Está en la página 1de 200

METAFSICA

Aristteles

EdicinElectrnicade
www.philosophia.cl/Escuelade
FilosofaUniversidadARCIS

Traduccinde
ValentnGarcaYebra

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Notaaestaedicinelectrnica.

De acuerdo a la costumbre, los textos del corpus aristotlico son citados desde la
edicinenlenguagriegadeImmanuelBekker,(AcademiaRegiaBorussica,Berlin,18311870)
refirindose al nmero de pgina, columna y lnea sucesivamente. Tal nomenclatura es
mantenidaparalapresenteedicinelectrnicaconobjetodehacerlacompatiblealsistema
universal de citacin para Aristteles, y se encuentra en fuente oscurecida dentro del
cuerpodeltexto.Conservamos,enconcordanciaalanormainternacional,ladesignacin
enletragriegaparacadalibro.

-2-

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

NDICE

LIBROI - 4 LIBROII - 23 LIBROIII - 26 LIBROIV - 38 LIBROV - 54 LIBROVI - 77 LIBROVII - 82 LIBROVIII - 105 LIBROIX - 112 LIBROX - 124 LIBROXI - 137 LIBROXII - 156 LIBROXIII - 170 LIBROXIV - 190 -

-3-

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROI

Captulo1

(985a) Todos los hombres desean por naturaleza saber. As lo indica el amor a los
sentidos;pues,almargendesuutilidad,sonamadosacausadesmismos,yelquems
detodos,eldelavista.Enefecto,nosloparaobrar,sinotambincuandono25pensamos
hacernada,preferimoslavista,pordecirloas,atodoslosotros.Ylacausaenque,delos
sentidos,steeselquenoshaceconocerms,ynosmuestramuchasdiferencias.

Pornaturaleza,losanimalesnacendotadosdesensacin;perostanoengendraen
algunoslamemoria,mientrasqueenotross.Yporusodestossonmsprudentesyms
aptosparaaprender(980b)quelosquenopuedenrecordar;sonprudentessinaprenderlos
incapaces de or los sonidos (como la abeja y otros animales semejantes, si los hay);
aprenden,encambio,losque,ademsdememoria,tienenestesentido.25

Los dems animales viven con imgenes y recuerdos, y participan poco de la


experiencia.Peroelgnerohumanodisponedelarteydelrazonamiento.Ydelrecuerdo
nace para los hombres la experiencia, pues muchos recuerdos de la misma cosa (981a)
lleganaconstituirunaexperiencia.Ylaexperienciaparece,enciertomodo,semejanteala
cienciayalarte,perolacienciayelartelleganaloshombresatravsdelaexperiencia.
PueslaexperienciahizoelartecomodicePolo,ylainexperiencia5elazar.Naceelarte
cuando de muchas observaciones experimentales surge una nocin universal sobre los
casossemejantes.PuestenerlanocindequeaCalias,afectadoportalenfermedad,lefue
bientalremedio,ylomismoaScratesyaotrosmuchosconsideradosindividualmente,
espropiodela10experiencia;perosaberquefueprovechosoatodoslosindividuosdetal
constitucin,agrupadosenunamismaclaseyafectadosportalenfermedad,porejemploa
losflemticos,alosbiliososoaloscalenturientos,correspondealarte.

Pues bien, para la vida prctica, la experiencia no parece ser en nada inferior al
arte,sinoqueinclusotienenmsxito15losexpertosquelosque,sinexperiencia,poseen
elconocimientodelascosassingulares,yelarte,delauniversales;ytodaslasaccionesy
generaciones se refieren a lo singular. No es al hombre, efectivamente, a quien sana el
mdico,anoseraccidentalmente,sinoaCaliasoaScrates,oaotrodelosas25llamados,
que, adems, es hombre. Por consiguiente, si alguien tiene, sin la experiencia, el
conocimientoterico,ysabelouniversalperoignorasucontenidosingular,errarmuchas
vecesenlacuracin,pueseslosingularloquepuedesercurado.

25Creemos,sinembargo,queelsaberyelentenderpertenecenmsalartequeala
experiencia, y consideramos ms sabios a los conocedores del arte que a los expertos,
pensando que la sabidura corresponde en todos al saber. Y esto, porque unos saben la
causa, y los otros no. Pues los expertos saben el qu, pero no el porqu. Aquellos, en

-4-

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


cambio,conocenelporquyla30causa.Poresoalosjefesdeobraslosconsideramosen
cada caso ms valiosos, y pensamos que entienden ms y son ms (981b) sabios que los
simples operarios, porque saben las causas de lo que se est haciendo; stos, en cambio,
como algunos seres inanimados, hacen s, pero hacen sin saber lo que hacen, del mismo
modo que quema el fuego. Los seres inanimados hacen estas operaciones por cierto
impulsonatural,ylosoperarios,5porcostumbre.As,pues,noconsideramosalosjefes
de obras ms sabios por su habilidad prctica, sino por su dominio de la teora y su
conocimiento de las causas. En definitiva, lo que distingue al sabio del ignorante es el
poderensear,yporestoconsideramosqueelarteesmscienciaquelaexperiencia,pues
aquellospuedenystosnopuedenensear.

10 Adems, de las sensaciones, no consideramos que ninguna sea sabidura,


aunquestassonlascognicionesmsautorizadasdelosobjetossingulares;peronodicen
elporqudenada;porejemplo,porquescalienteelfuego,sinotansloqueescaliente.

Es, pues, natural que quien en los primeros tiempos invent un arte cualquiera,
separado de las sensaciones comunes, fuese admirado por los hombres, no slo por la
utilidaddealgunodelos15inventos,sinocomosabioydiferentedelosotros,yque,al
inventarsemuchasartes,orientadasunasalasnecesidadesdelavidayotrasaloquela
adorna, siempre fuesen considerados ms sabios los inventores de stas que los de
aqullas, porque 20 sus ciencias no buscaban la utilidad. De aqu que, constituidas ya
todas estas artes, fueran descubiertas las ciencias que no se ordenan al placer ni a lo
necesario; y lo fueron primero donde primero tuvieron cagar los hombres. Por eso las
artesmatemticasnacieronenEgipto,puesalldisfrutabadeociola25castasacerdotal.

Hemos dicho en la tica cual es la diferencia entre el arte, la ciencia y los dems
conocimientos del mismo gnero. Lo que ahora queremos decir es esto: que la llamada
Sabiduraversa,enopinindetodos,sobrelasprimerascausasysobrelosprincipios.De
suerteque,segndijimosantes,elexpertonosparece30mssabioquelosquetienenuna
sensacincualquiera,yelposeedordeunarte,mssabioquelosexpertos,yeljefedeuna
obra, ms que un simple operario, y los conocimientos (982a) tericos, ms que los
prcticos.Resulta,pues,evidentequelaSabiduraesunacienciasobreciertosprincipiosy
causas.

Captulo2

Ypuestoquebuscamosestaciencia,loquedebiramos5indagaresdequcausas
yprincipiosesciencia laSabidura.Sitenemosencuantaelconcepto quenosformamos
del sabio, es probable que el camino quede ms despejado. Pensamos, en primer lugar,
queelsabiolosabetodoenlamedidadeloposible,sintenerlacienciadecadacosaen
particular.

-5-

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

10 Tambin consideramos sabio al que puede conocer las cosas difciles y no de


fcilaccesoparalainteligenciahumana(pueselsentirescomnatodos,y,portanto,fcil
y nada sabio). Adems, al que conoce con ms exactitud y es ms capaz de ensear las
causas,loconsideramosmssabioencualquierciencia.Y,entrelasciencias,pensamosque
esmsSabidurala15queseeligeporsmismayporsaber,quelaquesebuscaacausade
susresultados,yqueladestinadaamandaresmsSabiduraquelasubordinada.Puesno
debeelsabiorecibirrdenes,sinodarlas,ynoeslelquehadeobedeceraotro,sinoque
hadeobedecerlealelmenossabio.Talesson,porsu20calidadysunmero,lasideas
quetenemosacercadelaSabiduraydelossabios.Yde stas,elsaberlotodopertenece
necesariamente al que posee en sumo grado la Ciencia universal (pues ste conoce de
algn modo todo lo sujeto a ella). Y, generalmente, el conocimiento ms difcil para los
hombreseselde25lascosasmsuniversales(puessonlasmsalejadasdelossentidos).
Por otra parte, las ciencias son tanto msexactas cuanto ms directamente se ocupan de
losprimerosprincipios(pueslasquesebasanenmenosprincipiossonmsexactasquelas
que proceden por adicin; la Aritmtica, por ejemplo, es ms exacta que la Geometra).
Adems, la ciencia que considera las causas es tambin ms capaz de ensear (pues
enseanverdaderamente30losquedicenlascausasacercadecadacosa).Yelconoceryel
saberbuscadosporsmismossedanprincipalmenteenlacienciaqueversasobreloms
escible (pues el que elige el saber (982b) por el saber preferir a cualquier otra la ciencia
msciencia,ystaeslaqueversasobrelomsescible).Ylomsesciblesonlosprimeros
principiosylascausas(puesmedianteellosyapartirdeellosseconocenlasdemscosas,
noellosatravsdeloquelesestsujeto).Yeslamsdignademandarentrelas5ciencias,
ysuperioralasubordinada,alaqueconoceelfinporelquedebehacersecadacosa.Yeste
fineselbiendecadauna,y,endefinitiva,elbiensupremoenlanaturalezatoda.

Portodolodicho,correspondealamismaCienciaelnombrequesebusca.Pueses
precisoquestaseaespeculativadelosprimerosprincipiosycausas.Enefecto,elbienyel
fin10porelquesehacealgosonunadelascausas.

Que no se trata de una ciencia productiva, es evidente ya por los que primero
filosofaron.Puesloshombrescomienzanycomenzarossiempreafilosofarmovidosporla
admiracin; al principio, admirados ante los fenmenos sorprendentes ms 15 comunes;
luego,avanzandopocoapocoyplantendoseproblemasmayores,comoloscambiosdela
luna y los relativos al sol y a las estrellas, y la generacin del universo. Pero el que se
planteaunproblemaoseadmira,reconocesuignorancia.(Poresotambinelqueamalos
mitosesenciertomodofilsofo;pueselmitosecomponedeelementosmaravillosos).De
suerteque,20sifilosofaronparahuirdelaignorancia,esclaroquebuscabanelsaberen
vistadelconocimiento,ynoporalgunautilidad.Yasloatestigualoocurrido.Puesesta
disciplina comenz a buscarse cuando ya existan casi todas las cosas necesarias y las
relativasaldescansoyalornatodelavida.Es,pues,evidente25quenolabuscamospor
ningunautilidad,sinoque,ascomollamamoshombrelibrealqueesparasmismoyno
para otro, as consideramos a sta como la nica ciencia libre, pues sta sola es para s
misma. Por eso tambin su posesin podra con justicia ser considerada impropia del

-6-

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


hombre.Pueslanaturalezahumanaesesclavaenmuchosaspectos;desuerteque,segn
30 Simnides, slo un dios puede tener este privilegio, aunque es indigno a un varn
buscar la ciencia a l proporcionada. Por consiguiente, si tuviera algn sentido lo que
dicenlos(983a)poetas,yladivinidadfuesepornaturalezaenvidiosa,aquparecequese
aplicaraprincipalmente,yserandesdichadostodoslosqueenestosobresalen,peronies
posible que la divinidad sea envidiosa (sino que, segn el refrn, mienten mucho los
poetas),nidebemospensarqueotracienciaseamsdignadeaprecio5questa.Puesla
msdivinaestambinlamsdignadeaprecio.Yendossentidosestalellasola:puesser
divina entre las ciencias la que tendra a Dios principalmente, y la que verse sobre lo
divino.Ystasolareneambascondiciones;puesDioslespareceatodosserunadelas
causas y cierto principio, y 10 tal ciencia puede tenerla o Dios solo o l principalmente.
As,pues,todaslascienciassonmsnecesariasquesta;peromejor,ninguna.

Masespreciso,enciertomodo,quesuadquisicinseconviertaparanosotrosenlo
contrario de las indagaciones iniciales. Pues todos comienzan, segn hemos dicho,
admirndose de que las cosas sean as, como les sucede con los autmatas de los
ilusionistas [a los que an no han visto la causa], o con los 15 solsticios o con la
inconmensurabilidad de la diagonal (pues a todos les parece admirable que algo no sea
medidoporlaunidadmnima).Peroesprecisoterminarenlocontrarioymejor,segnel
proverbio,comosucedeenloscasosmencionados,despusquesehaaprendido:puesde
nada se admirara tanto un 20 gemetra como de que la diagonal llegara a ser
conmensurable.

Queda,pues,dichoculeslanaturalezadelaCienciaquesebusca,ycullameta
quedebealcanzarlaindagacinytodoelmtodo.

Captulo3

Ypuestoque,evidentemente,esprecisoadquirirlaCienciadelasprimerascausas
(decimos,enefecto,quesabemosuna25cosacuandocreemosconocersucausaprimera),
y las causas se dividen en cuatro, una de las cuales decimos que es la substancia y la
esencia (pues el porqu se reduce al concepto ltimo, y el porqu primero es causa y
principio);otraeslamateriaoelsujeto;latercera,aquelladedondeprocedeelprincipio
30 del movimiento, y la cuarta, la que se opone a sta, es decir, la causa final o el bien
(pues ste es el fin de cualquier generacin y movimiento). Aunque hemos tratado
suficientemente de las causas en la Fsica, recordemos, sin embargo, a los que se (983b)
dedicaronantesquenosotrosalestudiodelosentesyfilosofaronsobrelaverdad.Pueses
evidente que tambin ellos hablan de ciertos principios y causas. Esta revisin ser til
paranuestra5actualindagacin;pues,obiendescubriremosalgnotrognerodecausa,
otendremosmsfeenlasqueacabamosdeenunciar.

-7-

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Puesbien,lamayoradelosfilsofosprimitivoscreyeronquelosnicosprincipios
de todas las cosas eran los de ndole material; pues aquello de lo que constan todos los
entes y es el primer origen de su generacin y el trmino de su corrupcin, 10
permaneciendo la substancia pero cambiando en las afecciones, es, segn ellos, el
elementoyelprincipiodelosentes.Yporesocreenquenisegeneranisedestruyenada,
pensando que tal naturaleza se conserva siempre, del mismo modo que no decimos que
Scrates llegue a ser en sentido absoluto cuando llega a ser hermoso o msico, ni que
perezca si pierde estas maneras de 15 ser, puesto que permanece el sujeto, es decir,
Scratesmismo.As,tampocosegeneranisecorrompe,segnestosfilsofos,ningunade
lasdemscosas;puesdicenquesiemprehayalgunanaturaleza,yaseaunaomsdeuna,
delacualsegeneranlasdemscosas,conservndoseella.

Pero,encuantoalnmeroyalaespeciedetalprincipio,notodosdicenlomismo,
sino que Tales, iniciador de tal filosofa, 20 afirma que es el Agua (por eso tambin
manifestquelaTierraestabasobreelAgua);ysindudaconcibiestaopininalverque
elalimentoessiemprehmedoyquehastaelcalornacedelahumedadydeellavive(y
aquello de donde las cosas nacen es el principio de todas ellas). Por esto, sin duda,
concibiesta25 opinin,yporquelassemillastienensiemprenaturalezahmeda,ypor
serelAgua,paralascosashmedas,principiodesunaturaleza.

Segnalgunos,tambinlosprimerosautoresdecosmogonas,antiqusimosymuy
anteriores a nosotros, opinaron as acerca 30 de la naturaleza. Hicieron, en efecto, al
OcanoyaTetispadresdelageneracin,ytestigodeljuramentodelosdioses,alAgua,la
llamada por ellos [los poetas] Estigia. Pues lo que ms se respeta es lo ms antiguo, y
aquello por lo que se jura es lo (984a) que ms se respeta. No es seguro que sta sea
efectivamenteunaopininprimitivayantiguasobrelanaturaleza;perosedicequeTales
seexpresasacercadelaprimeracausa(puesaHipnnadiepretenderaincluirloentre
stos,porelescasovalordesupensamiento).

5 Anaxmenes y Digenes dicen que el Aire es anterior al Agua y el principio


primordial entre los cuerpos simples. El metapontino Hpaso y el efesio Herclito dicen
que es el Fuego; y Empdocles, los cuatro, aadiendo, adems de los mencionados, en
cuarto lugar la Tierra (pues, segn l, stos subsisten siempre y no son objeto de
generacin, a no ser por multiplicacin o reduccin 10 numrica, juntndose y
separndosehacialaunidadyapartirdeella).PeroAnaxgorasdeClazmenas,quees
anteriorasteporlaedadyposteriorporlasobras,afirmaquelosprincipiossoninfinitos;
puesdicequecasitodoslosseresquetienenpartessemejantes,comoelAguaoelFuego,
segenerany15sedestruyenas,poruninyseparacinnicamente,yquedeotromodo
nisegenerannisedestruyen,sinoquepermaneceneternos.

Basndose en esto, podra uno considerar como nica causa la que llamamos de
especie material. Pero, al avanzar as, la cosa misma les abri el camino y les oblig a
investigar.Pues,siesindudablequetodageneracinycorrupcinprocedendeunoo20

-8-

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


devariosprincipios,porqusucedeestoyculeslacausa?Ciertamente,elsujetonose
hacecambiarasmismo.Porejemplo,nilamaderanielbroncesoncausadequecambien
unayotro;nilamaderahacelacama,nielbroncelaestatua,sinoqueesotralacausadel
cambio.Investigarestoesbuscarel25otroprincipio,comodiramosnosotros,dedonde
procedeelcomienzodelmovimiento.

Puesbien,losqueemprendieronporvezprimeraestecaminoysostuvieronqueel
sujetoerauno,noseplantearonasmismosningunadificultad;peroalgunosdelosque
enseaban tal 30 unidad, como vencidos por esta investigacin, afirman que lo Uno es
inmvil, y tambin la naturaleza toda, no slo en cuanto a la generacin y corrupcin
(puesestoesantiguoytodosloadmitieron),sinotambinencuantoalosdemscambios;
ysta(980b)esdoctrinapeculiarsuya.As,pues,entrelosquesostienenquetodoesuno,
nadie lleg a concebir tal causa, a no ser, quiz, Parmnides, y ste, en tanto en cuanto
afirmaquenoslounelemento,sinodos,enciertomodo,soncausas.Encambio,alosque
dicenquesonms,lesesmsfcilenunciarla;por5ejemplo,alosqueadmitencomotales
loCalienteyloFrooelFuegoylaTierra;puesatribuyenalFuegolanaturalezamotriz,y
alAguayalaTierrayotroselementossemejantes,locontrario.

Despusdestos,yconsiderandoquetalesprincipiosnobastabanparagenerarla
naturalezadelosentes,ydenuevoobligados,comohemosdicho,porlaverdadmisma,
otrosfilsofos10buscaroneltercerprincipio.Puesdequeenunosenteshayayenotrosse
produzcalobuenoylobellosindudanoescausanielFuegonilaTierraniningunaotra
cosasemejante,niprobablementeaqulloslocreyeron.Ytampocoestarabienconfiarala
casualidadyalazartangranempresa.Poreso15cuandoalguiendijoque,igualqueenlos
animales,tambinenlanaturalezahabaunEntendimientoqueeralacausadelmundoy
del orden todo, se mostr como hombre prudente frente a las divagaciones de los
anteriores. Sabemos con seguridad que Anaxgoras adopt este punto de vista; pero se
dice que su 20 primer iniciador fue Hermotimo de Clazmenas. As, pues, los que
pensabandeestemodoafirmaronquelacausadelbien eraelprincipiodelosentesy,al
mismotiempo,elprincipiodedonderecibenlosenteselmovimiento.

Captulo4

PuedesospecharalguienquefueHesodoelprimeroenbuscartalcosa,y,conl,
otros que quiz consideraron el Amor y el Deseo como principio de los entes, como
tambin Parmnides. 25 ste, en efecto, tratando de explicar la generacin del universo,
dice:concibiensumentealAmor/muchoantesquealosdemsdioses,yHesodo:
muchoantesquetodaslascosasfueelCaos,ydespus/laTierradeanchopecho.../yel
Amor, que brilla entre todos los inmortales, pensando que debe haber en los entes una
causaquemuevaycongreguelascosas.Decmo30sedebajuzgarastosencuantoala
prioridad,permtasenosdecidirmstarde.

-9-

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Pero,comoeraevidentequetambinestabaenlanaturalezalocontrariodelbien,y
nosloelordenylabelleza,sinotambin(985a)eldesordenylafealdad,yqueeranms
los males que los bienes, y ms las cosas feas que las bellas, hubo otro que introdujo la
AmistadyelOdio;laprimera,comocausadestas,yelsegundo,delasotras.Siuno,en
efecto, profundiza y se 5 atiene al pensamiento y no a los balbuceos con que se expresa
Empdocles,hallarquelaAmistadescausadelascosasbuenas,yelOdiodelasmalas.
As,pues,sialguiendiceque,enciertomodo,Empdoclespropone,yproponeelprimero,
elMalyelBiencomoprincipios,esprobablequetengarazn,siescierto10quelacausa
detodaslascosasbuenaseselBienens,ydelasmalaselMal.

Estosfilsofos,comodecimos,evidentementetocaronantesdeahoradoscausasde
las definidas por nosotros en la Fsica: la materia y el principio del movimiento; pero
vagamenteysinningunaclaridad,comohacenenloscombateslosnoadiestrados.stos,
enefecto,yendodeunladoaotro,asestanmuchas15vecesbuenosgolpes;peronistoslo
hacen por ciencia, ni aqullos parecen saber lo que dicen; pues est claro que casi no se
apoyan,oseapoyanmuypoco,enlosmencionadosprincipios.Anaxgoras,enefecto,usa
elEntendimientocomorecursoparalaformacindelmundo,yslocuandodesconocela
causa de algo necesario echa mano del Entendimiento; pero, en los dems 20 casos,
cualquiercosaleparececausadeloquedeviene,antesqueelEntendimiento.Empdocles
usalascausasmsqueste,perotampocosuficientemente,y,alusarlas,noesconsecuente
consigo mismo. Pues, segn l, en muchos casos la Amistad separa y el Odio une. En
efecto,cadavezqueeltodoesdivididoen25suselementosporelOdio,elFuegosejunta
enuno,ylomismocadaunodelosdemselementos.Ycuando,movidosporlaAmistad,
denuevosecongreganenuno,necesariamentevuelvenadisgregarsesuspartculas.

As,pues,fueEmpdocles,frentealosanteriores,elprimero30endividirlacausa,
no haciendo uno el principio del movimiento, sino diversos y contrarios. Fue tambin el
primero en decir que eran cuatro los elementos llamados de especie material (pero no
utilizaloscuatro,sinocomosifuerandossolos;el(985b)Fuegoens,porunaparte,y,por
otra,losopuestos,comounasolanaturaleza:laTierra,elAireyelAgua.Estopuedeverse
leyendosupoema).Tales,anuestrojuicio,ladoctrinayelnmeroqueestepensadorfij
paralosprincipios.

Leucipo y su colega Demcrito dicen que son elementos lo 5 Pleno y lo Vaco, a


unodeloscualesllamanEnte,yalotro,Noente;y,destos,piensanqueloPlenoySlido
es el Ente, y lo Vaco, el Noente (por lo cual dicen tambin que el Ente no es en mayor
medidaqueelNoente,porquetampocoelCuerpoesenmayormedidaqueloVaco),y
questassonlascausasmaterialesdelosentes.Yascomolosque10afirmanlaunidad
de la substancia subyacente generan las dems cosas mediante las afecciones de sta,
poniendo lo Raro y lo Denso como principios de las afecciones, del mismo modo stos
dicenquelasdiferenciassoncausasdelasdemscosas.Peroenseanqueestasdiferencias
sontres:laFigura,elOrdenylaPosicin.Afirman,enefecto,queelEntedifiereslopor
la 15 proporcin, el contacto y la colocacin. Y de estas diferencias, la proporcin es la

- 10 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


figura,elcontactoeselordenylacolocacineslaposicin.PueslaAdifieredelaNporla
figura,yANdeNAporelorden,yZdeNporlaposicin.Pero,encuantoalmovimiento,
de dnde y cmo lo tendrn los entes, tambin 20 stos, como los otros, lo omitieron
negligentemente.

Hasta este punto, segn decimos, parecen haber llegado las investigaciones de
nuestrosantecesoressobrelasdoscausas.

Captulo5

En tiempo de stos, e incluso antes, los llamados pitagricos, que fueron los
primerosencultivarlasMatemticas,noslohicieronavanzarastas,sinoque,nutridos
de ellas, creyeron 25 que sus principios eran los principios de todos los entes. Y, puesto
que los Nmeros son, entre estos principios, los primeros por naturaleza, y en ellos les
pareca contemplar muchas semejanzas con lo que es y lo que deviene, ms que en el
FuegoyenlaTierrayenelAgua,puestoquetalafeccindelosNmeroseralaJusticia,y
tal otra, el Alma y el Entendimiento, 30 y otra, el Tiempo oportuno, y lo mismo, por
decirloas,cadaunadelasrestantes;yviendo,adems,enlosNmeroslasafeccionesy
las proporciones de las armonas puesto que, en efecto, las dems cosas parecan
asemejarsealosNmerosensunaturalezatoda,ylosNmeroseranlosprimerosdetoda
la (986a) Naturaleza, pensaron que los elementos de los Nmeros eran los elementos de
todos los entes, y que todo el cielo era armona y nmero. Y todas las correspondencias
queveanenlosnmerosyenlasarmonasconlasafeccionesyconlaspartesdel5cieloy
conelordenuniversal,lasreunanyreducanasistema.Y,sienalgnpuntofaltabaalgo,
se apresuraban a aadirlo, para que toda su doctrina fuese coherente. As, por ejemplo,
puesto que la Dcada parece ser algo perfecto y abarcar toda 10 la naturaleza de los
nmeros, dicen que tambin son diez los cuerpos que se mueven por el cielo, y, siendo
nueveslolosvisibles,ponencomodcimolaAntitierra.Perodeestohemoshabladocon
msdetalleenotrositio.Sivolvemosainsistiraqu,esparaqueaprendamostambinde
estos filsofos cules dicen que son los principios y cmo caen dentro de las causas 15
mencionadas.

Pues bien, parece que tambin stos consideran que el Nmero es principio, no
slo como materia para los entes, sino tambin como afecciones y hbitos, y que los
elementosdelnmerosonloParyloImpar,siendounodestosfinitoyelotroinfinito,y
que el Uno procede de estos dos elementos (pues dicen que es par e impar), y que el
nmero procede del 20Uno, y que el cielo entero, segn queda dicho, es nmeros. Pero
otros, entre estos mismos, dicen que hay diez principios, que enumeran paralelamente:
Finito e Infinito, Impar y Par, Uno y Pluralidad, Derecho e Izquierdo, Masculino y
Femenino,Quieto25yEnmovimiento,Recto yCurvo,LuzyOscuridad,BuenoyMalo,
CuadradoyOblongo.

- 11 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

As parece haber pensado tambin Alcmen de Crotona, y o bien ste tom de


aqullosestadoctrina,obienaqullosde30ste.Alcmen,enefecto,florecisiendoviejo
Pitgoras, y ense casi lo mismo que stos; pues dice que la mayora de las cosas
humanas son dos, pero no enuncia, como stos, los trminos contrarios de una manera
determinada,sinoalazar,comoBlancoyNegro,DulceyAmargo,BuenoyMalo,Grande
yPequeo.ste,pues,seexpresindeterminadamenteacercade(986b)losdemsparesde
contrarios,mientrasquelospitagricosensearoncuntosyculeseran.

Esto es, por consiguiente, lo que se puede deducir de ambas escuelas: que los
contrarios son principios de los entes. Cuntos y cules son estos principios, slo nos lo
diceuna.Perocmopuedenserreducidosalascausasmencionadas,tampocostos5lo
hanexplicadoclaramente,aunqueparecenincluirloselementosenladeespeciematerial;
pues afirman que la substancia est constituida y plasmada a partir de los elementos,
consideradoscomoinmanentesenella.

Por lo dicho puede verse suficientemente el pensamiento de 10 los antiguos que


afirmaronlapluralidaddeloselementosdelanaturaleza.Algunos,encambio,hablaron
del universo como si fuera una sola naturaleza; pero no todos con igual perfeccin o
conformidadconlanaturaleza.Paranuestraactualinvestigacindelascausasnointeresa
en absoluto tratar de ellos (pues no hacen como algunos fisilogos, que, despus de
suponerqueel15Enteesuno,generan,sinembargo,apartirdelUnoconsideradocomo
materia, sino que hablan de otro modo. Aqullos, en efecto, aaden el movimiento al
generareltodo,mientrasquestosdicenqueesinmvil).Sinembargo,hayunpuntoque
correspondealapresenteinvestigacin.Parmnides,enefecto,parece20referirsealUno
segnelconcepto,yMeliso,alUnosegnlamateria(poresoaqulafirmaqueelUnoes
finito,yste,queesinfinito).EncuantoaJenfanes,quesentantesquestosladoctrina
delUno(puessedicequeParmnidesfuesudiscpulo),noaclarnada,niparecehaber
vislumbradoningunadeestasdosnaturalezas30,sinoque,habiendodirigidolamiradaa
todoelcielo,afirmaqueelUnoesDios.

stos,pues,comohemosdicho,debenseromitidosenla25presenteinvestigacin;
dos de ellos, Jenfanesy Meliso, totalmente, por ser demasiado rsticos. Parmnides, en
cambio, manifiesta en sus palabras una visin ms profunda. Considerando, en efecto,
que,fueradelEnte,elNoentenoesnada,piensaquenecesariamenteexisteunasolacosa,
elEnte,yningunaotra(acercadelocualhemoshabladoconmsdetalleenla30Fsica).
Pero,vindoseobligadoatenerencuentalosfenmenos,yalopinarqueelUnosegnel
conceptoesmltiplesegnlossentidos,tambinlafirmaquesondoslascausasydoslos
principios, lo Caliente y lo Fro, como si dijera el Fuego y la (987a) Tierra; y pone lo
CalienteenelordendelEnte,ylootro,eneldelNoente.

As,pues,porlodichoyporlasdoctrinasdelossabiosquehanestudiadoeltema
vemoslosiguiente:enlosmsantiguos,elprincipiocorpreo(pueselAguayelFuegoy
otrascosastales5soncuerpos),yenunoselprincipiocorpreoesuno,peroenotroses

- 12 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


mltiple,yunosyotrosloincluyenenlaespeciedelamateria;algunosadmitenestacausa
y,adems,laqueesorigendelmovimiento,siendotambinstaparalosunosuna,y,para
losotros,dos.

As, pues, hasta llegar a los itlicos, y prescindiendo de stos, 10 los dems
hablaron de ellas bastante oscuramente, aunque, como hemos dicho, llegaron a utilizar
doscausas,yalasegundadestas,laqueesorigendelmovimiento,unoslaconsideraron
una, y otros, dos. Los pitagricos, por su parte, admitieron, en el mismo sentido, dos
principios;peroaadieronalgoquelesespropio:quenoconsideraronqueloLimitadoy
loIlimitado15yelUnofuesenotrastantasnaturalezas,comoelFuegoolaTierrauotra
cosa semejante, sino que lo Ilimitado mismo y el Uno mismo eran la substancia de las
cosas de que se predican, por lo cual tambin el Nmero era la substancia de todas las
cosas.

De este modo, pues, se expresaron acerca de esto, y comenzaron 20 a hablar y a


definir acerca de la quididad, aunque pro cedieron de manera demasiado simple.
Definan,enefecto,superficialmente,ypensabanqueloprimeroenquesedieseeltrmino
enunciado era la substancia de la cosa, como si alguien 25 creyera que es lo mismo el
DuploquelaDada,porquedondeprimerosedaelDuploesenunconjuntodedos.Pero
sindudaelDuploylaDadanotienenelmismoser.Delocontrario,elUnoseramuchas
cosas,queesloquetuvieronqueadmitirellos.Estoesloquepodemosdeducirdelosms
antiguosydelosotros.

Captulo6

DespusdelasfilosofasmencionadaslleglateoradePlatn,30que,engeneral,
estdeacuerdoconstos,perotienetambincosaspropias,almargendelafilosofadelos
itlicos. Pues, habindose familiarizado desde joven con Cratilo y con las opiniones de
Herclito,segnlascualestodaslascosassensiblesfluyensiempreynohaycienciaacerca
de ellas, sostuvo esta doctrina tambin ms tarde. Por otra parte, ocupndose Scrates
(987b)delosproblemasmoralesynodelaNaturalezaensuconjunto,perobuscandoen
elloslouniversal,yhabiendosidoelprimeroqueaplicelpensamientoalasdefiniciones,
[Platn]aceptsusenseanzas,peroporaquelmotivopensqueestoseproducaenotras
cosas,ynoenlassensibles;pueslepareca5imposiblequeladefinicincomnfuesede
algunadelascosassensibles,almenosdelassujetasaperpetuocambio.ste,pues,llam
atalesentesIdeas,aadiendoquelascosassensiblesestnfueradestas,perosegnstas
sedenominantodas;puesporparticipacintienenlascosasquesonmuchaselmismo10
nombre que las Especies. Y, en cuanto a la participacin, no hizo ms que cambiar el
nombre; pues los pitagricos dicen que los entes son por imitacin de los nmeros, y
Platn,quesonporparticipacin,habiendocambiadoelnombre.Peroniaqullosniste
seocuparondeindagarqueralaparticipacinolaimitacindelasEspecies.

- 13 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

15
Adems, al lado de lo sensible y de las Especies, admite las Cosas
matemticas como entes intermedios, diferentes, por una parte, de los objetos sensibles
por ser eternas e inmviles, y, por otra, de las Especies, por ser muchas semejantes,
mientrasquelaEspeciemismaesslounaencadacaso.

Y, puesto que las Especies son causas para las dems cosas, crey que los
elementos de aqullas eran elementos de todos los entes. As, pues, como materia,
considerqueeranprincipioslo20GrandeyloPequeo,ycomosubstancia,elUno;pues
apartirdeaqullos,porparticipacindelUno,lasEspecieseranlosNmeros.Alensear
que el Uno es substancia, y que no se dice Uno lo que es otra cosa, su doctrina era
semejante a la de los pitagricos, y, al afirmar que los nmeros eran las causas de la
substanciaparalasdemscosas,enseabalomismoqueellos.25PeroelponerunaDada
enlugardelInfinitocomoUnoyhacerelInfinitoapartirdeloGrandeyloPequeo,leera
propio. Adems, ste separa los nmeros de las cosas sensibles, mientras que aqullos
dicen que las cosas mismas son nmeros, y no atribuyen a las Cosas matemticas una
posicinintermedia.30As,pues,elponerelUnoylosNmerosfueradelascosasyno
comolospitagricos,ylaintroduccindelasEspecies,tuvosuorigenenlainvestigacin
delosenunciados(pueslosanterioresnoconocanlaDialctica);yelconvertirenDadala
otra naturaleza, en el hecho de que los Nmeros, fuera de los primeros, se generan
cmodamentedeellacomodeunapasta(988a)blanda.

Perosucedeprecisamentelocontrario.Puesnoesrazonableas.Estosfilsofos,en
efecto, hacen salir de la materia muchas cosas; pero la Especie slo genera una vez, y,
evidentemente, de una sola materia slo sale una mesa, mientras que el que induce la
Especie, siendo uno, hace muchas. Lo mismo sucede con el 5 macho con relacin a la
hembra; pues sta es fecundada por un solo coito, mientras que el macho fecunda a
muchas.stasson,sinembargo,imitacionesdeaquellosprincipios.

EstoesloqueensePlatnacercadelostemasquenosocupan.Yesevidentepor
lodichoquesloutilizdoscausas:ladelaquididad ylarelativaalamateria(pueslas
Especies10soncausasdelaquididadparalasdemscosas,yelUno, paralasEspecies);y
lamateriaqueconstituyeelsujeto,delacualsedicenlasEspeciesenlascosassensiblesy
elUnoenlasEspecies,es,segnl,laDada,loGrandeyloPequeo.Adems,15asigna
amboselementoslacausadelbienydelmal,unaacadauno;doctrinaque,comodecimos,
habantratadodesosteneryaalgunosdelosfilsofosanteriores,porejemploEmpdocles
yAnaxgoras.

Captulo7

Hemos expuesto brevemente y a grandes rasgos quines y de 20 qu modo han


habladodelosprincipiosydelaverdad.Acercadeellospodemosyaconcluirque,delos
que han estudiado el principio y la causa, ninguno ha dicho nada que se salga de las

- 14 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


causas determinadas por nosotros en la Fsica, sino que todos, aunque oscuramente, se
acercan en cierto modo a ellas. Unos, en efecto, enuncian el principio como materia, ya
suponganuno25yavarios,oraloconsiderencuerpooraincorpreo(comoPlatnaldecir
lo Grande y lo Pequeo, y los itlicos, lo Infinito, y Empdocles, el Fuego, la Tierra, el
Agua y el Aire, y Anaxgoras, la infinidad de las homeomeras. Todos stos se han
referido a esta causa, y tambin cuantos ponen como principio el Aire, o el Fuego, o el
Agua,oalgomsdensoqueelFuegoperoms30sutilqueelAire;enefecto,talhandicho
algunosqueeselprimerelemento).

stos,porconsiguiente,slotocaronestacausayotros,aquelladedondeprocede
elprincipiodelmovimientos(porejemplo,losqueponencomoprincipiolaAmistadyel
Odio o el Entendimiento o el Amor). Pero la esencia y la substancia 35 nadie las ha
enunciado claramente, siendo los que ms se aproximan los partidarios de las Especies
(pues ni consideran las (988b) Especies como materia para las cosas sensibles ni el Uno
comomateriaparalasEspecies,nielprincipiodelmovimientoscomoprocedentedeellas
pues dicen que ms bien son causas de inmovilidad y de quietud, sino que aducen las
Especies5comolaesenciadecadaunadelasdemscosas,yelUno,comolaesenciade
las Especies). Y aquello a causa de lo cual se realizan las acciones y los cambios y los
movimientos, lo llaman en cierto modo causa, pero no lo llaman expresamente causa ni
dicenqueseacausaenelsentidoenquepornaturalezaloes.Enefecto,losquemencionan
elEntendimientoolaAmistad,presentancomounbienestascausas,peronodicen10que
alguno de los entes sea o se haga a causa de ellas, sino que de ellas proceden los
movimientos. Y, as mismo, tambin los que afirman que el Uno o el Ente son tal
naturaleza,aseguranquesoncausadelasubstancia,peronoqueacausadeellosseaose
haga;desuerteque,enciertomodo,lesocurrequedicenynodicenqueelBienescausa;
puesnolodicenensentido15absoluto,sinoaccidental.

As,pues,quehemosdeterminadoconexactitudcuntassonlascausasyculessu
naturaleza,parecentestimoniarlotambintodosstos,alnopodervislumbrarotracausa;
adems, est claro que los principios deben investigarse todos as o de algn modo
semejante.

Mas,paravercmoseexpresycmopiensacadaunode20estosfilsofosacerca
delosprincipios,examinemosacontinuacinlasposiblesdificultadesacercadeellos.

Captulo8

Cuantos dicen que el Universo es uno y admiten alguna naturaleza nica como
materia, y que sta es corprea y dotada de magnitud, est claro que yerran
mltiplemente.Sloadmiten,25enefecto,loselementosdeloscuerpos,ynodelascosas
incorpreas,siendoasquetambinexistencosasincorpreas.Y,alintentar,acercadela
generacin y corrupcin, decir las causas, y al tratar de todas las cosas fsicamente,

- 15 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


suprimenlacausadelmovimiento.Ademslasuprimenalnoconsiderarlasubstanciani
la quididad como causa de nada, y tambin al poner fcilmente 30 como principio
cualquiera de los cuerpos simples, excepto la Tierra, sin mirar cmo establecen la
generacinrecprocadeloselementos;merefieroalFuego,alAgua,alaTierrayalAire.
Pues unos se originan recprocamente por unin, y los otros, por separacin, lo cual es
sumamentediferenteencuantoaserantesodespus.Enefecto,deunaparte,pareceque
ser 35 elemento por excelencia aquel del que primero se producen las dems cosas por
unin;ysertal,deentreloscuerpos,el(989a)departesmspequeasyelmssutil(por
eso los que ponen el Fuego como principio seran los que ms se ajustaran a este con
cepto;perotambincadaunodelosotrosconfiesaquetaleslandoledelelementodelos
cuerpos.Nadie,enefecto,delosque5afirmanqueesunosolo,pretendequelaTierrasea
el elemento, evidentemente a causa del grosor de sus partes; pero cada uno de los otros
treselementoshahalladoalgnmantenedor;puesunosafirmanqueeselFuego,otrosel
Agua y otros el Aire. Mas por qu, en fin, no mencionan tambin la Tierra, como la
mayora de los hombres? Se dice, en efecto, que todo es 10 Tierra, y tambin Hesodo
afirmaquelaTierrallegaserantesquelosdemscuerpos:tanantiguaypopularresulta
serestaopinin!).

As, pues, segn este concepto, ni los que admiten alguno de estos elementos
exceptoelFuego,nilosquelosuponenms15espesoqueelAire,peromssutilqueel
Agua,estnenlocierto.Y,siloposteriorenlageneracinesanteriorpornaturaleza,ylo
adensadoymezcladoesposteriorenlageneracin,sucederlocontrariodeloquehemos
dicho:elAguaseranterioralAire,ylaTierraanterioralAgua.

Acercadelosquesloadmitenunacausadelandolequehemosdicho,bastelo
expuesto.Ylomismohabraquedecir20dequienlasadmitieraenmayornmero,como
Empdocles, segn el cual cuatro cuerpos son la materia. A ste se le presentan
necesariamentelasmismasdificultadesy,adems,otraspeculiares.Vemos,enefecto,que
loscuerposnacenunosdeotros,demodoquenosiempresiguesiendoFuegooTierrael
mismocuerpo(hemoshabladodeellosenlaFsica).Y,encuantoalacausadelascosas
quesemueven,sidebeadmitirse25unaodos,nodebemoscreerquehayasidodichoni
acertadamente ni de manera totalmente razonable. En suma, los que as dicen,
necesariamentesuprimenlaalteracin,puesloFronotendrsuorigenenloCalientenilo
CalienteenloFro.Algo,enefecto,seraafectadoporloscontrariosmismos,yserauna
solanaturalezalaqueseharaFuegoyAgua,locualaqulseniegaaadmitir.30

En cuanto a Anaxgoras, si alguien supone que admite dos elementos, supondr


muy de acuerdo con un concepto que l mismo no articul, pero que habra aceptado
necesariamentesiselehubierapropuesto.Siendo,enefecto,absurdodecirquetodaslas
cosas estaban inicialmente mezcladas, entre otras razones (989b) porque sin duda tienen
quehaberpreexistidosinmezclayporquenoesaptapornaturalezacualquiercosapara
mezclarse con cualquier otra, y, adems, porque las afecciones y los accidentes estaran
separados de las substancias (pues de las mismas cosas de que hay mezcla hay tambin

- 16 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


separacin);sin5embargo,sialguiensiguiera supensamientoarticulandoloquequiere
decir,quizseveraquedicecosasbastantenuevas.Pues,cuandonadaestabaseparado,
es evidente que nada verdadero se poda decir de aquella substancia; me refiero, por
ejemplo, a que no era blanca, ni negra, ni gris, ni de ningn otro color, sino que era
necesariamente incolora; de lo contrario, tendra alguno de estos colores. Igualmente, y
por esta misma 10 razn, no tendra sabor, ni ninguna otra cosa semejante, ya que no
poda tener ninguna cualidad, ni cantidad, ni ser algo. Pues, de lo contrario, tendra
algunadelasespeciesquellamamosparticulares,locualesimposibleestandomezcladas
todas las cosas; pues, en tal caso, ya estaran separadas, y dice que estaban mezcladas
todas excepto el Entendimiento, y que ste 15 slo estaba inmezclado y puro. De esto
resulta que admite como principios el Uno (que es simple y sin mezcla) y lo Otro, equi
valentealoqueentendemosporIndeterminadoantesdequeseadeterminadoyparticipe
de alguna especie; de suerte que no se expresa recta ni claramente, aunque quiere decir
algoquese20acercaalasdoctrinasposterioresyalasqueahoratienenmsaceptacin.
Masestosfilsofossloestudianasiduamentelorelativoalageneracinyalacorrupcin
yalmovimiento(puesbuscanlosprincipiosylascausascasiexclusivamenteenrelacin
conestasubstancia).

Pero cuantos extienden su especulacin a todos los entes y admiten 25 que unos
sonsensiblesyotrosnosensibles,esclaroqueejercensuindagacinentornoaestosdos
gneros. Por eso conviene que nos detengamos ms en torno a ellos, a ver qu dicen
acertadaoerrneamenteenloqueserefierealascosasqueahoranosocupan.

Puesbien,losllamadospitagricosrecurrenaprincipiosyelementosmslejanos
quelosfisilogos(yesto,porqueno30lostomarondelascosassensibles;pueslasCosas
matemticascarecendemovimiento,exceptolasrelativasalaAstronoma);sinembargo,
todas sus discusiones y estudios se refieren a la Naturaleza; afirman, en efecto, la
generacindelCielo,yobservanloquesucedeacercadelaspartesdeste,ydesus(990a)
afecciones y actividades, y consumen en esto los principios y las causas, como si
estuvierandeacuerdoconlosdemsfisilogosenqueelEnteestodolosensibleyloque
abarcaelllamadoCielo.Pero,comodijimos,exponenlascausasylosprincipios5detal
modo que son suficientes para ascender tambin a los entes superiores, y se adaptan a
stos mejor que a los conceptos relativos a la Naturaleza. Pero de qu modo habr
movimiento,supuestossloelLmiteyloIlimitadoyloImparyloPar,no10lodicen;ni
cmo es posible que, sin movimiento ni cambio, haya generacin y corrupcin o las
actividadesdeloscuerposquesedesplazanporelCielo.Adems,tantosiselesconcede
como si se demuestra que de estos principios resulta la magnitud, de qu manera, sin
embargo,sernlevesunoscuerposypesadosotros?Pues,ajuzgarporloquesuponeny
dicen,no15dicenmsacercadeloscuerposmatemticosqueacercadelossensibles.Por
eso acerca del Fuego o de la Tierra o de los dems cuerpos semejantes nada han dicho,
porquenadaespecialdicen,creoyo,acercadelascosassensibles.Adems,cmosehade
admitirquelasafeccionesdelNmeroyelpropioNmeroseancausasdelascosasque
son y se hacen en el Cielo desde el 20 principio y ahora, y que no haya ningn otro

- 17 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


nmerofueradeestenmerodelcualconstaelmundo?Pues,cuandoentalpartesitan
laOpininylaOportunidad,yunpocomsarribaomsabajolaInjusticiaylaDecisino
laMezcla,ydicencomodemostracinquecadaunadeestascosasesunnmero,yque25
porestelugarseencuentrayaunamultituddelasmagnitudesconstituidas,porqueestas
afecciones acompaan a cada lugar, es este mismo nmero que hay en el Cielo el que
debemos entender que es cada una de estas cosas, u otro distinto de ste? 30 Platn, en
efecto,afirmaqueesotro;sinembargo,tambinlestimaquesonnmerosestascosasy
suscausas;peroconsideraquesoncausaslosnmerosinteligibles,mientrasquestosson
sensibles.

Captulo9

Dejemos por ahora a los pitagricos (pues es suficiente lo que 9 de ellos hemos
dicho).EncuantoalosqueponenlasIdeascomo(990b)causas,buscandoenprimerlugar
comprender las causas de los entes que nos rodean, adujeron otros iguales en nmero a
stos, como si uno, al querer contar, creyera no poder hacerlo siendo pocas cosas, y
contara despus de hacerlas ms numerosas (las Especies son, en efecto, casi iguales en
nmeroonomenos5numerosasquelascosasdeaquabajo,desdelascuales,albuscar
sus causas, avanzaron hasta aqullas; pues en cada caso hay [segn los platnicos] algo
homnimo y separado de las substancias, y, para las dems cosas, hay una comn a
muchas,tantoparastasdeaquabajocomoparalaseternas).Adems,deningunodelos
modos en que tratamos de demostrar que existen las Especies resultan evidentes; de
algunos, en efecto, no se produce necesariamente un silogismo, y de otros incluso se 10
deducen Especies para cosas de las que no creemos que las haya. En efecto, segn los
enunciadosprocedentesdelasciencias,habrEspeciesdetodasaquellascosasdelasque
hay ciencias; y, de acuerdo con lo uno comn a muchos, las habr incluso de las
negaciones;y,encuantoquesepiensaalgodeloyacorrompido,lashabrtambindelas
cosas corruptibles, pues hay una representacin mental de estas cosas. Ms an, 15 los
enunciadosmsrigurosostratan,unos,deestablecerIdeasdelostrminosrelativos,delos
cuales negamos que haya gnero en s, y otros aducen el tercer hombre. En suma, los
conceptos acerca de las Especies destruyen cosas cuya existencia preferimos 20 a la
existencia de las Ideas; de ellos resulta, en efecto, que no es primero la Dada, sino el
nmero,yquelorelativoesprimeroqueloqueespors,ytodoloquealgunos,siguiendo
ladoctrinadelasIdeas,opusieronasusprincipios.

Adems, segn la hiptesis en que nos basamos para afirmar la existencia de las
Ideas,noslohabrEspeciesdelassubstancias,sinodemuchasotrascosas(enefecto,el
pensamiento25esunonosloacercadelassubstancias,sinotambindelasdemscosas;
y no slo hay ciencias de la substancia, sino tambin de otras cosas; y ocurren otras mil
cosassemejantes).Sinembargo,deacuerdoconlanecesidadyconlasopinionesacercade
ellas,silasEspeciessonparticipables,necesariamenteslohabrIdeasdelassubstancias.
Enefecto,nosonparticipadasaccidentalmente,sinoqueesprecisoparticipardecadauna

- 18 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


en30tantoencuantonosedicedeunsujeto(porejemplo,sialgoparticipadeloDobleen
s,participatambindeloeterno,peroaccidentalmente,porserloDobleaccidentalmente
eterno); por consiguiente, las Especies sern substancias. Y las mismas cosas significan
substanciaaququeall.Oqusentidotendraafirmar(991a)quehayalgoapartedeestas
cosas,lounocomnamuchos?Y,silaespeciedelasIdeaseslamismaqueladelascosas
queparticipandeellas,seralgocomn(porqu,enefecto,entrelasdadascorruptibles
ylasquesonmuchasperoeternasha5dehabermsunidadeidentidaddelaDadaque
entreellamismayalgunaenparticular?).Porotraparte,silaespecienoeslamisma,sern
simplemente homnimas y algo as como si alguien llamase hombre a Calias y a un
madero,sinhabervistoningunacomunidadentreellos.

Peroloqueconmsperplejidadsepreguntaraunoesqu10aportanlasEspecies
alosentessensibles,tantoaloseternoscomoalosquesegeneranycorrompen;puesno
causanenellosnimovimientoniningncambio.Porlodems,tampocosirvendenada
para la ciencia de las dems cosas (pues aqullas no son substancia de stas; de lo
contrario, estaran en stas), ni para su ser, pues no son inmanentes en las cosas que
participan de ellas; que, si lo fueran, quiz pareceran ser causas 15 como lo blanco
mezclado a lo blanco. Pero este concepto, que Anaxgoras expres el primero, y
posteriormente Eudoxo y algunos otros, es por dems refutable (pues no cuesta nada
reunircontratalopininmuchasdificultadesinsolubles).Porlodems,tampocosepuede
decirquelasdemscosasprocedandelasEspeciesenningunodelossentidosenquese
sueledecirque20unacosaprocededeotra.YafirmarquelasEspeciessonparadigmasy
queparticipandeellaslasdemscosassonpalabrasvacasymetforaspoticas.Puesqu
es lo que acta mirando a las Ideas? Puede ocurrir, en efecto, que algo sea o se haga
semejante a otra cosa sin ser modelado segn ella; de suerte que, existiendo o no
existiendo Scrates, alguien podra llegar a 25 ser como Scrates; y es evidente que lo
mismopodrasucedersiScratesfueraeterno.Adems,habrvariosparadigmasdeuna
mismacosa,y,portanto,tambinvariasEspecies;porejemplo,delhombresernEspecies
loAnimalyloBpedo,y,almismotiempo,tambinelHombreens.Adems,noslode
30 las cosas sensibles sern paradigmas las Especies, sino tambin de s mismas; por
ejemplo, el gnero, como gnero de Especies; de suerte que una misma cosa ser
paradigmaeimagen.Adems,(991b)pareceimposiblequelasubstanciaestseparadade
aquello de lo que es substancia; por consiguiente, cmo podran las Ideas, siendo
substanciasdelascosas,estarseparadasdeellas?PeroenelFednsedicequetantodelser
comodeldevenirsoncausas5lasEspecies;sinembargo,aunqueexistanlasEspecies,no
seproducenlascosasparticipantessinoexisteloquesermotor,yseproducenmuchas
otras,comounacasayunanillo,delascualesnoadmitimosquehayaEspecies;portanto,
cabe evidentemente que tambin las dems cosas sean y se produzcan por causas
semejantesalasdelasmencionadasahora.

Adems, si realmente son nmeros las Especies, cmo sern causas? Acaso
porque los entes son otros nmeros, por ejemplo 10 tal nmero un hombre, y tal otro
Scrates,ytalotroCalias?Porqu,entonces,sonaqulloscausadestos?.Pues,aunque

- 19 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


losunosseaneternosylosotrosno,nadaimportar.Y,siesporquelosentesdeaquson
proporcionesdenmeros,comolasinfona,esevidentequealmenoshayunadeaquellas
cosasdelasquesonproporciones.Ysistaesalgo,esdecirlamateria,15estclaroque
tambinlosnmerosmismossernciertasproporcionesdeunacosaaotra.Porejemplo,si
CaliasesunaproporcinnumricadeFuego,Tierra,AguayAire,tambinlaIdeaserun
nmerodealgunosotroselementossubstantes.YelHombreens,tantosiescomosinoes
cierto nmero, ser 20 una proporcin numrica de ciertas cosas, y no un nmero, y no
habrporestoningnnmero.

Adems,devariosnmerosseformaunsolonmero;perocmopuedeformarse
deEspeciesunasolaEspecie?Ysielnmeronoseformadenmeros,sinodeelementos
que hay en el nmero, por ejemplo en la Mirada, cmo son, entonces, las mnadas?.
Pues,sisontodasdelamismaespecie,sucedern25muchosabsurdos,y,sinosondela
mismaespecie,nilosernellasentresnitodaslasotrasconrelacinatodas.Enefecto,
enqusediferenciarn,siendoimpasibles?Esto,niesrazonableniestdeacuerdoconlo
quepensamosacercadelasmnadas.Msan,sinosondelamismaespecie,esnecesario
establecer otro gnero de nmero, acerca del cual tratar la Aritmtica, y todos los que
algunos llaman entes intermedios, los cuales cmo existen o de qu principios se
producen?Opor30quhandeestarentreelmundosensibleylasEspecies?Adems,las
mnadas que hay en la Dada, cada una proceder de alguna dada anterior, lo cual es
imposible. Adems, por qu (992a) ser una unidad el nmero compuesto [de varias
mnadas]?Y,ademsdelodicho,silasmnadassonrealmentediferentesentres,habr
queexpresarsecomolosquedicenqueloselementossoncuatroodos.Enefecto,ninguno
de stos dice que 5 sea elemento lo comn, por ejemplo el Cuerpo, sino el Fuego o la
Tierra, tanto si el cuerpo es algo comn como si no. Pero aqu se habla como si el Uno
fuesedepartesiguales,comoloeselFuegooelAgua.Pero,siesas,nosernsubstancias
losNmeros,sinoque,evidentemente,sihayunUnoens,ysisteesprincipio,elUnose
dicemltiplemente;pues,deotromodo,esimposible.

10 Queriendo reducir las substancias a los principios, formamos longitudes


partiendo de lo Corto y lo Largo, es decir, de cierto tipo de Pequeo y Grande, y una
superficie,partiendodeloAnchoyloEstrecho,yuncuerpo,partiendodeloProfundoylo
Somero. Sin embargo, cmo tendr la superficie una lnea, o el slido una lnea y una
superficie? Son, en efecto, gnero distinto lo Ancho y lo Estrecho, y lo Profundo y lo
Somero. Por consiguiente, 15 as como no hay en ellos Nmero, porque lo Mucho y lo
Poco difieren de estos principios, es evidente que tampoco habr en las cosas de abajo
ningunadelasdearriba.Porlodems,loAnchotampocoesgnerodeloProfundo.Pues,
entalcaso,elcuerposeraunaclasedesuperficie.Adems,dequconstarnlosPuntos?
Contraestegnero,enefecto,luchaba20tambinPlatn,considerandoqueeraunanocin
geomtrica; pero lo llamaba principio de la lnea, y hablaba con frecuencia de Lneas
insecables.Sinembargo,esnecesarioquestastenganalgnlmite;porconsiguiente,del
mismoconceptodelqueprocedelalneaprocedetambinelpunto.

- 20 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

25 En suma, siendo as que la Sabidura busca la causa de las cosas manifiestas,


hemosdescuidadoestacausa(puesnadadecimosacercadelacausadedondeprocedeel
principio del cambio); y, creyendo decir la substancia de ellas, afirmamos que hay otras
substancias; pero, al querer explicar cmo pueden stas ser substancias de aqullas,
decimosfrasesvacas.Pueselparticipar,comoyadijimos,noesnada.Ylaque,segn30
vemos,escausaparalasciencias,porlacualactatodoentendimientoytodanaturaleza,
tampocoaestacausa,delacualdecimosqueesunodelosprincipios,latocanparanada
lasEspecies.PerolasMatemticassonlaFilosofaparalosmodernos,aunquediganque
debensercultivadasenvistadeotrascosas.Adems,sepodrapensarquelasubstancia
subyacente, (992b) entendida como materia, es demasiado matemtica, y que ms es un
predicado y una diferencia de la substancia y de la materia que materia, por ejemplo, lo
Grande y lo Pequeo, y en este sentido hablan tambin los fisilogos de lo Raro y lo
Denso,5afirmandoquesonstaslasprimerasdiferenciasdelsujeto;trtase,enefecto,de
ciertoExcesoyDefecto.Encuantoalmovimiento,siesqueestascosassonmovimiento,es
evidentequesemovernlasEspecies.Y,sino,dedndeprocede?.Quedasuprimida,en
efecto, toda investigacin acerca de la Naturaleza. Y lo que parece ser fcil: mostrar que
todaslascosassonuna,noresulta;porquedelapruebapor10exposicin noresultaque
todaslascosasseanuna,sinoquehayciertoUnoens,enelsupuestodequeseconceda
todo;ynisiquieraesto,sinoseconcedequeeluniversalesungnero;yestoesenalgunas
cosasimposible.

Y, en cuanto a las cosas posteriores a los Nmeros, es decir, las Longitudes, las
SuperficiesylosSlidos,tampocohayninguna15explicacinnidecmosonosernnide
qupotenciatienen.Estascosas,enefecto,nipuedenserEspecies(puesnosonNmeros),
ni los Entes intermedios (pues stos son matemticos), ni los corruptibles, sino que
nuevamenteaparecestecomootrocuartognero.

En suma, buscar los elementos de los entes sin haber distinguido sus varias
acepcioneseshacerimposibleelhallarlos,sobretodosisetratadeaveriguardeestemodo
de qu clase 20 de elementos constan. Pues de cules constan el hacer y el padecer y lo
recto, no es posible, ciertamente, averiguarlo; y, si fuese posible, slo lo sera de las
substancias.Porconsiguiente,buscarloselementosdetodoslosentesocreerconocerloses
un error. Y cmo, adems, podra uno aprender los elementos de todas las cosas? Es
evidente,enefecto,queseraimposiblequeantes25conocieranada.Pues,ascomoelque
comienza a aprender Geometra puede saber previamente otras cosas, pero ignora por
completo aquellas sobre las que versa esta ciencia y acerca de las cuales se dispone a
aprender, as tambin en lo dems; de suerte que, si hay una ciencia de todas las cosas,
como afirman algunos, 30 el que comience a aprenderla no conocer previamente nada.
Sin embargo, todo aprendizaje se realiza a travs de conocimientos previos, totales o
parciales,tantosiprocedepordemostracincomopordefiniciones(espreciso,enefecto,
saber previamente y que sean conocidos los elementos de la definicin). Y lo mismo el
aprendizajequeprocedeporinduccin.Porotraparte,(993a)aunquenosfueseconnatural,
seraextraoquetuviramossinsaberlolamspoderosadelasciencias.Adems,cmo

- 21 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


conocerunoculessonloselementos,ycmopodrestarseguro?Puestambinestoes
problemtico; se podra dudar, en efecto, 5 como acerca de algunas slabas; pues unos
dicenquezaconstadesmsdmsa,mientrasqueotrosafirmanqueesotrosonidoyque
no es ninguno de los conocidos. Y, todava, las cosas que se perciben por algn sentido,
cmo podra uno conocerlas sin tener el sentido? Sin embargo, tendra que ser as, si
todaslascosasconstandeunosmismoselementos,delmismomodoqueconstandesus
propioselementoslasvocescompuestas.10

Captulo10

As, pues, que todos parecen buscar las causas mencionadas en la Fsica, y que
fueradestasnopodramosdecirninguna,estclarotambinporloanteriormentedicho.
Pero las han buscado confusamente. Y todas, en cierto modo, fueron ya enunciadas por
otros;pero,enciertomodo,no.PueslaFilosofaprimitivaparecesiemprebalbucir,porser
nueva y hallarse en 15 sus comienzos (y al principio), puesto que tambin Empdocles
dice que el hueso existe por la proporcin de sus elementos, que es la esencia y la
substanciadelacosa.Pero,entonces,tambinlacarneycadaunadelasdemscosassern
necesariamente 20 la proporcin de sus elementos, o no lo ser ninguna; pues por esta
proporcin sern carne y hueso y cada una de las dems cosas, y no por la materia que
aquldice,Fuego,Tierra,AguayAire.Siotrolehubieradichoesto,sehabramostradode
acuerdonecesariamente;perolnoloexpresconclaridad.

Sobre estascosas hemos tratado ya antes. Pero volvamos de nuevo sobre cuantas
dificultades pudieran quedarle a alguien 25 acerca de esto mismo; pues quiz de aqu
saquemosalgunaluzparasolucionarlasquesepresentenenadelante.

- 22 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROII

Captulo1

30 La investigacin de la verdad es, en un sentido, difcil; pero, en otro, fcil. Lo


pruebaelhechodequenadiepuedealcanzarla(993b)dignamente,niyerraporcompleto,
sino que cada uno dice algo acerca de la Naturaleza; individualmente, no es nada, o es
poco,loquecontribuyeaella;perodetodosreunidosseformaunamagnitudapreciable.
De suerte que, si verdaderamente la situacin es aqu similar a la que solemos expresar
porunproverbio,5quinpuedenodarenunapuerta?. Enestesentido,lainvestigacin
delaverdadsindudaesfcil;peroelhechodealcanzareltodoynopoderalcanzaruna
partemuestrasudificultad.Quiztambin,siendoladificultaddedosclases,sucausano
estenlascosas,sinoennosotros.Pueselestadodelosojosdelosmurcilagosantelaluz
del da es tambin el del entendimiento 10 denuestra alma frente a las cosas ms claras
por naturaleza. Y es justo que estemos agradecidos no slo a aquellos cuyas opiniones
podemoscompartir,sinotambinalosquesehanexpresadomssuperficialmente.Pues
tambinstoscontribuyeronconalgo,yaquedesarrollaronnuestrafacultaddepensar.15
Enefecto,sinohubieraexistidoTimoteo,nosfaltaranmuchasmelodas.Pero,sinFrinis,
tampocohabraexistidoTimoteo.Lomismosucedeconlosquesehanexpresadoacerca
delaverdad;puesdealgunoshemosrecibidociertasdoctrinas,perootrosfueroncausade
quellegaranaexistirstos.Ytambin20esjustoquelaFilosofaseallamadacienciadela
verdad;pueselfindelacienciatericaeslaverdad,yeldelacienciaprctica,laobra.En
efecto, si los prcticos indagan cmo est dispuesta una cosa, no consideran en ella lo
eterno, sino lo que se ordena a algo y al momento presente. Pero no conocemos lo
verdaderosinconocerlacausa;y,encadacaso,tieneporexcelenciasupropianaturaleza
aquelloencuyavirtudrecibenelmismonombrelasdemscosas(porejemplo,elFuegoes
lo 25 ms caliente, pues es para las dems cosas la causa del calor). Por consiguiente,
tambin ser lo ms verdadero lo que es para las dems cosas causa de que sean
verdaderas. Por eso los principios de los entes eternos son siempre, necesariamente, los
ms verdaderos (pues no son temporalmente verdaderos, y no hay ninguna causa de su
ser,sinoqueellossoncausadelserparalasdemscosas);desuertequecadacosatiene
verdadenla30mismamedidaenquetieneser.

Captulo2

(994a) Por lo dems, es evidente que hay un principio, y que no son infinitas las
causasdelosentes,nienlnearectanosegnlaespecie.Enefecto,nienelsentidodela
causamaterialesposiblequetalcosaprocedadetalotrahastaelinfinito(porejemplo,la
carnedelaTierra,ylaTierradelAire,yelAiredelFuego,yasincesantemente),nienel
sentido de la causa de donde procede el principio del movimientos (por ejemplo, que el

- 23 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


hombreseapuestoenmovimientoporelAire,ysteporel5Sol,yelSolporelOdio,y
quedeestonohayanuncafin).Asimismo,tampocoesposiblequeaquelloenvistadelo
cualsehacealgo procedaalinfinito;queelpasearseaenvistadelasalud,ystaenvista
de la felicidad, y la felicidad en vista de 10 otra cosa, y que as siempre una cosa sea en
vistadeotra.Ylomismoencuantoalaesencia. Enefecto,paralascosasintermedias,que
tienenuntrminoltimoyotroanterior,necesariamenteserelanteriorcausadelosque
lesiguen.Pues,situviramosquedecirculdelostrestrminosescausa,diramosqueel
primero; no, ciertamente, el ltimo, porque el trmino final no es causa de nada. Y
tampoco el intermedio, pues 15 slo es causa de uno (y nada importa que el trmino
intermedioseaunoomsdeuno,niqueseaninfinitosennmeroofinitos).Puesdelos
infinitos de este modo y de lo infinito en general todas las partes son igualmente
intermediashastalapresente.Desuerteque,sinohayningntrminoprimero,nohayen
absolutoningunacausa.

Perotampocoensentidodescendenteesposibleiralinfinito,20teniendoprincipio
lodearriba,desuertequedelFuegoseformeAgua,ydesta,Tierra,yassiemprealgn
otrognero.Puesdedosmanerasprocedeunacosadeotranoenelsentidoenquesedice
queunavienedespusdeotra,comodespusdelosjuegosstmicosvienenlosolmpicos,
sino,obiencomodeunnio,alcambiar,sehaceunvarnadulto,ocomodeAgua25se
formaAire.Porconsiguiente,ascomodecimosquedeunniosehaceunvarnadulto,
as de lo que estaba hacindose se hace lo hecho, y de lo que estaba terminndose, lo
terminado (pues siempre existe lo intermedio, como entre el ser y el no ser existe la
generacin;astambin,entreloqueesyloquenoes,existeloqueesthacindose;pues
elqueaprendeesthacindosesabio,yestoesloquesignificaquedelque30aprendese
haceelsabio).PeroelhacersedeenelsentidoenquedelAiresehaceAgua,suponela
corrupcin de uno de los dos trminos. Por eso en el primer sentido no hay conversin
recproca, y no se hace de un varn adulto un nio (pues no (994b) se genera de la
generacinloqueestgenerndose,sino[lo]queesdespusdelageneracin;astambin,
enefecto,eldasegeneradelaaurora,porquevienedespusdesta;yporesolaaurora
no se genera del da). En cambio, las otras cosas se convierten recprocamente. Pero en
amboscasosesimposibleiralinfinito;pues,siendounascosasentesintermedios,tienen
necesariamenteunfin,ylasotrasseconviertenrecprocamente,5puestoquelacorrupcin
deunaeslageneracindelaotra.

Y, al mismo tiempo, es tambin imposible que lo primero, siendo eterno, se


corrompa. Puesto que, en efecto, la generacin en sentido ascendente no es infinita,
necesariamente lo primero de cuya corrupcin se produjo algo no ser eterno. Adems,
aquelloenvistadeloquesehacealgoesunfin;yestallo10quenosehaceenvistade
otra cosa, sino que las dems se hacen en vista de ella; por consiguiente, si existe tal
trminoltimo,nohabrprogresinalinfinito,ysinoexiste,nohabraquelloenvistade
lo cual. Pero los que suponen la progresin infinita destruyen sin darse cuenta la
naturalezadelBien.(Sinembargo,nadieintentarahacernadasinohubieradellegaraun
trmino); ni habra entendimiento en los entes; pues el que 15 tiene entendimiento obra

- 24 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


siempreenvistadealgo,yestoesuntrmino;elfin,enefecto,esuntrmino.Tampocola
esenciaadmiteserreducidaaotradefinicinmsextensaensuenunciado;puessiempre
la definicin anterior es ms definicin; y la posterior no lo es; y donde no existe lo
primero,tampocoexistelosiguiente.Adems,losqueasdicendestruyenel20saber;no
esposible,enefecto,saberantesdellegaraloselementosindivisiblesdeladefinicin;yni
siquierasepuedeconocer;puescmoesposibleentenderlascosasquesoninfinitasde
estemodo?. Nosucedelomismoenlalnea,cuyoprocesodedivisinesinfinito,perono
es posible entenderla sin interrumpirlo (por eso no podr enumerar los cortes el que
proceda25alinfinito).Perotambinesnecesarioentenderlamateriaenloquesemueve.
Yningninfinitotieneser;o,sino,lainfinitudnoesinfinita.

Por lo dems, aunque fuesen infinitas en nmero las especies de las causas,
tampoco as sera posible conocer, pues slo creemos 30 saber cuando hemos llegado a
conocerlascausas;peroloinfinitoporadicinnoesposiblerecorrerloentiempofinito.

Captulo3

Elresultadodelasleccionesdependedelascostumbresdelosoyentes.Enefecto,
queremosquesehablecomoestamos(995a)acostumbradosaorhablar,ylascosasdichas
deotromodononosparecenlomismo,sino,porfaltadecostumbre,msdesconocidasy
extraas. Lo acostumbrado, en efecto, es fcilmente conocible. Y cunta fuerza tiene lo
acostumbrado,lomuestranlasleyes,enlascualeslofabulosoylopueril,acausa5dela
costumbre,puedenmsqueelconocimientoacercadeellas.

Unos, en efecto, no escuchan a los que hablan si no se habla matemticamente;


otros,sinoesmedianteejemplos;stosexigenqueseaduzcaeltestimoniodealgnpoeta;
aqullostodoloquierenconexactitud,yalosdemsalllesmolestaloexacto,oporno
poder seguir el razonamiento o por la enumeracin 10 de pequeeces. El prurito de
exactitudtiene,enefecto,algodeesto;desuerteque, comoenlostratos,tambinenlos
razonamientos les parece a algunos impropio de hombres libres. Por eso es preciso
aprenderpreviamentecmopodrsercomprendidacadacosa,puesesabsurdobuscaral
mismotiempolacienciayelmodo delaciencia.Yningunodelosdosobjetivosesfcilde
alcanzar.

15Laexactitudmatemticadellenguajenodebeserexigidaentodo,sinotanslo
enlascosasquenotienenmateria.PoresoelmtodomatemticonoesaptoparalaFsica;
puestodalaNaturalezatieneprobablementemateria.Porconsiguiente,hayqueinvestigar
primeroqueslaNaturaleza;puesasveremostambinclaramentedequcosastratala
Fsica[ysicorrespondeaunacienciaoavariasestudiarlascausasylosprincipios].20

- 25 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROIII

Captulo1

Es necesario, en relacin con la ciencia que buscamos, examinar 25 primero las


dificultades que es preciso plantearse en primer lugar. Me refiero a cuantas opiniones
diferentesdelanuestrasustentaronalgunosenestepunto,yaloque,fueradeellas,puede
habersidoomitido.

Los que quieren investigar con xito han de comenzar por plantear bien las
dificultades,pueselxitoposteriorconsisteenlasolucindelasdudasanteriores,ynoes
posible soltar, si se 30 desconoce la atadura. Pero la dificultad del pensamiento pone de
manifiesto la atadura en relacin con el objeto; pues, en la medida en que siente la
dificultad, le ocurre algo as como a los que estn atados; en ninguno de los dos casos,
efectivamente,esposibleseguiradelante.Poresoesprecisoconsiderarbien,antes,todas
las dificultades, por las razones expuestas y porque los que investigan sin haberse
planteadoanteslasdificultades35sonsemejantesalosquedesconocenadndesedebeir,
y,adems,nisiquieraconocensialgunavezhanencontrado(995b)onolobuscado;pues
elfinnoesmanifiestoparaquienasprocede,peroparaelquesehaplanteadoanteslas
dificultades s es manifiesto. Adems, es evidente que est en mejores condiciones para
juzgarelquehaodo,comosifuesenparteslitigantes,todoslosargumentosopuestos.

La primera dificultad se refiere al problema que ya nos hemos 5 planteado en la


Introduccin: si corresponde a una sola o a varias ciencias investigar las causas; y si es
propiodelaCienciacontemplarslolosprimerosprincipiosdelasubstancia,otambin
los principios en que todos basan sus demostraciones; por ejemplo, si es posible, o no,
afirmarynegarsimultneamente10unamismacosa,ylosdemsprincipiossemejantes.
Y,silaCienciatratadelasubstancia,esunalaquetratadetodaslassubstanciasoson
varias? Y, si son varias, son todas del mismo gnero, o a unas hay que llamarlas
sabiduras y a otras otra cosa? Y tambin es necesario indagar lo siguiente: si ha de
afirmarse que slo hay substancias sensibles, o tambin otras adems de stas, y si es
nico o son varios los gneros de las 15 substancias, como dicen los que suponen las
Especies y, entre stas y las cosas sensibles, las Cosas matemticas. Es preciso, como
decimos,examinarestasdificultades,ytambinladesinuestroestudioesslosobrelas
substanciasotambinsobrelosaccidentespropiosdelassubstancias.Y,adems,sobrelo
20MismoyloOtro,loSemejanteyloDesemejante,ylaContrariedad,sobreloAnteriory
loPosterior ytodaslasdemsnocionesparecidas,acercadelascualestratandeindagar
los dialcticos, basando su indagacin en meras opiniones, a qu ciencia corresponde
especularsobretodasestascosas?Y,todava,25habrqueconsiderartodoslosaccidentes
propiosdeestasmismascosas,ynosloquescadaunadeellas,sinotambinsiunasola
escontrariaaunasola.Ytambinhabrqueversilosprincipiosyloselementossonlos

- 26 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


gnerosolaspartesintrnsecasenquesedividecadacosa.Y,sisonlosgneros,son30
losqueenlosindividuossedicenltimos,olosprimeros?Porejemplo,eselanimaloel
hombreelqueesprincipioyelquemspropiamenteexistefueradelosingular?Y,sobre
todo,sehadeindagaryestudiarsihay,ono,fueradelamateriaalgoqueseacausapors,
y si esto es separable, o no, y si es uno o ms en nmero, y si hay algo fuera del todo
concreto 25 (hablo de un todo concreto cuando algo se predica de la materia), o no hay
nada,obiendeunascosassydeotrasno,y(996a)culessonestascosas.Adems,hay
que averiguar si los principios son determinados numrica o especficamente, tanto los
quehayenlosenunciadoscomolosquehayenelsujeto.Ysilosdelascosascorruptibles
y los de las incorruptibles son los mismos o diversos, y si son incorruptibles todos o
corruptibleslosdelascosascorruptibles.Y,todava,lomsdifcildetodoyloquecausa
mayorperplejidadessabersielUnoyelEnte,5comodecanlospitagricosyPlatn,no
es otra cosa sino la substancia de los entes, o no, sino que es alguna otra cosa el sujeto,
comoloeraparaEmpdocleslaAmistadyparaalgnotroelFuego,yparaotroselAgua
oelAire.Ysilosprincipiossonuniversales,obiencomolascosasparticulares,ysisonen
10potenciaoenacto.Ysisonenotrosentidoosegnelmovimiento.Estascuestiones,en
efecto, pueden causar gran perplejidad. Y, adems, si los nmeros, las longitudes, las
figurasylospuntossonsubstanciasono,y,suponiendoquesean15substancias,siestn
separadasdelascosassensiblesosoninmanentesenellas.Acercadetodasestascosas,no
slo es difcil descubrir la verdad, sino que tampoco es fcil plantear las dificultades
razonableyconvenientemente.

Captulo2

Examinemos,pues,enprimerlugar,acercadelacuestinqueplanteamosprimero,
sicorrespondeaunaoavariascienciascontemplartodoslosgnerosdecausas.Cmo,
enefecto,20puedeserpropiodeunasolacienciaconocerlosprincipios,nosiendostos
contrarios entre s? Adems, en muchos de los entes, no se dan todos los principios.
Cmo, en efecto, ha de ser posible que haya en las cosas inmviles un principio del
movimiento o la naturaleza del bien, si todo lo que es bueno en s y por su propia
naturalezaesunfiny,portanto,unacausa,puestoqueenvistadeellosehacenysonlas
demscosas,25yelfinyaquelloenvistadelocualsehacealgosonfindealgunaaccin,
ytodaslasaccionesseejecutanconmovimiento?Porconsiguiente,enlascosasinmviles
nopuedeadmitirsequeseasteelprincipioniquehayaalgnBienens.Poresotampoco
en las Matemticas se demuestra nada mediante esta causa, 30 ni hay ninguna
demostracin porque algo sea mejor o peor, sino que nadie se acuerda para nada de
ningunadetalescosas,porlocualalgunossofistas,comoAristipo,despreciabanlasMate
mticas.Puesdecanqueenlasdemsartes,inclusoenlasserviles,comoladelcarpintero
o la del zapatero, todo se razona 35 diciendo si es mejor o peor, mientras que las
Matemticasno(996b)seocupanparanadadelobuenonidelomalo.Ahorabien,sison
varias las ciencias de las causas y cada una trata de un principio distinto, cul de stas
hayquedecirqueeslaquebuscamos,oaquin,delosquelasposeen,hayqueconsiderar

- 27 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


comoelmsconocedordeltemaquenosocupa?Puescabeque5enunamismacosase
dentodoslosmodosdelascausas;porejemplo,deunacasa,lacausadedondeprocedeel
movimientoeselarteyeledificador,yaquelloenvistadelocualsehaceeslaobra,yla
materia, tierra y piedras, y la especie, el concepto. As, pues, a base de lo anteriormente
expuesto, en cuanto a determinar a cul de las ciencias se debe llamar Sabidura, es 10
razonableproclamarcomotalacadauna.Pues,encuantoqueeslamsdignademandar
ydedirigiryalaquelasdemsciencias,comosiervas,nisiquieradebencontradecir,es
tallacienciadelfinydelBien(puesenvistadestesonlasdemscosas);pero,encuanto
quehasidodefinidacomolacienciadelasprimerascausasydelomximamenteescible,
sera tal s la de la substancia. Pues, aunque puede saberse de muchos modos la misma
cosa,decimosquesabemsdeellaelque15conocequeslacosaporsuserqueelquelo
conoceporsunoser,eincluso,deentrelosqueloconocenporsuser,decimosqueuno
sabe ms que otro, y que sabe sobre todo el que conoce qu es, no el que conoce su
cantidadocualidadoloquepornaturalezapuedehaceropadecer.Adems,tambinen
los otros casos, el saber cada cosa, incluso de aquellas que tienen demostracin, slo
creemosquesedacuandosabemosques20(porejemplo,quesconstruiruncuadrado
igual a un rectngulo?: hallar una media; y as en las dems cosas); y acerca de las
generaciones y las acciones y acerca de todo cambio, cuando conocemos el principio del
movimiento.Perosteesdiferenteyopuestoalfin;porconsiguiente,pareceserpropio25
dedistintascienciaselcontemplarcadaunadeestascausas.Porotraparte,tambinacerca
delosprincipiosdemostrativospuededudarsesisonobjetodeunasolacienciaodevarias
(y llamo demostrativas a las opiniones comunes a base de las cuales demuestran todos;
porejemplo,quetodotienequeserafirmadoonegado,yqueesimposibleserynoseral
mismotiempo,ylasdemsproposicionessemejantes);esuna30solalacienciadeestos
principiosyladelasubstancia,osondistintas?;y,sinoesunasola,aculdeellashay
que proclamar como la que ahora buscamos? Que sean objeto de una sola no es,
ciertamente,razonable.Porqu,enefecto,hadesermspropiodelaGeometraquede
cualquier otra entender de estos principios? Ahora bien, si es igualmente propio de
cualquiera,peronoesposiblequeloseadetodas,ascomo35noespropiodelasotras,
tampocoespropiodelaqueinvestiga(997a)lassubstanciasconoceracercadeellos.Y,al
mismo tiempo, en qu sentido habr una ciencia de ellos? Pues qu es, de hecho, cada
unodeestosprincipios,llegamosaconocerlosinms(almenos,comoconocidoslosusan
tambinotrasartes).5Y,sihayunacienciademostrativaacercadeellos,serprecisoque
algngneroseasujeto,yque,deellos,unosseanafecciones,ylosotros,axiomas(pueses
imposible que haya demostracin acerca de todos), porque la demostracin tiene que
partirdeciertaspremisas,referirseaalgoydemostraralgunascosas.10Resulta,pues,que
de todas las cosas que se demuestran hay algn gnero nico, pues todas las ciencias
demostrativasutilizanlosaxiomas.

Por otra parte, si son distintas la ciencia de la substancia y la que trata acerca de
estos principios, cul de las dos es naturalmente superior y anterior? Pues los axiomas
sonuniversalesengradomximoyprincipiosdetodaslascosas;y,sinocorrespondeal
filsofo,aquotrocorresponderconsiderarlo15verdaderoylofalsoacercadeellos?

- 28 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Y,ensuma,esunasolalacienciadetodaslassubstanciasosonvarias?Porque,si,
enefecto,noesunasola,dequclasedesubstanciahayquedecirqueesestaciencia?Y
que una sola sea ciencia de todas no es razonable. En efecto, una sola sera entonces
demostrativa acerca de todos los accidentes, puesto que toda ciencia demostrativa
considera, acerca de algn sujeto, 20 los accidentes propios partiendo de las opiniones
comunes. Es, en efecto, propio de una misma ciencia considerar, acerca de un mismo
gnero,losaccidentespropiospartiendodelasmismasopiniones.Puesaquelloacercade
loquesetrataesobjetodeunasolaciencia,ylasopinionesdesdelasquesepartesonpro
piasdeunasola,yasealamismayaotra;desuertequetambinlosaccidentessonobjeto
deunasolaciencia,yalosconsiderenestasdos,yaunasolacompuestadestas.25

Adems,estainvestigacinessloacercadelassubstancias,otambinacercade
losaccidentesdestas?Porejemplo,sielslidoesunasubstanciaysitambinlosonlas
lneas y las superficies, es propio de la misma ciencia investigar estas cosas y los
accidentes de cada gnero, acerca de los cuales hacen sus 30 demostraciones las
Matemticas,oespropiodeotra?Pues,siespropiodelamisma,sertambinunaciencia
demostrativa la ciencia de la substancia; pero generalmente se admite que no hay
demostracin de la quididad. Y, si corresponde otra, cul ser la que considere los
accidentesdelasubstancia?Explicarestoes,enefecto,muydifcil.

Y, todava, se ha de admitir que slo existen las substancias 35 sensibles, o


tambin otras adems de stas? Y es uno solo, o (997b) son varios los gneros de las
substancias, como afirman los partidarios de las Especies y de los Entes intermedios,
acercadeloscualesdicenqueversanlascienciasmatemticas?Puesbien,enqusentido
decimosquelasEspeciessoncausasysubstanciasporsmismas,quedexpuestoenlos
primeros razonamientos acerca de ellas. Pero, aunque esta doctrina tiene dificultad en 5
muchossentidos,nadaesmsabsurdoqueafirmarquehayciertasnaturalezasademsde
lasquevemosenelCielo,ydecirquestasseidentificanconlassensibles,exceptoenque
ellas son eternas y las otras corruptibles. Dicen, en efecto, que existe el Hombre en s, el
CaballoensylaSaludens,ynoaadenms,haciendoalgoascomolosquedicenque
haydioses,perode10formahumana;puesnistoshacanotracosaquehombreseternos,
niaqullos,alcrearlasEspecies,msquecosassensibleseternas.Y,sialguien,ademsde
las Especies y de las cosas sensibles, pone los Entes intermedios, tendr muchas difi
cultades.Puesesevidentequetambinhabrlneasintermedias15ademsdelasLneas
ensydelassensibles,ylomismoparacadaunodelosotrosgnerosdecosas.Desuerte
que, puesto que tambin la Astronoma es una de estas ciencias matemticas, habr
tambinunCieloademsdelcielosensible,yunSolyunaLuna,ylomismoencuantoa
losdemscuerposcelestes.Perocmosehadedarfeaestascosas?Noesrazonable,en
efecto,queestoseainmvil;peroquesea20movibleesinclusototalmenteimposible.Ylo
mismohayquedecirdeaquellascosasacercadelascualestratalaptica,ylaArmona,
queseestudiaenlasMatemticas.Es,enefecto,imposiblequeestascosasexistanaparte
delassensibles,porlasmismascausas.Pues,sihaycosassensiblesintermedias,ytambin

- 29 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


sensaciones, es evidente que asimismo habr animales entre los Animales en s y los
corruptibles.

Tambinpodraunopreguntarseacercadequentesespreciso25queinvestiguen
estasciencias.PuessilaGeometraslosediferenciadelaGeodesiaenqueunatratade
las cosas que percibimos por los sentidos, y la otra, de las no sensibles, es evidente que
tambin habr, adems de la Medicina, y adems de cada una de las otras ciencias, otra
cienciaentrelaMedicinaensylaMedicinasensible.Perocmoesestoposible?30Ental
caso, habra tambin otras cosas sanas adems de las sensibles y de lo Sano en s. Y, al
mismo tiempo, tampoco es verdad que la Geodesia trate de las magnitudes sensibles y
corruptibles;puessedestruiraaldestruirsestas.

Porotraparte,tampocolaAstronomapuedetratardelas35magnitudessensibles
ni del Cielo que vemos. Pues ni las lneas (998a) sensibles son como las describe el
gemetra(yaqueningunadelascosassensiblesestanrectanitanredonda;elcrculo,en
efecto,notocaalatangentesloenunpunto,sinocomodecaProtgorasrefutandoalos
gemetras), ni los movimientos y revoluciones 5 del Cielo son como los que calcula la
Astronoma,nilossignostienenlamismanaturalezaquelosastros.Perohayalgunosque
admiten la existencia de estas cosas llamadas intermedias entre las Especies y las cosas
sensibles,no,ciertamente,fueradelascosassensibles,sinoenstas.Examinar10todoslos
absurdosqueestoimplicaexigiramayorespacio,y,adems,bastaconsiderarlosiguiente.
No es razonable, en efecto, que sea as slo en lo que se refiere a estas cosas, sino que,
evidentemente,tambinseraposiblequelasEspeciesestuvieranenlascosas15sensibles
(pues la misma razn habra para unas que para otras). Y, adems, dos slidos estaran
necesariamenteenelmismolugar.Ynoseraninmviles,estandoenlascosassensibles,
quesemueven.Y,ensuma,qusentidotendraafirmarqueexisten,peroqueexistenen
lascosassensibles?Seproduciran,enefecto,losmismosabsurdosyamencionados;pues
habraotroCieloademsdelCielo,sloquenoseparadodel,sinoenelmismolugar;lo
cualesanmsimposible.

Captulo3

Aspues,sobretodoesto,esmuydifcilresolvercmoes20precisoprocederpara
alcanzar la verdad, y, acerca de los principios, si es preciso tomar los gneros como
elementosyprincipios,omsbienlasprimeraspartesconstitutivasdecadaindividuo,del
mismomodoqueloselementosyprincipiosdelavozparecenseraquellasprimeraspartes
de las que se 25 componen las voces, pero no lo comn, es decir, la voz; y, de las
proposicionesgeomtricas,llamamoselementosaaquellascuyasdemostracionesestnen
lasdemostracionesdelasotras,detodasodelamayora.Asimismo,tantolosquedicen
quesonvariosloselementosdeloscuerposcomolosquedicenqueesuno,sostienenque
son principios aquellas partes de las que 30 se componen y constan; Empdocles, por
ejemplo, afirma que el Fuego, el Agua y las cosas que estn con stos son elementos

- 30 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


constitutivosdelosentes;peronolosmencionacomognerosdelosentes.Yadems,sise
quiere examinar la naturaleza de (998b) las dems cosas, por ejemplo una cama, se
averiguadequpartesconstaycmosehallandispuestas,yentoncessellegaaconocersu
naturaleza.

As,pues,segnestosrazonamientos,noparecenserlosprincipioslosgnerosde
los entes. Pero si llegamos a conocer cada cosa por las definiciones, y los gneros son
principios de las 5 definiciones, tambin de las cosas definidas sern necesariamente
principios los gneros. Y, si adquirir la ciencia de los entes es adquirir la de las especies
segnlascualessedicenlosentes,delasespeciesciertamentesonprincipioslosgneros.
YtambinalgunosdelosquedicenquesonelementosdelosenteselUnooelEnteolo
GrandeyloPequeo,lostratanindudablemente10comogneros.Porotraparte,tampoco
esposiblehablardelosprincipiosenambossentidos.Pueselenunciadodelasubstancia
es uno; y la definicin por los gneros ser diferente de la que se basa en las partes
constitutivas.

Adems,aunsiendolosgnerosprincipiosengradosumo,15aculeshabrque
considerar principios: a los gneros primeros o a los ltimos, que se predican de los
individuos? Tambin esto, en efecto, es discutible. Pues, si siempre las cosas universales
sonprincipiosenmsaltogrado,estclaroquelosgnerossupremossernlosprincipios;
stos,enefecto,sedicendetodaslascosas.As,pues,losprincipiosdelosentessern20
tantoscuantosseanlosgnerosprimeros;desuertequeelEnteyelUnosernprincipiosy
substancias,puesstossonlosquemssedicendetodoslosentes.Peronoesposibleque
sean un gnero de los entes ni el Uno ni el Ente; es necesario, en efecto, que existan las
diferenciasdecadagnero,yquecadaunaseauna,yesimposiblequeseprediquendelas
diferencias propias ni las especies del gnero ni el gnero sin sus especies, 25 de suerte
que,siesgneroelUnooelEnte,ningunadiferenciasernienteniuno.Pero,sielEntey
elUnonosongneros,tampocosernprincipios,siesquelosgnerossonprincipios.

Adems, tambin los Entes intermedios tomados juntamente con las diferencias
sern gneros, hasta llegar a los individuos (pero ahora unos parecen serlo y otros no).
Adase a esto que 30 las diferencias sern principios en mayor grado que los gneros.
Pero,sitambinstassonprincipios,losprincipiosllegarnaser,pordecirloas,infinitos,
sobretodosiseponecomoprincipioelprimergnero.(999a)

Porotraparte,sielUnotienemayorcarcterdeprincipio,ysiesunoloindivisible,
y si todo lo indivisible lo es o bien segn la cantidad o bien segn la especie, y si es
anteriorloqueesindivisiblesegnlaespecie,ysilosgnerossondivisiblesenespecies,
tambin ser uno en mayor grado el ltimo 5 predicado. El hombre, en efecto, no es el
gnerodelosdistintoshombres.Adems,enlascosasenquehayanterioryposterior,no
es posible que lo que est en ellas exista fuera de ellas (por ejemplo, si la Dada es el
primerodelosnmeros,nohabrningnnmerofueradelasespeciesdelosnmeros;y,
10asimismo,tampocohabrningunafigurafueradelasespeciesdelasfiguras.Y,sinolos

- 31 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


hay de estas cosas, difcilmente habr gneros de las dems cosas fuera de las especies;
puesdeestascosassobretodoparecehabergneros).Peroenlosindividuosnohaynilo
anteriorniloposterior.Adems,dondehaymejorypeor,siemprelomejoresanterior;de
suertequetampocodeestascosashabrgnero.As,pues,segnesto,msbienparecen
serprincipioslospredicadosdelosindividuosquelos15gneros.

Perotampocoesfcildecircmohayqueconcebirestosprincipios.Espreciso,en
efecto,queelprincipioolacausaestfueradelascosasdequeesprincipio,yquepueda
estarseparadodeellas.Masporqusepodrasuponerquehayalgosemejantefuerade
losingular,anoserporquesepredica20universalmenteydetodos?Pero,siesporesto,
habrqueadmitirqueloqueesmsuniversalestambinmsprincipio;porconsiguiente,
sernprincipioslosprimerosgneros.

Captulo4

Hay una dificultad prxima a stas, la ms ardua de todas 25 y la que ms


necesario es considerar, acerca de la cual se impone tratar ahora. Pues, si no hay nada
fuera de los singulares, y si los singulares son infinitos, cmo es posible entonces con
seguircienciadesuinfinidad?Todaslascosasquellegamosaconocer,lasconocemosen
cuanto tienen cierta unidad e identidad y cierto carcter universal. Pero, si esto es
necesario,30ysiesprecisoquehayaalgofueradelossingulares,sernecesarioquelos
gnerosestnfueradelossingulares,obienlosltimosobienlosprimeros.Peroqueesto
esimposible,loacabamosdeveralexponerlasdificultades.

Adems,siprincipalmentehayalgofueradeltodoconcretocuandoalgosepredica
delamateria,esprecisoque,entalcaso,hayaalgofueradetodaslascosas,oquelohaya
fueradealgunasyfueradeotrasno,oquenolohayafueradeninguna?Si,enefecto,no
hay nada fuera de los singulares, nada (999b) habr inteligible, sino que todas las cosas
sernsensiblesynohabrcienciadenada,anoserquealguiendigaquelasensacines
ciencia.Yadems,tampocohabrnadaeternoniinmvil(puestodaslascosassensiblesse
corrompen y estn 5 en movimiento). Pero, si nada hay eterno, tampoco es posible que
hayageneracin.Esnecesario,enefecto,quehayaalgoqueesgeneradoyalgodeloquese
genera, y que la ltima de estas cosas sea ingnita, si es que la serie se detiene y es
imposiblequealgosegeneredelNoente.Y,todava,sihaygeneracinymovimiento,es
necesario que haya tambin un trmino (pues no hay ningn movimiento infinito, sino
quedetodomovimiento10hayuntrmino,ynopuedegenerarseloqueesimposibleque
llegue a estar generado; y lo que ha sido generado es necesario que exista desde l
momentoenquefuegenerado).Adems,silamateriaexisteporseringnita,muchoms
razonableanesqueexistalasubstancia,queesloqueaqullallegaaseral15fin.Pues,si
no existe ni esto ni aqulla, nada existir en absoluto, y, si esto es imposible,
necesariamentehabralgofueradeltodoconcreto,yestealgoserlaformaylaespecie.

- 32 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Mas,porotraparte,sialguienadmiteesto,surgeladudadeenqucosasadmitir
estoyenqucosasno.Puesesclaroqueentodasnoesposibleadmitirlo;noafirmaremos,
en efecto, 20 que hay alguna casa fuera de las casas concretas. Y, adems, ser una la
substanciadetodaslascosas,porejemploladeloshombres?Peroestoesabsurdo.Pues
son una todas las cosas cuya substancia es una. Sern, entonces, muchas y diferentes?
Pero tambin esto es irrazonable. Y, al mismo tiempo, cmo llega la materia a ser cada
unadeestascosas,ycmoeseltodoconcretoestasdoscosas?

Y,acercadelosprincipios,puedeplantearsetodavaesta25dificultad:sisonuno
especficamente,nadaserunonumricamente,nielUnoensnielEnteens.Ycmo
ser posible el saber, si no hay alguna unidad comn a una totalidad? Por otra parte, si
cada uno de los principios es numricamente uno, y nico, y no son, como en las cosas
sensibles, distintos para cada una (por ejemplo, de esta slaba, que es especficamente la
misma,tambinlosprincipiossonespecficamentelos30mismos;perosondiferentesen
nmero); si, efectivamente, no es as, sino que los principios de los entes son
numricamenteuno,nohabrningunaotracosafueradeloselementos.Puesennadase
diferenciaeldecirnumricamenteunoosingular.Llamamos,enefecto,singulara
loqueesnumricamente(l000a)uno,yuniversalaloqueseafirmadestos.Delmismo
modoque,siloselementosdelavozfuerannumricamentedeterminados,seranecesario
quelatotalidaddelasletrasfueraigualalnmerodeloselementos,puestoquestosno
podranrepetirseniunanivariasveces.

5 Pero una dificultad no menor que ninguna ha sido dejada a un lado por los
filsofoscontemporneosyporlosanteriores:silosprincipiosdelascosascorruptiblesy
losdelasincorruptiblessonlosmismosodiferentes.Pues,sisonlosmismos,cmounas
soncorruptiblesyotrasincorruptibles,yporqucausa?Enefecto,loscontemporneosde
Hesodoytodoslostelogosslosepreocuparondeloquepodaconvencerlesa10ellos,
y no se cuidaron de nosotros (pues, haciendo dioses a los principios y atribuyndoles
origen divino, dicen que los que no han gustado el nctar ni la ambrosa son mortales,
empleando evidentemente nombres que para ellos eran familiares; pero, en cuanto a la
aplicacin misma de estas causas, hablaron de manera incomprensible para nosotros. Si,
en efecto, los 15 inmortales los toman por placer, el nctar y la ambrosa no son en
absoluto causas del ser, y si los toman en vista del ser, cmo han de ser eternos, si
necesitanalimento?).Peroacercadelasinvencionesmticasnovalelapenareflexionarcon
diligencia. En cambio, debemos aprender de los que razonan por 20 demostracin,
preguntndolesporqu,siprocedendelosmismosprincipios,unosentessoneternospor
naturaleza y otros se corrompen. Y, puesto que estos filsofos ni dicen la causa ni es
razonablequeseaas,esevidentequenilosprincipiosnilascausasdeunosyotrosentes
pueden ser los mismos. Y aquel que uno 25 creera que habla ms de acuerdo consigo
mismo, Empdocles, incurre en el mismo error. Pone, en efecto, un principio, el Odio,
comocausadelacorrupcin,y,sinembargo,tambinsteparecegenerartodaslascosas
exceptoelUno;puestodaslasdemsprocedendelOdio,exceptoelDios.Dice,enefecto:
deloscuales[proceden]todaslascosasqueeranycuantassonycuantasserndespus,/

- 33 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


ygerminanrbolesyhombresy30mujeres/yfierasyaves,ypecesquesenutrendeagua
/einclusodiosesdelargavida.Y,aunsinesto,esevidente.Pues,sielOdionoestuviera
en las cosas, todas seran una, segn dice (1000b) Empdocles. En efecto, cuando se
congregaron, entonces surgi el Odio en ltimo lugar. Por eso tambin ocurre que,
segn l, Dios, que es el ms feliz, es menos sabio que los dems seres, pues no conoce
todaslascosas,yaquenotieneenselOdio,5yelconocimientoesdelosemejanteporlo
semejante. Por la Tierra, en efecto dice [Empdocles], conocemos la Tierra, y por el
AguaelAgua,/yporeltereldivinoter,yporelFuegoelFuegodestructor,/yelAmor
porelAmor,yelOdioporelOdioluctuoso.

Pero,volviendoanuestropuntodepartida,estoalmenoses10 claro, que, para


l,elOdionoesenmayorgradocausadelacorrupcinquedelser.Y,demodosemejante,
tampoco el Amor es causa del ser, pues al congregar hacia lo Uno, corrompe las dems
cosas.Y,almismotiempo,noaduceningunacausadelcambiomismo,sinoquediceque
esaspornaturaleza:Pero,cuandoelOdiocrecienlosmiembros,sealzaloshonores,
15 cumplido el tiempo / que les ha sido fijado alternativamente desde un ancho
juramento.Dandoaentenderqueesnecesariocambiar;peronoindicaningunacausade
lanecesidad.Sinembargo,eselnicoquedicetodoestosincontradiccin;puesnohacea
unos entes corruptibles y a otros incorruptibles, sino a todos corruptibles, excepto a los
elementos.Peroladificultad20aqueahoranosreferimosesporquunossyotrosno,si
procedendelosmismosprincipios.

As, pues, para demostrar que no pueden ser los mismos principios, baste con lo
dicho. Pero, si son principios diferentes, surge una dificultad: sern incorruptibles
tambin stos, o corruptibles? Pues, si son corruptibles, es evidente que tambin stos
procedernnecesariamentedeotros(puestodaslascosas25secorrompendisolvindose
en aquellas de las que proceden), de donde resulta que hay otros principios anteriores a
los principios, lo cual es imposible, tanto si se llega a un trmino como si se procede al
infinito. Adems, cmo podrn existir las cosas corruptibles, si los principios se
destruyen?Ysison30incorruptibles,porqu,saliendodestos,quesonincorruptibles,
handesercorruptibles,mientrasque,saliendodelosotros,seranincorruptibles?Esto,en
efecto, no es razonable, sino que o es imposible o muy oscuro. Y, adems, nadie ha
intentado (1001a) probar la existencia de principios diferentes, sino que dicen que los
principios de todas las cosas son los mismos. Se limitan a mordisquear nuestro primer
problema,comosilotomasenporunafruslera.

Pero la cuestin ms difcil de comprender y la ms 5 necesaria para conocer la


verdadconsisteensabersielEnteyelUnosonsubstanciasdelosentes,ysielunoesUno
yelotroesEntesinquecadaunodeellosseaotracosa,osidebemosindagarquesen
definitiva el Ente y el Uno, convencidos de que subyace en ambos otra naturaleza. Pues
unos creen que tienen la naturaleza del primer modo, y otros, del segundo. Platn, en
efecto, y los pitagricos piensan que ni el Ente ni 10 el Uno son otra cosa, sino que la
naturaleza de ambos es sta, puesto que su substancia es precisamente la substancia del

- 34 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


UnoyladelEnte.PerolosquetrataronacercadelaNaturaleza,porejemploEmpdocles,
dicequeselUno,comoreducindoloaalgomsconocido;parecedecir,enefecto,que
ste15eslaAmistad(puesstaes,almenos,lacausadelaunidadparatodaslascosas).
Otros,encambio,dicenqueeselFuego,yotrosafirmanqueesAireesteUnoyelEnte,del
cual constan y han sido engendrados los entes. Lo mismo ensean los que admiten la
pluralidaddeelementos;puesnecesariamentetienenquecontartambinelloselUnoyel
Entetantasvecescuantosdicenquesonlosprincipios.Pero,sialguiennoadmitequeel20
Uno y el Ente sean cierta substancia, resulta que tampoco lo ser ninguno de los otros
universales(puesstossonlosmsuniversalesdetodos,y,sinohayunUnoensniun
Ente en s, difcilmente podr existir alguna de las otras cosas fuera de los llamados
singulares).Adems,sielUnonoesuna25substancia,tampoco,evidentemente,existir
unnmerocomounanaturalezadelosentesseparada(pueselnmeroconstadeunida
des,ylaunidadesprecisamenteunaclasedeUno).PerosihayunUnoensyunEnteen
s,susubstanciasernecesariamenteelUnoyelEnte;puesningunaotracosasepredica
universalmente,sinostasmismas.

Porotraparte,sihayunEnteensyunUnoens,ser30muydifcilcomprender
cmopodrexistirfueradeestascosasalgodistintodeellas,esdecir,cmosernmsde
unolosentes.PueslodistintodelEntenoes;desuerteque,segneldichodeParmnides,
suceder necesariamente que todos los entes sern Uno y que ste ser el Ente. Pero de
ambosmodos(1001b)esdifcil.PuestantosielUnonoessubstanciacomosiexisteelUno
en s, es imposible que el Nmero sea una substancia. Si, en efecto, no lo es, ya hemos
dicho antes por qu; y si lo es, hay la misma dificultad que acerca del Ente. Pues de 5
dnde proceder otro Uno, fuera del Uno en s? Sera necesario, en efecto, que no fuese
Uno.Perotodoslosentessonounoovarios,cadaunodeloscualesesuno.Adems,siel
Unoensesindivisible,ajuiciodeZennnosernada(puesloquenisumadonirestado
hacequeunacosaseamayornimenor,Zennniegaqueseaunente,dandoporsupuesto,
claroest,10queelenteesunamagnitud,y,siesunamagnitud,escorprea;puesstaes
ente por completo. En cambio, las dems magnitudes, aadidas de cierto modo, harn
mayor aquello a lo que se aaden, pero, aadidas de otro modo, no, por ejemplo la
superficie y la lnea, mientras que el punto y la unidad, de ningn modo.) Pero ste
discurre sin duda groseramente, ycabe que haya algo indivisible, de suerte que, incluso
as,tambin15sepuedereplicaraZenn(puessiseaadeloindivisible,noharmayor,
perosmsnumeroso,aquelloaloqueseaade).PerocmodetalUno,odevariostales,
resultarunamagnitud?Sera,enefecto,comodecirquetambinlalneasecomponede
puntos.Pero,inclusosisesuponequeelNmero,segndicenalgunos,segeneradelUno
en s y de algn otro elemento 20 no uno, habr que investigar, sin embargo, por qu y
cmologeneradoserunasvecesnmeroyotrasmagnitud,siendoasqueelNounoera
laDesigualdadysumismanaturaleza.Noestclaro,enefecto,cmodelUnoydesta,o
cmodealgn25nmeroydesta,puedenformarselasmagnitudes.

- 35 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo5

Es afn a stas la dificultad de si los nmeros, los cuerpos, las superficies y los
puntossononosubstancias.Pues,sinoloson,nosealcanzaaverqueselEnteycules
son las substancias de los entes. Pues las afecciones, los movimientos, las relaciones, las
disposicionesylasproporcionesnoparecensignificarlasubstanciadenada(puessiempre
se dicen de algn sujeto, y nunca son algo determinado). Y, en cuanto a las cosas que
principalmentepareceransignificarunasubstanciaelAgua,laTierra,elFuegoyelAire,
de los cuales constan los cuerpos compuestos, sus calores y frialdades y dems (1002a)
propiedades semejantes son afecciones, no substancias, y slo el cuerpo que ha sufrido
estascosassubsistecomounenterealyunasubstancia.Peroelcuerpoessindudamenos
substanciaquelasuperficie,ysta,menosquelalnea,ysta,menosquela5unidadyel
punto; pues por estas cosas se define el cuerpo, y stas parece que pueden existir sin el
cuerpo,peroesimposiblequeelcuerpoexistasinstas.Poresolamayoradelosfilsofos,
yentreelloslosmsantiguos,creanquelasubstanciayelEnteeraelcuerpo,yquelas
dems cosas eran afecciones de ste, de suerte que los principios de los cuerpos eran 10
tambinprincipiosdelosentes;perolosposterioresyconsideradoscomomssabiosque
aqullos,creyeronqueerannmeros.As,pues,segndijimos,sinosonsubstanciaestas
cosas,nadaenabsolutoessubstancia,ninadaesente.Puesciertamentenosedebellamar
entesalosaccidentesdeestascosas.

15Mas,siseconcedequesonmssubstancialaslongitudesylospuntosque los
cuerpos,peronovemosaqucuerposperteneceranestascosas(puesenlossensibleses
imposible que existan), no habr ninguna substancia. Adems, todas estas cosas son
indudablemente divisiones del cuerpo; una, segn 20 la latitud; otra, segn la
profundidad, y otra, segn la longitud. Adems, en el slido est igualmente presente
cualquier figura; de suerte que, si no hay en la piedra un Hermes, tampoco habr en el
cubo la mitad del cubo, como algo determinado; por consiguiente, tampoco habr
superficie (pues si hubiera una cualquiera, habra tambin la que delimita la mitad del
cubo;ylomismopuededecirsetambindelalnea,delpuntoyde25launidad,desuerte
que,sielcuerpoessubstanciaenelmsaltogrado,yesascosaslosonmsquel,perono
existenesascosasnisonalgunassubstancias,noalcanzamosaverqueselEnteycules
la substancia de los entes. Pues, adems de las cosas dichas, tambin lo relativo a la
generacinyalacorrupcinresultairracional.Seadmitegeneralmente,enefecto,30que,
si la substancia que antes no exista existe ahora, y la que exista antes deja de existir
despus, estos cambios los sufre con la generacin y la corrupcin. Pero los puntos, las
lneas y las superficies, que unas veces son y otras no son, no pueden ni generarse ni
corromperse. Cuando, en efecto, se unen o se (1002b) dividen los cuerpos,
simultneamenteseproduceunasveces,alunirseloscuerpos,unasolasuperficie,yotras
vecesdos,aldividirse.Desuerteque,despusquesehanunido,yanoexiste,sinoquese
ha corrompido, y, despus de divididos, existen las que no existan antes (pues,
ciertamente, el punto, que es indivisible, no se dividi en dos). Y, si se generan y se
corrompen,5dequsegeneran?Perosucedecasilomismoqueconelinstantepresente

- 36 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


eneltiempo.Puestampocostepuedegenerarsenicorromperse,y,sinembargo,siempre
parece ser otro, no siendo ninguna substancia. Y es claro que sucede lo mismo con los
puntos, las lneas y las superficies; pues hay la misma razn. Todos, en efecto, son
igualmenteotrminosodivisiones.10

Captulo6

Y, en general, puede plantearse la cuestin de por qu hay que buscar tambin


otras cosas fuera de las sensibles y las intermedias, por ejemplo las Especies que
afirmamos.PuessiesporquelasCosasmatemticasdifierendelasdeaquabajo15por
algunaotrarazn,masporsermuchasdeigualespecieennadadifieren,desuertequesus
principios no sern determinados en nmero (como tampoco de todaslas letrasactuales
son numricamente determinados los principios, pero s especficamente, a no ser que
alguien considere las de esta slaba particular o esta voz determinada, cuyos principios
serndeterminados20tambinnumricamenteylomismosucedertambinenlosseres
intermedios,puestambinaqusoninfinitaslascosasdelamismaespecie),desuerteque,
sinohay,ademsdelosentessensiblesydelosmatemticos,otros,cualesdicenalgunos
que son las Especies, no habr substancia una en nmero, sino en 25 especie, ni los
principiosdelosentesserndeterminadosennmero,sinoenespecie.

Si esto se sigue necesariamente, tambin ser necesario, a causa de esto, admitir


que hay Especies. En efecto, aunque no lo articulan bien sus partidarios, es esto, sin
embargo, lo que quieren decir, y necesariamente han de decir esto: que cada una de las
Especiesesunasubstancia,yningunaes30accidentalmente.Pero,siafirmamosquehay
Especies y que los principios son uno en nmero y no en especie, ya hemos dicho los
absurdos que resultan necesariamente. En estrecha relacin con lo anterior est la
cuestindesiloselementosexistenenpotenciaodealgunaotramanera.Pues,siexisten
de algn otro modo, habr (1003a) alguna otra cosa anterior a los principios (pues la
potencia es anterior a aquella causa, y, lo que est en potencia, no todo llega a existir
necesariamente de aquel modo). Pero, si los elementos estn en potencia, cabe que
ningunodelosentesexista;enefecto,estenpotenciaparaexistirinclusoloqueanno
existe;puessegeneraloquenoes,peronosegeneraningunadelascosasquenoestnen
potenciaparaser.As,pues,estas5dificultadesseplanteannecesariamenteacercadelos
principios,y,adems,sisonuniversales,ocomolosquellamamossingulares.Pues,sison
universales, no sern substancias (ya que ninguna de las cosas comunes significa algo
determinado,sinodetalcualidad,ylasubstanciaesalgodeterminado.Pero;sisepuede
10afirmarqueesalgodeterminadoyunoloquesepredicaencomn,Scratesservarios
animales:lmismo,elhombreyelanimal,siesquecadaunosignificaalgodeterminadoy
uno.As,pues,silosprincipiossonuniversales,resultanestasconsecuencias;y,sinoson
universales, sino como los singulares, no sern escibles (pues la ciencia es siempre
universal); de suerte 15 que sern otros principios anteriores a los principios los que se
prediquenuniversalmente,siesquehadehabercienciadeellos.

- 37 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROIV

Captulo1

HayunacienciaquecontemplaelEnteencuantoenteyloquelecorrespondede
suyo. Y esta ciencia no se identifica con ninguna de las que llamamos particulares, pues
ninguna de las otras especula en general acerca del Ente en cuanto ente, 25 sino que,
habiendoseparadoalgunapartedel,consideranlosaccidentesdesta;porejemplo,las
ciencias matemticas. Y, puesto que buscamos los principios y las causas ms altas, es
evidentequesernnecesariamenteprincipiosycausasdeciertanaturalezaencuantotal.
Por consiguiente, si tambin los que buscaban los elementos de los entes buscaban estos
principios,tambinloselementostenanqueserdelEntenoaccidental,30sinoencuanto
ente. Por eso tambin nosotros debemos comprender las primeras causas del Ente en
cuantoente.

Captulo2

PeroelEntesediceenvariossentidos,aunqueenordenaunasolacosayacierta
naturalezanica,ynoequvocamente,sinocomosedicetambintodolosanoenordena
lasanidad:esto,porquelaconserva;aquello,porquelaproduce;lootro,porqueessigno
desanidad,ylodemsall,porqueescapazderecibirla;ylomedicinalsediceenordena
lamedicina(1003b)(puesestosedicemedicinalporquetieneelartedelamedicina;lootro,
por estar bien dispuesto por naturaleza para ella, y lo de ms all, por ser obra de la
medicina);ydemanerasemejanteastashallaremosquesedicentambinotrascosas.5
As tambin el Ente se dice de varios modos; pero todo ente se dice en orden a un solo
principio. Unos, en efecto, se dicen entes porque son substancias; otros, porque son
afeccionesdelasubstancia;otros,porquesoncaminohacialasubstancia,ocorrupcioneso
privacionesocualidadesdelasubstancia,oporqueproducenogeneranlasubstanciaolas
cosasdichasenordenala10substancia,oporquesonnegacionesdealgunadeestascosas
o de la substancia. Por eso tambin decimos que el Noente es Noente. Pues bien, as
comodetodolosanohayunasolaciencia,igualmentesucedeestotambinenlasdems
cosas.Pertenece,enefecto,aunasolacienciaconsiderarnosloloquesedicesegnuna
solacosa,sinotambinloquesediceenordenaunasolanaturaleza;puestambinesto,
enciertomodo,sedicesegnunasolacosa.Es,pues,evidentequetambin15pertenecea
una sola ciencia contemplar los entes en cuanto entes. Pero siempre la ciencia trata
propiamentedeloprimero,ydeaquellodeloquedependenlasdemscosasyporlocual
sedicen.Porconsiguiente,siestoeslasubstancia,delassubstanciastendrqueconocer
los principios y las causas el filsofo. Y, de cualquier gnero, tanto la sensacin como la
cienciaesunasoladeunosolo;porejemplo,laGramtica,queesunasola,20considera
todaslasvoces.PoresotambincontemplartodaslasespeciesdelEnteencuantoente,y

- 38 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


lasespeciesdelasespecies,espropiodeunacienciagenricamenteuna.Ahorabien,siel
Ente y el Uno son lo mismo y una sola naturaleza porque se corresponden como el
principioylacausa,nolosonencambio25comoexpresadosporunsoloenunciado(pero
nadaimportaquelosconsideremosiguales,sinoqueinclusonosfacilitareltrabajo);pues
lomismoesunhombrequehombre,yhombrequeesquehombre,ynosignifica
cosadistintaunhombrequeunhombrequees,conladiccinreforzada(yesevidente
30quenoseseparannienlageneracinnienlacorrupcin),ylomismosucedetambin
enelUnos,desuertequeesclaroquelaadicin,enestoscasos,expresalomismo,yqueel
UnonoesotracosaalmargendelEnte,y,adems,lasubstanciadecadacosaesunasola
noaccidentalmente,ydeigualmodoestambinalgoquees.Porconsiguiente,cuantas
seanlasespeciesdelUno,tantassernlasdelEnte,acercadelascualescorrespondeauna
ciencia genricamente una contemplar la quididad; por 35 ejemplo, corresponde a una
cienciagenricamenteunacontemplarloIdnticoyloSemejanteylasdemscosastales.Y
casitodosloscontrariossereducenaesteprincipio.Perolimitmonos,(1004a)encuantoa
stos,alestudioquehicimosenlaSeleccindelosContrarios.

YtantassonlaspartesdelaFilosofacuantassonlassubstancias.Portanto,unade
ellassernecesariamenteFilosofaprimera,yotra,Filosofasegunda.Elente,enefecto,(y
elUno)5tienendirectamentegneros.Poresotambinlascienciaslesacompaarn.Pues
elfilsofoescomoelllamadomatemtico.Porquetambinstatienepartes,yhayenlas
matemticasunacienciaprimera,yotrasegunda,yotrasacontinuacin.

Y,puestoqueespropiodeunasolacienciacontemplarlos10opuestos,yalUnose
oponelaPluralidadyespropiodeunasolacienciacontemplarlanegacinylaprivacin,
porque en ambos casos se contempla una sola cosa, a la cual se refiere la negacin o la
privacin (pues o bien decimos simplemente que no existe aquella cosa, o bien que no
existeenciertognero.Aqu, enefecto,seaadealUnounadiferencia,ademsde15lo
implicadoenlanegacin,pueslanegacindeaquelloesausencia,peroenlaprivacinse
datambinciertanaturalezasubyacente,delacualsedicelaprivacin).[AlUnoseopone,
pues,laPluralidad].Desuertequetambinespropiodelacienciamencionadaconocer
los opuestos de las cosas dichas: lo Otro, lo Desemejante, lo Desigual y todos los dems
opuestos que se dicen o bien segn stos o bien segn la Pluralidad y el Uno; entre los
cuales est tambin la Contrariedad; pues la 20 Contrariedad es cierta diferencia, y la
diferencia es alteridad. De suerte que, pues el Uno se dice en varios sentidos, tambin
estostrminossedirnenvariossentidos;apesardelocual,espropiodeunasolaciencia
conocerlostodos;puesnoserpropiodeotraporquesediganenvariossentidos,sinoque
losersilosenunciadosnosedicensegnunasolacosanienorden25aunasolacosa.
Mas,puestoquetodaslascosasserefierenaloprimero,porejemplotodoloquesedice
unoserefierealUnoprimero,delmismomodohayqueafirmarquesucedetambincon
lo Mismo, lo Otro y los Contrarios. De suerte que, habiendo distinguido en cuntos
sentidossedicecadacosa,igualmentehabrqueexplicar,enordenaloprimeroencada
predicado,30enqusentidosediceenordenaello;puesstasedirportenerlo;aqulla,
porhacerlo,ylademsall,porotrasrazonessemejantes.

- 39 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

As,pues,estclaro(comohemosdichoenlasAporas)quecorrespondeaunasola
cienciarazonaracercadeestasnocionesydelasubstancia(ysteeraunodelosproblemas
planteados)(1004b),yespropiodelfilsofopoderespecularacercadetodaslascosas.En
efecto,sinoespropiodelfilsofo,quinserelqueinvestiguesieslomismoScrates
queScratessentado,osiparacadacontrariohayslootro,oqueslocontrario,oen
cuntos sentidos se dice? Y lo mismo acerca de las dems cosas semejantes. Pues bien,
puesto que stas son de suyo afecciones 5 del Uno en cuanto uno y del Ente en cuanto
ente, pero no en cuanto nmeros, lneas o fuego, es evidente que es propio de aquella
ciencia conocer qu son, y conocer tambin sus accidentes. Y los que las estudian de
maneraajenaalaFilosofanoyerranporesto,sinoporqueesanteslasubstancia,acercade
la cual nada comprenden, puesto que, as como hay tambin afecciones 10 propias del
Nmeroencuantonmero,porejemplolaimparidadylaparidad,laconmensurabilidad
ylaigualdad,elexcesoyeldefecto,ystassedanenlosnmerosensyensusrelaciones
mutuas(eigualmenteloslido,loinmvilylomovido,15loingrvidoylopesantetienen
otras afecciones propias), as tambin el Ente en cuanto ente tiene ciertas afecciones pro
pias,ystassonaquellasacercadelascualesespropiodelfilsofoinvestigarlaverdad.
Heaquunaprueba:losdialcticosylossofistasrevistenlamismafiguraqueelfilsofo;
pues la Sofstica es sabidura slo aparente, y los dialcticos disputan 20 acerca detodas
lascosas,yatodosescomnelEnte;pero,evidentemente,disputanacercadeestascosas
porquesonpropiasdelaFilosofa;laSofsticaylaDialctica,enefecto,giranentornoal
mismogneroquelaFilosofa;perostadifieredeunaporelmododelafuerza,ydela
otra,porlapreviaeleccindelavida;ylaDialcticaestentativadeaquellascosasdelas
quelaFilosofaescognoscitiva,ylaSofsticaesaparente,peronoreal.

Adems,unadelasdosseriesdeloscontrariosesprivacin,ytodosloscontrarios
sereducenalEnteyalNoente,alUnoyalaPluralidad;porejemplo,laquietudnacedel
Uno,yelmovimiento,delaPluralidad.

Y casi todos convienen en que los entes y la substancia se 30 componen de


contrarios;almenostodosdicenquelosprincipiossoncontrarios;puesunosponencomo
principiosloImparyloPar,otrosloCalienteyloFro,otrosloFinitoyloInfinito,otrosla
Amistad y el Odio. Y tambin todos los dems contrarios se reducen indudablemente al
Uno y a la Pluralidad (hemos fundamentado esta reduccin suficientemente), y los
principios,(1005a)inclusosinexcepcinlosestablecidosporlosdemsfilsofos,caen,por
decirloas,dentrodeestosgneros.Es,pues,manifiestotambinporestasconsideraciones
queespropiodeunasolacienciacontemplarelEnteencuantoente.Todoslosentes,en
efecto,osoncontrariosocompuestosdecontrarios;yson5principiosdeloscontrariosel
Uno y la Pluralidad. Y stos son objeto de una sola ciencia, ya se digan segn una sola
cosa, ya no, como probablemente es la verdad. Sin embargo, aunque el Uno se diga en
varios sentidos, las dems cosas se dirn en orden a lo primero, e igualmente los
contrarios.[Yporesto]inclusosielEnteoelUnonoesuniversaleidnticoentodaslas
cosas, 10 o no es separable, como probablemente no lo es, sino que unas cosas tienen

- 40 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


unidadenordenaunoyotrasporquesonconsecutivamente.Yporesonoespropiodel
gemetraconsiderarquesloContrario,oloPerfecto,oelUno,oelEnteoloMismoolo
Otro,anosercomobaseparasurazonamiento.

As,pues,quees propiodeunasolacienciacontemplarelEnteencuantoente,y
los atributos que le corresponden en cuanto ente, es manifiesto, y tambin es manifiesto
que es la misma la ciencia que contempla no slo las substancias, sino 15 tambin sus
atributos, tanto los mencionados, como tambin acerca de lo anterior y lo posterior, del
gneroydelaespecie,deltodoydelaparte,ydelosdemssemejantesastos.

Captulo3

Perohayquedecirsiespropiodeunasolaodediversascienciasespecularacerca
de los llamados axiomas en las Matemticas 20 y acerca de la substancia. Pues bien, es
claro que tambin la especulacin acerca de estas cosas es propia de una sola ciencia, y,
porcierto,deladelfilsofo;losaxiomas,enefecto,seaplicanatodoslosentes,peronoa
algngneroenparticular,separadamentedelosdems.Ytodossesirvendelosaxiomas,
porque son propios del Ente en cuanto ente, y cada gnero es 25 ente;pero se sirven de
ellosencuantolesessuficiente,esdecir,enlamedidaenqueseextiendeelgneroacerca
delcualhacensusdemostraciones.Desuerteque,puestoqueesevidentequelosaxiomas
seaplicanatodaslascosasencuantoentes(puesestoesloquetienentodasencomn),al
que conoce el Ente en cuanto ente corresponde tambin la contemplacin de stos.
Precisamente por esto, ninguno de los que especulan parcialmente 30 intenta decir algo
acerca de la verdad o falsedad de tales axiomas, ni el gemetra ni el aritmtico, sino
algunos de los fsicos, que era natural que lo hicieran, pues crean ser los nicos que
especulabanacercadetodalaNaturalezayacercadelEnte.Mas,puestoquehaytodava
alguienporencimadelfsico(pueslaNaturalezaessloungnerodeterminadodelEnte),
al que considera lo universal y la substancia primera corresponder 35 tambin la
especulacin de stos. Sin embargo, (1005b) tambin la Fsica es una Sabidura; pero no
primera.

Y,encuantoalosintentosdealgunosquedicenacercadelaverdaddequmanera
esprecisorecibirla,sedebenasuignoranciadelosAnalticos.Espreciso,enefecto,llegar
a la investigacin sabiendo previamente acerca de stos, y no aprenderlos 5 mientras se
investiga.

As,pues,queespropiodelfilsofo,esdecir,delquecontemplalanaturalezade
toda substancia, especular tambin acerca de los principios silogsticos, es evidente. Y es
natural que quien ms sabe acerca de cada gnero pueda enunciar los ms firmes 10
principiosdelacosadequesetrate.Porconsiguiente,tambinesnaturalqueelquems
sabeacercadelosentesencuantoentespuedaenunciarlosmsfirmesprincipiosdetodas
lascosas.Ysteeselfilsofo.Yelprincipiomsfirmedetodosesaquelacercadelcuales

- 41 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


imposibleengaarse;esnecesario,enefecto,quetalprincipioseaelmejorconocido(pues
elerrorseproducesiempreenlascosasquenoseconocen)ynohipottico.15Puesaquel
principioquenecesariamentehadeposeerelquequieraentendercualquieradelosentes
no es una hiptesis, sino algo que necesariamente ha de conocer el que quiera conocer
cualquiercosa,ycuyaposesinespreviaatodoconocimiento.As,pues,talprincipioes
evidentementeelmsfirmedetodos.Culseaste,vamosadecirloahora.Esimposible,
enefecto,queunmismoatributosedynosedsimultneamente20enelmismosujetoy
en un mismo sentido (con todas las dems puntualizaciones que pudiramos hacer con
mirasalasdificultadeslgicas).stees,pues,elmsfirmedetodoslosprincipios,puesse
atiene a la definicin enunciada. Es imposible, en efecto, que nadie crea que una misma
cosa es y no es, segn, en opinin de algunos, dice Herclito. Pues uno no cree
necesariamente 25 todas las cosas que dice. Y si no es posible que los contrarios se den
simultneamente en el mismo sujeto (y aadamos tambin a esta premisa las
puntualizaciones de costumbre), y si es contraria a una opinin la opinin de la
contradiccin,estclaroqueesimposiblequeunomismoadmitasimultneamente30que
unamismacosaesynoes.Puessimultneamentetendralasopinionescontrariaselque
se engaase acerca de esto. Por eso todas las demostraciones se remontan a esta ltima
creencia;puesstees,pornaturaleza,principiotambindetodoslosdemsaxiomas.

Captulo4

35Perohayalgunosque,segndijimos,pretenden,poruna(1006a)parte,queuna
mismacosaesynoes,yque,porotraparte,loconcibenas.Yusanestelenguajemuchos
incluso de los que tratan acerca de la Naturaleza. Pero nosotros acabamos de ver que es
imposible ser y no ser simultneamente, y de este modo hemos mostrado que ste es el
ms firme de todos los principios. 5 Exigen, ciertamente, algunos, por ignorancia, que
tambin esto se demuestre; es ignorancia, en efecto, no conocer de qu cosas se debe
buscar demostracin y de qu cosas no. Pues es imposible que haya demostracin
absolutamentedetodaslascosas(yaqueseprocederaalinfinito,demaneraquetampoco
ashabrademostracin);y,sidealgunascosasnosedebe10buscardemostracin,acaso
puedendecirnosquprincipiolanecesitamenosqueste?

Perosepuededemostrarporrefutacintambinlaimposibilidaddeesto,conslo
quedigaalgoeladversario;y,sinodicenada,esridculotratardediscutirconquienno
puede decir nada, en cuanto que no puede decirlo; pues ese tal, en 15 cuanto tal, es por
ello mismo semejante a una planta. Pero demostrar refutativamente, digo que no es lo
mismoquedemostrar,porque,aldemostrar,parecerapedirseloqueestenelprincipio;
pero,siendootroelcausantedetalcosa,habrarefutacinynodemostracin.

Yelpunto departida paratodoslosargumentosdeestaclasenoesexigir queel


adversario reconozca que algo es o que no 20 es (pues esto sin duda podra ser
consideradocomounapeticindeprincipio),sinoquesignificaalgoparalmismoypara

- 42 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


otro,esto,enefecto,necesariamentehadereconocerlosirealmentequieredeciralgo;pues,
sino,estetalnopodrarazonarniconsigomismoniconotro.Pero,siconcedeesto,ser
posibleunademostracin,puesyahabralgodefinido.Peroelculpable25noserelque
demuestra,sinoelquesesometealademostracin;pues,aldestruirelrazonamiento,se
somete al razonamiento. Adems, el que concede esto ya ha concedido que hay algo
verdaderosindemostracin[porconsiguientenosepuedeafirmarquetodoseaasyno
as].

Primeramente, pues, es evidente que esto al menos es verdadero en s: que la


expresin ser o no ser significa algo determinado; 30 por consiguiente, no se puede
afirmar que todo sea as y no as. Adems, si hombre significa una sola cosa, supon
gamosquestaesanimalbpedo.Yporsignificarunasolacosaentiendolosiguiente:
sihombreestalcosa,ysialgoesunhombre,talcosaserlaesenciadelhombre.(Y
nadaimportatampocoquealguiendigaquesignificavariascosas,(1006b)contaldeque
sean limitadas, pues a cada concepto se le podra imponer un nombre diferente; por
ejemplo,sidijeraquehombrenosignificaunasolacosa,sinovarias,deunadelascuales
seraunenunciadoanimalbpedo,perohabratambinotrosvariosenunciados,aunque
limitados en cuanto al nmero; pues 5 se impondra un nombre particular a cada
concepto;ysino[seimpusiera],sinoquedijeraquesignificabainfinitascosas,esclaroque
nopodrahaberrazonamiento;pueselnosignificarunacosaesnosignificarninguna,y,si
los nombres no significan nada, es imposible dialogar unos con otros, y, en verdad,
tambinconsigomismo;noesposible,enefecto,quepiense10nadaelquenopiensauna
cosa, y, si es posible, se impondr un nombre a esta cosa). Quedamos, pues, en que el
nombre,comosedijoalprincipio,tieneunsignificadoyunsignificadonico.

As, pues, no es posible que la esencia de hombre signifique lo mismo que la


esencia denohombre, si hombreno slo significa de una cosa, sinotambin una cosa
(pues estimamos que 15 significar una cosa no es lo mismo que significar de una cosa,
puestoque,entalcaso,msico,blancoyhombresignificaranlomismo,desuerte
que todas las cosas seran una, pues seran unvocas). Y no ser posible que una misma
cosaseaynosea,sinoporhomonimia,comosialquenosotrosllamamoshombreotros
[lo] llamaran nohombre. Pero la dificultad 20 no est en saber si es posible que una
mismacosaseaynoseasimultneamentehombreencuantoalnombre,sinoenrealidad.
Y, si no significan cosa distinta hombre y nohombre, es evidente que tampoco
significarncosadistintalaesenciadenohombreylaesenciadehombre,desuertequela
esencia de 25 hombre ser esencia de nohombre, pues sern una sola cosa. Esto es, en
efecto,loquesignificaserunasolacosa,comovestidoytraje,sielconceptoesuno.
Y,sisonunasolacosalaesenciadehombreylaesenciadenohombre,significarnuna
solacosa.Perohabamosmostradoquesignificancosasdiferentes.As,pues,sisepuede
decirconverdadquealgoesunhombre,sernecesariamenteunanimalbpedo(puesesto
eralo30quesignificabahombre).Y,siestoesnecesario,noesposiblequeestomismo
nosea[entonces]unanimalbpedo(puesloquesignificasernecesarioesnopoderno
ser[hombre]).Porconsiguiente,noesposiblequeseasimultneamenteverdaderodecir

- 43 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


queunamismacosaeshombreynoeshombre.Ylamismaraznvaletambinparaelno
serhombre.Puesla(1007a)esenciadehombreylaesenciadenohombresignificancosas
distintas,puestoquetambinserblancoyserhombresoncosasdistintas.Aquello, en
efecto,constituyeunaoposicinmuchomayor;porconsiguiente,significacosasdistintas.
Y, si afirma que tambin blanco significa lo mismo y una sola cosa, 5 nuevamente
diremoslomismoqueantessedijo:que,entalcaso,todaslascosassernunasola,yno
slolosopuestos.Y,siestonoesposible,resultalodicho,siesquerespondealoquesele
pregunta. Pero si, al preguntarle sencillamente, responde aadiendo las negaciones, no
responde a lo que se le 10 pregunta. Nada impide, en efecto, que un mismo sujeto sea
hombreyblancoymuchsimasotrascosas;sinembargo,alpreguntarsiesonoverdadero
decir que esto es un hombre, debe dar una respuesta que signifique una sola cosa, y no
debeaadirquetambinesblancoygrande.Esimposible,enefecto,enumerar15todos
los accidentes, que son infinitos; por consiguiente, enumrense todos o ninguno. De
manera semejante, pues, aunque el mismo ente sea infinidad de veces hombre y no
hombre, al contestar al que pregunta si es hombre, no se debe aadir que es tambin
simultneamente nohombre, a no ser que se hayan de aadir tambin todos los dems
accidentes,todoloquetal20enteesonoes.Pero,sihaceesto,norazona.Y,ensuma,los
que esto dicen destruyen la substancia y la esencia. Pues necesariamente han de afirmar
quetodaslascosassonaccidentes,yqueloqueesprecisamentelaesenciadehombreola
esenciadeanimalnoexiste.Porque,sihayalgoqueesprecisamentelaesenciadehombre,
esto no ser la esencia de nohombre ni la noesencia de hombre (aunque stas sean
negacionesde25esto);pueseraunasolacosaloquesignificaba,ystaerasubstanciade
algo. Y el significar substancia equivale a decir que no es ninguna otra cosa su esencia.
Perosieslomismolaesenciadehombrequelaesenciadenohombreoquelanoesencia
dehombre,serotracosa,desuertequenecesariamentehandedecirquedenadahabr
tal concepto, sino 30 que todas las cosas sern accidentales. Pues en esto consiste la
distincin entre la substancia y el accidente; lo blanco, en efecto, es accidental para el
hombre,porquesteesblancoperonoesprecisamenteloblanco.Perositodaslascosasse
dicen como accidentes, no habr ningn ente primero del cual se digan, 35 si es que
accidentesignificasiempreelpredicadodealgnsujeto.Ser,pues,necesarioproceder
al infinito. Pero esto es imposible, pues no se unen entre s ms de dos; el accidente, en
efecto,noesaccidentedeunaccidente,anoserporqueambossonaccidentesdelomismo;
por ejemplo, lo blanco es msico y esto es blanco porque ambos son accidentes del
hombre. Pero Scrates no es msico de este modo, es decir, porque ambos 5 sean
accidentes de alguna otra cosa. Por consiguiente, puesto que unas cosas se dicen
accidentesenestesentidoyotrasenaqul,lasquesedicenaccidentesenelsentidoenque
lo blanco se dice accidente de Scrates, no esposible que sean infinitas hacia arriba, por
ejemplo si se atribuyera algn otro accidente a Scrates blanco; pues no surge de todos
algouno.Ytampocolo10blancotendrcomoaccidenteotracosa,porejemplolomsico;
puesnoesestomsaccidentedeaquelloqueaquellodeesto;y,almismotiempo,queda
determinado que unos son accidentes en este sentido y otros como lo msico lo es de
Scrates;ynosonaccidentesdeotroaccidentelosquelosondeesteltimo15modo,sino
losquelosondelotro,desuertequenotodaslascosassedirnaccidentalmente.Habr

- 44 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


tambin,porconsiguiente,algoquesignifiquesubstancia.Y,siesas,yahemosmostrado
quelascontradiccionesnopuedenserpredicadassimultneamente.

Adems, si las contradicciones son todas simultneamente verdaderas dichas de


uno mismo, es evidente que todas las cosas 20 sern una sola. Pues ser lo mismo una
trirreme que un muro o un hombre, si de todo se puede afirmar o negar cualquier cosa,
comonecesariamentehandeadmitirlosquehacensuyoelrazonamientodeProtgoras.
Pues, si alguien opina que no es trirreme el hombre, es evidente que no es trirreme; por
consiguiente,25tambinestrirreme,silacontradiccinesverdadera.Yresultaentonceslo
que dice Anaxgoras, que todas las cosas estn juntas; de suerte que nada existe
verdaderamente. As, pues, estos filsofos parecen hablar de lo indeterminado, y,
creyendohablardelEnte,hablandelNoente.PueselEnteenpotenciaynoenentelequia
esloindeterminado.

Perotienenalmenosqueadmitirconrelacinatodolaafirmacinolanegacin.
Sera absurdo, enefecto, que en cada 30 cosapudiera darse su propia negacin, pero no
pudieradarseladeotracosaquenohayenella;porejemplo,siesverdaderodecirqueel
hombreesnohombre,evidentementetambinserverdaderodecirqueestrirremeono
trirreme.As,pues,sisedalaafirmacin,necesariamentehadedarsetambinlanegacin.
Pero, si no se da la afirmacin, al menos la negacin se 35 dar ms que la de la cosa
misma.Porconsiguiente,sitambin(1008a)staseda,sedartambinladelatrirreme;y
sisedasta,tambinlaafirmacin.

stas son, pues, las consecuencias de tal doctrina, y, adems, que no es necesario
afirmaronegar.Pues,siesverdadquealgoeshombreynohombre,esevidentetambin
que no ser ni 5 hombre ni nohombre; pues a las dos afirmaciones corresponden dos
negaciones, y si aqulla es una sola compuesta de ambas, tambin sta ser una sola,
opuestaalaprimera.Adems,obienesasacercadetodaslascosas,yalgoesblancoy
noblanco,EnteyNoente,ydemodosemejanteencuanto10alasdemsafirmacionesy
negaciones,ono,sinoencuantoaunass,yencuantoaotrasno.Ysinoesasencuantoa
todas,stassernadmitidasunnimemente.Perosiesasencuantoatodas,nuevamenteo
biendeaquellasdelasquesepuedeafirmarsepuedetambinnegar,ydeaquellasdelas
que se puede negar se puede tambin afirmar, o bien de aquellas de las que se puede
afirmarsepuedetambinnegar,peronode15todasaquellasdelasquesepuedenegarse
puede tambin afirmar. Y, si es as, algo ser, de modo seguro, Noente, y sta ser una
opinin firme, y si el Noser es algo firme y cognoscible, ms cognoscible ser la
afirmacincontraria.Pero,siigualmentesepuedetambinafirmarcuantascosassepuede
negar,necesariamenteobienserverdadqueafirmaporseparado,porejemploquealgo
es blanco y nuevamente que no es 20 blanco, o no. Y, si no es verdad que afirma por
separado,nodiceestascosas,ynoexistenada(ycmopuedehablaroandarloqueno
existe?),ytodaslascosassernunasola,comoyaantesqueddicho,ysernlomismoun
hombre,undiosyunatrirreme,ysuscontradicciones(puessideigualmodose25pueden
afirmardecadauno,ennadasediferenciarunodeotro;yaque,sisediferenciase,esto

- 45 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


sera verdadero y propio). Y, de modo semejante, tambin si cabe que el que afirma por
separado diga verdad, suceder lo dicho, y, adems de esto, que todos dirn verdad y
todosestarnerrados,ylmismo30confesarqueyerra.Y,almismotiempo,estclaro
que,frenteaste,ladiscusincarecedesentido,puesnodicenada.Enefecto,nodiceni
asninoas,sinoasynoas;ynuevamenteniegaambascosas,diciendoquenias
ni no as. Pues, si no, ya habra algo definido. Adems, si, cuando la afirmacin 35 es
verdadera, la negacin es falsa, y si sta es verdadera, la afirmacin es falsa, no ser
posibleafirmarynegarconverdad(1008b)simultneamenteunamismacosa.Peroquiz
digaqueestoeslosupuestodesdeelprincipio.

Adems, acaso el que cree que algo o bien es o bien no es de cierto modo se
equivoca,yelqueafirmaambascosasdiceverdad?Pues,siesteltimodiceverdad,qu
sentidotendrdecirquelanaturalezadelosentesestal?Y,sinodiceverdad,5perose
aproxima ms a la verdad que el que piensa del primer modo, ya los entes sern de
algunamanera,yestoserverdadero,ynosimultneamentetambinnoverdadero.Pero
si todos igualmente yerran y dicen verdad, para quien tal sostenga no ser posible ni
producirunsonidonidecirnada.Puessimultneamentediceestascosasynolasdice.Y,
sinadacree,sino10queigualmentecreeynocree,enqusediferenciardelasplantas?
De aqu resulta tambin sumamente claro que nadie est en tal disposicin, ni de los
demsnidelosqueprofesanestadoctrina.Porqu,enefecto,caminahaciaMegarayno
est15quieto,cuandocreequeesprecisocaminar?Yporqu,alrayarelalba,noavanza
hacia un pozo o hacia un precipicio, si por azar los encuentra, sino que claramente los
evita,comoquiennocreeigualmentequeelcaerseanobuenoybueno?Es,pues,evidente
que considera mejor lo uno y no mejor lo otro. Y, si es as, tambin considerar
necesariamente que tal 20 cosa eshombre y tal otra nohombre, y que esto es dulce y lo
otronodulce.Enefecto,nobuscanijuzgaporigualtodaslascosas,cuando,creyendoque
esmejorbeberaguayveraunhombre,enseguidabuscaestascosas.Sinembargo,tendra
quebuscaryjuzgarporigualtodaslascosas,siunamismafueseigualmentehombreyno
hombre.Pero,comohemosdicho,nohaynadiequenoevitemanifiestamenteunascosasy
otrasno;de25suerteque,segnparece,todospiensanquelascosassonabsolutamente,si
noacercadetodas,ciertamenteacercadelomejorylopeor.Y,sihacenestonosabiendo
cientficamente,sinoopinando,muchomshabrquecuidarlaverdad,comoelqueest
enfermodebecuidarmsqueelsanolasalud.Enefecto,elqueopina,comparadoconel
quesabecientficamente,nose30hallasaludablementedispuestoenordenalaverdad.

Adems, aunque todas las cosas fuesen en sumo grado as y no as, el ms y el


menosesinherentealanaturalezadelosentes.Noafirmaramos,enefecto,quedosytres
son igualmente pares, ni yerran igualmente el que cree que cuatro son cinco y 35 el que
cree que son mil. Si, pues, no yerran igualmente, es evidente que uno de los dos yerra
menos,desuertequeseacerca(1009a)msalaverdad.Porconsiguiente,siloqueesms
una cosa est ms prximo a ella, habr al menos algo verdadero, de lo cual estar ms
prximoloqueesmsverdadero.Y,aunquenolohaya,hayyaalmenosalgomsfirmey

- 46 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


ms verdadero, y estaremos apartados de esa doctrina inmoderada y que impide 5 a la
mentedefinircualquiercosa.

Captulo5

Procede tambin de la misma opinin la doctrina de Protgoras, y ambas tienen


queseronoserigualmentefalsasoverdaderas.Pues,sitodaslasopinioneseimpresiones
son verdaderas, todas las cosas sern necesariamente verdaderas y falsas 10 al mismo
tiempo (pues muchos creen lo contrario que otros, y estiman que los que no opinan lo
mismoqueellosyerran;desuerteque,necesariamente,unamismacosaserynoser),y,
siesas,necesariamentesernverdaderastodaslasopiniones(pueslosqueyerranylos
que dicen verdad opinan cosas opuestas; por tanto, si los entes son as, todos dirn
verdad).Es,15pues,evidentequeambasdoctrinasprocedendelmismomododepensar.

Pero la manera de enfrentarse con el adversario no es la misma con relacin a


todos, pues unos necesitan persuasin y otros constreimiento. Cuantos, en efecto,
llegaron a pensar as desde la duda, su ignorancia es fcilmente curable (pues el en
frentamiento con ellos no es en orden a las palabras, sino en 20 orden al pensamiento).
Peroacuantoshablanporhablarnoselespuedecurarmsquerefutandoloexpresadoen
la voz y en las palabras. Y esta opinin, la de que las contradicciones y los contrarios se
dan simultneamente, les vino de las cosas sensibles a los que dudaban al ver que los
contrariosseproducen25delomismo.Porconsiguiente,sinoesposiblequeloquenoes
llegue a ser, el objeto preexista siendo igualmente ambas cosas, en el sentido en que
Anaxgorasafirmaquetodoestmezcladoentodo,ytambinDemcrito.Enefecto,ste
afirmaqueloVacoyloLlenosedanigualmenteencualquierparte,aunqueunodestos
esEnte,yelotro,Noente.As,pues,alos30queformansuopininabasedeestascosas
les diremos que en cierto modo dicen rectamente y en cierto modo estn en el error; el
Ente,enefecto,sediceendossentidos,desuerteque,enunsentido,esposiblequealgo
llegueaserdesdeelNoente,peroenotrosentidono,yquesimultneamenteunamisma
cosa sea Ente y Noente, pero no segn lo mismo. Pues, en potencia, es posible que una
mismacosaseasimultnea35menteloscontrarios,peroenentelequiano.Ytodavales
pediremosqueadmitanquehaytambinotrasubstancia,entrelosentes,quenotieneen
absolutonimovimientonicorrupcinnigeneracin.

Igualmente,quealgunosconsiderenverdaderaslasapariencias,(1009b)procedede
las cosas sensibles. Creen, en efecto, que la verdad no debe decidirse por la magnitud o
porlapequeezdelnmero,yqueunamismacosaaunos,algustarla,lespareceserdulce
yaotrosamarga,desuerteque,sitodosestuvieranenfermosotodoshubieranperdidoel
juicio, pero dos o tres 5 estuvieran sanos y conservaran el juicio, parecera que stos
estabanenfermosyfueradesuscabalesylosotrosno.Ycreentambinquemuchosdelos
demsanimalestienen(acercadelasmismascosas)impresionescontrariasalasnuestras,
yqueinclusoacadaunosuspropiassensacionesnoleparecensiemprelasmismas.As,

- 47 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


pues,noestclaroculesdestassonverdaderas10ofalsas;puesnosonmsverdaderas
unasqueotras,sinoigualmente.PoresoDemcritoafirmaqueonadaesverdaderooque,
al menos para nosotros, es incierto. Y, en suma, por confundir el pensamiento con la
sensacin,ystaconunaalteracin,afirmanqueloqueparecesegnlasensacinesver
dadero 15 de necesidad. Por esta razn se adhirieron a tales opiniones Empdocles y
Demcrito, y puede decirse que todos los dems. En efecto, Empdocles afirma que los
quecambiansuestadofsicocambiansupensamiento.Puesanteloqueestpresentea
los sentidos aumenta el entendimiento en los hombres. Y en otro lugar dice que en la
medidaenqueloshombressetornandiferentes,entantolesessiempreposible/pensar
20 tambin cosas diferentes. Y tambin Parmnides se expresa del mismo modo: pues
segn tiene en cada momento la complexin de miembros bien flexibles, / as asiste el
entendimientoaloshombres;puesunamismacosa/eslaquepiensaylanaturalezade
los miembros para los hombres, / para todos y para todo; pues lo ms abundante
constituye el pensamiento. 25 Y tambin se recuerda una sentencia de Anaxgoras a
algunosdesusamigos:quelosentesseranparaellostalescualeslosconcibieran.Ydicen
que tambin Homero parece tener esta opinin, pues hizo que Hctor, cuando perdi el
conocimiento30porelgolpe,yacieseconlaraznalterada,dandoaentenderquerazonan
tambinlosquedesrazonan,aunquenolomismo.Es,pues,evidenteque,siunosyotros
sonrazonamientos,tambinlosentessonsimultneamenteasynoas.Yelresultadoes
aqu gravsimo; porque, si los que ms han alcanzado a ver la 35 verdad que nos es
asequibleystossonlosquemslabuscanyamantienentalesopinionesymanifiestan
estascosasacercadelaverdad,cmonohadesernaturalquesedesanimenlosquese
disponenafilosofar?Realmente,buscarlaverdadserperseguirvoltiles.

Perolacausadetalopininfueparaestosfilsofosque,(1010a)sibieninvestigaban
laverdadacercadelosentes,consideraronquesloeranenteslossensibles;yastosleses
inherente en gran medida la naturaleza de lo indeterminado y la del Ente tal como
dijimos.Poresoseexpresanrazonablemente,pero5nodicencosasverdaderas(puesesta
apreciacin es ms justa que la de Epicarmo contra Jenfanes). Adems, estos filsofos,
viendoque todaestanaturalezasensiblesemueve,yque nadasediceconverdaddelo
que cambia, creyeron que, al menos acerca de lo que cambia siempre totalmente, no es
posible decir verdad. De esta concepcin surgi, en efecto, la opinin ms 10 extremosa
entrelasmencionadas,ladelosqueafirmanqueheraclitizan,ytalcomolatenaCratilo,el
cual, finalmente, crea que no se deba decir nada, limitndose a mover el dedo, y
censurabaaHerclitoporhaberdichoquenoesposible15entrardosvecesenelmismo
ro, pues l crea que ni una. Pero nosotros contestaremos tambin a este argumento
diciendoquees,enciertomodo,razonablequenocreanqueexisteloquecambia,cuando
cambia,aunquetambinestoesdiscutible;puesloqueestperdiendoalgotienealgodelo
queestsiendoperdido,yalgodeloquedevieneesyanecesariamente,y,en20suma,si
algoseestcorrompiendo,habralgoquees,ysialgoestsiendogenerado,esnecesario
quehayaalgodeloquesegenerayalgoporloqueesgenerado,yqueestonoprocedaal
infinito.

- 48 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Pero,dejandoestasconsideraciones,digamosquenoeslomismocambiarsegnla
cantidadquesegnlacualidad.Concedamos,pues,quenopermanecesegnlacantidad;
peroconocemostodaslascosassegnlaespecie.Ytodavaesjustoreprochar25aquienes
as opinan que, viendo que, incluso entre las mismas cosas sensibles, slo es as en las
menos numerosas, extendieron por igual su teora a todo el universo. En efecto, slo la
regin de lo sensible que nos rodea est permanentemente en corrupcin y generacin;
perosta,pordecirloas,nisiquieraesuna30partedeltodo;desuertequehubierasido
ms justo absolver a estas cosas a causa de aqullas que condenar a aqullas a causa de
stas. Adems, es evidente que tambin con relacin a estos filsofos diremos lo mismo
queyaantesfuedicho.Debemos,enefecto,mostrarlesquehayunanaturalezainmvil,35
ypersuadirlesdeello.Aunque,ciertamente,losquesostienenquelascosassonynoson
simultneamente, resulta que afirman que todas estn ms bien en reposo que en
movimiento;nohay,enefecto,nadahacialoquecambien;puestodassedanentodas.

(1010b)Y,acercadelaverdad,digamosquenotodoloaparenteesverdadero;en
primerlugar,porque,aunquelasensacin,almenosladelobjetopropio,noseafalsa,la
fantasa no se identifica con la sensacin. Adems, es justo extraarse de dificultades
como:silasmagnitudessontangrandesyloscolorestales5cualesparecenalosqueestn
lejosoalosqueestncerca,ysisoncualesparecenalosqueestnsanosocualesparecen
alosqueestnenfermos,ysisonmspesadaslascosasqueparecenpesadasalosdbiles
olasqueseloparecenalosfuertes,ysisonverdaderaslasqueparecenverdaderasalos
queduermenolasqueseloparecenalosqueestndespiertos.Puesesclaroquenuestros
adversariosnocreenentalesdificultades.Nadie,enefecto,sisodenochequeestabaen
Atenas, 10 estando en Libia, camina, ya despierto, hacia el Oden. Adems, acerca del
futuro,comodicetambinPlatn,noesciertamentedeigualvalorlaopinindelmdico
queladelignorante,porejemploacercadesielenfermovaasanarono.Ytodava,entre
lassensacionesmismas,noesigualmentevlida15ladelobjetoajenoqueladelpropio,ni
ladelobjetodeunsentidovecinoqueladelsuyomismo,sinoqueelsentidoquedecide
acercadelcoloreslavista,noelgusto,y,acercadelsabor,elgusto,nolavista;cadauno
de los cuales, al mismo tiempo y acerca de lo mismo, nunca afirma que sea simultnea
mente as y no as. Ni siquiera en diferente tiempo discrepa, al 20 menos en cuanto a la
afeccin,sinoencuantoaquelloparaloqueesaccidentelaafeccin.Porejemplo,elmismo
vinopuedeparecer,oporhabercambiadoloporhabercambiadoelcuerpo,unasveces
dulce y otras no dulce. Pero al menos lo dulce, tal como es cuando existe, no cambia
nunca,sinoquesiempresemanifiestasuverdad,ynecesariamenteestalloquehayade
serdulce.Sinembargo,estolodestruyentodasestasteorasaldecirque,ascomonohay
substancia de nada, as tampoco hay nada necesario; pues lo necesario no puede ser de
distintosmodos,desuerteque,sialgoespornecesidad,noserasynoas.30

Y, en suma, si slo existe lo sensible, no existira nada si no existieran los seres


animados, pues no habra sensacin. Que, en efecto, no existiran lo sensible ni las
sensaciones sin duda es verdad (pues esto es una afeccin del que siente); pero que no
existieran los sujetos que producen la sensacin, incluso sin sensacin, es imposible. La
sensacin,enefecto,noes,ciertamente,35sensacindesmisma,sinoquehaytambin,

- 49 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


ademsdelasensacin,otracosa,quenecesariamenteesanterioralasensacin,pueslo
quemueveespornaturalezaanterioralo(1011a)queesmovido,y,aunqueestascosasse
digancorrelativas,nomenos.

Captulo6

Perohayalgunosfilsofosqueplanteanunadificultad,tantoentrelosconvencidos
deestasdoctrinascomoentrelosqueselimitanautilizarlascomoargumentos:preguntan,
enefecto,quinserelquedisciernaalsanoy,ensuma,alquehade5juzgarrectamente
acerca de cada cosa. Pero tales dificultades son como preguntarse si ahora dormimos o
estamosdespiertos,ytodaslasdudasdeestetipotienenelmismoalcance;stos,enefecto,
exigen que haya explicacin de todas las cosas; pues 10 buscan un principio, y quieren
llegar a l por demostracin. Que, sin embargo, no estn convencidos de su postura,
claramente lo manifiestan en sus actos. Pero ya hemos dicho qu es lo que les pasa;
buscan,enefecto,unaexplicacindeaquellascosasdelasquenohayexplicacin,puesel
principiodelademostracinnoesunademostracin.Puesbien,stosfcilmentepueden
ser convencidos de esto (pues no es difcil de 15 comprender). Pero los que en el
razonamientoslobuscanlafuerza,buscanloimposible;puesreclamanpoderdecircosas
contrarias, diciendo directamente cosas contrarias s. Pero, si no todas las cosas son
relativas,sinoquehaytambinalgunasqueexistenensypors,nopuedeserverdadero
todoloaparente;puesloaparenteesaparenteparaalguien;desuertequeelquediceque
todaslascosasaparentessonverdaderas,convierte20todoslosentesenrelativos.Poreso
debenobservarlosqueenelrazonamientobuscanlafuerza,yalmismotiempopretenden
sometersealrazonamiento,quenosedebedecirqueloqueparecees,sinoqueesloque
pareceaaquelaquienpareceycuandopareceyencuantoycomoparece.Y,sisesometen
al razonamiento, pero no se someten as, pronto caern 25 en contradiccin consigo
mismos.Puescabequeunamismacosasegnlavistaparezcamiel,masporelgustono,y,
siendo dos los ojos, que no parezcan las mismas cosas a una y otra visin, si son
desiguales. Puesto que, al menos a los que por las causas 30 ya dichas afirman que lo
aparente es verdadero, y que, por tanto, todas las cosas son igualmente falsas y
verdaderas,yaqueniatodosparecenlasmismascosasnialmismoleparecensiemprelas
mismas, sino que muchas veces parecen cosas contrarias al mismo tiempo (pues el tacto
dicedoscuandocruzamoslosdedos,perolavista,uno).Perodeningnmodoparael
mismosentido,conrelacinalomismo,deigualmodoyal35mismotiempo;desuerte
queestoseraverdadero.Pero,sin(1011b)dudaporesto,losquediscutennoacausade
unaverdaderadificultad,sinopordiscutir,severnobligadosadecirquenoesverdadero
esto, sino verdadero para ste. Y, como ya qued dicho antes, tendrn que afirmar que
todaslascosassonrelativas,tantoalaopinincomoalasensacin,desuerteque5nada
hallegadoaserniser,sinadiehaopinadosobreellopreviamente.Perosihallegadoa
seroser,esevidentequenopuedenserrelativasalaopinintodaslascosas.

- 50 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Adems,sialgoesuno,loserrelativamenteaunooaunconjuntodeterminado.
Y, si una misma cosa es simultneamente mitad e igual, no ser relativo a lo doble al
menosloigual.Porconsiguiente,sienrelacinaloopinanteeslomismounhombre10
queloopinado,noserunhombreloopinante,sinoloopinado.Y,sicadacosahadeser
relativaaloopinante,loopinanteserrelativoacosasespecficamenteinfinitas.

As, pues, para mostrar que la opinin ms firme de todas es que no son
verdaderas simultneamente las afirmaciones opues15 tas, y qu les ocurre a los que tal
sostienen, y por qu lo sostienen, baste con lo dicho. Y, puesto que es imposible que la
contradiccin de una misma cosa sea simultneamente verdadera, es claro que tampoco
cabe que los contrarios se den simultneamente en la misma cosa; pues uno de los dos
contrarios es privacin no menos que contrario, y privacin de substancia; 20 y la
privacin es negacin de algo en cierto gnero determinado. Por consiguiente, si es
imposible afirmar y negar al mismo tiempo con verdad, tambin ser imposible que los
contrarios se den simultneamente, y o bien ambos se darn en algn aspecto, o uno en
algnaspecto,yelotro,absolutamente.

Captulo7

Perotampocoentrelostrminosdelacontradiccincabequehayanada,sinoque
es necesario o bien afirmar o bien negar, de un solo sujeto, uno cualquiera. Y esto es
evidente, en primer 25 lugar, para quienes han definido qu es lo verdadero y lo falso.
Decir,enefecto,queelEntenoesoqueelNoentees,esfalso,ydecirqueelEnteesyque
elNoentenoes,esverdadero;desuertequetambinelquedicequealgoesoquenoes,
dirverdadomentira.PeronisedicequeelEntenoesoquees,niqueelNoenteesoque
noes.

Adems,obienenmediodelostrminosdelacontradiccin30habralgocomolo
gris en medio de lo negro y lo blanco, o como lo que no es ni uno ni otro en medio de
hombreycaballo.Si,enefecto,lohayas,nopuedehabercambio(puessecambiadesdelo
no bueno hacia lo bueno o desde esto hacia lo no bueno); pero lo cierto es que siempre
parecehabercambio35(puesnohaycambiosinohacialosopuestoseintermedios).Pero,
si hay algo intermedio, tambin entonces puede haber (1012a) cierta generacin hacia lo
blanconodesdelonoblanco;peroelhechoesquenosevequelahaya.

Adems, todo lo pensado o entendido, o lo afirma o lo niega la mente y esto es


evidente por la definicin cuando dice verdad o mentira; cada vez que compone de tal
modo, afirmando o negando, dice verdad, y cada vez que compone de tal 5 otro modo,
dicementira.Ytodava,esprecisoquehayaalgoademsdetodaslascontradicciones,si
nosehablaporhablar;porconsiguiente,alguienpodrdeciralgoqueniesverdadnino
verdad,yhabralgoademsdelEnteydelNoente,desuertequetambinhabralgn
cambioademsdelageneracinylacorrupcin.

- 51 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Msan,encuantosgneroslanegacinintroduceeltrminocontrario,inclusoen
stos habr algo intermedio; por ejemplo, 10 en los nmeros, un nmero que no ser ni
imparninoimpar;peroestoesimposible,comoesevidenteporladefinicin.

Adems, se proceder al infinito, y los entes sern no slo tres, sino en mayor
nmero. Pues nuevamente ser posible negar este ente intermedio en orden a la
afirmacinyalanegacin,yestenuevotrminoseralgo,puessusubstanciaesotra.15

Ytodava,cuando,preguntadoalguiensialgoesblanco,digaqueno,ningunaotra
cosaniegasinoelser;yelnoseresunanegacin.

Peroestaopininleshavenidoaalgunosdelmismomodoqueotrasparadjicas;
pues, cuando no pueden refutar los razonamientos ersticos, cediendo al argumento,
concedenqueesverdadera20laconclusin. Unos,enefecto,sostienenestadoctrinapor
talcausa,yotros,porquebuscanexplicacindetodaslascosas.Peroelprincipiofrentea
todosstosdebepartirdeunadefinicin.Yseproduceunadefinicinabasedequeellos
necesariamente signifiquen algo; pues el enunciado de aquello de lo que el nombre es
signoserunadefinicin.

25PeroelargumentodeHerclito,aldecirquetodaslascosassonynoson,parece
hacerlastodasverdaderas,yeldeAnaxgoras,aldecirquehayalgoentrelostrminosde
lacontradiccin,parecehacerlastodasfalsas;pues,cuandosemezclan,lamezclanoesni
buenaninobuena;desuertequenoesposibledecirnadaverdadero.

Captulo8

Unavezdeterminadasestascosas,esclaroquetambinlasquesedicenoradeun
solo sujeto, ora de todos, es imposible 30 que sean como algunos dicen, afirmando unos
que nada es verdadero (pues aseguran que nada impide que todas las aserciones sean
como la de que la diagonal es conmensurable), y otros, que todas son verdaderas. Estos
razonamientos,enefecto,casiseidentificanconeldeHerclito.Pueselquedicequetodas
lascosassonverdaderasytodasfalsas,tambindice35separadamente(1012b)cadauno
de estos enunciados, de suerte que, si aquellas cosas son imposibles, tambin son
imposiblesstas.

Adems, claramente hay contradicciones que no pueden ser simultneamente


verdaderas ni, por otra parte, tampoco falsas todas; aunque esto puede parecer que es
msposible,deacuerdoconlodicho.

5 Pero, en orden a todas las afirmaciones de esta clase, espreciso exigir, como se
dijo ya en los razonamientos anteriores, no que algo sea o no sea, sino que lo que dicen

- 52 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


signifiquealgo,desuertequesedebediscutirpartiendodeunadefinicin,determinando
qusignificalofalsooloverdadero.Y,sidecirloverdaderonoesningunaotracosasino
negar lo falso, es imposible 10 que todas las cosas sean falsas; pues necesariamente ser
verdadera una de las dos partes de la contradiccin. Adems, si todo tiene que ser
afirmado o negado, es imposible que ambas cosas sean falsas; pues una sola de las dos
partesdelacontradiccinesfalsa.

Acontece tambin, ciertamente, a todas estas proposiciones lo que se dice tantas


veces:queellasmismassedestruyen.Pueselquedicequetodaslascosassonverdaderas
haceverdadera15inclusolaproposicincontrariaalasuya,desuertequehacealasuya
noverdadera(pueslacontrarianiegaquestaseaverdadera),yelquedicequetodaslas
cosas son falsas, tambin a s mismo se proclama falso. Y, si exceptan el uno la pro
posicin contraria, diciendo que ella sola no es verdadera, y el otro la suya propia,
diciendo que no es falsa, igualmente se vern obligados a postular que infinitas
proposiciones sean 20 verdaderas y falsas. Pues la que dice que la proposicin es
verdaderaesverdadera,serverdadera;yestoprocederalinfinito.Yesclaroquenilos
que dicen que todas las cosas estn quietas dicen verdad, ni los que dicen que todas se
mueven. Pues, si todas estn quietas, siempre sern verdaderas o falsas 25 las mismas
cosas;peroestocambiaostensiblemente(pueselquelodice,enalgntiempolmismono
exista y nuevamente dejar de existir). Y, si todas las cosas se mueven, nada ser
verdadero;porconsiguiente,todaslascosassonfalsas;perohaquedadodemostradoque
estoesimposible.

Adems, lo que cambia es necesariamente un ente; pues el cambio se produce


desdealgoaalgo.Perotampocoesverdadquetodaslascosasestnquietasosemuevan
alguna vez, y que nada est quieto o se mueva siempre; pues hay algo que 30 siempre
muevelascosasquesemueven,yelprimerMotoresinmvillmismo.

- 53 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROV

Captulo1

Se llama principio, en primer lugar, al punto de una cosa 35 desde donde alguien
puedecomenzaramoverse;porejemplo,elprincipiodelalongitudydelcaminoser,por
esta parte, (1013a) ste, y por la contraria, el otro. En segundo lugar, se llama tambin
principioelpuntodesdedondecadacosapuedehacersedelmejormodo;porejemplo,la
instruccinnodebeavecesprincipiarsedesdeloprimeroydesdeelprincipiodelacosa,
sinodesdedondeconmsfacilidadpuedeaprendereldiscpulo.Entercerlugar,sellama
principio aquello desde lo cual, siendo intrnseco a la cosa, sta comienza a hacerse; por
ejemplo, de una nave, la quilla, y de una casa, los cimientos, y de los animales, 5 unos
consideranprincipioelcorazn,otroselcerebro,yotros,cualquieraotrapartesemejante.
Encuartolugar,aquellodesdelocual,sinserintrnsecoalacosa,stacomienzaahacerse
y desde donde principian naturalmente el movimiento y el cambio; por ejemplo, el hijo,
desdeelpadreylamadre,ylalucha,desdelainjuria.Enquintolugar,aquellosegncuyo
10designiosemuevenlascosasquesemuevenycambianlasquecambian,comoenlos
Estadoslosmagistrados,laspotestades,losreinosylastiranassellamanprincipios,ylas
artes,y,destas,sobretodolasarquitectnicas.Adems,elpuntodesdedondeunacosa
empieza a ser cognoscible tambin se llama principio de la cosa; por ejemplo, de las
demostraciones, las premisas. 15 Y de otros tantos modos se dicen tambin las causas;
puestodaslascausassonprincipios.

As,pues,atodoslosprincipiosescomnserloprimerodesdelocualalgoesose
hace o se conoce. Y de stos, unos 20 son intrnsecos y otros extrnsecos. Por eso es
principio la naturaleza, el elemento, la inteligencia, el designio, la substancia y la causa
final,pueselprincipiodelconocimientoydelmovimientodemuchascosasesloBuenoy
loBello.

Captulo2

Se llama causa, en un primer sentido, la materia inmanente 25 de la que algo se


hace; por ejemplo, el bronce es causa de la estatua, y la plata, de la copa, y tambin los
gneros de estas cosas. En otro sentido, es causa la especie y el modelo; y ste es el
enunciado de la esencia y sus gneros (por ejemplo, de la octava musical, la relacin de
dosauno,y,ensuma,elnmero)ylaspartesquehayenelenunciado.Adems,aquello
dedondeprocedeelprincipioprimerodelcambioodelaquietud;por30ejemplo,elque
aconsejescausadelaaccin,yelpadreescausadelhijo,y,ensuma,elagente,deloque
eshecho,yloqueproduceelcambio,deloquelosufre.Adems,loqueescomoelfin;y
esto es aquello para lo que algo se hace, por ejemplo, del pasear es causa la salud. Por

- 54 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


qu,enefecto,sepasea?Decimos:paraestarsano.Y,habiendodichoas,creemos35haber
dadolacausa.Ycuantascosas,siendootroelmotor,sehacenentreelcomienzoyelfin;
por ejemplo, de la salud es causa el adelgazamiento, o la purga, o las medicinas, o los
(1013b) instrumentos del mdico. Pues todas estas cosas son por causa del fin, y se
diferencianentresporqueunassoninstrumentos,yotras,obras.As,pues,lascausasse
dicen,sinduda,entodos5estossentidos;peroocurreque,dicindoselascausasenvarios
sentidos,haytambinvariascausasdelomismo,noaccidentalmente(porejemplo,dela
estatuasoncausaelartedelescultoryelbronce,noenalgnotroaspecto,sinoencuanto
estatua; pero no son causa del mismo modo, sino lo uno como materia y lo otro como
aquellodedondeprocedeelmovimiento),y10causasrecprocas(porejemplo,eltrabajar
es causa de la buena salud, y sta, del trabajar; pero no del mismo modo, sino lo uno,
comofin,ylootro,comoprincipiodelmovimiento).Ytodava,unamismacosaescausa
de los contrarios; pues lo que, estando presente, es causa de esto, eso mismo, estando
ausente,loconsideramosavecescausadelocontrario;porejemplo,consideramoscausa
delnaufragiolaausenciadelpiloto,cuyapresenciaeracausadelaconservacin,yambas,
tanto la presencia 15 como la privacin, son causas en cuanto que mueven. Y todas las
causasahoramencionadassedividenencuatroclasesprincipales.Puesloselementosde
las slabas, la materia de las cosas fabricadas, el Fuego, la Tierra y todos los principios
semejantes de los cuerpos, las partes del todo y las premisas 20 de la conclusin, son
causascomoaquellodeloqueprocedenlascosas;yestascausas,unassoncomoelsujeto,
por ejemplo las partes; otras, como la esencia, por ejemplo el todo, la composicin y la
especie.Perolasemilla,elmdico,elqueaconsejy,engeneral,elagente,todasstasson
causasdedondeprocede25elprincipiodelcambioodelaestabilidad.Otrassoncausas
comoelfinyelbiendelasotrascosas;puesaquelloparalocuallasdemscosassehacen
quiereserlomejoryelfindelasdemscosas;ynadaimportadecirqueeselBienenso
unbienaparente.

As,pues,stassonlascausas,ytaleselnmerodesusespecies;perolosmodos
delascausassonmuchosennmero,30aunque,recapitulados,tambinstossonmenos:
lascausas,enefecto,sedicenenvariossentidos,ydelasquesondelamismaespecie,una
esanterioryotraposterior;porejemplo,elmdicoescausadelasalud,yelartesano,de
suobra,ydelaoctavamusical,eldobleyelnmero,ysiemprelascosasquecontienenlo
quesea,delossingulares.Y,adems,comoelaccidenteysusgneros;porejemplo,dela
estatuaescausa,deunmodo,35Policleto,y,deotromodo,unescultor,porqueelescultor
esaccidentalmentePolicleto;ylossujetosquecontienenelaccidente,(1014a)porejemplo
un hombre es causa de la estatua, o tambin, en general, un animal, porque Policleto es
hombre, y el hombre es animal. Y hay tambin entre los accidentes unos ms remotos o
msprximosqueotros;porejemplo,sisedijeraqueelblancoyelmsicosoncausadela
estatua,ynosloPolicleto5ounhombre.Y,adems,detodaslascausasdichastantopro
piamentecomoaccidentalmente,unassedicencomoenpotenciayotrascomoenacto;por
ejemplo, causa de la edificacin, un edificador o un edificador que est edificando. Y lo
mismosedirtambindeaquelloenquelascausassoncausasparalas10cosasdichas,
por ejemplo, de esta estatua o de una estatua o, en general, de una imagen, y de este

- 55 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


bronce o de un bronce o, en general, de una materia; y lo mismo en los accidentes. Y,
todava,sedirnconcatenadastantostascomoaqullas;por15ejemplo,noPolicletoni
un escultor, sino el escultor Policleto. Sin embargo, todas stas son en total seis, pero
dichas en dos sentidos; pues se dicen causas o bien como lo singular o bien como el
gnero, o bien como el accidente o como el gnero del accidente, o bien como
concatenadas o como dichas simplemente, 20 y todas o bien como actuantes o bien
potencialmente.Ysediferencianenquelasqueestnenactoylassingularessonodejan
de ser junto con las cosas de las que son causas; por ejemplo, este que cura,
simultneamenteconestequeescurado,yestequeedifica,conestoqueesedificado.En
cambio, las que estn en potencia, no siempre; pues no se destruye la casa al mismo
tiempoqueeledificador.

Captulo3

Se llama elemento lo primero, inmanente y especficamente indivisible en otra


especie, de lo que algo est compuesto; por ejemplo, son elementos de una voz aquellas
partesdelasquesecomponelavozyenlasquefinalmentesedivide,perostasyanose
dividen en otras voces especficamente diferentes de ellas, sino que, aunque se dividan,
suspartesserndelamisma30especie;porejemplo,unapartedeaguaesagua,perono
esslabaunapartedelaslaba.Ydemodosemejanteexplicantambinloselementosde
los cuerpos los que dicen en qu cosas ltimas se dividen los cuerpos, sin que stas se
dividan ya en otras cosas especficamente diferentes; y yasean una o varias 35 las cosas
tales, las llaman elementos. Y de modo parecido se llaman tambin elementos los de las
proposiciones geomtricas, y, en general, los de las demostraciones; pues las
demostraciones(1014b)primeraseimplcitasenmsdemostracionessellamanelementos
delasdemostraciones;ysontaleslossilogismosprimeroscompuestosdelostrestrminos
atravsdeunomedio.

Y,metafricamente,llamantambinelemento,partiendodeaqu,aloque,siendo
uno y pequeo, es til para muchas cosas; 5 por eso tambin lo pequeo y simple e
indivisible se llama elemento. De aqu procede que las cosas ms universales son
elementos,porquecadaunadeellas,siendounaysimple,estenmuchasoentodasoen
lamayora;deaqutambinqueelUnoyelPunto seanconsideradosporalgunoscomo
principios.Y,puestoquelosllamadosgnerossonuniversaleseindivisibles(puesnohay
enunciado de ellos), algunos llaman elementos 10 a los gneros, ms an que a la
diferencia,porqueelgneroesmsuniversal;enefecto,aloquetienediferenciatambin
le acompaa el gnero; en cambio, a lo que tiene gnero, no siempre le acompaa la
diferencia.Peroescomnatodoslostiposdeelementoqueseaelementodecadacosalo
primeroqueestencadauna.15

- 56 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Captulo4

Se llama naturaleza, en un sentido, la generacin de las cosas que crecen; por


ejemplo, si uno pronunciara la u alargndola; en otro sentido, aquello primero e
inmanente a partir de lo cual crece lo que crece. Adems, aquello de donde procede en
cada uno de los entes naturales el primer movimiento, que 20 reside en ellos en cuanto
tales. Y se dice que crecen cuantas cosas tienen aumento a travs de otro por contacto y
uninnatural,oporadherencia,comolosembriones.Perolauninnaturalsediferencia
delcontacto,puesenstenoesnecesarioquehayaningunaotracosaademsdelcontacto,
mientras que en las cosas que estn unidas naturalmente hay en ambas algo 25
idnticamenteuno,quehaceque,envezdetocarse,estnunidasnaturalmenteyseanuna
solacosaencuantoalacontinuidadylacantidad,peronoencuantoalacualidad.Yse
llama tambin naturaleza el elemento primero, informe e inmutable desde su propia
potencia, del cual es o se hace alguno de los entes naturales; por ejemplo, se dice que el
bronceeslanaturalezadeunaestatuaydelosutensiliosdebronce,ylamadera,30delos
de madera. Y lo mismo en las dems cosas. Pues de estos elementos es cada cosa,
conservndose la materia primera; de este modo, en efecto, dicen que son tambin
naturaleza los elementos de los entes naturales, mencionando unos el Fuego, otros la
Tierra, otros el Aire, otros el Agua, otros alguna otra cosa semejante; unos, algunas de
estas cosas, y otros, todas stas. 35 Y, todava, en otro sentido, se llama naturaleza la
substancia de los entes naturales; as lo entienden, por ejemplo, los que dicen que la
naturaleza es la composicin primera, o, como dice Empdocles: no hay naturaleza de
ninguno de los entes, / sino (1015a) que slo hay mezcla y permutacin de las cosas
mezcladas,/perosellamanaturalezaentreloshombres.Poresotambincuantascosas
sonosegenerannaturalmente,aunqueexistayaaquelloapartirdelocualnaturalmente
se generan o son, decimos 5 que an no tienen la naturaleza si no tienen la especie y la
forma. Por consiguiente, es por naturaleza lo que consta de estas dos cosas, como los
animalesylaspartesdeellos.

Yesnaturalezanoslolamateriaprimera(ysta,dedosmodos:olaprimerapara
el objeto mismo, o la primera absolutamente; por ejemplo, para los objetos hechos de
bronce,elbronceesprimeroparaellos;pero,absolutamente,sinduda10elagua,siesque
todaslascosasfusiblessonagua),sinotambinlaespecieylasubstancia;ysteeselfinde
la generacin. Y, por extensin, a partir de aqu y en general, toda substancia se llama
naturalezaacausadesta,porquetambinlanaturalezaesciertasubstancia.As,pues,de
acuerdoconloexpuesto,lanaturalezaprimeraypropiamentedichaeslasubstanciadelas
cosasquetienenelprincipiodelmovimientoensmismas15encuantotales;lamateria,
enefecto,sellamanaturalezaporsersusceptibledeesteprincipio,ylasgeneracionesyel
crecimiento,porsermovimientosapartirdeesteprincipio.Yelprincipiodelmovimiento
de los entes naturales es ste, inmanente en ellos de algn modo, o en potencia o en
entelequia.

- 57 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Captulo5

Se llama necesario aquello sin lo cual, como concausa, no 20 es posible vivir (por
ejemplo,larespiracinyelalimentosonalgonecesarioparaelanimal,puesesimposible
que sin ellos exista). Tambin aquello sin lo cual no es posible que exista o se genere el
bien,nidesecharelmalolibrarsedel(porejemplo,beberlamedicinaesnecesariopara
noestarenfermo,ynavegarhaciaEgina,pararecibireldinero).Adems,loforzoso25yla
violencia,esdecir,loque,contralatendenciayeldesignio,estorbaeimpide;loforzoso,en
efecto, se llama necesario, por lo cual es tambin aflictivo (como dice Eveno: Pues toda
accin necesaria es molesta por naturaleza), y la violencia es 30 cierta necesidad (como
dicetambinSfocles:Perolaviolenciameponeenlanecesidaddehacerestascosas),y
con razn se cree que la necesidad es algo que no se deja disuadir, pues es contraria al
movimientoconformeconeldesignioyconlareflexin.

Adems,loquenopuedeserdeotromodo,decimosquees35necesarioquesea
as;ysegnestesentidodelonecesariosedicentambinnecesariasenciertomodotodas
las dems cosas. (1015b) Pues lo forzoso quiere decir hacer o padecer necesariamente,
cuandonoesposibleseguirlapropiatendenciaacausadeloqueimponesufuerza,como
si dijramos que necesidad esaquella por la cual no es posible obrar de otro modo, y lo
mismoenloqueataealasconcausasdelvivirydelbien;pues,cuandonoesposibleora
el bien ora vivir y ser sin ciertas 5 cosas, stas son necesarias, y esta causa es cierta
necesidad.Adems,lademostracinesunadelascosasnecesarias,porquenoesposible
que la conclusin sea de otro modo, si se ha demostrado absolutamente; y de esto son
causaslaspremisas,siesimposiblequeseandeotromodoaquellasdelascualesprocede
elsilogismo.

As, pues, algunas cosas tienen en otra la causa de que sean 10 necesarias, pero
otras no, sino que a causa de stas son necesarias otras. Por tanto, lo primero y
propiamente necesario es lo simple; esto, en efecto, no puede ser de varios modos, de
suertequetampocopuedeserdetalmodoydetalotro;puesyaseradevariosmodos.
As,pues,sihayalgunosenteseternos15einmviles,parastosnohaynadaforzosoni
preternatural.

Captulo6

Sedicequealgoesunoobienaccidentalmenteobienpors;accidentalmente,por
ejemplo,CoriscoylomsicoyCoriscomsico(pueseslomismodecirCoriscoylo
msicoqueCoriscomsico),ylomsicoylojusto,y(Corisco)20msicoyCorisco
justo. Pues todo esto se llama uno accidentalmente; lo justo y lo msico, porque son
accidentesdeunasolasubstancia,ylomsicoyCorisco,porquelounoesaccidentede
lo otro; e igualmente, en cierto modo, tambin Corisco msico es uno con Corisco,

- 58 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


porque una de las partes del 25 enunciado es accidente para la otra, por ejemplo lo
msicoparaCorisco;yCoriscomsicoesunoconCoriscojusto,porqueunaparte
de uno y otro enunciado es accidentalmente uno con el mismo uno. Y del mismo modo
tambin, si el accidente se dice del gnero o de los nombres de algn universal, por
ejemplosisedicequehombreeslomismoquehombremsico;puesobiensedice
porque lo msico es accidente 30del hombre, que es una sola substancia, o bien porque
ambossonaccidentesdealgunodelossingulares,porejemplodeCorisco.Peronosedan
ambos del mismo modo, sino que uno se da probablemente como gnero y en la
substancia,yelotro,comohbitooafeccindelasubstancia.As,pues,todoloquesedice
unoaccidentalmente,sediceenestesentido.Encuanto35aloquesediceunopors,unas
veces se dice uno por ser continuo, (1016a) por ejemplo un haz, por la atadura, y unas
maderas,porlacola;yunalnea,aunqueseaquebrada,siescontinua,sellamauna,como
tambincadaunadelaspartesdelcuerpo,porejemplolapiernayelbrazo.Y,entreestas
mismascosas,esmsunolocontinuopornaturalezaquelocontinuoporarte.5Ysellama
continuo aquello cuyo movimiento es uno por s y no puede ser de otro modo; y el
movimientoesunocuandoesindivisible,yesindivisiblesegneltiempo.

Y es continuo por s todo lo que es uno no por contacto; pues si pones maderos
tocndoseunosaotros,nodirsquesonuno,niunmaderoniuncuerponiningunaotra
cosa continua. 10 As, pues, lo totalmente continuo se dice uno aunque tenga flexin, y
todava ms lo que no tiene flexin, por ejemplo la tibia o el muslo ms que la pierna
entera,porqueesposiblequeelmovimientodelapiernaenteranoseaunosolo.Ylalnea
rectaesmsunaquelaquebrada;yalaquebradayquetienengulolallamamosunayno
una, porque es posible que su movimiento sea no simultneo o simultneo; pero el 15
movimientodelarectasiempreessimultneo,yningunapartesuyaquetengamagnitud
estenreposomientrasotrasemueve,comopuedenhacerlasdelalneaquebrada.

Uno se dice todava en otro sentido, por ser el sujeto especficamente


indiferenciado;yesindiferenciadoaquellocuyaespecieesindivisiblesegnlasensacin;
yelsujetoesobienelprimeroobienelltimoenordenalfin;enefecto,elvino20sedice
unoyelaguauna,encuantoquesonespecficamenteindivisibles,yloslquidostodosse
dicen uno, (por ejemplo el aceite, el vino) y las cosas fusibles, porque todos tienen el
mismosujetoltimo;puessonAguaoAiretodasestascosas.Ysedicenunotambinlas
cosascuyogneroesuno,aunque25diferenteporlasdiferenciasopuestasytodasestas
cosas se dicen uno porque es uno el gnero que subyace a las diferencias (por ejemplo,
caballo, hombre, perro son algo uno porque todos son animales), y de un modo
ciertamenteafnacomolamateriaesuna.Yestascosas,orasedicenunadeestemodo,
ora el 30 gnero superior se dice el mismo si son las especies ltimas del gnero el
superiorastas,porejemploelisscelesyelequilterosonunaylamismafiguraporque
ambossontringulos;peronolosmismostringulos.

Ytodavasellamaunotodoaquellocuyoenunciado,elqueenuncialaesencia,es
indivisible en orden a otro que manifiesta [la esencia] la cosa (ya que en s mismo todo

- 59 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


enunciadoes35divisible).As,enefecto,loquehaaumentadoyloquedisminuyeesuno,
porqueelenunciadoesuno,como,enlassuperficies,esunoelenunciadodelaespecie.Y,
ensuma,aquellas(1016b)cosascuyainteleccin,laqueentiendelaesencia,esindivisibley
no puede producir separacin ni temporal ni local ni conceptual, esas cosas
principalmentesonuno,y,deellas,sobretodolasquesonsubstancias.Pues,engeneral,
todoloquenotienedivisin,enlamedidaenquenolatiene,sediceuno;porejemplo,si
algonotienedivisinencuantohombre,5esunsolohombre,y,sinolatieneencuanto
animal, es un solo animal, y, si en cuanto magnitud, una sola magnitud. As, pues, la
mayora de los seres se dicen uno por hacer, o tener, o padecer, o ser relativos a alguna
otracosaqueesuna,ylosqueprimordialmentesedicenunosonaquelloscuyasubstancia
esuna,yesunaoporsucontinuidadoporsuespecieopor10suenunciado.Enefecto,
contamoscomomsdeunoolosquenosoncontinuos,oaquelloscuyaespecienoesuna
ocuyoenunciadonoesuno.

Y, todava, en un sentido decimos que cualquier cosa es una si es cuanta y


continua, pero en otro sentido no, si no es algo completo, y esto no lo es si no tiene la
especie una; por ejemplo, no podramos hablar de una unidad al ver las partes del 15
calzadodispuestasdecualquiermodo,anoserporlacontinuidad,perospodremossilas
vemos de tal modo que sean calzado y tengan cierta especie ya una. Por eso tambin la
lneadelcrculoeslamsunadelaslneas,porqueescompletayperfecta.

Peroelserunoesserciertoprincipiodeunnmero.Pueslaprimeramedidaesun
principio;aquello,enefecto,conloqueprimeroconocemos,eslaprimeramedidadecada
gnero.20Portanto,elUnoesprincipiodelocognoscibleacercadecadacosa.PeroelUno
no es lo mismo en todos los gneros. Aqu, en efecto, es el semitono,y all, la vocal o la
consonante; y el Uno del peso es otro, y otro el del movimiento. Pero en todas partes el
Unoesindivisiblesegnlacantidadosegnlaespecie.As,pues,elindivisiblesegnla
cantidad, cuando lo es totalmente y sin posicin se llama unidad, y cuando lo es
totalmente 25 pero con posicin, se llama punto; lo divisible en una dimensin se llama
lnea; lo divisible en dos dimensiones, superficie, y lo divisible totalmente y en tres
dimensionessegnlacantidad,cuerpo.Inversamente,lodivisibleendosdimensionesse
llamasuperficie;lodivisibleenunadimensin,lnea,yloque30noesdivisibledeningn
modosegnlacantidad,puntoyunidad;sinposicin,unidad,yconposicin,punto.

Adems, lo que es uno lo es, o segn el nmero, o segn la especie, o segn el


gnero, o segn la analoga; es uno por el nmero aquello cuya materia es una; por la
especie,aquellocuyoenunciadoesuno;porelgnero,loquetienelamismafiguradela
predicacin, y segn la analoga, todo lo que es 35 como una cosa en orden a otra. Y
siempre los modos posteriores acompaan a los anteriores; por ejemplo, todo lo que es
uno por el nmero lo es tambin por la especie; pero lo que es uno por la especie, no
siempreloestambinporelnmero.Porelgnero,encambio,esunotodoloqueloes
por la (1017a) especie; pero lo que lo es por el gnero, no siempre lo es tambin por la
especie,sinoporanaloga;peroloqueesunoporanaloga,nosiempreloesporelgnero.

- 60 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Yesclarotambinquelomltiplesedirensentidoopuestoalouno;unasveces,
por no ser continuo; otras, por tener divisible la materia segn la especie, ora la materia
primera5oralaltima;otras,portenerpluralidaddeenunciadosqueexpresanlaesencia.

Captulo7

Sellamaente,unoporaccidente,yotro,pors.Poraccidentedecimos,porejemplo,
queeljustoesmsico, oqueelhombreesmsico,oque elmsicoeshombre,diciendo
aproximadamentecomosidijramosqueelmsicoedifica porque10accidentalmenteel
edificadoresmsico,oelmsico,edificador(puesdecirqueestoestalcosasignificaque
talcosaesaccidentedeesto),yastambinenlascosasdichas.Enefecto,cuandodecimos
queelhombreesmsico,queelmsicoeshombre,oqueelblancoesmsicooquestees
blanco, decimos 15 lo uno porque ambos atributos son accidentes del mismo sujeto, y lo
otro, porque es accidente del ente, y que lo msico es hombre, porque lo msico es
accidente de ste (y as se dice incluso que lo no blanco es, porque aquello de lo que es
accidentees).As,pues,lascosasquesedicequesonporaccidentesedicenas,oporque
ambassedanenunmismoente,oporqueloque20sediceporaccidentesedaenalgoque
existe, o porque existe aquello mismo en lo que se da aquello de lo que ello mismo se
predica.

Porssedicequesontodaslascosassignificadasporlasfigurasdelapredicacin;
puescuantossonlosmodosenquesedice,tantossonlossignificadosdelser.Puesbien,
puestoque,delospredicados,unossignificanquididad,otros25cualidad,otroscantidad,
otrosrelacin,otrosaccinopasin,otroslugaryotrostiempo,elsersignificalomismo
quecadaunodestos.Puesennadasediferenciaunhombreesconvalecientedeun
hombre convalece, ni un hombre es caminante o cortante de un hombre camina o
corta,ylomismoenlos30demscasos.Adems,seryessignificanquealgoesver
dadero,ynoser,noverdadero,sinofalso,tantoenlaafirmacincomoenlanegacin;
porejemplo,queScratesesmsicosignificaqueestoesverdadero,yqueScratesesno
blanco, que esto es verdadero; pero la diagonal no es 35 conmensurable significa que
estoesfalso.

(1017b)Adems,seryentesignificanunasveceslodichoenpotencia,yotras,

en entelequia, de estos tipos de ser y ente mencionados; decimos, en efecto, que es


vidente tanto lo que ve en potencia como lo que ve en entelequia, y, del mismo modo,
decimos que sabe tanto lo que puede usar del 5 saber como lo que usa de l, y que es
reposadotantoloqueyatienereposocomoloquepuedereposar.Ylomismoenelcaso
delassubstancias.Enefecto,decimosqueesunHermesenlapiedra,yqueunapartedela
lnea es la mitad de la lnea, y que es trigo el an no maduro. Pero cundo algo es en
potenciaycundoanno,debeserdeterminadoenotrolugar.

- 61 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Captulo8

Substancia se llaman los cuerpos simples, por ejemplo la 10 Tierra, el Fuego, el


Agua y todas las cosas semejantes, y, en general, los cuerpos y los compuestos de stos,
tanto animales como demonios, y las partes de stos. Y todas estas cosas se llaman
substanciasporquenosepredicandeunsujeto,sinoquelasdemscosassepredicande
stas.Y,enotrosentido,sellamasubstancialoqueseacausainmanentedelserentodas15
aquellascosasquenosepredicandeunsujeto;porejemplo,elalmaparaelanimal.

Adems,cuantaspartesinmanenteshayentalescosas,limitndolasysignificando
algodeterminado,destruidaslascualessedestruyeeltodo,comodestruidalasuperficie
se destruye el cuerpo, segn dicen algunos, y se destruye la superficie 20 destruida la
lnea.Y,engeneral,elNmeropareceaalgunossertal(puesdicenque,destruidol,no
hay nada, y que determina todas las cosas). Adems, la esencia, cuyo enunciado es una
definicin,tambinsellamasubstanciadecadacosa.As,pues,resultaquelasubstancia
sediceendossentidos:elsujetoltimo,queyanosepredicadeotro,yloque,siendoalgo
25determinado,estambinseparable.Yestallaformaylaespeciedecadacosa.

Captulo9

Sellamanidnticas,unascosas,poraccidente;porejemplo,loblancoylomsicose
dicenidnticosporquesonaccidentesdelomismo,yhombreymsico,porquelounoes
accidentedelootro,ylomsicoeshombreporqueesaccidentedel30hombre;yestose
diceidnticoaunoyotrotrmino,ycadaunodeellos,idnticoaesto;enefecto,tantoel
hombrecomolomsicosedicenidnticosalhombremsico,yesto,idnticoaaqullos(y
poresotodasestascosasnosedicenuniversalmente;puesnoesverdaderodecirquetodo
hombreesidnticoalomsico;pueslosuniversalesexistenpors,ylos35accidentesno
existenpors,sinoquesedicensimplementede(1018a)losindividuos;idntico,enefecto,
pareceserScratesyScratesmsico;peroScratesnosedicedemuchos;poreso
nosedicetodoScratescomotodohombre).

Unascosassellamanidnticasdeestemodo;perootras5sellamanidnticaspor
s,enlosmismossentidosenquesediceporslouno.Enefecto,aquellascuyamateriaes
unaoporlaespecieoporelnmerosedicenidnticas,yaquellascuyasubstanciaesuna.
Porconsiguiente,esclaroquelaidentidadesciertaunidad,obiendelserdevariosobien
cuando se toman como varios, por ejemplo cuando se dice que una cosa es idntica a s
misma,puesentoncessetomaunacosacomo10dos.Otrassellamanaquellascosasde
lascualessonmsdeunalasespecies,olamateria,oelenunciadodelasubstancia;y,en
general,otrosediceensentidoopuestoaidntico.

- 62 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Se llaman diferentes cuantas cosas son otras siendo en cierto modo idnticas, pero
noporelnmero,sinoporlaespecie,oporelgnero,oporanaloga.Adems,aquellas
cuyogneroesotro,ylascontrarias,ycuantastienenenlasubstancialaalteridad.

Se llaman semejantes las que son, en todos los aspectos, 15 sujeto paciente de lo
mismo, y las que ms veces son sujeto paciente de las mismas cosas que de otras, y
aquellas cuya cualidad es una; y lo que tiene en comn con otra cosa ms numerosos o
msimportantescontrariossegnloscualescabealterarse,essemejanteasta.Ydemodo
opuestoalascosassemejantessedicenlasdesemejantes.

Captulo10

Opuestos se llaman la contradiccin y los contrarios, los 20 trminos relativos, la


privacin y el hbito, y los extremos desde los cuales y hacia los cuales van las
generaciones y las corrupciones; y las cosas que no pueden estar presentes
simultneamente en un receptculo comn se dice que se oponen, o ellas mismas o
aquellasdelascualesconstan.Enefecto,logrisyloblanconosedansimultneamenteen
lomismo;esque25seoponenaquellascosasdelascualesconstan.

Contrarias se llaman las cosas diferentes segn el gnero que no pueden estar
simultneamente presentes en lo mismo, y las ms diferentes entre las que estn en el
mismognero,ylasmsdiferentesentrelasqueestnenelmismoreceptculo,ylasms
diferentes entre las que estn bajo la misma potencia, 30 y aquellas cuya diferencia es
mxima, o absolutamente, o segn el gnero, o segn la especie. Y las dems cosas se
llamancontrarias,unasportenertalescontrarios,otrasporsercapacesderecibirlos,otras
porsercapacesdeproducirlosodeserafectadasporellos,oporquelosproducenoson
afectadasporellos,oporserprdidasoadquisiciones,hbitosoprivacionesdeellos.

Y, puesto que el Uno y el Ente se dicen en varios sentidos, 35 necesariamente les


seguirn tambin las dems cosas que se dicen segn stos, de suerte que tambin lo
idntico,lootroylocontrario,serndistintossegncadacategora.

Otras por la especie se llaman las cosas que, siendo del (1018b) mismo gnero, no
estnsubordinadasentres,ylasque,estandoenelmismognero,tienendiferencia,ylas
quetienencontrariedadenlasubstancia.Yloscontrariossonentresotrosporlaespecie,
o todos, o los que se llaman contrarios primordialmente, y aquellas cosas cuyos
enunciadossonotrosenlaltima5especiedelgnero(porejemplo,hombreycaballoson
indivisibles porelgnero,perosus enunciadossonotros),ylascosasque,estandoenla
mismasubstancia,tienendiferencia.Ysonidnticasporlaespecielascosasquesedicende
modoopuestoastas.

- 63 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo11

Anterioresyposterioressellamanalgunascosas,suponiendo10quealgoesprimero
y principio en cada gnero, por [estar] ms cerca de algnprincipio determinado o bien
absolutamenteypornaturalezaobienenordenaalgooenalgnlugaroporalgunos;as,
unassonanterioressegnellugarporestarmscerca,obiendealgnlugardeterminado
porlanaturaleza(porejemplo,delmedioodelextremo),obienenordenacualquiercosa;
yloqueestmsalejadoesposterior.Otrasson15anterioressegneltiempo(unas,en
efecto, lo son por estar ms lejos del momento presente; por ejemplo en los sucesos
pasados, pues antes fueron las guerras troyanas que las mdicas, porque distan ms del
momentopresente;yotras,porestarmscercadelmomentopresente;porejemploenlos
futuros, pues antes sern los juegos nemeos que los pticos, porque estn ms cerca del
momento presente, habindonos servido de este momento como principio y momento
primero).Otrassonanterioressegnelmovimiento(puesesanteriorloqueestmscerca
del motor 20 primero; por ejemplo, el nio es anterior al varn; y tambin ste es cierto
principioabsolutamente).Otrassonanterioressegnlapotencia(puesesanteriorloque
supera en potencia, y lo que es ms potente; y es tal aquel segn cuyo designio
necesariamenteresultarlootro,queesposterior,desuerteque,siaqulnolomueve,no
se mueve esto, y, si lo mueve, 25 se mueve; y el designio es un principio). Otras son
anterioressegnlaordenacin(ystassonlasque,enrelacinaalgodeterminado,distan
segnciertarazn;porejemplo,elparastataesanterioraltritostata,ylaparaneta,anterior
alaneta;puesallesprincipioelcorifeo,yaqu,lamediana.30Estascosas,pues,sedicen
anterioresdeestemodo.

Y de otro modo se dice anterior lo anterior por el conocimiento, considerado


tambincomoanteriorabsolutamente.Pero,entreestosanteriores,sondistintoslosquelo
son segn el concepto y los que lo son segn la sensacin. Pues, segn el concepto, son
anteriores los universales, y, segn la sensacin, los singulares. Adems, segn el
concepto, el accidente es anterior al todo; por ejemplo, lo msico es anterior al hombre
msico.35Pueselconceptonosertodosinlaparte;sinembargo,nocabequeexistalo
msicosinoexistealgnmsico.

Todava,sellamananterioreslasafeccionesdelossujetosanteriores;porejemplo,
larectitudesanterioralatersura;aqulla,enefectoesafeccindelalneaencuantotal,y
sta,(1019a)delasuperficie.As,pues,unascosassellamananterioresyposterioresas,y
otras,segnlanaturalezaylasubstancia;lasltimassonlasquepuedenexistirsinotras,
mientrasqueestasotrasnopuedenexistirsinellas;estadivisinlausPlatn.(Y,puesto
que ser se dice en varios sentidos, en primer lugar es anterior el sujeto, por lo cual la
substanciaes5anterior;despus,sonanterioresdedistintomodolascosasquesonsegn
lapotenciaysegnlaentelequia.Unas,enefecto,sonanterioressegnlapotencia,ylas
otras, segn la entelequia; por ejemplo, segn la potencia, la media lnea es anterior a la
lnea entera, y la parte, anterior al todo, y la materia, anterior 10 a la substancia; pero,

- 64 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


segn la entelequia, son posteriores. Pues, slo una vez disuelto el todo, sern segn la
entelequia).

As,pues,enciertomodo,todaslascosasquesedicenanterioresoposterioresse
dicen segn stas; unas, en efecto, pueden existir sin las otras segn la generacin, por
ejemploeltodosinlaspartes;yotras,segnlacorrupcin,porejemplolapartesineltodo.
Ydemodosemejantelasdemscosas.

Captulo12

15Sellamapotenciaelprincipiodelmovimientoodelcambioqueestenotro,oen
elmismoencuantootro;porejemplo,elartedeedificaresunapotenciaquenoestenlo
queseedifica;peroelartedecurar,queesunapotencia,puedeestarenelqueescurado,
peronoencuantoqueescurado.As,pues,laqueesabsolutamenteprincipiodelcambio
o del movimiento se llama potencia en otro, o en el mismo en cuanto otro; pero hay
tambinunapotenciaparasercambiadoomovidoporotro,oporelmismoencuantootro
(decimos,enefecto,queel20pacientepuedeserafectadoporaquellapotenciadelacual
recibealgunaafeccin, unasveces sirecibe unaafeccincualquiera, perootrasnosegn
cualquieraafeccin,sinosilaafeccinesparaalgomejor).

Adems, se llama potencia la de terminar una cosa bien o segn designio; pues
algunasvecesdecimosquelosquesimplementeandanohablan,peronobien,onocomo
quieren,no25puedenhablaroandar.Ylomismoencuantoarecibirafecciones.

Adems, todos aquellos hbitos segn los cuales las cosas son totalmente
impasibles, o inmutables, o no fcilmente movibles hacia lo que es peor, se llaman
potencias; las cosas, en efecto, se quiebran o se desmenuzan, o se doblan, y, en una
palabra, 30 se destruyen, no por poder, sino por no poder, y por carecer de algo; y son
impasiblesfrenteatalesalteracioneslasqueapenasoligeramentesonafectadas,acausa
desupotencia,porpoder,yporestardispuestasdealgnmodo.

Dicindose la potencia en todos estos sentidos, tambin potente se dir, en un

sentido, lo que tiene un principio de 35 movimiento o de cambio (pues tambin lo que


puede detener es algo potente) en otro, o en s mismo en cuanto otro; en un (1019b)
segundosentido,sellamapotenteunacosasialgotienesobreellatalpotencia;enotro,si
tienepotenciaparaexperimentarcualquiercambio,orahacialoqueespeor,orahacialo
queesmejor(puestambinloquesecorrompepareceserpotenteparacorromperse,oque
nosecorromperasifueraimpotenteparaello;porconsiguiente,tieneciertadisposiciny
causay5principiodetalafeccin.As,pues,unasvecesparecesertalporteneralgo,otras
porestarprivadodealgo.Pero,silaprivacinesenciertomodounhbito,todaslascosas
sern potentes por tener algo. Pero el ser se dice equvocamente; de suerte que se es
potenteporteneralgnhbitoyprincipio,yportenerlaprivacindeste,sicabetener

- 65 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


una privacin. Y, de otro 10 modo, por no tener otro, o l mismo en cuanto otro, la
potenciaoprincipiodesucorrupcin.

Y,todava,todasestascosassedicenpotentesobiensimplemente,porquepueden
llegar o no llegar a ser, o porque llegan o no llegan a ser bien. Pues tambin en los
inanimados reside tal potencia, por ejemplo en los instrumentos; pues dicen que una 15
lirapuedetocar,yotrano,sinoesdebuensonido.

Impotencia es la privacin de potencia y de un principio tal cual se ha dicho, o


absolutamente,oenelllamadoporlanaturalezaatenerlo,obiencuandoestllamadopor
lanaturalezaatenerloya;nosedira,enefecto,queunnio,unvarnadultoyuneunuco
sonigualmenteimpotentesparaengendrar.

20 Y, todava, segn una y otra potencia, hay una impotencia opuesta, a la que
simplementemueveyalaquemuevebien.

Impotentes,portanto,sellamanunascosassegnestaimpotencia,yotras,deotro
modo, como lo posible y lo imposible; es imposible aquello cuyo contrario es verdadero
por necesidad (por ejemplo, que la diagonal sea de la misma medida que un lado del
cuadradoesimposible,porqueestoesfalso,ysu25contrarionosloesverdadero,sino
incluso necesario [que sea de distinta medida]). Por consiguiente, que sea de la misma
medidanosloesfalso,sinoinclusofalsodenecesidad.

Ylocontrarioaesto,loposible,escuandolocontrarionoesnecesariamentefalso,
porejemplo,esposiblequeunhombreestsentado,puesnoesfalsodenecesidadqueno
estsentado.30As,pues,loposiblesignifica,enunsentido,comosehadicho,lonofalso
denecesidad;enotro,elserverdadero,yenotro,loquecabequeseaverdaderoya.

Y,metafricamente,sellamapotencialaqueseestudiaenlaGeometra.stasson,
pues,lascosasposiblesnosegnuna35potencia.

Pero las que se dicen segn una potencia, todas se dicen en (1020a) orden a una
primera;ystaesunprincipiodecambioqueestenotro,oenelmismoencuantootro.
Lasdemscosas,enefecto,sellamanposibles,unasporquealgodistintodeellastienetal
potencia,otrasporquenolatiene,yotrasporquelatienedeunmododeterminado.Yde
manera semejante tambin 5 las imposibles. De suerte que la definicin propia de la
potenciaprimerasera:principiomutativoqueestenotro,oenelmismoencuantootro.

Captulo13

Cuanto se llama lo divisible en sus partes integrantes, de las cuales una y otra o
cadaunaespornaturalezaalgounoyalgodeterminado.As,pues,unamultitudesalgo

- 66 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


cuanto si es numerable, y una magnitud, si es mensurable. Y se llama 10 multitud lo
potencialmente divisible en partes discontinuas, y magnitud, lo divisible en partes
continuas.Ylamagnitudcontinuaenunadimensinsellamalongitud;lacontinuaendos,
latitud, y la continua en tres, profundidad. Y la multitud finita se llama nmero, y la
longitud,lnea,ylalatitud,superficie,ylaprofundidad,cuerpo.

Adems, unas cosas se llaman cuantas por s, y otras, 15 accidentalmente; por


ejemplo,lalneaesalgocuantopors,ylomsico,accidentalmente.Ydelascosasqueson
cuantas por s, unas lo son segn la substancia, como es algo cuanto la lnea (pues en el
enunciado que dice qu es figura algo cuanto), y otras son afecciones y hbitos de tal
substancia,comolomucho20ylopoco,lolargoylocorto,loanchoyloestrecho,loaltoy
lo bajo, lo pesado y lo ligero, y las dems cosas semejantes. Y tambin lo grande y lo
pequeo, y lo mayor y lo menor, en s mismos y en relacin recproca, son de suyo
afeccionesde25locuanto.Peroestosnombressetransfierentambinaotrascosas.

Y de las cosas que se dicen cuantas accidentalmente, unas se dicen del mismo
modoquesedijoqueeracuantolomsicoyloblanco,porseralgocuantoaquelloenlo
queestn,yotras,comosedicencuantoselmovimientoyeltiempo;pues30tambinstos
se dicen cuantos y continuos, por ser divisibles aquellas cosas de las que stos son
afecciones. Pero me refiero no a lo que se mueve, sino a aquello a travs de lo que fue
movido;pues,porsercuantoesto,tambinelmovimientoescuanto,yeltiempoescuanto
porserloelmovimiento.

Captulo14

Cualidad se llama, en un sentido, la diferencia de la substancia; por ejemplo, un


hombre es un animal de cierta cualidad porque es bpedo, y un caballo, porque es
cuadrpedo, y un crculo es una figura de cierta cualidad porque no tiene 35 ngulos,
puesto que la diferencia substancial es una cualidad. Por (1020b) consiguiente, en este
sentido,lacualidadsellamadiferenciadelasubstancia.

Pero,enotrosentido,lacualidadsedicecomoenlascosasinmvilesyenlasCosas
matemticas,delmodoquelosnmerossondeciertacualidad,porejemplolosnmeros
compuestosyquenosonsloenunadimensin,sinoaquellosdelosqueesimitacinel
plano y el slido (y stos son los cuantas veces 5 cuantos o cuantas veces cuantas veces
cuantos),y,ensuma,loquehayenlasubstanciaademsdelocuanto.Pueslasubstancia
decadaunoesloqueesunasolavez;porejemplo,lasubstanciadeseisnoesloqueson
dosvecesotresveces,sinoloquesonunasolavez.Puesseissonunasolavezseis.

Adems,todaslasafeccionesdelassubstanciasquese10mueven,comoelcalory
lafrialdad,lablancuraylanegrura,lapesadezylaligereza,ytodaslascosassemejantes,

- 67 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


segn las cuales se dice tambin que se alteran los cuerpos de las cosas que cambian.
Adems,segnlavirtudyelvicio,y,engeneral,elmalyelbien.

As,pues,lacualidadpuededecirsesindudadedosmodos,ydestosseraunoel
mspropio.Lacualidadprimeraes,en15efecto,ladiferenciadelasubstancia(ydesta
es cierta parte tambin la cualidad que hay en los nmeros; pues es cierta diferencia de
substancias, pero de substancias que o bien no se mueven o bien no en cuanto que se
mueven), y las afecciones de las cosas que se mueven en cuanto que se mueven, y las
diferencias de los movimientos. Y la virtud y el vicio son cierta parte de las afecciones,
puesmanifiestandiferenciasdelmovimientoydelaactividad,segnlascualesactano
reciben la 20 accin de otro, bien o mal, las cosas que estn en movimiento. Pueslo que
puedesermovidooactuardetalmodoesbueno,yloquepuedesermovidooactuardel
modocontrario,malo.Perolobuenoylomalosignificancualidadsobretodoenlosseres
animados,y,deentrestos,principalmenteenlosquetienenalbedro.25

Captulo15

Relativo se dice, de unas cosas, como lo doble en orden a la mitad y lo triple en


ordenalaterceraparte,yengeneralelmltiploenordenalsubmltiplo,yloqueexcede
enordenaloexcedido;deotras,comoloquepuedecalentarenordenaloquepuedeser
calentado,ylocortanteenordenalo30cortable,y,enunapalabra,loactivoenordenalo
pasivo;deotras,comolomedibleenordenalamedida,yloescibleenordenalaciencia,y
losensibleenordenalasensacin.

Lasrelacionesdelaprimeraclasesedicensegnunnmero,osimplementeode
un modo determinado, en orden a ellos o en orden a uno (por ejemplo lo doble es, en
relacin a uno, 35 un nmero determinado, y el mltiplo est en relacin numrica con
uno, pero no determinada, como sta o sta. Y lo (1021a) sesquiltero est en orden a lo
subsesquiltero en relacin numrica determinada, pero lo superparcial en orden a lo
subsuperparcialestenrelacinindeterminada,comoelmltiploenordenauno.Yloque
excedeenordenaloexcedidoestotalmenteindeterminadosegnunnmero;elnmero,
enefecto,es5conmensurable,ydelonoconmensurablenosediceunnmero,yloque
excede en orden a lo excedido es tanto como lo excedido y todava ms, pero esto es
indeterminado; pues es de cualquier modo, o igual o no igual a lo excedido). As, pues,
todasestasrelacionessedicensegnunnmeroysonafeccionesdeunnmero.

Ytambinloigualysemejanteyloidntico,dedistinto10modo(todos,enefecto,
se dicen segn el Uno, pues son idnticas aquellas cosas cuya substancia es una, y
semejantes, aquellas cuya cualidad es una, e iguales, aquellas cuya cantidad es una: y el
Unoesprincipioymedidadelnmero,desuertequetodasstassedicenrelacionessegn
unnmero,peronodelmismo15modo).

- 68 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Ylasrelacionesactivasylaspasivassedicenrelacionessegnlapotenciaactivay
pasivaylosactosdelaspotencias;porejemplo,loquepuedecalentaresrelativoaloque
puede ser calentado porque puede, y a su vez lo que calienta es relativo a lo que es
calentado, y lo que corta, relativo a lo que es cortado, como actuantes. Pero de las cosas
relativasnumricamenteno20hayactos,anoserdelmodoquesehadichoenotrolugar;
y los actos segn un movimiento no se dan en ellas. Pero algunas cosas relativas segn
unapotenciasedicentambinrelativassegntiemposparticulares,porejemploloqueha
hechoenrelacinaloquehasidohecho,yloqueharenrelacinaloqueserhecho.As,
enefecto,elpadresedicepadredelhijo;pueselunohahechoalgoyelotroharecibidola
accin. Adems, algunas cosas son relativas por privacin de potencia, como 25 lo
imposibleycuantascosassedicenas,porejemploloinvisible.

As, pues, las cosas que se dicen relativas segn nmero y potencia, todas son
relativasporqueloqueellassonseexpresaporloqueesdeotro,ynoporqueotracosasea
relativaaellas.Perolomensurableyloescibleylopensablesedicenrelativos30porque
otracosasedicerelativaaellos.Lopensable,enefecto,significaquehaypensamientode
ello;peroelpensamientonoesrelativoaaquellodeloqueespensamiento(puessehabra
dichodosveceslomismo),y,demodosemejante,lavisines(1021b)visindealgo,node
aquello de lo que es visin (aunque sea verdadero decir esto), sino relativa al color o
relativaaalgunaotracosasemejante.Perodeaquelmodosedirdosveceslomismo,que
la visin es de lo que es. As, pues, las cosas que se dicen relativas segn ellas mismas,
unassedicenas,otras5silosgnerosdeellassontales;porejemplo,laMedicinaesuna
de las cosas relativas porque el gnero de ella, la ciencia, es considerado como relativo.
Adems,todasaquellascosassegnlascualessedicenrelativaslasquelastienen,comola
igualdad porque se dice relativo lo igual, y la semejanza porque se dice relativo lo
semejante. Otras, accidentalmente; por ejemplo, un hombre es relativo porque es
accidentalparalserdoble,yestoesunadelascosasrelativas;oloblanco,siesaccidente
10deunomismoserdobleyblanco.

Captulo16

Perfecto se dice, en primer lugar, aquello fuera de lo cual no es posible tomar


ningunapartedeello(porejemplo,tiempoperfectodecadacosaesaquelfueradelcualno
esposibletomaralgntiempoqueseapartedeestetiempo),yloque,segnlaexcelencia
y el bien, no puede ser superado en cuanto al 15 gnero; por ejemplo, un mdico es
perfecto,yunflautistaesperfecto,cuando,segnlaespeciedelapropiaexcelencia,nada
lesfalta(yas,pormetfora,tambinenlascosasmalasdecimosunsicofantaperfectoy
un ladrn perfecto, puesto que tambin los llamamos buenos, por ejemplo un buen
ladrn o un buen sicofanta. Y la excelencia es cierta perfeccin; pues cada 20 cosa es
perfectaytodasubstanciaesperfectacuando,segnlaespeciedelapropiaexcelencia,no
carecedeningunapartedesumagnitudnatural.

- 69 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Todava,sellamanperfectasaquellascosasquehanconseguidoelfin,siendoste
noble;puessellamanperfectaspor25tenerelfin,desuerteque,puestoqueelfinesuna
delascosasextremas,trasladandoelsentidotambinalascosasmalas,decimosquealgo
haperecidoperfectamenteyquesehacorrompidoperfectamente,cuandonadafaltadela
corrupcinydelmal,sinoqueestenelextremo;poresotambinlamuertesellamafin
pormetfora,porqueambossoncosasextremas.30Ytambinsellamafinlacausafinal
ltima.

As, pues, las cosas llamadas perfectas segn ellas mismas se llaman as de todos
estos modos; unas por no carecer de nada en el sentido del bien ni tener superacin ni
tomaralgofuera;otras,enabsoluto,pornotenersuperacinencadagneronihabernada
fuera; y las dems se llaman perfectas o bien segn (1022a) stas, o bien por hacer algo
perfectooportenerlooporadaptarseaelloopordecirsedealgunamaneraenordenalas
primariamentellamadasperfectas.

Captulo17

Trminosellamaloltimodecadacosa,yloprimerofueradelocualnoesposible
tomar nada de ella, y lo primero dentro 5 de lo cual est todo lo de ella, y lo que sea
especiedemagnitudodeloquetienemagnitud,yelfindecadacosa(yestalaquelloalo
quesedirigeelmovimientoylaaccin,ynoaquellodesdeloquecomienza;peroalgunas
veces,ambascosas,aquellodesdeloquecomienzayaquelloaloquesedirigeylacausa
final),ylasubstanciadecadacosaylaesenciadecada10cosa;puesstaestrminodel
conocimiento;y,siloesdelconocimiento,tambindelacosa.Porconsiguiente,estclaro
que,decuantosmodossediceelprincipio,detantossedicetambineltrmino,ytodava
dems;pueselprincipioesuntrmino,peronotodotrminoesprincipio.

Captulo18

Porloquesediceenvariossentidos;enunsentidoesla15especieylasubstancia
decadacosa;porejemplo,aquelloporloqueunoesbuenoeselBienens;enotrosentido,
aquelloenloqueprimeropuedealgollegarasernaturalmente,porejemploelcolorenla
superficie. As,pues,loprimeramentellamadoporlo queeslaespecie,y,ensegundo
lugar, es como la materia de cada cosa y lo primero que subyace a cada cosa. 20 Y, en
general,porloquetendrlasmismasacepcionesquecausa;sedice,enefecto,por
quhavenido?oacausadequhavenido?,yporqusehahechounparalogismo
ounsilogismo?,oculeslacausadelsilogismoodelparalogismo?.Adems,sellama
porloqueloqueesporposicin:porloquesehadetenidooporloqueanda;pues
todasestascosassignificanlugaryposicin.Desuertequetambinporsmismotiene
quedecirseenvariossentidos;unpors25mismoes,enefecto,laesenciadecadacosa,
porejemploCaliasesporsmismoCaliasylaesenciadeCalias;otro,todoloquehayenla

- 70 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


quididad,porejemploCaliasesporsmismoanimal;puesenelenunciadoestanimal;
Caliases,enefecto,ciertoanimal.Adems,sielsujetoharecibidoalgodirectamenteens
mismooenalgunadelaspartesdesmismo;por30ejemplo,lasuperficieesblancapors
misma,yelhombreviveporsmismo;pueselalma,enlacualestdirectamenteelvivir,
esunapartedelhombre.Todava,aquellodelocualnoescausaotracosa;delhombre,en
efecto, hayvarias causas: lo animal, lo bpedo; sin embargo, el hombrees hombrepor s
mismo.35Adems,cuantascosassedanenunosoloyencuantoesunosolo;poresolo
separadoesporsmismo.

Captulo19

(1022b) Disposicin se llama la ordenacin, segn el lugar o segn la potencia o


segn la especie, de lo que tiene partes; es preciso, en efecto, que haya alguna posicin,
comoinclusolomanifiestaelnombredisposicin.

Captulo20

Hbitosellama,enunsentido,porejemplo,ciertoactode5loquetieneydeloque
estenido,comociertaaccinomovimiento(puescuandounohaceyotroeshecho,esten
medioelactohacedor;astambinenmediodelquetieneunvestidoydelvestidotenido
est el hbito). Es, pues, evidente que no cabe que ste tenga hbito (en efecto, se
procederaalinfinito,sifuesepropiodelotenidotenerhbito).Enotrosentidosellama
hbitounadisposicinsegnlacualestbienomal10dispuestoloqueestdispuesto,y
loestoporsmismooenordenaotro;porejemplo,lasaludesciertohbito,puesesuna
disposicintal.Todava,sellamahbitosiesunapartedetaldisposicin;poresotambin
laexcelenciadelaspartesesciertohbito.

Captulo21

15Afeccinsellama,enunsentido,lacualidadsegnlacualcabealterarse,comolo
blancoylonegro,lodulceyloamargo,lapesadezylaligereza,ylasdemscosastales;en
otro,losactoseinclusolasalteracionesdeestascualidades.Adems,entrestas,msbien
las alteraciones y movimientos dainos, y sobre 20 todo los daos penosos. Todava, se
llamanafeccioneslosinfortuniosypenasgrandes.

Hbito conserva aqu el sentido antiguo de haber, que ha pasado a tener. El castellano
antiguoseraaqumstransparente:enmediodelquehaunvestidoydelvestidohabidoestel
hbito.Hbitoes,pues,laaccinoestadodelquehaotiene.

- 71 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo22

Privacinsedice,enunsentido,siunsujetonotienealgunadelascosasdestinadas
por la naturaleza a ser tenidas, aunque l no sea apto por naturaleza para tenerla; por
ejemplo,sedicequeunaplantaestprivadadeojos.Enotrosentido,si,siendo25aptopor
naturaleza,olosugnero,paratenerla,nolatiene;porejemplo,dediferentemodoestn
privados de vista un hombre ciego y un topo; ste, segn el gnero, y aqul, segn l
mismo.Todava,si,siendoaptopornaturalezaycuandoesaptopornaturalezaparatener
algo,nolotiene;laceguera,enefecto,esciertaprivacin,perociegonoseesacualquier
edad, sino a la que uno es apto para tener vista, si no la tiene. Y de modo semejante
tambinenloque,ysegnloque,yenorden30aloque,ydelmodoqueunoesaptopor
naturaleza para tenerlo, si no lo tiene. Todava, la ablacin violenta de cualquier cosa se
llamaprivacin.

Y,decuantosmodossedicenlasnegacionesabasedeaprivativa,deotrostantos
se dicen tambin las privaciones; pues nison (desigual) se dice por no tener igualdad
siendo apto por naturaleza para tenerla, y raton (invisible) por no tener en absoluto
coloroportenerlomal,ypoun(sinpies),pornotener35enabsolutopiesoportenerlos
malos. Adems, tambin por (1023a) tener algo pequeo, por ejemplo prhnon (sin
pepita);yestoestenermalenciertomodo.Todava,pornohacersefcilmenteoporno
hacersebien;porejemplo,lo tmhton(incortable),noslopornocortarse,sinotambin
pornocortarsefcilmenteonocortarsebien.Adems,pornotenerenabsoluto;puesno5
sellamaciegoeltuerto,sinoelqueenlosdosojoscarecedevista.Poresotodosnoson
buenosomalos,justosoinjustos,sinotambinlointermedio.

Captulo23

Tenersediceenvariossentidos.Enunsentido,esllevarsegnlapropianaturaleza
osegnelpropioimpulso;poreso10sedicequelafiebretienealhombre,ylostiranos,a
lasciudades,yalvestido,losquelotienenpuesto.Enotrosentido,tenersedicedeaquello
enloquealgoestcomoenunreceptculo;porejemplo,elbroncetienelaespeciedela
estatua, y el cuerpo, la enfermedad. En otro sentido, como el continente tiene las cosas
contenidas;sedice,enefecto,questassontenidasporaquelloenloqueestncomoensu
continente;por15ejemplo,decimosquelavasijatienelquido,ylaciudad,hombres,yla
nave, marineros, y as tambin decimos que el todo tiene las partes. Todava, lo que
impide que algo se mueva u obre segn su propio impulso se dice que lo tiene; por
ejemplo,lascolumnastienenlospesossuperpuestos,ydelmodoquelospoetashacenque
Atlante tenga el cielo, porque, de lo contrario, se 20 derrumbara sobre la tierra, como
afirman tambin algunos de los fisilogos; y, en este sentido, tambin lo que mantiene
unidosedicequetienelascosasquemantieneunidas,porque,delocontrario,cadaunase
separarasegnsupropioimpulso.Ytambinestarenalgosedicedemodosemejantey
25consecuentementeatener.

- 72 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Captulo24

Proceder de algo se dice, en un sentido, de aquello de lo que algo es como de su


materia,yesto,dedosmaneras,osegnelgneroprimeroosegnlaltimaespecie;por
ejemplo,enciertomodotodaslascosaslicuablesprocedendelagua,y,enciertomodo,la
estatuaprocededelbronce.Enotrosentido,30procedersedicecomodelprimerprincipio
motor(porejemplo,dequprocedelalucha?Delinsulto,porquestefueelprincipiode
la lucha). En otro sentido, se dice del compuesto de la materia y de la forma, como
procedendeltodolaspartes,ydelaIliada,elcanto,ydelacasa,laspiedras;pueselfines
laforma,yperfectoesloquetieneelfin.Otrascosasprocedendealgocomoprocededela
parte la especie; por 35 ejemplo, el hombre procede de lo bpedo, y la slaba, de la letra;
pues esto procede de otro modo que la estatua procede (1023b) del bronce; pues de la
materiasensibleprocedelasubstanciacompuesta,perotambinlaespecieprocede dela
materiadelaespecie.As,pues,unascosassedicequeprocedenas,yotrassediceque
procedensisegnalgunapartesedaalgunodeestosmodos;porejemplo,delpadreyde
lamadreprocedeelhijo,ydelatierra,lasplantas,porqueprocedendealguna5partede
ellos.Enotrosentido,sedicequealgoprocededeaquellodespusdelocualvieneenel
tiempo;porejemplo,deldaprocedelanoche,ydelbuentiempo,latempestad,porquelo
uno viene despus de lo otro. Y, de estas cosas, unas se dicen as por tener cambio
recproco,comolasahoramencionadas;otras,pordarsesloacontinuacineneltiempo;
10 por ejemplo, la navegacin procede del equinoccio, porque se realiz despus del
equinoccio,yprocedendelasfiestasdionisiaslastargelias,porquevienendespusdelas
dionisias.

Captulo25

Partesedice,enunsentido,aquelloenquepuedeserdivididadecualquiermodo
unacantidad(puessiempreloquesequitadeunacantidadencuantocantidadsellama
partedeella;porejemplo,dossediceenciertomodopartedetres);y,enotrosentido,se
llamanpartesslolasque,deentrestas,15mideneltodo;poresodossedicepartede
tresenunsentido,peroenotrono.Adems,aquellasenquelaespeciepuedeserdividida,
sin la cantidad, tambin se llaman partes de esta especie; por eso dicen que las especies
sonpartesdelgnero.Todava,aquellasenquesedivideodelasquesecomponeeltodo,
obienlaespecieoloquetienealaespecie;porejemplo,dela20esferadebronce,odel
cubodebronce,nosloesparteelbronce(ystaeslamateriaenlaqueestincluidala
especie),sinoquetambinesparteelngulo.Adems,lascosasincluidasenelenunciado
queexpresacadacosa,tambinstassonpartesdeltodo;poresoelgnerosedicetambin
partedelaespecie;pero,enotrosentido,laespecieespartedelgnero.25

- 73 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo26

Entero se llama algo a lo que no falta ninguna parte de aquellas por las cuales se
llama entero por naturaleza, y lo que contiene las cosas contenidas de manera que stas
seanalgouno;yestopuedeserdedosmaneras:puesobiensonunoindividualmente,o
biensecomponedeellaslaunidad.Louniversal,enefecto,yaquellodeloquesehablaen
general como 30 de algo entero, es universal en el sentido de contener muchas cosas
porquesepredicadecadaunayporquetodassonunacosaindividualmente,porejemplo
hombre,caballo,dios,porquetodossonvivientes.Ylocontinuoylimitadosonalgoentero
cuando una unidad procede de varias cosas que la constituyen, sobre todo en potencia,
aunquetambinenentelequia.Y,deestasmismascosas,sonalgoenteroenmayorgrado
lasquesontalespornaturalezaquelasquelosonporarte,comodecamos35tambina
propsito del Uno, porque la integridad es cierta unidad. Adems, teniendo la cantidad
principio,medioyfin,de(1024a)aquellascosasenquelaposicinnoestablecediferencia
se dice todo, y de aquellas en que la establece, entero. Y de las que admiten ambas
posibilidades,sedicelomismoenteroquetodo;ysonstasaquellascuyanaturaleza
permanece idntica con la transposicin de las partes, pero la forma no, por ejemplo la
ceraounmanto;enefecto,sedicenlomismo5enteroquetodo;puestienenambas
posibilidades.Perodelaguaydelascosaslquidas,ydelnmero,sedicetodo,ynose
dice nmero entero ni agua entera, a no ser por metfora. Todas se dice de aquellas
cosas de las que todo se dice como de uno; de stas se dice todas como de cosas
divididas:10todoestenmero,todasestasunidades.

Captulo27

Mutilado se dice de lo que tiene cantidad; pero no de cualquier cosa, sino que es
preciso que sea partible y que pueda ser algo entero. Un conjunto de dos no queda
mutiladoalserlerestadouno(puesloquesequitaenlamutilacinnuncaesigualaloque
queda);tampoco,engeneral,puedesermutilado15ningnnmero.Enefecto,espreciso
tambin que permanezca la substancia: para que una copa est mutilada, ha de seguir
siendo copa; pero el nmero ya no es el mismo. Adems, aunque la cosa sea de partes
desemejantes,tampocopodrsermutiladasiempre(pueselnmero,enciertomodo,tiene
tambinpartesdesemejantes,porejemplo,ladadaylatrada);detodasaquellascosasen
que la posicin de las partes no establece diferencia, absolutamente ninguna puede
llamarse mutilada, por ejemplo el agua o el fuego, sino que, para ser tales, su 20
disposicin ha de afectar a la substancia. Adems, han de ser continuas; la armona, en
efecto, consta de tonos desemejantes y tiene posicin, pero no puede ser mutilada.
Tampoco todo lo que constituye algo entero puede ser mutilado por la privacin de
cualquierparte,puesnopuedetratarsenidelasquesonpropiasdelasubstancianidelas
que estn en cualquier punto; por ejemplo, no queda mutilada la copa al ser perforada,
perosal25perderelasaoalgunaextremidad,yelhombrenoquedamutiladosilequitan

- 74 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


carneoelbazo,sinoalgunaextremidad,ynocualquiera,sinoalgunaque,quitadaentera,
nosereproduce.Poresoloscalvosnosonmutilados.

Captulo28

Gnerosedice,enunsentido,cuandoescontinuala30generacindelosquetienen
lamismaespecie;porejemplo,sedice:mientrasexistaelgnerodeloshombres,quees
comodecir:mientrasseacontinualageneracindeellos.Enotrosentido,sellamagnero
aquellodeloquealgoprocedeyquefueelprincipiodesumovimientohaciaelser;as,
unossellamanhelenosyotrosjoniosporsugnero,porprocederunosdeHelnyotros
deJon,fundadoresdesuestirpe;yseaplicaestomsal35engendradorquealamateria
(aunquetambinseindicaelgneropartiendodelamujer,yassedicelosdescendientes
de Pirra). (1024b) Y, todava, en el sentido en que el plano es el gnero de las figuras
planas,yelslido,delasslidas;puescadaunadetalesfigurasesunplanodeterminado
ounslidodeterminado;yestoesloquesubyacealasdiferencias.Adems,enelsentido
enque,enlosenunciados,esgneroelprimerelementoqueseenunciaenlaquididad,del
cual se dice que son diferencias las 5 cualidades. El gnero, pues, se dice de todos estos
modos:unosegnlageneracincontinuadelamismaespecie,otrosegnelprimermotor
desumismaespecie,yotrocomomateria;puesaquelloaloquepertenecenladiferenciay
lacualidadeselsujeto,alcualllamamosmateria.

Distintasporelgnerosellamanlascosascuyoprimersujeto10esdistintoynose
resuelvenelunoenelotroniambosenelmismo;porejemplo,laespecieylamateriason
distintasporelgnero,ycuantascosassedicensegndistintafiguradelapredicacindel
ente(puesunosdelosllamadosentessignificanquididad;otros,algunacualidad,yotros,
comoseexplic15anteriormente).Estascosas,enefecto,noseresuelvenniunasenotras
nienalgonico.

Captulo29

Falso se dice, en un sentido, como una cosa falsa, o bien porque los trminos no
concuerdan, o porque es imposible que concuerden (por ejemplo, si dijramos que la
diagonales20conmensurable,oquetestssentado;enefecto,deestasafirmaciones,una
es falsa siempre, y la otra, a veces; pues, en este sentido, estas cosas no son). Se llaman
tambinfalsaslascosasque,siendoentes,sonpornaturalezaaptasparaparecerocomo
no son o lo que no son (por ejemplo, el dibujo sombreado y los sueos; pues stos son
ciertamente algo, pero no aquello de 25 lo que producen la ilusin). As, pues, las cosas
falsassellamanasoporqueellasmismasnoexistenoporquelaimagenqueproducenno
esreal.

- 75 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Enunciado falso es, en cuanto falso, el de las cosas que no son; por eso todo
enunciado es falso si se dice de una cosa que no es aquella de la cual es verdadero; por
ejemplo,elenunciadodelcrculoesfalsosisedicedeltringulo.Yelenunciadodecada
cosa,enunsentido,esuno,eldelaesencia;pero,enotrosentido,sonvarios,puestoque,
enciertomodo,30lacosaylacosaconalgnatributoeslomismo,porejemploScratesy
Scratesmsico(yelenunciadofalsonoes,sencillamente,enunciadodenada).Poresoera
unasimplezalaopinindeAntstenesalpretenderquenadaseenunciabaanoserconun
enunciadopropio,unoparacadacosa;dedonderesultabaquenoeraposiblecontradecir,
nicasierrar.Enrealidad,esposibleenunciarcadacosanosloconelenunciado35deella,
sino tambin con el de otra, de manera falsa incluso totalmente; pero, de algn modo,
tambinconverdad,comosi(1025a)llamamosaochonmerodobleconelenunciadode
ladada.Estascosas,pues,sedicenfalsasdeestemodo.Perounhombreesfalsocuando
fcil e intencionadamente elige tales enunciados, no por alguna otra cosa sino por eso
mismo,ycuandotratadeinfundirenotrostalesconceptos,delmismomodoque5deci
mosquesonfalsaslascosasqueinfundenunaimagenfalsa.Poresoesfalsoloquesedice
enelHipias:queelmismoesalavezfalsoyverdadero.Considerafalso,enefecto,alque
puede engaar (y ste es el que sabe y el prudente); y, adems, piensa que el
voluntariamente malo es mejor. Y a esta falsedad llega por induccin pues el que cojea
voluntariamente vale ms 10 que el que lo hace contra su voluntad, llamando cojear a
imitarlacojera,puestoque,siunoescojovoluntariamente,sindudaespeor,comosucede
enlascostumbres.

Captulo30

Accidente se llama lo que ciertamente se da en algo y se le puede atribuir con


verdad,perononecesariamentenienla15mayoradeloscasos;porejemplo,sialguien,al
cavarunhoyoparaunaplanta,encuentrauntesoro.Enefecto,encontraruntesoroesun
accidenteparaelquecavaelhoyo;puesnosesiguenecesariamentelounodelootroni
despus de lo otro, ni sucede generalmente que el que planta encuentre un tesoro. Y un
msico puede ser blanco; mas, puesto que tal cosa no sucede ni necesariamente ni en la
mayoradeloscasos,llamamosaestoaccidente.Desuerteque,puestoquehayalgoquese
daenalgo,yalgunasdeestascosassedanenalgnlugaryaveces,loqueciertamentese
da en algo, mas no porque era precisamente esto, o ahora o aqu, ser accidente. Y, por
tanto, 25 no hay ninguna causa determinada del accidente, sino el azar; y ste es
indeterminado.FueaccidentalparaunollegaraEgina,sinollegallintencionadamente,
sino arrojado por una tempestad o apresado por piratas. El accidente, por tanto, se ha
producidooexiste,masnoencuantotal,sinoencuantootro;pueslatempestadfuecausa
de que llegase adonde no navegaba, y fue precisamente a Egina. Se habla tambin de
accidente30enotrosentido,entendiendoportaltodoaquelloqueesinherenteaalgoen
cuanto tal sin pertenecer a su substancia; por ejemplo, en el tringulo, el contener dos
rectos. Y estos accidentes pueden ser eternos, mientras que ninguno de los otros puede
serlo.Perolaexplicacindeesto,enotrolugar.

- 76 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROVI

Captulo1

(1025b) Buscamos los principios y las causas de los entes, pero es claro que en
cuanto entes. Hay, en efecto, una causa de la salud y 5 del bienestar, y de las Cosas
matemticas hay principios y elementos y causas, y, en suma, toda ciencia basada en la
raznoqueparticipaenalgodelrazonamientoversasobrecausasyprincipios,orams
rigurosos ora ms simples. Pero todas estas ciencias, habiendo circunscrito algn ente y
algngnero,tratanacercadel,ynoacercadelEnteengeneralniencuantoente,nise
preocupan para nada de la quididad, sino que, partiendo 10 de sta, unas despus de
ponerla de manifiesto para la sensacin y otras tomando la quididad como hiptesis,
demuestran as, con ms o menos rigor, las propiedades inherentes al gnero de que se
ocupan.Poresoesevidentequenohaydemostracindelasubstancianidelaquididada
basedetalinduccin,sino15queesotroelmododesumanifestacin.Deigualmanera,
tampocodicennadaacercadesiexisteonoexisteelgnerodequetratan,porserpropio
delamismaoperacindelentendimientomostrarlaquididadysuexistencia.

Y,puestoquetambinlaFsicaesunacienciaqueversa20sobreciertognerodel
Ente(puestratadeaquellasubstanciaquetieneensmismaelprincipiodelmovimientoy
delreposo),esevidentequeniesprcticanifactiva(lascosasfactibles,enefecto,tienenen
elquelashacesuprincipio,queeslamente,oalgnarteopotencia,ylaspracticableslo
tienenenelquelaspractica,yeselpropsito;pueslopracticableylopropuesto25sonlo
mismo); de suerte que, si toda operacin del entendimiento es prctica o factiva o
especulativa,laFsicaserunacienciaespeculativa,peroespeculativaacercadeunentetal
que sea capaz de moverse, y acerca de la substancia, segn el enunciado generalmente,
peronoseparable.Yesprecisoquenodesconozcamoscmoeslaesenciayelenunciado,
puessinestodenadaservirlaindagacin.Puesbien,delascosasquese30definenyde
lasquididades,unassoncomolochato,yotras,comolocncavo.Ysediferencianenque
lochatosetomajuntoconlamateria(pueslochatoesunanarizcncava),mientrasquela
concavidad es independiente de la materia sensible. Pero, si todas las cosas naturales se
enuncian como lo chato, por (1026a) ejemplo nariz, ojo, rostro, carne, hueso..., en una
palabra,animal;hoja,raz,corteza...,ensuma,planta(puesningunadeestascosaspuede
prescindirdelmovimientoensuenunciado,sinoquesiempreimplicanmateria),estclaro
cmosedebebuscarydefinirlaquididadenlascosasnaturales,yporquespropiodel
fsico especular tambin sobre aquella clase de alma que 5 no se da sin la materia. As,
pues,quelaFsicaesespeculativaseveclaroporlodicho.

TambinlaMatemticaesespeculativa.Peronovamosaresolverahorasitratade
entesinmvilesyseparados,aunqueestclaroquealgunasramasdelasMatemticaslos
consideran10encuantoinmvilesyseparados.Y,sihayalgoeternoeinmvilyseparado,
es evidente que su conocimiento corresponde a una ciencia especulativa, pero no a la

- 77 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Fsica(pueslaFsicatratadeciertosseresmovibles)nialaMatemtica,sinoaotraanterior
aambas.PueslaFsicaversasobreentesseparados,peronoinmviles,yalgunasramasde
la Matemtica, sobre entes 15 inmviles, pero sin duda no separables, sino como
implicados en la materia. En cambio, la Ciencia primera versa sobre entes separados e
inmviles. Ahora bien: todas las causas son necesariamente eternas, y sobre todo stas;
porquestassoncausasdelosentesdivinosquenossonmanifiestos.

Por consiguiente, habr tres filosofas especulativas: la Matemtica, la Fsica y la


Teologa(puesanadieseleocultaque,20sienalgnlugarsehallalodivino,sehallaen
talnaturaleza,yesprecisoquelamsvaliosaseocupedelgneromsvalioso.As,pues,
lasespeculativassonmsnoblesquelasotrasciencias,ysta,msquelasespeculativas.

Podra dudarse, en efecto, si la Filosofa primera es universal o si trata de algn


gneroodealgunanaturalezaen25particular(puesnohayunmodoniconisiquieraen
las Matemticas, sino que la Geometra y la Astronoma tratan de cierta naturaleza,
mientrasquelaMatemticauniversalescomnatodas).Puesbien,sinohayningunaotra
substanciaapartedelasconstituidasporlanaturaleza,laFsicaserCienciaprimera;pero,
30 si hay alguna substancia inmvil, stas ser anterior y Filosofa primera, y universal
precisamenteporserprimera;yastacorresponderconsiderarelEnteencuantoente,su
quididadylascosasquelesoninherentesencuantoente.

Captulo2

Mas,puestoqueEntedichosinmstienevariossentidos,unodeloscualesesel
Enteporaccidente,yotroelEntecomoverdadero,yelNoentecomofalso,y,apartede
stos,tenemoslasfigurasdelapredicacin(porejemploqu,dequcualidad,cun
grande,dnde,cundo,ysialgunaotrasignificadeestemodo),y,todava,adems
detodosstos,elEnte(1026b)enpotenciayelEnteenacto.Puestoque,enefecto,elEnte
tiene varios sentidos, digamos en primer lugar del Ente por accidente que no es posible
ningunaespeculacinsobrel.Ylapruebaesqueningunaciencia,niprcticanifactivani
especulativa, se ocupa de l. Pues ni el que hace una casa hace los 5 accidentes que
acompaanalaconstruccindelacasa(puessoninfinitos,yaquenadaimpideque,una
vez hecha, sea para unos agradable, nociva para otros y para otros til, y diversa, por
decirlo as, de todos los entes; y ninguno de estos accidentes es efecto del arte de
construir). Y, del mismo modo, tampoco 10 el gemetra considera los accidentes de las
figuras ni si son cosa diferente tringulo y tringulo conteniendo dos rectos. Y es
razonable que as ocurra, pues el accidente es como un simple nombre. Por eso Platn
acert en cierto modo al decir 15 que la Sofstica trataba del Noente. Pues las
consideraciones de los sofistas, casi sin excepcin, versan sobre el accidente: si hay
diferencia o identidad entre msico y gramtico, y entre Corisco msico y
Corisco,ysitodoloquees,peronosiempre,hallegadoaser,desuerteque,si,siendo
msico, ha llegado 20 a ser gramtico, tambin siendo gramtico habr llegado a ser

- 78 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


msico, y todos los dems razonamientos que hay de esta clase. El accidente, en efecto,
parece tener cierta afinidad con el Noente. Y es evidente tambin por razones como la
siguiente:porquedelascosasquesondeotromodohaygeneracinycorrupcin,pero,de
losentesporaccidente,no.Sinembargo,hemosdedecirtodavaacercadelaccidente,en
loposible,cul25essunaturalezayaqucausadebeelser.Puesquizsalmismotiempo
quedarclarotambinporqunohaycienciadel.

Puesto que, entre los entes, hay unos que son siempre del mismo modo y por
necesidad,noporlanecesidadcaracterizadaporlaviolencia,sinoporaquellaaquenos
referimos cuando algo no puede ser de otro modo, y otros no son por necesidad ni 30
siempre, pero s generalmente, ste es el principio y sta la causa de que exista el
accidente. Pues a lo que ni es siempre ni generalmente, a eso llamamos accidente. Por
ejemplo,sienlacanculaseproducemaltiempoyfro,decimosqueesaccidental,perono
sihacebochornoycalor,porqueestosedasiempreogeneralmente,yaquellono.Tambin
esaccidentalqueun35hombreseablanco(puesniloessiemprenigeneralmente),pero
que sea animal no es por accidente. Y que un arquitecto (1027a) produzca la salud es
accidente, porque lo natural no es que haga esto el arquitecto, sino el mdico, y es
accidentalqueseamdicoelarquitecto.Yuncocinero,buscandolasatisfaccindelgusto,
puede hacer algo saludable, pero no en virtud del arte de cocinar. Por eso decimos que
estoesaccidental,yquea5veceslohace,peronosiempre.Pues,paralosotrosentes,hay
[aveces]potenciasquelosproducen;encambio,parastosnohayningnartenipotencia
determinada;pueslacausadeloqueesodevieneporaccidenteestambinporaccidente.
Desuerteque,puestoquenotodaslascosasestnpornecesidadysiempreenelseroen
eldevenir,sinoquelamayoraestnslogeneralmente,esnecesarioqueexistaelEntepor
accidente. 10 Por ejemplo, ni siempre ni generalmente es msico el hombre blanco; mas,
puestoqueavecesllegaaserlo,loserporaccidente(y,sino,todaslascosassernpor
necesidad); de suerte que la materia, que admite otro modo adems del que se da
generalmente,sercausadelaccidente.Yaqutenemosquecomenzarpreguntandosino
hay nada que no sea ni siempre ni 15 habitualmente. O es esto imposible? Hay, por
consiguiente,algoademsdeestascosas,yeslofortuitoyaccidental.Perosedaquizlo
habitual,mientrasqueanadalecorrespondeelsiempre,ohayalgunascosaseternas?De
estonosocuparemosmstarde.

Peroestclaroquenohaycienciadelaccidente.Puestoda20cienciaesdeloqueo
se da siempre o habitualmente. De lo contrario, cmo se podra aprender o ensear a
otro?Espreciso,enefecto,queestdefinidooporelsiempreoporelhabitualmente;
porejemplo,quelahidromieleshabitualmenteprovechosaparaelcalenturiento;masno
sepodrdecirloque25estalmargendeesto:cundono,porejemploconlunanueva;
pues este con luna nueva tendra que darse tambin siempre o habitualmente; y el
accidenteestalmargendeesto.Queda,pues,dichoqueselaccidenteyculessucausa,
yquenohaycienciadel.

- 79 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo3

Y que hay principios y causas generables y corruptibles sin 30 que se generen ni


corrompan, es evidente. Pues, si no es as, todas las cosas sern por necesidad, si
necesariamentehadeexistiralgunacausanoaccidentaldeloquesegeneraysecorrompe.
En efecto, suceder tal cosa o no? S, si se produce tal otra; pero, si no, no. Y sta se
producirsiseproduceotra.Yas,esevidenteque,restandoincesantementetiempoaun
(1027b) tiempo finito, se llegar al presente; de suerte que este hombre morir [de
enfermedado]violentamente,sisale;yharesto,sitienesed;ylatendr,sisucedeotra
cosa;yassellegaraloqueahorasucedeoaalgodeloyasucedido.Porejemplo,saldr
si tiene sed, y la tendr si come cosas picantes; pero esto ltimo sucede o no sucede; de
suertequenecesariamente5morironomorir.Y,demodosemejante,siunoseremonta
aloyasucedido,elrazonamientoserelmismo;puesestomerefieroaloyasucedido
estyapresenteenalgo;porconsiguiente,todaslascosasfuturassernpornecesidad;por
ejemplo, que muera el que est vivo, pues ya se ha producido algo, 10 por ejemplo los
contrariosdentrodel.Pero,sihademorirdeenfermedadoviolentamente,annoest
decidido, a no ser que suceda tal cosa determinada. Es, pues, evidente que se llegar a
algn principio; pero ste ya no se remontar a otra cosa. ste ser, por consiguiente, el
principio de lo que sucede por azar, y no habr ninguna otra causa de la generacin de
esteprincipio.

Perohemosdeindagarsobretodoaquprincipioyaqu15causanosllevaesta
reduccin,sialacausamaterialoalafinaloalaeficiente.

Captulo4

As,pues,dejemosyaelEnteporaccidente(puesyaquedabastantedeterminado).
PeroelEntecomoverdaderoyelNoentecomofalso,puestoquesetratadecomposicin
ydivisin, yelconjuntototalabarcalaparticindelacontradiccin20(loverdadero,en
efecto, implica la afirmacin en el compuesto y la negacin en lo dividido, y lo falso, la
contradiccin de esta particin; pero cmo se realiza el pensar simultnea o separa
damenteesotracuestin;ydigosimultneamenteyseparadamentedetalmodoque
noseproduzcaunasucesin,sinoalgouno);puesnoestnlofalsoyloverdaderoenlas
cosas,25comosilobuenofueseverdaderoylomalofalso,sinoenelpensamiento;y,en
relacinconlascosassimplesyconlasquididades,nienelpensamiento.

As, pues, todo lo que conviene considerar acerca del Ente y del Noente en este
sentido debe ser examinado posteriormente. 30 Y, puesto que la complexin y la
separacinsedanenelpensamiento,peronoenlascosas,yelEnteenestesentidoesun
Ente diferente de los entes en sentido propio (pues el pensamiento aade o quita la
quididad o la cualidad o la cantidad o alguna otra cosa), debemos omitir el Ente como
accidenteyelEntecomoverdaderopueslacausadelprimeroesindeterminada,yladel

- 80 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


segundo,algunaafeccindelpensamiento,(1028a)yambosserefierenalotrognerodel
Ente, y no manifiestan que haya fuera ninguna naturaleza del Ente. Por eso debemos
omitirlos,yconsiderarlascausasylosprincipiosdelEntemismoencuantoente.Peroya
qued claro, al determinar cuntos sentidos tiene cada trmino, que Ente tiene varias
acepciones.5

- 81 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROVII

Captulo1

10 Ente se dice en varios sentidos, segn expusimos antes en el libro sobre los
diversos sentidos de las palabras; pues, por una parte, significa la quididad y algo
determinado,y,porotra,lacualidadolacantidadocualquieradelosdemspredicados
deestaclase.Pero,dicindoseEnteentantossentidos,esevidentequeelprimerEntede
stoseslaquididad,quesignificalasubstancia(puescuandoexpresamoslacualidadde
algo 15 determinado decimos que es bueno o malo, pero no que es de tres codos o una
persona; en cambio, cuando decimos qu es, no decimos blanco ni caliente ni de tres
codos,sinounhombreoundios);ylosdemssellamanentesporsercantidadesocua
lidadesoafeccionesoalgunaotracosadelEnteenestesentido.Poresopodradudarsesi
andar y estar sano y estar 20 sentado significan cada uno un ente, y lo mismo en
cualquierotrocasosemejante;puesningunodeellostienenaturalmenteexistenciapropia
ni puede separarse de la substancia, sino que ms bien, en todo caso, sern entes lo que
anda y lo que est 25 sentado y lo que est sano. Y stos parecen ms entes porque hay
algoquelessirvedesujetodeterminado(yestoeslasubstanciayelindividuo),locualse
manifiesta en tal categora. Pues bueno o sentado no se dice sin esto. Es, pues,
evidente que a causa de sta es tambin cada una de aquellas cosas, de 30 suerte que el
Ente primero, y no un Ente con alguna determinacin, sino el Ente absoluto, ser la
Substancia.Ahorabien,primerosediceenvariossentidos;peroentodosesprimerola
Substancia: en cuanto al enunciado, en cuanto al conocimiento y en cuanto al tiempo.
Pues, de los dems categoremas, ninguno es separable, sino ella sola. Y, en cuanto al
enunciado, 35 ella es lo primero (pues en el enunciado de cada cosa entrar
necesariamenteeldelaSubstancia);ycreemosconocercadacosadelmejormodocuando
conocemos qu es el hombre o el fuego, ms que cuando conocemos su cualidad o su
cantidadodndeest,puestoquetambinconocemoscadaunadeestas(1028b) mismas
cosascuandosabemosqueslacantidadolacualidad.Y,enefecto,loqueantiguamentey
ahoraysiempresehabuscadoysiemprehasidoobjetodeduda:queselEnte?,equi
valea:queslaSubstancia?(pueshayquienesdicenquestaesuna,yotros,quemsde
una; stos, que su nmero es 5 finito, y otros, que es infinito). Por eso tambin nosotros
tenemosqueestudiarsobretodoyenprimerlugary,pordecirloas,exclusivamente,qu
eselEnteasentendido.

Captulo2

Al parecer, donde ms claramente se da la Substancia es en los cuerpos (por eso


decimos que los animales y las plantas 10 y sus partes son substancias, y tambin los
cuerposnaturales,comoelFuegoyelAguaylaTierrayotrostales,ycuantossonpartes
destosocompuestosdeellos,parcialototalmente,comoelCieloysuspartes,losastros

- 82 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


ylaLunayelSol).Tenemos,pues,queconsiderarsislosonsubstanciasstaso15tam
binotras,oalgunasdestasotambinotras,oningunadestasysalgunasotras.

A algunos les parece que los lmites del cuerpo, como la superficie, la lnea, el
punto y la unidad, son substancias, incluso en mayor grado que el cuerpo y el slido.
Adems, unos no creen que, fuera de las cosas sensibles, haya nada semejante, mientras
que otros admiten las substancias eternas, ms numerosas y ms reales; por ejemplo,
PlatnconsideralasEspecies20ylasCosasmatemticascomodosclasesdesubstancias,y
comootraterceralasubstanciadeloscuerpossensibles,yEspeusipoadmiteinclusoms
substancias, comenzando por el Uno, y principios de cada substancia, uno para los
nmerosyotroparalasmagnitudes,ytodavaotroparaelalma.Ydeestemodoampla
las substancias. Algunos afirman que las Especies y los 25 Nmeros tienen la misma
naturaleza,yquelasdemscosasderivandeellos,comolaslneasylassuperficies,hasta
llegar a la substancia del Cielo y a las cosas sensibles. Tenemos, pues, que considerar
culesdeestasopinionessonacertadasoerrneas,yculessonlassubstancias,ysihay
algunas adems de las sensibles o no las hay, y cmo son stas, y si hay alguna 30
substancia separada, y por qu y cmo, o no hay ninguna, fuera de las sensibles. Pero
antesdebemosexponersumariamentequeslaSubstancia.

Captulo3

De la Substancia se habla, al menos, en cuatro sentidos principales. En efecto, la


esencia,eluniversalyelgneroparecen35sersubstanciadecadacosa;yelcuartodeellos
es el sujeto. Y el sujeto es aquello de lo que se dicen las dems cosas, sin que l, por su
parte, se diga de otra. Por eso tenemos que (1029a) determinar en primer lugar su
naturaleza; porque el sujeto primero parece ser substancia en sumo grado. Como tal se
menciona,enunsentido,lamateria,y,enotro,laforma,y,entercerlugar,elcompuesto
de ambas (y llamo materia, por ejemplo, al bronce, y forma, a la figura visible, y
compuesto de ambas, a la estatua como conjunto total); de suerte que, si la especie 5 es
anterior a la materia y ms ente que ella, por la misma razn ser tambin anterior al
compuestodeambas.

AhorahemosdichoyasumariamentequeslaSubstancia,asaber,aquelloqueno
sedicedeunsujeto,sinodeloquesedicenlasdemscosas.Peronosedebeprocederslo
as;puesnobasta,yaqueestomismoesoscuro,y,adems,la10materiaseconvierteen
substancia. Porque, si sta no es substancia, no se ve qu otra cosa puede serlo, pues,
suprimidas las dems cosas, no parece quedar nada. En efecto, las dems cosas son
afeccionesyaccionesypotenciasdeloscuerpos,ylalongitudylalatitudylaprofundidad
son ciertas cantidades, pero no substancias (pues la cantidad no es substancia), sino que
ms15bienessubstanciaaquelloprimeroaloqueestascosassoninherentes.Ahorabien,
suprimidalalongitud,lalatitudylaprofundidad,novemosquequedenada,anoserque
hayaalgodelimitadoporaqullas;desuerteque,alosqueasproceden,necesariamente

- 83 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


les parecer que la materia es la nica 20 substancia. Y entiendo por materia la que de
suyoniesalgoniescantidadniningunaotracosadelasquedeterminanalente.Pueses
algodeloquesepredicacadaunadeestascosas,ycuyoseresdiversodeldecadaunade
las categoras (pues todas las dems cosas se predican de la substancia, y sta, de la
materia);desuertequeloltimonoes,desuyo,nialgoni25cuantoniningunaotracosa;
ni tampoco sus negaciones, pues tambin stas sern accidentales. As, pues, quienes
procedandeestemodollegarnalaconclusindequeessubstancialamateria.

Pero esto es imposible. En efecto, el ser separable y algo determinado parece


corresponder sobre todo a la substancia; y por eso la especie y el compuesto de ambas
parecen ser substancias en mayor grado que la materia. Pero omitamos la 30 substancia
compuestadeambas,esdecir,laquesecomponedemateriayforma,puesesposteriory
clara.Ytambinesmanifiestaenciertomodolamateria.Debemosinvestigar,encambio,
acercadelatercera,puesstaeslamsdifcil.Seestdeacuerdoenquesonsubstancias
algunasdelassensibles,desuertequeporstasdebecomenzarnuestraindagacin.

Captulo4

Y, puesto que hemos comenzado distinguiendo los diversos (1029b) sentidos que
damos a la Substancia, y uno de stos pareca ser la esencia, detengamos nuestra
consideracinenl.Puesesconvenienteavanzarhacialomsfcildeconocer,yaqueel
aprenderserealiza,paratodos,pasandoporlascosasmenos5cognosciblespornaturaleza
alasquesonmscognoscibles.Yascomoenlasacciones,partiendodelascosasbuenas
paracadauno,hayquehacerquelascosasuniversalmentebuenasseanbuenasparacada
uno, as tambin es necesario, partiendo de las cosas ms conocidas para uno mismo,
hacerquelascosascognosciblespornaturalezaseancognosciblesparaunomismo.Pero
lascosascognosciblesparacadaunoyprimerassonmuchasveces10apenascognoscibles,
y poco o nada tienen del Ente. Sin embargo, partiendo de las cosas escasamente
cognoscibles pero cognoscibles para uno mismo, hay que tratar de conocer las absoluta
mentecognoscibles,avanzando,comoquedadicho,precisamenteatravsdeaqullas.

Y,enprimerlugar,hagamosacercadelalgunasaclaracionesdecarcterlgico,a
saber, que la esencia de cada cosa es lo que se dice que sta es en cuanto tal. Pues tu
esencia no es el ser msico; pues no eres msico en cuanto eres t mismo. Lo es,15 por
consiguiente,loqueeresencuantotmismo.Perotampocotodoesto,puesnoloesloque
esencuantotalcomoloblancoparaunasuperficie,porquelaesenciadeunasuperficieno
es la esencia de lo blanco. Pero tampoco el compuesto de ambos, la esencia de una
superficieblanca,porqueseaadelomismoquesedefine.As,pues,elenunciadoenque
no est lo que se define, y que sin embargo lo enuncie, se ser el 20 enunciado de la

Esdecir,acercadelsentidoquedamosalaSubstanciaalconsiderarlacomoesencia.

- 84 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


esencia de cada cosa; de suerte que, si el ser de una superficie blanca es el ser de una
superficielisa,elserdeloblancoyelserdelolisosernunamismacosa.

Y,puestoquetambinsegnlasdemscategorashaycompuestos(pueshayalgo
que es sujeto para cada cosa, por ejemplo para la cualidad y para la cantidad y para el
cundoypara25eldndeyparaelmovimiento),debemosinvestigarsihayunenunciado
de la esencia de cada uno de ellos, y si se da tambin para stos la esencia, por ejemplo
paraunhombreblanco[laesenciadehombreblanco].Seasunombrevestido.Quesel
serdeunvestido?Perotampocostaesunadelascosascalificadasdeencuantotales.
Obienlonoencuantotal30sedicededosmodos,yunoprocededeadicinyelotrono.
Pues uno se dice porque se aade a otra cosa lo mismo que se define, como si uno, al
definirelserdeloblanco,dijeraelenunciadodeunhombreblanco;yelotro,porquese
aadeotracosaaloquesedefine;porejemplo,sivestidosignificarahombreblancoy
uno definiera vestido como blanco. Ciertamente hombre blanco es blanco, pero
nolaesencia(1030a)delserblanco.Pero,entonces,elserdelvestidoesunaesenciade
algo[o]enabsoluto?Ono?Pueslaesenciaeslomismoquelaquididad;y,cuandouna
cosa se dice de otra, no es algo determinado; por ejemplo, el hombre blanco no se 5
identificaconalgoindividual,silaindividualidadcorrespondesloalassubstancias;de
suertequeslohabresenciadeaquellascosascuyoenunciadoesunadefinicin.Ynoes
definicin si un nombre significa lo mismo que un enunciado (pues entonces todos los
enunciados seran definiciones, pues habr un nombre para cualquier enunciado, de
suertequetambinIliadaserunadefinicin),sinonicamentesiesdealgoprimero;y
son10taleslascosasquesedicennoporqueunasedigadeotra.Nohabr,pues,esencia
de ninguna de las cosas que no son especies de un gnero, sino tan slo de stas (pues
stas parecen decirse no por participacin ni como afeccin ni como accidente). Pero
tambinparacadaunadelasdemscosashabrunenunciado15queexplique,sihayun
nombre,qusignificaqueestosedenlootro,o,envezdeunenunciadosimple,otroms
exacto; pero no habr definicin ni esencia. O tambin la definicin, como la quididad,
tiene varios sentidos? En efecto, la quididad significa, en un sentido, la substancia y el
individuo,y,enotro,20cualquieradelospredicamentos:cantidad,cualidadylosdems
semejantes. Pues as como es se aplica a todos, pero no de igual modo, sino a uno
primordialmente y a los dems secundariamente, as tambin la quididad se aplica
absolutamente a la substancia, pero, de algn modo, tambin a los dems. Podemos, en
efecto,preguntarqueslacualidad;desuertequetambinlacualidadsecuentaentrelas
quididades,peronoensentidoabsoluto,sinoque,ascomohablandodelNoentedicen25
algunos lgicamente que el Noente es, no en sentido absoluto, sino que es Noente, as
tambin la cualidad. As, pues, conviene tener tambin en cuenta el modo en qu
debemoshablardecadacosa,peronomsquesumododeser.Poresoahora,puestoque
ya est claro lo que se dice, debemos aadir que tambin la esencia se dar
primordialmenteyensentidoabsolutoenlasubstancia,ysecundariamenteenlosdems
30predicamentos,comotambinlaquididad;nounaesenciaabsoluta,sinolaesenciade
la cualidad o de la cantidad. Pues o bien se debe decir que estas cosas son entes por
homonimia, por adicin o sustraccin, del mismo modo que tambin decimos que lo no

- 85 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


escible es escible, puesto que lo exacto es decir que ni son entes por homonimia ni del
mismomodoquelasubstancia,sino35delmodoquedecimosquetodolomedicinalloes
porestar(1030b)ordenadoaunamismacosa,noporqueseaunamismacosa,nitampoco
porhomonimia;puesnosellamanmedicinalesuncuerpoyunaaccinyuninstrumento
niporhomonimianisegnunamismacosa,sinoenrelacinconunacosa.

Perolamaneradehablardetodoestoeslodemenos.Una5cosaestclara,yes
que la definicin en sentido primordial y absoluto y la esencia pertenecen a las
substancias.Esciertoquetambinpertenecendemanerasemejantealosdemspredica
mentos, pero no primordialmente. Pues no es necesario, si afirmamos esto, que sea
definicindeestoloquesignifiquelomismoqueunenunciado,sinolomismoquecierto
enunciado;yestosucedercuandosetratedelenunciadodealgoqueseauno,noporser
continuo, como la Iliada o cuantas cosas lo son por vinculacin, sino si lo es en cuantos
sentidossediceUno.10YUnotienelasmismasacepcionesqueEnte.YEntesigni
fica, por una parte, una cosa determinada, y,por otra, una cantidado una cualidad. Por
esotambindehombreblancohabrunenunciadoyunadefinicin,perodeotromodo
quedeloblancoydeunasubstancia.

Captulo5

Pero, si se niega que sea definicin el enunciado formado por adicin, surge una
dificultad:deculdelascosasnosimples,15sinounidasdosados,habrdefinicin?Es
necesario, en efecto, explicarlas por adicin. Tomemos como ejemplo nariz y con
cavidad, y chatez como compuesto de ambas por estar la una en la otra. Ni la
concavidadnilachatezsonunaafeccindelanarizaccidentalmente,sinoencuantotal.Y
no se le aplican 20 como lo blanco a Calias o a un hombre, porque Calias es blanco y
accidentalmente tambin hombre, sino como lo masculino al animal, y lo igual a la
cantidad,ycomotodaslascosasdelasquesedicequesedanenotroencuantotales.Y
stassontodaslasqueimplicanobienelenunciadoobienelnombredeaquelloaloque
perteneceestaafeccin,sinqueseaposible25explicarlaseparadamente,comopuedeser
explicadoloblancosinelhombre,peronolofemeninosinelanimal.Desuertequeono
hayesencianidefinicindeningunadeestascosas,o,silashay,serdeotromodo,como
yahemosdicho.

Perohayaqutodavaotradificultad.Pues,sieslomismonarizchataquenariz
cncava, tambin ser lo mismo chato que cncavo. Y si no, por ser imposible
mencionar30lachatezsinlacosadelacualesafeccinencuantotal(pueslachatezesuna
concavidad de la nariz), decir nariz chata o no estar permitido o se dir dos veces lo
mismo,nariznarizcncava(pueslanarizchatasernariznarizcncava),porlocuales
absurdoquehayaesenciadeestascosas.Delo35contrario,seprocederalinfinito;pues
ennariznarizchatahabrtodavaotra.Estclaro,porconsiguiente,queslohay(1031a)
definicin de la substancia. Pues si la hubiera tambin de las dems categoras,

- 86 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


necesariamenteseraporadicin;porejemplo,ladelacualidadyladeloimpar,puesno
se explica sin el nmero, ni lo femenino sin el animal (y, al decir por adicin, 5 me
refiero a las cosas en que ocurre decir dos veces lo mismo, como en stas). Y, si esto es
verdad, tampoco habr definicin de las cosas que implican dualidad, por ejemplo del
nmero impar; pero no nos damos cuenta, porque los enunciados no se hacen con
exactitud.Y,sitambindeestascosashaydefinicin,obienesdeotromodo,obien,como
hemosindicado,habrquedecirquedefinicinyesenciatienenvariasacepciones,de10
suerteque,enunsentido,nohabrdefinicindenadaninadatendresenciaexceptolas
substancias,pero,enotrosentido,s.Queda,pues,claroqueladefinicineselenunciado
de la esencia y que la esencia pertenece a las substancias, o exclusivamente o en grado
mximo,primordialmenteysinningunalimitacin.

Captulo6

15Hayqueconsiderartambinsisonlomismoodistintaslaesenciaycadacosaen
particular. Pues esto preparar el camino para la investigacin en torno a la substancia.
Cadacosa,enefecto,noparecesersinosupropiasubstancia,ydelaesenciasedicequees
lasubstanciadecadacosa.Esciertoqueenlascosasquellamamosaccidentalesparecen
serdistintas;porejemplo,hombreblancoesdistintodeesenciade20hombreblanco
(pues, si fueran lo mismo, tambin esencia de hombre y esencia de hombre blanco
seran lo mismo; pues, segn dicen, es lo mismo hombre que hombre blanco, de
suertequetambinlosernlaesenciadehombreblancoylaesenciadehombre.Obienno
esnecesarioquelascosasaccidentalesseidentifiquenconsuesencia,porquelosextremos
25nolleganaidentificarsedelmismomodo. Peroquizpudieraparecerquesucedeesto,
es decir, que los extremos accidentales se identifican, por ejemplo ser blanco y ser
msico.Mastodosadmitenquenoesas).

Pero, en las cosas de las que decimos que son en cuanto tales, sern
necesariamente lo mismo, por ejemplo si hay algunas 30 substancias tales que no haya
otrassubstanciasniotrasnaturalezasanterioresaellas,cualesdicenalgunosquesonlas
Ideas?PuessisondistintosloBuenoensylaesenciadeloBueno,yelAnimalensyla
esenciadelAnimal,ylaesenciadelEnte(1031b)yelEnteens,habrotrassubstanciasy
naturalezaseideasademsdelasdichas,ysernsubstanciasanterioresstas,silaesencia
esunasubstancia.Ysiestndesligadasunasdeotras,delasunasnohabrcienciaylas
otrasnosernentes(yentiendo5estardesligadasenelsentidodequeniloBuenoens
tenga la esencia de lo Bueno ni sta el ser Bueno). Pues hay ciencia de una cosa cuando
conocemossuesencia,yestoseaplicaigualmentealoBuenoyalodems;desuerteque,
silaesenciadelBiennoeselBien,tampocoladelEnteserelEnteniladelUnoserel
Uno.Y,deigualmodo,todaslascosassonsuesenciaonoloesninguna,desuerteque,si
la esencia del 10 Ente no es el Ente, tampoco lo ser en ninguna de las dems cosas.

Lostrminosextremosdelsilogismonoseidentificanconeltrminomediodelmismomodouno
queotro.

- 87 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Adems,loquenotienelaesenciadelBiennoesbueno.Porconsiguiente,loBuenoyla
esencia del Bien se identifican necesariamente, como tambin lo Bello y la esencia de lo
Bello,ylomismohadedecirsedetodoloquenosepredicadeotro,sinoencuantotaly
primariamente. En efecto, si esto se da, es suficiente, aunque no haya Especies, y quiz
msansilashay15(y,almismotiempo,esevidentetambinque,silasIdeassoncomo
algunos dicen, el sujeto no ser substancia, pues las Ideas sern necesariamente
substancias,peronosepredicarndeunsujeto;puessernporparticipacin).As,pues,
quecadacosaensseidentificaconsuesencia,ynoaccidentalmente,seve20porlodicho
y porque saber cada cosa equivale a saber su esencia, de suerte que tambin segn la
exposicin se identificarn ambas necesariamente. Pero lo que llamamos accidental, por
ejemplo lo msico o lo blanco, por tener significacin doble, no es verdad que se
identifiqueconsuesencia.Enefecto,25esblancoloquetieneesteaccidente,ytambinel
accidente; de suerte que en un sentido son lo mismo, pero en otro no son lo mismo la
esenciayloaccidental;pueslaesenciadeloblanconoeslomismoqueelhombreoqueel
hombreblanco,peroeslomismoquelaafeccin.

Y tambin parecera absurdo si alguien pusiera un nombre a cada una de las


esencias; pues habra, adems de sta; otra; por ejemplo, para la esencia de caballo, otra
esencia [decaballo]. 30 Y qu es lo que impide que algunas cosas sean directamente su
esencia,silaesenciaessubstancia?Peronosloseidentifican,sinoquesuenunciadoesel
mismo, como se ve tambin (1032a) por lo dicho; pues no son accidentalmente uno la
esencia del Uno y el Uno. Adems, si fuesen distintos, se procedera al infinito; pues
tendramos,deunaparte,laesenciadelUno,y,deotra,elUno,desuertequetambinen
ellossedaraelmismorazonamiento.Es,pues,evidenteque,enlascosasprimerasde5las
que decimos que son en cuanto tales, la esencia de cada cosa y cada cosa se identifican
totalmente.

Ylasobjecionessofsticascontraestatesisestclaroqueseresuelvenconlamisma
solucin que el problema de si es lo mismo Scrates que la esencia de Scrates; pues en
nada se diferencian ni en cuanto a los fundamentos en que alguien podra basarse al
preguntarniencuantoalasrespuestasconquel0podrasolucionarseconacierto.Queda,
pues, dicho en qu sentido la esencia es lo mismo y en qu sentido no es lo mismo que
cadacosaenparticular.

Captulo7

Delascosasquesegeneran,unassegeneranpornaturaleza,otrasporarteyotras
espontneamente.Ytodaslasquesegeneranlleganaserporobradealgoydesdealgoy
algo. 15 Y este ltimo algo lo refiero a cualquier categora; pues o bien sern esto o
cuntooculodnde.

- 88 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Ylasgeneracionesnaturalessonaquellascuyodesarrolloprocededelanaturaleza;
yaquellodesdeloquealgosegeneraesloquellamamosmateria,yaquelloporobradelo
cualsegeneraesalgunodelosentesnaturales,yelalgoquesegeneraesunhombreouna
planta o alguna otra cosa semejante, de las que decimos que son substancias en grado
sumo y todas las cosas que se generan por naturaleza o por arte tienen materia; 20 es
posible, en efecto, que cada una de ellas sea o no sea, y esto es la materia en cada una;
pero,engeneral,aquellodesdeloqueysegnloquesegeneraesnaturaleza(puesloque
esgeneradotienenaturaleza,porejemplounaplantaounanimal),yaquelloporobrade
locualsegeneraeslanaturalezallamadaespecfica,queesdelamismaespecie(perosta
estenotro);puesunhombregeneraaunhombre.25

De este modo, pues, se generan las cosas que son generadas a travs de la
naturaleza.Ylasdemsgeneracionessellamanproducciones.Ytodasstasprocedenode
arte o de potencia o de pensamiento. Pero algunas de stas se producen tambin 30
espontneamente y por casualidad, casi como en las cosas que son generadas por
naturaleza;puesalgunascosastambinaqusegeneranlomismoapartirdeunasemilla
quesinsemilla.Peroacercadeestotrataremosmsadelante.

(1032b)A partir del arte se generan todas aquellas cosas cuya especie est en el
alma(yllamoespeciealaesenciadecadaunayalasubstanciaprimera);puestambinlos
contrariostienenenciertomodolamismaespecie,yaquelasubstanciadelaprivacines
lasubstanciaopuesta,comolasaludloesdela5enfermedad,puestoquelaenfermedad
eslaausenciadeaqulla,ylasaludeselconceptoqueestenelalma,ylaciencia.Yse
producelosanohabiendopensadoas:puestoquelasaludesesto,necesariamente,para
quealgoestsano,tendrquehaberesto,porejemplo,equilibrio,y,paraquehayaesto,
calor; y as seguir pensando hasta llegar a aquello que l puede finalmente producir. A
partirdeaqu,elmovimientotendente10alasaludsellamaproduccin.Assucedeque,
enciertomodo,lasaludsegeneradelasalud,ylacasa,deunacasa;laquetienemateria,
delaquenolatiene;pueslasartescurativayedificativasonlaespeciedelasaludydela
casa.Yllamosubstanciasinmateriaalaesencia.

As,pues,delasgeneracionesymovimientos,unosellama15pensamientoyotro
produccin;elqueprocededelprincipioydelaespecie,pensamiento,yelquearrancadel
final del pensamiento,produccin; y de modo semejante se genera tambin cadauna de
lasdemscosasintermedias.Porejemplo,as:sihadeestarsano,tendrqueequilibrarse.
Yquesequilibrarse?Talcosa.Ystaseefectuarsisecalienta.Yestoques?Talcosa.
Ystaexisteenpotencia;peroestoyadependedel[delmedico].As,pues,elprincipio
activoyelpuntodepartidadelmovimientohaciala salud,sistaprocededearte,esla
especiequehayenelalma;pero,sisurgeespontneamente,procederdeaquelloquees
principio de su operacin para el que opera a partir de un arte, como en el curar el
principio viene sin duda del calentar (y esto lo hace [el mdico] por frotamiento). Por
consiguiente,elcalorquehayenelcuerpooespartedelasaludovaseguidodealgoque
es parte de la salud, o bien hay ms miembros intermedios. Y esto es lo ltimo, lo que

- 89 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


producelapartedelasalud,ydelacasa(comolaspiedras)ydelasdemscosas.30De
suerte que, segn se dice, la generacin es imposible si no preexiste algo. As, pues, es
evidentequepornecesidadpreexistiralgunaparte;lamateria,enefecto,estalparte(ya
queestpresenteenlacosaysehacesta).Peroacasotambin(1033a)ladeloselementos
del enunciado? De ambos modos, en efecto, decimos qu son los crculos de bronce:
diciendoquesumateriaesbronceyquesuespecieestalfigura,ysteeselgneroenque
directamente son puestos. As, pues, el crculo de bronce incluye la materia en el
enunciado. Las cosas que proceden 5 de algo como materia no se dice, cuando son
generadas, que son aquello, sino de aquello de lo que proceden; por ejemplo, no se
dicequelaestatuaseaunapiedra,sinodepiedra;yunhombrequesecuranoesllamado
aquelloapartirdelocualsecura.Ylacausaesquesegeneraapartirdelaprivacin10y
delsujeto,alcualllamamosmateria(comotambinsetornasanoelhombreyelenfermo),
peromsbiensedicequesegeneraapartirdelaprivacin,porejemploelsanoapartir
delenfermomsqueapartirdelhombre;poresoelsanonoesllamadoenfermo,peros
hombre,yelhombre,sano.Pero,cuandolaprivacinesoscuraysinnombre,porejemplo
enel15bronceladealgunafigura,oenlosladrillosyenlasmaderasladeunacasa,la
generacinparecedesarrollarseapartirdeestascosascomoallapartirdelenfermo.Por
eso,delmismomodoquealllogeneradonosedenominabaaquelloapartirdelocualse
generaba, tampoco aqu la estatua se denomina madera, sino que se dice que es de
madera,nomadera,ydebronce,peronobronce,depiedra,peronopiedra,ylacasa,de
ladrillos,peronoladrillos,puestoque,sibiensemira,tampocosedirsinmsqueuna
estatuasegeneraapartirde20maderaounacasaapartirdeladrillos,yaqueespreciso
queaquelloapartirdelocualsegeneracambieynopermanezca.staeslarazndeque
sedigaas.

Captulo8

Puestoqueloqueesgeneradosegeneraporobradealgo(queesdedondeprocede
el principio de la generacin) y a partir 25 de algo (sealemos como tal no la privacin,
sinolamateria;puesyahemossealadoenqusentidodecimosesto)yllegaaseralgo(y
esto es o una esfera o un crculo o cualquier otra cosa), del mismo modo que no
producimoselsujeto,esdecirelbronce,astampocolaesfera,anoseraccidentalmente,30
porque es una esfera la esfera de bronce, y a sta s la producimos. Pues producir algo
determinado es producir algo a partir de un sujeto en sentido pleno (quiero decir que
hacer redondo el bronce no es hacer la redondez o la esfera, sino otra cosa, por ejemplo
estaespeciedeterminadaenotro;pues,siunola(1033b)hace,laharapartirdeotracosa,
puesstasubyaca;porejemplo,unohaceunaesferadebronce,ylahaceporque,apartir
de esto, que es bronce, hace esto, que es una esfera. Ahora bien, si hiciera tambin esto
mismo,esevidentequeloharadelmismomodo,ylasgeneracionesprocederanhastael
infinito.Est5claro,porconsiguiente,quelaespecie,ocomohayaquellamaralaforma
quesemanifiestaenlosensible,nosegenera,nihaygeneracindeella,comotampocola
esencia(puesestoesloquesegeneraenotrooporarteopornaturalezaoporpotencia).

- 90 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Uno hace, en cambio, que exista una esfera de bronce; pues la hace a partir del
bronce y de la esfera; pone esta especie en esta materia, y el resultado es una esfera de
bronce.Pero,si10hubierageneracindelserdelaesferaengeneral,seraalgoapartirde
algo.

Espreciso,enefecto,queloquesegeneraseasiempredivisible,yquelounosea
estoylootroesto,esdecir,quelounoseamateriaylootroespecie.Portanto,siunaesfera
es la figura igual a partir del medio, lo uno de ella ser aquello en lo que est lo que se
hace,ylootro,loqueestenaquello,15yeltodo,logenerado,porejemplolaesferade
bronce.As,pues,estclaroporlodichoqueloqueseenunciacomoespecieosubstancia
nosegenera,perossegeneraelconjuntototalquerecibeelnombredeaqulla,yqueen
todoloqueesgeneradohaymateria,yquelounoesesto,ylootro,esto.

20 Pero hay, entonces, una esfera aparte de stas, o una casa aparte de los
ladrillos?Onuncasegenerara,siasfuera,algodeterminado,sinoquelaimposicinde
laformasignificadetalcualidad,peronoesestoydeterminado,sinoquehaceygenera,
apartirdeesto,algodetalcualidad,y,unavezgenerado,esestodetalcualidad?Peroel
todoindividual,Caliaso25Scrates,escomoestadeterminadaesferadebronce,yelhom
breyelanimal,comounaesferadebronceengeneral.Estclaro,porconsiguiente,quela
causa de las Especies, tal como suelen algunos hablar de Especies, suponiendo que haya
algunas aparte de los singulares, no sirve de nada en orden a las generaciones y a las
substancias;ynohabr,acausadeestascosas,substanciasensmismas.

Estambinclaroque,enalgunoscasos,logeneranteestal30cuallogenerado,pero
noidnticoninumricamenteuno,sinounoenespecie,porejemploenlascosasnaturales
puesunhombreengendraaunhombresinosegeneraalgoalmargendelanaturaleza,
como cuando un caballo engendra un mulo (aunque tambin aqu se genera de igual
modo;puesloqueseracomnacaballoyasno,elgneroprximo,notiene(1034a)nom
bre, pero probablemente ser ambas cosas, como el mulo). De suerte que est claro que
paranadasenecesitasuponerunaespeciecomomodelo(puesserequeriransobretodo
en estas cosas, ya que stas son substancias en grado sumo), sino que 5 basta que lo
generanteacteyseacausadelaespecieenlamateria.Yeltodo,finalmente,talespecieen
estas carnes y estos huesos, es Calias y Scrates. Y se distinguen por la materia (que es
distinta),perosonlomismoporlaespecie(pueslaespecieesindivisible).

Captulo9

Alguienpodrapreguntarseporquunascosassegeneran10tantoporartecomo
automticamente,porejemplolasalud,yotrasno,porejemplounacasa.Lacausaesque
lamateriadeunas,queeselpuntodepartidadelageneracinalproduciryalgenerarse
algunadelascosasartificiales,yenlacualexisteyaunapartedelaobra,unaescapazde

- 91 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


moverseporsmismayotrano,y,enelprimercaso,unaescapazdemoversedeunmodo
determinado,yotranopuedehacerlo;puesmuchascosaspuedenmoverseporsmismas,
pero no de un 15 modo determinado, por ejemplo danzar. Pues bien, las cosas cuya
materia es de esta clase, por ejemplo las piedras, es imposible que se muevan de
determinadamanera,anoseraimpulsodeotro,perodetalotramaneras;ylomismoel
fuego. Por eso unas cosas no existirn sin el que tenga el arte, pero otras s; pues sern
movidasporalgoquenotengaelarte,pero20quepuedasermovidoasuvezporotros
quenotenganelarteodesdeunaparte.

Estclarotambinporlodichoque,encierto modo,todaslascosassegenerana
partir de un homnimo, como las cosas generadas por naturaleza, o de una parte
homnima(porejemplolacasaapartirdeunacasa,oporlamente;pueselarte25esla
especie); [o de una parte] o de lo que tiene alguna parte, a no ser que se generen
accidentalmente.Pueslacausadeproduciresparteprimerapors.Enefecto,elcalorque
hayenelmovimientoproducecalorenelcuerpo;yestecaloreslasaludounapartede
ella,oleacompaaalgunapartedelasaludolasaludmisma.Poresotambinsediceque
produce,30porque[lasalud]esproducidaporaquelloaloqueacompaaydeloquees
accidente[elcalor].Desuerteque,comoenlossilogismos,lasubstanciaeselprincipiode
todaslascosas(pueslossilogismosprocedendelaquididad),yaqu,lasgeneraciones.

Las cosas constituidas por la naturaleza son tambin semejantes a stas. Pues la
semillaproducecomoseproducenlascosasqueprocedendelarte(puestieneenpotencia
laespecie,yaquellodedondeprocedelasemillaeshastaciertopunto(1030b)homnimo
deloproducido;puesnohayquebuscartodaslascosascomodeunhombreunhombre;
puestambinunamujerprocededeunvarn;anoserquesetratedeunserincompleto;
por eso un mulo no procede de un mulo). Y las cosas que se generan espontneamente
son,comoall,aquellascuyamateriapuedetambinadquirirporsmismaelmovimiento
5querecibedelasemilla;aquellascuyamaterianotienetalcapacidad,esimposiblequese
generendeotromodoqueapartirdeellos.

Pero no slo en relacin con la substancia demuestra el argumento que no se


genera la especie, sino que sirve igualmente para todas las cosas primeras, por ejemplo
paralacantidad,10lacualidadylasdemscategoras.Puessegeneracomolaesferade
bronce,peronounaesferanibronce,yassucedetambinenelbronce,sisegenera(pues
siempre tienen que preexistir la materia y la especie), y del mismo modo tambin en la
quididadyenlacualidadyenlacantidad,yenlasdemscategorasigualmente;puesno
segeneralacualidad,15sinolamaderacontalcualidad,nilacantidad,sinolamaderao
el animal con tal cantidad. Pero es propio de la substancia, segn se deduce de lo
expuesto,quenecesariamentepreexistaenentelequiaotrasubstanciaquelaproduzca,por
ejemplo un animal, si se genera un animal. En cambio, la cualidad y la cantidad no es
necesarioquepreexistanmsqueenpotencia.

- 92 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo10

Puestoqueladefinicinesunenunciado,ytodoenunciado20tienepartes,yenla
misma relacin del enunciado con su objeto est tambin la parte del enunciado con la
partedelobjeto,surgeaquladudadesielenunciadodelaspartesdebeestarcontenido
en el enunciado del todo, o no. Pues en algunos casos parece estarlo, y en otros no. En
efecto, el enunciado del crculo 25 no contiene el de los segmentos, pero el de la slaba
contieneeldesuselementos.Sinembargo,tambinelcrculosedivideenlossegmentos,
comolaslabaenloselementos.Y,todava,silaspartessonanterioresaltodo,yelngulo
agudoespartedelrecto,yeldedo,partedelanimal,elnguloagudoseranterioralrecto,
y el dedo, anterior al hombre. Sin embargo, parecen 30 ser anteriores stos, pues en el
enunciado aqullos se enuncian partiendo de stos, y tambin son anteriores por existir
conindependenciadelosotros.Omsbienpartesediceenvariossentidos,unodelos
cuales es lo que mide segn la cantidad.Pero dejemos esto, y consideremos las partes
queconstituyen(1035a)lasubstancia.Puesbien,siunacosaesmateria,yotra,especie,y
otra,elcompuestodeambas,ysiessubstancialamateriaylaespecieyelcompuestode
ambas,enalgnsentidotambinlamateriasedicepartedealgo,yenalgnsentidono,
sinoloselementosdelenunciadodelaespecie.Porejemplo,dela5concavidadnoesparte
lacarne(puesstaeslamateriaenlaqueseproduce),peroespartedelachatez;ydela
estatuaenconjuntoesparteelbronce,peronodelaestatuaenunciadacomoespecie(pues
sedebeenunciarlaespecieyencuantoquecadacosatieneespecie,perolomaterialnunca
debeserenunciadoencuantotal).Poresoelenunciadodelcrculonocontieneeldelos
segmentos, pero el de la slaba contiene el de los elementos; pues los elementos del
enunciado son partes de la especie y no 10 materia, pero los segmentos son parte en
cuanto que son materia a la que se aade la especie; sin embargo, estn ms cerca de la
especiequeelbroncecuandolaredondezsegeneraenelbronce.

Pero,enalgnsentido,tampocotodosloselementosdelaslabaseincluyenenel
enunciado,porejemplostosdeceraolosque15suenanenelaire;puestambinstosson
yapartedelaslabacomomateriasensible.Enefecto,aunquelalnea,alserdividida,se
descomponga en mitades, o el hombre en huesos, tendones y carnes, no por eso deben
considerarseestascosascomopartes20desusubstancia,sinocomomateria,ysonpartes
delcompuestototal,peronodelaespecienideloqueseexpresaenelenunciado.Poreso
tampocofiguranenlosenunciados.As,pues,unasvecesestarincluidoelenunciadode
talespartes,perootrasvecesnodebeestarlo,sinosetratadelcompuesto.Porestarazn
algunascosassecomponendelosmismosprincipiosen25losqueseresuelven,perootras
no.Todasaquellasquesecomponendeespecieymateria,comolachatezyelcrculode
bronce, se resuelven en estos principios y es parte de ellas la materia. Pero las que no
incluyen en su composicin la materia, sino que son inmateriales y su enunciado slo
abarcalaespecie,noseresuelvenenpartes,oenabsolutoo,almenos,nodeesta30ma
nera.Desuertequestossonprincipiosypartesdeaquellascosas,peronosonpartesni
principiosdelaespecie.Yporesolaestatuadebarroseresuelveenbarro,ylaesfera,en
bronce, y Calias, en carne y huesos, y tambin el crculo en los segmentos; pues hay un

- 93 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


crculo que incluye en su composicin la materia, ya que lo mismo se llama crculo el
abstracto que el (1035b) individual, por no haber nombre peculiar para los crculos indi
viduales.

Lo que acabamos de decir es verdad; pero digmoslo todava con ms claridad


volviendosobreeltema.Loscomponentesquesonpartesdelenunciado,yenloscuales
ste se divide, son 5 anteriores al compuesto, todos o algunos. Pero el enunciado del
ngulorectonoseresuelveenelenunciadodelagudo,sinoeldelagudoenelrecto;pues
quiendefineelagudosesirvedelrecto;elagudo,enefecto,esmenorqueelrecto.Yen
lamismarelacinestntambinelcrculoyelsemicrculo;pues10elsemicrculosedefine
porelcrculo,yeldedo,porelcuerpoentero,pueseldedoestalpartedelhombre.Por
consiguiente, todos aquellos componentes que son partes materiales, y en los cuales se
dividematerialmenteeltodo,sonposterioresaste;perolosquefigurancomopartesdel
enunciadoydelasubstanciaexpresadaporelenunciado,sonanteriores,almenos15algu
nos.Y,puestoqueelalmadelosanimales(staes,enefecto,lasubstanciadeloanimado)
eslasubstanciaexpresadaporelenunciadoylaespecieylaesenciadetalcuerpo(pues
cada parte, si se define bien, no se definir sin su operacin, la cual no existir sin la
sensacin), de suerte que las partes del alma, por lo menos algunas, son anteriores al
animal en 20 conjunto, tambin ser lo mismo individualmente; pero el cuerpo y sus
partes son posteriores a esta substancia, y lo que se resuelve en tales partes como en su
materia no es la substancia, sino el compuesto. Por consiguiente, tales partes son, en un
sentido, anteriores al compuesto, pero, en otro sentido, no (pues no pueden existir
separadas;porqueundedonoesdedodeunanimaldecualquiermodo,sinoqueundedo
muerto slo es dedo 25 de nombre). Y algunas son simultneas, y en tal caso estn las
indispensablesysinlascualesno puededarse elconcepto nilasubstancia;porejemplo,
suponiendoqueseatal,elcoraznoelcerebro;puesnadaimportaqueloseaunouotro.
Peroelhombreyelcaballoytodoloquedeestemodoseaplicaalosindividuos,pero
universalmente,noesunasubstancia,sinouncompuestodetalconceptoydetalmateria
30 considerada como universal; pero, individualmente, de la materia ltima surge ya
Scrates, y lo mismo en las dems cosas. As, pues, hay partes de la especie (y llamo
especiealaesencia)ydeltodocompuestodelaespecieydelamateria[ydelamateria]
misma.Peropartesdelenunciadosonslolasdela(1036a)especie,yelenunciadoesdel
universal. Pues la esencia del crculo y el crculo, y la esencia del alma y el alma, son lo
mismo.Perodelacosaconcreta,porejemplodeestecrculodeterminadoydecualquier
individuosensibleointeligiblellamointeligibles,porejemplo,aloscrculosmatemticos,
y5sensibles,porejemplo,alosdebronceyalosdemadera,destosnohaydefinicin,
sinoqueseconocenporinteleccinoporpercepcinsensible,y,unavezdesaparecidosde
la actualizacin, no est claro si existen o no existen; pero siempre se enuncian y se
conocenmedianteelenunciadouniversal.Ylamateriaencuantotalesincognoscible.La
materia, una es sensible y otra inteligible; sensible, por ejemplo, el bronce, la madera y
toda10materiamovible;inteligible,laqueestpresenteenlascosassensibles,peronoen
cuantosensibles,porejemplolasCosasmatemticas.

- 94 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Hemostratadodeltodoydelaparte,deloanteriorydeloposterior.Perohayque
afrontar la cuestin de si el ngulo recto y el crculo y el animal son anteriores a los
elementos en 15 que se dividen y que los constituyen, es decir, a sus partes, y hay que
responder que no sin limitaciones. Pues si tambin el alma es un animal o una cosa
animada, o si la de cada uno es cada uno, y si la esencia del crculo es el crculo, y la
esenciadelngulorectoylasubstanciadelngulo rectosonunngulorecto,habrque
admitirquealgunoesposterioraalguna,por20ejemploalascontenidasenelenunciado
y a las de algn ngulo recto (en efecto, lo es el que implica materia: el ngulo recto de
bronceyellimitadoporlneasparticulares);peroelcarentedemateriaesposterioralas
partes incluidas en el enunciado y anterior a las que integran el individuo. Pero sin
limitacionesnodebeadmitirse.Y,aunqueelalmaseadistintaynose25identifiqueconel
animal,habrqueadmitirunascosasyotrasno,segnhemosdicho.

Captulo11

Surgetambinnaturalmentelacuestindeculessonpartesdelaespecieycules
no, sino del compuesto. Mientras esto no est claro, no es posible definir ninguna cosa,
puesladefinicinesdeluniversalydelaespecie.Porconsiguiente,sinoestclarocules
sonlaspartesmaterialesyculesno,tampocoestar30claroelenunciadodelacosa.

Puesbien,todasaquellascosasquevemosproducirseenotrasdedistintaespecie,
porejemplouncrculoenbronceoenpiedraoenmadera,pareceevidentequeenestos
casosnadatienenqueverconlasubstanciadelcrculoelbroncenilapiedra,puestoquees
separabledeellos;encuantoalascosasquenovemosseparadas,nadaimpidequeseande
igual condicin que 35 stas, como sucedera aunque todos los crculos que viramos
(1036b) fuesen de bronce, pues no por eso el bronce pertenecera a la especie; pero sera
difcil eliminarlo con la mente. As, la especie del hombre aparece siempre en carne y
huesos y otras partes 5 semejantes. Acaso, entonces, stas son tambin partes de la
especie y del enunciado? O bien son materia, aunque, por no producirse la especie del
hombretambinenotrascosas,seamosincapacesdesepararlasdeella?

Y porque esto parece ser as, pero no est claro cundo lo es, dudan algunos
inclusoenelcasodelcrculoydeltringulo,pensandoquenoescorrectodefinirlospor
lneasyporla10continuidad,yquetodasestascosassedicencomolacarneyloshuesos
del hombre, y el bronce o la piedra, de la estatua. Y todas las reducen a los nmeros, y
afirmanqueelenunciadodelalneaeseldeladada.Y,entrelospartidariosdelasIdeas,
unos dicen que la dada es la Lnea en s, y otros que 15 es la Especie de la lnea, pues,
segnellos,enalgunoscasoslaEspecieyaquellodeloqueesEspecieseidentifican(por
ejemplolaDadaylaEspeciedeladada),peroenlalneayano.

De aqu resulta que ser una la Especie de muchas cosas cuya especie es
manifiestamente diversa (que fue la conclusin a que llegaron los pitagricos), y ser

- 95 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


posiblereduciraunaEspecieensladetodaslascosasynegarqueseanEspecies20las
otras.Pero,as,todaslascosassernuna.

Queda, pues, explicado que lo relativo a las definiciones tiene cierta dificultad, y
por qu causa. Por eso tambin es ocioso reducir as todas las cosas y prescindir de la
materia. Pues algunas cosas son probablemente esto en esto, o estn dotadas de tales
propiedades de un modo determinado. Y la comparacin con el animal que sola hacer
Scrates el Joven es 25 inadmisible, pues se aleja de la verdad, y hace suponer que es
posibleelhombresinlaspartes,comoelcrculosinelbronce.Peroaqunohaysemejanza;
elanimal,enefecto,esunacosasensible,ynopuedeserdefinidosinelmovimiento,ni,
por30consiguiente,sinlaspartesdispuestasdealgnmodo.Pueslamanonoesdetodos
modos parte del hombre, sino que slo lo es si puede ejecutar la obra; por consiguiente,
tienequeestarviva,y,sinoestviva,noespartedelhombre.

Pero,enlorelativoalasCosasmatemticas,porqulosenunciadosnosonpartes
de los enunciados, por ejemplo los semicrculos, del crculo? Pues estas cosas no son
sensibles. 35 O no se diferencian en nada? Tendrn tambin materia (1037a) algunas
cosasnosensibles?Tiene,enefecto,algunamateriatodoloquenoesesencianiespecieen
sypors,sinoalgodeterminado.Porconsiguiente,estascosasnosernpartesdelcrculo
universal, pero s de los crculos particulares, segn qued dicho antes. La materia, en
efecto,sedivideensensibleeinteligible.

Y es tambin evidente que el alma es la substancia primera, 5 y el cuerpo es


materia, y el hombre o el animal, el compuesto de ambos en sentido universal. Pero
Scrates y Corisco, si tambin el alma es Scrates, son algo doble (pues unos los consi
derancomoalma,yotros,comoelcompuesto);pero,sisonsimplementeestaalmayeste
cuerpodeterminados,elindividuosertambincomoeluniversal.10

Msadelantetendremosqueconsiderarsinohabrotramateriaademsdelade
talessubstancias,ysiserprecisobuscaralgunaotrasubstancia,porejemplolosNmeros
o algo semejante. A causa de esto, en efecto, intentamos discernir tambin acerca de las
substanciassensibles,yaqueenciertomodoel15estudiodeestassubstanciasestareade
laFsicaoFilosofasegunda.Pueselfsiconodebeconocersloacercadelamateria,sino
tambin, y todava ms, acerca de la substancia expresada en el enunciado. Pero en qu
sentidosonpartes,enlasdefiniciones,lascontenidasenelenunciado,yporquladefi
nicinesunsoloenunciado(puesesevidentequelacosaes20una;peroquesloqueda
unidadalacosa,teniendocomotienepartes?),loestudiaremosmsadelante.

Hemos explicado de manera general y en cada caso qu es la esencia y cmo es


subsistente por s, y por qu el enunciado de la esencia de algunas cosas contiene las
partesdelodefinido,yeldeotras,no,yquelaspartesmaterialesnoestnincluidasenel
enunciadodelasubstancia,puesnosonpartesdetal25substancia,sinodeltodoconcreto,
delcualenciertomodohayynohayenunciado;juntoconlamaterianolohay(pueses

- 96 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


algo indeterminado), pero lo hay con referencia a la substancia primera; por ejemplo, el
enunciadodehombreeseldelalma;lasubstancia,enefecto,eslaespecieinmanente,de
cuyauninconlamateriaprocedelaquellamamossubstanciaconcreta,30porejemplola
concavidad(puesdelaunindestaconlanarizprocedeunanarizchataylachatez[aqu
sedar,enefecto,lanarizdosveces]),peroenlasubstanciaconcreta,porejemploenuna
nariz chata o en Calias, estar tambin la materia; y que la esencia y la cosa singular se
identifican en algunos casos, (1037b) como en las substancias primeras, por ejemplo la
curvidad y la esencia de la curvidad, suponiendo que sea primera (y llamo primera a la
que no implica la inmanencia de una cosa en otra ni en un sujeto que sirva de materia),
peroenlascosas5materialesoqueimplicanmaterianoseidentifican,nienaquellascuya
unidad es accidental, por ejemplo Scrates y msico; pues estas cosas se identifican
accidentalmente.

Captulo12

Hablemosahoraenprimerlugaracercadeladefinicin,enlamedidaenquenolo
hicimos en los Analticos, pues la 10 cuestin planteada all es til para el estudio de la
substancia. Me refiero a la cuestin siguiente: por qu es uno aquello cuyo enunciado
afirmamos que es una definicin, por ejemplo, en el caso del hombre, animal bpedo?
(supongamos,enefecto,questeessuenunciado).Porqu,pues,estoesunoynovarios:
animalybpedo?Pues,enelcasodehombreyblanco,son15varioscuandolounono
estenlootro,perounocuandosest,yelsujeto,esdecirelhombre,esafectadoporalgo
(puesentoncessehaceunoyesunhombreblanco).Peroalllounonoparticipadelo
otro; pues el gnero no parece participar de las diferencias (si lo hiciera, participara al
mismo tiempo de los contrarios, ya que las diferencias por las que se diferencia el 20
gnero son contrarias). E incluso si participa da lo mismo, en el supuesto de que las
diferenciasseanvarias,porejemplo,conpies,bpedo,ptero.Puesporquestascosas
sonunasolaynovarias?Noserporqueestnenungnero,puesasdetodaslascosas
resultaraunasola.Peroesprecisoqueconstituyanunaunidadtodaslascosasincluidas
enladefinicin;25ladefinicin,enefecto,esunenunciadonicoydeunasubstancia,por
locualtienequeserenunciadodealgonico.Enefecto,substanciasignificaalgonico
yalgodeterminado,segndecimos.

Debemosestudiarprimerolasdefinicionesquesehacenpordivisin.Puesnohay
enladefinicinningunaotracosasinoel30llamadogneroprimeroylasdiferencias.Los
dems gneros son el primero junto con las diferencias aadidas a l; por ejemplo, el
primeroesanimal,yelsiguiente,animalbpedo,ydespus,animalbpedoptero.
Ylomismosiseenuncian(1038a)mstrminos.Ensuma,esindiferentequeseenuncien
muchosopocos;demaneraquetambinloesqueseenuncienpocososlodos.Deestos
dos,unoserdiferencia,yelotro,gnero;porejemplo,enanimalbpedo,animales
gnero, y lo otro, diferencia. Pues bien, si el gnero no existe en absoluto fuera 5 de las
especiesconsideradascomopertenecientesal,osiexisteperoexistecomomateria(pues

- 97 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


lavozesgneroymateria,ylasdiferenciasformanapartirdeellalasespeciesylosele
mentos),estclaroqueladefinicineselenunciadobasadoenlasdiferencias.

Peroesprecisodividirtodavaporladiferenciadeladiferencia;porejemplo,una
diferenciadeanimalesprovistode10pies;seguidamente,esprecisoqueladiferencia
deanimalprovistodepiesseaencuantoprovistodepies,desuertequenosedebe
decir, para decir bien, que de los provistos de pies unos son alados y otros no
alados(quienestodigamostrarsuincapacidad),sinoqueunossoncispedosyotros15
solpedos,puesstassondiferenciasdelpie,porquetenerlospiesdivididosendedoses
tenerpiesdealgnmodo.Yasseprocederincesantemente,hastallegaraloqueyano
tienediferencias;yentonceshabrtantasespeciesdepiecuantasseanlasdiferencias,ylos
animalesprovistosdepiesserntantoscomolasdiferencias.

Siestoesas,estclaroquelaltimadiferenciaserla20substanciadelacosaysu
definicin, puesto que no se debe decir varias veces lo mismo en los trminos de la
definicin, ya que es superfluo. Pero esto ocurre; pues decir animal provisto de pies,
bpedoesexactamenteigualquedeciranimalconpies,condospies.Y,sisedivideesto
por su propia divisin, se dir lo mismo varias veces, tantas veces cuantas son 25 las
diferencias.Porconsiguiente,siseproduceunadiferenciadeotradiferencia,unasola,la
ltima,serlaespecieylasubstancia.

Pero,siseatiendealoaccidental,porejemplosisedividealosanimalesprovistos
depiesenblancosynegros,lasdiferenciasserntantascomoloscortesdeladivisin.Por
consiguiente,estclaroqueladefinicineselenunciadoquearrancadelasdiferencias,y,
enrigor,delaltimadeellas.30

Y es evidente, si se cambia el orden de tales definiciones, por ejemplo, de la del


hombre,diciendoanimalbpedoprovistodepies;enefecto,provistode piesresulta
superfluo despus de haber dicho bpedo. Pero en la substancia no hay orden; pues
cmosehadepensarlounocomoposteriorylootrocomoanterior?As,pues,acercade
las definiciones basadas en la divisin, baste con lo dicho hasta aqu sobre su 35
naturaleza.

Captulo13

(1038b) Puesto que nuestra investigacin trata de la substancia, volvamos sobre


nuestro tema. Se dice que es substancia, como el sujeto y la esencia y el compuesto de
ambos,tambineluniversal.Delosdosprimeroshemoshabladoya(asaber,delaesencia
y 5 del sujeto, del cual hemos dicho que subyace de dos modos: o siendo algo
determinado, como el animal para las afecciones, o como la materia para la entelequia);
pero tambin parece que el universal es para algunos causa por excelencia, y que es un
principio.Porconsiguiente,pasemostambinaestudiarlo.

- 98 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Parece imposible, en efecto, que sea substancia cualquiera de 10 los llamados


universales. Pues, en primer lugar, es substancia de cada cosa la que es propia de cada
cosaynosedaenotra;peroeluniversalescomn,puessellamauniversalaquelloque
porsunaturalezapuededarseenvarios.Dequ,entonces,sersubstanciaeluniversal?
Obien,enefecto,loserdetodaslascosasodeninguna,ydetodasnoesposiblequelo
sea.Pero,siloesdeuna,tambinlasotrassernsta;puesaquellascosascuyasubstancia
esunaycuyaesenciaesuna,tambin15ellassonuna.

Adems,sellamasubstancialoquenosepredicadeunsujeto;peroeluniversalse
dice siempre de algn sujeto. O es que el universal no puede ser substancia como la
esencia,peropuedeestarincluidoensta,comoelAnimalenelhombreyenelcaballo?
Entonces es evidente que hay cierto enunciado de l. Y nada importa que no haya
enunciado de todas las cosas 20 incluidas en la substancia; pues, a pesar de ello, el
universal ser substancia de algo, como lo es el Hombre del hombre en el que est
presente;desuertequenuevamentesucederlomismo;pueselAnimal,porejemplo,ser
substanciadeaquelloenloqueestcontenidocomocosapropia.Y,adems,esimposible
y absurdo que lo que es determinado y substancia, si est 25 compuesto, no est
compuesto de substancias ni de algo determinado, sino de cualidades; pues la no
substancia y la cualidad seran antes que la substancia y lo determinado. Y esto es
imposible. Pues ni en cuanto al enunciado, ni en cuanto al tiempo ni en cuanto a la
generacin es posible que sean antes las afecciones que la substancia; de lo contrario,
serantambinseparables.

Adems, en Scrates habra una substancia en otra 30 substancia; de suerte que


serasubstanciadedoscosas.Y,ensuma,sisonsubstanciaelhombreytodoslosseresque
se enuncian de este modo, ocurre que ninguna de las cosas incluidas en el enunciado es
substanciadenadaniexistefueradeaqullosnienotro;quierodecirque,porejemplo,no
hayningnanimalfueradelosanimalesparticulares,niningunaotracosadelasincluidas
en los enunciados. As, pues, de estas consideraciones resulta claro que ninguno de los
universales es substancia y que 35 nada de lo que se predica de una manera comn
significa algo (1031a) determinado, sino algo de tal cualidad. Y, si no, resultan otros
muchosinconvenientesyeltercerhombre.

Y,adems,esevidentetambinporlosiguiente.Esimposiblequeunasubstancia
estcompuestadesubstanciaspresentesenellacomoenentelequia;pueslascosasqueas
sondosenentelequianuncasonunaenentelequia;pero,sisondosen5potencia,pueden
ser una (por ejemplo, la lnea doble consta de dos medias lneas en potencia; pues la
entelequia separa); de suerte que, si la substancia es una, no estar compuesta de
substancias presentes en ella y de aquel modo que expone bien Demcrito; afirma, en
efecto,queesimposiblequededoscosas10sehagauna,odeuna,dos;puesconvierteen
substanciaslasmagnitudesindivisibles.Es,portanto,evidentequelomismosucedercon

- 99 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


el nmero, si el nmero es, como dicen algunos, una composicin de unidades; pues o
bienladadanoesuna,onohayenellaunaunidadenentelequia.

Peroelresultadoimplicaunadificultad.Puessi,deunaparte,15noesposibleque
ninguna substancia conste de universales porque significan una manera de ser pero no
una cosa determinada,y, de otra, tampoco puede admitirse que ninguna substancia est
compuesta de substancias en entelequia, toda substancia ser simple, de suerte que
tampocopodrhaberenunciadodeningunasubstancia.Ahorabien,todosadmiten,yya
lo dijimos antes, que la substancia es el nico o, al menos, el principal 20 objeto de la
definicin. Y ahora resulta que tampoco ella puede definirse; por consiguiente, no habr
definicin de nada; o bien la habr en algn sentido y en algn sentido no. Esto se ver
msclaroporloquesedirmsadelante.

Captulo14

Pero estas consideraciones muestran ya las consecuencias de mantener que las


Ideassonsubstanciasseparadasyafirmaral25mismotiempoquelaespeciesecompone
delgneroydelasdiferencias.Porque,siexistenlasIdeas,ysielAnimalestcontenido
enelhombreyenelcaballo,obienesunosoloyelmismonumricamenteenambos,o
bienesdistinto;enelenunciadoevidentementeesunosolo;pueselqueloenunciaenuno
yotroformulaelmismoenunciado.As,pues,sihay30unHombreens,queesdesuyo
algo determinado y separado, tambin sus elementos, por ejemplo animal y bpedo,
significarnnecesariamentealgodeterminado,estarnseparadosysernsubstancias;por
consiguiente,tambinloserAnimal.As,pues,sielAnimalquehayenelcaballoyen
el hombre es uno mismo, como lo eres t con relacin a ti mismo, cmo (1039b) puede
esteunoserunoenlascosasqueestnseparadas,yporquesteAnimalnohadeestar
tambinseparadodesmismo?

Adems, si participa de lo bpedo y de lo polpedo, resulta algo imposible,


pues se darn al mismo tiempo atributos contrarios en una cosa que constituye una
unidad y algo 5 determinado; y, si no, cul ser el sentido cuando alguien diga que el
animalesbpedooquetienepies?Quizqueestcompuesto,oencontacto,omezclado.
Perotodoestoesabsurdo.Ser,pues,distintoencadacaso.Porconsiguiente,sern,por
decirloas,infinitaslascosascuyasubstanciaesanimal;pueselhombrenoprocededel
animal accidentalmente. Adems, muchas cosas sern el Animal en s. Pues ser
substanciaelanimalquehay10encadauno(ste,enefecto,noseenunciasegnotracosa;
de lo contrario, el Hombre procedera de sta, y sta sera su gnero), y, adems, sern
Ideastodosloselementosdelhombre;y,portanto,nohabrIdeadeunoysubstanciade
otro (pues es imposible). Por consiguiente, cada uno de los animales ser Animal en s.
Adems,dequprocedeesteanimal,ycmopuedeprocederdelAnimalens?Ocmo
es posible que el 15 animal, cuya substancia es la Animalidad en s, exista aparte del
Animalens?

- 100 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Ytambinenlascosassensiblessepresentanestosinconvenientesyotrosmayores.
Por tanto, si es imposible que sean as, resulta evidente que no hay Ideas de ellas en el
sentidoenquealgunosdicen.

Captulo15

20Y,puestoquelasubstanciaesdedosclases:eltodoconcretoyelconcepto(enel
primercasolasubstanciacomprendeelconceptojuntoconlamateria,mientrasqueenel
segundo es el concepto en sentido pleno), las que se toman en el primer sentido son
corruptibles(puestambinsongenerables),perodelconceptonohaycorrupcinposible
(yaquetampocohay25generacin,puesnosegeneralaesenciadecasa,sinoladeesta
casa); el concepto, en efecto, es y no es sin generacin ni corrupcin; pues qued
demostrado que nadie genera ni hace estas cosas. Por eso tampoco es posible definir ni
demostrarlassubstanciassensiblessingulares,porquetienenmateria,cuyanaturalezaes
talquepuedenexistirynoexistir;poresotodas30lasqueentreellassonsingulares,son
corruptibles.Porconsiguiente,silademostracintieneporobjetolascosasnecesarias,ysi
ladefinicinesunprocedimientocientfico,ysi,ascomonoesposiblequelacienciasea
unas veces ciencia y otras ignorancia (sino que en tal caso se tratar de una opinin),
tampocoesposiblequehayademostracinnidefinicindeloquepuedeserdeotromodo
(sinoquesetratardeunaopinin),es(1040a)evidentequenopuedehaberdefinicinni
demostracindelascosassingularessensibles.Pueslascosasquesecorrompen,cuando
sealejandelapercepcinsensible,sonoscurasparalosquetienenlaciencia,y,aunquese
conserven en el alma sus 5 conceptos, ya no ser posible definirlas ni demostrarlas. Por
eso,enlasdefiniciones,cuandoalguientratededefiniralgunadelascosassingulares,es
precisonodesconocerquesiempreesposiblerefutarlo;puesnoesposibledefinirlas.

Segn esto, tampoco se puede definir ninguna Idea. Pues la Idea, segn dicen,
pertenece a las cosas singulares y tiene 10 existencia separada. Y es necesario que el
enunciado conste de nombres; pero el nombre no lo har el que define (pues sera inin
teligible), y los ya existentes son comunes a todas las cosas; por consiguiente, stos se
aplicarn necesariamente tambin a otra. Por ejemplo, si uno trata de definirte, dir que
eres un animal delgado o blanco o alguna otra cosa que se aplicar tambin a otro. Y si
alguiendijeraquenadaimpidequeseparadamentetodasestasdesignacionesseapliquen
amuchos,peroquesimultneamentesloseaplicanauno,sedeberesponder,enprimer
lugar, 15 que tambin a ambos elementos; por ejemplo, animal bpedo se aplicar al
animal y a lo bpedo (y en las cosas eternas esto ser as incluso necesariamente, puesto
quesonanterioresypartesdelcompuesto;y,adems,sonseresseparadossisuponemos
queelHombreesunserseparado;puesonoloesninguno,olosonambos;ahorabien,si
no lo es ninguno, no 20 existir el gnero aparte de las especies, y, si existe, tambin la
diferencia);y,adems,porquesonanterioresenelser;yestascosasnosedestruyenasu
vez.Asimismo,silasIdeasconstandeideas(laspartesintegrantesson,enefecto,menos

- 101 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


compuestas), tambin tendrn que predicarse de muchos aquellos elementos de los que
consta la Idea, por ejemplo Animal y 25 Bpedo. Y, si no, cmo pueden ser
conocidos?Habra,enefecto,algunaIdeaquenopodrapredicarsemsquedeuno.Yno
pareceposible,sinoquetodaideapareceserparticipable.

As,pues,comohemosdicho,nosedancuentadequeesimposibleladefinicinen
las cosas eternas, sobre todo en las que son nicas, como el Sol o la Luna. Pues no slo
yerranal30aadircosastalesque,sisesuprimen,todavaseguirsiendoSol,porejemplo
quevaalrededordelatierraoqueestocultodenoche(comosi,encasodequese
detuviera o brillara de noche, ya no fuera Sol; lo cual es absurdo, ya que Sol significa
cierta substancia), sinotambin alaadir cosas que pueden darse enotro, con lo cual, si
otro llegase a tener esas cualidades, es evidente que sera Sol; por consiguiente, el enun
ciadoseracomn;peroelSolesunacosasingular,como(1040b)ClenoScrates.Ypor
qu ninguno de ellos trata de dar la definicin de una Idea? Al intentarlo veran
claramentequeesverdadloqueaqusehadicho.

Captulo16

Est claro que incluso la mayora de las que parecen ser 5 substancias son
potencias:laspartesdelosanimales(puesningunadeellasexisteseparada,y,cuandose
separan, slo existen como materia), la Tierra, el Fuego y el Aire; pues ninguna de estas
cosasconstituyeunaunidad,sinocomounmontn,hastaquesontransformadasysurge
deellasalgodotadodeunidad.Y,sobretodo,podrapensarsequelaspartesdelosseres
10animadosylasdelalmafcilmentelleganaserambascosas,siendoenentelequiayen
potencia, por tener principios del movimiento a partir de algo que hay en las
articulaciones; por esoalgunos animales, divididos, siguen viviendo. Sin embargo, todas
ellasestarnenpotenciacuandoconstituyanunaunidadyalgocontinuopornaturalezay
noporfuerzaoporimplantacin;15puesentalcasohabramalformacin.

Y,puestoqueUnotienelosmismossignificadosqueEnte,ylasubstanciadelo
queesunoestambinuna,ylascosascuyasubstanciaesnumricamenteunasontambin
numricamenteuna,estclaroquenielUnonielEntepuedensersubstanciadelascosas,
como tampoco el ser del Elemento o del Principio. Pero buscamos cul es, entonces, el
principio,afin20deremontarnosaalgomscognoscible.As,pues,deestosconceptos,
estn ms cerca de ser substancia el Ente y el Uno que el Principio y el Elemento y la
Causa; pero tampoco ellos llegan a serlo, puesto que nada comn es substancia; la
substancia,enefecto,noestennadamsqueensmismayenloquelatiene,delocual
essubstancia.Adems,loqueesunonopuede25estarenvarioslugaresalmismotiempo,
perolocomns;portanto,esevidentequeningunodelosuniversalesexistefueradelos
singularesseparadamente.PerolospartidariosdelasEspeciestienenraznalsepararlas,
si es que son substancias, pero no la tienen al convertir en Especie el Uno aplicado a
muchos.30Ylacausaesquenopuedendecirculessonestassubstanciasincorruptibles

- 102 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


existentesfueradelassingularesysensibles.Lashacen,enefecto,delamismaespecieque
lascorruptibles(puesstaslasconocemos):HombreensyCaballoens,aadiendoa
las cosas sensibles la expresin en s. Sin embargo, (1041a) aunque nunca hubiramos
visto los astros, no por eso, creo yo, dejaran de ser substancias eternas separadasde las
quenosotrosconociramos;desuertequetambinahora,aunquenosepamosculesson,
sindudatienequehaberalgunas.As,pues,esevidentequeningunodelosuniversaleses
substancia,ni5ningunasubstanciasecomponedesubstancias.

Captulo17

A qu se debe llamar substancia y cul es su naturaleza, digmoslo de nuevo y


tomando como un nuevo punto de partida; pues quiz de este modo podamos explicar
tambinaquellasubstanciaqueestseparadadelassubstanciassensibles.Y,puestoquela
substanciaesunprincipioyunacausa,debemospartirdeaqu.10

Sebuscasiempreelporquenelsentidodeporquunacosasedaenotra.Pues
tratardeaveriguarporquelhombremsicoeshombremsico,obienesbuscarlodicho:
porquelhombreesmsico,obienesotracosa.Ahorabien,tratardeaveriguarporqu
unacosaesellamismanoestratardeaveriguarnada(espreciso,enefecto,queelquey
el ser 15 estn previamente claros por ejemplo, que la Luna se eclipsa; pero porque
unacosaesellamismaeslanicarespuestaylanicacausaparatodaslascosas,como
por qu el hombre es hombre y el msico es msico, a no ser que se diga porque cada
cosa es indivisible en orden a s misma, que es lo mismo que afirmar su unidad. Pero
aquelloescomn20atodaslascosasybreve).Maspodrapreguntarseporquelhombre
esunanimaldetalnaturaleza.Yentoncesesevidentequenosepreguntaporquelque
eshombreeshombre.Sepregunta,enefecto,porqualgosedaenalgo(peroelhechode
quesedadebeestarclaro;delocontrario,nose25preguntanada);porejemplo,porqu
truena?,porqueseproduceruidoenlasnubes.Puesloqueaqusebuscaesunacosade
otra. Y por qu estas cosas, por ejemplo, ladrillos y piedras, son una casa? Es, pues,
evidente que se busca la causa; y sta es, desde el punto de vista de los enunciados, la
esencia,queenalgunascosaseslacausafinal,porejemplo,sindudaenunacasaoenuna
cama, y en otras, el primer motor; pues 30 tambin ste es una causa. Pero esta ltima
causa la buscamos cuando se trata de la generacin o corrupcin; en cambio, la otra,
tambincuandosetratadelser.

Dondemsocultoestloquebuscamosesenlascosasquenosepredicanunasde
otras;porejemplo,sepreguntaques(1041b)unhombreporqueseenunciasimplemente
y no se define que estas cosas son esto. Pero se debe preguntar articuladamente; de lo
contrario, resulta igual no preguntar nada que preguntar algo. Y, puesto que es preciso
conocer que la cosa existe, es evidente que se pregunta por qu la materia es algo 5
determinado;porejemplo,porquestosmaterialessonunacasa?Porquesedaenellosla
esenciadecasa.Yesto,obienestecuerpoquetieneesto,esunhombre.Porconsiguiente,

- 103 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


sebuscalacausaporlacuallamateriaesalgo(yestacausaeslaespecie);yestacausaesla
substancia.As,pues,esclaroque,tratndosedecosassimples,noesposiblelapregunta
nila10enseanza,sinoqueesotroelmtododeinvestigarlas.

Y,puestoquelocompuestodealgodetalmodoqueelconjuntototalseauno,no
como un montn, sino como la slaba y la slaba no es los elementos, ni B ms A es lo
mismoqueBA,nilacarneesFuegomsTierra(puestoque,despusdedisolverse,yano
existenlosconjuntostotales,porejemplolacarne15olaslaba,perosloselementosyel
FuegoylaTierra);laslaba,enefecto,esalgo,nosloloselementos,vocalyconsonante,
sinotambinotracosa,ylacarnenoessloFuegoyTierra,esdecirlocalienteylofro,
sino tambin otra cosa; si, por consiguiente, tambin aquello es necesariamente un
elementoouncompuestodeelementos,siesunelemento,nuevamentese20plantearla
misma cuestin (pues la carne se compondr de este elemento y de Fuego y Tierra y
todavaotracosa,desuertequeseprocederalinfinito);perosiprocededeunelemento,
evidentemente no constar de uno, sino de varios, o ser la cosa misma, de suerte que
nuevamenteharemosenestecasoelmismorazonamientoqueenelcasodelacarneode
laslaba.Maspudierapensarsequeestoesalgo,peronoun25elemento,yqueeslacausa
dequetalcosaseacarneytalotraunaslaba;ylomismoenlasdemscosas.Yestoesla
substancia de cada cosa (pues esto es la primera causa del ser) y, puesto que algunas
cosasnosonsubstanciasdenada,sinoquetodaslassubstanciasestnconstituidassegn
naturalezaypor30naturaleza,tambinparecersersubstanciaestanaturaleza,quenoes
unelemento,sinounprincipio.Elementoeselcomponentematerialdeunacosaenelque
stasedivide;porejemplo,delaslaba,laAylaB.

- 104 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROVIII

Captulo1

Es preciso recapitular lo que hemos dicho, resumir lo ms importante y sacar la


conclusin. Hemos dicho que el objeto 5 de nuestra investigacin son las causas y los
principios y los elementos de las substancias. Pero, entre las substancias, unas son
admitidas por todos, mientras que acerca de otras se han manifestado algunos
particularmente. Son generalmente admitidas las substancias fsicas, como el Fuego, la
Tierra,elAgua,elAireylosdemscuerpossimples,ytambinlasplantasysuspartes,y
losanimalesylaspartesdelosanimales,y,10finalmente,elCieloylaspartesdelCielo.Y
particularmentedicenalgunosquesonsubstanciaslasEspeciesylasCosasmatemticas.

Pero, desde el punto de vista de los enunciados, resulta que hay tambin otras
substancias: la esencia y el sujeto. Por otra parte, el gnero es ms substancia que las
especies, y el universal, ms que los singulares. Y al universal y al gnero se 15 asocian
tambinlasIdeas(porlamismarazn,enefecto,sonconsideradascomosubstancias).

Y,puestoquelaesenciaesunasubstanciaysuenunciadoesladefinicin,poreso
hemos tratado de la definicin y de lo que se predica en cuanto tal. Y, puesto que la
definicinesunenunciadoyelenunciadotienepartes,tambineranecesario20estudiar,
acerca de la parte, cules son partes de la substancia y cules no, y si stas son tambin
partes de la definicin. Por lo dems, ni el universal es substancia ni lo es el gnero; y
acerca de las Ideas y de las Cosas matemticas tendremos que reflexionar ms adelante;
puesalgunosdicenque,apartedelas25substanciassensibles,existenstas.Perotratemos
ahoradelassubstanciasreconocidasportodos.Ystassonlassensibles.

Todas las substancias sensibles tienen materia. Y es substancia el sujeto, en un


sentido la materia (al decir materia me refiero a la que, no siendo en acto algo
determinado,esenpotenciaalgodeterminado),yenotrosentidoelenunciadoylaforma,
lo que, siendo algo determinado, es separable por el enunciado; y, en tercer lugar, al
compuestodeambascosas,elnicodelquehaygeneracinycorrupcinyesplenamente
separable;30pues,delasquesonsubstanciasdesdeelpuntodevistadelenunciado,unas
sonseparablesyotrasno.

Y es evidente que tambin la materia es substancia; pues en todos los cambios


opuestoshayalgoqueeselsujetodeloscambios;porejemplo,encuantoallugar,loque
ahoraestaquydespusall,y,encuantoalcrecimiento,loqueahora35esdetaltamao
y luego menor o mayor, y, en cuanto a la alteracin, lo que ahora est sano y despus
enfermo;e(1042b)igualmente,encuantoalasubstancia,loqueahoraestengeneraciny
luegoencorrupcin,yahoraessujetocomoalgodeterminadoyluegosujetoenelsentido

- 105 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


delaprivacin.Yacompaanastelosotroscambios,peroaunoodosdelosotros5no
acompaa ste; pues no es necesario que, si algo tiene materia localmente mudable, la
tengatambingenerableycorruptible.Culesladiferenciaentrelageneracinabsolutay
lanoabsoluta,quedexplicadoenlaFsica.

Captulo2

Puestoquelasubstanciacomosujetoycomomateriaes10reconocidaportodos,y
sta es la que est en potencia, nos queda por decir cul es la substancia de las cosas
sensiblesconsideradacomoacto.

Demcrito parece admitir que hay tres diferencias (pues, segn l, el sujeto
corpreo,lamateria,esunaylamismacosa,perodifiereobienporlaproporcin,quees
unafigura,oporelgiro,queesunaposicin,oporelcontacto,queesunaordenacin).
Perolasdiferenciasparecensermuchas;as,unas15cosasseformanporcomposicinde
su materia, por ejemplo las que proceden de una mezcla, como la hidromiel; otras, por
atadura, como un haz; otras, por encolamiento, como un libro; otras, por sujecin con
clavos,comounarca;otras,porvariasdeestasdiferencias;otras,porsuposicin,comoel
umbralyeldintel(puesstossediferencianporestarpuestosdecierto20modo);otras,
por el tiempo, como la cena y el almuerzo, y otras, por el lugar, como los vientos; otras,
por la afecciones de las cosas sensibles, como dureza o blandura, densidad o raleza,
sequedad o humedad, y unas, por algunas de estas cosas, y otras, por todas ellas, y, en
suma,unasporexcesoyotraspordefecto.Dedonderesultaevidentequetambinesse
dice 25 de todos estos modos; pues es umbral porque est puesto de tal modo, y ser
significaprecisamenteestarpuestodetalmodo,yserhielo,estarcondensadodetal
manera.Yelserdealgunascosassedefinirinclusoportodoesto,porestar30enparte
mezcladas,enpartefundidas,enparteatadas,enpartecondensadas,enparteportenerlas
demsdiferencias,comounamanoounpie.

Deben,porconsiguiente,sertenidosencuentalosgnerosdelasdiferencias(pues
stassernprincipiosdelser),porejemplolosconstituidosporelmsoelmenosoporla
densidad o la raleza y dems cualidades semejantes; pues todos ellos son 35 exceso o
defecto.Ysialgosediferenciaporlafiguraoporlalisuraolarugosidad,trtaseentales
casos de derechura o (1043a) curvatura. Para otras cosas el ser ser el estar mezcladas, y
opuestamenteelnoser.

De lo dicho se deduce claramente que, si la substancia es causa del ser de cada


cosa, debe buscarse en estas diferencias cul es la causa del ser de cada una de estas
realidades.Ningunadeellasessubstancia,nisiquieraasociadaconotracosa;sinembargo,
en cada una hay algo anlogo a la substancia. Y as 5 como en las substancias lo que se
predicadelamateriaeselactomismo,tambinenlasdemsdefinicionesloesengrado
sumo. Por ejemplo, si tenemos que definir un umbral, diremos que es madera o piedra

- 106 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


puestasdetalmodo,yunacasa,ladrillosymaderaspuestosdetalmodo(oaadiendoen
algunos casos la causa final), y hielo, agua solidificada o condensada de tal 10 modo, y
armona,talocualmezcladeagudoygrave.Ylomismoenlasdemscosas.

Es claro, por consiguiente, que el acto y el enunciado son diferentes para cada
materia;puesparaunaseslacomposicin,paraotraslamezcla,yparaotras,algunaotra
cosadelas15mencionadas.Poresolosque,aldefinirunacasa,dicenqueesunconjunto
depiedras,ladrillosymaderas,describenlacasaenpotencia,puesestascosassonmateria;
losquedicenqueesunrecintoprotectordebienesypersonasoalgosemejante,hablandel
acto;ylosquejuntanambasdescripciones,enuncianlatercerasubstancia,compuestade
estoselementos(puesel20enunciadoqueseapoyaenlasdiferenciaspareceexpresarla
especie y el acto, y el que se basa en las partes integrantes, ms bien la materia); y as
tambinlasdefinicionesaceptadasporArquitas,puesabarcanambascosas.Porejemplo,
queslaausenciadeviento?Quietudengranextensindelaire;pueselaireesmateria,y
la quietud, acto y substancia. Qu es bonanza? Tersura del mar; el sujeto material es el
mar,yelactoylaforma,25latersura.

Queda, pues, claro por lo dicho cul es la substancia sensible y cmo lo es; pues
unaloescomomateria,otracomoformayacto,ylatercerasecomponedestas.

Captulo3

Hay que tener en cuenta que a veces no se ve bien si un nombre significa la


substanciacompuestaoelactoylaforma;30porejemplo,sielsignificadodecasaesel
compuesto,esdecirrefugiohechodeladrillosypiedraspuestosdetalmodo,oelactoy
la especie, es decir refugio; o si lnea significadada en longitud o dada, y
animal, alma en un cuerpo 35 o alma, pues sta es substancia y acto de algn
cuerpo. Pero animal podra tener ambos sentidos, no como expresado por un solo
enunciado,sinocomoreferidoaunsoloobjeto.

Peroesto,queesimportanteparaotrascosas,noloespara(1043b)elestudiodela
substanciasensible;pueslaesenciaresideenlaespecieyenelacto.Almayesenciade
almaeslomismo;peroesenciadehombreyhombrenosonlomismo,anoserqueel
almapuedaserllamadahombre.As,pues,enunoscasossyenotrosno.

5Siseanalizalaslaba,noparececonstardeloselementosmscomposicin,nila
casa parece ser ladrillos ms composicin. Y es natural, pues ni la composicin ni la
mezclaprocedendeaquellodeloquesoncomposicinomezcla.Ytampoconingunade
lasdemscosas;porejemplo,sielumbralloesporsuposicin,laposicinnoprocededel
umbral,sinomsbienstedeaqulla.Porconsiguiente,tampocoelhombreesanimal
10msbpedo,sinoquetienequehaberalgoqueestfueradeestascosas,siestascosas
sonmateria,yquenoseanielementonicompuestodeelementos,sinolasubstancia;los

- 107 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


que prescinden de ello, enuncian la materia. Por tanto, si ello es la causa del ser y se
identificaconlasubstancia,nopuedenenunciarlasubstanciamisma.

(Es, pues, necesario que sta sea o bien eterna o bien 15 corruptible sin
corromperse,yquehayallegadoasersingenerarse.Yyasehamostradoyexplicadoen
otrositioquenadiehacenigeneralaespecie,sinoquesehaceestoenconcretoysegenera
lacosacompuesta.Perosilassubstanciasdelascosascorruptiblessononoseparables,no
estanclaro,aunqueesevidentequelasdealgunasnopuedenserlo,concretamente20
lasdeaquellasquenopuedenexistirapartedelossingulares,porejemplounacasaoun
utensilio.Quiz,enefecto,nisiquierasonsubstanciasestascosasniningunaotradelasno
constituidas por la naturaleza, ya que puede pensarse que slo la naturaleza es la
substanciaenlascosascorruptibles.)

Porconsiguiente,tienealgnfundamentoladificultadque ponanlosseguidores
deAntstenesyotrosigualmenteindoctos,25aldecirquenoesposibledefinirlaquididad
(pues, segn ellos, la definicin es un enunciado largo), y que se puede incluso ensear
cmoesunacosa,porejemplolaplata,peronoques,diciendoqueescomoestao;de
suertequedealgunassubstanciaspuedehaberdefinicinyenunciado,porejemplodelas
compuestas,yaseansensiblesyainteligibles;peronodesus30elementos,puestoqueel
enunciado definidor afirma una cosa de otra, y es preciso que una est en funcin de
materiaylaotraenfuncindeforma.

Yestambinclaroque,silassubstanciassondealgnmodonmeros,losonas,y
no,comoalgunosdicen,unasumadeunidades;puesladefinicinesenciertomodoun
nmero,yaqueesdivisible,yporciertoenpartesindivisibles(puessus35enunciadosno
soninfinitos),yelnmeroesdeestamismacondicin.Yascomo,siaunnmerosele
quita o aade alguno de los elementos de que consta, ya no es el mismo nmero, sino
(1044a) otro, por poco que sea lo que se le quite o aada, as tampoco la definicin ni la
esenciaseguirsiendoloqueerasiselequitaoaadealgo.Yesprecisoqueenelnmero
haya algo por lo cual es uno; pero ellos no saben decir en virtud de qu es uno, si
ciertamenteesuno(puesobiennoloes,sinoqueescomo5unmontn,o,siloes,hayque
decirquesloquehacequeseaunoprocedentedevarios).Tambinladefinicinesuna,
perotampocopuedenexplicarla.Yesnaturalqueasocurra,pueslarazneslamisma,y
la substancia es una como hemos dicho, y no, segn dicen algunos, como si fuese cierta
unidadounpunto,sinoquecadaunaesunaentelequiaycierta10naturaleza.Yascomo
el nmero no admite el ms ni el menos, tampoco la substancia en cuanto se ajusta a la
especie,y,sialgunaloadmite,serlaqueimplicamateria.

Queda, pues, explicado con lo dicho en qu sentido es posible o imposible la


generacinylacorrupcindelasllamadassubstancias,yhastaqupuntopuedenserstas
reducidasalnmero.

- 108 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo4

Acerca de la substancia material, es preciso no olvidar que, 15 aunque todas las


cosas procedan del mismo elemento primero o de los mismos elementos considerados
como primeros, y aunque la misma materia sirva de principio a todas las cosas que se
generan, sin embargo, hay una que es propia de cada cosa; por ejemplo, de la flema es
primeramaterialodulceolograso,ydelabilis,loamargooalgosemejante;aunquequiz
estascosasprocedandelomismo.Yllegaahabervarias20materiasdelomismocuando
launaesmateriadelootro;porejemplo,laflemaprocededelograsoydelodulce,silo
grasoprocededelodulce,ydelabilis,porresolverselabilisenlamateriaprimera.Una
cosa, en efecto, puede proceder de otra de dos modos, o bien porque una es previa al
devenirdelaotraobienporresolucindestaensuprincipio.

25Perocabeque,siendounalamateria,seproduzcancosasdiversasporobradela
causa eficiente; por ejemplo, de madera, un cofre y una cama. Pero,de algunas cosas, la
materiaesnecesariamentediversa,porserellasdiversas;porejemplo,unasierranopuede
hacersedemadera,yestonodependedelacausaeficiente,puesnadieharunasierrade
lana o de madera. 30 Por tanto, siempre que es posible hacer la misma cosa de distintas
materias, es evidente que el arte y el principio del movimiento tiene que ser el mismo;
puessilamateriaesdiferente,ytambinelmotor,tambinloserelproducto.

As, pues, cuando se busca la causa de algo, puesto que las causas se dicen en
variossentidos,esprecisoenunciartodaslascausasposibles.Porejemplo,cules,como
materia,lacausadelhombre?Acasolosmenstruos?Y cul,comomotor?35Quizel
semen?Ycul,comoespecie?Laesencia.Ycul,comoaquelloparaloque?Elfin.Pero
quizlasdosltimasson(1044b)unamisma.

Y es preciso enunciar las causas ms prximas. Cul es la materia? No fuego, o


tierra,sinolapropia.

As,pues,encuantoalassubstanciasnaturalesygenerables,esnecesarioproceder
deestemodoparaprocederrectamente,puestoque,enefecto,taleslandoleyelnmero
delascausas,5yesprecisoconocerlas.Encuantoalassubstanciasnaturalesperoeternas,
elprocedimientoesotro;puesquizsalgunasnotienenmateria,onolatienental,sinotan
slo localmente movible. Y las cosas que son por naturaleza, pero no son substancias,
tampoco tienen materia, sino que el sujeto es su substancia. 10 Por ejemplo, cul es la
causadeuneclipse?Culsumateria?Ninguna,sinoquelaLunaeslaquelopadece.Y
cul es la causa eficiente que destruye la luz? La Tierra. Y la causa final sin duda no
existe. Y lo que hace de especie es el enunciado; pero el enunciado es oscuro si no lo
acompaalacausa.Porejemplo,quesuneclipse?Privacindeluz.Pero,siseaade15
porlainterposicindelaTierra,esteenunciadoimplicalacausa.Encuantoalsueo,no
estclaroculessuprimerpaciente.Serelanimal?S;peroencuantoaqu,yculeslo
primero?Elcoraznuotrorgano.Adems,culeslacausaeficiente?Y,todava,cul

- 109 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


eslaafeccindeeserganoynodelcuerpoentero?Unainmovilidadespecial?S;pero
staaquafeccinprimerasedebe?20

Captulo5

5Puestoquealgunascosasexistenydejandeexistirsingeneracinnicorrupcin,
por ejemplo los puntos, si verdaderamente existen, y en general las especies (pues no se
generaloblancosinoelmaderoblanco,siesquetodoloqueesgeneradosegeneraapartir
dealgoyseconvierteenalgo),notodosloscontrariospuedengenerarserecprocamente,
puesnosegenera25delmismomodounhombreblancoapartirdeunhombrenegroque
lo blanco a partir de lo negro; y no todo tiene materia, sino tan slo las cosas sujetas a
generacinyacambiorecproco.Perolascosasquesincambiarexistenodejandeexistir,
notienenmateria.

Es difcil saber en qu relacin est con los contrarios la 30 materia de cada cosa.
Porejemplo,sielcuerpoestsanoenpotenciaylaenfermedadeslocontrariodelasalud,
acasotieneenpotenciaambosestados?Yelaguaesenpotenciavinoyvinagre?Oes
materia del uno en virtud de la posicin y de la especie, y del otro en virtud de la
privacinycorrupcincontrariaalanaturaleza?Tambinofrecedificultadla35cuestin
deporquelvinonoesmateriadelvinagrenivinagreenpotencia(aunquedelsehace
vinagre)yelvivienteun(1045a)cadverenpotencia.Ono,sinoquelascorrupcionesson
accidentales, y la materia misma del viviente por efecto de la corrupcin es potencia y
materiadeuncadver,yelagua,delvinagre;puessegeneranapartirdeestascosascomo
la noche apartir del da. Y todas las cosas que as se cambian recprocamenteespreciso
que se conviertan en su materia; por ejemplo, si de un cadver ha de producirse un
viviente,primerotieneque5convertirseensumateria,yluegoseharasviviente;yel
vinagre,enagua,yluegoseharasvino.

Captulo6

En cuanto a la dificultad mencionada acerca de las definiciones y los nmeros,


culeslacausadesuunidad?Puestodoloquetienevariaspartesynoesenconjunto
comounmontn,sinoqueconstituyeuntododistintodelaspartes,tienealguna10causa,
puestoquetambinloscuerpostienencomocausadesuunidadunoselcontacto,otrosla
viscosidad o alguna otra afeccin semejante. Pero la definicin es un enunciado con
unidad, no por concatenacin como la Ilada, sino por ser de un solo objeto. Qu es,
entonces, lo que hace uno al hombre, y por 15 qu es una sola cosa y no varias, por
ejemploanimalybpedo,sobretodosiexiste,comoafirmanalgunos,unAnimalens
yunBpedoens?Porqu,enefecto,elhombrenoesestosEns,conlocualloshombres
seranporparticipacinnodelHombrenideunaIdea,sinodedos,delAnimalydelo20
Bpedo,y,ensuma,elhombrenoserauno,sinovarios,animalybpedo?

- 110 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Es, pues, evidente que los que as proceden, de acuerdo con las definiciones y
enunciados que les son habituales, no pueden responder ni solucionar esta dificultad.
Pero,siseadmitenuestradistincinentrelamateriaylaforma,entrelapotenciay25el
acto,dejardeparecerdifcilloqueindagamos.Estadificultad,enefecto,eslamismaque
si la definicin de vestido fuese bronce redondo; pues este nombre sera signo del
enunciado, de suerte que la cuestin se reducira a saber cul era la causa de que lo
redondoyelbronceconstituyesenunaunidad.Ladificultaddesaparece,porquelounoes
materiaylootroforma.Cules,entonces,lacausadequeloqueesenpotencia30seaen
acto,apartedelaeficiente,enlascosassujetasageneracin?Nohay,enefecto,ninguna
otra causa de que la esfera en potencia sea esfera en acto, sino la esencia de una y otra
cosa.

Pero la materia puede ser inteligible o sensible, y el enunciado tiene siempre de


una parte materia y de otra acto; por 35 ejemplo, el crculo es una figura plana. Y todas
aquellas cosas que no tienen materia, ni inteligible ni sensible, son directamente una
unidadcadauna,comotambindirectamentealgo,(1045b)esto,cual,cuanto.Por
eso no figuran en las definiciones ni el Ente ni el Uno. Y la esencia es directamentealgo
unoytambinunente.Poresoningunadeestascosastieneotra5causadeseralgounoni
deserunente.Puescadaunaesdirectamenteunenteyalgouno,nocomosielEnteyel
Unofueransugneronicomosifueranseparablesdelascosasparticulares.

Acausadeestadificultadhablanalgunosdeparticipacin,sinpoderdecircul
eslacausadelaparticipacinniques10participar.Otroshablandecoexistenciadel
alma; Licofrn, por ejemplo, dice que la ciencia es la coexistencia del saber y del alma.
Otrospiensanquelavidaesunacomposicinoconexindeunalmaconuncuerpo.
Pero este enunciado valdra para todo; estar sano, en efecto, sera la coexistencia o
conexinocomposicindeunalmaconlasalud,yelhechodequeelbronceseaun
tringulo, una composicin 15 de bronce y de tringulo, y ser blanco, una
composicin de superficie y de blancura. Y la causa est en que buscan un concepto
unificador de potencia y de entelequia, y una diferencia; pero, como hemos dicho, la
materialtimaylaformasonlomismo,aqullaenpotenciaystaenacto,desuerteque
esigualbuscarculeslacausadelaunidadydeseruno;cadacosa,20enefecto,esuna,y
tantolopotencialcomoloactualsonunoenciertomodo;desuertequenohayninguna
otracausa,anoseralgunaquehagapasardelapotenciaalacto.Ylascosasquenotienen
materia,todassonabsolutaydirectamentealgouno.

- 111 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROIX

Captulo1

Hemos tratado acerca del Ente primero, al cual se refieren todas las dems
categoras del Ente; es decir, acerca de la substancia (segn el concepto de substancia se
enuncian, en efecto, 30 los dems entes: la cantidad, la cualidad y los dems que as se
enuncian;puestodosimplicarnelconceptodesubstancia,segndijimosalprincipiode
nuestra exposicin). Mas, puesto que el Ente se dice no slo en el sentido de algo o
cualocuanto,sinotambinsegnlapotenciaylaentelequiaylaobra,precisemoslos
lmites de la potencia y de la entelequia. 35 Primero, de la potencia estrictamente dicha,
aunque no es la que ms interesa para lo que ahora queremos. La potencia y (1046a) el
acto, en efecto, se extienden ms all de las cosas que slo se enuncian segn el
movimiento. Pero, despus de hablar de sta, en las delimitaciones acerca del acto
explicaremostambinlasdems.

Quepotenciaypodersedicenenvariossentidos,lo5hemosexplicadoenotro

sitio .Prescindamosdetodaslaspotenciasquesedicenporsimplehomonimia(algunas,
enefecto,sedicenporciertasemejanza;porejemplo,enGeometrahablamosdecosasque
son o no son potentes porque son o no son de algn modo). Pero las referidas a la
mismaespecie,10todassonciertosprincipios,ysedicenenordenaunaprimera,quees
unprincipiodecambioqueradicaenotro,oenelmismoencuantoesotro.Una,enefecto,
es la potencia pasiva, que es, en el paciente mismo, un principio para ser cambiado por
efectodeotrooencuantoqueesotro.Otraeselhbitodeinmunidadfrentealcambioa
peor y frente a la destruccin por efecto de otro o en cuanto otro como principio del
cambio.15Entodasestasdefinicionesestcontenidoelconceptodelapotenciaprimera.
Asimismo, stas se llaman potencias de hacer o padecer simplemente una accin o de
hacerlaopadecerlabien,desuertequetambinenlosenunciadosdestasestnincluidos
dealgnmodolosconceptosdelaspotenciasanteriores.

Est claro, por consiguiente, que en cierto sentido es una misma la potencia de
hacer y la de padecer una accin (pues 20 una cosa es potente por tener ella misma la
potenciaderecibirunaaccin,obienporquelatieneotropararecibirladeella),peroen
otro sentido son distintas. Una, en efecto, est en el paciente (pues el paciente padece la
accin,yunopadeceladeunoyotroladeotro,portenerciertoprincipio,yporsertam
binlamateriaciertoprincipio;as,lograsientoescombustible,yloquecededetalocual
modo,rompible,ylo25mismoenlasdemscosas),ylaotra,enelagente;porejemplo,el
caloryelartedeconstruir:elprimero,enloquecalienta,yelsegundo,enelconstructor.

,12.

- 112 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Poreso,encuantounidadnatural,ningnserpadecelaaccindesmismo,yaqueesuno
soloynootro.

30 Y la impotencia y lo impotente es la privacin contraria a esta potencia; de


suerte que toda potencia es contraria a una impotencia de lo mismo y segn lo mismo.
Perolaprivacintienevariossentidos.Enefecto,decimosqueunacosaestprivadade
algo si no lo tiene, o si, estando naturalmente llamada a tenerlo, no lo tiene o
absolutamenteocuandoestllamadaatenerlo,ysinolotienedeunmododeterminado,
por ejemplo completamente, o de cualquier modo. Y en algunas cosas, si, 35 estando
llamadasatenerlo,nolotienenacausadeviolencia,decimosqueestnprivadasdeello.

Captulo2

Puestoqueenlascosasinanimadashaytalesprincipios,yotrosenlasanimadasy
enelalma,y,delalma,enlaparte(1046b)racional,esevidentequetambindeentrelas
potencias unassern irracionales y otras racionales.Por eso todas las artes y lasciencias
productivassonpotencias,puestoquesonprincipiosproductoresdecambioqueradican
enotrooencuantoesotro.

Ylasracionales,todaspuedenproducirellasmismaslos5efectoscontrarios,pero
lasirracionalesselimitanauno;porejemplo,elcalorslopuedecalentar,mientrasquela
Medicinapuededaarycurar.

Yestosedebeaquelacienciaesunenunciado,yelmismoenunciadomanifiestala
cosaysuprivacin,aunquenodelmismomodo,puesenunsentidolasenunciaaambas,
y, en otro, ms bien lo positivo; de suerte que tambin tales ciencias 10 abarcarn
necesariamenteloscontrarios,peroaunoencuantotales,yalotronoencuantotales;pues
tambin el enunciado expresa al uno en cuanto tal, y al otro, en cierto modo,
accidentalmente, ya que muestra lo contrario por negacin y supresin; la 15 privacin
primeraes,enefecto,locontrario,quees,asuvez,supresindelootro.

Mas,puestoqueloscontrariosnosegeneranenlomismo,ylacienciaespotencia
por tener el concepto, y el alma tiene un principio de movimiento, lo sano slo produce
salud, y lo que puede calentar, calor, y lo que puede enfriar, fro; pero el que 20 tiene
ciencia,ambascosas.Pueselconceptocontieneambascosas,aunquenoigualmente,yest
en el alma, que tiene un principio de movimiento, de suerte que mover ambas cosas
desdeelmismoprincipio,habindolasunidoenordenalomismo.Poresolascosasque
tienenpotenciafundadaenunconceptoproducenefectoscontrariosalosdeaquellascuya
potencia no se apoya en un concepto, pues los contrarios estn contenidos en el mismo
principio,esdecir,enelconcepto.

- 113 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Yestambinclaroquelapotenciadehaceropadecerbien25vaacompaadapor
ladehaceropadecersolamente,perostanosiempreporaqulla;puesparahacerbienes
necesariohacer,mientrasqueparahacersolamentenoesnecesariohacerbien.

Captulo3

Pero hay algunos que afirman, como los megricos, que slo se tiene potencia
mientrasseacta,yque,cuandonoseacta,30nosetienepotencia;porejemplo,queel
que no edifica no tiene potencia para edificar, sino que la tiene el que edifica mientras
edifica;ylomismoenlasdemscosas.Losabsurdosenquestosincurrensonfcilesde
ver. Pues, evidentemente, un constructor dejar de serlo cuando no edifica (el ser
constructor,en35efecto,esserpotenteparaedificar),ylomismoenlasdemsartes.

Pues bien, si es imposible que posea estas artes quien no las haya aprendido o
recibidoalgunavez,yquedejedeposeerlas(1047a)sinhaberlasperdido(oporolvidoo
por alguna enfermedad o por el tiempo; no ciertamente por corrupcin de la cosa, pues
existesiempre),notendrelartecuandocesedeejercerlo?Y,cuandovuelvaaedificarde
pronto,dedndelohabrsacado?

Ylomismohabrquedecirdelosseresinanimados.Puesnadaserfronicaliente
ni dulce ni, en general, sensible, si 5 no lo estamos sintiendo; de suerte que los que tal
afirmantendrnquedarporbuenalaopinindeProtgoras.

Msan,ningnsertendrpotenciasensitivasinoestsintiendoactualmente.As,
pues,siesciegoloquenotienevistaperoestllamadoatenerlaycuandoestllamadoa
tenerla y mientras an existe, los mismos sern ciegos muchas veces al 10 da, y sordos.
Adems,siimposibleesloqueestprivadodepotencia,loquenoestgenerndoseser
imposible que llegue a generarse; y el que diga que lo imposible para generarse tiene o
tendr ser, errar (pues imposible significa precisamente esto); de suerte que estas
doctrinasnieganelmovimientoylageneracin.Pues,segnellas,loqueestdepieestar
siempre15depieyloqueestsentadoestarsiempresentado.Puesnoselevantarsiest
sentado,yaqueserimposiblequeselevanteloquenopuedelevantarse.

Por consiguiente, si no cabe sostener esta doctrina, est claro que la potencia y el
acto son cosas diferentes (mientras que 20 aquellas doctrinas identifican la potencia y el
actoeintentandestruiralgoimportante).Cabe,portanto,quealgopuedaexistirperono
exista,yquepuedanoexistiryexista,ylomismoenlasdemscategoras:que,pudiendo
andar,noande,y,pudiendonoandar,ande.

Unacosaesposiblesi,porelhechodequetengaelactode25aquellodeloquese
dice que tiene la potencia, no surge nada imposible. Por ejemplo, si es posible que algo
est sentado y cabe que se siente, no surge nada imposible si realmente se sienta; y lo

- 114 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


mismosipuedesermovidoomover,estaroponerdepie,serollegaraser,noserono
llegaraser.

La palabra acto, aplicada a la entelequia, ha pasado 30 tambin a otras cosas


principalmente desde los movimientos; pues el acto parece ser principalmente el
movimiento;poresoalascosasquenoexistennoselesatribuyemovimiento,perosotras
categoras,comoserpensablesodeseablesaunquenoexistan;35perosermovidas,no,y
estoporque,noexistiendoenacto,(1047b)existiranenacto.Enefecto,delascosasqueno
existen,algunasexistenenpotencia;peronoexisten,porquenoexistenenentelequia.

Captulo4

Siloposibleesloquehemosdichoencuantoqueesrealizable,estclaroqueno
cabequeseaverdaddecirquetalcosa5esposibleperonosuceder,puestoque,admitido
esto,noseveraelsentidodeserimposible;porejemplo,siunoafirmaqueesposible
queladiagonalseaconmensurableconunodeloslados,peroquenolosersinteneren
cuentaelserimposible,porquenadaimpideque,siendoposiblequealgoseaolleguea
ser, no sea ni llegue a ser. Pero es necesario, segn lo 10 establecido, que, incluso si
suponemos que existe o ha llegado a existir lo que no existe pero es posible, no resulte
nada imposible; y en este caso resultar, puesto que es imposible que la diagonal sea
conmensurableconunodeloslados.As,pues,noeslomismofalsoqueimposible:
quetestsdepieahoraesfalso,peronoimposible.

Almismotiempo,estambinevidentequesi,existiendoA,necesariamenteexiste
B, siendo posible que exista A, tambin B 15 ser necesariamente posible; pues, si no es
necesariamente posible, nada impide que no sea posible que exista. Supongamos, pues,
queAesposible.Puesbien,siendoposiblequeAexista,siafirmsemoslaexistenciadeA,
noresultaranadaimposible.EntoncesseranecesarioqueexistieraB;peroeraimposible.
20Sea,pues,imposible.Pero,siesnecesariamenteimposiblequeexistaB,tambinloser
necesariamente que exista A. Lo primero era, efectivamente, imposible; tambin lo ser,
entonces,losegundo.Pero,sirealmenteAesposible,tambinloserB,suponiendoque
estn relacionadas de tal modo que, existiendo A, necesariamente existir B. Por
consiguiente,si,estandoAyBenestarelacin,noesposibleBenlascondicionesdichas,
25tampocoAyBestarnenlarelacinsupuesta.Ysi,siendoposibleA,necesariamentees
tambinposibleB,siexisteA,necesariamenteexistirtambinB.Puesesnecesariamente
posiblequeexistaBsiAesposiblesignificaque,siAexistecuandoy30comoeraposible
queexistiera,tambinBexistirnecesariamenteentoncesydelmismomodo.

Captulo5

- 115 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Siendotodaslaspotenciasobiencongnitas,comolossentidos,oadquiridaspor
prctica,comoladetocarlaflauta,oporestudio,comoladelasartes,paratenerlasque
proceden de la prctica o del estudio ser necesario ejercitarse 35 previamente; para las
quenosondeestaclaseyparalaspasivas,noesnecesario.

(1048a)Y,puestoquelopotentetienepotenciaparaalgoyenalgntiempoyde
algn modo, con todas las dems determinaciones que necesariamente entran en la
definicin, y unas cosas pueden mover racionalmente y sus potencias son racionales,
mientrasqueotrassonirracionaleseirracionalestambinsuspotencias,yaqullasestn
necesariamenteenunseranimado,mientrasquestaspuedenestarenunoanimadooen
uno5inanimado,estasltimaspotencias,cuandoelagenteyelpacienteseaproximanen
las condiciones requeridas por ellas, hacen o padecen necesariamente, mientras que
aqullas no necesariamente. Pues todas stas limitan su actividad a un solo objeto,
mientras que aqullas lo extienden a los contrarios, de suerte que producirn al mismo
tiempoefectoscontrarios;peroestoesimposible.

Portanto,necesariamentehabrotracosaquesealaque10decida;porejemplo,el
deseoolaeleccinprevia.Enefecto,elqueprincipalmentedeseedelosdoscontrarios,se
har cuando se encuentre en las condiciones propicias a su potencia y se aproxime al
paciente;desuerteque todoloracionalmentepotente,cuandodeseeaquelloparaloque
tienepotenciayenlamedidaenquelatiene,necesariamentelohar;ylatiene15cuando
elpacienteestpresenteydispuestodeunmododeterminado;y,sino,nopodrobrar(no
es preciso, en efecto, determinar ms an diciendo sin que nada externo se lo impida;
puestienelapotenciaencuantoquestaespotenciaactiva,peronoloesilimitadamente,
sinoenciertascondiciones,enlascualesseexcluirntambinlosimpedimentosexternos;
20puesastoslosexcluyenalgunosdelosfactorespresentesenladefinicin).

Por eso, aunque quiera o desee hacer simultneamente dos efectos o los efectos
contrarios,noloshar;puesnotienelapotenciaparaellosdelmododicho,nilapotencia
es para hacer simultneamente, puesto que har aquellas cosas para las que tiene la
potenciadelmododicho.

Captulo6

Puesto que ya hemos hablado de la potencia relativa al 25 movimiento, tratemos


ahoradelactoydigamosquesyculessunaturaleza.Alhacernuestroanlisisveremos
quenoslodecimosqueespotenteloquetienepodernaturalparamoveraotrooser
movido por otro, ora absolutamente ora de cierto modo, sino tambin en otro sentido, a
causadelocualen30nuestraindagacinhemostratadotambindeestascosas.

El acto es, pues, el existir de la cosa, pero no como cuando decimos que est en
potencia;ydecimosqueestenpotenciacomoestunHermesenunmadero,ylamedia

- 116 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


lnea en la lnea entera, porque podra ser separada, y que es sabio incluso el que no
especula,siescapazdeespecular.Peroestootroest35enacto.

Lo que queremos decir es evidente en los singulares por induccin, sin que sea
preciso buscar una definicin de todo, sino que basta contemplar la analoga, pues en la
misma relacin (1048b) que lo que edifica con lo que puede edificar est tambin lo
despiertoconlodormidoyloqueveconloqueestconlosojoscerradosperotienevista,
ylosegregadodelamateriaconlamateria,ylototalmenteelaboradoconlonoelaborado.
Y,de5estadiferencia,quedeelactoseparadoaunapartey,alaotra,lapotencia.

Pero estar en acto no se dice de todas las cosas en el mismo sentido, sino
analgicamente:comoestoexisteenestooenordenaesto,aquelloexisteenaquellooen
ordenaaquello;puesunascosasestnenlarelacindelmovimientoalapotencia,yotras,
enladelasubstanciaaciertamateria.

Loinfinito,lovacoylasdemscosassemejantessediceque10estnenpotenciao
enactodemaneradistintaquemuchosdelosentes,porejemploqueelqueveoandaoes
visto. Pues estas cosas cabe que sean verdaderas alguna vez incluso sin limitaciones
(decimos,enefecto,quealgoseve,unasvecesporqueesvistoyotrasporquepuedeser
visto);peroloinfinitonoestenpotenciaenelsentidodequehayadeexistir15separado
enacto,sinoenelconocimiento.Pueselhechodequenotermineladivisinhacequeeste
actoestenpotencia,peroquetengaexistenciaseparadano.

Puesto que de las acciones que tienen lmite ninguna es fin, sino que todas estn
subordinadas al fin, por ejemplo del 20 adelgazar es fin la delgadez, y las partes del
cuerpo,mientrasadelgazan,estnasenmovimiento,noexistiendoaquellascosasacuya
consecucinseordenaelmovimiento,estosprocesosnosonunaaccinoalmenosnouna
accin perfecta (puesto que no son un fin). Accin es aquella en la que se da el fin. Por
ejemplo, uno ve y al mismo tiempo ha visto, piensa y ha pensado, entiende y ha
entendido,peronoaprendeyhaaprendido25nisecurayestcurado.Unovivebienyal
mismo tiempo ha vivido bien, es feliz y ha sido feliz. Y si no, sera preciso que en un
momentodadocesara,comocuandoadelgaza;peroahorano,sinoqueviveyhavivido.

As,pues,deestosprocesos,unospuedenserllamadosmovimientos,yotros,actos.
Pues todo movimiento es imperfecto: as el adelgazamiento, el aprender, el caminar, la
edificacin; stos son, en efecto, movimientos, y, por tanto, imperfectos, pues 30 uno no
caminayalmismotiempollega,niedificayterminadeedificar,nidevieneyhallegadoa
ser,osemueveyhallegadoaltrminodelmovimiento,sinoquesoncosasdistintas,como
tambin mover y haber movido. En cambio, haber visto y ver al mismo tiempo es lo
mismo,ypensaryhaberpensado.Aestoltimollamoacto,yaloanterior,movimiento.
35

- 117 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Quesestarenactoyculessunaturaleza,podemosverloporestasexplicaciones
yotrassemejantes.

Captulo7

Debemos determinar cundo una cosa est en potencia y cundo no; pues no
siempreloest.Latierra,porejemplo,es(1049a)enpotenciaunhombre?;ono,sinoms
biencuandoyasehaconvertidoensemen,oquiznisiquieraentonces?Delmismomodo,
notodopuedesersanadoporlamedicinaoporelazar;perohayalgoquepuedeserlo,y
estoeslosanoenpotencia.5Yladefinicindeloqueporobradelainteligenciallegaa
estar en entelequia desde su estado en potencia es cuando, habindolo querido, llega a
ser,noimpidindolonadaexterno,yall,enloqueessanado,cuandonoloimpidanada
deloquehayenelpaciente.Ydemanerasemejanteestenpotenciatambinunacasa;si
no hay en esto, es decir en la materia, nada que 10 impida que llegue a ser casa, ni hay
nadaquedebaaadirseosuprimirseocambiar,estoesenpotenciaunacasa.Ylomismo
enlasdemscosasquetienenfueraelprincipiodelageneracin.Y,delasquelotienenen
s mismas, cuantas, si no lo impide nada externo, sern por s mismas; por ejemplo, el
semenanno(puesdebecaerenotroycambiar),perocuando15porsupropioprincipio
seayatal,entoncesesestoenpotencia;ensuprimerestadonecesitadeotroprincipio,del
mismo modo que la tierra an no es una estatua en potencia (pues debe cambiar y
convertirseenbronce).

Maspareceque,cuandodecimosdealgoquenoestalcosa,sinodetalcosa
porejemplo,lacajanoesmadera,sinodemadera,ylamaderanoestierra,sinodetierra,
yasuvez20latierra,siestenelmismocaso,noestalotracosa,sinodetalotracosa,
aquello es en potencia, siempre y sin limitaciones, lo que sigue inmediatamente. Por
ejemplo,lacajanoesdetierranitierra,sinodemadera;puesstaesenpotenciaunacajay
sta es la materia de una caja; la madera en general, la de una caja en general, y esta
maderadeterminada,ladeesta25cajadeterminada.Pero,sihayalgoprimero,deloque
yanosedice,conreferenciaaotro,queesdetalcosa,estoserlamateriaprimera;por
ejemplo,silatierraesdeaire,ysielairenoesfuego,sinodefuego,elfuegosermateria
primera,sinseralgodeterminado.Puesenestosediferencianlouniversalyelsujeto,en
ser algo determinado o no serlo; por ejemplo, sea lo que est sujeto a las afecciones un
hombre, cuerpo 30 y alma, y sea afeccin lo msico y lo blanco (pero, cuando se ha
generadolamsicaenestesujeto,nolollamamosmsica,sinomsico,nidecimosqueel
hombreseablancura,sinoblanco,niandaduraomovimiento,sinoalgoqueandaoquese
mueve,comodecimosquealgoesdetalcosa).Puesbien,siemprequeesas,loltimo
esunasubstancia.Pero,cuandonoesas,sinoqueloquesepredicaesunaespecieyalgo
35determinado,loltimoesmateriaysubstanciamaterial.Yconraznsucedequedetal
cosa se diga segn la materia y segn las (1049b) afecciones; pues una y otras son
indeterminadas.

- 118 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Queda, pues, explicado cundo se debe decir que algo est en potencia y cundo
no.

Captulo8

Puesto que hemos determinado en cuntos sentidos se dice anterior, esta claro
queelactoesanterioralapotencia.Yme5refieronosloalapotenciadeterminadaque
llamamos principio de cambio que est en otro o en el mismo en cuanto otro, sino, en
general,atodoprincipiodemovimientoodequietud.Lanaturaleza,enefecto,segenera
en el sujeto mismo; pues est en el mismo gnero que la potencia; es, en efecto, un 10
principio de movimiento, pero no en otro, sino en el sujeto mismo en cuanto que es el
mismo. A todos estos tipos de potencia es anterior el acto conceptualmente y
substancialmente;pero,temporalmente,enciertosentidosyenciertosentidono.Quees
anteriorencuantoalconcepto,esevidente(puesporserposiblequellegueaestarenacto
esporloqueestenpotencialoqueprimeramenteestenpotencia;porejemplo,digoque
est en potencia para edificar lo que puede edificar, y en potencia 15 para ver, lo que
puedever,yenpotenciaparaservisto,loquepuedeservisto.Yestomismoseaplicaen
lasdemscosas,desuertequeelconceptoyelconocimientodelactosernnecesariamente
anteriores al conocimiento de la potencia). Pero, en cuanto al tiempo, es anterior as: lo
que, siendo en acto, es especficamente idntico, es anterior, pero numricamente no. Y
digoestoporquelamateria,lasemillayloquepuedever,queenpotenciasonunhombre,
trigoyalgoqueve,peroenactoan20no,sontemporalmenteanterioresaestehombreya
existenteenacto,altrigoyaloqueve;perotemporalmenteanterioresaaquellaspotencias
sonotrascosasexistentesenacto,delascualessegeneraronaqullas;puessiempre,desde
loexistenteenpotencia,esgeneradoloexistenteenactoporobradealgo25existenteen
acto, por ejemplo un hombre por otro hombre, un msico por otro msico, habiendo
siempreunprimermotor,yelmotorexisteyaenacto.

Qued dicho en las consideraciones relativas a la substancia que todo lo que se


generallegaaseralgoapartirdealgoyporobradealgoqueesdelamismaespecie.Por
esotambinpareceimposibleserconstructorsinhaberconstruidonada,o30citaristasin
habertocadolactara,pueselqueaprendeatocarlactaraaprendeatocarlatocndola,y
lomismolespasaalosdems.Enestosebasabaelargumentosofsticodeque,sintenerla
ciencia,unoharaquelloqueesobjetodelaciencia;pueselqueaprendenolatiene.Pero,
porquealgodeloquese35generaestyageneradoyalgodeloquesemueveengeneral
est ya movido (esto qued demostrado en nuestras (1050a) consideraciones acerca del
movimiento),tambinelqueaprendetendrsindudanecesariamentealgodelaciencia.
As, pues, tambin en esto se ve que el acto es, incluso en este sentido, anterior a la
potenciaencuantoalageneracinyaltiempo.

Pero tambin en cuanto a la substancia; en primer lugar, 5 porque lo que es


posterior en cuanto a la generacin es anterior en cuanto a la especie y en cuanto a la

- 119 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


substancia(porejemplo,elvarnadultoesanterioralnio,ylapersonahumana,anterior
alsemen;pueslounoyatienelaespecie,ylootro,no);yporquetodoloquesegenerava
hacia un principio y un fin (pues es principio aquello por cuya causa se hace algo, y la
generacinsehaceporcausadelfin),yfineselacto,yporcausadestesedalapotencia.
Los animales, en efecto, no ven para 10 tener vista, sino que tienen vista para ver, y de
igual modo se tiene el arte de construir para construir, y el de especular para especular;
peronoseespeculaparatenerelartedeespecular,anoserlosqueseejercitan;perostos
no especulan, sino en cuanto lo hacen de este modo, o porque no necesitan especular.
Adems,lamateriaestenpotenciaporquepuedellegarala15especie;pero,cuandoest
enacto,entoncesestenlaespecie.Ydemodosemejanteenlasdemscosas,inclusoen
aquellas cuyo fin es un movimiento. Por eso, as como los que ensean creen haber
alcanzadoelfincuandohanmostradoalalumnoactuando,astambinlanaturaleza.Pues
si no es ste el proceso, 20 tendremos el Hermes de Pausn; no se sabr, en efecto, si la
cienciaestdentroofuera,igualqueaqul.Porquelaobraesunfin,yelactoeslaobra;
poresotambinlapalabraacto(enrgeia)estdirectamenterelacionadaconlaobra(rgon)
ytiendealaentelequia.

Ypuestoqueloltimodealgunaspotenciaseseluso(porejemplo,loltimodela
vistaeslavisin,y,fueradesta,25ningunaotraobraseproduceabasedelavista),pero
a base de algunas potencias s se produce algo (por ejemplo, a base del arte de edificar,
ademsdelaedificacin,seproduceunacasa),sinembargoelactoesallfin,yaqums
fin que la potencia; pues la edificacin est en lo que se edifica, y se produce y es
simultnea con la casa. Pero, cuando las potencias tienen como 30 resultado alguna otra
cosaademsdeluso,suactoestenloquesehace(porejemplo,laedificacinenloquese
edifica,ylaaccindetejer,enloqueseteje,ydemodosemejanteenlasdemscosas,y,en
general, el movimiento en lo que es movido); pero, cuando no tienen ninguna otra obra
sino el acto, el acto 35 est en el agente mismo (por ejemplo, la visin en el que ve, la
especulacin en el que especula y la vida en el alma; por eso (1050b) tambin est en el
almalafelicidad,puesesvidadeunacalidadespecial).

Por consiguiente, est claro que la substancia y la especie son acto. Y este
razonamiento pone de manifiesto que, en cuanto a la substancia, es anterior el acto a la
potencia,y,comodijimos,5encuantoaltiemposiemprehayunactoanterioraotro,hasta
llegaraldelquesiempremueveprimordialmente.

Pero tambin en un sentido ms fundamental; pues las cosas eternas son


substancialmenteanterioresalascorruptibles,ynadaeseternoenpotencia.Ylaraznes
sta:todapotenciaesalmismotiempopotenciadelacontradiccin;puesloquenoes10
posiblequeexistanopuedeexistirennada,y,porotraparte,todoloqueesposiblepuede
noestarenacto.As,pues,loqueesposiblequeexistapuedeexistirynoexistir;portanto,
unamismacosapuedeexistirynoexistir.Peroloqueesposiblequenoexistapuedeno
existir;yloquepuedenoexistirescorruptible,oabsolutamenteoenelsentidoenquese
dice que 15 puede no existir, o bien segn el lugar o segn la cantidad o la cualidad; y

- 120 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


absolutamente, lo que se corrompe segn la substancia. As, pues, ninguna de las cosas
absolutamente incorruptibles est en potencia absolutamente (nada impide que lo est
relativamente, por ejemplo en cuanto a la cualidad o al lugar). Por consiguiente, todas
estnenacto.Nidelasqueexistenpornecesidad(enefecto,stassonprimeras;pues,si
ellasnoexistieran,noexistiranada);nielmovimiento,sihayalguno20eterno;y,sihay
algo que es eternamente movido, tampoco es movido potencialmente, a no ser de algn
lugaraotro(ynadaimpidequehayamateriadeesto);poresoestnsiempreenactoelSol
ylosastrosytodoelCielo,ynoesdetemerqueunavezsedetengan,comotemenlosque
tratan de la Naturaleza. Ni se fatigan haciendo esto; pues el movimiento no implica 25
paraellos,comoparalascosascorruptibles,lapotenciadelacontradiccin,desuerteque
seafatigosalacontinuidaddelmovimiento;pueslasubstanciaqueesmateriaypotencia,
noacto,escausadeesto.

Imitan a las cosas incorruptibles tambin las que estn sujetas a cambio, como la
TierrayelFuego.stas,enefecto,estn30siempreenactividad,puestienenporsyens
elmovimiento.Perolasdemspotencias,segnloexpuestoanteriormente,sontodasdela
contradiccin;puesloquepuedemoverdeunmododeterminadopuedetambinmover
de otro modo, al menos siempre que se trata de potencias racionales; y las irracionales,
siendo las mismas, sern de la contradiccin por su presencia 35 o ausencia. Por
consiguiente, si hay unas naturalezas o substancias tales como dicen los dialcticos que
sonlasIdeas,habralgomuchomscientficoquelaCienciaensymsmovidoqueel
Movimientoens;puesaqullassonenmayorgrado(1051a)actos,ystossonpotenciasde
aqullas.As,pues,estclaroqueelactoesanterioralapotenciayacualquierprincipio
decambio.

Captulo9

Que el acto es tambin mejor y ms valioso que una buena potencia, es evidente
porloquevamosadecir.Todoloque5decimosquetienepotenciaparaunacosa,latiene
tambin para lo contrario; por ejemplo, lo que decimos que puede estar sano puede
tambinestarenfermo,ylopuedesimultneamente;pueslapotenciadeestarsanoyde
estar enfermo, y la de estar quieto y moverse, y la de edificar y derruir, y la de ser
edificado y ser derruido, es la misma. As, pues, la potencia para los contrarios 10 se da
simultneamente;peroesimposiblequesedensimultneamenteloscontrarios,ytambin
es imposible que se densimultneamente los actos (por ejemplo, estar sano y estar en
fermo),desuertequeunodelosdossernecesariamenteelbien;encambio,lapotencia
serambascosasoninguna.Por15consiguiente,esmejorelacto.Pero,enlascosasmalas,
elfinyelactoserntambinnecesariamentepeoresquelapotencia;pueslapotenciapara
ambos contrarios es la misma. Es, pues, evidente que el mal no est fuera de las cosas,
pueselmalespornaturalezaposterioralapotencia.Porconsiguiente,nien20lascosas
primordiales ni en las eternas hay ningn mal ni error ni corrupcin (pues tambin la
corrupcinesunmal).Tambinlasfigurasgeomtricassonhalladasporunacto;pueslas

- 121 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


hallandividiendo.Siestuvierandivididas,severanclaramente;peroantesdeladivisin
sloexistenenpotencia.Porquel25tringulotienedosrectos?Porquelosngulosen
tornoaunpuntosonigualesadosrectos.Enefecto,sisetrazaralaparalelaconrelacinal
lado,quienlavieracomprenderainmediatamenteporqu.Porquenelsemicrculohay
siempre un recto? Si hay tres lneas iguales, dos en la base y la recta perpendicular al
medio,paraquienlasveaserevidentesiconoceaquellos.Porconsiguiente,estclaroque
lasfigurasqueexistenenpotenciasonhalladasalserllevadasalacto.Yesasporqueel30
pensamiento es acto; de suerte que la potencia procede del acto, y por eso al hacer las
figuraslasconocen(pueselactoindividualesposteriorencuantoalageneracin).

Captulo10

PuestoqueEnteyNoentesedicen,enunsentido,segn35lasfigurasdelas
categoras, en otro, segn la potencia o el (1051b) acto de estas categoras o segn sus
contrarios, y, en otro [que es el ms propio], verdadero o falso, y esto es en las cosas el
estarjuntasoseparadas,desuertequeseajustaalaverdadelquepiensaqueloseparado
est separado y que lo junto est 5 junto, y yerra aquel cuyo pensamiento est en
contradiccinconlascosas,cundoexisteonoexisteloquellamamosverdaderoofalso?
Debemos, en efecto, considerar qu es lo que decimos. Pues t no eres blanco porque
nosotros pensemos verdaderamente que eres blanco, sino que, porque t eres blanco,
nosotros,losqueloafirmamos,nosajustamosalaverdad.

Si,porconsiguiente,unascosassiempreestnjuntasyno10puedenserseparadas,
yotrassiempreestnseparadasynopuedenserunidas,yotrasadmitenlocontrario,el
seresestarjuntoyseruno,yelnoser,noestarjunto,sinoservariascosas;encuantoalas
que admiten lo contrario, la misma opinin y el mismo enunciado resultan unas veces
falsosyotrasverdaderos,ycabeajustarsealaverdadunasvecesyerrar15otras;pero,en
cuanto a las que no pueden ser de otro modo, no resultan unas veces verdad y otras
mentira,sinoquelamismaopininessiempreverdaderaosiemprefalsa.

Pero,encuantoalascosasnocompuestas,queselseronoser,loverdaderoylo
falso?Nosetrata,enefecto,dealgocompuesto,desuertequeseacuandoestjuntoyno
seasiestseparado,comolamaderaesblancaoladiagonales20inconmensurable;y
loverdaderoylofalsonoseryaaqucomoenlascosasdequehablbamosantes.Yas
como lo verdadero no es lo mismo en estas cosas, as tampoco el ser; aqu esto es lo
verdaderoolofalso:alcanzarloydecirloesverdadero(puesnoeslomismoafirmaruna
cosadeotraquedeciruna25cosa),eignorarloesnoalcanzarlo(puesengaarseacercade
laquididadnoesposible,anoseraccidentalmente;ylomismosucedeconlassubstancias
nocompuestas,puesnoesposible engaarse.Ytodassonenacto,noenpotencia;delo
contrario, se generaran y se corromperan; ahora bien, lo mismo no 30 se genera ni se
corrompe,puessegeneraraapartirdealgo.As,pues,acercadelascosasquesonpuro
ser y actos no es posible engaarse, sino que o se piensa en ellas o no; lo que se busca

- 122 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


acercadeellasessuquididad,sisondetalnaturalezaono).Yelser,consideradocomolo
verdadero,yelnoser,consideradocomolofalso,uno,loverdadero,sedasihayunin,y
lo otro, lo falso, si no hay unin. Y lo uno, si es 35 verdadero ente, es de un modo
determinado,ysinoesdeesemodo,noexiste.Ylaverdadequivaleapensarestascosas;
(1052a)yaqunohayfalsedadniengao,sinoignorancia,peronocuallaceguera;puesla
cegueraescomosiunocarecieseenabsolutodelafacultaddepensar.

Y es claro tambin que acerca de las cosas inmviles no hay engao en cuanto al
tiempo, si uno las considera inmviles. Por 5 ejemplo, si uno piensa que el tringulo no
cambia, no pensar que unas veces tiene dos rectos y otras no (pues cambiara); pero
puedepensarquealgosyalgono;porejemplo,queningnnmeroparesprimero,oque
algunossyalgunosno;peroencuantoaloqueesunonumricamente,niesto;puesya
no10pensarquealgunosyalgunono,sinoqueseajustaralaverdadoerraralpensar
quesiempreesdeunmododeterminado.

- 123 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROX

Captulo1

Que Uno tiene varios sentidos qued dicho anteriormente, en nuestras


disquisiciones sobre los distintos significados de algunas palabras. Pero, aunque se dice
en ms sentidos, son cuatro los modos principales de las cosas primeras y que se dicen
unoporsynoaccidentalmente.Enprimerlugar,locontinuo,obienengeneral,obien,
principalmente,pornaturaleza,yno20porcontactoniporatadura(yentreestascosases
msunoyanterioraquellocuyomovimientoesmsindivisibleymssimple).

Ensegundolugar,estalyenmayorgradoloqueconstituyeuntodoytienealguna
formayespecie,sobretodosialgoestalpornaturalezaynoporfuerzacomoloqueha
sidoencoladooclavadooatado,sinoquetieneensmismolacausa25desercontinuo.Y
es tal por ser uno su movimiento e indivisible en lugar y tiempo; por consiguiente, est
claroque,sialgotienepornaturalezaunprincipiodemovimiento,delprimeroelprimero
(porejemplo,delatraslacin,latraslacincircular),staserlaprimeramagnitudquees
una. As, pues, Uno significa unas veces lo que es continuo o un todo; otras, 30 aquello
cuyoenunciadoesuno,yloeseldeaquellocuyainteleccinesuna,esdecir,indivisible,y
esindivisibleladeloindivisibleenespecieoennmero;esindivisibleennmeroloque
loesindividualmente,yenespecie,loqueloesencuantoalconocimientoyencuantoala
ciencia; de suerte que ser primariamente uno lo que es para las substancias causa de la
unidad.

As,pues,Unotienetodosestossentidos:locontinuopor35naturalezayloquees
untodo,elsingularyeluniversal;ytodoestoesunoporserindivisibleunasvecessu
movimiento,(1052b)otrassuinteleccinosuenunciado.

Perohayquetenerencuentaquenoeslomismopreguntarquclasedecosasse
dicen uno y qu es el ser de lo uno y cul su enunciado. Uno, en efecto, se dice en
todoslossentidosindicados,yserunatodacosaenlaquesedalgunodetalesmodos;
peroelserdelounosedaravecesen5algunadeestascosas,avecesenotraqueest
tambin ms prxima a la palabra, mientras que a la potencia estn ms prximas
aqullas, como sucedera tambin si fuese preciso hablar del elemento y de la causa
definiendoabasedelascosasydandoladefinicindelnombre.Puesenunsentidoesele
mento el Fuego (y lo es quiz tambin de suyo lo 10 Indeterminado o alguna otra cosa
semejante); pero, en otro sentido, no; pues no es lo mismo el ser del Fuego que el del
Elemento, sino que el Fuego es un elemento como una cosa determinada y como
naturaleza,peroelnombredeelementosignificaqueseleaadeaccidentalmenteelhecho

,6.

- 124 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


dequealgoprocededelcomo15constituyenteprimario.Estomismoseaplicaalacausa
yalUnoyatodaslascosassemejantes;poresoelserdelUnoeselserdeloindivisible,el
ser precisamente esto y separado en particular, o en cuanto al lugar o en cuanto a la
especieoencuantoalpensamiento,otambinelseruntodoeindivisible,y,sobretodo,el
serlamedidaprimeradecadagneroy,principalmente,delacantidad;puesdeaquha
pasado a las dems 20 cosas. Es medida, en efecto, aquello por lo que se conoce la
cantidad;ylacantidadencuantocantidadseconoceoporelUnooporunnmero,ytodo
nmeroseconoceporelUno,desuertequetodacantidadseconoceencuantocantidad
porelUno,yaquelloporloqueprimariamenteseconocenlascosascuantaseselUnoen
s;poresoelUnoesprincipiodelnmeroencuantonmero.Ysteeselmotivodeque
tambin en las dems cosas se llame medida aquello por lo que primariamente 25 se
conoce cada cosa, y la medida de cada cosa es una, en longitud, en anchura, en
profundidad,engravedad,enrapidez(pueslagravedadylarapidezsoncomunesenlos
contrarios, ya que cada una de ellas es doble; por ejemplo, gravedad es tener cualquier
peso y tener exceso de peso, y rapidez, tener algn movimiento y tener exceso de
movimiento;pueshaytambin30ciertarapidezdelolentoyciertagravedaddeloligero).

En todas estas cosas es medida y principio algo uno e indivisible, puesto que
tambinenlaslneasusamoscomoindivisibleladeunpie.Siempre,enefecto,buscamos
comomedidaalgoqueseaunoeindivisible,yestallosimpleencuantoa35lacualidado
en cuanto a la cantidad. As, pues, aquello a lo que parece que no se le puede quitar ni
aadireslamedida(1053a)exacta(poresoladelnmeroeslamsexacta;pueslaunidad
esconsideradacomoabsolutamenteindivisible);yenlasdemscosasimitamosesto;pues
unaadicinosustraccinhechaaunestadiooauntalentooacualquierotracosanota
blemente grande puede pasar inadvertida ms fcilmente que si 5 se hace a una cosa
menor;desuertequeloprimeroaloquenoesposibleaadirniquitarsinquesenotees
considerado por todos como medida de lquidos, de ridos, de peso y de magnitud. Y
creemos conocer la cantidad cuando la conocemos por esta medida. Y medimos el
movimiento por el movimiento simple y ms rpido (pues es el que necesita menos
tiempo);10poresoenAstronomatalunidadesprincipioymedida(puessesuponeque
el movimiento del Cielo es uniforme y el ms rpido, y por l se juzgan los dems
movimientos),yenMsica,elsemitono,porserlomspequeo,yenlavoz,elelemento.
Y todas estas cosas sonuna unidad, no en el sentido en que el Uno es algo comn, sino
comoquedadicho.

Peronosiemprelamedidaesnumricamenteuna,sinoque15avecessonvarias;
porejemplo,lossemitonossondos,noencuantoalodo,perosenlosenunciados,ylas
voces con que medimos son varias, y la diagonal se mide por dos, y el lado y todas las
magnitudes.As,pues,elUnoesmedidadetodaslascosas,porqueconocemosculesson
loscomponentesdelasubstanciadividindolasegnlacantidadosegnlaespecie.20Y
poresoelUnoesindivisible,porqueloprimerodecadaclasedecosasesindivisible.Pero

Enelsentidodepalabraovocablo.

- 125 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


notodoesindivisibledelmismomodo,porejemploelpieylaunidadnumrica;sta,en
efecto,loestotalmente,mientrasqueaquldebeserincluidoentrelascosasindivisiblesen
cuanto a la sensacin, como ya queda dicho; pues, probablemente, todo lo continuo es
divisible.

25 La medida es siempre del mismo gnero; en efecto, la de magnitudes es una


magnitud,y,enparticular,ladelongitudunalongitud,ladelatitudunalatitud,ladeuna
voz otra voz, la de peso un peso, la de unidades una unidad. As, en efecto, es preciso
admitirlo;peronoqueladenmerosesunnmero;sinembargo,habraqueadmitirlosi
hubiese equivalencia; pero este juicio no sera equivalente, sino que sera como si se
juzgaraquelamedidadeunidadessonunidadesperonounaunidad;30pueselnmero
esunapluralidaddeunidades.

Ytambinconsideramosmedidadelascosaslacienciaylasensacin,porelmismo
motivo, porque por ellas conocemos algo, aunque, ms que medir, se miden. Pero nos
sucedecomosi,almedirnosotro,conociramosdequtamaosomosporquenosaplicael
codo tantas veces. Y Protgoras afirma que el hombre 35 es medida de todas las cosas,
comosidijeraqueloeselquesabeoelquesiente,ystosporquetienenelunosensacin
y(1053b)elotrociencia,quedecimosquesonmedidasdesusobjetos.Yas,nodiciendo
nadaextraordinario,parecendeciralgo.

Esclaro,porconsiguiente,que,paraelquedefineatendiendoalnombre,launidad
es en sumo grado una medida, principalmente de la cantidad, y en segundo lugar de la
cualidad. Y ser 5 tal, en el primer caso, si es indivisible cuantitativamente, y en el
segundo, si lo es cualitativamente. Justamente por eso, el Uno es indivisible, o
absolutamenteoencuantouno.

Captulo2

Del mismo modo que en las Aporas hemos discutido qu es 10 el Uno y qu se


debe admitir acerca de l, debemos investigar cul es su condicin en cuanto a la
substanciayalanaturaleza:sidebemosconsiderarqueelUnomismoesunasubstancia,
como afirmaron primero los pitagricos y ms tarde Platn, o ms bien subyace cierta
naturaleza;ycmodebeserexpresadodeunmodomscomprensibleymsdeacuerdo
conlosquetratan15delaNaturaleza.Destos,enefecto,hayquiendicequeelUnoes
Amistad,otrosqueesAire,yotros,elInfinito.Pero,siningunodelosuniversalespuede
sersubstancia,segnqueddichoennuestraexposicinacercadelaSubstanciayacerca
delEnte,ystemismonopuedesersubstanciacomoalgosingularindependientedelos
muchos singulares (pues es comn), a no ser tan slo como predicado, es evidente que
tampocoelUno.Pues20elEnteyelUnosonlosquemsuniversalmentesepredican.Por
consiguiente,nilosgnerossonciertasnaturalezasysubstanciasseparadasdelasdems

- 126 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


cosas, ni es posible que el Uno sea un gnero, por las mismas causas por las cuales no
puedenserloelEntenilaSubstancia.

Adems,necesariamenteserigualentodaslascategoras.ElEnteyelUnotienen
elmismonmerodesignificados.Por25consiguiente,puestoqueelUnoesalgoycierta
naturalezaenelmbitodelascualidades,eigualmentetambineneldelascantidades,es
evidentequetambinengeneralsedebeinvestigarqueselUno,comotambinquesel
Ente,enelconvencimientodequenobastadecirqueestomismoessunaturaleza.Peroen
los colores el Uno es un color, por ejemplo el 30 blanco; despus, los otros parecen
derivadosdesteydelnegro,yelnegroesprivacindelblanco,comodelaluzloesla
oscuridad(puesstaesprivacindeluz).Porconsiguiente,silosentesfuesencolores,los
entesseranciertonmero,perodequ?Esevidentequedecolores,yelUnoseracierto
uno,por35ejemploelblanco.Eigualmente,silosentesfuesensonidosmusicales,seran
un nmero, ciertamente de semitonos; pero su substancia no sera un nmero; y el Uno
seraalgocuyasubstancianosera(1054a)elUno,sinounsemitono.Eigualmentetambin,
enelcasodelossonidosarticulados,losentesseranunnmerodeelementos,yelUno,
unelementovocal,y,sifuesenfigurasrectilneas,seranunnmerodefiguras,yelUno
seraeltringulo.Ylomismopuededecirsetambindelosdemsgneros;desuerteque,
sienlasafecciones,enlascualidades,enlascantidadesy5enelmovimientohaynmeros
yununodeterminado,entodoselloselnmeroserdeciertascosasyelUnosercierto
uno, pero no ser esto mismo la substancia, y en las substancias necesariamente ser lo
mismo; pues es igual en todas las cosas. As, pues, es evidente que el Uno es cierta
naturalezaentodoslosgneros,yqueelUnoensnoeslanaturalezadeninguno,10sino
que,ascomoenloscoloreselUnoensdebeserbuscadocomouncolor,astambinenla
substanciaelUnoensdebeserbuscadocomounasubstancia.

Que el Uno significa en cierto modo lo mismo que el Ente es obvio, porque
acompaaigualmenteatodaslascategorasy15noestenninguna(porejemplo,nienla
quididad, ni en la cualidad, sino que se halla en las mismas condiciones que el Ente) y
porqueunhombrenoaadenadaalapredicacindehombre(comotampocoente
a la de quididad o a la de cualidad o a la de cantidad), y porque ser uno es lo
mismoqueserindividuo.

Captulo3

20PeroUnoyMltipleseoponendevariosmodos,unodeloscualesenfrenta
alUnoyalapluralidadcomoindivisibleydivisible.Enefecto,lodivididoodivisiblese
llamaunapluralidad,yloindivisibleoindiviso,uno.

Puesto que hay cuatro clases de oposicin, y uno de cada dos trminos implica
privacin,setratardeunaoposicindecontrariosynoamaneradecontradiccinnide
relacin. El 25 Uno se dice y se explica desde su contrario, y lo indivisible, desde lo

- 127 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


divisible, por ser ms perceptible sensorialmente la pluralidad y lo divisible que lo
indivisible, de suerte que la pluralidad tiene prioridad conceptual sobre lo indivisible, a
causadelapercepcinsensible.

Son propias del Uno, como ya expliqu en la divisin de los 30 contrarios, la


identidad,lasemejanzaylaigualdad,ydelapluralidad,laalteridad,ladesemejanzayla
desigualdad.

Teniendolaidentidadvariossentidos,enunodeellosdecimosavecesquealgoes
numricamente idntico, y otro se aplica cuando algo es uno por su enunciado y
numricamente;por35ejemplo,tconrelacinatimismoeresunoporlaespecieypor
(1054b)lamateria.Ytambinsielenunciadodelasubstanciaprimeraesuno;porejemplo,
las lneas rectas iguales son idnticas, y los cuadrilteros iguales y equingulos, aunque
seanvarios.Peroenestascosaslaigualdadesunidad.

Son semejantes las cosas que, no siendo absolutamente idnticas ni sin diferencia
en cuanto a su substancia concreta, son 5 idnticas en cuanto a la especie; as el
cuadrilteromayoressemejantealpequeo,ylosonentreslasrectasdesiguales.stas,
en efecto, son semejantes, pero no absolutamente idnticas. Son tambin semejantes las
cosasque,teniendolamismaespecieyproducindoseenellaselmsyelmenos,noson
ni ms ni menos. Y otras, si su afeccin es idntica y especfica mente una, como la
blancura,mayoromenor,dicenqueson10semejantesporquesuespecieesuna.Otras,si
tienen ms atributos idnticos que diversos, o absolutamente o en lo que se refiere a los
ms perceptibles; por ejemplo, el estao es semejante a la plata en lo blanco, y el oro al
fuegoenloamarilloorojizo.

Por tanto, es evidente que tambin otro y desemejante se dice en varios


sentidos.Enprimerlugar,otrotienesentido15opuestoaidntico;poresotodoescon
relacin a todo o idntico u otro. En segundo lugar, otro se aplica tambin a aquello
cuya materia y cuyo enunciado no es uno; por eso t eres otro que tu prjimo; y, en
tercerlugar,comoenlasCosasmatemticas.As,pues,otrooidnticoseaplica,porlo
dicho,atodofrenteatodo,siemprequesetratedealgoque20seaunoyente;puesotro
noeslacontradiccindeidntico;poresonoseaplicaalosnoentes(selesaplica,en
cambio, no idntico), pero s a todos los entes. Pues todo lo que es ente y uno es por
naturalezaunoonouno.As,pues,otroeidnticoseoponendelmododicho.

Perounacosaesladiferenciayotralaalteridad.Enefecto,lootroyaquellocon
relacinalocualesotronoson25necesariamenteotrosporalgo;puestodoloquees
ente,oesotrooidntico.Perolodiferentedealgoesdiferenteporalgo,desuerte
que necesariamente habr algo idntico por lo que difieren. Y esto idntico ser
gnerooespecie;puestodoloqueesdiferentedifiereoporelgnerooporlaespecie;por
elgnero,lascosasquenotienenmateriacomnnigeneracinensentidorecproco,por
ejemplo las que tienen distinta 30 figura de predicacin; por la especie, las que tienen el

- 128 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


mismo gnero (se llama gnero aquello en que se dice que dos cosas diferentes son
idnticasencuantoalasubstancia).Loscontrariossondiferentes,ylacontrariedadesuna
diferencia.

Que hacemos bien al suponer esto, se demuestra por induccin; pues todas las
cosas que difieren parecen tambin idnticas; no slo son otras, sino que unas son
otrasencuanto35algnero,yotrasestnenlamismaseriedelapredicacin,de(1055a)
suerte que pertenecen al mismo gnero y son idnticas por el gnero. Pero en otro sitio
queddeterminadoculessonlascosasidnticasuotrasporelgnero.

Captulo4

Y,puestoqueesposiblequelascosasdiferentesdifieranentresmsomenos,hay
tambin una diferencia mxima, a la 5 cual llamo contrariedad. Que es la diferencia
mxima, se demuestra por induccin. En efecto, las cosas que difieren en gnero no
pueden convertirse recprocamente unas en otras, sino que distan demasiado y son
incombinables.Perolascosasquedifierenespecficamentesegenerandesdeloscontrarios
como puntos extremos, y la distancia entre los puntos extremos es 10 mxima; por
consiguiente, tambin la de los contrarios. Ahora bien, lo mximo en cada gnero es
perfecto.Mximo,enefecto,esaquelloquenopuedesersuperado,yperfecto,aquelloms
alldelocualnoesposibleconcebirnada.Enefecto,ladiferenciaperfectasealaunfin
(del mismo modo que tambin las dems cosas se dicen perfectas por sealar un fin), y
msalldelfinnohaynada,pueselfinesloltimoentodoycontienelodems;poreso
nohaynadamsalldelfin,yloperfectono15necesitadenada.As,pues,porlodicho
sevequelacontrariedadesunadiferenciaperfecta,y,siendovarioslossentidosenquese
habladeloscontrarios,lesacompaarlaperfeccinenlamismamedidaenquetenganla
contrariedad.Siestoesas,estclaroquenopuedeunacosatenervarioscontrarios(pues
no puede haber algo ms extremo que el extremo, ni, de 20 una distancia, ms de dos
extremos),y,ensuma,silacontrariedadesunadiferencia,yladiferenciaesentredos,de
suertequetambinlaperfecta.

Pero tambin las dems determinaciones de los contrarios sern necesariamente


verdaderas.Enefecto,ladiferenciaperfectaeslaquemsdifiere(puesnoesposiblehallar
nada ms 25 all de las cosas que difieren en cuanto al gnero ni de las que difieren en
cuantoalaespecie;puesyahaquedadodemostradoquenohaydiferenciaconrelacina
lascosasqueestnfueradelgnero,yque,entrelasqueestndentrodel,estadiferencia
eslamsgrande),ylasqueenelmismognerodifierenengradomximosoncontrarias
(puesladiferenciamximaentreestascosaseslaperfecta),ylasqueenelmismo30recep
tculo difieren en grado mximo son contrarias (pues los contrarios tienen la misma
materia), y tambin las sometidas a la misma potencia que difieren en grado mximo
(puestambinlacienciaquetratadeunsologneroesuna);enestascosas,ladiferencia
perfectaeslamsgrande.

- 129 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Lacontrariedadprimeraeslaposesinylaprivacin;peronotodaprivacin(pues
laprivacintienevariossentidos),sino35laperfecta.Ylosdemscontrariossellamarn
asporreferenciaastos,unosportener,otrosporproduciropoderproducir,otrospor
recibir y otros por rechazar estos u otros contrarios. Por consiguiente, si se oponen
contradiccin,yprivacin,ycontrariedad,yrelacin,ysilaprimeraentrestas(1055b)es
lacontradiccin,ysilacontradiccinnoadmitenadaintermedio,peroloscontrariosslo
admiten,esevidentequenoeslomismolacontradiccinqueloscontrarios.Ylaprivacin
es una clase de contradiccin; en efecto, lo que es totalmente incapaz de tener algo, o lo
que,siendopornaturalezaaptopara5tenerlo,nolotiene,sufreprivacintotalmenteode
algn modo determinado (pues este trmino tiene ciertamente varios sentidos, como
hemos dejado expuesto en otro lugar), de suerte que la privacin es una clase de
contradiccin,obienunaimpotenciadeterminada,ocomprendidaenelsujetoreceptivo.
Poresolacontradiccinnoadmitenadaintermedio,peroalgunaclase10deprivacinslo
admite.Todo,enefecto,esigualonoigual;peronotodoesigualodesigual,sinoque,sise
da la desigualdad, slo se dar en lo que es capaz de igualdad. Por consiguiente, si las
generaciones,paralamateria,procedendeloscontrarios,yseproducen,obiendesdela
especieylaposesindelaespecie,odesdealgunaprivacindelaespecieydelaforma,es
evidente que toda contrariedad es privacin; pero quiz 15 no toda privacin es
contrariedad (y la causa es que lo que sufre privacin puede sufrirla de varios modos);
pueslosextremosdesdeloscualesprocedenloscambiossonloscontrarios.Yestoseve
tambin por la induccin. Pues toda contrariedad tiene privacin de uno de los dos
contrarios,peronosiempredelmismomodo;ladesigualdad,enefecto,tieneprivacinde
20igualdad;ladesemejanza,desemejanza,ylamaldad,devirtud.Yladiferenciaesten
loquehemosdicho;puesunascosastienenprivacinsimplementeporestarprivadasde
algo;otras,siloestnenalgntiempooenalgunaparte,porejemploenciertaedadoen
lo principal, o totalmente. Por eso en algunos casos hay algo intermedio, y una persona
puedenoserbuenanimala;peroenotroscasosnolohay,yasunnmerotienequeser
impar o par. Adems, unos contrarios tienen el sujeto 25 determinado, y otros no. Por
consiguiente, est claro que siempre uno de los dos contrarios se dice por privacin. Y
basta que sean as los primeros y los gneros de los contrarios, por ejemplo el Uno y la
Pluralidad,pueslosdemssereducenastos.

Captulo5

Mas,puestoqueuncontrariosloseoponeaotro,puede30unopreguntarsecmo
seoponeunoamuchos,eigualagrandeyapequeo.Puessilainterrogacin
disyuntiva la usamos siempre en contraposicin, por ejemplo cuando preguntamos: es
blancoonegro?yesblancoonoblanco?(peronodecimos:eshombreoblanco?,a
no ser preguntando 35 a partir de una suposicin, por ejemplo: cul de los dos vino,
ClenoScrates?.Peroestonoesnecesarioenningngnero;ytambinestoprocedede
lomismo;puessloloscontrariosesimposiblequecoexistan,yenestosebasalapregunta

- 130 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


cul(1056a)delosdosvino?Pues,sipudierancoexistir,seraridculalapregunta.Pero,
aunquepudieran,tambincaeranenoposicin,enladeunoomuchos;porejemplo,
vinieron ambos o uno de los dos?). Por consiguiente, si en los opuestos siempre se
busca cul de los dos, y se pregunta si algo es mayor o 5 menor o igual, cul es la
oposicindeigualalosotrosdostrminos?,puesniescontrarioaunosolodeellosnia
ambos.Porqu,enefecto,habadesermscontrarioamayorqueamenor?Adems,
igual es contrario a desigual, de suerte que tendra ms de un contrario. Y si
desigualsignificalomismoqueambos,seropuestoaambos(yestadificultad10apoya
a los que afirman que la desigualdad es una dada); pero entonces ocurre que una sola
cosasercontrariaados,locualesimposible.

Adems,loigualpareceintermedioentrelograndeylopequeo;peronoparece,
niesposiblesegnladefinicin,queningunacontrariedadseaintermedia;puesnosera
perfectasifueseintermediadealgo,sinoquemsbientienesiemprealgointermediodes
misma. Por consiguiente, slo queda la 15 posibilidad de entender esta oposicin como
negacinocomoprivacin.Peronocomonegacinoprivacindeunodelosdosopuestos
(porqu,enefecto,habadeserlomsdelograndequedelopequeo?);ser,portanto,
negacinprivativadeambos;poresotambinlainterrogacindisyuntivaserefierealos
dostrminos,ynoaunodelosdos(porejemplo,esmayoro20igual?,oesigualo
menor?),sinoquehaysiempretrestrminos.Peronohaynecesariamenteunaprivacin;
puesnotodoloquenoesmayoromenoresigual,sinoaquellascosasenquesedanpor
naturaleza estos atributos. As, pues, igual es lo que no es grande nipequeo, pero es
apto por naturaleza para ser grande o pequeo; y se opone a ambos como negacin
privativa,porlocualtambinesintermedio.Yloquenoesnibuenonimaloseoponea
ambos,peronotienenombre,pues25unoyotrosedicenenvariossentidosynoesuno
solo el sujeto receptivo, sino ms bien lo que no es blanco ni negro. Y tampoco hay una
designacinnicaparaesto,sinoquesonlimitadosdealgnmodoloscoloresdelosque
sediceprivativamenteestanegacin;puesnecesariamentesercastaooamarillooalgn
otro. Por consiguiente, no est justificada la objecin de los que opinan que todo se dice
aproximadamente30lomismo,desuertequeserintermedioentrecalzadoymanoloque
noesnicalzadonimano,siloquenoesbuenonimaloesintermedioentrelobuenoylo
malo,comosisiempretuvieraquehaberentredostrminosalgointermedio.Peroesto35
no se sigue necesariamente; pues una es negacin conjunta de opuestos entre los cuales
hayalgointermedioyciertadistancia(1056b)natural,mientrasquelosotrostrminosno
tienendiferencia,yaqueestnengnerodistintoaquellosalosqueserefierelanegacin
conjunta,desuertequeelsujetonoesunomismo.

Captulo6

El mismo problema podra plantearse acerca de uno y muchos. Pues, si


muchos se opone absolutamente a uno, 5 resultan algunas conclusiones absurdas.
Uno, en efecto, ser poco o pocos, puesto que muchos se opone tambin a

- 131 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


pocos. Adems, dos sern muchos, puesto que el doble es mltiplo y se dice
segndos.Porconsiguiente,unoespoco;puesenordenaqusepodrdecirque
dossonmuchossinoesenordenaunoyapoco?Nohaynada,enefecto,quesea
menos.

Adems, si mucho y poco son en cuanto a la pluralidad 10 como largo y


cortoencuantoalalongitud,ysiloqueesmuchoestambinmuchos,ymuchos
sontambinmucho(anoserquealgodifieraenuncontinuobiendelimitable),poco
ser cierta pluralidad. Por consiguiente, uno ser cierta pluralidad, puesto que es
tambinpoco.Ytienequeseras,sidossonmuchos.

Perosindudamuchossedicetambinenalgnsentido15mucho,aunquede
modo diferente; por ejemplo, del agua se dice que es mucha, pero no muchas. Pero
muchosedicedelascosasquesondivisibles;enprimerlugar,cuandosetratadeuna
pluralidad que tiene superioridad absoluta o relativa (y poco, igualmente, cuando se
tratadeunapluralidadquetieneinferioridad);deotromodo,comounnmero,yasslo
se20oponeauno.Pues,enestesentido,decimosunoomuchoscomosidijramos
uno y unos o blanco y blancos, y las cosas medidas frente a la medida, [y lo
mensurable].Astambinsedicenlosmltiplos;puescadanmeroesmuchosporque
constadeunosyporquetodonmeroesmedibleporuno,ycomoloopuestoauno;
noapoco.Enestesentido,25porconsiguiente,tambindossonmuchos,peronolo
son como pluralidad que tiene superioridad relativa o absoluta, sino como la pluralidad
primera.Ensentidoabsoluto,dossonpocos;puessonlaprimerapluralidadquetiene
inferioridad.(PoresonoconcluyrectamenteAnaxgorascuandodijoquetodaslascosas
estabanjuntamente,infinitasenmultitudyenpequeez,pues,envezdeyenpequeez,
deba haber dicho 30 y en poquedad; pues no son infinitas), puesto que poco no se
constituyeporuno,comoalgunosafirman,sinopordos.

As, pues, en los nmeros, uno y muchos se oponen como la medida y lo


medible,loscuales,asuvez,seoponencomolasrelacionesquenosonrelacionespors.
Hemos explicado en otro lugar que las cosasse dicen relativas en dossentidos; unas, 35
comoloscontrarios,yotras,comolacienciaenordenaloescible,porquealgunaotracosa
sedicerelativaaellas.Yqueunoseamenosquealgo,porejemploquedos,nadalo
(1057a)impide.Puesnoporsermenostienequesertambinpoco.Ylapluralidadescomo
el gnero del nmero; pues el nmero es una pluralidad medible por uno. Y uno y
nmero se oponen en cierto modo, no como contrarios, sino, segn dijimos, 5 como
algunasdelascosasrelativas;puesseoponencomolamedidaylomensurable.Poreso,
notodoloqueseaunoesunnmero;porejemplo,sialgoesindivisible.Pero,aunquese
dice que la ciencia est en parecida relacin con lo escible, la realidad es otra; puede
parecer,enefecto,quelacienciaesla10quemide,yloescible,lomedido;perosucedeque
todacienciaesescible,mientrasquenotodoloescibleesciencia,porqueenciertomodola
ciencia se mide por lo escible. Y pluralidad ni es lo contrario de poco sino que lo
contrariodepocoesmucho,comounapluralidadsuperiorescontrariaaotrainferiorni

- 132 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


tampoco de uno absolutamente, sino, como hemos 15 dicho, en parte porque es
divisible, mientras que uno es indivisible, y en parte como algo relativo, del mismo
modo que la ciencia es relativa a lo escible, si la pluralidad es un nmero, y uno, su
medida.

Captulo7

Puesto que los contrarios admiten algo intermedio, y algunos lo tienen, las cosas
intermedias necesariamente procedern de los contrarios. En efecto, todas las cosas
intermedias 20 pertenecen al mismo gnero que aquellas de las que son intermedias.
Llamamos intermedio a aquello hacia lo cual tiene que cambiar previamente lo que
cambia(porejemplo,sisepasagradualmentedelacuerdamsgravealamsaguda,se
llegarprimeroalossonidosintermedios,y,enloscolores,sisepasadelblancoalnegro,
primerosellegaralprpurayalcastao25quealnegro.Ylomismosucedeenlasdems
cosas). Pero no se puede cambiar de un gnero a otro, a no ser accidentalmente, por
ejemplodeuncoloraunafigura.As,pues,lascosasintermediastienenqueperteneceral
mismogneroellasmismasyaquellasdelasquesonintermedias.

30Perotodaslascosasintermediasestnentreopuestosdealgunaclase;puesslo
apartirdestosencuantotalesesposiblecambiar(poresoesimposiblequehayacosas
intermedias de otras que no sean opuestas; pues, en tal caso, habra cambio tambin a
partirdecosasnoopuestas).

De entre los opuestos, los contradictorios no admiten intermedios (pues la


contradiccin es una oposicin de cuyos dos 35 trminos uno est presente en cualquier
sujeto,yenlacualnohayningnintermedio);delosrestantes,unossonrelaciones,otros
privacinyotroscontrarios.Lostrminosrelativosnocontrariosnotienenintermedios;la
causa es que no estn en el mismo gnero. Cul, en efecto, sera el intermedio entre la
cienciayloescible?Encambio,shayintermedioentrelo(1057b)grandeylopequeo.Y
si,comosehademostrado,losintermediospertenecenalmismogneroysonintermedios
decontrarios,necesariamenteestarncompuestosdeestoscontrarios.Puesobientendrn
algngnero,oninguno.Y,sitienenungnerodetalmaneraqueseaalgoanterioralos
contrarios, las 5 diferencias que harn las especies contrarias como pertenecientes al
gnero sern contrarios anteriores; pues las especies constan del gnero y de las
diferencias. Por ejemplo, si el blanco y el negro son contrarios y el uno es color
disgregativo, y el otro, color congregativo, estas diferencias, lo disgregativo y lo 10
congregativo, sern anteriores; de suerte que stos sern contrarios anteriores el uno al
otro.Perolascosasquesediferenciancontrariamentesoncontrariasenmayorgrado.Las
demsylosintermediosconstarndelgneroydelasdiferencias(porejemplo,todoslos
coloresintermediosentreelblancoyelnegro15tienenquedecirsecompuestosdelgnero
queesaquelcolorydeciertasdiferencias;perostasnosernlosprimeroscontrarios;
pues, si no, todo color sera blanco o negro. Sern, por consiguiente, otras; y stas

- 133 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


ocuparn, por tanto, un lugar intermedio entre los primeros contrarios, y las primeras
diferenciassernlodisgregativoylocongregativo).

Por consiguiente, lo primero que debemos averiguar es de 20 qu constan los


intermediosdeloscontrariosquenopertenecenalmismognero(pueslosqueestnenel
mismo gnero necesariamente constarn de elementos en cuya composicin no entra el
gnero,osernincompuestos).Loscontrarios,enefecto,nosecomponenelunodelotro,y
son,porconsiguiente,principios;perolosintermedios,otodosoninguno.Ahorabien,de
loscontrariossegeneraalgo,desuertequehabrcambiohastaestoantesquehastaellos;
pues ser menos que el uno y ms 25 que el otro. Por consiguiente, tambin esto ser
intermedio entre los contrarios. As, pues, todos los dems intermedios sern tambin
compuestos;puesloqueesmsqueunoymenosqueotro,enciertomodoescompuesto
deaquelloscontrariosconrelacinaloscualessedicequeesmsqueunoymenosque
otro. Y, puesto que no hay nada que, siendo del mismo gnero que los contrarios, sea
anterioraellos,todoslosintermedios30tendrnsuorigenenloscontrarios,desuerteque
todos los inferiores, tanto contrarios como intermedios, procedern de los primeros
contrarios. Es, pues, evidente que los intermedios pertenecen todos al mismo gnero de
suscontrariosyestnenmediodeellos,yquetodosconstandesuscontrarios.

Captulo8

35Loespecficamenteotroesotrofrenteaalgoyencuantoaalgo,yestotieneque
darse en ambos; por ejemplo, si es un animal especficamente otro, ambos son animales.
Por tanto, las cosas especficamente otras estarn necesariamente en el mismo gnero;
llamognero,enefecto,aaquelloenrelacinconlocualambossedicenunamismacosa,
que tiene diferencia no (1058a) accidentalmente, ya sea como materia ya de otro modo.
Pues noslo es preciso que se d lo comn, por ejemplo que ambos sean animales, sino
que,adems,estamismaanimalidaddebeserotraparacadaunodelosdos,demodoque
uno sea, por ejemplo, caballo, y el otro, hombre, por lo cual este elemento comn es
recprocamente otro en cuanto a la especie. As, pues, 5 sern de suyo, el primero, tal
animaldeterminado,yelsegundo,talotro;porejemplo,elunocaballo,yelotrohombre.
Portanto,estadiferenciasernecesariamentealteridaddelgnero.Puesllamodiferencia
delgneroalaalteridadquehaceotroalgneromismo.

sta ser, por tanto, una contrariedad (y es evidente tambin por la induccin);
pues todas las cosas se dividen por los 10 opuestos, y que los contrarios pertenecen al
mismo gnero qued ya demostrado. La contrariedad es, en efecto, segn hemos dicho,
unadiferenciaperfecta,yladiferenciaespecficaessiempredealgoyencuantoaalgo,y
esto es, por consiguiente, lo mismo en ambos y constituye su gnero (por eso tambin
estnenlamismaseriedepredicacintodosloscontrariosquesondiferentesencuantoa
laespecieynoencuantoalgnero,yson15losmsdiversosentrespuessudiferencia
esperfectayseexcluyenrecprocamente).Ladiferenciaes,portanto,unacontrariedad.

- 134 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


As, pues, la alteridad especfica consiste en que entes del mismo gnero e indivisibles
tengancontrariedad(ysonespecficamenteidnticoslosentesindivisiblesquenotienen
contrariedad); porque, en la divisin, incluso en los intermedios se 20 producen
contrariedadesantesdellegaralosindividuos.

Porconsiguiente,estclaroque,delasespeciesconsideradascomopertenecientes
aloquellamamosgnero,ningunaesespecficamenteidnticaniotraconrelacinal.(Y
esnatural;pueslamateriasemuestrapornegacin,yelgneroeslamateriadeaquellode
lo que se dice gnero no en el sentido del gnero o estirpe de los Heraclidas, sino en el
sentidodelquesedaenlaNaturaleza.)Ytampococonrelacinaloquenoestenel25
mismognero,sinoquedeestodiferirencuantoalgnero,yencuantoalaespecie,delo
que est en el mismo gnero. Pues necesariamente ser contrariedad la diferencia de los
entesquedifierenespecficamente;ystasedasloenlosdelmismognero.

Captulo9

Pudiera alguien preguntar por qu la mujer no difiere del varn especficamente,


siendolofemeninoylomasculino30contrarios,ysudiferencia,unacontrariedad,ypor
qu tampoco el animal hembra y el macho tienen alteridad especfica, aunque esta
diferenciaespropiadelanimalencuantotal,ynocomolablancuraolanegrura,sinoque,
encuantoanimal,estambinhembraomacho.Estacuestinescasilamismaquelaque
preguntaporquunacontrariedadproduceentesconalteridad35especficayotrano;por
ejemplo,eltenerpiesoalass,perolablancuraolanegrurano.Noserporqueunasson
afeccionespropiasdelgnero,ylasotras,menos?Y,puestoque(1058b)lounoesconcepto,
y lo otro, materia, las contrariedades que estn en el concepto producen diferencia
especfica,perolasqueestnenelcompuestoconlamaterianolaproducen.Poreso,del
hombre, no la produce la blancura ni la negrura, y no hay diferencia especfica entre un
hombre blanco y un hombre negro, 5 ni aunque se les imponga un nombre a cada uno.
Pues el hombre se considera aqu como materia, y la materia no produce diferencia; los
hombres, en efecto, no son especies del hombre, aunque son diversas las carnes y los
huesosdequeestnformadossteyeldemsall.Elconjuntoesciertamenteotro,pero
noespecficamenteotro,porquenohaycontrariedadenel10concepto.Yestoesloltimo
indivisible;peroCaliaseselconceptojuntoconlamateria;y,porconsiguiente,elblancoes
hombre porque Calias es blanco; por tanto, el hombre es blanco accidentalmente. As,
pues,tampocosonespecficamentediversosuncrculodebronceyotrodemadera;y,si
untringulodebronceyuncrculodemaderadifierenespecficamentenoesacausadela
materia,sinoporquehaycontrariedadensuconcepto.Perolamateria,cuandoesencierto
modo otra, no 15 es causa de alteridad especfica, o lo es algunas veces? Por qu, en
efecto, este caballo concreto es especficamente diverso de este hombre concreto? Sin
embargo,sus,conceptosestnjuntosconlamateria.Noserporquehaycontrariedaden
el concepto? Tambin la hay, en efecto, entre hombre blanco y caballo negro, y es una
contrariedad especfica, pero no en 20 cuanto que uno es blanco y el otro negro, puesto

- 135 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


que, aunque ambos fuesen blancos, tambin seran especficamente diversos. Pero el ser
macho o hembra son ciertamente afecciones propias del animal, pero no en cuanto a su
substancia,sinoenlamateriayenelcuerpo;poresoelmismoespermasehacehembrao
machodespusdesufrirciertaafeccin.

As,pues,quedaexplicadoqueslaalteridadespecfica,y25porquunascosas
difierenespecficamenteyotrasno.

Captulo10

Puesto que los contrarios tienen alteridad especfica, y lo corruptible y lo


incorruptible son contrarios (pues la privacin es una impotencia determinada),
necesariamenteserndiferentesencuantoalgnerolocorruptibleyloincorruptible.

Perohastaahorahemoshabladodelosnombresuniversales30mismos,desuerte
que puede parecer que no hay necesariamente alteridad especfica entre cualquier ente
corruptibleyotroincorruptible,comonolahayentrecualquierenteblancoyotronegro
(puescabequeloseaelmismo,ysimultneamente,siesunodelosuniversales,comoel
hombre puede ser blanco o negro, y tambin uno de los particulares; pues el mismo
individuo, aunque no simultneamente, puede ser blanco y negro, y, sin 35 embargo,
blanco es lo contrario de negro). Pero, de los contrarios, unos se dan en algunos entes
accidentalmente, como los que acabamos de decir y otros muchos; otros, en cambio, no
pueden darse as, entre ellos lo corruptible y lo incorruptible, (1059a) pues nada es
corruptible accidentalmente; lo accidental, en efecto, puede no estar presente, mientras
que la corruptibilidad es uno de los atributos que, en las cosas en que se dan, se dan
necesariamente;delocontrario,unamismacosaseracorruptibleeincorruptible,sipuede
no darse en ella la 5 corruptibilidad. Por consiguiente, la corruptibilidad ser
necesariamentelasubstanciadecadaunadelascosascorruptiblesoestarnecesariamente
ensusubstancia.Ylomismopuededecirsetambinacercadelaincorruptibilidad;pues
ambas son atributos necesarios. As, pues, en cuanto que una cosa es corruptible y otra
incorruptible,yenaquellosegnlocualcadaunaloesprimariamente,tienenoposicin;
desuertequenecesariamente10serndiversasengnero.

Esclaro,porconsiguiente,quenopuedehaberEspeciestalescomodicenalgunos;
pueshabratambinunhombrecorruptibleyotroincorruptible.Sinembargo,sediceque
lasEspeciessonespecficamenteidnticasalosindividuos,ynoslohomnimas;perolas
cosas que tienen alteridad genrica distan entre s ms que las que tienen alteridad
especfica.

- 136 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROXI

Captulo1

Que la Sabidura es una ciencia acerca de principios resulta claro de nuestra


primeraparte,enlacualhemosplanteado20problemasfrentealodichopor los dems
sobrelosprincipios.PeroalguienpodrapreguntarsisedebeconcebirlaSabiduracomo
unasolacienciaocomovarias;pues,sisehadeconcebircomounasola,esciertoqueuna
solatratasiempredeloscontrarios;perolosprincipiosnosoncontrarios.Y,sinoesuna
sola, cules deben ser admitidas como tales? Adems, el estudiar los principios
demostrativosespropiodeunasolaodevarias?Pues,siespropiodeunasola,porqu
hadeserlo25msdestaquedecualquierotra?Y,siespropiodevarias,culessehabr
depensarquesonstas?Adems,tratardetodaslassubstancias,ono?Pues,sinotrata
detodas, serdifcilindicardecules.Pero,sitratadetodasunasola,nosevecmoes
posible que tenga varios objetos la misma ciencia. Adems, [es una demostracin] slo
acerca de las substancias, 30 o tambin acerca de los accidentes? Pues, si hay una
demostracinalmenosacercadelosaccidentes,nolahayacercadelassubstancias.Y,sila
quetratadestasesdistintadelaquetratadeaqullos,culesunaycullaotra,ycul
delasdosesSabidura?Pues,encuantodemostrativa,serSabiduraladelosaccidentes;
pero,encuantoqueestudialascosasprimeras,loserladelassubstancias.

EspopularlahistoriaquerelatalasuerteeditorialcorridaporlaMetafsicaposteriormenteala
muerte de Teofastro. Creemos que ninguna lectura de Aristteles puede prescindir del hecho. En
cualquier caso, lo que ahora nos interesa es que segn la versin del Annimo el texto original
constabadeslo10libros,aloscualesAndrnicodeRodaselprimereditordelaobraenelsiglo
I de n.e. habraagregado loslibros , ,y resultandoas la Metafsicaque conocemos. En
estecontextodepermanentedebatesobrelacomposicindelcorpus,sehavenidoaconsiderarcon
creciente acuerdo al libro como de autenticidad dudosa. La primera impugnacin a su
legitimidad comienza en el siglo xix con Spengel y Christ desde algunos reparos estilsticos, el
usodelapartculacontinuandoconestudiosmsrecientesporpartedeNatorp.Elms
contemporneo Aubenque hace constar la anormal identificacin terminolgica entre filosofa
primera y ciencia del ser en cuanto a ser, cuestin claramente fundamental. Por nuestra parte
hacemos notar que en el libro , los captulos del 1 al 8 tornan, de manera muchsimo menos
elaborada, sobre los libros , y . En tanto que los captulos 9 al 12 resumen apresuradamente
tpicosdelaFsica.LaobservacindeAubenque(ElproblemadelserenAristteles,Taurus,Madrid,
1974) sobre la confusin respecto de la filosofa primera y la ciencia del ser en cuanto ser
acarreapesadasconsecuenciasparaladecisinentreunalecturaontolgicaoteolgicadelaobra.
Enefecto,Aristtelesasignaalacienciadelserencuantoserlamisindeestablecerlosprimeros
principiosdelascienciascf.yylajustificacindelestablecimientodeexistenciadesupropio
objeto.Confundirestoconlamisindelafilosofaprimerallevaralatradicinaefectuaruna
lecturateologizantedeltexto;errormotivadoenlainsistenciadelcarcterunitariodelcorpus.Todo
ha llevado a considerar seriamente la posibilidad de que el libro , pertenezca en realidad a un
estudiante del Liceo que intentaba comprender, por escrito, al maestro. Para ms detalles cf.
Aubenque, Ibid y Natorp, ber Aristoteles K, 18 1065a 26, <href> Das Gutemberg ProjektDe
<http://gutenberg.aol.de/>.(NotadelEditor)

- 137 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Pero no ha de pensarse que la ciencia que buscamos trata 35 de las causas


mencionadasenlaFsica;puesnipuedetratardelacausafinal(puesstaeselBien,yste
se da en eldominio de la accin y en los entes en movimiento; y estoes lo primero que
mueve pues es tal la ndole del fin; pero el primer Motor no existe en las cosas
inmviles).Y,ensuma,sepuedeplantearlacuestindesilacienciaqueahorabuscamos
tratadelassubstanciassensibles,ono,sinodeotras.Pues,si(1059b)tratadeotras,tratar
delasEspecies,obiendelasCosasmatemticas.Ahorabien,quelasEspeciesnoexistenes
evidente (pero, incluso si uno supone que existen, resulta difcil explicar por qu no
sucede con las dems cosas de las que hay Especies 5 lo mismo que con las Cosas
matemticas;merefieroaqueponenlasCosasmatemticascomointermediasentrelasEs
pecies y los entes sensibles, como terceras al lado de las Especies y delas cosas de aqu;
peronohayuntercerhombreniuntercercaballoalladodelHombreydelCaballoensy
delosindividuales.Ysi,encambio,noescomodicen,dequhemosdesuponerquetrata
elmatemtico?Ciertamente,node10lascosasdeaqu;puesningunadestasescomolo
que estudian las ciencias matemticas). Pero tampoco de las Cosas matemticas trata la
cienciaquebuscamosahora(puesningunadeellastieneexistenciaseparada).Ytampoco
delassubstanciassensibles;puessoncorruptibles.

15 Y, en general, puede uno preguntarse cul es la ciencia a la que corresponde


estudiar los problemas relativos a la materia de las Cosas matemticas. Pues ni le
correspondealaFsica,yaquetodalaactividaddelfsicosedesarrollaentornoalascosas
quetienenensmismasunprincipiodelmovimientoydelaquietud,nitampocoalaque
estudialademostracinyla20ciencia,puesrealizasuinvestigacinentornoaestemismo
gnero.Queda,pues,quesealaFilosofapropuestalaquerealizalaindagacinacercade
ellas.

Puede tambin uno preguntarse si se ha de pensar que la ciencia que buscamos


trata de los principios que algunos llaman elementos; pero todos admiten que stos son
inmanentes en las cosas compuestas. Y ms bien parecera que la ciencia que buscamos
tendra que tratar de los universales; pues todo 25 enunciado y toda ciencia es de los
universalesynodelosentesltimos;desuertequetrataraasdelosprimerosgneros.Y
stosresultaranserelEnteyelUno;puesstosprincipalmentepuedenserconsiderados
como abarcadores de todos los entes y como los ms semejantes a principios, por ser
primeros por naturaleza; pues, si se corrompen ellos, se destruyen 30 tambin al mismo
tiempolosdems;todo,enefecto,esenteyuno.Y,puestoque,sialguienlosponecomo
gneros, las diferencias participarn necesariamente de ellos, siendo as que ninguna di
ferencia participa del gnero, parece, por este motivo, que no deben ser puestos como
gnerosnicomoprincipios.Adems,siloqueesmssimpleesmsprincipioqueloque
es menos 35 simple, y las especies ltimas son ms simples que los gneros (pues son
indivisibles,mientrasquelosgnerossedividenenvariasespeciesdiferentes),pareceque
lasespeciessernmsprincipiosquelosgneros.Pero,encuantoqueladestruccindelos

- 138 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


gnerosimplicaladelasespecies,losgnerosseparecen(1060a)msalosprincipios;pues
esprincipioaquellocuyadestruccinimplicaladeotro.

As,pues,stasyotrassemejantessonlascuestionesqueencierrandificultad.

Captulo2

Adems, debe admitirse algo fuera de las cosas singulares, o no, sino que
constituyen stas el objeto de la ciencia que se busca? Pero estas cosas son infinitas. Por
otra parte, fuera de 5 las cosas singulares slo hay gneros o especies, y la ciencia que
ahora se busca no trata ni de unos ni de otras. Por qu es esto imposible, ya lo hemos
explicado.Seplantea,enefecto,deunamanerageneral,ladudadesisehadesuponerque
existealgunasubstanciaseparadafueradelassubstanciassensiblesdeestemundo,ono,
sinoquestassonlasnicasrealesyacercadestasversalaSabidura.Parece,enefecto,
que buscamos alguna 10 otra, y esto es lo que nos hemos propuesto: ver si hay algo se
parado en s mismo y no incluido en ninguna de las cosas sensibles. Adems, si hay
alguna otra substancia fuera de las substancias sensibles, cules son las substancias
sensiblesfueradelascualessehadepensarqueexistesta?Porqu,enefecto,selahade
suponer ms bien fuera de los hombres o 15 de los caballos que fuera de los dems
animalesoinclusodelosseresinanimadosengeneral?Porotraparte,elestablecerotras
substanciaseternasennmeroigualaldelassensiblesycorruptiblescaerasindudafuera
delorazonable.Pero,sielprincipioqueahorasebuscanoestseparadodeloscuerpos,20
quotropodraserreconocidoconmsraznquelamateria?sta,ciertamente,noexiste
en acto, pero s en potencia. Y puede parecer que la especie y la forma son un principio
msimportantequesta;perosoncorruptibles;porconsiguiente,nohay,enabsoluto,una
substancia eterna, separada y en s. Pero esto es absurdo; pues ciertamente la hay, y es
buscada sin duda por 25 los mejor dotados, que piensan que hay semejante principio y
substancia.Puescmohabrordensinoexistealgoeterno,separadoypermanente?

Adems, si verdaderamente hay una substancia y un principio tal por naturaleza


como el que ahora buscamos, y si es uno solo para todas las cosas, y el mismo para las
eternas y las corruptibles, resulta difcil explicar por qu, siendo el mismo su principio,
entrelascosasquedependendeesteprincipiounas30soneternasyotrasnoeternas(esto,
enefecto,esincomprensible).Y,encasodequeseaunoelprincipiodelascosascorrup
tiblesyotroeldelaseternas,sieseternotambineldelascorruptibles,ladificultadserla
misma(porqu,enefecto,sieseternoelprincipio,nosontambineternaslascosasque
dependendel?);y,siescorruptible,tienequehaberotro35principiodeste,yotrodel
nuevoprincipio,yashastaelinfinito.Y,siunoponecomoprincipioslosqueparecenser
losmsinmviles:elEnteyelUno,enprimerlugar,sicadaunodeellosnosignificaalgo
concretoniunasubstancia,cmoestarn(1060b)separadosysernindependientes?Tal
es,sinembargo,landoledelosprincipioseternosyprimerosquebuscamos.Y,porotra
parte,sicadaunodeellossignificaalgoconcretoyunasubstancia,todoslosentessern

- 139 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


substancias; pues de todos se 5 predica el Ente (y de algunos tambin el Uno). Pero que
todoslosentesseansubstanciasesfalso.

Adems,cmoesposiblequediganverdadlosquedicenqueelUnoeselprimer
principioytambinunasubstancia,ydelUnoydelamateriageneranelnmeroprimero
yafirmanquesteesunasubstancia?Puescmosevaapensarquees10Unoladaday
cadaunodelosdemsnmeroscompuestos?Deesto,enefecto,nidicennadaniesfcil
decirlo.Pero,sialguienponecomoprincipioslaslneasolasfigurasprximasaellas(me
refiero a las superficies primeras), stas ciertamente no son substancias separadas, sino
cortesydivisiones,unas,desuperficies,yotras,decuerpos(ylospuntos,delneas),y,15
adems,lmitesdeestasmismasfiguras.Ytodasestascosasestnenotras,yningunatiene
existenciaseparada.

Adems, cmo se va a pensar que hay una substancia del Uno y del punto? De
todasubstancia,enefecto,haygeneracin,perodelpuntonolahay,pueselpuntoesuna
divisin.

Ofrecetambindificultadelhechodequetodacienciatrate20delosuniversalesy
de lo que tiene determinada cualidad, y que la substancia no sea un universal, sino ms
bienalgodeterminadoyseparado;desuerteque,sihaycienciaacercadelosprincipios,
cmosehadepensarqueelprincipioseaunasubstancia?

Adems, hay algo fuera del todo concreto (me refiero a la materia y a lo que la
acompaa), o no? Pues, si no lo hay, todo 25 lo contenido en la materia es corruptible;
pero,silohay,sersindudalaespecieylaforma.Ahorabien,determinarenqucosas
hayestoyenqucosasno,esdifcil.Enalgunasesevidentequelaespecienoesseparable,
porejemploenunacasa.

Adems,losprincipiossonidnticosespecficamente,onumricamente?Pues,si
tienenunidadnumrica,todaslascosas30sernidnticas.

Captulo3

Mas,puestoquelacienciadelfilsofoversasobreelEnteencuantoente,versar
deunamanerauniversalynoparcial.Peroentesediceenvariossentidos,ynodeun
solomodo.Portanto,sisediceslohomnimamenteynosegnalgocomn,nocaebajo
unasolaciencia(puesnoesunoelgnerodetalessignificados);pero,sisedicesegnalgo
comn, cae 35 bajo una sola ciencia. Pues bien, parece decirse del modo indicado, igual
que medicinal y sano; pues tambin cada uno de estos dos trminos lo usamos en
variossentidos.Ysedice(1061a)cadaunodeestemodoporreferirsedealgunamanerao
bienalacienciamdica,obienalasalud,obienaotracosa,perocadaunoaalgoidntico.
Sellama,enefecto,medicinalalrazonamientoyalbistur;alprimero,porqueprocedede

- 140 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


la ciencia mdica, y al segundo, por ser til a sta. Y de manera 5 semejante se aplica
tambinladesignacindesano:aesto,porqueindicasalud,yalodemsall,porquela
produce. Y lo mismo puede decirse tambin en los dems casos. Del mismo modo, por
tanto,tambintodosediceente;puescadaunodeellossellamaenteporserafeccin,o
hbito,odisposicin,o10movimiento,oalgunaotracosasemejante,delEnteencuanto
ente.Y,puestoquelareduccindetodoentetienepormetaalgonicoycomn,tambin
cadaunadelascontrariedadessereduciralasprimerasdiferenciasycontrariedadesdel
Ente,tantosilasprimerasdiferenciasdelEntesonlapluralidadylaunidadcomosi15son
la semejanza y la desemejanza, o cualesquiera otras. Cuestin que podemos dar ya por
estudiada.PerolomismodaquelareduccindelentetengacomometaelEnteoelUno.
Enefecto,sinosonunamismacosa,sinodistintos,almenosseconvierten;pueselUnoes
tambin de algn modo ente, y el Ente, uno. Y, puesto que el estudio de los contrarios
corresponde 20 siempre a una misma ciencia, y cada uno de ellos implica siempre la
privacin del otro aunque pudiera uno preguntarse cmo implican privacin algunos
entrelosquehayalgointermedio,porejemplolojustoyloinjusto,entodosestoscasos
debe afirmarse la privacin no de todo el enunciado, sino de la ltima especie; por
ejemplo,sieljustoesobedientealasleyesen25virtuddeciertohbito,elinjustonoestar
totalmente privado de todo el enunciado, sino que de algn modo ser deficiente en la
obedienciaalasleyes,yenestesentidotendrlaprivacin;ydelmismomodotambinen
losdemscasos.

Y as como el matemtico realiza su investigacin en torno a los productos de la


abstraccin (investiga, en efecto, eliminando previamente todas las cualidades sensibles,
comoelpeso30ylalevedad,ladurezaysucontrario,ytambinelcalorylafrialdadylas
demscontrariedadessensibles,yslodejalacantidadylacontinuidad,deunascosasen
una dimensin, de otras en dos y de otras en tres, y considera las afecciones de 35 estas
cosasensucalidaddecuantasycontinuas,ynoenningnotrosentido,ydeunascosas
considera las posiciones recprocas (1061b) y lo que corresponde a stas, de otras la
conmensurabilidadolainconmensurabilidad,deotraslasrelacionesproporcionales,y,sin
embargo,decimosquehayunasolacienciadetodasestascosas,laGeometra),delmismo
modosucedetambinenlorelativoalEnte.Pueslosaccidentesdesteencuantoente,y5
suscontrariedadesencuantoente,nosonobjetodeconsideracinparaotraciencia,sino
para la Filosofa. A la Fsica, en efecto, podra asignrsele su estudio, pero no en cuanto
entes,sinoencuantoparticipandel movimiento;porsuparte,laDialcticaylaSofstica
tratan de los accidentes del Ente, pero no en cuanto ente, ni acerca del Ente mismo en
cuanto ente. Por tanto, slo queda que sea el filsofo el que investigue acerca 10 de las
cosasdichas,encuantosonentes.

Y, puesto que todo ente, dicindose en varios sentidos, se dice segn algo uno y
comn,ydelmismomodoloscontrarios(puessereducenalasprimerascontrariedadesy
diferencias del Ente), y las cosas que son tales pueden estar bajo una misma ciencia, 15
puede resolverse la dificultad mencionada al principio, aquella en que se preguntaba
cmounasolacienciapuedeabarcarvariosobjetosdiferentesengnero.

- 141 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Captulo4

Y, puesto que tambin el matemtico usa los conceptos comunes de un modo


propio, tambin el considerar los principios de stos parece corresponder a la Filosofa
primera. En efecto, 20 que, quitando a cosas iguales partes iguales, las que quedan son
iguales, es comn a todo lo que tiene cantidad; pero la Matemtica se lo apropia para
estudiar alguna parte de su peculiar materia; por ejemplo, lneas, ngulos, nmeros o
algunaotradelascosascuantas,peronoencuantoentes,sinoencuanto25cadaunade
ellasescontinuaenuna,dosotresdimensiones.LaFilosofa,encambio,noseocupade
lascosasparticularesencuantocadaunadeellastienealgnaccidente,sinodelEnte,en
cuantocadaunadeestascosasesente.

Y con la Fsica sucede lo mismo que con la Matemtica. La Fsica, en efecto,


consideralosaccidentesylosprincipiosdelosentesencuantomviles,noencuantoentes
(pero ya hemos 30 dicho que la Ciencia primera trata de stos en la medida en que los
sujetossonentes,ynoencuantoquesonalgunaotracosa).Poresohayqueafirmarquela
FsicaylaMatemticasonpartesdelaSabidura.

Captulo5

Hayenlosentesciertoprincipioacercadelcualnoesposibleengaarse,sinoque
necesariamenteseharsiemprelo35contrario,esdecir,descubrirlaverdad;asaber:que
no cabe que la misma cosa sea y no sea simultneamente, y las dems (1062a) afir
macionesqueencierranensmismasunaoposicinsemejante.Yacercadetalesprincipios
no hay demostracin absoluta, pero s la hay contra ste; pues no es posible sacar esto
mismo como conclusin de un principio ms fidedigno, lo cual sera 5 preciso para una
demostracin absoluta. Pero, frente al que sostiene afirmaciones contradictorias, quien
tratedemostrarquesuposturaesfalsadebetomarcomobasealgunaafirmacinquesea
lo mismo que el principio segn el cual no es posible que la misma cosa sea y no sea
simultneamente, pero que no parezca ser lo mismo; pues slo as puede hacerse la 10
demostracincontraelqueafirmaqueesposiblequelasafirmacionescontradictoriassean
verdaderas a propsito de una misma cosa. As, pues, los que van a participar en una
discusin recproca deben entenderse en cierta medida; pues, si no se da esta condicin,
cmo va a haber entre ellos comunidad de razonamiento? Es preciso, por consiguiente,
que cada una de sus palabras sea conocida y signifique algo, y no varias cosas, sino tan
slo15una;y,sisignificavarias,habrqueexplicaraculdeellasserefiere.Segnesto,el
quedicequeunacosadeterminadaesynoes,niegaloqueafirma,desuertequeniegaque
lapalabrasignifiqueloquesignifica.Peroestoesimposible.Demaneraque,siestoes
significaalgo,esimposiblequelacontradictoriaseaverdadera.

- 142 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Adems, si la palabra significa algo y esto es verdadero, esto 20 tiene que ser as
por necesidad; pero lo que es por necesidad no puede dejar de ser alguna vez; por
consiguiente, no es posible que las afirmaciones y negaciones opuestas sean verdaderas
conrelacinaunamismacosa.

Adems,silaafirmacinylanegacinsonigualmente25verdaderas,noserms
verdadero decir hambre que no hombre; y el que afirme que el hombre es no
caballodirprobablementemso,entodocaso,nomenosverdadquequiendigaquees
no hombre; de suerte que tambin afirmando qu ese mismo es caballo dir verdad
(pues se afirmaba que las contradictorias pueden ser igualmente verdaderas). Resulta,
pues,30queelmismoeshombreycaballooalgunodelosdemsanimales.

As,pues,nohayningunademostracinabsolutadeestosprincipios, perosuna
demostracin contra el que afirma estas cosas. Y quiz incluso al propio Herclito,
interrogndole de este modo, se le habra obligado fcilmente a confesar que nunca es
posible que las afirmaciones contradictorias sean verdaderas con relacin a las mismas
cosas. Pero el hecho es que, sin haber comprendido lo que l mismo deca, adopt esta
opinin.Mas,35endefinitiva,silodichoporlesverdadero,tampocoestomismosera
verdadero,asaber:queseaposiblequeunamisma(1062b)cosasimultneamenteseayno
sea;pues,ascomo,separadasunadeotra,noesmsverdaderalaafirmacinquelanega
cin,delmismomodo,siendoelconjuntoycomplejodeambascomounasolaafirmacin,
no ser ms verdadera la negacin 5 que el todo considerado como una afirmacin. Y,
todava, si no se puede afirmar nada con verdad, tambin ser falso decir que no hay
ninguna afirmacin verdadera. Pero, si se puede, resulta inconsistente lo que dicen
quieneslevantantalesobjecionesy10tratandedestruircompletamenteeldilogo.

Captulo6

SemejantealoexpuestoestambinlodichoporProtgoras.ste,enefecto,afirm
queelhombreesmedidadetodaslascosas,queescomodecirqueloqueopinacadauno
eslapura15verdad;pues,siesas,resultaquelamismacosaesynoes,yesmalayes
buena, y as lo dems que se dice en los juicios contradictorios, ya que muchas veces a
unoslesparecequeunacosadeterminadaeshermosayaotroslocontrario,ylamedidaes
loquepareceacadauno.

20 Pero esta dificultad se resuelve si se considera de dnde tom principio esta


suposicin.Algunos,enefecto,creenqueprocededelaopinindelosfisilogos,yotros,
delhechodequenotodosjuzganlomismoacercadelomismo,sinoqueaunoslesparece
dulceunacosadeterminada,yaotros,locontrario.Puesquenadasehacedeunnoente,
sinoquetodoprocededeun25ente,esopinincomndecasitodoslosqueestudianla
Naturaleza. Por consiguiente, puesto que nada se hace blanco siendo ya perfectamente
blancoydeningnmodonoblanco[perohabiendollegadoaserahoranoblanco],puede

- 143 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


hacersedeunacosaquenoesblancaloquellegaaser[no]blanco;desuerteque,segn
aqullos,seharadeunnoente,anoserqueseidentifiquenloblancoylonoblanco.Pero
no es difcil resolver 30 esta dificultad; pues ya hemos dicho en la Fsica en qu sentido
procedendelNoentelascosasquelleganaser,yenqusentidodelEnte.Porlodems,
prestar igual atencin a las opiniones y a las fantasas de los que se contradicen
mutuamente es necedad; pues necesariamente estar equivocada una de las partes. 35 Y
estoesclaroporloquesucedeconlapercepcinsensible;(1063a)puesnuncalamismacosa
pareceaunosdulceyaotroslocontrario,anoserqueunostengancorrompidoodaado
elrganoquesienteyjuzgadichossabores.Y,siesas,habrqueadmitirquelosunosson
medida,peronoqueloseanlos5otros.Yestoloaplicoigualmentealobuenoyalomalo,
a lo hermoso y a lo feo y a las dems cosas semejantes. Pues la mencionada opinin es
igual que si lo que les parece a los que oprimen con el dedo la parte inferior del ojo y
hacen que una cosa parezca dos, tuviera que ser dos, puesto que as lo parece, 10 y
nuevamenteuna,pues,alosquenomuevenelojo,unalespareceuna.

Y, en suma, es absurdo juzgar acerca de la verdad partiendo de que las cosas de


aqu abajo parecen cambiar y no permanecer nunca en el mismo estado; pues debemos
indagar la verdad a base de las cosas que siempre se conservan del mismo modo y no
tienen ningn cambio. Y tales son los cuerpos 15 celestes. Estas cosas, en efecto, no se
muestranunasvecesdeunmodoyotrasdeotro,sinoquesiempresonlasmismasyno
participandeningncambio.

Asimismo, si hay movimiento, tambin hay algo que se mueve, y se mueve todo
desdealgoyhaciaalgo.Espreciso,portanto,queelmvilestenaquellodesdelocualva
amoverseyquedejedeestarenello,yquesemuevahaciaestootroylleguea20estaren
esto,yquelocontradictorionoseaverdadalmismotiempo,comoellosdicen.

Y si en sentido cuantitativo las cosas de aqu abajo fluyen y se mueven


continuamente, y se admite esto aunque no es verdad, por qu no han de ser
permanentes en sentido cualitativo? Parece, en efecto, que, al sostener como verdaderas
las25proposicionescontradictoriasreferidasalomismo,seapoyannopocoenlaopinin
dequelacantidadnopersisteenloscuerpos,porlocualdicenqueunamismacosaesy
no es de cuatro codos. Pero la substancia depende de la cualidad, que pertenece a la
naturalezadeterminada,mientrasquelacantidadpertenecealaindeterminada.

Adems, por qu, al prescribirles el mdico que tomen un 30 alimento


determinado,lotoman?Porqu,enefecto,estohadeserpanmsbienquenoserlo?De
maneraqueennadasediferenciaracomeronocomer.Perolociertoesque,reconociendo
laverdadysabiendoquesteeselalimentoprescrito,lotoman.Sinembargo,nodebiera
seras,siningunanaturalezapermanecefijaenlascosassensibles,sinoquetodassemue
venyfluyenincesantemente.35

- 144 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Adems, si cambiamos continuamente y nunca permanecemos los mismos, qu


tienedeextraoquenuncanosparezcanlasmismascosas,igualquealosenfermos?(A
stos,enefecto,pornohallarseenlamismadisposicinquecuandoestaban(1063b)sanos,
no les parecen iguales las impresiones de los sentidos, sin que las cosas sensibles
participen, al menos por esto, de ningn cambio, aunque producen a los enfermos otras
sensacionesynolasmismas.Deigualmodosucedesinduda5necesariamentetambinal
producirse el citado cambio.) Pero, si no cambiamos, sino que continuamos siendo los
mismos,habralgoquepermanece.

Frentealosquebasanenunrazonamientodialcticolasmencionadasdificultades,
noesfcilresolverlassinoadmiten10algosinpediryalarazndeello;puesassehace
todo razonamiento y toda demostracin; en efecto, no admitiendo nada, destruyen el
dilogo y, en suma, el razonamiento. De suerte que, frente a estos tales, no es posible
razonar;encambio,frentealosquedudanacausadelasdificultadestradicionales,esfcil
contestarydestruirenelloslascausasdeladuda,comoseveporloquehemosdicho.

15Porconsiguiente,estclaroquelasproposicionescontradictoriasnopuedenser
simultneamente verdaderas acerca de lo mismo; ni los contrarios, puesto que toda
contrariedadimplicaprivacin;yestoesevidenteparaquienanalicehastaelprincipiolos
enunciados de los contrarios. De igual modo, tampoco puede predicarse de una misma
cosaningunodelosintermedios;20pues,sielsujetoesblanco,aldecirquenoesninegro
niblanco,faltaremosalaverdad;puesresultaqueesblancoynoloes;enefecto,unode
losdostrminosenlazadossedirdelconverdad,ysteesuncontradictoriodeblanco.

As,pues,niaceptandolaopinindeHerclitoniladeAnaxgorassepuedeestar
en la verdad; y, si no, resultar que los 25 contrarios se predicarn de una misma cosa.
Pues,cuandoAnaxgorasafirmaqueentodohaypartedetodo,quieredecirquenadaes
ms bien dulce que amargo, y lo mismo otra cualquiera de las contrariedades, si es que
todoestentodonosloenpotencia,sinotambinenactoydelimitado.

Asimismo, tampoco es posible que todas las proposiciones 30 sean falsas ni


verdaderas, por otros muchos inconvenientes que se seguiran de esta afirmacin y
porque, si todas son falsas, quien diga esto mismo tampoco dir la verdad, y, si son 35
verdaderas,nomentirquiendigaquetodassonfalsas.

Captulo7

Toda ciencia busca algunos principios y causas para cada uno de los objetos que
constituyensudominio;as,porejemplo,(1064a)laMedicinaylaGimnstica,ycadauna
delasotras,tantoproductivascomomatemticas.Cadaunadeellas,enefecto,despusde
circunscribir para s algn gnero, lo estudia como real y como ente, pero no en cuanto
ente, sino que sta es otra ciencia 5 distinta de estas ciencias. Cada una de las ciencias

- 145 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


dichas toma de algn modo la quididad en cada gnero e intenta mostrar lo dems con
mayoromenorrigor.Ylleganalaquididadunasporlasensacinyotrassuponindola.
Poresoresultatambinevidente,porunainduccincomosta,quenohaydemostracin
delasubstancianidelaquididad.

Y,puestoquehayunacienciaquetratadelaNaturaleza,es10evidentequeser
distinta de la ciencia prctica y de la productiva. Pues, en una ciencia productiva, el
principiodelmovimientoestenelqueproduce,noenloqueesproducido,ytalprincipio
esounarteoalgunaotrapotencia;y,deigualmodo,tampocoenunacienciaprcticaest
elmovimientoenloquesehace,sinomsbienenquieneslohacen.Encambio,laFsica15
versasobrelascosasquetienenensmismasunprincipiodemovimiento.As,pues,que
laFsicanoesniprcticaniproductiva,sinonecesariamenteespeculativa,resultaevidente
porlodicho(puesnecesariamentecaerdentrodeunodeestosgneros).

Ypuestoque,enciertomodo,todaciencianecesitaconocer20laquididadyusarla
comoprincipio,esprecisonodesconocercmodebedefinirelfsicoycmodebetomarel
enunciado de la substancia, si como lo chato o, ms bien,como lo cncavo. En efecto, el
conceptodelochatoimplicalamateriadelobjeto,mientrasqueeldelocncavoprescinde
de la materia; pues la 25 chatez se produce en la nariz, y por eso su concepto es consi
deradojuntoconsta;lochato,enefecto,esunanarizcncava.Esclaro,porconsiguiente,
que tambin de la carne y del ojo y de las dems partes habr que dar el enunciado
siempreconlamateria.

Mas, puesto que hay una ciencia del Ente en cuanto ente y separado, debemos
considerarsi,endefinitiva,hadeafirmarsequestaseidentificaconlaFsicao,msbien,
se distingue de 30 ella.As, pues, la Fsica trata de las cosas que tienen en s mismas un
principio de movimiento, y la Matemtica es ciencia especulativa y versa sobre entes
permanentes,peronoseparados.Portanto,acercadelenteseparadoeinmviltrataotra
distintadeestasdosciencias,siesqueexistealgunasubstancia35tal,esdecirseparadae
inmvil, lo cual intentaremos mostrar. Y, si esque hay entre los entesalguna naturaleza
tal, all estar tambin sin duda lo divino, y ste ser el principio primero y (1064b) ms
importante.Es,pues,evidentequehaytresgnerosdecienciasespeculativas:laFsica,la
MatemticaylaTeologa.

As,pues,elgnerodelasespeculativaseselmejor,y,deestasmismas,laltima
mencionada. Versa, en efecto, sobre el 5 ms excelso de los entes, y cada una recibe el
calificativodemejoropeorsegnelobjetoqueleespropio.

Puede alguien preguntarse si la ciencia del Ente en cuanto ente debe ser
considerada como universal o no. Cada una de las ciencias matemticas, en efecto, trata
slo de algn gnero determinado; en cambio la universal se ocupa por igual de todos.
As, pues, si las substancias fsicas son las primeras entre los 10 entes, tambin la Fsica
ser la primera de las ciencias. Pero, si hay otra naturaleza y substancia separada e

- 146 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


inmvil,otrasertambinnecesariamentelacienciaquelaestudie,yanterioralaFsica,y
universalporseranterior.

Captulo8

Puestoqueentesinmssedicedevariosmodos,unode15loscualeseselquese
dicequeesaccidentalmente,debemosconsiderarenprimerlugarelenteenestesentido.

Que ninguna de las ciencias tradicionales se ocupa de lo accidental, es evidente


(pues ni la Arquitectura considera lo que accidentalmente les ocurrir a los que han de
habitar la casa, por ejemplo si han de estar en ella tristes o lo contrario; ni el 20 arte del
tejedor,nieldelzapateronieldelcocinero,sinoquecadaunadeestascienciasconsidera
slosupeculiarobjeto,ysteessupropiofin.Yningunadelascienciasreconocidascomo
tales,exceptolaSofstica,estudiaalmsicoygramtico,nialqueesmsicoloestudiaen
cuantoque,habiendollegadoasergramtico,serjuntamentelasdoscosas,nosindolo
25anteriormente,yloque,nosiendosiempre,es,hallegadoaserloquees,desuerteque
hallegadoaseralmismotiempomsicoygramtico.Delaccidente,enefecto,slotratala
Sofstica;poresonoanduvodescaminadoPlatnaldecirqueelsofistaseocupadelNo
ente).

30 Que ni siquiera es posible que haya una ciencia del accidente, ser claro para
quieneshayanintentadoverquesenrealidadelaccidente.Decimosquetodoesobien
siempre y por necesidad (pero esta necesidad no es la que procede de la violencia, sino
aquella a la que nos referimos en las demostraciones), o bien generalmente, o bien ni
generalmentenisiempreypor35necesidad,sinocasualmente;porejemplo,puedellegara
hacer fro en la cancula, pero esto no sucede siempre y por necesidad ni generalmente,
sino que puede ocurrir alguna vez. El accidente (1065a) es, pues, lo que sucede, pero no
siempreypornecesidadnigeneralmente.Queda,pues,dichoqueselaccidente,yqueno
hay ciencia de l es indudable. Toda ciencia, en efecto, versa sobre lo que es siempre o
generalmente,yelaccidentenoest5enningunodeestosdoscasos.

QuedelEnteaccidentalnohaycausasyprincipiostalescomolosdelEntepors,es
evidente;delocontrario,todaslascosasseranpornecesidad.Pues,siestoexistealexistir
aquello,yaquelloalexistirlodemsall,ysilodemsallexisteno10casualmente,sino
pornecesidad,pornecesidadexistirtambinaquellodequeescausalodemsall,yas
hastaelllamadoltimoefecto(elcualsuponamosqueeraaccidental);desuertequetodas
lascosassernpornecesidad,ylacasualidadylaposibilidaddequealgosucedaono,se
suprimentotalmentedelascosasquesegeneran.Y,aunquesupongamosquelacausa15
an no es, sino que se est generando, suceder lo mismo; pues todo se generar por
necesidad.Enefecto,eleclipsedemaanaseproducirsiseproducetalcosa;ysta,sise
produceotra,yestaotra,siseproduceotrams;y,deestemodo,sideltiempolimitado
que hay entre ahora y maana quitamos tiempo, llegaremos al fin a lo que existe; de

- 147 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


manera que, puesto que 20 esto existe, todas las cosas que le siguen se producirn por
necesidad,y,portanto,todasseproducirnpornecesidad.

Por lo que se refiere al ente en cuanto verdadero y al ente accidental, el primero


consiste en una combinacin del pensamiento, y es una afeccin de ste (por eso no se
buscanlosprincipiosdeesteente,sinodelenteexterioryseparado);yelotro,esdecir,el
accidental, no es necesario, sino indeterminado, y sus 25 causas son desordenadas e
infinitas.

Lafinalidadsedaenlascosasquesegeneranpornaturalezaoporpensamiento;
es,encambio,suertecuandoalgunadeestascosasseproduceaccidentalmente.Pues,as
comoelEntepuedeserobienporsobienporaccidente,astambinlacausa.Ylasuerte
escausaaccidentalenlascosasquese30producensegnpreviaeleccindelosfines;por
esolasuerteyelpensamientoserefierenalomismo;pueslaeleccinprevianosedasin
pensamiento. Pero las causas de las que pueden resultar efectos de suerte son
indeterminadas; por eso la suerte es inaccesible al razonamiento humano, y es causa
accidental,pero35propiamentenoescausadenada.Esbuenaomalasuerte(1065b)cuan
doresultaunbienounmal;fortunaoinfortunio,cuandoelbienoelmalsongrandes.

Puesto que nada accidental es anterior a lo que es por s, tampoco puede ser
anteriorlacausaaccidental.Porconsiguiente,aunquelasuerteoelazarseanlacausadel
Cielo,sernantescomocausaelEntendimientoylaNaturaleza.

Captulo9

5 Hay cosas que son slo en acto, otras en potencia, otras en potencia y en acto;
unas,enelmbitodelEnte;otras,eneldelacantidad;otras,eneldealgunadelasdems
categoras. Pero no hay ningn movimiento fuera de las cosas; el cambio, en efecto, se
producesiempresegnlascategorasdelEnte,ynohaynadacomnaestascosasqueno
esttambinenalgunacategora.Ytodosedaentodaslascosasdedosmaneras(por10
ejemplo,elseresto,puesdeunaparteestsuformaydeotrasuprivacin,y,encuantoa
la cualidad, de una parte lo blanco y de otra lo negro, y, en cuanto a la cantidad, lo
completoyloincompleto,y,encuantoalatraslacin,haciaarribayhaciaabajo,olevey
pesado);desuertequehaytantasespeciesdemovimientoydecambiocomodelEnte.

Y,existiendoencadagneroladistincindeloqueesten15potenciayloqueest
en entelequia, a la actualizacin de lo que est en potencia en cuanto tal la llamo
movimiento.Yquedecimosverdad,seveporlosiguiente.Enefecto,cuandoloedificable,
en el sentido en que decimos que es tal, est en acto, es edificado, y sta es la accin de
edificar;ylomismolaaccin20deaprender,curar,andar,saltar,envejecer,madurar.Y
tienelugarelmovimientocuandoexistelaentelequiamisma,ynoantesnidespus.As,

- 148 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


pues, la del ente en potencia, cuando, existiendo en entelequia, acta no en cuanto l
mismo,sinoencuantomvil,esmovimiento.

Doy a en cuanto el sentido siguiente. El bronce es, en efecto, una estatua en


potencia; sin embargo, la entelequia del 25 bronce, en cuanto bronce, no es movimiento.
Puesnoeslomismoserbroncequesertalocualpotencia,yaque,sifueseabsolutamente
lomismosegnelenunciado,laentelequiadelbronceseraunmovimiento.Peronoeslo
mismo(yestosevebienenloscontrarios;puespoderestarsanoypoderestarenfermono
eslomismodelocontrario,estarsanoyestarenfermoseranlomismo;peroelsujeto,
orasanoora30enfermo,yasealahumedadyalasangre,esunoyelmismo).Y,puesto
quenoeslomismo,comotampocoeslomismoelcolorquelovisible,laentelequiadelo
posible,yencuantoposible,esmovimiento.As,pues,queestoesmovimiento,yqueel
moverse tiene lugar cuando existe la entelequia misma, y no antes 35 ni despus, es
evidente(puescadacosapuedeavecesestarenactoyavecesno,porejemploloedificable
encuantoedificable,ylaactualizacindeloedificableencuantoedificableeslaaccinde
edificar;puesobienlaactualizacineslaaccindeedificar,obieneslacasa;pero,cuando
la casa existe, ya no es edificable, y se edifica lo edificable; la actualizacin, por con
siguiente,tienequeserlaaccindeedificar,ylaaccinde5edificaresunmovimiento.Y
lomismoseaplicatambinalosdemsmovimientos).

Que lo dicho es correcto, se ve bien por lo que los dems dicen acerca del
movimiento,ypornoserfcildefinirlode10otromodo.Nopodra,enefecto,serincluido
en otro gnero; y es evidente por las cosas que dicen, pues unos lo llaman alteridad o
desigualdad o noente, conceptos que no implican necesariamente el movimiento, y
tampocoelcambiosedirigehaciaellos,niprocededeellosmsquedesusopuestos.Yla
causa de que lo pongan en dichos conceptos es que el movimiento parece ser cosa
indeterminada,ylosprincipiosdelaotra15serie,porserprivativos,sonindeterminados;
puesningunodeellosesesto,nital,niningunadelasdemscategoras.

Ylacausadequeelmovimientoparezcasercosaindeterminadaesquenopuede
serincluidonienlapotenciadelosentesniensuactualizacin;puesniloquepuedeser
cuanto,niloqueescuantoenacto,semuevenecesariamente,yel20movimientoparece
ser cierta actualizacin, aunque incompleta; y la causa es que lo potencial, de lo cual es
actualizacin,esincompleto.Yporesoesdifcilcomprenderqueselmovimiento;pues
necesariamentehabrqueincluirloobienenlaprivacin,obienenlapotencia,obienen
laactualizacinpura;peroningunadeestascosaspareceposible.Porconsiguiente,tiene
queserlodicho,actualizaciny[no]actualizacinenel25sentidoindicado,difcildever,
perocapazdeexistir.

Yesevidentequeelmovimientoestenelmvil,pueseslaentelequiadestepor
lo capaz de mover. Y el acto de lo capaz de mover no es otro. Debe, en efecto, ser
entelequiade30ambos;puesescapazdemoverporquetienepotenciaparaello,ymueve
porqueejercesuactividad;peroesactualizadordelmvil,desuertequeelactodeambos

- 149 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


esunosolo,igualqueladistanciadeunoadosyladedosaunoeslamisma,olacuesta
arribaylacuestaabajo;perosusernoesuno.Demodosemejantesucedetambinconlo
quemueveyloqueesmovido.

Captulo10

35 Infinito es o bien lo que no puede ser recorrido porque su naturaleza no lo


permite,delmismomodoquelavozesinvisible,obienloqueslopuedeserrecorridode
maneraincompleta,oqueapenaspuedeserlo,oloquenopuedeserrecorridonilimitado
aunqueporsunaturalezapudieraserlo.

(1066b) Adems, puede ser infinito por adicin o por sustraccin, o de ambos
modos.

As,pues,noesposiblequeseaunenteseparado;puessielinfinitonoesniuna
magnitud ni una multitud, y si el infinito mismo es substancia y no accidente, ser
indivisible(lodivisible,enefecto,esunamagnitudounamultitud),y,siesindivisible,no
esinfinito,anoserdelmismomodoquelavozesinvisible;5peronoessteelsentidoen
que hablan de l y en que nosotros lo investigamos, sino en cuanto que no puede ser
recorrido.

Adems,cmoesposiblequeexistaelinfinitopors,sinqueexistantambinpor
selnmeroylamagnitud,deloscualesesafeccinelinfinito?

Por otra parte, si existe accidentalmente, no puede ser elemento de los entes en
cuanto infinito, como tampoco lo invisible 10 puede serlo del habla, aunque la voz es
invisible.Yqueelinfinitonopuedeexistirenacto,esevidente.Puescualquierpartedel
quetomemosserinfinita(yaqueserinfinitoeinfinitoeslomismo,sielinfinitoes
substanciaynosepredicadeunsujeto),desuertequeoesindivisibleo,siesdivisible,15
lo ser en infinitas partes. Pero una misma cosa no puede ser varios infinitos (pues, del
mismomodoqueunapartedeaireesaire,unapartedeinfinitoserinfinita,sielinfinito
essubstanciayprincipio).Porconsiguiente,esimpartibleeindivisible.Peroesimposible
que lo que es en entelequia sea infinito (pues necesariamente ser cuanto). Por tanto,
existircomoaccidente.20Pero,siexistedeestemodo,yahemosdichoquenoesposible
queseaprincipio,sinoqueloseraquellodeloqueesaccidente,elAireoelnmeropar.

Lainvestigacinquevenimosrealizandoesdecarctergeneral.Queelinfinitono
se da en las cosas sensibles, resulta evidente por lo que vamos a decir. Si, en efecto, el
enunciadodecuerpoeslolimitadoporsuperficies,nopuedeserinfinitoniuncuerpo
sensibleniunointeligible;niunnmero,tomadoporseparado,puedeserinfinito;puesel
nmerooloquetiene25nmeroesnumerable.

- 150 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Desdeelpuntodevistafsico,esevidenteporloquevamosadecir.Elinfinitono
puede ser ni compuesto ni simple. Efectivamente, no ser un cuerpo compuesto, si los
elementossonfinitosennmero(puesloscontrariostienenqueseriguales,yunodeellos
no puede ser infinito; ya que, si uno no tiene la potencia del otro cuerpo, el finito ser
destruidoporelinfinito.30Peroquetodosseaninfinitosesimposible,puescuerpoeslo
quetieneextensinentodasdirecciones,einfinito,loinfinitamenteextenso;desuerteque,
siloinfinitoesuncuerpo,serinfinitoentodasdirecciones).

Tampocopuedeelinfinitoseruncuerponicoysimple,ni,35comodicenalgunos,
est fuera de los elementos, que seran generados a partir de l (no existe, en efecto,
semejante cuerpo fuera de los elementos; pues todo se resuelve en aquello de que se
compone, pero no vemos que esto se realice ms all (1067a) de los cuerpos simples); ni
puede ser Fuego ni ningn otro elemento; pues, adems de que sera infinito alguno de
ellos, el Universo, aunque sea finito, no puedeser o llegara ser uno cualquiera de ellos,
comodiceHerclitoquellegarnaser5Fuegotodaslascosas.Ylomismopuededecirse
de aquel Uno que los fsicos ponen fuera de los elementos; pues todo cambia desde su
contrario,porejemplodecalienteafro.

Adems,elcuerposensibleestenalgnlugar,yellugardeltodoeselmismoque
el de la parte, por ejemplo el de la Tierra, de suerte que, si es de la misma especie, ser
inmvil o se mover siempre. Pero esto es imposible. (Por qu, en efecto, 10 pre
ferentementehaciaabajoohaciaarribaoencualquierotrosentido?Porejemplo,sifuese
unterrn,dndesemoverasteopermaneceraenreposo?Puesellugardelcuerpode
sumismogneroesinfinito.Ocupar,entonces,todoellugar?Perocmo?Culser,
pues, el reposo y el movimiento? O bien en todas partes permanecer en reposo, y, por
consiguiente,nosemover,o biensemover entodas partes,y,por consiguiente,nose
detendr).15

Pero, si el Universo es desemejante, tambin sern desemejantes los lugares, y,


primeramente, el cuerpo del Universo no ser uno, a no ser por contacto; en segundo
trmino,suspartessernfinitasoespecficamenteinfinitas.Finitasnopuedenserlo(pues
unasserninfinitasyotrasno,sielUniversoesinfinito,por20ejemploFuegooAgua;ylo
queseatalserladestruccinparasuscontrarios).Pero,sisoninfinitasysimples,tambin
loslugaresserninfinitosyhabrinfinitoselementos.Y,siestoesimposibleyloslugares
sonfinitos,tambinelUniversotienequeserfinito.

Ensuma,esimposiblequehayauncuerpoinfinitoyunlugarparaloscuerpos,si
todo cuerpo sensible tiene peso o levedad; 25 pues o se mover hacia el centro o hacia
arriba; pero es imposible que el infinito, ya en su totalidad ya en su mitad, est sujeto a
cualquieradeestasdosafecciones.Puescmolodividiremos?Ocmopuedeunaparte
delinfinitoestarabajoyotraarriba,oserextremaomedia?Adems,todocuerposensible
estenunlugar,ylasespeciesdelugarsonseis;peroesimposiblequestassedenenun
cuerpo infinito. En suma, 30 si no puede haber un lugar infinito, tampoco un cuerpo

- 151 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


infinito;puesloqueestenunlugar,estenalgnsitio,yestosignificaarribaoabajoo
algunadelasotraslocalizaciones,ycadaunadestasesunlmite.

Y el infinito no es lo mismo en magnitud, en movimiento y en tiempo que una


determinadanaturaleza,sinoqueloposteriorsediceteniendoencuentaloanterior;por
ejemplo, el 35 movimiento, teniendo en cuenta la magnitud sobre la cual se realiza el
movimiento o la alteracin o el crecimiento, y el tiempo, teniendo en cuenta el
movimiento.

Captulo11

(1067b)Loquecambia,cambiaenunoscasosaccidentalmente,comocuandosedice
queunmsicoanda;enotroscasos,porquealgodelsujetocambia,sediceengeneralque
cambia, por ejemplo cuando el cambio afecta a una parte (as decimos que se cura el
cuerpoporquesecuraelojo);yhayalgoquesemueve5directamentepors,yeslomvil
pors.Ylomismosucedetambinconloquemueve;puesmueveobienaccidentalmente
o bien parcialmente o bien por s. Y hay algo que mueve primariamente y algo que es
movido,ytodavauntiempoenque,yalgodesdeloque,yalgohacialoqueesmovido.
Perolasespeciesylas10afeccionesyellugarhacialosquesemuevenlascosasmovidas
son inmviles, por ejemplo la ciencia y el calor; no es movimiento el calor, sino el
calentamiento.

El cambio no accidental no se daen todas lascosas, sinoen los contrarios, en los


intermediosyenlacontradiccin.Yestosepruebaporinduccin.Loquecambia,cambia
o de un sujeto 15 a un sujeto, o de un nosujeto a un nosujeto, o de un sujeto a un no
sujeto, o de un nosujeto a un sujeto (y llamo sujeto a lo que es expresado
afirmativamente);desuertequenecesariamentehabrtresclasesdecambio;porqueelque
va de un nosujeto a un nosujeto no es cambio; pues ni hay contrarios ni 20 contra
diccin, porque no hay oposicin. As, pues, el que va de un nosujeto a un sujeto es
generacincontradictoria,absolutalaqueseproduceabsolutamente,ydeterminadalade
algodeterminado;yelquevadeunsujetoaunnosujetoescorrupcin,absolutalaquese
produceabsolutamente,ydeterminadaladealgodeterminado.

25Porconsiguiente,sielNoentesediceenvariossentidos,ynoesposiblequese
muevanielquesignificacomposicinodivisinnielquesignificapotenciayseoponeal
simple Ente (pues lo noblanco o nobueno puede, a pesar de todo, moverse
accidentalmente, puesto que lo noblanco puede ser un hombre; pero lo que carece
absolutamente de existencia determinada no 30 puede moverse de ningn modo), es
imposiblequeloquenoessemueva(y,siesas,tambinesimposiblequelageneracin
seamovimiento,puessegeneraloquenoes;pues,aunquesegenereaccidentalmenteen
sumogrado,sinembargosepuededecirconverdaddeloquesegeneraabsolutamente,
que no es). Y es igualmente imposible que est en reposo. stas son, pues, 35 las

- 152 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


dificultadesquesepresentan,ademsdequetodoloquesemueveestenunlugar,pero
lo que no es no est en un lugar; pues estara en algn sitio. As, pues, tampoco la
corrupcin es movimiento. Pues lo contrario de un movimiento es otro movimiento o
quietud,perocorrupcineslocontrariodegeneracin.(1068a)

Mas, puesto que todo movimiento es un cambio, y los cambios son tres, como
hemos dicho, y de stos los que se producen por generacin y corrupcin no son
movimiento (stos son los que se producen por contradiccin), es evidente que slo es
movimiento el que va de un sujeto a otro sujeto. Y los sujetos o son contrarios o
intermedios (la privacin, en efecto, podemos 5 considerarla como un contrario), y se
expresanmediantelaafirmacin,porejemplodesnudo,desdentado,negro.

Captulo12

Porconsiguiente,silascategorassedividenensubstancia,cualidad,lugar,accin
opasin,relacinycantidad,tieneque1ohabertresclasesdemovimiento:decualidad,
de cantidad y de lugar; pero de substancia no, porque no hay nada contrario a la
substancia;niderelacin(esposible,enefecto,quesicambiaunodelosdostrminos,deje
de ser verdadero el otro sin cambiar en nada, de suerte que el movimiento de ellos es
accidental),nideagenteypaciente,odemotorymovido,15porquenohaymovimiento
de movimiento ni generacin de generacin, ni, en suma, cambio de cambio. De dos
maneras, en efecto, podra haber movimiento de movimiento: o bien como de un sujeto
(porejemploelhombresemueveporquecambiadeblancoanegro,desuerteque,eneste
sentido, el movimiento tambin se calienta o se enfra, cambia de lugar o aumenta; pero
esto es imposible, pues el cambio no es uno de los sujetos), 20 o bien porque algn otro
sujetocambiadesdeuncambioaotraespecie;porejemplo,unhombre,delaenfermedada
lasalud.Perotampocoestoesposible,anoseraccidentalmente.Puestodomovimientoes
uncambiodesdeunacosaaotra,ylageneracinylacorrupcin,lomismo;sloquestas
tiendenacosas25opuestasdeciertamanera,yaqul,elmovimiento,acosasopuestasde
otramanera.As,pues,secambiasimultneamentedelasaludalaenfermedad,ydeeste
mismo cambio a otro. Es, por tanto, evidente que, si uno enferma, habr cambiado a
cualquier otro cambio (pues cabe que est en reposo), y adems, no a cualquier otro
siemprealazar;ysteserdesdealgo30aalgunaotracosa;desuertequeserelcambio
opuesto, la curacin; pero accidentalmente, como se cambia, por ejemplo, desde el
recuerdo al olvido, porque cambia el sujeto en que se da esto, pasando unas veces al
conocimientoyotrasalaignorancia.

Adems, se procedera al infinito si hubiera cambio de cambio y generacin de


generacin.Necesariamente,enefecto,sera35cambiodecambioelanterior,silofueseel
posterior;por(1068b)ejemplo,silageneracinabsolutasegenerasealgunavez,tambinse
generaraloquesegenera;desuertequeannoexistiraloquesegeneraabsolutamente,
sinoqueseraalgoquesegenera[o]yagenerado.Yestosegeneraraalgunavez,desuerte

- 153 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


queannoestaraentoncessiendogenerado.Y,puestoquedelascosasinfinitasnohay
una primera, no habr la primera, de suerte que tampoco la siguiente. Por tanto, no es
posibleque5segenerenisemuevanicambieninguna.

Adems, corresponden al mismo sujeto el movimiento contrario y el reposo, y la


generacinylacorrupcin,desuertequeloquesegenera,enelmismomomentoenque
llega a ser lo que se genera, se corrompe; pues no se corrompe ni directamente al ser
generado,nidespus;espreciso,enefecto,queloquesecorrompeexista.

Adems, es preciso que lo que se genera y cambia est 10 sustentado por la


materia.Culser,entonces,comoelcuerpooelalmasujetosaalteracin,loquellegaa
ser movimiento o generacin? Y todava, qu ser aquello hacia lo cual se mueven? Es
preciso,enefecto,queseaunmovimientoounageneracindealgodesdealgohaciaalgo.
Y cmo podr ser as? No habr, en efecto, aprendizaje del aprendizaje ni, por consi
guiente,generacindelageneracin.15

Y, puesto que tampoco hay movimiento de la substancia ni de la relacin ni del


hacer y padecer, slo queda que el movimiento exista en cuanto a la cualidad y a la
cantidadyallugar(puescadaunadeestascosastienesucontrario);pero,alhablaraqu
decualidad,nomerefieroalaincluidaenlasubstancia(puestambinladiferenciaesuna
cualidad),sinoalacualidadpasiva,enrelacinconlacualsedicequeunsujeto20puede
onopuedeserafectado.

Y llamo inmvil a lo que no puede en absoluto moverse, y a lo que apenas se


mueveenmuchotiempo,otardaencomenzaramoverse,yaloque,siendomoviblepor
naturaleza y pudiendo moverse, no se mueve cuando, donde y como podra moverse; y
stees,deloscasosdeinmovilidad,elnicoalquellamoquietud;pueslaquietudeslo
contrariodelmovimiento25y,porconsiguiente,implicaunaprivacinenelsujetocapaz
demovimiento.

Estn localmente juntas las cosas que se hallan en un solo lugar inmediato, y
separadas, las que se hallan en lugares distintos. Se tocan aquellas cuyos extremos estn
juntos.Intermedioesaquelloaloque,pornaturaleza,loquecambiallegaantesquealo
queconstituyeeltrminonaturaldesucambioininterrumpido.Escontrarioencuantoal
lugar lo ms distanteen 30 lnea recta. Siguiente se dicede aquello que, hallndose des
pus del principio y determinado por la posicin o la especie o de algn otro modo, no
estseparado,porningunadelascosascomprendidasensumismognero,deaquelloalo
que sigue; por ejemplo, una lnea que no est separada deotra por lneas, o una unidad
por otras unidades, o una casa por otra casa (pero no importa que haya en medio otra
cosa).Enefecto,losiguientesigueaalgoyesunacosaposterior;puesnosigueelunoal35
dos,nielprimerdalunaralsegundo.Contiguoesloque,siguiendo(1069a)aalgo,lotoca.
Y, puesto que todo cambio se realiza entre los opuestos, y stos son los contrarios y la
contradiccin, y la contradiccin no admite nada intermedio, es evidente que lo

- 154 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


intermediosedarentreloscontrarios.Continuoeslo5mismoquecontiguo.Peroempleo
eltrminocontinuocuandoellmitededoscosasquesetocanysecontinanresultael
mismo;desuerteque,evidentemente,locontinuosedarenaquellascosasdelascuales
seproduceporcontactounaunidadnatural.Quelosiguienteesprimero,resultaevidente
(pues lo siguiente no toca, pero lo que toca es siguiente; y, si es continuo, toca, pero,
aunquetoque,puedenosercontinuo;sin10embargo,lascosasquenotienencontactono
pueden formar una unidad natural). Por tanto, el punto no es lo mismo que la unidad;
pueslospuntospuedentocarse,perolasunidadesno,aunquesseguirse;yentreaqullos
puedehaberalgointermedio,peroentrestasno.

- 155 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROXII

Nuestraespeculacinversasobrelasubstancia,puesbuscamoslosprincipiosylas
causas de las substancias. En efecto, si el Universo es como un todo, la substancia es su
primera 20 parte; y si su cohesin consiste slo en ser seguido, tambin entonces es
primerolasubstancia,ydespuslacualidad,ydespuslacantidad.Y,almismotiempo,
estas cosas ni siquiera son entes, por decirlo as, en sentido absoluto, sino cualidades y
movimientos;delocontrario,tambinloseranlonoblancoylonorecto;puestambin
destosdecimosqueson,porejemplocuandodecimosesnoblanco.

Por otra parte, ninguna de las dems categoras es separable. As lo atestiguan


tambin, en la prctica, los antiguos, pues los 25 principios y elementos y causas que
buscabaneranlosdelasubstancia.Nuestroscontemporneosconsideranmsbiencomo
substanciaslosuniversales(universalesson,enefecto,losgneros,alosqueatribuyenen
mayorgradolacondicindeprincipiosysubstanciasporquesuindagacinesdecarcter
lgico).Perolosantiguosconsiderabansubstanciaslascosassingulares,comoelFuegoo
laTierra,peronolocomn,elCuerpo.

Hay tres clases de substancias. Una es la sensible, que se 30 divide en eterna y


corruptible.staesadmitidaportodos;porejemplo,lasplantasylosanimales.Laotraes
la eterna, cuyos elementos es necesario inquirir, ya sea uno ya varios. La tercera es
inmvil, y de ella dicenalgunos que esseparable; y unos la 35 dividenen dos, mientras
queotrosincluyenenunamismanaturalezalasEspeciesylasCosasmatemticas,yotros
sloadmitenlasCosasmatemticas.Lasdosprimeraspertenecenal(1069b)dominiodela
Fsica (pues implican movimiento); pero la tercera corresponde a otra ciencia, si no hay
ningnprincipiocomnatodasellas.

Lasubstanciasensibleesmudable.Y,sielcambioserealizadesdelosopuestoso
los intermedios, pero no desde toda clase 5 de opuestos (pues la voz es algo noblanco),
sinodesdelocontrario,esnecesarioquehayaunsujetoquecambiedeuncontrarioaotro,
puesloquecambianosonloscontrarios.

Captulo2

Adems, esto permanece, mientras que los contrarios no permanecen. Por


consiguiente,hay,ademsdeloscontrarios,unaterceracosa:lamateria.

Si, por consiguiente, las clases de cambio son cuatro: o bien en el sentido de la
quididad, o de la cualidad, o de la cantidad, o del lugar, y la generacin absoluta y la
corrupcin 10 constituyen el cambio en cuanto a la quididad, y el aumento y la

- 156 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


disminucin, en cuanto a la cantidad, y la alteracin, en cuanto a la cualidad, y la
traslacin,encuantoallugar,loscambiosseproducirnhacialoscontrariosencadauno
de estos sentidos. Por consiguiente, tiene que ser la materia la que cambie, siendo en
potenciaamboscontrarios.Y,puestoqueelEnteesdoble,todocambiadesdeelEnteen
potenciahastaelEnteen15acto(porejemplo,desdeloblancoenpotenciahastaloblanco
en acto, y lo mismo en el caso del aumento y la disminucin); de suerte que no slo
accidentalmenteesposiblellegaraserdesdeunnoente,y,porotraparte,todaslascosas
lleganaser20desdeunente:desdeunenteenpotencia,ydesdeunnoenteenacto.Yste
eselUnodeAnaxgoras;puesesmejorquejuntamentetodaslascosas;ylaMezcla
de Empdocles y de Anaximandro, y lo que dice Demcrito: Estaban juntamente todas
lascosasenpotencia,peronoenacto.Tuvieron,porconsiguiente,ciertoconocimientode
lamateria.

25 Todas las cosas que cambian tienen materia, pero diferente; y, de las cosas
eternas, las que, no siendo generables, son movibles por traslacin; pero materia no
generable,sinotrasladable.

PuedeunopreguntarsedesdequclasedeNoenteseproducelageneracin,pues
Noentesediceentressentidos.Ysi,comosabemos,tienequeseralgoenpotencia,no,
sinembargo,decualquiercosa,puestoquecadacosaprocededeotradistinta.Ynobasta
decirquetodaslascosasestabanjuntamente;puessediferencianporlamateria;porqu,
sino,llegaronaser30infinitasynouna?ElEntendimiento,enefecto,esuno;desuerte
que,sitambinlamateriafueseuna,slosehabraproducidoenactoaquellodeloquela
materiafueseenpotencia.

Tresson,pues,lascausasytreslosprincipios:dosconstituyenlacontrariedad,de
lacualesunmiembroelenunciadoylaespecie,yelotro,laprivacin.Eltercerprincipio
eslamateria.

Captulo3

Acontinuacindiremosquenosegenerannilamateriani35laespecie;merefiero
alamateriayalaespecieltimas.Puestodoloquecambiaesalgoyescambiadoporalgo
y hacia algo. Aquello por lo que cambia es el primer motor; lo que (1070a) cambia es la
materia,yaquellohacialoquecambia,laespecie.Puesbien,seprocederalinfinitosino
slo se hace redondo el bronce, sino que tambin se hace la redondez o el bronce; por
consiguiente,esnecesariodetenerse.

Digamos a continuacin que cada substancia se genera desde 5 otra del mismo
nombre(tantolascosasquesonsubstanciaspornaturalezacomolasotras).Pueslascosas
se producen o por arte, o por naturaleza, o por suerte, o por casualidad. El arte es un

- 157 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


principio que est en otro; la naturaleza, un principio que est en la cosa misma (el
hombre,enefecto,engendraunhombre),ylasdemscausas,privacionesdestas.

Las substancias son de tres clases: la materia, que es algo 10 determinado en


apariencia (pues las cosas unidas por contacto y no por unin natural son materia y
sujeto);lanaturaleza,queesalgodeterminadoyciertamaneradeserhacialacualtiende
la materia; y la tercera, compuesta de estas dos, es la individual, por ejemplo Scrates o
Calias. Pues bien, en algunos casos el algo determinado no existe fuera de la substancia
compuesta, por ejemplo la especie de una casa, a no ser el arte (ni hay 15 generacin y
corrupcindeestascosas,sinoquedeotromodoexistenynoexistenlacasainmaterialy
la salud y todo lo perteneciente al arte); pero, si existe aparte, es en las cosas que se
producen por naturaleza. Por eso no dijo mal Platn que son Especies todas las cosas
naturales,siesquehayEspeciesdistintasdeestascosas,porejemplofuego,carne,cabeza;
puestodassonmateria,ylaltimaloesdelasubstanciaengrado20sumo.

Lascausasmotricessonanterioresasusefectos;lasquesoncomoelconceptoson
simultneas.Enefecto,cuandoelhombreestsano,entoncesexistetambinlasalud,yla
figura de la esfera broncnea se da simultneamente con la esfera broncnea (pero si,
adems, subsiste o no algo posteriormente, habr 25 que investigarlo; pues, en algunas
cosas, nada lo impide, por ejemplo si el alma es tal; pero no toda entera, sino el enten
dimiento,puesquesubsistaenterasindudaesimposible).

Es claro, por consiguiente, que, al menos por esto, no hay ninguna necesidad de
queexistanlasIdeas.Unhombre,enefecto,engendraaunhombre,unoindividualauno
determinado.Ydemodosemejantesucedetambinenlasartes,pues30elartemedicinal
eselconceptodelasalud.

Captulo4

Lascausasyprincipiosdecosasdiferentesson,enunsentido,diferentes;pero,en
otrosentido,sisehablauniversalyanalgicamente,sonlosmismosparatodaslascosas.
Podra dudarse, en efecto, si son diferentes o idnticos los principios y elementos de las
substanciasydelasrelaciones,eigualmenteparacadaunadelascategoras.35

Peroseraabsurdoquefuesenlosmismosparatodas;puesentalcasotendranel
mismoorigenlasrelacionesquelassubstancias.Peroquseraesto?. Porquefueradela
(1070b) substancia y de los dems predicamentos no hay nada comn, y el elemento es
anterior a aquello de lo que es elemento. Pero ni la substancia es elemento de las
relaciones,niningunadestasloesdelasubstancia.

Adems,cmoesposiblequetodaslascosastenganlosmismoselementos?Noes
posible,enefecto,queningunodelos5elementosseidentifiqueconlacosacompuestade

- 158 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


elementos,porejemploquelaBolaAseidentifiquenconBA(nihay,portanto,elemento
comndelascosasinteligibles,porejemploelEnteoelUno,puesstosestntambinen
cada uno de los compuestos). Por consiguiente, ninguno de ellos ser substancia ni
relacin.Perotendranqueserlo.Porlotanto,noson10idnticosloselementosdetodas
lascosas.

Sinembargo,comohemosdicho,enunsentidosyenotrono;porejemplo,quiz
puedeconsiderarsecomoespeciedeloscuerpossensibleselcalory,porotraparte,elfro,
queessuprivacin,y,comomateria,loqueprimariamenteyporsesenpotenciaestas
cosas; y son substancias estas cosas y las procedentes de ellas, de las cuales ellas son
principios, o si algo 15 que sea uno se genera del calor y del fro, por ejemplo carne o
hueso;pueslogeneradosernecesariamentedistintodeaqullos.As,pues,loselementos
yprincipiosdeestascosassonlosmismos(perodiferenteslosdecosasdiferentes);perode
todas las cosas no se puede decir as, sino analgicamente, como si uno dijera que los
principiossontres:laespecie,laprivacinylamateria.Perocadaunodeestosprincipios
esdiferenteparacadagnero;porejemplo,enelcolor,blanco,20negroysuperficie;luz,
oscuridadyairesonlosprincipiosdeldaydelanoche.

Mas,puestoquenoslosoncausaslasinmanentesenelefecto,sinotambinotras
externas, por ejemplo la causa motriz, es evidente que difieren entre s principio y
elemento,perounoyotrosoncausas,ylosprincipiossedividenenstos,yloquemueve
o detiene es un principio y una substancia, de suerte 25 que, analgicamente, los
elementos son tres, y las causas y principios, cuatro. Pero son diferentes en cosas
diferentes, y la primera causa motriz es diferente para cosas diferentes. Salud,
enfermedad, cuerpo: la causa motriz es la Medicina. Especie, desorden de tal clase,
ladrillos:lacausamotrizeslaArquitectura[yenstossedividenlosprincipios].

30Mas,puestoquelacausamotriz,enlascosasnaturales,paraunhombreesotro
hombre,pero,enlasqueprocedendelpensamiento,eslaespecieolocontrario,encierto
sentidohabrtrescausas,y,enunsentidodeterminado,cuatro.Pues,enciertomodo,la
Medicinaeslasalud,ylaArquitecturaeslaespeciedeunacasa,yunhombreengendraa
otrohombre.Adems,apartedeestascausas,laque,comoprimeradetodas,35lomueve
todo.

Captulo5

Y, puesto que unas cosas existen separadas y otras no (1071a) separadas, sern
substanciaslasprimeras.Yporesolascausasdetodaslascosassonlasmismas,porque,
sinlassubstancias,nohayafeccionesnimovimientos.

Adems,estascausassernprobablementealmaycuerpo,oentendimiento,deseo
ycuerpo.

- 159 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Ytodavaenotrosentidolosprincipiossonanalgicamenteidnticos,porejemplo
acto y potencia; pero tambin stos son 5 no slo diferentes para cosas diferentes, sino
tambindemododiferente.Enalgunoscasos,enefecto,unamismacosaestunavezen
actoyotravezenpotencia,porejemploelvino,lacarne,unhombre(tambinstasestn
comprendidasenlascausasmencionadas;pueslaespecie,siesseparable,estenacto,y
tambinelcompuestodeambas,ylaprivacin,porejemplolaoscuridadolaenfermedad;
peroestenpotenciala10matera,puesstaeslaquepuedellegaraserambascosas).De
otromododifierenenactoyenpotencialascosascuyamaterianoeslamisma,yaquellas
cuyaespecienoeslamisma,sinootra,alamaneraenquesoncausadeunhombrelosele
mentos,FuegoyTierracomomateria,ylapropiaespecie,y15todavaotracausaexterior,
porejemploelpadre,y,ademsdeestascausas,elSolylaEclptica,quenosonmateria,ni
especie,niprivacin,nidelamismaespecie,sinocausasmotrices.

Adems,esprecisoverqueunascausaspuedenserdichasuniversalmente,yotras
no. Ahora bien, los primeros principios de todas las cosas son: lo que es primariamente
estoenacto,yotracosaqueloesenpotencia.Porconsiguiente,los20universalesdeque
hablbamos no existen; pues lo individual es principio de las cosas individuales; un
hombreuniversal,enefecto,loseradeunhombreuniversal,peronoexisteninguno,sino
que Peleo lo es de Aquiles, y de ti, tu padre, y esta B determinada de esta slaba BA
determinada,ylaBengeneraldeBAengeneral.Despus,siesciertoquesoncausasde
todolasdelassubstancias,sinembargolascausasyloselementosdecosasdiferentesson
diferentes, como hemos dicho, cuando 25 no pertenecen al mismo gnero, por ejemplo
colores,sonidos,substanciasycantidad,anoseranalgicamente.Tambinparalascosas
queestndentrodelamismaespeciesondiferentes,noespecficamente,sinoporqueson
diferenteslascausasdelosindividuos:tumateriaytuespecieytucausamotrizylama,
aunqueensuconceptouniversalseanlasmismas.

En cuanto a investigar cules son los principios o elementos de las substancias y


relaciones y cualidades, si son los mismos o diferentes, es evidente que, si se dicen en
variossentidos,sonlosmismosparacadacosa;pero,sisedistinguensusacepciones,no
sernlosmismos,sinodiferentes,anoserenunsentidodeterminadoyaplicadosatodas
las cosas; en este sentido son los mismos, o lo son analgicamente, porque son materia,
especie,privacin,causamotriz,yenestesentidolascausasdelas35substanciaspueden
ser consideradas como causas de todas las cosas, porque, destruidas las substancias, se
destruyen todas las cosas. Adems, lo primero en entelequia. Pero, en otro sentido, son
primordialmentediferentestodosloscontrarios,quenose(1071b)dicencomognerosni
sedicenenvariossentidos.Ytodavalasmaterias.

As,pues,quedadichoculesycuntossonlosprincipiosdelascosassensibles,y
enqusentidosonlosmismosyenqusentidodiferentes.

- 160 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo6

Puesto que hemos distinguido tres clases de substancias, dos naturales y una
inmvil, hay que decir acerca de esta ltima que tiene que haber una substancia eterna
inmvil.Las5substancias,enefecto,sonlosentesprimeros,ysitodasfuesencorruptibles,
todas las cosas seran corruptibles. Pero es imposible que el movimiento se genere o se
corrompa (pues, como hemos dicho, ha existido siempre), ni el tiempo. Pues no podra
haber antes ni despus si no hubiera tiempo. Y el movimiento, por consiguiente, es
continuo en el mismo sentido que el tiempo; ste, en efecto, o bien es lo mismo que el
movimiento o es 10 una afeccin suya. Pero el movimiento no es continuo, excepto el
movimientolocal,ydeste,elcircular.

Mas, si hay algo que puede mover o hacer, pero no opera nada, no habr
movimiento; es posible, en efecto, que lo que tiene potencia no acte. De nada sirve
tampoco,por15consiguiente,quesupongamossubstanciaseternas,comolospartidarios
delasEspecies,sinohayalgnprincipioquepuedaproducircambios.Perotampocoste
es suficiente, ni otra substancia aparte de las Especies; porque, si no acta, no habr
movimiento. Y, aunque acte, tampoco, si su substancia es potencia; pues no ser un
movimientoeterno;esposible,enefecto,queloqueexisteenpotenciadejedeexistir.Por
consiguiente,espreciso20quehayaunprincipiotalquesusubstanciaseaacto.

Adems, es preciso que estas substancias sean inmateriales; pues, si hay alguna
cosaeterna,debensereternasprecisamenteellas.Son,porconsiguiente,acto.

Hay, sin embargo, una dificultad. Parece, en efecto, que todo lo que acta puede
actuar,mientrasquenotodoloquepuedeactuaracta;desuertequepareceanteriorla
potencia.Pero,sifueseas,nohabraningnente;cabe,enefecto,quealgo25puedaser
perotodavanosea.Y,siescomodicenlostelogos,quetodologenerandelaNoche,o,
como dicen los fsicos que todas las cosas estaban juntas, se produce el mismo absurdo.
Pues cmo podr haber movimiento si no hay ninguna causa en acto? La madera, en
efecto, no se mover a s misma, sino 30 que la mover el arte del carpintero; ni los
menstruos,nilatierra,sinolassemillasyelactogenerador.

Poresoalgunossuponenunactoeterno,comoLeucipoyPlatn;puesafirmanque
siemprehaymovimiento.Peroporqulohay,yquclasedemovimiento,nolodicen,ni
lacausadequeseadetalmodoodetalotro.Nada,enefecto,semueve35alazar,sino
que siempre tiene que haber algn motivo; por ejemplo, ahora se mueve as por
naturaleza, pero por violencia o por entendimiento o por otra causa se mueve de otro
modo. (Adems, cul es el primer movimiento? Esto, en efecto, tiene una importancia
enorme.)PeroPlatnnopuederecurriraqual(1072a)quealgunasvecesconsideracomo
principio, que se mueve l mismo a s mismo; pues el Alma es una cosa posterior, y
simultneaconelCielo,segndice.Porconsiguiente,considerarlapotenciacomoanterior
alactoescorrectoenunsentido,peroenotrono(yahemosdichocmo).Queelactoes

- 161 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


anterior,5loatestiguaAnaxgoras(pueselEntendimientoesacto),yEmpdoclesconsu
doctrina de la Amistad y el Odio, y los que dicen, como Leucipo, que el movimiento es
eterno.

Porconsiguiente,elCaosylaNochenodurarontiempoinfinito,sinoquesiempre
hanexistidolasmismascosas,occlicamenteodeotromodo,siefectivamenteelactoes
anterior a la potencia. Por tanto, si siempre se repite cclicamente lo mismo, tiene que
subsistir siempre algo que acte del mismo modo. 10 Y, si ha de haber generacin y
corrupcin,tienequehaberotracosaqueactesiempre,unasvecesdeunmodoyotrasde
otro. Tendr que actuar, por tanto, en cierto modo por s misma, y en cierto modo, en
virtuddeotracosa;porconsiguiente,obienenvirtuddeunterceroobienenvirtuddela
primera causa. As, pues, actuar necesariamente en virtud de sta; pues, a su vez, sta
ser causa para lo segundo y para lo tercero. Por consiguiente, es preferible admitir la
primeracausa.staes,en15efecto,segnhemosdicho,causadeloquesiempreeslomis
mo; pero de lo que es de otro modo es causa la otra, y de lo que siempre es de modo
diferente son causas ambas evidentemente. Por tanto, as son tambin los movimientos.
Qunecesidadhay,entonces,debuscarotrosprincipios?

Captulo7

Puesto que cabe que sea as, y, si no es as, todo proceder 20 de la Noche, de la
Mezcladetodaslascosas,ydelNoente,podemosdarestoporresuelto,yhayalgoquese
mueve siempre con un movimiento incesante, que es el movimiento circular (y esto no
slo es evidente por el razonamiento, sino tambin en la prctica). Por consiguiente, el
primerCielosereterno.Portanto,haytambinalgoquemueve.Y,puestoqueloquese
25 mueve y mueve es intermedio, tiene que haber algo que sin moverse mueva, que sea
eterno,substanciayacto.

Y mueven as lo deseable y lo inteligible. Mueven sin ser movidos. Las primeras


manifestacionesdestossonidnticas.Esapetecible,enefecto,loqueparecebueno,yes
objetoprimariodelavoluntadloqueesbueno.Ymsinfluyeeneldeseolaaparienciaque
en la apariencia el deseo; porque la inteleccin es un principio. El entendimiento es
movido por lo 30 inteligible, y es inteligible por s una de las dos series; y de sta es la
primeralasubstancia,ydelassubstancias,laqueessimpleyestenacto(perounoy
simplenoeslomismo,puesunoindicamedida,ysimple,quelacosamismaesde
cierto modo). Pero lo bueno y lo por s mismo elegible estn 35 en la misma serie; y lo
primeroessiemprelomejor,oanlogoalomejor.

(1072b)Quelacausafinalesunadelascosasinmvileslodemuestraladistincin
de sus acepciones. Pues la causa final es para algo y de algo, de los cuales lo uno es
inmvil,ylootro,no.

- 162 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Ymueveencuantoqueesamada,mientrasquetodaslasdemscosasmuevenal
ser movidas. Ahora bien, si algo es 5 movido, cabe tambin que sea de otro modo, de
suerte que, si el acto es la traslacin primaria, al menos en cuanto es movido en este
sentido,cabequeseadeotromodo,encuantoallugar,sinoencuantoalasubstancia.Y,
puestoquehayalgoquemuevesiendoinmvil,ysiendoenacto,nocabeenabsolutoque
esto sea de otro modo. La traslacin, en efecto, es el primero de los cambios, y de las
traslaciones,lacircular.Ystaeslaoriginadaporesto.Es,portanto,entepornecesidad;y,
encuantoqueespornecesidad,es10unbien,y,deestemodo,principio.Necesario,en
efecto,tienelasacepcionessiguientes:primero,loquesehacealafuerza,porsercontrael
impulsonatural;segundo,aquellosinlocualalgonosepuedehacerbien;tercero,loque
nopuedeserdeotromodo,sinoqueesabsolutamente.

As, pues, de tal principio penden el Cielo y la Naturaleza. Y es una existencia


comolamejorparanosotrosdurantecorto15tiempo(puesaquelentesiempreesas;para
nosotros,encambio,estoesimposible),puestoquesuactoestambinplacer(yporesoel
estado de vigilia, la percepcin sensible y la inteleccin son lo ms agradable, y las
esperanzasylosrecuerdoslosonacausadeestasactividades).Ylainteleccinqueespor
stieneporobjetoloqueesmsnoblepors,ylaqueesenmsaltogrado,loqueesen
msaltogrado.

20Yelentendimientoseentiendeasmismoporcaptacindelointeligible;pues
se hace inteligible estableciendo contacto y entendiendo, de suerte que entendimiento e
inteligible se identifican. Pues el receptculo de lo inteligible y de la substancia es
entendimiento,yestenactotenindolos,desuertequeestomsqueaquelloeslodivino
queelentendimientoparecetener,ylacontemplacineslomsagradableylomsnoble.
Si, por 25 consiguiente, Dios se halla siempre tan bien como nosotros algunas veces, es
cosaadmirable;y,sisehallamejor,todavamsadmirable.Yasescomosehalla.Ytiene
vida,pueselactodelentendimientoesvida,yleselacto.Yelactoporsdelesvida
nobilsimayeterna.Afirmamos,portanto,queDiosesunvivienteeternonobilsimo,de
suertequeDiostienevidayduracincontinuayeterna;puesDiosesesto.30

Y cuantos opinan, como los pitagricos y Espeusipo, que lo ms bello y lo ms


bueno no est en el principio, porque tambin los principios de las plantas y de los
animales son causas, pero lo bello y perfecto est en sus efectos, no piensan rectamente.
Pues el esperma procede de otros seres anteriores 35 perfectos, y lo primero no es el
esperma,sinoloperfecto;por1073aejemplo,puededecirsequeunhombreesanterioral
esperma,noelhombrenacidodeesteesperma,sinootrodelcualprocedeesteesperma.

As, pues, que hay una substancia eterna e inmvil y separada de las cosas
sensibles, resulta claro por lo dicho. Queda 5 tambin demostrado que no cabe que esta
substancia tenga ninguna magnitud, sino que carece de partes y es indivisible (pues
mueve durante tiempo infinito, y nada finito tiene potencia infinita; y, puesto que toda
magnitud es infinita o finita, no puede, por la razn mencionada, tener magnitud finita;

- 163 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


pero tampoco infinita, 10 porque no hay absolutamente ninguna magnitud infinita). Y
tambin queda demostrado que es impasible e inalterable; pues todos los dems
movimientos son posteriores al movimiento local. Es, pues, evidenteque estas cosas son
deestemodo.

Captulo8

La cuestin de si se debe admitir que tal substancia es una 15 o son varias, y


cuntas, no debe ser olvidada, sino que conviene recordar que las declaraciones de los
otrosnodicenacercadelapluralidadnadaclaro.PueslateorasobrelasIdeasnocontiene
ningunaobservacinpropia(enefecto,losquesostienenlaexistenciadeIdeasdicenque
las Ideas son nmeros, y unas veces consideran infinitos los nmeros, y, otras veces,
limitados20aladcada;perosobrelacausadequelapluralidaddelosnmerostengaese
lmite,nadasediceconrigordemostrativo).Nosotros,pornuestraparte,debemosbasar
nuestra exposicin en los supuestos y definiciones anteriores. En efecto, el Principio y el
primerodelosentesesinmviltantoensmismocomoaccidentalmente,peroproduceel
movimiento primero 25 eterno y nico. Y, puesto que todo lo movido es movido
necesariamente por algo, y el primer Motor es necesariamente inmvil en s, y el
movimiento eterno tiene que ser producido por algo que sea eterno, y el movimiento
nico,poralgoqueseauno,perovemosque,ademsdelasimpletraslacindelUniverso,
30 que decimos producida por la substancia primera e inmvil, hay otras traslaciones
eternas,quesonlasdelosplanetas(pueselcuerpoquesemuevecircularmenteeseternoe
incesante en su movimiento; esto ya qued explicado en la Fsica), es necesario tambin
que cada una de estas traslaciones sea producida por una substancia inmvil en s y
eterna. Siendo, en efecto, la naturaleza de los astros cierta substancia eterna, tambin el
motor 35 ser eterno y anterior a lo movido, y lo anterior a una substancia ser
necesariamente una substancia. Est claro, por consiguiente, que tiene que haber otras
tantassubstanciaseternaspornaturalezaeinmvilesens,ysinmagnitud,por la causa
(1073b)anteriormentedicha.As,pues,estclaroquesonsubstancias,yqueunadeellas
esprimera,yotra,segunda,segnelmismoordendelastraslacionesdelosastros.

Para averiguar cuntas son las traslaciones hay que acudir a la ms afn a la
Filosofaentrelascienciasmatemticas,es5decir,alaAstronoma;sta,enefecto,estudia
una substancia sensible, pero eterna, mientras que las otras no estudian ninguna
substancia;porejemplo,laAritmticaylaGeometra.Puesbien,quelastraslacionesson
ms numerosas que los trasladados, es claro incluso para quienes slo se detengan a
pensarunpoco(puescadaunodelosplanetasestsometidoamsdeuna).Pero,10en
cuanto al nmero de stas, vamos a exponer ahora, para fundamentar nuestra
consideracin, las doctrinas de algunos matemticos, a fin de que pueda nuestro
pensamiento concebir alguna pluralidad determinada. Por lo dems, es preciso que, en
parteinvestigandonosotrosmismosyenparteinformndonosporlosqueinvestigan,si

- 164 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


algo parece no estar conforme con 15 las actuales doctrinas de los cultivadores de este
campo,respetemosaunosyaotros,perosigamosalosmsexactos.

Puesbien,EudoxopusolatraslacindelSolydelaLunacadaunaentresesferas,
la primera de las cuales era la de los astros fijos; la segunda, la que sigue el crculo que
pasapor20mediodelZodaco,ylatercera,laquesigueuncrculooblicuoaloanchodel
Zodaco(ylaoblicuidaddelcrculoenquegiralaLunaalcanzaunalatitudmayorquela
delquesigueelSol);ypusoladelosplanetasencuatroesferasladecadauno,ydijoque
laprimeraysegundadestaseslamismaqueaqullas(puesladelosastrosfijoseslaque
las mueve a todas, y 25 la que est situada bajo ella y tiene su traslacin por medio del
Zodaco es comn a todos), mientras que los polos de todos los de la tercera estn en el
crculoquepasapormediodelZodaco,ylatraslacindelacuartasigueelcrculooblicuo
enrelacinconelmediodelatercera;yquelospolosdelatercera30esferasondistintos
paracadaunodelosdems,perolosdeVenusyMercuriosonlosmismos.

Calipo,porsuparte,coincideconEudoxoencuantoalaposicindelasesferas,es
decir,encuantoalordendesusdistancias;encuantoasunmero,sealparaJpitery
Saturnoelmismoqueaqul,perocreaqueparaelSolylaLuna35habaqueaadiran
dosesferas,afindepoderexplicarlosfenmenos,y,paralosrestantesplanetas,unapara
cadauno.(1074a)Peroesnecesario,paraquetodasjuntaspuedanexplicarlosfenmenos,
que por cada uno de los planetas haya otras esferas, en igual nmero menos una, que
girenensentidoinverso,yrestablezcansiempreensuposicinlaprimeraesferadelastro
5 colocado debajo; pues slo as es posible que la totalidad produzca la traslacinde los
planetas. As, pues, teniendo en cuenta que las esferas en que stos se mueven son, por
una parte, ocho, y, por otra, veinticinco, y que las nicas de stas que no es preciso que
girenensentidoinversosonaquellasenquesemueveelplanetasituadoenelpuntoms
bajo,lasquehacenquegirenensentidoinversolasdelosdosprimerossernseis,ylas
que causan ese movimiento a las de los cuatro siguientes, diecisis. 10 Y el nmero de
todas,delasquemuevenydelasquehacengirarastasensentidoinverso,cincuentay
cinco. Pero, si no se aaden al Sol y a la Luna los movimientos que hemos dicho, el
nmero total de las esferas ser cuarenta y siete. As, pues, sea ste el nmero de las
esferas. Por consiguiente, suponer tambin el mismo nmero para las substancias y
principios15inmviles[ysensibles]esrazonable(lodenecesarioqudeseparaotrosms
hbilesenlademostracin).

Ysinoesposiblequehayaningunatraslacinquenoestordenadaalatraslacin
deunastro,ysi,adems,hayquepensarquetodanaturalezaytodasubstanciaimpasible
yquehaalcanzadoporsmismalomejoresunfin,nohabr20ningunaotranaturaleza
adems de las que hemos dicho, sino que ste ser necesariamente el nmero de las
substancias. Pues si hubiera otras, moveran, ya que seran fin de la traslacin. Pero es
imposiblequehayaotrastraslacionesademsdelasmencionadas.Yesrazonablededucir
estodelaconsideracindelos25cuerpostrasladados.Pues,sitodoloquetrasladaexiste
naturalmente por causa de lo trasladado, y si toda traslacin es traslacin de algo

- 165 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


trasladado,ningunatraslacinexistirporcausadesmismanideotratraslacin,sinopor
causa de los astros. Pues si existiera una traslacin por causa de otra traslacin, sta
tendraqueexistirtambinporcausadeotracosa.Porconsiguiente,comonoesposibleir
alinfinito,serfindetodatraslacinalgunodeloscuerposdivinosquesetrasladan30por
elCielo.

Que no hay ms que un Cielo, es manifiesto. Pues si hubiera ms de uno, como


sucedeconloshombres,elprincipiorelacionadoconcadaunoseraespecficamenteuno,
pero numricamente muchos. Ahora bien, las cosas que son muchas en nmero tienen
materia(pueselenunciadodemuchosesunoyelmismo,porejemploeldelhombre,pero
Scratesesuno);encambio,35laesenciaprimeranotienemateria,puesesunaentelequia.
Por consiguiente, el primer Motor, que es inmvil, es uno en enunciado y en nmero. Y
tambinesunolomovidosiempreycontinuamente.Portanto,unosoloeselCielo.

Hasidotransmitidaporlosantiguosymuyremotos,en(1074b)formademito,una
tradicin para los posteriores, segn la cual estos seres son dioses y lo divino abarca la
Naturaleza entera. Lo dems ha sido aadido ya mticamente para persuadir a la 5
multitud,yenprovechodelasleyesydelbiencomn.Dicen,enefecto,questossonde
formahumanaosemejantesaalgunosdelosotrosanimales,yotrascosasafinesastasy
parecidas a las ya dichas, de las cuales si uno separa y acepta slo lo verdaderamente
primitivo,esdecir,quecreanquelassubstanciasprimeraserandioses,pensarqueest
dicho 10 divinamente, y que, sin duda, habiendo sido desarrolladas muchas veces en la
medida de lo posible las distintas artes y la Filosofa, y nuevamente perdidas, se han
salvadohastaahora,comoreliquiassuyas,estasopiniones.As,pues,slohastaestepunto
nosesmanifiestalaopinindenuestrosmayoresylatradicinprimitiva.

Captulo9

15PerolorelativoalEntendimientoplanteaalgunosproblemas.Parece,enefecto,
ser el ms divino de los fenmenos; pero explicar cmo puede ser tal, presenta algunas
dificultades.Pues,sinadaentiende,culsersudignidad?Msbienser,entonces,como
unoquedurmiera.Y,sientiende,perodependeenestodeotracosa,puessusubstanciano
esesto,esdecir,inteleccin,sinopotencia,entoncesnoserlasubstanciamsnoble;20su
nobleza, en efecto, la debe a la inteleccin. Adems, tanto si su substancia es
entendimiento como si es inteleccin, qu entiende? O bien, en efecto, se entiende a s
mismo, o bien alguna otra cosa. Y, si entiende alguna otra cosa, o bien es siempre la.
misma,ono.Ahorabien,hayalgunadiferenciaoningunaentreentenderlohermosoolo
vulgar? No es incluso absurdo pensar sobre algunas cosas? Es, pues, evidente que
entiendelo25msdivinoylomsnoble,ynocambia;pueselcambioseraapeor,yesto
serayaciertomovimiento.

- 166 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

As, pues, en primer lugar, si no es inteleccin, sino potencia, es natural que sea
fatigosa para l la continuidad de la 30 inteleccin. Adems, es evidente que habra otra
cosamshonorablequeelEntendimiento,asaber,loentendido.Enefecto,elentenderyla
inteleccinsedartambinenelqueentiendelomsindigno;desuerteque,siestodebe
ser evitado (efectivamente, no ver algunas cosas es mejor que verlas), la inteleccin no
puede ser lo ms noble. Por consiguiente, se entiende a s mismo, puesto que es lo ms
excelso,ysuinteleccinesinteleccindeinteleccin.

35Perolaciencia,lasensacin,laopininyelpensamientoparecensersiemprede
otracosa,yslosecundariamentedesmismos.Adems,siunacosaesentenderyotraser
entendido, en cul de las dos reside su nobleza? Pues no es lo mismo el ser de la
inteleccinqueelserdeloentendido.O,enalgunoscasos,lacienciaeselobjeto:enlas
productivas sin materia, la (1075a) substancia y la esencia, y en las especulativas, el
enunciado y la inteleccin son el objeto? No siendo, pues, distinto lo entendido y el
Entendimiento,enlascosasinmateriales,serlomismo,yelEntendimientoseidentificar
conloentendido.5

Quedatodavaunadificultad,siloentendidoescompuesto;pueselEntendimiento
cambiaraenlaspartesdeltodo.Obienesindivisibletodoloquenotienemateriacomo
el entendimiento humano, o el de los seres compuestos, se halla en algunos momentos
(puesnotienesubienenestooenlootro,sinoelSumoBienenciertotodo,queesdistinto
del),yasse10halladurantelaeternidadlaInteleccinmismadesmisma?

Captulo10

Se debe investigar tambin de cul de estas dos maneras est el Bien o el Sumo
Bien en la naturaleza del Universo: como algo separado e independiente, o como el
orden?Odeambasmaneras,comoenunejrcito?Aqu,enefecto,elbieneselordenyel
general,ymsste;puesnoexistestegraciasal15orden,sinoelordengraciasaste.

Ytodaslascosasestncoordinadasdealgnmodo,peronoigualmente,lospeces,
lasavesylasplantas;ynoescomosilasunasnotuvieranningunarelacinconlasotras,
sinoquetienenalguna.Puestodaslascosasestncoordinadashaciauna;perodelmismo
modoque,enunacasa,loslibressonlosquemenospuedenhacercualquiercosa,sinoque
todas o la 20 mayora estn ordenadas, mientras que los esclavos y los animales
contribuyen poco al bien comn, y generalmente obran al azar. Tal es, en efecto, el
principio que constituye la naturaleza de cada cosa. Digo, por ejemplo, que todas tienen
quellegar,almenos,aserdisueltas,ysonasotrascosasdelasqueparticipantodaspara
eltodo.25

Conviene tener presentes los imposibles o absurdos en que incurren los que
sostienenotrasopiniones,yculessonlospuntosdevistadelosquemejorhanenseado,

- 167 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


yenculessepresentanmenosdificultades.Todos,enefecto,afirmanquetodaslascosas
proceden de contrarios. Pero ni todas las cosas ni de contrarios son expresiones
correctas, y, en los casos en que 30 se dan los contrarios, no nos dicen cmo pueden las
cosas proceder de ellos; pues los contrarios son impasibles recprocamente. Nosotros, en
cambio,solucionamosestorazonablemente,introduciendountercerfactor.

Otros ensean que uno de los contrarios es materia, como los que dicen que lo
DesigualesmateriaparaloIgual,yloMltiple,paraelUno.Perotambinestoseresuelve
delmismomodo;pueslamateriaqueesunanoescontrarioparanada.35Adems,todas
lascosas,fueradelUno,seformaranporparticipacindelMal;pueselMalmismoesuno
delosdoselementos.YlosotrosnisiquieraponencomoprincipioselBienyelMal;sin
embargo, el Bien es en todas las cosas el principio por excelencia. Tienen razn los que
dicenqueelBienes(1075b)principio;peronoexplicancmoloes,sicomofinocomomo
torocomoespecie.

Tambin es absurdo el parecer de Empdocles; pues, segn l, el Bien es la


Amistad, y sta es principio como causa motriz (puesto que congrega) y como materia,
pues es parte de la mezcla. Pero, aunque una misma cosa sea accidentalmente principio
comomateriaycomomotor,susernoeselmismo.5Porconsiguiente,enculdelosdos
sentidosesprincipiolaAmistad?YtambinesabsurdoqueloincorruptibleseaelOdio;
perosteesparallanaturalezadelMal.

Anaxgoras, por su parte, considera el Bien principio como motor; pues el


Entendimiento mueve. Pero mueve por causa de algo, de suerte que el principio es otra
cosa,anosercomonosotrosdecimos;laMedicina,enefecto,esenciertomodola10salud.
YtambinesabsurdonoponerningncontrarioparaelBienyparaelEntendimiento.

Pero ninguno de los que hablan de los contrarios se sirve de ellos, a no ser que
alguienlosinterpreteconvenientemente.Ynadiediceporquunascosassoncorruptibles
y otras incorruptibles; pues, segn ellos, todos los entes proceden de los 15 mismos
principios. Adems, unos afirman que los entes proceden del Noente; y otros, para no
verseobligadosaesto,dicenquetodaslascosassonuna.

Adems,nadieexplicaporquhadehabersiempregeneracin,yculeslacausa
de la generacin. Y los que ponen dos principios, tienen que admitir otro principio ms
importante,ylospartidariosdelasEspecies,todavaotroprincipiomsimportante.Por
qu,enefecto,huboohayparticipacin?

20YlosdemstienenquereconocerlaexistenciadeuncontrarioalaSabiduraya
la Ciencia ms valiosa, pero nosotros no; pues no hay nada contrario a lo Primero. En
efecto, todos los contrarios tienenmateria, y estas cosas son en potencia. Y la ignorancia
contrariaestfrentealocontrario;encambio,loPrimeronotieneningncontrario.

- 168 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Adems, si no hay otras cosas fuera de las sensibles, no habr 25 principio, ni


orden, ni generacin, ni las cosas celestes, sino que habr siempre un principio del
principio,comotienenqueadmitirlostelogosytodoslosfsicos.Y,siexistenlasEspecies
o los Nmeros, no sern causas de nada. Y, si son causas de algo, ciertamente no del
movimiento. Adems, cmo de cosas sin magnitud puede surgir una magnitud y un
continuo?ElNmero,enefecto,nopuedehaceruncontinuo,nicomomotornicomo30
especie.Porotraparte,ningunodeloscontrariospuedeserprecisamentecausaeficienteo
motriz, pues es capaz de no ser. Ahora bien, el hacer es posterior a la potencia. Por
consiguiente,losentesnoseraneternos.Sinembargo,loson.Luegoalgunadeestascosas
tienequeserdeclaradafalsa.Yyaqueddichocmo.

Adems, nadie dice qu es lo que da unidad a los nmeros, 35 o al alma y al


cuerpo,oengeneralalaespecieyalacosa;niesposiblequelodiga,anoserquediga,
comonosotros,quelohacelacausamotriz.

Y los que presentan como primero el nmero matemtico, y as siempre otra


substancia inmediatamente siguiente y otros principios de cada una, tornan inconexa la
substancia del (1076a) Universo (pues una substancia no aporta nada a otra con su
existencia o inexistencia), y multiplican los principios. Pero los entes no quieren ser mal
gobernados.Noescosabuenaelmandodemuchos:unosolodebeejercerelmando.

- 169 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROXIII

Captulo1

Acercadelasubstanciadelascosassensibles,yaqueddichocules,enelestudio
delaFsicasobrelamateria,y10posteriormentecuandohemostratadodelasubstancia
enacto.

Y, puesto que ahora investigamos si, adems de las substancias sensibles, hay
algunainmvilyeterna,onolahay,y,silahay,cules,debemosconsiderarprimerolo
quelosdemshandicho,afindeque,sienalgosehanequivocado,nocaigamosenlos
mismos errores, y, si algn punto de doctrina nos es comn con ellos, no quedemos
disgustados en cuanto a esto. Uno puede, en efecto, estar satisfecho si dice mejor unas
cosas15ynopeorlasotras.

Pues bien, dos son las opiniones sobre esto. Unos dicen que son substancias las
Cosasmatemticas,porejemplolosnmerosylaslneasydemscosasafines,y,porotra
parte,lasIdeas.

Mas,puestoqueunossostienenqueestascosasconstituyendosgneros,lasIdeas
y los Nmeros matemticos, mientras que otros consideran una sola la naturaleza de
aqullasystos,y20otrosafirmanquesloexistenlassubstanciasmatemticas,conviene
tratar primero de las Cosas matemticas, sin aadirles ninguna otra naturaleza, por
ejemplosisononoIdeas,ysi25sononoprincipiosysubstanciasdelosentes,sinoque
debemosconsiderarlassimplementecomoCosasmatemticasypreguntarnossiexisteno
noexisten,y,siexisten,cmoson.AcontinuacintrataremosseparadamentedelasIdeas
mismas,simplementeysloencuantonuestroplanlorequiera;puesla30mayorpartede
lo que se puede decir se ha dicho ya innumerables veces, incluso en las exposiciones
exotricas. Adems, debe arrostrarse principalmente tal indagacin al investigar si las
substanciasy.losprincipiosdelosentessonNmeroseIdeas;pues,despusdelasIdeas,
nosquedaestatercerainvestigacin.

Necesariamente, si existen las Cosas matemticas, estarn o bien en las cosas


sensibles, segn dicen algunos, o separadas de las cosas sensibles (pues tambin esto lo
dicenalgunos).Y,sinoestnenningunadelasdossituaciones,onoexistenen35abso
luto o existen de otra manera; de suerte que nuestra duda no se referir a su existencia,
sinoasumododeexistir.

- 170 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Captulo2

Pues bien, que no pueden estar en las cosas sensibles y que semejante doctrina
carece de fundamento, qued ya dicho en nuestra Exposicin de problemas, porque es
imposiblequedos(1076b)slidosocupenelmismolugarsimultneamente,yademspor
que, por la misma razn, estaran tambin en las cosas sensibles las dems potencias y
naturalezas, y no habra ninguna separada. Esto qued explicado anteriormente; pero,
adems,estclaroqueseraimposiblequecualquiercuerpofuesedividido;pues5tendra
que dividirse segn una superficie, y sta, segn una lnea, y sta, segn un punto; de
suerteque,siesimposibledividirelpunto,tambinlalnea,ysiesimposibledividirsta,
tambin lo dems. Pues qu ms da que stas sean tales naturalezas, o que ellas no lo
sean,peroestnenellastales10naturalezas?Elresultado,enefecto,serelmismo;puessi
sedividenlascosassensibles,tambinellasserndivididas,otampocoserndivididaslas
cosassensibles.

Perotampocoesposiblequetalesnaturalezasestnseparadas.Porque,siadems
de los sensibles hay otros slidos separados de stos y anteriores a los sensibles, es
evidente que 15 tambin tendr que haber, adems de las superficies, otras superficies
separadasyotrospuntosyotraslneas(porlamismarazn).Y,siesas,tambinhabr,
ademsdelassuperficiesylneasypuntosdelslidomatemtico,otrassuperficies,lneas
y puntos separados (pues lo simple es anterior a lo compuesto; y, si los cuerpos no
sensiblessonanterioresalossensibles,por20lamismarazntambinsernanterioresa
las superficies que hay en los slidos inmviles las que existen independientemente; de
suertequeestassuperficiesylneasserndistintasdelasqueexistensimultneamentecon
los slidos separados; pues stas se dan simultneamente con los slidos matemticos,
mientrasqueaqullassonanterioresaellos).

Y, nuevamente, estas superficies tendrn lneas, anteriores a 25 las cuales tendr


quehaberotraslneasyotrospuntos,porlamismarazn;yotrospuntosanterioresastos
procedentes de las lneas anteriores, anteriores a los cuales ya no habr otros. Pero esta
acumulacinresultaabsurda(puessucedeentoncesque30slohayunaclasedeslidos,
adems de los sensibles, mientras que hay tres clases de superficies, adems de las
sensibleslasqueexistenademsdelossensibles,lasquehayenlosslidosmatemticosy
lasquesedanademsdelasquehayenstosycuatroclasesdelneas,ycincoclasesde
puntos. Segn esto, sobre cules versarn las ciencias matemticas? No, ciertamente, 35
sobrelassuperficies,lneasypuntosquehayenelslidoinmvil;porquelacienciatrata
siempredelascosasanteriores).

Y lo mismo puede decirse tambin acerca de los nmeros; pues, adems de cada
clase de puntos, habr otras unidades, y adems de cada clase de entes, tanto sensibles
comointeligibles;desuertequehabrgnerosdelosnmerosmatemticos.

- 171 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

(1077a) Adems, cmo podr resolverse lo que ya dijimos en la Exposicin de


problemas? Pues los objetos que estudia la Astronoma existirn aparte de las cosas
sensibles, igual que los que estudia la Geometra; y cmo es posible que existan as un
Cielo y sus partes, o cualquier otra cosa dotada de movimiento? Y lo mismo las cosas
visiblesylasarmnicas;pues5habrtambinsonidoyvisinapartedelascosassensibles
e individuales; por consiguiente, igual suceder tambin, evidentemente, con los dems
sentidosyconlasdemscosassensibles.Puesporqumsbienconunosqueconotros?
Y,siexistenestascosas,tambinexistirnanimales,puestoqueexistensentidos.

Adems, algunos axiomas universales son formulados por los 10 matemticos


aparte de estas substancias. As, pues, tambin sta ser otra substancia intermedia
separadadelasIdeasydelascosasintermedias,lacualnoserninmero,nipuntos,ni
magnitud, ni tiempo. Y, si esto es imposible, es evidente que tambin es imposible que
existanaquellascosasseparadasdelascosassensibles.

15Ensuma,sepondrencontradelaverdadydelcomnsentirquiendigaque
las Cosas matemticas existen como naturalezas separadas. Pues, si existieran as, seran
necesariamenteanterioresalasmagnitudessensibles;peroenrealidadsonposteriores.En
efecto, la magnitud imperfecta es anterior en cuanto a la generacin, pero posterior en
cuantoalasubstancia,como20loinanimadofrentealoanimado.

Adems, en virtud de qu y cundo sern una unidad las magnitudes


matemticas?Lascosas deaquabajolosonporelalmaopor unapartedelalma opor
algunaotracosarazonable(y,sino,sonunapluralidadyseseparan);peroparaaqullas,
que son divisibles y cuantas, cul es la causa de que sean una unidad y permanezcan
juntas? Adems, los modos de generacin lo demuestran. Pues se generan primero en
longitud, 25 despus en latitud y, por ltimo, en profundidad, con lo que alcanzan su
trmino. Pues bien, si lo posterior en cuanto a la generacin es anterior en cuanto a la
substancia,elcuerposeranterioralasuperficieyalalongitud;y,enestesentido,estam
bin ms perfecto y en mayor grado un todo, porque llega a ser animado; una lnea, en
cambio, o una superficie, cmo podran serlo? Tal pretensin estara, en efecto, por
encima de 30 nuestros sentidos. Adems, el cuerpo es una substancia (pues ya tiene en
ciertomodolaperfeccin);perolaslneascmohandesersubstancias?Nopuedenserlo,
enefecto,comounaespecieoforma,comoloessindudaelalma,nicomomateria,como
loeselcuerpo;puesnoparecequehayanadaquepueda35componersedelneasnide
superficies nidepuntos,y,sifueranunasubstanciamaterial,veramoscosascapacesde
talcomposicin.

(1077b)Sean,pues,anterioresencuantoalenunciado;peronotodaslascosasque
son anteriores en cuanto al enunciado son tambin anteriores en cuanto a la substancia.
Son,enefecto,anterioresencuantoalasubstancialascosasque,estandoseparadas,son
superiores en cuanto al ser, y anteriores en cuanto al enunciado, aquellas de cuyos
enunciados se componen los enunciados 5 de otras. Pero estas dos anterioridades no se

- 172 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


dan simultneamente. Pues, si no existen las afecciones aparte de las substancias, por
ejemplo movido o blanco, blanco ser anterior a hombre blanco en cuanto al
enunciado, pero no en cuanto a la substancia; pues no puede existir separado, sino que
existesiemprejuntoconeltodoconcreto(yllamotodoconcretoalhombreblanco).Por
consiguiente,estclaroquenielproductodelaabstraccinesanteriornieldelaadicin
es10posterior;puesporadicindehombreablancoescomoseformaelenunciado
hombreblanco.

As, pues, queda suficientemente explicado que las Cosas matemticas ni son
substancias en mayor grado que los cuerpos ni son anteriores a las cosas sensibles en
cuantoalser,sinotansloencuantoalenunciado,niesposiblequeexistanseparadas.15
Y,puestoque,comohemosvisto,tampocopuedenexistirenlascosassensibles,estclaro
que o no existen en absoluto o existen de cierta manera, y, por consiguiente, no se les
puedeatribuirelserabsolutamente.Ser,enefecto,lodecimosenvariossentidos.

Captulo3

Puesascomolasproposicionesuniversales,enlasMatemticas,notratandecosas
separadasapartedelasmagnitudesydelosnmeros,sinoquetratandestos,peronoen
cuanto son 20 capaces de tener magnitud o de ser divisibles, es evidente que tambin
acercadelasmagnitudessensiblespuedehaberenunciadosydemostraciones,peronoen
cuantosensibles,sinoencuantodotadasdedeterminadascualidades.Puesascomohay
muchos enunciados que consideran las cosas exclusivamente en cuanto se mueven, sin
preocuparse de qu es cada una de tales 25 cosas ni de sus accidentes, y de aqu no se
siguenecesariamentequeobienhayaalgoquesemueveseparadodelascosassensibleso
quehayaenstasciertanaturalezadeterminadayaparte,astambinacercadelascosas
quesemuevenhabrenunciadosyciencias,peronoencuantosemueven,sinotansloen
cuanto cuerpos, y, nuevamente, o bien slo en cuanto superficies o slo en cuanto
longitudes,yencuantodivisibles,oencuantoindivisiblesdotadasdeposicin,osloen
cuanto30indivisibles.

Por consiguiente, puesto que se puede decir absolutamente y con verdad que
tienen ser no slo las cosas separadas, sino tambin las no separadas (por ejemplo, que
existen cosas movidas), tambin ser verdad decir que las Cosas matemticas son
absolutamente, y que son tales como dicen. Y as como es 35 absolutamente verdadero
decirquelasdemscienciastratandeunobjetodeterminado,peronodelaccidente(por
ejemplo,deloblanco,silosanoesblanco,perolacienciatratadelosano),(1078a)sinode
aquello que constituye el objeto de cada una (si trata de su objeto en cuanto sano, de lo
sano, y,si en cuanto hombre, del hombre), as tambin laGeometra:si las cosasde que
trata son accidentalmente sensibles, pero no las trata en cuanto sensibles, las ciencias
matemticas no tendrn como objeto las cosas sensibles, pero tampoco, fuera de stas,
otrascosasseparadas.

- 173 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

5Muchosatributosson,paralascosas,accidentespropios,encuantoquecadauna
esdetalcondicin;as,elanimal,encuantohembrayencuantomacho,tieneafecciones
propias(peronohayhembranimachoseparadosdelosanimales).Porconsiguiente,
tambin slo en cuanto longitudes y en cuanto superficies. Y, cuanto ms anteriores en
cuantoalenunciadoseanlascosasdequesetrataycuantomssimples,tanto10mayores
la exactitud (la exactitud es la simplicidad); de suerte que sin magnitud es mayor la
exactitud que con magnitud, y sobre todo sin movimiento, y, si tiene movimiento, sobre
todositieneelprimero,puessteeselmssimple,y,deste,elqueesuniforme.

Ylomismopuededecirsedelacienciaqueestudialaarmona,ydelaptica;pues
niunaniotraconsiderasuobjetoen15cuantovisinoencuantosonido,sinoencuanto
lneasynmeros(stos,sinembargo,sonafeccionespropiasdeaqullos).YlaMecnica,
igualmente; de suerte que, si uno, suponiendo estos objetos separados de los accidentes,
losestudiaencuantotales,noincurreporelloenningnerror,comotampocositrazauna
lnea20enelsueloyleatribuyelalongituddeunpiesinquelatenga.Elerror,enefecto,
noestenlaspremisas.Ystaeslamejormaneradeestudiarcadaobjeto,considerndolo
como separado aunque no lo sea, que es precisamente lo que hacen el aritmtico y el
gemetra. El hombre en cuanto hombre es, en efecto, uno e indiviso; y el primero lo
considera como una cosa 25 indivisa, y luego se pregunta si el hombre tiene algn
accidente en cuanto indiviso. Pero el gemetra no lo estudia en cuanto hombre ni en
cuanto indiviso, sino en cuanto slido. Pues las propiedades que podran darse en l
inclusosinofueraindiviso,esevidentequepuedendarseenlinclusosinstas;desuerte
quedicenbienlosgemetras,ytratandeentes,yentessonlosobjetosdesuestudio;pues
elEnteesdoble:uno,30elenteenentelequia;elotro,elentematerial.

Y,puestoqueelBienylaBellezasoncosasdiversas(pueselprimeroestsiempre
unido a la accin, mientras que la Belleza se da tambin en las cosas inmviles), los que
afirman que las ciencias matemticas no dicen nada acerca de la Belleza o del Bien se
equivocan. Dicen, en efecto, y ensean muchsimo; pues, aunque no los nombren, si
enseansusefectosysus35proporciones,noomitenelhablardeellos.Ylasprincipales
especiesdeloBellosonelorden,lasimetrayladelimitacin,que(1078b)seenseansobre
todo en las ciencias matemticas. Y, puesto que estas cosas (me refiero, por ejemplo, al
orden y a la delimitacin) son causa de otras muchas, es evidente que las Matemticas
llamarntambinenciertomodocausaaestacausaque5consideramoscomolaBelleza.
Perodeestohablarenotrolugarconmsdetalle.

Captulo4

As,pues,basteconlodichoacercadelasCosasmatemticasparamostrarqueson
entesycmoloson,yenqusentidosonanterioresyenqusentidono.Encuantoalas
Ideas, en primer lugar debemos examinar la opinin misma relativa a la 10 Idea,

- 174 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


separndolatotalmentedelanaturalezadelosNmeros,talcomolaconcibierondesdeel
principiolosprimerosenafirmarlaexistenciadelasIdeas.

Se les ocurri la opinin sobre las Especies a sus defensores por haber aceptado
acercadelaverdadlosargumentosdeHerclito,segnloscualestodaslascosassensibles
fluyen15perpetuamente;desuerteque,sihadehabercienciayconocimientodealgo,es
precisoquehaya,apartedelassensibles,otrasnaturalezasestables;puesdelascosasque
fluyennohayciencia.

Scrates, que se dio al estudio de las virtudes ticas, fue tambin el primero que
busc acerca de ellas definiciones universales (pues, de entre los fsicos, Demcrito se
limitatocar20elproblema,ydefinienciertomodolocalienteylofro.Porsuparte,los
pitagricos haban intentado anteriormente la definicin de unas cuantas cosas, cuyos
conceptos reducan a los nmeros; por ejemplo, qu es la oportunidad o lo justo o el
casamiento.Scrates,encambio,buscaba,conrazn,laquididad;puestratabaderazonar
silogsticamente, y el principio de los silogismos es la quididad; entonces, en efecto, la
habilidad25dialcticanoeraantantacomoparapoderinvestigarloscontrarios,incluso
prescindiendodelaquididad,ysiesunamismalacienciadeloscontrarios.Doscosas,en
efecto, se le pueden reconocer a Scrates con justicia: la argumentacin inductiva y la
definicinuniversal;estasdoscosasataenefectivamentealprincipiodelaciencia).

30 Pero Scrates no atribua existencia separada a los universales ni a las


definiciones.Sussucesores,encambio,lossepararon,yproclamaronIdeasatalesentes,de
suertequelesaconteciquehubierondeadmitir,porlamismarazn,quehabaIdeasde
todo lo que se enuncia universalmente; algo parecido a lo que le sucedera a uno que,
queriendo hacer una cuenta, creyera 35 que, siendo pocas las cosas, no podra, y las
multiplicara para contarlas. Las Especies, en efecto, son, por decirlo as, ms (1079a) nu
merosas que los singulares sensibles, cuyas causas buscaban cuando avanzaron desde
stoshastaaqullas;puesacadasingularlecorrespondealgohomnimoyseparadodelas
substancias, y, en cuanto a las dems cosas, hay una comn amuchas, tanto paralas de
aquabajocomoparalaseternas.

Adems, de los argumentos con que se intenta demostrar que 5 hay Especies,
ninguno es convincente. De algunos, en efecto, no nace ningn silogismo concluyente, y
deotrosresultaquehayEspeciesinclusodecosasdelasqueellosopinanquenolashay.
Pues,segnlosargumentosprocedentesdelasciencias,habrEspeciesdetodaslascosas
de las que hay ciencias, y, segn lo uno comn a muchos, tambin de las negaciones, y,
segn la inteleccin de algo cuando ya se ha corrompido, 10 tambin de las cosas
corruptibles, pues queda la imagen mental de estas cosas. Y, todava, los razonamientos
ms rigurosos, unos establecen Ideas de las relaciones, de las cuales niegan que haya
gneropors,yotrosintroduceneltercerhombre.Ensuma,losargumentosrelativosalas
Especiesdestruyencosascuya15existenciainteresaalospartidariosdelasEspeciesms
que la existencia de las Ideas. Pues ocurre entonces que no es primero la dada, sino el

- 175 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


nmero, y, primero que ste, la relacin, que tambin ser anterior a lo que es por s; y
todas aquellas contradicciones con sus propios principios en que algunos incurrieron al
seguirlasopinionesacercadelasEspecies.

Adems, segn la hiptesis en que se apoyan para afirmar 20 la existencia de las


Ideas,noslohabrEspeciesdelassubstancias,sinotambindeotrasmuchascosas(pues
elconceptoesunonosloenrelacinconlassubstancias,sinotambincuandosetratade
nosubstancias, y el objeto de las ciencias no es slo la substancia. Y ocurren otros mil
inconvenientes semejantes). Pero, en rigor y segn las opiniones que las sostienen, si las
Especies son participables, slo puede haber Ideas 25 de las substancias; pues no son
participadas accidentalmente, sino que es preciso que la participacin de cada una se
realice en tanto en cuanto no se dicen de un sujeto (por ejemplo, si algo participa de lo
Doble en s, participa tambin de lo Eterno, pero accidentalmente, porque es accidental
paraloDobleser30eterno);porconsiguiente,lasEspeciessernsubstancias.Ysubstancia
significaaqulomismoqueall.Delocontrario,qusepretendealafirmarquehayalgo
apartedeestascosas,lounocomnamuchos?Y,silaespeciedelasIdeasydelascosas
queparticipandeellaseslamisma,habralgocomn(porqu,enefecto,enelcasode
las dadas corruptibles y en 35 el de las que, siendo muchas, son eternas, la especie
DadahadeserunaylamismaconmsraznqueenelcasodelaDadaensydeuna
dadacualquiera?).Y,silaespecienoes(1079b)lamisma,notendrnencomnmsqueel
nombre, y ser como si uno llamara hombre a Calias y a un leo, sin haber visto
ningunacorrespondenciaentreellos.

Y si, en cuanto a las dems cosas, pretendemos que los enunciados comunes se
ajustan a las Especies, por ejemplo que 5 figura plana con las dems partes del
enunciadoseajustaalCrculoens,peroaadiendodeloquees,esprecisomirarque
esto no sea completamente vano. Pues a qu se aadir? A centro o a plano o a
todos los trminos? Porque todas las cosas incluidas en la substancia sern Ideas, por
ejemploAnimalyBpedo.Adems,esevidentequetendrqueseralgoens,comolo
Plano,ciertanaturalezaquesedarentodaslasEspeciescomo10gnero.

Captulo5

Peroladificultadmsgrandeserasta:quesloqueaportanlasEspeciesalos
entessensibles,tantoaloseternoscomoalossujetosageneracinycorrupcin?Noson
para ellos, en efecto, ni causas del movimiento ni de ningn cambio. Por otra 15 parte,
tampocoayudannadaalacienciadelasdemscosas(pueslasEspeciesnosonsubstancia
destas;silofueran,estaranenellas),niasuexistencia,yaquenoestnenlosentesque
participan de ellas. Pues, si estuvieran, quiz podra opinarse que eran causas como lo
blanco mezclado a lo blanco; 20 pero este argumento, expuesto en primer lugar por
Anaxgoras y posteriormente por Eudoxo en su discusin de las dificultades, y por
algunos otros, es por dems refutable (pues fcilmente se pueden reunir muchos

- 176 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


inconvenientes y absurdos contra esta opinin). Y tampoco proceden de las Especies las
demscosasenningunodelossentidosenquesolemosdecirqueunacosa25procedede
otra. Y decir que son paradigmas y que las dems cosas participan de ellas es decir
vaciedades y hacer metforas poticas. Pues cul es el agente que acta mirando a las
Ideas?Adems,cabequealgoseaollegueasercualquiercosasinhabersidocopiadode
unmodelo,desuerteque,tantoexistiendocomonoexistiendoScrates,unopodrallegar
aser30comoScrates.Ylomismo,evidentemente,siScratesfueraeterno.Porotraparte,
habr varios paradigmas de una misma cosa; por consiguiente, tambin varias Especies;
porejemplo,delhombre,loAnimalyloBpedo,y,almismotiempo,tambinelHombre
ens.Adems,lasEspeciessernparadigmasnoslodelascosassensibles,sinotambin
desmismas;porejemplo,elgneroserparadigmadelasespeciesincluidasenelgnero;
desuertequeunamismacosaserparadigmae35imagen.Adems,pareceimposibleque
la substancia est separada de aquello de lo que es substancia. Por consiguiente, cmo
podranlasIdeas,siendosubstanciasdelascosas,estar(1080a)separadasdeellas?

EnelFednsedicequelasEspeciessoncausastantodelsercomodeldevenir.Sin
embargo,aunqueexistanlasEspecies,nadallegaasersinohayunacausaeficiente,y,por
otra parte, llegan a ser muchas cosas, como una casa o un anillo, de las 5 que, segn su
doctrina,nohayEspecies;desuerteque,evidentemente,cabetambinqueaquellasdelas
que afirman que hay Ideas sean o lleguen a ser por las mismas causas que las que
acabamos de mencionar, y no gracias a las Especies. Por lo dems, acerca de las Ideas
pueden reunirse, de este modo y 10 mediante argumentos ms razonados y rigurosos,
muchasobjecionessemejantesalasquehemosconsiderado.

Captulo6

Puestosyaenclaroestospuntos,convieneconsiderarahoralasconsecuenciasque,
en relacin con los Nmeros, se derivan de sostener que son substancias separadas y
causasprimerasdelosentes.Si,comodicenalgunos,elNmeroesciertanaturalezayno
tiene ninguna otra substancia sino esto mismo, 15 necesariamente o bien habr en l
primeroysegundo,siendocadaunodedistintaespecieyestoobiensedardirectamente
en las unidades, y cualquier unidad ser incombinable con cualquier unidad, o sern
directamenteconsecutivastodasycombinablescualesquieraconcualesquiera,comodicen
que es el 20 nmero matemtico (pues en ste ninguna unidad se diferencia en nada de
otra); o bien unas sern combinables y otras no (por ejemplo, si al Uno sigue
inmediatamente la Dada, y despus la Trada, y as los dems nmeros, y son
combinableslas25unidadesdecadanmero,porejemplocombinablesentreslasdela
DadaprimerayentreslasdelaTradaprimera,yasenlosdemsnmeros,perolasde
la Dada en s son incombinables con las de la Trada en s, y lo mismo en los 30dems
nmeros sucesivos. Por eso tambin el nmero matemtico se cuenta, despus del uno,
dos, aadiendo al uno anterior otro uno, y tres, aadiendo a estos dos otro uno, y as

- 177 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


sucesivamente;encambio,ste,despusdelUno,unDosdistintoeindependientedelUno
primero,ylaTrada,independientede35laDada,yastambinlosdemsNmeros).

O bien unos nmeros sern como se dijo del primero, otros como dicen los
matemticos,ylosdemscomoelmencionadoenltimolugar.

Adems,estosnmerosobienestarnseparadosdelascosas(1080b)onoestarn
separados, sino que estarn en las cosas sensibles (pero no como considerbamos al
principio, sino como si los nmeros fueran partes integrantes de las cosas sensibles), o
unosestarnyotrosno,oestarntodos.

stosson,pues,necesariamentelosnicosmodossegnloscualespuedenexistir
losnmeros,ycasitodoslosquedicen5queelUnoesprincipio,substanciayelementode
todas las cosas, y que el Nmero se compone del Uno y de alguna otra cosa, se han
ajustado a alguno de estos modos, excepto a aquel segn el cual todas las unidades son
incombinables. Y es natural que as haya sucedido, pues no cabe que haya todava otro
modo10ademsdelosmencionados.

Unos, en efecto, afirman que los nmeros son de ambos tipos: el que tiene
anterioridad y posterioridad, es decir, las Ideas, y el nmero matemtico, fuera de las
Ideasydelascosassensibles,yqueambostiposestnseparadosdelascosassensibles;15
otros slo admiten el nmero matemtico, primero de los entes, separado de las cosas
sensibles. Los pitagricos, por su parte, tampoco admiten ms que uno, el matemtico,
pero no separado, sino que de ste se componen, segn ellos, las substancias sensibles.
Afirman,enefecto,quetodoelCieloconstadenmeros,peronoformadosporunidades
abstractas, sino que suponen 20 que las unidades tienen magnitud; pero no saben decir
cmo se constituy el primer uno con magnitud. No falta quien afirme que el primer
nmeroeselUnodelasEspecies,yalgunosdicenqueelnmeromatemticoseidentifica
conste.

Parecidaeslavariedaddeopinionesacercadelaslongitudes,lassuperficiesylos
slidos.Unos,enefecto,distinguen25estosconceptosenmatemticosyenposterioresa
las Ideas; y, entre los que sostienen opiniones diferentes, unos hablan de las Cosas
matemticasyalestilomatemtico,ysonlosquenoadmitenlasIdeascomoNmeros,e
inclusonieganlaexistenciadelasIdeas;losotroshablandelasCosasmatemticas,pero
no al estilo matemtico; sostienen, en efecto, que no toda magnitud es divisible en
magnitudes,yqueunadadanoseformadecualesquieraunidades.Peroquelosnmeros
constande30unidadeslosostienen,exceptolospitagricos,todoslosqueafirmanqueel
Unoeselementoyprincipiodelosentes;aqullos,porsuparte,losconsiderandotadosde
magnitud,comodijimosantes.

- 178 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Por lo dicho resulta claro en cuntos sentidos cabe hablar de los nmeros, y que
todaslasopinioneshansidomencionadas.35Todasson,ciertamente,absurdas;perosin
dudaunasmsqueotras.

Captulo7

As,pues,antetododebemosaveriguarsilasunidadesson(1081a)combinableso
incombinables,y,sisonincombinables,enculdelosdossentidosquehemosdistinguido.
Esposible,enefecto,quecualquierunidadseaincombinableconcualquierotra,oquelo
seanlasdelaDadaensconrelacinalasdelaTradaens,yque,deestemodo,sean
incombinables entre s las de 5 cada nmero primero. Si todas las unidades son
combinablesynohaydiferenciaentreellas,seproduceelnmeromatemticoyunosolo,
y no cabe que las Ideas sean los Nmeros (pues qu nmero ser el Hombre en s o el
AnimalensuotracualquieradelasEspecies?Idea,enefecto,slohayunadecadacosa;
por ejemplo, una del Hombre en s y otra del Animal en s. En cambio, son infinitos los
nmerossemejantes10eindiferenciados,desuertequeestatradadeterminadanotendr
mayorttuloquecualquierotraparaserelHombreens).Y,silasIdeasnosonNmeros,
no podr haber Ideas en absoluto (pues de qu principios procedern las Ideas? El
Nmero, en efecto, se compone del Uno y de la Dada indefinida, y los principios y los
elementos se dice que son principios y 15 elementos del Nmero, y, por tanto, no cabe
ponerlasIdeasnicomoanterioresnicomoposterioresalosNmeros).

Pero si las unidades son incombinables, y lo son de tal modo que cualquiera sea
incombinableconcualquiera,nocabequeestenmeroseaelmatemtico(pueselnmero
matemticose20componedeunidadesindiferenciadas,yloquesedemuestraacercade
lseajustaaestacomposicin)nieldelasEspecies.LaDada,enefecto,noserelprimer
productodelUnoydelaDadaindefinida,yluegolosnmerossiguientes,enelordenen
que decimos dada, trada, ttrada pues las unidades de la Dada primera se generan
simultneamente, ya sea, como ense el fundador de esta teora, a base de elementos
desiguales25(llegaronaser,enefecto,unavezigualadosstos),yadeotromodo,puesto
que,siunaunidadfueseanterioralaotra,tambinseraanterioraladadacompuestade
estasunidades,puescuando,dedoscosas,unaesanterioralaotra,tambinelcompuesto
deambasesanterioraunayposterioralaotra.

Adems, puesto que es primero el Uno en s, hay despus 30 otro Uno que es el
primero de los dems nmeros, pero el segundo despus del Uno en s, y nuevamente
habruntercerUnoquesersegundoconrelacinalsegundo,peroterceroconrelacinal
Unoprimero,desuertequelasunidadessernantesquelosnmerosdelosquerecibenel
nombre;porejemplo,enlaDadahabrunaterceraunidadantesdequeexistaeltres,yen
laTrada,unacuarta,yluegounaquinta,35antesdequeexistanestosnmeros.Escierto
queningunodeestosfilsofoshasostenidoquelasunidadesseanincombinablesdeeste
modo; pero tambin esta postura estara de acuerdo con sus principios, aunque sea

- 179 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


inconciliable con la verdad. Es, (1081b) en efecto, razonable que las unidades sean
anterioresyposteriores,siseadmitequehayunaUnidadprimerayunUnoprimero,ylo
mismo las dadas, si se admite una Dada primera; pues, despus de lo primero, es
razonable y hasta necesario que 5 haya algo segundo, y, si hay segundo, tercero, y as
sucesivamente (pero afirmar simultneamente ambas cosas: que despus del Uno hay
unidad primera y segunda, y Dada primera, es absurdo). Mas stos afirman que hay
UnidadyUnoprimeros,peronoquehayasegundosniterceros,yDadaprimera,pero10
nosegundanitercera.

Porotraparte,esclaroque,sitodaslasunidadessonincombinables,nocabeque
hayaDadaensniTradaens,ylomismoencuantoalosdemsnmeros.Pues,tantosi
las unidades son indiferenciadas como si cada una difiere de las dems, el nmero se
formarnecesariamenteporadicin;por15ejemplo,laDada,sumandoalUnootroUno,
ylaTrada,sumandootroUnoalDos,ylaTtrada,delmismomodo.Siendoestoas,es
imposible que la generacin de los nmeros sea como los generan ellos, a partir de la
DadaydelUno.LaDada,enefecto,llegaaserpartedelaTrada,ystadelaTtrada,y
delmismomodosucedeconlosnmerossiguientes.20PerodelaDadaprimeraydela
Dada indefinida se haca la Ttrada, dos dadas aparte de la Dada en s; y, si no, ser
partelaDadaens,yseaadirotraDada.YlaDadaconstardelUnoensydeotro
Uno;y,siesas,noesposiblequeelotroelementoseaunaDadaindefinida;stagenera,
25enefecto,unaunidad,peronounaDadadefinida.Adems,cmopuedehaber,aparte
de la Trada en s y de la Dada en s, otras tradas y dadas? Y cmo pueden estar
compuestasdeunidadesanterioresyposteriores?Todoesto,enefecto,es30[absurdo]y
ficticio,yesimposiblequehayaunaDadaprimerayluegounaTradaens.Perotendra
que haberlas, si el Uno y la Dada indefinida fueran elementos. Y, si son absurdas las
consecuencias,tambinesabsurdoquelosprincipiosseanstos.

Pues bien, si todas las unidades son diferentes entre s, 35 necesariamente se


producen los mismos o parecidos inconvenientes. Y, si son diferentes las de nmeros
distintosyslosonindiferenciadasentreslasincluidasenelmismonmero,tampocoas
los inconvenientes son menores. Por ejemplo, en la Dcada (1082a) en s habr diez
unidades, y la Dcada estar compuesta al mismo tiempo de estas unidades y de dos
pntadas.YpuestoquelaDcadaensnoesunnmerocualquieraniestcompuestade
cualesquierapntadas,comotampocodecualesquieraunidades,lasunidadesincluidasen
esta Dcada tienen que ser 5 diferentes. Pues, si no lo fuesen, tampoco lo seran las
pntadasdequeconstalaDcada;mas,puestoquestassondiferentes,tambinlosern
las unidades. Y, si son diferentes, no habr en la Dcada otras pntadas, sino tan slo
estas dos, o las habr? Sera absurdo que no las hubiera. Y, si las hay, qu 10 clase de
Dcadaserlacompuestaporellas?PuesenlaDcadanohayotradcadaapartedeella.
Por otra parte, tampoco la Ttrada puede componerse de cualesquiera dadas. Segn su
doctrina, en efecto, la Dada indefinida, habiendo recibido la Dada definida, hizo dos
dadas,pueseraduplicativadelorecibido.

- 180 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

15 Adems, cmo es posible que la Dada sea, aparte de las dos unidades, una
naturalezaespecial,ylaTrada,apartedelastresunidades?Obien,enefecto,participar
lo uno de lo otro, como hombre blanco es aparte de blanco y de hombre (pues
participa de uno y otro), o bien cuando lo uno sea cierta diferencia de lo otro, como
hombreesapartedeanimaly20bpedo.Adems,unascosasconstituyenalgouno
porcontacto,otraspormezclayotrasporposicin;peroningunodeestosmodospuede
darse en las unidades de que se componen la Dada y la Trada, sino que, as como dos
hombresnoconstituyenalgounoapartedeunoyotro,as,necesariamente,tampocolas
unidades. Y no porque sean indivisibles se diferenciarn 25 en esto; pues tambin los
puntossonindivisibles,y,sinembargo,ladadadepuntosnoesningunaotracosaaparte
delosdos.

Porotraparte,tampocodebeocultrsenosque,dehecho,haydadasanterioresy
otrasposteriores,ylomismolosdemsnmeros.Admitamos,enefecto,quelasdadasde
la Ttrada sean simultneas entre s; pero stas son anteriores a las de la ctada, y
engendranlasttradasdelabctadaens,delmismo30modoquelaDadalasengendra
ellas;desuerteque,silaDadaprimeraesunaIdea,tambinstassernIdeas.Ylomismo
puede decirse de las unidades, pues las unidades de la Dada primera engendran las
cuatroquehayenlaTtrada,desuertequetodaslasunidadessetornanIdeas,yunaIdea
se35compondrdeIdeas.Portanto,esevidentequetambinserncompuestasaquellas
cosas de las cuales son Ideas estas Ideas, como si uno afirmara que los animales estn
compuestosde(1082b)animales,sihayIdeasdestos.

Ensuma,sostenerquelasunidadessondiferentesdecualquiermodoesabsurdoy
ficticio(llamoficticioaloqueconviolenciaseajustaaunahiptesis);puesniensentido5
cuantitativo ni cualitativo vemos que una unidad se diferencie de otra, y un nmero es
necesariamenteigualodesigual;todonmero,perosobretodoelqueconstadeunidades;
de suerte que, si no es ni mayor ni menor, es igual. Ahora bien, las cosas iguales y
totalmente indiferenciadas las consideramos idnticas en el reino de los nmeros. De lo
contrario,tampocolasdadasde10laDcadaenssernindiferenciadas,siendoiguales;
puesqucausapodraducirquienafirmequesonindiferenciadas?

Adems,siunaunidadyotraunidadsonsiempredos,launidadprocedentedela
Dada en s y la procedente de la Trada en s sern una dada compuesta de unidades
diferentes.YestadadaseranterioroposterioralaTrada?Msbienparecequetiene
que ser anterior, pues una de las unidades es 15 simultnea con la Trada, y la otra,
simultnea con la Dada. Y nosotros consideramos que uno y uno, sean iguales o des
iguales,sonsiempredos,porejemploelBienyelMal,ounhombreyuncaballo;perolos
partidariosdeladoctrinaencuestinnisiquieradelasunidadesadmitenesto.Yqueno
fuesenmeromayoreldelaTradaensqueeldelaDada20serasorprendente.Pero,si
es mayor, est claro que tambin hay en ella un nmero igual a la Dada, de suerte que
ste ser indiferenciado con relacin a la Dada en s. Pero esto no es posible, si hay un
nmeroprimeroyotrosegundo.

- 181 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Y las Ideas no sern nmeros. Esto mismo, en efecto, dicen 25 bien los que
pretenden que las unidades son diferentes, si han de ser Ideas, como se ha dicho antes;
pues la Especie es nica, y, si las unidades son indiferenciadas, tambin las dadas y las
tradas sern indiferenciadas. Por eso el contar as: uno, dos, tienen que explicarlo sin
queseaadaaloexistente(puesni30lageneracinserapartirdelaDadaindefinida,ni
cabequeseaunaIdea;habr,enefecto,otraIdeaencadaIdea,ytodaslasEspeciessern
parte de una sola). Por eso lo que dicen est de acuerdo con su hiptesis; pero, en
definitiva,noescorrecto,puesdestruyemuchasverdades,yaqueinclusoafirmarnque
constituye un problema saber si, cada vez que contamos y 35 decimos uno, dos, tres,
contamos por adiciones sucesivas o por nmeros independientes. La verdad es que
hacemos ambas cosas; por eso es ridculo convertir esta diferencia en una tan grande y
substancial.

Captulo8

Antetodo,convienedeterminarculesladiferenciadeun(1083a)nmero,ylade
unaunidad,silahay.Necesariamentediferirnoporlacantidadoporlacualidad;pero
ninguna de estas dos maneras parece posible. Sin embargo, el Nmero, en cuanto tal,
difiere por la cantidad. Por tanto, si tambin las unidades difiriesen por la cantidad, un
nmerodiferiradeotroaunquefuese5igualporlasumadesusunidades.Adems,las
primerasunidadessonmsgrandes,omspequeas?Ylasposterioresvancreciendo,o
alcontrario?Todasestascosasson,enefecto,absurdas.

Por otra parte, tampoco cabe que difieran por la cualidad. 10 No es posible, en
efecto, que tengan ninguna afeccin, pues afirman que tambin para los Nmeros es
posterior la cualidad a la cantidad. Adems, esto no podra venirles ni del Uno ni de la
Dada, pues el Uno no tiene cualidad, y la Dada es productora de cantidad; esta
naturalezaes,enefecto,causadelapluralidaddelosentes.Pero,siesdealgnotromodo,
esto 15 principalmente debe decirse al principio, y debe explicarse lo relativo a la
diferenciadelaunidad,y,sobretodo,porquesnecesarioqueexista;ysino,aculse
refieren?

As,pues,estclaroque,silasIdeassonNmeros,nicabequetodaslasunidades
seancombinablesniincombinablesentresdeningunodelosdosmodos.Perotampocoes
aceptable lo 20 que dicen acerca de los Nmeros algunos otros. Me refiero a los que no
admitenlaexistenciadeIdeas,niensmismasnicomociertosnmeros,perosostienenla
existenciadelasCosasmatemticas,yquelosNmerossonlosentesprimeros,yqueel
principiodelosNmeroseselUnoens.Esabsurdo,enefecto,quehayaunUnoquesea
elprimerodelosunos,segn25stosafirman,yquenohayaunaDadaprimeradelas
dadas,niunaTradadelastradas;puesentodosestoscasostendraqueserlomismo.

- 182 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

As,pues,sitaleslasituacinenlorelativoalNmeroyalguiensostienequeslo
existeelmatemtico,noesprincipioelUno(puesnecesariamentediferirtalUnodelas
dems 30 unidades; y, si difiere, tambin habr una Dada primera de las dadas, y lo
mismo en cuanto a los dems nmeros consecutivos). Pero, si el Uno es principio, lo
relativoalosNmerostienequesermsbiencomodecaPlatn,ytendrquehaberuna
Dada primera, y una Trada, y los Nmeros no sern 35 combinables entre s. Pero,
nuevamente, si alguien sostiene esto, ya hemos dicho que resultan muchos absurdos.
Ahorabien,necesariamentetienequeserdeesteodeaquelmodo.Demaneraque,sinoes
nideunonideotro,noesposiblequeelNmero(1083b)existaseparado.

Delodichoresultaclarotambinquelapeoreslaopinintercera,segnlacuales
unmismoNmeroeldelasEspeciesyelmatemtico.Puesenestasolaopininconcurren
necesariamentelosdoserrores;enefecto,nicabequehayaunnmeromatemticodeeste
modo, sino que ser necesario alargar la 5 exposicin con hiptesis particulares, ni se
puede evitar ninguno de los inconvenientes con que tropiezan los que consideran el
NmerocomoEspecies.

La teora de los pitagricos tiene, por una parte, menos inconvenientes que las
mencionadasantes;mas,porotra,algunosquelesonpropios.Enefecto,elconsiderarel
Nmero como no 10 separado suprime muchos de los absurdos; pero suponer que los
cuerposestncompuestosdenmeros,yqueestenmeroeselmatemtico,esabsurdo.
Pues ni es verdad que haya magnitudes indivisibles, ni, por ms que las haya, tienen
magnitud las unidades. Y cmo podra una magnitud componerse de 15 indivisibles?
Peroelnmeroaritmticoconstadeunidades.Yestosfilsofosidentificanelnmerocon
los entes; al menos aplican los teoremas a los cuerpos como si constaran de aquellos
nmeros.

Puesbien,si,encasodeserelNmerounentepors,20tienequeserlodealguno
de los modos dichos, pero no cabe que lo sea de ninguno de ellos, est claro que el
Nmeronotieneunanaturalezatalcomoselaatribuyenlosqueloconsideranseparado.

Adems,procedecadaunidaddelaigualacindeloGrandeyloPequeo,ouna
procede de lo Pequeo y otra de lo Grande? 25 Si es de este ltimo modo, ni cada cosa
consta de todos los elementos ni las unidades son indiferenciadas (pues en una se da lo
Grande y en otra lo Pequeo, que son contrarios por naturaleza). Adems, cmo seran
lasdelaTradaens?Una,enefecto,seraimpar.PeroquizporesosostienenqueelUno
en s es intermedio en lo Impar. Pero si cada una de las dos 30 unidades procede de la
igualacindeamboselementos,cmoprocederlaDada,siendounanicanaturaleza,
deloGrandeyloPequeo?Oenqusediferenciardelaunidad?Adems,launidades
anterioralaDada(pues,destruidaella,sedestruyelaDada).Tendrqueser,portanto,
Idea de una Idea, ya que es anterior a una Idea, y tendr que haber sido 35 engendrada
antes.Dequ,entonces?LaDadaindefinida,enefecto,eraduplicativa.

- 183 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Adems,elNmeroser,necesariamente,obieninfinitoobienfinito.Sostienen,en
efecto,queelNmeroexisteseparado;(1084a)desuertequeesimposiblequenoseduno
delostrminosdeladisyuntiva.Ahorabien,esevidentequenopuedeserinfinito(pues
unnmeroinfinitonoseraniimparnipar,ylageneracindelosnmerosessiempreo
deunnmeroimparodeunopar;deunamanera,alaplicarseelUnoaunnmeropar,se
5produceelimpar;deotra,alaplicarselaDada,elduplicadoapartirdelUno,ydeotra,
al aplicarse los impares, los dems pares. Adems, si toda Idea es Idea de algo, y si los
nmeros son Ideas, tambin el nmero infinito ser Idea de algo, ya sea de una cosa
sensible ya de alguna otra cosa; pero esto no puede conciliarse ni con la tesis ni con la
razn,almenosparaquienes10ordenanaslasIdeas).Y,siesfinito,hastadndellega?
Aqu,enefecto,esprecisoquesediganosloque,sinotambinporqu.Ahorabien,siel
NmeroterminaenlaDcada,comosostienenalgunos,enprimerlugarseacabarnmuy
pronto las Especies por ejemplo, si la Trada es el Hombre en s, qu nmero ser el
Caballoens?PuesesEnscadanmerohasta15laDcada;porconsiguiente,tieneque
serloalgunodelosnmeroscontenidosenella(stos,enefecto,sonsubstanciaseIdeas).
Sin embargo, faltarn (pues las Especies de animal sern ms numerosas. Y, al mismo
tiempo,esevidenteque,silaTradaenseselHombreens,tambinlasdemstradas
sernhombres(puessonsemejanteslascontenidasenlosmismosnmeros),desuerteque
habrinfinitoshombres;sicadatrada20esIdea,todossernHombresens,y,sino,al
menos ciertamente hombres. Y, si el nmero menor es parte del mayor cuando est
formadoporlasunidadescombinablesincluidasenelmismonmero,suponiendoquela
TtradaensseaIdeadealgo,porejemplodecaballoodeblanco,elhombreserparte25
delcaballo,siesdadaelhombre.YtambinesabsurdoquehayaIdeadelaDcadapero
nodelaHendcadanidelosnmerossiguientes.Adems,existenysegeneranalgunas
cosasdelasquenohayEspecies.Entonces,porqunoadmitirquetampocodeaqullas
hay Especies? Por consiguiente, las Especies no son causas. Adems, es absurdo que la
serie de nmeros 30 hasta la Dcada sea en mayor grado ente y Especie que la Dcada
misma,apesardequeaqullanoesgeneradacomounidad,ystas.Perotratanlaserie
de nmeros hasta la Dcada como un nmero perfecto. Al menos generan las nociones
derivadas,porejemploelVaco,laProporcin,loImpar,yotrassemejantes,dentrodela
Dcada.Unas,enefecto,selasatribuyenalosprincipios,porejemploelMovimientoyla
Quietud,elBieny35elMal,ylasdems,alosNmeros.PoresoelUnoesloImpar;pues,
si lo Impar consistiera en la Trada, cmo sera impar la Pntada? Adems, las
magnitudesydemscosastalestienenslociertaextensin;porejemplo,enprimerlugar,
lalnea(1084b)indivisible,luegolaDada,ydespuslosdemsconjuntoshastalaDcada.

Adems, si el nmero existiese separado, surgira la duda de cul era anterior, el


UnoolaTradaylaDada.Pues,enlamedidaenqueelNmeroescompuesto,esanterior
el Uno; pero en cuanto que el universal y la Especie son anteriores, es 5 anterior el
Nmero.Cadaunadelasunidades,enefecto,espartedelNmerocomomateria,peroel
NmerohacedeEspecie.Y,enciertosentido,elngulorectoesanterioralagudo,porque
elngulorectoesdeterminado,ytambinencuantoalenunciado;pero,enotrosentido,es
anterior el agudo, porque es parte del recto, que se divide en agudos. As, pues, como

- 184 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


materia,son10anterioreselnguloagudoyelelementoylaunidad;pero,enelsentidode
laEspecieydelasubstanciaexpresadaenelenunciado,sonanterioreselngulorectoyel
todocompuestodelamateriaydelaEspecie,puesambasjuntasestnmsprximasala
Especieyaloexpresadoporelenunciado;peroencuantoalageneracinsonposteriores.
Cmo,entonces,esprincipioelUno?Porquenoesdivisible,contestan.Pero15tambin
esindivisibleeluniversal,elparticularyelelemento,aunquededistintomodo:aqul,en
cuantoalenunciado;stos,encuantoaltiempo.Deculdelasdosmaneras,entonces,es
principio el Uno? Pues, como hemos dicho, el ngulo recto parece ser anterior al agudo,
pero,enotrosentido,stepareceanterioraaqul,ycadaunodeellosesuno.As,pues,
consideranprincipioelUnoenambossentidos.Peroestoesabsurdo;pueslounoescomo
Especie y esencia, y lo otro, como parte y 20 como materia. De algn modo, en efecto,
ambasunidadessonUnoalaverdad,unayotrasonunidadenpotencia(almenossiel
Nmero constituye algo uno y no es como un montn, sino una entidad distinta y
compuestadeunidadesdistintas,segndicen),peroenentelequiano.Ylacausadeeste
errorfuequeadoptabanalmismotiempoelpuntodevistadelasMatemticasyeldelos
enunciadosuniversales,desuerteque,apoyndoseen25aqullas,considerabanelUnoy
el Principio como un punto (pues la unidad es un punto sin posicin; y, as como otros
sostuvieron que los entes se componen de lo ms pequeo, lo mismo hicieron stos, de
suerte que la unidad se convierte en materia de los nmeros, y es al mismo tiempo
anterioralaDaday30tambinposterioraella,encuantolaDadaesuntodo,ununoy
una Especie). Y, por investigar universalmente el Uno que se predica, tambin en este
sentido lo enunciaban como parte. Pero es imposible que estas caractersticas se den
simultneamenteenunamismacosa.

Y, si el Uno en s debe ser el nico que no tenga posicin (pues en nada se


diferencia sino porque es principio), y si la 35 Dada es divisible, pero la unidad no, la
unidad ser ms semejante al Uno en s. Y, entonces, tambin el Uno en s es ms
semejantealaunidadquealaDada;desuertequeunayotraunidadsernanterioresala
Dada.Peroellosloniegan;almenosgeneranprimerolaDada.Adems,silaDadaens
es (1085a) algo uno, y tambin la Trada en s, ambas constituirn una Dada. De qu
consta,entonces,estaDada?

Captulo9

Puesto que en los nmeros no hay contacto, sino sucesin, puede uno tambin
plantearseelproblemadesilasunidadesentrelasquenohayintermedio(porejemplolas
de la Dada o la Trada) suceden, o no, al Uno en s, y si la primera en 5 sucederle es la
Dada,obiencualquieradesusdosunidades.Losmismosinconvenientessurgentambin
acerca de los gneros posteriores al Nmero: la lnea, la superficie y el cuerpo. Hay, en
efecto,quieneslosderivandelasEspeciesdeloGrandeydeloPequeo;porejemplo,de
loLargoydeloCorto,10laslongitudes;deloAnchoydeloEstrecho,lassuperficies;de
loProfundoydeloSomero,losvolmenes.TodasstassonEspeciesdeloGrandeydelo

- 185 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Pequeo.Pero,encuantoalprincipiodetalescosascorrespondientealUno,discrepansus
opiniones.Ytambinenestascosassemanifiestaninnumerables15absurdos,ficcionesy
contrastes con todo lo razonable. Resultan, en efecto, desligadas unas de otras, si no se
implican mutuamente los principios de suerte que lo Ancho y lo Estrecho sean tambin
Largo y Corto (pero, si es as, la superficie ser lnea, y el slido, superficie. Y, adems,
cmo se explicarn los 20 ngulos y las figuras y otras cosas semejantes?); y sucede lo
mismoqueapropsitodelNmero.stasson,enefecto,afeccionesdelamagnitud;pero
la magnitud no se compone de ellas, como no se compone de lo Recto y de lo Curvo la
longitud,nideloLisoyloRugosolosslidos.Yatodasestascosasescomnladificultad
quesepresentaenelcasodelasEspeciesconsideradascomopertenecientesaungnero,a
saber,si,cuandounoafirmalaexistenciadelosuniversales,sedaelAnimalen25senel
animal,obienotracosadistintadelAnimalens.ste,enefecto,sinoexisteseparado,no
causarningunadificultad;perosi,comoafirmanlosquesostienenestasteoras,elUnoy
losnmerostienenexistenciaseparada,noesfcilresolverelproblema,siesquesepuede
llamarnofcilaloimposible.Enefecto,cuandoalguienconcibeelUnoenlaDada,oen
30generalenelNmero,concibeAlgoensuotracosa?

As, pues, unos generan las magnitudes a partir de tal materia; otros,a partir del
Punto (el Punto no les parece ser Uno, pero s semejante al Uno) y de otra materia
semejantealaPluralidad,peronodelaPluralidad.Conlocualnodejan35depresentarse
las mismas dificultades. Pues, si la materia es una, lnea, superficie y slido sern una
misma cosa (porque de los mismos componentes resulta un mismo compuesto); pero,
(1085b)sisonvariaslasmaterias,yesunaladelalnea,yotraladelasuperficie,yotrala
del slido, o bien se implican unas a otras, o no, de suerte que tambin as ocurrir lo
mismo;puesobienlasuperficienoincluirlalnea,oserunalnea.

Adems,nisiquieraseintentaexplicarcmoesposibleque5elNmeroconstedel
UnoydelaPluralidad,y,decualquiermodoqueseexpresen,tropiezanconlosmismos
inconvenientesquequienesderivanelNmerodelUnoydelaDadaindefinida.ste,en
efecto,generaelNmeroapartirdelaPluralidaduniversalmentepredicada,ynodeuna
pluralidad determinada; aqul, de una pluralidad determinada, precisamente de la pri
mera (considerando la Dada como la Pluralidad primera), de 10 suerte que apenas se
diferencia del anterior, y se presentarn las mismas dificultades, mezcla o posicin o
fusin, o generacin y dems procesos semejantes. Y lo que ms interesara saber es, si
cadaunidadesuna,dequprocede.PuesciertamentenosercadaunaelUnoens.Por
consiguiente,tendrqueprocederdelUnoensydeunapluralidadodeunaparte15de
unapluralidad.As,pues,esabsurdoafirmarquelaUnidadesciertapluralidad,almenos
siesindivisible;yqueprocedadeunapartepresentaotrosmuchosinconvenientes;pues
cadaunadelaspartestienequeserindivisible(oserunapluralidad,yquelaunidadsea
divisible), y no podrnser elementos el Uno 20 y laPluralidad (pues cada unidad no se
componedeunaPluralidadydelUno).

- 186 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

Adems,lonicoquehaceelqueestodiceesotronmero;puesunapluralidadde
indivisiblesesunnmero.Y,todava,habraquepreguntaralosquesostienenestosieste
nmeroesinfinitoofinito.Pueshabatambin,alparecer,unapluralidad25finita,dela
cual y del Uno procederan las unidades finitas. Y hay otra Pluralidad en s, que es una
pluralidadinfinita.Cul,pues,deestaspluralidadeseselementojuntoconelUno?Ylo
mismosepodrapreguntartambinacercadelPuntoydelelementodelquegeneranlas
magnitudes.Puesciertamentenoessteunpuntoslo;puesdedndeprocederacada
uno de los dems puntos? Sin duda no de cierta distancia 30 y del Punto en s. Por lo
dems,tampococabequelaspartesdeladistanciaseanindivisibles,comolaspartesdela
pluralidad, de las cuales proceden las unidades; pues el nmero se compone de
indivisibles,perolasmagnitudesno.

TodosestosinconvenientesyotrossemejantesdemuestranquenielNmeronilas
magnitudes pueden tener existencia 35 separada. Y la disonancia de las opiniones en lo
relativo a los nmeros indica que es la falsedad de su contenido mismo lo (1086a) que
desconcierta a quienes las profesan. Pues los que slo admiten las Cosas matemticas
fuera de las cosas sensibles, al ver la dificultad y la ficcin relativas a las Especies,
renunciaron al Nmero ideal y lo sustituyeron por el matemtico. En 5 cambio, los que
pretenden que las Especies son tambin Nmeros, pero no ven, si se sientan estos
principios,cmopuedeexistirelnmeromatemticoalladodelideal,identificanambos
nmeros slo en cuanto al enunciado, puesto que, de hecho, queda 10 destruido el
matemtico (ya que emplean hiptesis particulares y no matemticas). Y el primero que
sostuvoquehabaEspecies,yqueeranNmeroslasEspeciesylasCosasmatemticas,con
razndistinguientreunasyotras.Elresultadoesquetodostienenraznenalgo,peroen
lodemsandanerrados.Yellosmismosloconfiesan,alnodecirlomismo,sinolo15con
trario. La causa es que sus hiptesis y principios son falsos. Y es difcil sacar de malos
supuestos buenas teoras, segn Epicarmo, pues apenas dicho, inmediatamente se
manifiestaelerror.

Pero, acerca de los Nmeros, basten las dificultades planteadas y las precisiones
establecidas(puesconmsrazonamientosquizsepersuadiramselyaconvencido,pero
nose20convenceraelquenoloest).

Lo que dicen acerca de los primeros principios y de las primeras causas y


elementos los que slo tratan de definir la substancia sensible, en parte lo hemos
consignadoenlosescritossobrelaNaturaleza,yenpartenointeresaanuestrasactuales
consideraciones.Estudiaremos,pues,acontinuacinlasdoctrinasdelosqueafirmanque
hay otras substancias adems de las 25 sensibles. Y, puesto que algunos dicen que tales
substanciassonlasIdeasylosNmeros,yquesuselementossonelementosyprincipios
delosentes,examinemosquesloquestosdicenycmolodicen.

30 A los que slo admiten los nmeros, y stos matemticos, dejmoslos para un
examenposterior.EncuantoalospartidariosdelasIdeas,podemosconsideraralmismo

- 187 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


tiemposumaneradeexponerestadoctrinaylasdificultadesqueimplica.Deunaparte,en
efecto,afirmanquelasIdeassonsubstanciasuniversalesy,deotra,quetienenexistencia
separadaysonsingulares.Peroyahemosindicadoqueestoesimposible.Yla35causade
que juntaran estos atributos los que sostienen las substancias universales fue que no
identificabanestassubstanciasconlascosassensibles;yaspensabanque,entrelascosas
(1086b) sensibles, las singulares fluan sin que nada de ellas permaneciera, y que lo
universal exista fuera de ellas y era otra cosa. Y esto, como ya hemos dicho, lo inici
Scrates con sus definiciones, aunque ciertamente no separ los universales de los
singulares.Yestuvoacertadoalnosepararlos,comoseveporlosresultados;pues,sinlo
universal, no es posible adquirir 5 ciencia; pero la separacin es causa de los
inconvenientesquesurgenacercadelasIdeas.Encambio,susseguidores,convencidosde
que, si hay algunas substancias adems de las sensibles y fluyentes, tienen que estar
separadas,comonodisponandeotras,sacaronstasllamadasuniversales,yelresultado
fueque10casillegaronaconfundirselasnaturalezasuniversalesylassingulares.stees,
enefecto,porsmismo,uninconvenientedetalesteoras.

Captulo10

Pasemosahoraaloqueencierraunadificultadtantoparalo15lospartidariosde
lasIdeascomoparasuscontradictores,yalocualyanosreferimosalprincipio,ennuestra
exposicin de los problemas. Si uno, en efecto, no admite que las substancias tengan
existencia separada del mismo modo que se dice que la tienen los entes singulares,
destruyelasubstanciaenelsentidoquequeremosdarle;y,siadmitequelassubstancias
tienen20existenciaseparada,cmodirquesonsuselementosyprincipios?Porque,si
sonsingularesynouniversales,losentessernigualesennmeroaloselementos,ylos
elementossernincognoscibles.(Supongamos,enefecto,quelasslabassonsubstancias,y
suselementos,elementosdelassubstancias.EntoncesBAtendrquesernica,ylomismo
cadaunadelasslabas,sinosonuniversalesyespecficamenteidnticas,sinoquecada25
una es numricamente una y algo determinado y no homnimo. Adems, sostienen que
cada ente en s es nico. Y, si las slabas son nicas, tambin lo sernsus elementos. No
habr,porconsiguiente,msqueunaAlfa,ylomismosucederconlosdemselementos,
porlamismaraznqueimpide,enelcasodelas[dems]slabas,quelamismaseaunas
veces una y otras veces 30 otra. Ahora bien, si es as, no habr, aparte de los elementos,
otros entes, sino tan slo los elementos. Y, por otra parte, tampoco los elementos sern
objetodeciencia,puesnosonuniversales,ylacienciaversasobrelosuniversales.Estoes
evidenteporlasdemostracionesylasdefiniciones,puesnosedemuestrasilogsticamente
queestetringuloequivaleadosrectos,sino35todotringulovaledosrectos,niqueeste
hombreesanimal,sinotodohombreesanimal).

Por otra parte, si los principios son universales, o bien las (1087a) substancias
procedentesdeellossontambinuniversales,obienloquenoessubstanciaseranteriora
la substancia; pues lo universal no es substancia, pero el elemento y el principio son

- 188 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


universales,yelelementoyelprincipiosonanterioresaaquellodeloquesonprincipioy
elemento.

Todo esto resulta inevitable tan pronto como derivan de 5 elementos las Ideas y
pretendenque,apartedelassubstancias[eIdeas]quetienenlamismaEspecie,hayalgo
unoyseparado.Pero,sinadaimpideque,comoenelcasodeloselementosdelapalabra,
seanmuchaslasalfasylasbetas,sinquehayaademsdeellasunaAlfaensyunaBetaen
s, por esto mismo sern innumerables las slabas semejantes. Y, en cuanto a la 10
afirmacin de que toda ciencia versa sobre lo universal, de suerte que tambin los
principiosdelosentestienenqueseruniversalesynosubstanciasseparadas,essinduda
laquemayordificultadofrecedetodaslasmencionadas.Sinembargo,esverdaderaenun
sentido,aunqueenotrosentidoesfalsa.Pueslaciencia,comotambinelsaber,puedeser
de dos modos: en 15 potencia y en acto. Pues bien, siendo la potencia, como materia,
universaleindefinida,esdelouniversaleindefinido,mientrasqueelactoesdefinidoy
tieneporobjetolodefinido,y,siendoalgodeterminado,tieneporobjetolodeterminado.
Perolavistaveaccidentalmenteelcoloruniversalporqueestecolorqueve20escolor,y
esta alfa que considera el gramtico es alfa. Si, en efecto, los principios tienen que ser
universales,tambinloqueprocededeellostienequeseruniversal,comoenlasdemos
traciones.Y,siesas,nohabrnadaseparadonisubstancia.Peroesevidenteque,enun
sentido,lacienciaesuniversal,mientrasque,enotro,no.25

- 189 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.

LIBROXIV

Captulo1

Enloqueserefiereaestasubstancia,basteconlodicho.30Todosconsideranlos
principios como contrarios, lo mismo para las substancias inmviles que para las cosas
naturales.Y,sinocabequehayanadaanterioralprincipiodetodaslascosas,esimposible
queelprincipioseaprincipiosiendootracosa,porejemplosialguiendijeraqueloblanco
esprincipio,noencuantootracosa,sinoencuantoblanco,peroqueesinherenteaun35
sujeto y es blanco siendo otra cosa; sta, en efecto, sera anterior. Ahora bien, todo se
genera a partir de contrarios como inherentes a un sujeto. Por tanto, los contrarios
necesitanengradosumotenerunsujeto.Porconsiguiente,siempreson(1087b)predicados
de un sujeto y ninguno es separable. Pero, segn parece, y la razn lo confirma, no hay
nada contrario a la substancia. Por consiguiente, ninguno de los contrarios es,
propiamentehablando,principiodetodaslascosas;esteprincipioserotro.

Perostosponencomomateriaunodeloscontrarios.LosunosoponenalUno,es
decir a lo Igual, lo Desigual, viendo en 5 ello la naturaleza de la Pluralidad; los otros
oponenalUnolaPluralidad(paralosunos,enefecto,losnmerossegeneranapartirde
ladadadeloDesigual,esdecirdeloGrandeydeloPequeo,mientrasqueparaelotrose
generanapartirdelaPluralidad,aunque,paraunosyotro,porinflujodelasubstanciadel
Uno).Enefecto,elqueidentificaloselementosconlo10DesigualyelUno,yloDesigual
conlaDadaprocedentedeloGrandeydeloPequeo,suponelaunidaddeloDesigual
conloGrandeyloPequeo,sinprecisarquesetratadeunaunidaddeenunciadoperono
numrica. Por otra parte, tampoco exponen bien los principios que llaman elementos.
Unos,enunciandoloGrandeyloPequeojunto conelUno,consideranastos15como
lostreselementosdelosNmeros,losdosprimeroscomomateriayelUnocomolaforma;
otros,loMuchoyloPoco,porqueloGrandeyloPequeolesparecenporsunaturaleza
ms propios de la Magnitud; otros, lo que es ms universal que estos elementos, lo
ExcedenteyloExcedido.Entreestasopinionesnohay,pordecirloas,ningunadiferencia
encuantoaalgunasdesusconsecuencias,sinotansloencuantoalas20dificultadesde
carcterlgico,lascualesquiereneludirponiendotambinellossusdemostracionesenel
terreno lgico. Pero la misma razn hay para que sean principios lo Excedente y lo
Excedido,ynoloGrandeyloPequeo,queparaqueelNmerosalgadeloselementos
antes que la Dada, pues unos y otro son ms universales. Sin embargo, admiten lo
primero, pero no 25 lo segundo. Otros oponen al Uno lo Otro y lo Diverso, y otros, la
MultitudyelUno.Perosi,comoellosquieren,losentesprocedendecontrarios,yelUnoo
no tiene ningn contrario, o, si es preciso que lo tenga, es la Multitud, y lo Desigual es
contrarioaloIgual,yloOtroaloIdntico,yloDiversoalo30Mismo,losqueoponenel
Unoala Multitudson losqueparecenacercarsemsalaverdad,pero tampocostosla

- 190 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


alcanzan. El Uno, en efecto, ser Poco, pues la Multitud se opone a la Poquedad, y lo
Mucho,aloPoco.

PeroelUnosignifica,evidentemente,medida.Yentodohayotracosasubyacente;
por ejemplo, en la armona, el semitono, 35 y en la magnitud, el dedo, el pie o algo
semejante,yenlosritmos,lacadenciaolaslaba;y,asimismo,tambinenlagravedadhay
unpesodeterminado.Ysiempreesdelmismomodo,enlascualidadesunacualidad,yen
lascantidadesunacantidad,(1088a)ylamedidaesindivisible,unasvecessegnlaespecie
yotrassegnlasensacin,puestoquenohayunasubstanciadelUnoensmismo.Yesto
es razonable, pues Uno significa medida de alguna pluralidad, y Nmero,
pluralidadmediday5pluralidaddemedidas(yporesoesrazonablequeelUnono
seanmero,puestampocolamedidaesmedidas,sinoquesonprincipiotantolamedida
comoelUno).Yesprecisoquelamedidaseasiemprecomnatodoloquehademedirse;
porejemplo,sisoncaballos,lamedidadebeseruncaballo,y,sisonhombres,unhombre.
Y,sisonhombre,caballoydios,sindudaunviviente,10yelnmeroformadoporellos
ser de vivientes. Pero, si es hombre, blanco y andante, de ningn modo resultar un
nmero,porquetodossonatributosdeunmismosujetonumricamenteuno;sinembargo,
el nmero de estos atributos ser nmero de gneros, o de alguna otra denominacin
semejante.

15 Pero los que consideran lo Desigual como cierto Uno, y la Dada indefinida
comocompuestadeloGrandeyloPequeo,sealejanexcesivamentedeloprobableyaun
de lo posible. Pues estas cosas son ms bien afecciones y accidentes que sujetos de los
nmerosydelasmagnitudes;loMuchoyloPoco,delNmero,yloGrandeyloPequeo,
de la Magnitud, como lo Par 20 y lo Impar, lo Liso y lo Rugoso, lo Recto y lo Curvo.
Adase a este error que lo Grande y lo Pequeo, y dems atributos semejantes, son
necesariamente relaciones; y la relacin es, de todas las categoras, la que menos es una
naturalezaosubstancia,yesposterioralacualidadyalacantidad.Larelacines,como
hemos dicho, una afeccin de la cantidad, pero no materia, 25 si tanto la relacin en
general como sus partes y especies implican siempre otra cosa. Nada, en efecto, es ni
grandenipequeo,nimuchonipoco,ni,engeneral,relativo,que,alsermuchoopoco,
grandeopequeo,orelativo,nosea,adems,otracosa.Yquelarelacinnoesdeningn
modounasubstancianiunente,loponedemanifiestoelhechodequeslo30ellacarece
de generacin y corrupcin y movimiento, en el sentido en que para la cantidad hay
aumentoydisminucin,yparalacualidad,alteracin,yparaellugar,traslacin,yparala
substancia,generacinycorrupcinabsolutas;masnoparalarelacin;pues,sinqueuno
delostrminossufraningn35cambio,serunasvecesmayoryotrasmenor,oigual,sise
altera la cantidad del otro. Adems, necesariamente ser materia (1088b) de cada cosa lo
queesenpotenciatalcosa;porconsiguiente,tambindeunasubstancia.Perolarelacin
nienpotencianienactoesunasubstancia.Es,pues,absurdo,omsbienimposible,hacer
elementodeunasubstancia,yanterioraella,loquenoessubstancia;puestodaslasdems
categorasson5posteriores.Porotraparte,loselementosnosepredicandeaquellodelo
quesonelementos;peroloMuchoyloPoco,separadosojuntos,sepredicandelnmero,y

- 191 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


loLargoyloCorto,delalnea,ylasuperficieesunasvecesanchayotrasestrecha.Y,si
hayunapluralidaddelaqueunodelosdostrminos,loPoco,sedasiempre,porejemplo
la Dada (pues si fuese Mucho, el 10 Uno sera Poco), tambin habr una que sea
absolutamente Mucho; por ejemplo, la Dcada es Mucho, si no hay nmero mayor que
ella,olaDecenademil.Cmopodr,entonces,elnmeroformarseasdePocoyMucho?
Serapreciso,enefecto,queosepredicaranambosoninguno;peroresultaqueslosepre
dicauno.

Captulo2

Es preciso examinar ahora de una manera general si es posible que las cosas
eternas consten de elementos; pues, en tal caso, 15 tendrn materia, ya que todo lo que
consta de elementos es compuesto. Ahora bien, si todo procede necesariamente de los
elementosqueloconstituyen,inclusoloeternosihubieradegenerarse,ysitodosegenera
a partir de lo que en potencia es aquello que se genera (pues no se habra generado ni
constaradeaquelloquenotuvieratalpotencia),ysiloqueestenpotenciapuedepasaro
nopasaralacto,elNmeroocualquier20otracosaquetengamateria,pormuyeternos
que sean, podran no existir, exactamente igual que lo que tiene un da y lo que tiene
cualquiernmerodeaos.Y,siesas,tambinpodranoexistiraquellocuyaduracines
ilimitada. Por consiguiente, tales cosas no seran eternas, puesto que no es eterno lo que
puede 25 no ser, como tuvimos ocasin de explicar en otro sitio. Y, si es universalmente
verdaderoloquedecimosahora,asaber,queningunasubstanciaeseternasinoesenacto,
ysiloselementossonmateriadelasubstancia,ningunasubstanciaeternapuedeincluiren
s elementos que la constituyan. Hay quienes hacen del elemento que acompaa al Uno
unaDadaindefinida,pero30seniegan,conrazn,aadmitirloDesigual,acausadelos
absurdosqueresultan.stossloevitanlasdificultadesquenecesariamentesepresentana
quienestomancomoelementoloDesigualyloRelativo;perolasquesonindependientes
de esta opinin se les plantean tambin a ellos necesariamente, tanto si el nmero que
formandetaleselementoseselNmeroidealcomosieselmatemtico.35

As, pues, muchos son los motivos de la desviacin hacia estas causas, y el
principaleshaberdudadoalamaneraantigua.Les(1089a)pareci,enefecto,quetodoslos
entes seran uno, el Ente en s, si no se resolva y refutaba el argumento de Parmnides:
Puesnuncasedemostrarquesonlascosasquenoson,yqueeranecesarioprobarque
el Noente es; pues as los entes, si 5 son muchos, procedern del Ente y de alguna otra
cosa. Pero, en primer lugar, si el Ente tiene varios sentidos (uno, en efecto, significa
substancia,otrocualidad,otrocantidad,yaslasdemscategoras),enqusentidoson
unotodoslosentes,sinose10concedeelseralNoente?Sernlassubstancias,olasafec
cionesocualquieradelasdemscategoras,otodasjuntas,yserunoloqueesesto,yla
cualidadylacantidadytodaslasdemscosasquesignificanalgnuno?Peroesabsurdo,
omsbienimposible,quelaproduccindeciertanaturalezanicaseacausadequeuna
partedelEnteseaesto,yotraseacualidad,15yotra,cantidad,yotra,lugar.Adems,de

- 192 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


qu clase de Noente y de Ente procedern los entes? Pues tambin el Noente tendr
varios sentidos, puesto que los tiene el Ente. Y nohombre significa no ser esto
precisamente, y norecto, no ser de esta cualidad, y nodetrescodos, no ser de esta
cantidad.DequclasedeEnteydeNoenteprocede,entonces,lamultiplicidaddeentes?
Sin duda quiere llamar a lo falso y a su naturaleza 20 Noente, del cual y del Ente
procederlamultiplicidaddeentes;poresosedecatambinqueesprecisosuponeralgo
falso,comosuponenlosgemetrasqueesdeunpielalneaquenoesdeunpie.Peroes
imposiblequeestoseaas,puesnilosgemetrassuponennadafalso(yaquelaprtasisno
estincluidaenelsilogismo),nilosentessegenerannisecorrompenapartirdel25No
enteasentendido.Mas,puestoqueelNoentetiene,segnloscasos,losmismossentidos
quelascategoras,yademshayelNoenteenelsentidodefalso,yelNoenteencuanto
potencia,desteprocedelageneracin;esdecir,delnohombre,perohombreenpotencia,
segeneraelhombre,ydelonoblanco,30peroblancoenpotencia,loblanco,ylomismosi
segeneraunoquesisegeneranmuchos.

Pero lo que se busca es, manifiestamente, cmo puede ser muchos el Ente
entendido como substancia, pues las cosas que se generan son nmeros, longitudes y
cuerpos. Pero es absurdo preguntar cmo hay muchos entes que son substancias, y no
cmo35haymuchascualidadesocantidades.Pues,ciertamente,nilaDadaindefinidani
lo Grande y lo Pequeo son causa de que (1089b) haya dos clases de blanco o muchos
colores o sabores o figuras; pues tambin estas cosas seran nmeros y unidades. Pero,
ciertamente, si hubieran estudiado este problema, habran visto la causa, incluso la de
aqullas,pueslacausaeslamisma,almenosanalgicamente.Estadesviacinestambin,
en efecto, 5 causa de que, buscando lo opuesto al Ente y al Uno, de lo cual y de stos
procederan los entes, consideraran como tal lo Relativo y lo Desigual, que ni son
contrarios ni negacin de aqullos, sino una naturaleza de los entes, lo mismo que la
quididadylacualidad.Yeraprecisoinquirirtambincmosonmuchaslasrelaciones,y
nouna.Perolociertoesquesetratadeaveriguarcmohaymuchasunidadesapartedel
Uno primero, pero no 10 cmo hay muchas desigualdades aparte de lo Desigual. Y, sin
embargo,utilizanymencionanloGrandeyloPequeo,loMuchoyloPoco,deloscuales
procedenlosNmeros;loLargoyloCorto,deloscualessurgelalongitud;loAnchoylo
Estrecho, de. los cuales nace la superficie; lo Profundo y lo Somero, de los cuales se
originan los volmenes; y todava enumeran varias 15 especies de relacin. Cul es,
entonces,lacausadelapluralidaddeestascosas?

Es, pues, necesario suponer para cada cosa el Ente en potencia (pero el autor de
esta teora trat de mostrar adems qu es lo que es en potencia una substancia
determinada, siendo de suyo un noente, y dijo que era la relacin, igual que si hubiera
dicho la cualidad, que ni es en potencia el Uno o el 20 Ente, ni negacin del Uno ni del
Ente,sinounadelasclasesdelEnte);ymuchomsnecesarioan,comohemosdicho,si
trataba de averiguar cmo son muchos los entes, no limitar su indagacin a los de la
misma categora, preguntndose cmo son muchas las substancias o las cualidades, sino
cmosonmuchoslosentes;puesunossonsubstancias,otrosafecciones,otrosrelaciones.

- 193 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Puesbien,enelcasodelasdemscategoras,plantea25anotroproblemaelsabercmo
son muchos (pues, por el hecho de no ser separables, al hacerse o ser el sujeto muchos,
resultan muchas tambin las cualidades y cantidades. Pero es preciso que cada gnero
tengaalgunamateria,sloquestanopuedeserseparabledelassubstancias).Pero,enel
caso de las cosas que son algo determinado, es razonable preguntar cmo puede ser
muchos lo que es algo determinado, si no hay algo que sea al 30 mismo tiempo algo
determinadoyunanaturalezadetalclase.Yestadificultadprocedemsbiendeaquella
otra:cmopuedehabermuchassubstanciasenactoynounasola.Porotraparte,siloque
esalgodeterminadonoseidentificatambinconlacantidad,nosedicecmoyporqu
sonmuchoslosentes,sinocmosonmuchaslascantidades.Todonmero,enefecto,sig
nifica una cantidad, y tambin la unidad, si no es una medida y 35 lo indivisible en el
ordendelacantidad.Porconsiguiente,siunacosaeslacantidadyotralaquididad,nose
dice en virtud (1090a) de qu ni cmo son muchas las quididades. Y,si se identifican, se
seguirnmuchascontradicciones.

Puedeplantearsetambin,acercadelosNmeros,lacuestindeculeselmotivo
decreerqueexisten.AquienafirmalaexistenciadelasIdeasleproporcionan,enefecto,
cierta causa 5 para los entes, puesto que cada Nmero es una Idea, y la Idea, de una
manerauotra,escausadelserparalasdemscosas(puesdebemosadmitirquepartende
estesupuesto).Peroalquenocomparteestaopininporquevelasdificultadesquehayen
lateoradelasIdeas,desuertequenoadmiteNmerosacausa10deellas,perosadmite
el nmero matemtico, qu razn habr para creerle que existe tal nmero, y de qu
serviraparalasdemscosas?Puesnielqueafirmasuexistenciadicequeseanmerode
nada,sinoqueloadmitecomounanaturalezaindependiente,niparecesercausa.Todos
losteoremasdelosaritmticos,enefecto,debenverificarsetambinenlascosassensibles,
segnhemosdicho.15

Captulo3

Pues bien, los que sostienen que existen las Ideas y que son Nmeros, por
considerar, en virtud de la ctesis de cada cosa, que, aparte de la multiplicidad de sus
reproducciones, cada cosa es una, intentan almenos decir de algn modo por qu lo es.
Pero, como sus razones no son ni necesarias ni posibles, tampoco a causa de ellas es
preciso admitir la existencia del 20 Nmero. Por su parte, los pitagricos, viendo que
muchasafeccionesdelosnmerossedanenloscuerpossensibles,afirmaronquelosentes
erannmeros,peronoNmerosseparados,sinoquelosentessecomponandenmeros.
Yporqu?Porquelasafeccionesdelosnmerossedanenlaarmona,enelCielo25yen
muchasotrascosas.Encambio,losquesloadmitenlaexistenciadelnmeromatemtico
no pueden, de acuerdo con sus propios supuestos, decir nada semejante, sino que se
limitanadecirquelascienciasnotratandelascosassensibles.Peronosotrossostenemos
que s, como dijimos anteriormente. Y es manifiesto que las Cosas matemticas no estn
separadas;pues,30siloestuvieran,susafeccionesnosedaranenloscuerpos.As,pues,

- 194 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


lospitagricos,encuantoaesto,estnlibresdecensura;pero,aldecirquesecomponende
Nmeros los cuerpos naturales, esdecir, de lo que no tiene pesoni ligereza lo que tiene
ligerezaypeso,parecenhablardeotroCieloydeotroscuerpos,ynodelossensibles.Mas
losqueadmitenelNmeroseparado35piensanqueexiste,yqueexisteseparadoporque
losaxiomasnoseaplicanalascosassensibles,peroloquedicenesverdaderoyhalagaal
alma.Ylomismoencuantoalasmagnitudes(1090b)matemticas.Es,pues,evidenteque
lateoraopuestadirlocontrario,yquelosdefensoresdestadebenresolverladificultad
aquenosreferamosrecientemente,asaber,porqu,silosnmerosnoestndeningn
modoenlascosassensibles,sestnenellassusafecciones.

Hay quienes, porque el punto es lmite y extremo de la lnea, 5 y la lnea, de la


superficie,ysta,delslido,piensanquenecesariamentehandeexistirtalesnaturalezas.
Pero es preciso examinar tambin este argumento y ver si no es demasiado flojo. Los
extremos, en efecto, no son substancias, sino que todas estas cosas son ms bien lmites
(puestoquetambinlaaccinde10caminary,engeneral,elmovimientotieneunlmite,
que, segn ellos, sera algo determinado y una substancia, lo cual es absurdo). Pero,
aunque lo fueran, todos perteneceran a estas cosas sensibles (pues a base de stas se
argumenta).Porqu,entonces,handeexistirseparados?

Y,todava,sinoseprocedecondemasiadaligereza,sepuede15observar,acerca
de todo nmero y de las Cosas matemticas, que los anteriores no aportan nada a los
posteriores (pues, aunque no existiera el Nmero, no dejaran de existir las magnitudes
paralosqueafirmanquesloexistenlasCosasmatemticas,y,aunquenoexistieranlas
magnitudes,existiranelalmayloscuerpossensibles.Ylanaturaleza,ajuzgarporloque
puedeverse,nopareceserinconexacomounamalatragedia).Pero20alosqueafirmanla
existencia de las Ideas no les afecta esto, pues construyen las magnitudes a partir de la
materiaydelNmero:laslongitudes,apartirdelaDada;lassuperficies,probablemente
apartirdelaTrada,ylosslidos,apartirdelaTtradaotambindeotrosnmeros,pues
nohayningunadiferencia.PeroalmenosestasmagnitudessernIdeas?Cul25sersu
modo de ser? Qu aportan a los entes? Absolutamente nada, como tampoco las Cosas
matemticas.Porotraparte,noselesaplicaningnteorema,anoserquealguienquiera
alterarlasMatemticasyforjaropinionesexclusivamentesuyas.Noes30difcil,enefecto,
tomarcualesquierahiptesisyzurcirunalargaseriedeconclusiones.Asescmostosse
extravan,queriendoasociaralasIdeaslasCosasmatemticas.

Encuantoalosprimerosenestablecerdosclasesdenmeros,eldelasEspeciesyel
matemtico, ni han dicho ni podan decir cmo y a partir de qu se produce el nmero
matemtico.Lo35ponen,enefecto,comointermedioentreeldelasEspeciesyelsensible.
SiloderivandeloGrandeyloPequeo,seidentificarconeldelasEspecies(perodeotro
Pequeo y otro Grande, pues (1091a) forma las magnitudes). Pero si se le atribuye otro
origen,seharmayorelnmerodeloselementos.Ysielprincipiodeunoyotroesalgo
uno, el Uno ser comn a ambos, y habr que investigar cmo puede el Uno tener esta

- 195 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


pluralidad, y, al mismo tiempo, ser imposible, segn aqul, que el Nmero se produzca
sinsalirdelUnoydelaDadaindefinida.5

Todasestasteorassonabsurdas,secontradicenasmismasyseoponenalsentido
comn, y parece darse en ellas el relato interminable de que habla Simnides; pues se
produce un relato interminable, como el de los esclavos cuando no dicen nada sano. Y
hastalosmismoselementos,loGrandeyloPequeo,parecengritarcomosilosllevarana
rastras,puesnopueden,deningn10modo,engendrarelNmero,anoserelduplicado
apartirdelUno.

Y tambin es absurdo afirmar la generacin de entes eternos, o, ms bien, es una


cosa imposible. La cuestin de si los pitagricos rechazan o admiten esta generacin no
debe ser 15 discutida, pues claramente dicen que, una vez constituido el Uno, ya sea a
partir de planos, ya de la superficie, ya del semen, ya de elementos que no pueden
precisar, inmediatamente lo ms prximo a lo Ilimitado comienza a ser arrastrado y
limitado por el Lmite. Mas, puesto que tratan de explicar la construccin del mundo y
quierenhablarellenguajedelaCienciadelaNaturaleza,esjustointerrogarlesacercadela
Naturaleza, pero 20 prescindir de ellos en nuestra actual investigacin. Buscamos, en
efecto,losprincipiosdelascosasinmviles;porconsiguiente,tambindebemosestudiar
lageneracindeestaclasedenmeros.

Captulo4

Pues bien, niegan la generacin de lo Impar, considerando evidente que hay


generacin de lo Par. Y algunos construyen el primer nmero par a base de elementos
desiguales,loGrandeyloPequeo,previamenteigualados.Necesariamente,pues,ser25
antesenellosladesigualdadqueelserigualados.Y,sisiemprehubieranestadoigualados,
no habran sido desiguales anteriormente (pues no hay nada anterior a siempre). Est
claro, por consiguiente, que no afirman la generacin de los nmeros con un fin
especulativo.

Es una cuestin difcil y merece ser censurado quien 30 pretenda resolverla


fcilmente la de saber en qu relacin estn con lo Bueno y lo Bello los elementos y los
principios; la dificultad est en saber si alguno de aqullos es tal como lo queremos
expresar al decir lo Bueno en s y lo ptimo, o no, sino que son posteriores en la
generacin.Lostelogos,enefecto,parecenestardeacuerdoconalgunosdenuestros35
contemporneos, que responden negativamente y dicen que lo Bueno y lo Bello se
manifiestan despus de haberse desarrollado la naturaleza de los entes (y hacen esto
tratando de evitar una verdadera dificultad con que tropiezan los que dicen, como
algunos, (1091b) que el Uno es principio. Y la dificultad se produce no por considerar la
bondad como inherente al principio, sino por considerar principio al Uno, y principio
comoelemento,yalNmerocomoprocedentedelUno).Ylomismoopinanlospoetas5

- 196 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


antiguos, al decir que no reinan y mandan los primeros, como la Noche y el Cielo, o el
Caos,oelOcano,sinoZeus.Perostoslleganaexpresarseasporcreerquecambianlos
que gobiernan los entes, ya que, al menos los que de entre ellos tienen mezcla por no
decirlo todo en forma de mito, como Ferecides y algunos otros, consideran ptimo al
primer generador, y tambin los 10 Magos, y algunos de los sabios posteriores, como
EmpdoclesyAnaxgoras,elprimerodeloscualeshizodelaAmistadunelemento,yel
segundo, del Entendimiento un principio. Entre los que admiten la existencia de las
substanciasinmviles,algunosafirmanqueelUnoensesloBuenoens;perocreenque
eselUnoantetodosusubstancia.As,pues,ladificultadesten15saberporculdelas
dosdoctrinasesprecisodecidirse.

Peroserasorprendentequeloprimeroyeternoyquemssebastaasmismono
poseyera primariamente como un bien este carcter mismo, su propia suficiencia y su
conservacin.Verdaderamente,noesincorruptiblenisebastaasmismoporotrarazn
sino porque su estado es bueno. Por consiguiente, decir 20 que es razonable que el
principiotengaestecarcteresverdadero;pero,queseaelUnoesteprincipio,o,sinoesel
Uno,almenosunelemento,yelementodelosnmeros,esimposible.Surge,enefecto,una
dificultadgraveparaevitarlacualhanabandonadoalgunosestateora,asaber,losque
admiten que el Uno es principio primero y elemento, pero del nmero 25 matemtico,
puescadaunidadllegaaseresencialmenteunbienyseproduceunaexcesivaabundancia
debienes.Adems,silasEspeciessonNmeros,cadaEspecieseresencialmenteunbien.
PerosupongamosquehayIdeasdeloquesequiera.Sislolashaydelascosasbuenas,las
Ideasnosernsubstancias;perosilashaytambindelassubstancias,todoslosanimalesy
plantas30sernbuenos,ytodoloqueparticipedelasIdeas.

Y no slo resultan estos absurdos, sino que el elemento contrario, ora sea la
PluralidadoraloDesigual,esdecir,loGrandeyloPequeo,serelMalens(poresoun
filsofoevitabaasociarelBienalUno,pensandoque,pueslageneracinsehaceapartir
decontrarios,elMalseranecesariamentelanaturalezadelaPluralidad.Otrosvenenlo
Desiguallanaturaleza35delMal).Resulta,entonces,quetodoslosentesparticiparndel
Mal,exceptouno,queeselUnoens,yparticiparndelenformamspuralosNmeros
quelasMagnitudes,yelMalser(1092a)ellugardelbien,yparticiparytendransiade
loquetiendeadestruirlo;puesuncontrariotiendeadestruiralotro.Ysi,comodecamos,
lamateriaescadacosaenpotencia,porejemplo,ladelfuegoenacto,elfuegoenpotencia,
elMalser el5Bienmismoenpotencia.Todasestasconsecuenciasseproducen,deuna
parte,porquehacendetodoprincipiounelemento;deotra,porquehacendeloscontrarios
principios; de otra, porque convierten el Uno en principio, y de otra, porque ven en los
Nmeroslassubstanciasprimeras,entesseparadosyEspecies.

- 197 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


Captulo5

Si,porconsiguiente,tanimposibleesnoponerelBienentre10losprincipioscomo
ponerlo, es evidente que no se interpretan rectamente los principios ni las substancias
primeras. Y tampoco est en lo cierto quien asimile los principios del Universo al de los
animalesyplantasporquesiempreloqueesmsperfectoprocededealgoindeterminado
eimperfecto,ydigaporesoquetambinesasenlascosasprimeras,desuertequeniel
Uno en s sera un ente. Pues tambin aqu son perfectos los 15 principios de los que
proceden estas cosas; un hombre, en efecto, engendra a un hombre, y no es el semen lo
primero.

Tambin es absurdo hacer que el lugar se d simultneamente con los slidos


matemticos(puesellugarespropiodelascosassingulares,queporesoestnseparadas
encuantoallugar;perolasCosasmatemticasnoestnenningnlugar)20ydecirqueen
algn lugar estarn, sin decir qu es el lugar. Los que dicen que los entes proceden de
elementosyquelosprimerosentrelosentessonlosNmeros,debierandistinguircmo
procedeunacosadeotrayexplicardequmaneraelNmeroprocededelosprincipios.
Serpormezcla?Peronotodoesmezclable,yelproductodelamezclaesotracosa,yel
25Unonoexistirseparadoniserotranaturaleza,contraloquestospretenden.Ser,
entonces,porcomposicin,comounaslaba?Perolacomposicinimplicanecesariamente
posicin, y el entendimiento entender separadamente el Uno y la Pluralidad; por
consiguiente,elNmeroserUnidadyPluralidad,oelUnoyloDesigual.Y,puestoque
los elementos de una cosa 30 pueden ser inmanentes en ella o no, cmo son los del
Nmero?Porqueloselementosinmanentesslosedanenlascosassujetasageneracin.
Segenerar,entonces,comoapartirdesemen?Peronoesposiblequedeloindivisiblese
desprendaalgo.Procederentoncesdesucontrario,quedejaradeexistir?Perotodolo
queesdeestemodoprocedetambindealguna35otracosaquesubsiste.As,puestoque
unfilsofoponeelUnocomocontrarioalaPluralidad,yotro,comocontrarioalo(1092b)
Desigual,concibiendoelUnocomoloIgual,elNmeroprocederdecontrarios.Portanto,
habr otra cosa subsistente, de la cual y de uno de los dos contrarios consta o ha sido
engendrado.Adems,porqu,entonces,todaslasotrascosasqueprocedendecontrarios
otienencontrariossecorrompenaunqueprocedandetodoelcontrario,peroelNmero
no?Acercadeesto,en5efecto,nosedicenada.Sinembargo,tantosiesinmanentecomo
si no lo es, el contrario destruye; por ejemplo, el Odio destruye la Mezcla (aunque no
deba,puesnoescontrarioasta).

TampocosehaexplicadodeculdelasdosmanerassonlosNmeroscausasdelas
substanciasydelser,sicomolmites(comolospuntossonlmitesdelasmagnitudes,yde
lamanera10enqueuritosealabaelnmerodecadacosa;talnmero,porejemplo,era
eldelhombre,ytalotro,eldelcaballo,imitandoconlaspiedrecillaslasformasdelosseres
vivos, del mismo modo que imitan el tringulo y el cuadriltero los que reducen los
nmerosalasfiguras)oporqueel acordemusicalesunarelacinnumrica,ylo mismo
tambin el hombre y cada una 15 de las dems cosas. Pero cmo son nmeros las

- 198 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


afecciones, por ejemplo lo blanco, lo dulce y lo caliente? Y que los Nmeros no son
substancia ni causas de la forma, es evidente; pues la proporcin es la substancia, y el
nmero,materia.Porejemplo,decarneodehueso,lasubstanciaesnmerodeestemodo:
trespartesdeFuegoydosdeTierra.Ysiempreelnmero,cualquieraquesea,esnmero
de algunas cosas, ya de partes 20 de Fuego, ya de Tierra, ya de unidades; pero la
substanciaessertalcantidadmezcladacontalotracantidad,yestoyanoesunnmero,
sinolaproporcindeunamezcladenmeroscorpreosodecualesquieraotros.As,pues,
el Nmero, ya sea el nmero en general ya el compuesto de unidades, no es ni causa
eficiente,nimaterianiconceptoyespeciedelascosas.Ytampocopuedeserconsiderado
comocausafinal.25

Captulo6

TambinpodraunopreguntarseculeselbienquesederivadelosNmerospor
elhechodequelamezclaseajusteaunnmero,yaseaaunofcilmentecalculableyaa
unoimpar.Pues,verdaderamente,noesmssanalahidromielsiestmezcladaaltrespor
tres, sino que ms aprovechar bien diluida en agua, aunque no est en ninguna
proporcin, que pura, 30 aunque se ajuste a un nmero. Adems, las relaciones de las
mezclasconsistenenunaadicindenmeros,noennmeros;porejemplo,tresmsdos,
no tres por dos. En las multiplicaciones, en efecto, el gnero tiene que ser el mismo, de
suertequelaserie1X2X3tienequemedirsepor1,ylaserie4X5X7,por4;35esdecir,
siempreporlamismamedida.Porconsiguiente,no(1093a)puedeserelnmerodelfuego
2X5X3X7,yeldelagua,2X3.

Y, si todo participa necesariamente del Nmero, muchas cosas resultarn


necesariamenteidnticas,velmismonmeroserstaylademsall.Essta,entonces,
lacausa,yexisteporellalacosa,oresultaoscuro?Porejemplo,supongamos5quealguna
delastraslacionesdelSolesunnmero,ylomismoalgunadelasdelaLuna,ylavidayla
edad de cada animal. Qu es lo que impide que algunos de stos sean nmeros cua
drados, y otros, cbicos; unos, iguales, y otros, dobles? Nada, en efecto, lo impide, sino
queesprecisomoversedentrodeestoslmites,sitodoparticipadelnmero.Yesposible
que10lascosasdiferentescaiganbajoelmismonmero;desuerteque,siaalgunascosas
leshacorrespondidoelmismonmero,sernidnticasentresportenerlamismaespecie
denmero;porejemplo,sernidnticoselSolylaLuna.Masporquhandeserstaslas
causas?Sietesonlasvocales,sietelasnotasdelaescala,sietelasplyades,alossieteaos
pierden los dientes los animales (al menos algunos, otros no), y siete 15 fueron los jefes
que atacaron a Tebas. Acaso la naturaleza de este nmero es causa de que stos fueran
sieteodequelaPlyadeconstedesieteestrellas?Nosera,enelcasodeaqullos,acausa
delaspuertasoporalgunaotrarazn,ynoseremosnosotroslosquecontamossieteenla
PlyadeydoceenlaOsa,mientrasqueotroscuentanms?AfirmantambinquelaX,laY
ylaZsonacordesmusicales,yque,porquestos20sontres,tambinsontresaqullas.Y
nolesimportaquepudierahaberinnumerablesletrasdeestaclase(puesU msRpodran

- 199 -

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.


tenerunsolosigno).Y,sidicenquecadaunadeaqullas,yningunams,esdoblequelas
otras,yloesporque,siendotreslasregionesdelaboca,encadaunaseaadeuna25letra,
lasigma,poresoefectivamentesonslotres,ynoporqueseantreslosacordes,puestoque
losacordessonenrealidadmsdetres,perolasconsonantesdoblesnopuedenserlo.

As, pues, tambin stos se parecen a los antiguos comentaristas de Homero, que
venpequeassemejanzasyomitenlasgrandes.Algunosdicenquehaymuchascosasde
estaclase;porejemplo,lascuerdasintermedias,unavalenueveylaotraocho,yelverso
pico,diecisiete,nmeroigualalasumadeaquellos30dosvalores,puessecuentanenla
mitad derecha nueve slabas (1093b) y en la izquierda ocho. Sealan tambin que, en las
letras,desdelaAhastalaW,haylamismadistanciaque,enlaflauta,desdelanotams
gravehastalamsaguda,cuyonmeroesigualalaarmonatotaldelCielo.Perosedebe
observarquenadietendradificultadenformularniendescubrirtales5analogasenlos
sereseternos,puestoquetambinpuedehacerloenloscorruptibles.

Pero las tan alabadas naturalezas incluidas en los Nmeros y los contrarios de
stos, y, en general, las realidades matemticas, tal como las entienden algunos que las
hacencausasdelaNaturaleza,parecendesvanecerseanteunexamendeestetipo10(pues
ningunadeestascosasescausaenningunodelossentidosdeterminadosapropsitode
losprincipios).Enciertomodo,sinembargo,demuestranquesedaelBien,yquealaserie
deloBellopertenecenloImpar,loRecto,loIgualylaspotenciasdealgunosnmeros.Las
estaciones, en efecto, coinciden con un nmero de un tipo determinado; y las dems 15
correspondenciasquesacandelasproposicionesmatemticas,todastienenestevalor.Por
esotienenelaspectodesimplescoincidencias;son,enefecto,accidentes,perotodastienen
entresciertoparentesco,yconstituyenunaunidadanalgica.EncadacategoradelEnte
seda,enefecto,loanlogo:comolorecto20enlalongitud,asesloplanoenlalatitud,y
quizloimparenelnmero,y,enelcolor,loblanco.Adems,losnmeroscontenidosen
lasEspeciesnosoncausadelosarmnicosyotrossemejantes(aqullos,enefecto,difieren
entre s especficamente, aun siendo iguales; pues tambin difieren las unidades). De
suerteque,almenosporestemotivo,nosonnecesariaslasEspecies.

stas seran las consecuencias, y todava podran reunirse 25 ms. Y el hecho de


quehallentantasdificultadesensugeneracin,yquedeningnmodopuedanreducirlas
aunsistemacoherente,parecedemostrarquelasCosasmatemticasnoexisten,contralo
quealgunosdicen,separadasdelassensibles,nisonstoslosprincipios.

- 200 -