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Contenido

LA INTERPRETACIN CONSTITUCIONAL ELISUR ARTEAGA

Un intento por definir la interpretacin constitucional

Cmo debe de interpretarse? Principios propios de la interpretacin constitucional


Principio de supremaca constitucional
Principio de que la Constitucin es norma fundamental
Principio de que la Constitucin ha sido slo una, y que es completa en s y por s.
Principio de incongruencia constitucional
Principio de permanencia constitucional
Interpretacin con base en el principio de la legalidad
Principio de igualdad ante la ley y los privilegios
Principio de generalidad y exclusividad
Principio de que las facultades de los poderes federales son enumeradas
Principio de facultades residuales
Principio que regula la existencia de los derechos humanos y sus limitantes
Principio del silencio de la Constitucin
Principio de que todo poder es completo en s mismo
Principio de que la Constitucin es un todo
Principio de que la Constitucin es un texto poltico

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Las clases de intepretacin

LA INTERPRETACIN
ARTEAGA1

CONSTITUCIONAL

ELISUR

La interpretacin constitucional es una parte de la interpretacin jurdica; en fondo y forma.


Es una ley como otras que permite y prohbe, sin embargo es una norma suprema,
rgida, escrita y fundamental que fue emitida en un tiempo dado por una razn dada. Consigna
derechos, prev la existencia de poderes y rganos de autoridad, sus facultadas, atribuciones
y limitaciones.
Al momento de interpretar la Constitucin es menester tomar en cuenta tanto el
prembulo, los artculos transitorios y el texto mismo. Asimismo debemos entender que no
slo regular un sistema poltico, sino que ir ms all.

Este es un estudio que corresponde al captulo 4 del libro primerio de Teora constitucional y teora poltica.
La cita se encuentra en la pgina 61.
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La interpretacin jurdica, necesita de personas que hayan dedicado tiempo y estudio


a los textos normativos.
Interpretar la Constitucin mexicana puede llegar a ser algo complicado y peligroso,
pues ha perdido eficiencia, es redundante, poco tcnica y contradictoria. Asimismo, con todas
las reformas y modificaciones que ha sufrido durante los aos, ha perdido su brevedad;
caracterstica de toda ley.
Sin embargo, para aquellos estudiosos en los textos normativos, debera ser fcil. El
punto est en interpretar que quiso decir el constituyente, as como qu significa o cmo se
debe aplicar lo que dijo en momentos actuales.
La interpretacin de un texto constitucional slo es admisible en la medida en que en
sta se tomen en cuenta su redaccin, el contexto particular y general en el que se da:
antecedentes histricos, la doctrina, los precedentes, jurisprudencia y la situacin particular
en que se presentan las relaciones gobernados-gobernantes.
La importancia de la interpretacin constitucional radica en la buena aplicacin de la
ley de los poderes federales, estatales y municipales. Estos van a interpretar la norma
dependiendo de su mbito para aplicarla. Por lo tanto debemos entender como sinnimos los
verbos aplicar e interpretar.
Sin embargo, la interpretacin oficial es hecha por los entes, poderes y rganos
previstos en la Constitucin; quienes son conferidos con aquella facultad, sin importar si es
infundada o contraria al texto escrito.2 Ellos con los nicos que cuentan con un elemento
coercitivo para imponer un punto de vista, aunque sea equivocado.
Cuando se busca interpretar un texto constitucional es necesario recurrir a la historia
(naturaleza histrica y poltica pues ah yacen los principios) del federalismo en Mxico para
determinar el supuesto en que se coloc el primer constituyente federal.
Tanto la interpretacin como la reforma constitucional son actividades que corren
paralelamente con la caracterstica de que en el momento en que uno decrece, el otro
aumenta, pues el interpretar conlleva a la modificacin de los textos elementales para
adaptarlos a las circunstancias actuales. Sin embargo si no se interpretan los textos, todo
recae en las reformas de los textos fundamentales.
Un intento por definir la interpretacin constitucional
Es comprender el sentido de un precepto con base en s mismo, en los trminos en que est
redactado en todo su contexto.3 Su objeto integral es poner en prctica la intencin de los
autores del documento y, adicionalmente, la intencin del pueblo al adoptarlo.

Es importante este punto debido a que esto quiere decir que la norma no es siempre interpretada correctamente
y por lo tanto es aplicada errneamente.
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Con esto nos referimos al comprender la base de la norma, cmo est redactada (su intencin) en un contexto
histrico. Podra decirse que buscamos las razones por las que fue hecha la norma de tal modo.

Existen normas completas que no necesitan interpretacin, por ejemplo el artculo 83


constitucional: El Presidente entrar a ejercer su el 1ro de diciembre y durar en l seis
aos.
Garca Maynez afirmaba segn Elisur Arteaga que intrepretar la ley es descubrir el
sentido que encierra. Sin embargo esto es slo el problema inicial de todo. El problema
principal es saber qu debe entenderse por sentido de la ley.
Una de las soluciones es el voluntarismo jurdico, es decir comprender lo que quiso
decir el legislador, pues la expresin de la ley es completamente es suya. Por otra parte se
dice que debe de interpretarse lo que se dice en el texto, es decir en su gramtica.
Cmo debe de interpretarse? Principios propios de la interpretacin constitucional
Debemos partir de que es un documento legal, de naturaleza suprema, que prev la
organizacin de un Estado bajo una forma determinada, especfica y propia, con el propsito
de lograr una convivencia ordenada y pacfica; dispone la existencia de poderes y rganos de
autoridad, especialmente tribunales cuya existencia prev la Constitucin.4
Otro punto de vista es el de las autoridades. Ellos parten del supuesto de que la
Constitucin es un cuerpo normativo que regula las relaciones de dominacin y
sometimiento.
El equilibrio o desequilibrio entre ambos puntos de vista es lo que determina que se
viva dentro de un Estado de derecho, una dictadura o una anarqua. Es funcin de los
tribunales el servir fiel en el juego de pesos y contrapesos.
Sin importar lo que se desprenda del texto, hay que salvaguardar su naturaleza poltica
y organizativa para los fines que persiga el intrprete (ya sea particular o autoridad). La
interpretacin de la Constitucin tendr siempre dos extremos: buscar sus pretensiones (del
texto) o buscar favorecer a los gobernados. Es imposible no caer en ninguno de los dos.
Debemos de tener en cuenta que la organizacin de la Constitucin: captulos, ttulos,
clausulas, oraciones y palabras han sido incorporados con el fin de organizar y regular la
estructura y el funcionamiento del Estado mexicano.
Principio de supremaca constitucional
Para interpretar la Constitucin, debemos partir del supuesto de que es esta una ley suprema.
Todo lo que existe despus de ella: leyes, reglamentos, tratados internacionales, debes estar
hechos conforme a esta y sin contravenirla.
Est hecha con el fin de que todos sigan su cumplimiento, ya sea gobernados o
gobernantes. Por lo tanto es un cuerpo de normas obligatorio para toda persona. Por lo tanto,
el principio de supremaca implica (en la labor interpretativa) que todos los actos y hechos
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Tambin es importante hacer mencin que esta da facultades a esos tribunales, poderes y rganos de autoridad.
Y que en este documento se especifican.

que se realicen dentro del territorio nacional, provengan de particulares o de autoridades,


deben de estar de acuerdo o fundados en la Constitucin. Es por eso que el principio de que
una ley posterior derogar a la anterior no aplica en la Constitucin, sino que ser un acto
legislativo viciado y es susceptible a ser anulado.
En los casos en que el principio de supremaca constitucional choque con el de
seguridad jurdica, unido al que presume la constitucionalidad de las normas secundarias,
prevalecer este ltimo. Sin embargo por legislacin mexicana, cuando una ley viciada no es
impugnada en un plazo menor de 30 das naturales al da de publicacin de dicha ley, esta
quedar firme, yendo en contra del principio quod initio vitiosum est, non potest tractu
temporis convalescere.5
Habida cuenta que la sentencia de amparo tiene efectos relativos, el principio de
supremaca constitucional tiene tambin un valor o vigencia relativa.
Principio de que la Constitucin es norma fundamental
Es una ley fundamental por el hecho de que determina cmo se regir el pas, es decir, es la
base de todo sistema normativo y poltico. La Constitucin nos dice qu poderes existen y
sus facultades, atributos y prohibiciones; nos menciona qu personas son las que tienen poder
y de qu manera llegan a l.
Todos aquellos que crean leyes tienen que fundamentar la creacin de estas en la carta
magna. Por ejemplo, los poderes federales, debido a la redaccin del artculo 124, han de
fundar su actuacin de manera expresa invocando la disposicin con base en la cual lo
emiten.
Ser constitucional todo lo que encuentre fundamento en algn precepto de la carta
magna. Aquello que no sea fundamentado, no es susceptible de ser reglamentado, y en
principio, pudiera haber quedado reservado a los habitantes del pas.
Principio de que la Constitucin ha sido slo una, y que es completa en s y por s.
Debemos tener en cuenta que todas las Constituciones anteriores han sido derogadas y no
abrogadas6, por lo tanto siguen en vigor aquellas partes que no contradigan el texto actual y
que no atenten contra su naturaleza. 7

Esto significa: lo que en un principio es vicioso, no puede prevalecer por el transcurso del tiempo.
Segn el Diccionario Jurdico Mexicano, abrogar es la supresin total de la vigencia y, por lo tanto, de la
obligatoriedad de una ley. En Roma la derogacin de la ley era una anulacin parcial, cuando era completa se
le llamaba abrogacin. Es el mismo caso cuando hablamos en lenguaje tcnico jurdico. El artculo 9no del
Cdigo Civil dice que toda ley quedar abrogada nicamente cuando sta vaya en contra de una norma superior
o del mismo rango.
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Es importante mencionar, como dato, que el Proyecto de Reglamento Provisional Poltico del Imperio
Mexicano, del 10 de enero de 1822, en su primer artculo abrogaba totalmente la constitucin espaola: Desde
la fecha que se publique el presente reglamento, queda abolida la constitucin espaola en toda la extensin del
imperio.
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Cuando hablamos de reformas constitucionales, el art. 135 no determina de manera


explcita cmo ha de iniciarse ni la forma en que debe actuar el Congreso para su examinacin
y aprobacin. Sin embargo la Constitucin de 1824, en el art. 170 deca: Para reformar o
adicionar esta constitucin o el acta constitutiva, se observarn adems de las reglas
prescritas en los artculos anteriores, todos los requisitos prevenidos para la formacin de las
leyes, a excepcin del derecho de hacer observaciones concedido al presidente en el artculo
106. Por lo tanto, el presidente queda vedado de hacer observaciones en la actualidad por
aquel artculo de la Constitucin de 1824.
Es importante mencionar, que slo es vlido eliminar cualquier laguna que pudiera
detectarse en la Constitucin recurriendo a lo que es su texto, entendido como una
universalidad de principios fundamentales que han estado y estn en vigor. Slo despus de
agotado esa instancia, es vlido auxiliarse de otras fuentes que no tengan el atributo de
superiores o fundamentales.
Principio de incongruencia constitucional
Cuando nos referimos a incongruencia Constitucional nos referimos a textos que pueden
llegar a ser contradictorios entre s, o que estn mal redactados. Elisur Arteaga dice que los
constituyentes han llegado, en gran nmero de ocasiones, al extremo de ignorar su idioma.
Sin embargo, cuando hablamos de los textos independientemente, es decir, de forma aislada,
suelen ser claros y precisos.
El problema de la incongruencia constitucional cae en el contexto, cuando existen
preceptos que son contradictorios o cuando se dan facultades o funciones a dos poderes o
entes diferentes.
El principio de incongruencia constitucional dice que cuando existen estas, la
interpretacin debe hacer de manera que, sin importar que en determinado momentos algunos
alguno de ellos deje de ser considerado o que, incluso el intrprete, con apoyo en un texto de
la Constitucin, tenga que optar por prescindir o sacrificar otra norma fundamental, se haga
desconociendo la norma poltica o socialmente menos valiosa.
Principio de permanencia constitucional
La Constitucin fue hecha para que est en vigor de por vida, es decir, tiene una vigencia
indeterminada. Aun cuando esta no fuese acatada, tuviera leyes contradictorias o cualquier
otra situacin, seguira en vigor.
La accin reformadora permitida al Congreso de la Unin y a las legislaturas de los
estados en el art. 135 se limita a la posibilidad de introducir reformas, pero nunca supone o
puede significar la abrogacin o anulacin de la Constitucin o su sustitucin total por otra
nueva.

Interpretacin con base en el principio de la legalidad


Establece que todo acto de los rganos del Estado debe encontrarse fundado y motivado por
el derecho en vigor; y que todo aquello que no est prohibido para los ciudadanos est
permitido.
Por esa razn cuando un legislador propone una ley con la intencin de legislar, debe
citar la norma fundamental que le da la facultad para hacerlo. En caso contrario, debe tomarse
como verdad, el hecho de que no est facultado para ello.
Al ser una federacin debemos de tomar en cuenta necesariamente el principio que
regula la distribucin de competencias entre la federacin y los estados.
Principio de igualdad ante la ley y los privilegios
Segn el artculo 13, todos somos iguales ante la ley. Slo pueden existir excepciones,
cuando estas se encuentran dentro de la misma Constitucin. Un legislador no puede crear
nuevas excepciones, aumentar o disminuir excepciones existentes.
Una vez que se ha concedido un privilegio, si existieran dudas en relacin a su
alcance, al interpretar se debe hacer ampliamente y de forma que ms que desvirtuarlo, se
haga efectivo.
Principio de generalidad y exclusividad
Cuando una facultad o una atribucin se conceden a un poder u rgano en trmino generales
y a otros en forma privativa o exclusiva, debe prevalecer esta ltima sobre aquella.
Principio de que las facultades de los poderes federales son enumeradas
Aquellas facultades no otorgadas a los poderes federales, deben suponerse correspondientes
a las facultades de los poderes locales. Es decir, en el caso de los poderes locales, el intrprete
debe suponer que la facultad la tienen reservada y conferida salvo que, por algn texto
expreso lo tengan prohibido o por tratarse de un derecho, individual o social, lo tengan
limitado.
Principio de facultades residuales
Est encaminado a proveer a los estados de una base para actuar en materias confiadas a los
poderes federales, cuando estos no actan. Esto no est especificado en la propia
Constitucin, sino que se desprende del contexto histrico en que se adopt el sistema federal
de 1824.
La federacin por su parte, carece de facultades residuales, pues no puede suplir la no
actuacin de las autoridades de los estados. En teora no dot de facultades a los estados.
En el caso de que un poder federal acte en una materia que no tiene conferida, el
intrprete debe suponer que hay una invasin de competencias. En el caso de un poder local,
se debe suponer que se est sobre una actuacin supletoria vlida.

Principio que regula la existencia de los derechos humanos y sus limitantes


Toda la interpretacin ha de tomar cuenta los siguientes criterios:

No se puede negar la existencia de derechos cuando no son reconocidos por el


documento supremo. Tampoco se desconoce el derecho que se tiene a que se respeten.
Todas las dudas sobre la libertad deben interpretarse en favor de ella.
Los derechos individuales no deben ni restringirse, ni limitarse y mucho menos
anularlos, mejor dicho, habr que hacer que se hagan realidad en los trminos en los
que estn consignados en el texto constitucional y si es posible, ampliarlos en favor
de los habitantes del pas.
Las limitantes deben interpretarse en forma restrictiva, limitado a lo previsto sin
ampliarlo en otras materias (artculos).
Estas limitaciones son hechas por los legisladores y no le compete a ningn otro
rgano establecerlas.
Los derechos individuales son irrenunciables y por lo tanto no pueden ser derogados.
Pueden ser suspendidos pero necesitan cubrir las formalidades y requisitos dispuestos
en el artculo 29 constitucional.

Principio del silencio de la Constitucin


El silencio, es decir, cuando la Constitucin no hace mencin sobre algo, debe de
interpretarse como una negacin por parte de esta cuando nos referimos de autoridad. En el
caso contrario, cuando hablamos de particulares, las cosas que no estn prohibidas son lcitas.
Principio de que todo poder es completo en s mismo
Se tiene como presuncin que cuando se confiere una facultad, el poder tiene la capacidad
de llevarlo a cabo. Es ridculo pensar que se le diera una facultad a algn rgano y la llevase
a cabo un tercero, pues este terminara por absorber la facultad.
Por lo tanto, todos los poderes, sin importar su jurisdiccin, aun cuando no tengan
facultad de legislacin, tienen el poder de hacer sus propios reglamentos que regulen su
funcionamiento.
Principio de que la Constitucin es un todo
La Constitucin es un todo, es decir que todas las normas son parte de ella, aun cuando no
estn en el mismo documento. Por lo tanto las leyes deben de tener concordancia entre ellas.
Principio de que la Constitucin es un texto poltico
Por ser el documento constitucional de naturaleza poltica, en caso de duda deber optarse
por un punto de vista que ms que desconocer o diluir esas formas y maneras, tienda a
afianzarlas y hacerlas operantes.

Las clases de intepretacin