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El logro de la radiotelegrafa sin hilos, hecha realidad por G.

Marconi en 1901,
represent un paso definitivo para el inicio de las comunicaciones por radio
pero hubo que esperar hasta 1909 para que los dos inventos llegaran a
conjugarse con xito en un solo aparato. Fueron precisos sucesivos
perfeccionamientos de las teoras generales de la electrofsica para la
transmisin de la voz humana a grandes distancias sin necesidad de emplear
conductores.
Las primeras iniciativas radiofnicas tuvieron lugar en Estados Unidos y Europa
pero con un carcter privado e intermitente hasta 1920. Se trataba
fundamentalmente de estaciones de radioaficionados.
A principios de 1920 la compaa inglesa, MARCONI WIRELESS, creada por G.
Marconi dio inici a las transmisiones radiofnicas de carcter pblico. En
Estados Unidos las primeras estaciones con emisiones regulares fueron la WWJ,
en Detroit, y la KDKA, en Pittsburg. Esta ltima comenz a transmitir el 2 de
noviembre de 1920 cubriendo las elecciones presidenciales de ese ao.
Las emisoras regulares surgieron en Estados Unidos con una profusin y
anarqua destacables y comenzaron a emitir sus programas sin limitaciones de
legislacin alguna para las instalaciones radiofnicas. Al aumentar el nmero
de emisoras sus seales comenzaron a chocar entre s y los oyentes slo
alcanzaban a escuchar ruidos confusos. Este caos propici la intervencin
gubernamental y se asign a las emisoras distintas longitudes de onda.
Las primeras leyes no tuvieron un carcter restrictivo sino que estuvieron
orientadas a respetar la iniciativa privada lo cual estimul el surgimiento de
grandes cadenas de emisoras como la Westinghouse, la Radio Corporation of
America (RCA), la National Broadcasting Company (NBC) y la Columbia
Broadcasting System (CBS).
El comienzo de la radiodifusin estuvo mejor organizado en Europa donde fue
estudiada la aplicacin de normas internacionales para evitar posibles
interferencias. Los primeros pases en tener emisoras con programacin regular
fueron Francia (1921); Gran Bretaa, en 1922, con la British Broadcasting
Company, que a partir de 1927 pas a denominarse British Broadcasting
Corporation, la famosa BBC de Londres, como consecuencia de la sustitucin
del criterio comercial en la radiodifusin britnica por el de nacionalizacin del
servicio.
Igualmente, en 1922 entr en funcionamiento la primera emisora de Mosc;
Blgica en 1923; Espaa e Italia en 1924. Antes de finalizar la dcada 19201930 tambin contaran con emisoras de radio Alemania, Austria, Holanda y
Portugal.