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Me dispongo a tratar hoy un tema nada fcil para los amigos de la escritura: las comas, esos pequeos

signos bondadosos que a veces nos dan ms de un quebradero de cabeza y repercuten seriamente en la
salud de nuestros escritos. Dnde han de ir, aqu o all?

Comencemos repasando los principales casos en los que siempre han de emplearse:

VOCATIVOS. Los nombres en vocativo (que sirven para llamar o nombrar al interlocutor) se escriben
seguidos de coma si van al principio de la frase, con coma delante si van al final y entre comas si van en
medio: Berta, no te vayas todava; No me gusta que te portes as, Miguel; No vuelvas a pedirme, mam, que
te lleve en coche al centro.
ENUMERACIONES. Se usan comas para separar frases, palabras o grupos de palabras que forman una
enumeracin o serie, si no van unidas por las conjunciones y, e, ni, o, u: Mis padres, mis suegros, todos
nuestros hermanos y mis primos vinieron a mi casa a conocer al nio.

CONJUNCIN Y. Delante de esta conjuncin s se escriben comas: segn el libro Saber escribir, del Instituto
Cervantes, siempre que en una serie de frases cambie el sujeto en una de ellas (Tenemos que pintar las
paredes, tenemos que ordenar y limpiar, y vosotros tenis que comprar los muebles que hagan falta). En
el Diccionario panhispnico de dudas se detallan a la perfeccin otros casos en los que es necesario el uso
de la coma con las conjunciones y, e, ni, o, u.

INCISOS Y ACLARACIONES. Se usan comas para limitar incisos (sean aposiciones, oraciones de relativo,
adjetivos), aclaraciones, ampliaciones o comentarios dentro de una oracin. Las recetas de horno, como ya
te he comentado alguna vez, nunca me salen bien; Me ha trado en coche mi compaero, el jefe de
marketing, porque estaba lloviendo; T, que tanto nos has molestado, vas a mandarnos a callar?; Los nios,
cansados, se acostaron antes de las ocho.

VERBO OMITIDO. Tendremos que insertar una coma en el lugar donde va el verbo que se omite en la
oracin. Mi hermano estudi Medicina; yo, Humanidades. Mi padre es tmido; mi madre, muy extrovertida.

NEXOS. Se pone coma delante de los nexos adversativos (mas, pero, sin embargo, sino), consecutivos
(luego, conque) y causales (ya que, puesto que), as como detrs de otros complementos oracionales
(afortunadamente, en primer lugar): Julia se ha echado novio, pero nunca se ven; Ya te he pagado tu parte,
conque organzate como puedas; No consegu llegar al centro, ya que haba demasiado trfico;
Afortunadamente, ha parado de llover cuando tena que salir del coche; En primer lugar, no nos juzgues a
todos por igual.
En el caso de los nexos o conectores, cuando no es probable que se produzcan ambigedades
interpretativas, es posible prescindir de las comas para dar mayor fluidez al escrito y evitar la excesiva
fragmentacin del mismo: Y sin embargo te quiero; Estaba poco preparado, pero con todo y con eso aprob
el examen.
Otro caso en el que no es necesaria la aparicin de comas es en el caso de palabras duplicadas del tipo: casi
casi; rico rico; as as; vaya vaya; raro raro, etc.

ENLACES. Los enlaces como esto es, es decir, o sea, en fin, por ltimo, por consiguiente, sin embargo, no
obstante, adems, en tal caso, por lo tanto, en cambio, en primer lugar, y tambin, a veces, determinados
adverbios o locuciones que desempean la funcin de modificadores oracionales, como generalmente,
posiblemente, efectivamente, finalmente, en definitiva, por regla general, quizs, colocados al principio de
una oracin, se separan del resto mediante una coma. Ejemplos:Adems, ya nos has hecho esperar
bastante; Por consiguiente, vamos a esperar el prximo parte meteorolgico; No obstante, es conveniente
pintar la fachada Cuando estas expresiones van en medio de la oracin, se escriben entre comas: Est
lloviendo, por tanto, no va a salir ninguna cofrada.

ORDEN INVERTIDO. Cuando se invierte el orden normal de una oracin y se antepone la oracin
subordinada o la expresin que indica una circunstancia de lugar, tiempo, modo, causa, finalidad:Cuando
vino su prima, se fue l; Porque mat un gato, me llamaron matagatos; Si quieres venir a comer, no llegues
despus de las tres.

CLASULAS. Se escriben comas tras las clasulas de infinitivo, gerundio y participio de valor
circunstancial. Corriendo todos los das, adelgaz veinte kilos; Terminado el trabajo, salimos a celebrarlo; De
haber sabido que llova, hubiramos cogido el coche.

ENCABEZAMIENTOS DE ORACIONES. La coma separa cualquier palabra, grupo, etc., que se refiera a
contenidos de los que el hablante va a decir algo y que aparezcan encabezando una oracin: En cuanto a las
notas, tuve que reirle porque no podan ser peores; A propsito de libros, acabo de comprarme un lector
electrnico.

ORACIONES DISTRIBUTIVAS. Usamos tambin coma para separar oraciones coordinadas o encabezadas
por adverbios correlativos que funcionan como conjunciones distributivas o disyuntivas, como bien, bien;
ora, ora; ya, ya, o bien, o bien: Veremos la pelcula, bien en tu casa, bien en la ma; Este verano
iremos, o bien a la playa, o bien al campo, pero saldremos de la ciudad. Tambin se separan por comas las
oraciones yuxtapuestas de sentido distributivo: Unos prefieren el queso duro, otros el blando.

Si has llegado hasta aqu, amigo o amiga lector/a, quiz me detestes por publicar una entrada tan extensa en
vsperas de vacaciones de Semana Santa, pero al menos ya sabrs cules son los usos principales de la
coma. Ahora vamos a repasar otra serie de aspectos que debemos tener en cuenta:

Se pone coma delante de la palabra etctera o de su abreviatura (etc.) y detrs, si la oracin


contina: Compra harina, huevos, patatas, etc.; Compra harina, huevos, patatas, etc., y todo lo que ya
habamos hablado.

No es correcto escribir coma entre el sujeto y el verbo de una oracin, incluso cuando el sujeto est
compuesto de varios elementos separados por comas (sera incorrecto escribir Mis hermanos, mis amigos,
mis padres, siempre me critican, lo correcto Mis hermanos, mis amigos, mis padres siempre me critican). Sin
embargo, hay dos excepciones a esta regla:
Cuando el sujeto es una enumeracin que se cierra con etctera (o su abreviatura etc.). Mis hermanos, mis
amigos, mis padres, etc., siempre me critican.
Cuando inmediatamente despus del sujeto se abre un inciso o aparece cualquiera de los elementos que
se aslan por comas del resto del enunciado. En esos casos se escribir necesariamente una coma delante
del verbo de la oracin: Mis hermanos, mis amigos, mis padres, como ya te he comentado alguna vez,
siempre me critican; T, ngel, eres una persona muy especial.

No se escribe coma detrs de las conjunciones adversativas, tampoco cuando a pero le sigue una
oracin interrogativa o exclamativa: Pero a qu hora vais a salir de casa?; Pero no os pareci suficiente
con aquel discurso?
En una relacin de elementos separados por punto y coma, el ltimo, ante el que aparece la conjuncin
copulativa, va precedido de coma o punto y coma. En el cuaderno anot las tareas; en el telfono, los
eventos pendientes; en el ordenador, los proyectos que an no haba comenzado, y en la tableta, lo apunt
todo.
En las cabeceras de las cartas, se escribe coma entre el lugar y la fecha: Sevilla, 3 de abril de 2012.
Tras las frmulas de saludo en el encabezamiento de cartas, correos electrnicos, documentos, se
emplean los dos puntos y no la coma. El uso de la coma es, en este caso, un anglicismo ortogrfico que debe
evitarse: Queridos lectores:; Estimado seor: