados en madera por
Charles Scribners Sons (EE.UU., 1932). A partir de esa edicin, adquirida en el puerto
ballenero de New Bedford por el autor de este prlogo, Pehun Editores tuvo la feliz
iniciativa de publicar la presente edicin bilinge, la primera en espaol. Esta permite
apreciar las sutilezas del rudo lenguaje de los marineros, as como disfrutar de los magistrales xilograbados de Balcom, contenidos en la edicin de 1932.
En Chile, la narracin es mencionada por el historiador Eugenio Pereira Salas,
Jorge Barros Torrealba (editor) y Renzo Pecchenino, Lukas, el dibujante apasionado de
Valparaso. Enrique Bunster le dedica una de sus amenas crnicas, titulada La blanca
ballena chilena de Melville, incluida en su libro Casa de Antigedades. Fue su amigo
Federico Karl Haag quien encontr el Knickerbocker Magazine en la Public Library
de Nueva York y le proporcion la copia del relato del teniente Reynolds. Dice Bunster
que Mocha Dick es con respecto a Moby Dick, lo que Alexander Selkirk a Robinson
Crusoe: el precursor o inspirador; a lo que Haag comenta: Es curioso que las dos cciones cumbres de la literatura martima hayan tenido por escenario original las islas y
mares chilenos.
Quin era J. N. Reynolds, el autor del Mocha Dick? Fue un explorador, conferencista y editor de diarios, nacido en Pennsylvania, en 1799. Uno de los aspectos ms
extravagantes de su vida es su conversin a la teora del Capitn Symmes. Este postulaba
que la Tierra es hueca y su interior es habitado, un sistema que llamaba de las Esferas
Concntricas. Junto al Dr. Watson, de Nueva York, formaron la South Sea Fur Company
and Exploring Expedition, apoyada por nancistas y cientcos, para realizar una excursin rumbo al Polo Sur. Los bergantines exploradores Seraph y Annawan y la goleta
Penguin zarparon hacia el hemisferio sur en octubre de 1829.
Tras mltiples peripecias, concluyeron que no era posible llegar al Polo, pues estaba bloqueado por un continente de hielo. Pusieron entonces rumbo al norte. Edmund
Fanning, en su Voyages round the world, aparecido en 1833, se reere a las aventuras chilenas
de Reynolds. Cuenta que, tras navegar por regiones heladas, sin grandes peripecias ni
descubrimientos, la tripulacin estaba fatigada, siempre mojada en el clima duro y con
sntomas de escorbuto. Decidieron entonces dirigirse a las costas de Chile, para refrescarse
y renovar provisiones. Llegaron a principios de mayo y la tripulacin empez a mostrar
un espritu de desobediencia a sus ociales, ya que estaban pagados por participacin y
nada haba que repartir.
A n de tener a los hombres contentos, los capitanes y el cuerpo cientco de la
expedicin acordaron dirigirse a las costas de Araucana y procurarse un buen cargamento
de cueros y pieles de foca, que pudieran ser enviados a Estados Unidos. Su intencin
tambin era intentar una comunicacin amistosa con los mapuche. El 22 de julio de

vi

vii

JEREMIAH N. REYNOLDS

1830, los integrantes del cuerpo cientco Reynolds y Watson bajaron a tierra en el ro
Arauco, con la intencin de entrar al pas araucano y procurar, si fuera posible, un
intercambio amistoso con el jefe o los lderes de esa nacin noble y guerrera. Al decir
de Fanning, habran tenido un xito que superaba toda expectativa, pues se les permiti
continuar hacia el interior del pas; donde ningn extranjero haba sido admitido llegar
en ciento cincuenta aos. Los bergantines de la expedicin anclaron en un pueblo cerca
de la desembocadura del ro. All descubrieron, con la ayuda del catalejo, un batalln
de varios cientos de hombres armados, congregados para impedir nuestro desembarque
y a forzarnos, tan rpido como fuere posible, a dejar sus costas. Varias piraguas se
vean en el ro, cargadas de hombres armados para el ataque; pero apenas al cacique,
sin embargo, le fue explicado que nuestros barcos haban trado a los seores Watson y
Reynolds a su pas, sus armas fueron dejadas de lado y fuimos recibidos como amigos.
Despus de esto, los nativos concurrieron sin reservas a las naves, y los capitanes Palmer
y Pendleton diaria y frecuentemente visitaron las casas de los jefes, quienes los reciban
de la manera ms abierta y hospitalaria.
Tales fueron las aventuras chilenas de Jeremiah Reynolds. As, el autor de Mocha
Dick recorri las costas araucanas, que seran luego su escenario. Las frases iniciales del
libro denotan su conocimiento personal de la geografa y la situacin de la regin:
Esperbamos que la isla Santa Mara fuera an ms notable que el frtil suelo de
la Mocha, por la exuberancia de la vegetacin y la desilusin provocada por la inesperada
brevedad de nuestra estada en la ltima, era algo aliviada por la perspectiva de permanecer anclados con seguridad en la primera. Mocha se encuentra en la costa de Chile, en
la latitud 38 28 sur () Durante el ltimo siglo, la isla fue habitada por los espaoles,
pero al presente y desde hace varios aos, se encuentra desierta. Su clima es agradable,
con escasa diferencia perceptible de temperatura entre el invierno y el verano.
Comienza la crnica de Reynolds reriendo el arribo de su goleta a la Mocha.
En su breve escala encontr al Penguin, de matrcula neoyorkina, que viajaba a la isla
Santa Mara a reparar los destrozos causados por un temporal. Fue durante la cena en la
cmara del Penguin que Reynolds escuch por primera vez de labios del Primer Ocial
la historia del famoso cachalote. Haba sido visto y atacado por primera vez en 1809.
Aunque no siempre ileso, escap de cien combates, dando origen a la leyenda de que era
inmortal. Cazar a Mocha Dick era el sueo de todo arponero. Una tarde apareci junto
al cono recortado de la isla Mocha, a sotavento del buque de Nantucket, el chorro de
un cachalote blanco. Al grito de there she blows (all sopla) las tres ligeras chalupas de
remo, tripuladas cada una con seis hombres, se echan al agua. Comienza la persecucin
del gigante de cien toneladas. El resto hay que leerlo.

Armando Cartes Montory

Miembro Correspondiente
Academia de Historia Naval y Martima de Chile

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MOCHA DICK
O LA BALLENA BLANCA DEL PACFICO
OR THE WHITE WHALE OF THE PACIFIC
POR J. N. REYNOLDS
ILUSTRACIONES DE
Lowell LeRoy Balcom

TRADUCCIN DE
Martn Bruggendieck

PROLOGUE

PRLOGO

HIS RICH AND DRAMATIC story, written almost one


hundered year ago, is based upon the same legend of a huge,
white whale in the Pacic which Melville used in Moby
Dick, published twelve years after the appearance of this story.
Mocha Dick was written by an ofcer in the United States Navy
and appeared, under the same title and with the same text as are here
reprinted, in The Knickerbocker Magazine for May, 1839.
Recently discovered by Mr. Henry Wintrish, a collector of rare books,
it was at once seen that this history is an artistic production as well
as a literary curiosity. The style is rich with those apt and abundant
adjetives that made the speech of those times it so formal and now
make it so quaint. Moreover, the author knows how to tell a story, how
to convey the sense of passionate courage and eagerness those sons
of Nantucket had when, in their little boats, they went out to capture
and kill the leviathan.

STA INTENSA Y DRAMTICA historia, escrita hace


casi cien aos, se basa en la misma leyenda de aquella
gigantesca ballena blanca del Ocano Pacco que us
Herman Melville en Moby Dick, publicada doce aos despus de
la aparicin de esta historia. Mocha Dick fue escrito por un ocial
de la Marina de los Estados Unidos y apareci, bajo el mismo ttulo y
con el mismo texto que aqu se reproduce, en la edicin de mayo de
1839 de Knickerbocker Magazine.
Recientemente descubierta por el Sr. Henry Wintrich, coleccionista
de libros raros, se pudo ver de inmediato que esta historia es tanto una
produccin artstica como una curiosidad literaria. Su estilo se caracteriza por esos adjetivos tan apropiados y abundantes que hicieran
del lenguaje de aquellos tiempos algo tan formal y que hoy lo hacen
pintoresco. Ms an, el autor sabe cmo contar una historia, cmo
transmitir la sensacin de apasionado coraje y vehemencia que tenan
esos hijos de Nantucket1 cuando, encaramados en sus pequeos botes,
salan a capturar y a dar muerte al Leviatn2.

Nantucket: Isla en Cabo Cod, noroeste de la costa de Estados Unidos, centro de la


industria ballenera.

Leviatn: Monstruo marino fantstico.

INTRODUCTION

INTRODUCCIN

Shipping News in Old New Bedford / Noticias marineras en Old New Bedford

HIS IS THE FIRST published account of the legend of The


White Whale, from which originated Herman Melvilles
famous novel, Moby Dick. The author of it was J. N. Reynolds, a United States naval ofcer and his story was published in the
Knickerbocker Magazine in 1839, that is twelve year before the publication of Melvilles Moby Dick. Undoubtedly Melville had heard
of the White Whale many times by word of mouth, in port and on his
voyages, but it is also probable that he had read Reynolds acconunt
of him. Apparently the famous whale was sometimes referred to as
Mocha and sometimes as Moby.
The great interest of Reynolds story in throwing light upon the
legend from which Melville wrote, as well as its intrinsic quality as a
narrative of the time caused Mr. Henry Wintrish, who had a copy
of the Knickerbocker Magazine containing it in his collection of
rare books, to suggest to me that if reprinted with a set of engraved
blocks, it would be valuable both as a literary curiosity and an artistic
production.
The illustrations rst drawn and cut on linoleum were larger than the
reproductions in this volume, the cut for the book being reproduced
etched reproductions of the linoleum prints.

STA ES LA PRIMERA relacin publicada de la leyenda


de la ballena blanca que ms tarde dio origen a la famosa
novela Moby Dick, de Herman Melville. Su autor fue
J. N. Reynolds, ocial naval de los Estados Unidos, y su historia fue
publicada por Knickerbocker Magazine en 1839, es decir, doce aos
antes de la publicacin de Moby Dick, escrita por Melville.
Indudablemente, Melville habr odo de palabra sobre la ballena
blanca, tanto en los puertos como durante sus viajes, pero tambin es
probable que haya ledo la versin de Reynolds sobre ella. Al parecer,
la famosa ballena en ocasiones era conocida como Mocha y, en
otras, como Moby.
El gran inters de la historia de Reynolds por echar luces sobre
la leyenda a partir de la cual escribi Melville, as como su calidad
intrnseca en cuanto narracin de su poca, llevaron al Sr. Henry
Wintrish, quien posea un ejemplar de Knickerbocker Magazine en su
coleccin de libros raros, a sugerirme que, reimpresa con un conjunto
de xilografas, sera valiosa como curiosidad literaria y tambin como
produccin artstica.
Las ilustraciones, inicialmente dibujadas y cortadas en linleo, eran
de mayor tamao que aquellas reproducidas en este volumen, que son
reproducciones al aguafuerte de los grabados en linleo.

L. L. Balcom.

L. L. Balcom

CHAPTER I

CAPTULO I

The Penguin / El Penguin

E EXPECTED to find
the island of Santa Maria
still more remarkable
for the luxuriance of its
vegetation, than even the
fertile soil of Mocha; and
the disappointment arising
f ro m t h e u n ex p e c t e d
shortness of our stay at the
latter place, was in some
degree relieved, by the prospect of
our remaining for several days in safe
anchorage at the former. Mocha lies
upon the coast of Chile, in lat. 380
28 south, twenty leagues north of
Mono del Bonifacio, and opposite
the Imperial river, from which it
bears w. s. w. During the last century,
this island was inhabited by the
Spaniards, but it is at present, and
has been for some years, entirely
deserted. Its climate is mild, with
little perceptible difference of
temperature between the summer
3

SPERBAMOS encontrar
la isla Santa Mara an ms
extraordinaria, por la exuberancia de su vegetacin
que, incluso, el frtil suelo de
la Mocha; y la frustracin
surgida de la inesperada
brevedad de nuestra permanencia en esta ltima fue en
algn grado aventada por la
perspectiva de permanecer durante
varios das anclados bajo la proteccin de la primera. La Mocha se
encuentra frente a las costas de Chile,
a los 38 28 de latitud sur, veinte leguas3 al norte del Mono del Bonifacio
y frente al ro Imperial, en posicin
oeste-sudoeste. Durante el ltimo
siglo la isla fue habitada por espaoles, pero en el presente y desde hace
algunos aos, yace completamente
abandonada. Su clima es templado,
con escasa variacin perceptible de
la temperatura entre las estaciones

Legua: signica distancias de entre 4 y 7 kilmetros.

JEREMIAH N. REYNOLDS

de verano y de invierno. La escarcha


es desconocida en sus tierras bajas
y la nieve se ve en pocas ocasiones,
incluso en las cimas de sus montaas
ms encumbradas.
Ya avanzaba la tarde cuando
abandonamos la goleta; mientras nos
abramos paso hacia el norte, sta
qued a la gira en el extremo sur de
la isla. De regreso en ella y mientras
oscureca en torno nuestro, nos encontramos con un buque que result
ser el mismo cuyos botes, uno o dos
das antes, habamos visto en el acto
de cazar una ballena. Aparte de las
romnticas y excitantes asociaciones
que despert en nosotros, pocos son
los objetos en s ms pintorescos o
hermosos que una nave ballenera
vista a una distancia de tres o cuatro
millas4 una tarde placentera en medio del Ocano Pacco, desplazndose agraciadamente sobre el agua,
subiendo y bajando con las gentiles
ondulaciones peculiares de la mar y
con sus velas resplandeciendo en la
trepidante luz de los fogonazos que
irrumpen desde abajo, mientras el
grueso volumen de humo que asciende desde el medio, se aleja ondulando
en espesas masas que dispersa el viento; se requiere de poco esfuerzo de
la fantasa para imaginar que se est
contemplando un volcn otante.

and winter seasons. Frost is unknown


on the lowlands, and snow is rarely
seen, even on the summits of the
loftiest mountains.
It was late in the afternoon, when
we left the schooner; and while we
bore up for the north, she stood
away for the southern extremity of
the island. As evening was gathering
around us, we fell in with a vessel,
which proved to be the same whose
boats, a day or two before, we had
seen in the act of taking a whale.
Aside from the romantic and stirring
associations it awakened, there are
few objects in themselves more
picturesque or beautiful, than a
whaleship, seen from a distance of
three or four miles, on a pleasant
evening, in the midst of the great
Pacific. As she moves gracefully
over the water, rising and falling
on the gentle undulations peculiar
to this sea; her sails glowing in the
quivering light of the res that ash
from below, and a thick volume of
smoke ascending from the midst,
and curling away in dark masses
upon the wind; it requires little effort
of the fancy, to imagine ones self
gazing upon a oating volcano.
As we were both standing to the
north, under easy sail, at nine oclock
at night we had joined company
4

Milla (nutica): medida de longitud empleada por los marineros; equivale a 1.852 metros.

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MOCHA DICK

with the stranger. Soon after, we


were boarded by his whale-boat, the
ofcer in command of which bore
us the compliments of the captain,
together with a friendly invitation
to partake the hospitalities of his
cabin. Accepting, without hesitation,
a courtesy so frankly tendered,
we proceeded, in company with
Captain Palmer,
on board, attended
by the mate of
the Penguin, who
was on his way
to St Marys to
repair his boat,
which had some
weeks before been
materially injured
in a storm.
We found the
whaler a large,
well-appointed
ship, owned in
New-York, and commanded by such
a man as one might expect to nd in
charge of a vessel of this character;
plain, unassuming, intelligent, and
well-informed upon all the subjects
relating to his peculiar calling. But
what shall we say of his rst mate,
or how describe him? To attempt his
portrait by a comparison, would be
vain, for we have never looked upon
his like, and a detailed description,
however accurate, would but faintly

Ambas naves se hallaban proa al


norte y nosotros, que navegbamos
con facilidad, habamos alcanzado
al extrao a las nueve de la noche. Al
poco rato fuimos abordados por su
bote ballenero y el ocial que lo comandaba nos transmiti los cumplidos
del capitn, adems de una amistosa
invitacin para aceptar la hospitalidad de su camarote.
Aceptando sin vacilacin una cortesa tan francamente
extendida, procedimos, en compaa
del Capitn Palmer,
a ir a bordo, donde
fuimos atendidos
por el contramaestre del Penguin, que
se hallaba camino
de la Santa Mara
para reparar su
nave, que algunas
semanas antes haba quedado notablemente averiada durante una
tormenta.
Encontramos que este ballenero
era un buque grande y bien equipado, con registro de Nueva York y
comandado por un hombre como el
que poda esperarse estuviera a cargo
de un buque de este carcter; sencillo,
discreto, inteligente y bien informado
acerca de todas las materias relacionadas con su peculiar profesin.

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