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Ocupacin estadounidense de la Repblica

Dominicana (1916-1924)
La primera ocupacin estadounidense de Repblica Dominicana se produjo desde 1916
hasta 1924. Fue una de las numerosas intervenciones en Amrica realizadas por las fuerzas
militares estadounidenses. El 3 de mayo de 1916,1 el contraalmirante William Banks Caperton
oblig al Secretario de Guerra de la Repblica Dominicana Desiderio Arias, quien haba
ocupado el cargo durante el gobierno de Juan Isidro Jimenes Pereyra, a abandonar Santo
Domingo bajo la amenaza de realizar un bombardeo naval a la ciudad.

Ocupacin[editar]
Tres das despus de que Desiderio Arias abandonara el pas, un contingente del Cuerpo de
Marines de Estados Unidos desembarc y en dos meses tom el control de la nacin
imponiendo en noviembre de 1916 un gobierno militar bajo el mando del contraalmirante Harry
Shepard Knapp.
Los Marines impusieron el "orden" en la mayor parte de la repblica, con excepcin de la
regin oriental. A consecuencia de la ocupacin, el presupuesto del pas se equilibr, se
disminuy la deuda externa y se retom el crecimiento econmico. La fuerza de ocupacin
propici la realizacin de importantes proyectos de infraestructura como la creacin de nuevas
carreteras que unieron todas las regiones del pas por primera vez en la historia. Tambin se
cre la "Guardia Nacional", una organizacin militar profesional que sustituy a las fuerzas
partidistas de carcter caudillista que haban librado una lucha interminable por el poder.2
La mayora de los dominicanos, sin embargo, se resinti por la prdida de su soberana a
manos de los extranjeros. Un movimiento guerrillero conocido como los "gavilleros" cont con
el apoyo de la poblacin en las provincias orientales de El Seibo y San Pedro de Macors.
Estos insurgentes, en base a su mejor conocimiento del terreno local, lucharon contra la
ocupacin de Estados Unidos desde 1917 hasta 1921. 2 No obstante, las fuerzas
estadounidenses mantuvieron el orden durante este perodo de insurreccin 2 hasta que en
1921, los gavilleros fueron definitivamente aplastados por la supremaca area de los
ocupantes y los mtodos de contrainsurgencia y acoso constante implementados por los
militares estadounidenses.1

Retirada[editar]
Despus de la Primera Guerra Mundial, la opinin pblica en Estados Unidos comenz a
manifestarse en contra de la ocupacin. Warren G. Harding, quien sucedi a Wilson en marzo
de 1921, haba hecho campaa contra las ocupaciones de Hait y la Repblica Dominicana.
En junio de 1921, representantes de Estados Unidos presentaron una propuesta de retirada,
conocida como elPlan Harding, que abogaba por la ratificacin dominicana de todos los actos
del gobierno militar, la aprobacin de un prstamo estadounidense de $2,5 millones de dlares
para obras pblicas y otros gastos, la aceptacin de los oficiales de la polica creada por los
estadounidenses o Guardia Nacional y la celebracin de elecciones bajo la supervisin de los
Estados Unidos.
La reaccin popular al plan fue abrumadoramente negativa. Algunos lderes dominicanos, sin
embargo, utilizaron el plan como base para nuevas negociaciones que terminaron en un
acuerdo entre el Secretario de Estado de Estados Unidos Charles Evans Hughes y el
embajador dominicano en Estados Unidos Jacinto Bienvenido Peynado el 30 de junio de
1922. Este acuerdo permiti la seleccin de un presidente provisional para gobernar hasta que
las elecciones pudieran ser organizadas. Bajo la supervisin del Alto Comisionado Sumner
Welles, Juan Bautista Vicini Burgos asumi la presidencia provisional el 21 de octubre de
1922.
En las elecciones presidenciales del 15 de marzo de 1924, Horacio Vsquez Lajara, un aliado
estadounidense que colabor con el gobierno de Estados Unidos, derrot a Peynado
fcilmente. El Partido Alianza de Vsquez tambin obtuvo una cmoda mayora en ambas
cmaras del Congreso. Con su ascenso al poder el 13 de julio, el control de la repblica
regres a manos dominicanas.

Consecuencias[editar]
A pesar de la retirada de las tropas de ocupacin, se mantuvo la preocupacin respecto a la
recaudacin y uso de los ingresos aduaneros del pas. Para solucionar este problema,
representantes de Estados Unidos y del gobierno de Repblica Dominicana se reunieron en
una convencin y firmaron un tratado el 27 de diciembre de 1924, mediante el cual se cedi a
Estados Unidos el control sobre los ingresos aduaneros del pas. Este tratado fue motivo de
un largo resentimiento entre Estados Unidos y el pueblo dominicano hasta que, en 1940, el
tratado Trujillo-hull, fue oficialmente derogado y el control de los ingresos aduaneros del pas
volvi de nuevo a ser administrado por el gobierno dominicano.
Una de las consecuencias de la ocupacin fue el ascenso al poder de Rafael Lenidas Trujillo.
Trujillo, miembro de la Guardia Nacional creada a principio de 1919 por Estados Unidos y no
obstante a ser una persona de calidad moral cuestionable, recibi altas calificaciones por

parte de los oficiales militares estadounidenses y finalmente, se convirti en jefe de personal


del ejrcito del pas en 1928.
A raz de las elecciones fraudulentas de 1930, Trujillo se convirti en presidente del pas. A
pesar de que el Departamento de Estado de Estados Unidos vio en Trujillo una especie de
"Frankenstein, que cobr vida gracias a los Marines de Estados Unidos" y que probablemente
sera causa de nuevos levantamientos, fue apoyado por el gobierno estadounidense cuando
sus tcticas de mano dura evitaron la necesidad de una intervencin militar. Gracias al
beneficio del control de Estados Unidos sobre las aduanas del pas, Trujillo pudo desviar
fondos para su ejrcito y suprimir la disidencia interna.
La corrupcin poltica, la fuerza militar, la tortura, el asesinato, el nepotismo, los monopolios
comerciales y el manejo personalista del tesoro nacional de la repblica, le permiti a Trujillo
acallar a sus opositores y amasar una fortuna superior a los $800 millones de dlares de la
poca.