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Diccionario gitano/Los gitanos y su dialecto

LOS GITANOS Y SU DIALECTO.

tanos los que la componian.

(Noticia histrica.)

Al lado de todas estas suposiciones, muestra slamente


de las muchas que se han fundado dando tortura al nombre, puede mencionarse que el autor oriental Arabschah,
bigrafo de ese mismo Timur-Lenk Tamorlan que hemos citado, habla de cierta astucia empleada por dicho
emperador del Mogol para deshacerse en su ciudad de
Samarcanda de los Zngaros revoltosos, cuya descripcion
corresponde la de los gitanos actuales, y cuyo incidente
tuvo lugar ntes de 1406, poca de la invasion del Indostan.

NOMBRES VARIOS INDICIOS DEL ORGEN.

Hombres doctos y razonadores de todos pases han discurrido desde muy antiguo acerca del orgen y peculiaridades de los gitanos. Las conjeturas ms ingeniosas, los argumentos ms sutiles, las deducciones ms mnos plausibles han entretenido el discurso para no aclarar nada y
casi para convenir que es un problema dnde, cundo y
de qu modo esa raza extraa tuvo su nacimiento, emigr
y se dispers por toda Europa, vindosela hoy da desde Prolijo fuera seguir en sus divagaciones los autores que
las alturas del Himalaya hasta las orillas del Nilo y desde desde principios del siglo XVI hasta nes del XVIII se
han ocupado de los gitanos, ya hacindolos originarios
el mar del Norte hasta las aguas de Gibraltar.
del Bajo Egipto de la Nubia, ya de la Arabia, ArmeEn Persia y Turqua se los llama Zngaros; en Rusia y pro- nia Turqua, ya de la Tartaria, ya tambin de la Grecia,
vincias del Danubio, Zinganes; en Inglaterra, Egipciacos Bulgaria Moldavia, como igualmente de Espaa, supo(Gypsies), lo mismo que antiguamente en Espaa Egip- nindolos pobladores antiguos de ella restos de la mocianos (Gitanos). En Francia se los designa indistinta- risma expulsada. No ha faltado tampoco quienes los han
mente con el nombre de Egipcios Bohemios, porque pri- hecho originarios del Indostan; y aunque esto es seguramero aparecieron all como originarios de Egipto, y lugo mente lo cierto, slo se han fundado en que all hay una
como procedentes de Bohemia. Los Alemanes los llaman comarca, la embocadura del Indo, cuyos habitantes se
Zigeuner. Pero de todas estas apelaciones, ms mnos llaman Zinganes.No es la analoga del nombre lo que
parecidas unas a otras segun la pronunciacion de los di- explica la verdadera procedencia indostana. Otra hay poferentes pueblos que las emplean, slo se han deducido, sitiva, que ntes hemos enunciado, y es la del lenguaje, el
como hemos dicho, conjeturas articiosas para descubrir gran criterio en estas discusiones; mas no abordemos ese
la fuente de esa raza singular.
razonamiento todava.
Los gitanos entre s, en los diversos pases que habitan, y APARICION EN EUROPA.
ms especialmente en Espaa, se dan el nombre de Zincals, que puede muy bien ser otra diversa forma de pronunciar la misma palabra, quiz la propia y primitiva Cuando empieza hablarse de la aparicin de los gitanos
en Europa es en el primer tercio del siglo XV. No se deapelacion, esto es, atezados del Zind, hombres morenos
que habitan el rio Zind, Sind, Ind Indo, al Oeste de la signa el punto primitivo de su marcha, ni cmo procedieron lugo; pero se los ve csi un tiempo, en 1417, errar
pennsula ndica.
por las inmediaciones del mar del Norte, la Hungra y la
Esta ltima interpretacion adquiere sin duda mayor fuer- Moldavia, y al ao siguiente por la Suiza y el pas de los
za por una analogaque lugo explicaremosque las Grisones. En 1419 llegan Augsburgo. El dia 18 de Julio
que se fundan en el nombre del rio Ciga en Espaa (men- de 1422 aparece una banda de ellos en la ciudad de Bolocionado por Lucano) para asignar all la patria original de nia, en Italia, y el 17 de Agosto de 1427 se presenta otra
los gitanos, en el de una provincia antigua de Africa lla- horda las puertas de Pars. En 1433 invaden la Baviemada Zeugitana, el de Singara, ciudad de Mesopotamia, ra, y ya desde esa poca se difunden por toda Alemania,
el de Zigera, pueblo de la Tracia. Tambien, sin buscar remontndose hasta Dinamarca y Suecia. Y en Espaa,
punto determinado las interpretaciones han ido jarse qu poca puede jarse con certeza? Desde cundo se
en apelativos ms generales, como los de la Mauritania- conocen en ella los gitanos? A esto es ms difcil resTingitana en Africa, la comarca de Zigier en el Asia Me- ponder, quiz porque existian ya desde muy antiguo.
nor, y los herejes griegos Atinganes. Asimismo, dejando
los nombres de lugares y naciones, la fecunda imagina- Fu creencia muy admitida nes del siglo XV que los
cion de los discursistas ha encontrado que cierta horda gitanos procedian de Espaa. H aqui una circunstancia
del campo del Gran Tamorlan en 1401 estuvo bajo las curiosa, que es del caso mencionar.
rdenes de un tal Cingo, de donde proviene llamarse gi- La banda que cruz por Bolonia en 1422, compuesta de
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unos cien hombres y dirigida por un jefe, quien llamaban el duque Andrs, pas despus Forli con la intencion, lo que decia, de ir ver al Papa en Roma. Esto
reere la Crnica de Bolonia; y Pasquier describe luego
la llegada Pars en 1427 de igual nmero de individuos,
entre ellos doce principales un conde, un duque y diez
caballeros que se calicaban de penitentes, cristianos
del Bajo Egipto, arrojados de all por los sarracenos, y
que, habiendo ido Roma, se confesaron con el Papa,
quien les j la penitencia de errar por el mundo durante
siete aos, sin acostarse en cama blanda ni lecho mullido. Se los aloj en la Chapelle, un cuarto de legua de la
ciudad, adonde fu verlos una inmensa multitud. Llevaban zarcillos de plata en las orejas, y sus cabellos eran
negros y crespos. Las mujeres eran feas, listas de manos
para robar y decian la buenaventura. El obispo de Pars los oblig alejarse, excomulgando al propio tiempo
cuantos los habian consultado.

ilustra con datos desapasionados, explcase ya que judos


y moriscos fueron perseguidos para ocuparles sus riquezas y atender con ellas en un principio la conquista de
Granada.
Las rentas ordinarias de la corona de Castilla habian menguado de tal modo durante el reinado de Enrique IV, que
slo importaban 3.540.000 rs. (reducidos nuestra moneda actual) de 26.550.000 que habian ascendido en los
anteriores reinados de Enrique III y Juan II. Por eso se
ide el plan de conscar los bienes de los judos, creando
primero el tribunal de la Inquisicion; mas, como no bastasen sus ejecuciones, se decret el medio expeditivo de
la expulsion en masa en 1492. Cmo habia de alcanzar
la msera gente gitana una persecucion slo dirigida
la riqueza? As que el Santo Ocio nunca se ocup de los
gitanos, y stos slo tuvieron que habrselas con los cuadrilleros de la Santa Hermandad, cuyas atribuciones eran
de muy diversa ndole.

Aade Pasquier que desde esa poca se infest toda la


Francia de semejantes vagabundos egipcios, pero que
los primeros sustituyeron los vizcainos y otros habitantes del mismo pas (Espaa), continuando sin embargo en
drseles igual nombre.

No; los gitanos no pasaron de Espaa al resto de la Europa. Si algunas bandas pudieron penetrar por el lado de
Vizcaya, y se difundieron en el Medioda de la Francia,
fu anteriormente la gran expulsion de judos y moriscos, como verdaderos gitanos tales, como vagabundos
Y, en efecto, algn fundamento deberia tener ese aser- que no eran de raza vascongada, ni ibrica, ni hebrea, ni
to, cuando en Alemania durante mucho tiempo estuvo en sarracena.
gran vala la opinion de que los gitanos tan prodigiosaPROCEDENCIA DE LA INDIA.
mente extendidos por toda Europa nada tenan que ver
con los primeros que aparecieron como penitentes procedentes de Egipto. Y esos nuevos gitanos de tipo dife- Aqu, mejor que lo que nosotros pudiramos decir, reprorente, de atezada piel y cabello lacio, de formas graciosas, duciremos las mismas palabras de un escritor espaol de
son los que han dado tanta margen las polmicas de los actualidad, que nos servirn para proseguir en esta relacion histrica.
discursistas.
El espaol Francisco de Crdoba, en su Didascalia, repugnando admitir que el origen de los gitanos fuera de su
pas, huye de jar fechas acerca de su antigedad en la
pennsula, y aduce razones de toda especie para demostrar que donde primero fueron conocidos fu en Alemania. Sus argumentos slo han servido para acreditar otro
error, que se ha conservado entre algunos eruditos hasta nuestros das, saber, que los gitanos formaban parte
de las dos razas hebrea y mora, y que huyeron de Espaa cuando comenz la expulsin de esas dos razas por
los Reyes Catlicos en 1492. Si absurdas podan ser las
opiniones sobre el orgen de los gitanos que llevamos indicadas, la de suponrselos hebreos, , como algunos han
armado recientemente, restos de los moriscos que libraron de la ltima expulsin de Felipe III, es opinion ms
absurda todava.

Dice as el autor de Miserias imperiales:


Desde que ese pobre pueblo errante y vagabundo, arrojado del fondo del Asia,bien por Timur-Lenk, conocido por el Gran Tamorlan, ms bien por otros guerreros anteriores,se extendi por Europa, habia excitado
contra si la sorpresa primero, la curiosidad despus, y la
animadversion en seguida.
Por dos puntos diferentes penetraron los gitanos en Europa: primero, en pos de los ejrcitos sarracenos, que, recorriendo el litoral africano desde la Arabia y e1 Egipto,
venan desembarcar Espaa en sus peridicas incursiones: segundo, acompaando tambien las huestes invasoras de los turcos por Hungra y Bohemia.

De aqu nace el llamarse todava los gitanos Egipcios


Bohemios del primer nombre con que se los design,
La persecucin de que fueron objeto los gitanos por parte segn el punto ms inmediato de donde parecian provede los poderes constituidos ha sido de muy diferente g- nir.
nero, y por eso los vemos que han resistido ella durante Su amarillenta tez, sus esbeltas formas, sus facciones
trescientos aos. Cualesquiera que fueran sus culpas, y expresivas, su agudo ingenio, su carcter eminentemencualesquiera que pudieran ser las animosidades que con- te material y positivo, que revelan el conjunto perfecto
citaran, tenan en su favor un escudo maravilloso: su po- de las cualidades primitivas de la raza de Sem, y como
breza. De todos tiempos ha sido un dicho proverbial: ms consecuencia de esas cualidades las singulares costumpobre que cuerpo de gitano. Y hoy da, que la historia se bres que los distinguen, debian sorprender naturalmente

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las naciones europeas.

Para el gitano las leyes son trabas, las ceremonias del


An se conservan en el vasto espacio de la pennsula culto son supersticiones, el amor de la patria afecto imaindica, y ms especialmente en las mrgenes del Sind, al- ginario de lugar, los derechos del ciudadanos quimeras
gunos restos de la raza semtica en toda su pureza, que polticas............................
son de la misma familia que los gitanos, profesando slo De ese modo, siempre humilde, siempre extrao, siemalgunas vagas nociones de la religion natural, sin culto ni pre miserable, el gitano ha llegado hasta nuestros dias; y
adoracion ninguna, sin conocimiento de otra moral que el al revs de los judos, que persisten todavia en alternar
ms absoluto materialismo, sin jefes ni leyes, sin propie- con las otras razas, en ejercer inuencia, en acumular ridad y sin asilo.
quezas, en no modicar su culto y sus ceremonias, puede
Por una remotsima tradicion, hse guardado entre ellos pasearse seguramente por toda nuestra Espaa, en este
una regla nica de conducta, de la cual procede todo su pas donde un hebreo no se atrevera calicarse de tal
cdigo de legislacion, saber: la libertad de obrar segn paladinamente, aunque muchos existan bien acomodados
desde Gibraltar Bayona, desde las Baleares Lisboa.
la propia voluntad y necesidad.
De aqu se deriva ese otro principio, , mejor dicho, carencia de principio, cual es la no existencia del tuyo y el
mio; nada es de nadie y todo es de todos. De esta manera,
no habiendo propiedad, no hay robo.
Y si una fuerza extraa obliga someter el cuerpo,
perder el ejercicio de ese libre albedro... contentarse con
la libertad del espritu que no puede ser encadenada, y no
ver en una muerte forzada sino la ms perfecta de todas
las libertades.
Con esas ideas..... la vida sexual en comun, el robo y la
insensibilidad la muerte, son las cualidades propias de
esa raza indolente y voluptuosa del Indostan; y las mismas, ms mnos modicadas segun la mayor menor
tolerancia de los pases en que habitan, son las cualidades
de los gitanos.
Pero cmo hablan de hallar acogida semejantes hombres y semejantes ideas al aparecer en Europa?
Por el lado de Espaa era un combate encarnizado entre
moros y cristianos, en que, proclamando un smbolo de
creencia, la cruz la media luna, se disputaba realmente
la posesion del suelo y del dominio.
Por la parte de Alemania existia otra lucha no mnos
sangrienta entre las diferentes sectas en que se habia dividido el cristianismo, y en nombre de esos opuestos principios se discutia el goce de las temporalidades y la supremaca de unos potentados sobre otros potentados.

Ladron y bellaco, truhan y encubridor, fullero y ruan,


decidor de ventura embustero, y tratante de caballeras
estafador, tales son hoy dia las seas del gitano espaol; y,
conocindole por ellas, cada cual sabe ya cmo guardarse
de l.
Despus del anterior bosquejo grandes trazos, vamos
nosotros ir deslindando los datos que comprende.
Un misionero francs, el presbtero Dubois, que residi
en la India cerca de treinta aos, n del siglo pasado y
principios del presente, ha descrito minuciosamente las
instituciones, costumbres y castas de aquel pas; y, muy
ajeno de las divagaciones de que era objeto entre los eruditos de Europa la historia de los gitanos, relata las peculiaridades de ciertas hordas de vagabundos en la parle occidental, esto es, en las orillas del Sind, costa de Malabar
y distrito del Maisur. Los curavers curumerus, los hanochis, los lambadis sucaters, los kalabantrus (ladrones)
y otros muchos forman una casta especial que en nada se
parece las dems de la India, y vive ambulante, sin ley,
culto, habitacion ni propiedad, dedicada al merodeo y
decir la buenaventura, hablando un lenguaje particular
dialecto diferente del idioma principal del Indostan. El
misionero citado dice explcitamente que esos vagabundos, por sus usos, costumbres y carcter, tienen notable
analoga con los gitanos errantes de Europa, que, si se
los comparase de cerca con dichos curavers y lambadis,
se desvaneceria la opinion de los que jan su origen en
Egipto.

Y llegaban los gitanos, que nada creian, y con su indi- Prosiguiendo el presbtero Dubois en su relato, descubre
ferencia y materialismo se presentaban ante unos pueblos una circunstancia que arroja grandsima luz para explicar
exaltados fanticos!
quiz la emigracion de esos vagabundos desde la India
Pasada la primera extraeza, el dio y la persecucion hasta el ltimo conn de Europa. Esa circunstancia es que
los prncipes mahometanos de aquella region los emplean
fueron la natural consecuencia.
como ladrones y devastadores de los Estados vecinos, un
Pero los gitanos han podido resistir y conservarse, peen tiempo de paz, y en tiempo de guerra se unen ellos
sar de todo, porque nunca han pretendido ni ejercer premismos los ejrcitos en calidad de auxiliares, no para
dominio ni un mezclarse tampoco con las otras razas.
pelear, sino para el servicio de trasportes y otras faenas,
No han pretendido ni un siquiera enriquecerse.
cayendo despus de la batalla sobre el pas para el pillaje
El gitano vive apartado con los suyos y para los suyos, y el saqueo. De igual suerte, aade el autor, los emplearon
contentndose con menos quiz de lo necesario. Cual la los ingleses en la ltima guerra que tuvieron con el sultan
era del desierto, viene slo al poblado procurarse el de Maisur.
alimento para sus cachorros, y lo toma all donde lo en- Y h ah, pensamos nosotros, cmo pudo el Gran Tamorcuentra.
lan tenerlos en su campo, que se sabe lo componan, no

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tan slo trtaros mongoles, sino hordas de todas castas
asiticas. Y cmo tambien todo hace presumir que, mucho ntes que l, los diferentes guerreros mahometanos,
al partir de las comarcas vecinas de la India y recorrer
el litoral del Mediterrneo hasta desembarcar en la costa
de Espaa, pudieron venir seguidos de esas mismas hordas asiticas auxiliares, primeros gitanos que, confundidos con la chusma sarracena, no hubieron de jar una
atencion especial de parte de los cristianos espaoles hasta despus de la conquista de Granada, cuando empez
predominar la poltica del arzobispo Jimenez de Cisneros
contra las razas del Oriente.

Pero quin los calic de Egipcios, y agreg esa calicacion una historia, que ciertamente no fu inventada
por los vagabundos gitanos? Quin, tomando por fundamento los versculos de Ezequiel, los asimil los antiguos Egipcios, quienes el profeta israelita anuncia la
destruccion de sus ciudades durante cuarenta aos, su dispersion entre las gentes y su reunin al cabo de ese tiempo
en su asolado reino? (Ezequiel, cap. XXIX y XXX.) Qu
inters poltico qu celo religioso condujo difundir la
ancdota de que los nuevos desterrados llegaban de Egipto Europa, condenados esparcirse por las otras naciones durante siete aos, en penitencia de haber negado la
hospitalidad (catorce siglos ntes!) la Virgen Mara y
Y h ahi tambien cmo por igual circunstancia el sultn
turco Bayaceto I, despus de ocupar el Asia Menor, des- su Hijo Jess cuando su huida de la persecucion de Herodes?
pus de derrocar el imperio griego, despus de penetrar el
ao 1402 en Europa siguiendo las mrgenes del Danubio, No es fcil averiguarlo. Pero esa apcrifa leyenda fu addespus de deshacer en Nicpolis los cien mil cristianos mitida favorablemente durante el primer tiempo de la inque trataron de oponrsele, pudo dejar rezagadas en la vasin de los gitanos en Alemania, y tanto, que Aventino
Bulgaria y en la Srvia esas hordas de zinganes del Sind (Annalibus Boiorum) consigna el hecho de que se repuque le habian acompaado, con tanta mayor razon, cuanto taba como un crimen maltratar los sudo-peregrinos
que, enderezando sus armas contra Tamorlan, fu derro- Egipcios, quienes se les dejaba por otra parte asaltar,
tado su vez el mismo ao cerca de Angora, en esa gran robar y cometer mil desmanes con perfecta impunidad.
carnicera de tres dias en que tomaron parte trescientos Y, aunque ms mnos comprobados, ctanse diversos
cuarenta mil combatientes, y en la que, de seguro, los gi- salvoconductos, pasaportes diplomas concedidos esas
tanos del emperador trtaro y los gitanos del sultan turco hordas errantes por vrios potentados, entre otros el emno se dejarian matar, sino que preferirian dispersarse en perador Segismundo, el rey de Hungra Uladislao II, los
el nuevo pas que habian venido ntes que volverse con prncipes de la casa de Bathory, y hasta el Papa Eugenio
el Tamorlan la ciudad de Multan y dems lugares que IV. El profesor Lorenzo Palmireno dice en El Estudioso
baan las orillas del Sind hasta su desage en el mar de cortesano que los gitanos de Espaa mostraban todavia el
Oman.
salvoconducto de Segismundo en 1540, y los designa coDurante el primer perodo del siglo XV, en que las comar- mo penitentes, si bien aade que en ello mienten, pues la
vida que llevan, no es de tales penitentes, sino de perros
cas limtrofes del Asia, del Africa y de la Europa cambian
de aspecto; cuando la raza turca las invade y las some- y ladrones.
te, imponindoles leyes, costumbres y religin diferente;
mintras las relaciones entre el Eufrates, el Nilo, la Jonia,
el Pireo, el mar de Mrmara y el Danubio se concentran
de nuevo, puede decirse, bajo un mismo impulso nivelador, qu tiene de extrao que en todas esas comarcas,
en algunams especialmente la Bulgaria hayan hecho su primer asiento, una parada de quince aos, los gitanos del Sind que siguieron los ejrcitos de Bayaceto y
Tamorlan? Y qu tiene de extrao que, una vez conocedores del nuevo suelo, se decidiesen, segun sus instintos
errticos, traspasar el Danubio, y marchando en todas
direcciones, cruzasen la Valaquia y la Moldavia, llegasen
Rusia y Polonia, atravesasen la Bohemia y la Hungra,
pasasen por la Alemania, se introdujesen en Italia, salvasen las fronteras del Este de la Francia por la Lorena y la
Alsacia?
Y esto que decimos no es una mera hiptesis. Ya hemos
sealado anteriormente las fechas en que dan cuenta de
su aparicion por esos pases las crnicas y documentos
contemporneos.
CALIFICACION DE EGIPCIOS Y FALSA LEYENDA.

De todos modos, desde su aparicion en Europa, ya entrando por los pases la derecha del Danubio y por las
costas de la Andaluca, no simultneamente sin duda; ya
cruzndose los de mbas inmigraciones en Italia y Francia; ya llegando algunos pocos hasta el estrecho de Gibraltar, y algunos otros hasta los ltimos connes de la
Polonia, ello es que son todos un mismo pueblo; y que
los de ese pueblo, durante los siglos XV y XVI, las crnicas, las leyes y los juicios convienen en designar como
gentes que se dicen procedentes de Egipto..... mintras el
vulgo, primero con crdulo respeto, despus con extraa
aversion, los considera como penitentes cristianos, descendientes de aquellos perversos paganos que rehusaron
hospitalidad la Virgen Mara y al Nio Jess.
Pero ese pueblo ignorante, que nunca supo nada de Egipto, ni del pecado en que incurri, ni de las profecas primitivas de Ezequiel desterrndole por cuarenta aos, ni de
los anatemas posteriores castigndole con siete aos de
igual dispersin; ese pueblo, que no conserva idea alguna
de dnde procedieron sus padres, ni qu culto observaron,
se conforma, sin embargo, con el apelativo de Egipcios,
adopta ese mismo apelativo y se vale de l para excitar la
caridad de las gentes por entre las cuales vaga errante y
despreciado, miserable y con supersticin temido.

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Tracemos un cuadro anterior su persecucion legal en La gitana tira del cordn de la campanilla.....
Espaa.
Quin es? responden..... y al mismo tiempo gira la verja
LA GITANA DE SEVILLA EN 1491.
sobre sus goznes impulsada por una soguilla del interior.
Ave Mara pursima!.....es la exclamacion de aqueDeclinaba ya el esto de 1491..... Las huestes de los Reyes llas damiselas al ver avanzar la gitana, lentamente, pero
Catlicos combatian los moros granadinos en su ltimo con una expresion de vigor y agilidad, que la hacen pareducto.
recer al milano cuando en lo alto de la roca bate sus alas
Los gitanos, considerados ya como una raza diversa de dispuesto caer sobro la paloma temblorosa.
los musulmanes, vivian entre los cristianos como vivian
los hebreos, si bien estos ltimos habian alcanzado una
inuencia por su saber y sus riquezas que aquellos nunca
pudieron tener.....

Ah! Doncellas de Sevilla, que os asustais del aspecto de


la mujer extraa. Si supirais cunta saa alberga en su
alma, ella, la de casta roman, contra todas las dems castas, contra los busns, como en su lengua se llaman los que
no
son de sangre gitana!....
A esa hora, en que los rayos caniculares se hacen sentir
con mayor fuerza, vaga por las calles en aquel momento Ay! Entnces bien pudirais exclamar con maryor mosolitarias de Sevilla una haraposa gitana, de atezada piel, tivo con mayor sorpresa: Ave Mara pursima!
pero ms atezada todava por la intemperie que destruye Y, en efecto; h aqui cmo habla ella, y cul piensa cuansus esbeltas formas, que tuesta su na complexion.
do habla:
Camina pausadamente y con ojo avizor, cual el tigre al El Dios de Egipto sea en esta casa! l os bendiga, mi
salir de su cueva observa en su derredor la extension de la noble dama! (Mal n tenga tu cuerpo, vil cortesana!)
llanura.
Bendiga Dios tambin esas tres rosas virginales que os
Lleva colgando su espalda, sostenido por una manta ceacompaan. (Mil moros furiosos las deshojen con vioida al talle, un chicuelo de diez doce meses, tan atezado lencia insana!)
como ella, y con iguales ya tan cautelosos ojos, apoyada
la barba, cruzados los brazos sobre el hombro y cuello Compadeceos, seoras, de esta pobre vagabunda, cuyo
pueblo viene de allende el mar, purgar un grave pecado.
maternos.
Dios quiso castigarle porque neg asilo la Virgen Maria
En esas miradas de extraa jeza, de subyugante resplan- y su Hijo Jess, cuando huian del rey Herdes. Hasta un
dor, que un en la tierna infancia distinguen al gitano, po- poco de agua del rio Nilo, que en Egipto corre para todos,
deis ya adivinar que su raza tuvo orgen en lejanas tierras; rehus mi pueblo la Santsima Madre y al Divino Nio.
que es del pas donde desde remota antigedad se halla separada de las otras castas, bien porque perdiera su igual- Y Dios quiso que hicisemos penitencia, y nos lo quit
dad en el principio mismo de los siglos, bien porque fuera todo: tierra, pan, techo y cama. Slo nos dej la ciencia
de lo futuro, el don de conocer la suerte de las otras gendesde su formacin eternamente maldecida.
tes, para que asi pudiramos mendigar nuestro sustento
S, la raza de los zinganes, de esos habitantes de Multan misero.
en los bordes del Zind, reducida la vil especie de pria,
profesa dio inextinguible las dems razas, y mataria su Oh! Quin cmo los Egipcios puede leer en las
cuerpo y bebera su sangre, y aniquilaria sus cadveres, y estrellas? Quin cmo los Egipcios puede leer en la
palma de las manos? Quin como los Egipcios puede
arrojaria al viento y al mar sus ms tnues despojos.....
anunciar la alegre nueva?
S, de esa raza viene, pura y sin mezcla de otra casta ninguna, la andrajosa gitana que tres mil leguas de distancia
La pobre mendiga entra en esta casa para deciros vuestra
de su origen camina por las calles de Sevilla en 1491.
buenaventura. (Las llamas devoren la casa y los que en
Prase en el umbral de una esplndida morada. A travs ella moran!)
de la verja que intercepta la entrada puede distinguirse
el patio circundado por una galera pintada de vivos co- Mi noble dama, (Mil serpientes te muerdan!) vuestro
lores y revestida de moriscos azulejos. Un toldo de lona marido se halla ante los muros de Granada con el rey
resguarda del sol la parte descubierta; una fuente de mr- Fernando combatiendo al brbaro Moro. (Alcncele una
mol en cuya cuenca vierten sin cesar hilos de pursima bala y deshaga en mil trozos su cabeza!)
agua, refresca el ambiente, y multitud de macetas y tres Antes de tres meses estar de vuelta con veinte cautivos
cuatro limoneros difunden aromtica fragancia.
agarenos, ostentando en su cuello rico collar de acendrado
Bajo la galera vse una noble dama, con sus tres lindas oro, premio de su valor herico. (Que cuando entre en
hijas, notables todas ellas por sus negros ojos, oscuro ca- casa se derrumbe un poste y su cuerpo aplaste!)
bello, torneadas formas y exibles ademanes. Ocpanse Y los nueve meses justos de su regreso. Dios os dar un
en recamar con lentejuelas y matices de oro un suntuoso hermoso nio, fruto merecido de bendicion por vuestro
ornamento de altar.
prolongado anhelo. (Que la sal que le pongan a1 bauti-

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zarle tenga veneno!)

no daban paso desde la cuna al sepulcro sin someterse


Vuestra mano, seora, vuestras manos, doncellas; mos- las prcticas del templo.
tradme vuestras palmas, que todas pueda decir la ven- La invasion mahometana no hizo ms que cambiar de fortura que os espera. (Que un rayo sea el que espere para ma: si las poblaciones del destruido imperio griego, desde
consumiros vosotras todas!)
el Asia Menor hasta la Hungra habian adoptado el culto
Mas permitdme antes cantar la cancin de Egipto para del Coran, no por eso se regian mnos por las ritualidades
del misticismo.
que el espritu de la sabidura caiga de lleno sobre la pobre
vagabunda.
El sacerdocio estaba en posesion de la supremaca; l slo
Y diciendo esto, la gitana cambia sbitamente de expre- dispensaba gracias; l slo confortaba los espritus; l slo
sion. Antes su lenguaje, aunque rpido, era acompasado, tena la ciencia para ser consultado y el prestigio para ser
sin violentas inexiones. Pero comienza entonar su voz, creido.
agitar sus miembros, lanzar agrestes miradas.
Su acento es desconocido, sus posturas son singulares, sus
ademanes causan pavor.
Acompaa su cntico con las manos, bien batiendo mbas
palmas, bien apoyndolas sobr sus dos caderas.....
Ya se cantonea, ya trenza los pies, ya se alza sobre las
puntillas, ya se dobla derecha izquierda, ya salta en
mil giros diversos.

Llegan los gitanos; esprcense por todas partes; plantan


sus aduares en medio del bosque en la mrgen del rio
en el interior de la montaa. All encuentran modo de
criar algunos caballos y jumentos, de establecer una fragua con que manufacturar baratijas de hierro; all hallan
recurso para tejer cestos y canastas, para labrar zuecos
y gamellas; all se ingenian para lavar las arenas de oro
del torrente. Lo mismo en la Selva Negra que en el Aranyosch, lo mismo en Sierra-Nevada que en el Darro, los
primeros gitanos se dedicaron esas ocupaciones manuales.

El chiquillo arroja tambien agudos gritos en comps con


su madre; y sta, arrebatndole en sus brazos, le lanza en
el aire, le recoge al caer, vulvele lanzar como una bala, Algunas de las balas de hierro que el rey Fernando lanz
contra los moros de Granada en 1491 fueron forjadas en
vulvele recoger.....
las cuevas de la vecina sierra por los gitanos, lo mismo
Ni la noble dama, ni sus hijas, ni las sirvientas, que pre- que cinco aos despus, en el otro extremo de Europa,
sencian aquella escena, mudas de espanto, comprenden el obispo Segismundo les encomend en Funfkirchen
el estribillo de la cancin gitana:
iguales proyectiles contra los turcos que amenazaban la
Vuestras manos, vuestras manos, que todas os diga Hungra.
la buenaventura,aade la gitana en lenguaje comprensible.
El rey catlico y el obispo guerrero hallaron tiles los serY la noble dama, y las lindas hijas, y las curiosas sirvien- vicios del gitano, del vagabundo sin culto que no bautizatas, aunque aterradas y con supersticioso temblor, alargan ba sus hijos, no pedia la bendicion del cura en sus desposorios, no llamaba al clrigo sus exequias, no acomtodas una las palmas de sus manos.....
paaba con la vela en las procesiones, no se acercaba al
Tal era la gitana en los tiempos de Fernando y de Isabel,
altar ni al confesonario, y no llenaba las alforjas del fraile
los Reyes Catlicos; y en ese relato nada hemos inventamendicante.
do nosotros; as lo han trasmitido los contemporneos de
Al propio tiempo la mujer del gitano era consultada por
entnces.
las damas principales como por las hijas del pueblo, por
OCUPACIONES Y SUPUESTAS CULPAS.
los seores de toga y blason, de cota y arns, como por
el humilde campesino y plebeyo pechero. A todos decia
Al aparecer en Europa, algo de extrao y sorprendente la buenaventura, todos hablaba palabras de esperanza,
deberia haber en aquellos primitivos gitanos; y al decir frases misteriosas que respondian ciertas ansias del coprimitivos, entendemos, no los seudo-penitentes de pe- razon. A ellas vendia la gitana ltros de amor, ellos conlo crespo y fea catadura de que habla Pasquier, sino los sejos para ser amados.
de lacio cabello, hombres esbeltos, mujeres agraciadas y
La gitana entraba libremente en lo ms recndito de las
de brillantes ojos cuando la miseria y las penalidades no
habitaciones, y muchas veces era buscada en lo ms apardestruyen su complexion, cuyo tipo ha venido conservntado de su caverna.
dose hasta nuestros das. Pero, qu aspecto presentaba
La gitana era una especie de sacerdotisa que ejercia su
en aquella sazon el carcter moral de Europa?
ministerio sin las pompas exteriores del culto religioso;
Aun sin remontarnos ms all de la segunda mitad del
pero sus prcticas no eran por eso mnos expresivas, su
siglo XV, la Europa se encontraba bajo el rgimen del
poder oculto no era mnos reverenciado, su inuencia no
misticismo. Los hombres se habian acostumbrado goera mnos temida; sus artes singulares alcanzaban quiz
bernar todas sus acciones bajo la pauta del culto religioso,
ms prestigio que las ceremonias del misticismo. Y esy el soberano como el guerrero, el seor como el siervo,
to, sin embargo, en la sazn en que, como hemos dicho,

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Europa se hallaba bajo la supremaca y rgimen del sa- ter, resisten esa persecucion parcial, pesar de las insicerdocio.
nuaciones del clero, hasta que el celo religioso se confunMuy pronto empezaron divulgarse de uno otro conn de con el inters poltico. Entnces aparece al descubierto
las acusaciones ms extraas y las relaciones ms absur- la gran persecucion legal.
das. Espias, ladrones, canbales, hechiceros, incendiarios, PERSECUCION EN TODA EUROPA.
envenenadores..... todo el captulo de culpas de la Edad
Meda recay sobre los gitanos.
Entre las persecuciones horribles que se ha entregado
Serian acaso los que saludaron su llegada Europa, la humanidad, lo fu sobremanera la de 1348, en que,
inventando la leyenda de su penitencia, los mismos que de resultas de una peste mortfera en Europa, se acus
inventaron luego esas horribles historias?
los judos de haber envenenado las fuentes y cisternas
para deshacerse de los cristianos, cmo si ellos mismos no
No hay datos precisos para armarlo, aunque s haya cir- hubiesen sido victimas tambien de la enfermedad mortal.
cunstancias vehementes para presumirlo. Tal vez en su Todas las prisiones estaban llenas de aquellos infelices
orgen fu celo religioso slo lo que posteriormente pudo quienes se condenaba los ms atroces suplicios. Apeser adems inters poltico.
nas bastaban los dias para las ejecuciones, continuando
durante la noche al resplandor de grandes hogueras disEn efecto, durante todo el siglo XV el pueblo gitano es
considerado como un pueblo extranjero, s, pero no per- puestas en derredor de los cadalsos.
seguido sin embargo. Las crnicas alemanas, italianas y
espaolas hacen mencion de los jefes que dirigian sus
hordas, y de la proteccion que encontraban de los soberanos en cuyos territorios paraban ya de asiento, ya de
trnsito. El rey Zindelo, los duques Miguel, Andrs, Manuel, el conde Juan y el noble caballero Pedro, el Jefe
Toms Polgar, que en 1496 prest auxilio contra el Turco al obispo Segismundo..... todas estas denominaciones
indican que la raza gitana alternaba con cierta reputacion
entre las razas europeas.

Los judos que escapaban al rigor de los tribunales eran


sacricados por la saa del pueblo, que atacaba sin distincion de edad ni de sexo. Algunos de los perseguidos
lograron refugiarse en lugares ocultos inaccesibles, de
donde no salieron hasta cincuenta aos despus en que la
herega de los Hussitas y otros ocup con mayor vehemencia los espritus.

(De esta circunstancia naci que algunos eruditosdiscursistas hayan supuesto conjeturalmente tambien que
los gitanos eran esos judos escondidos, que volvieron al
De repente comienza la desconanza. Los jueces levan- seno de las poblaciones negando su orgen israelita y llatan procesos en que se oyen deposiciones extraas. Un mndose egipcios.)
gitano ha llevado cartas al campo musulman ha descu- Despus de esa gran persecucion espontnea y popular,
bierto al enemigo cosas importantes de la guerra..... Otro
en que el espanto, la ignorancia, la supersticion de las maha robado las caballeras las aves de un corral..... Otro sas fueron los principales mviles, vino luego otra no meha incendiado una granja..... Otro ha hecho mal de ojo
nor en Espaa, calculada con un n codicioso y poltico,
toda una aldea y se ha declarado la peste en ella..... Otro cuando en Enero de 1481 empez actuar el tribunal del
ha asesinado un viajero solitario, y ha desaparecido el
Santo Ocio.
cadver comido por los gitanos en medio de una selva.....
Otro ha echado veneno en el comedero de una piara de En Marzo de 1492 se decret la expulsion total de la racerdos, que han muerto todos, y cuyos cuerpos, csi co- za hebrea, y este decreto de los Reyes Catlicos sirvi de
rruptos, han sido devorados luego por los envenenado- norma para otras expulsiones en masa que fueron adoptando sucesivamente los soberanos de Europa.
res.....
Despus hay testigos que dicen que los gitanos tienen pac- A su ejemplo comenzaron dictarse, dos aos despus,
to con el diablo; que maldicen de Dios y de sus santos; algunas disposiciones contra los gitanos; pero hasta 1499
que echan sortilegios; que ejercen la mgica negra; que, no se public la gran pragmtica rmada en Medina del
al resplandor confuso de las chispas de la fragua en una Campo bajo la inuencia del arzobispo Jimnez de Ciscueva, se ha visto all en el fondo un pjaro ceniciento de neros, pocos meses ntes que ese mismo personaje fuese
rara forma revolotear alrededor de una gitana, ponerse en Granada romper los tratados solemnes celebrados con
su hombro y murmurarle al oido voces que debian venir los moros cuando la conquista de aquel reino, obligndodel inerno, sino es que el pjaro gris era la persona del les asi expatriarse, bautizarse con peligro ulterior
de sus vidas y haciendas. En la poca en que esta pragmismo Belzebut.
mtica se public ya los gitanos se hallaban dispersos en
Poco poco empieza prohibirse los gitanos que tra- Espaa, vagando por los despoblados, imposibilitados
bajen el hierro, que hagan herraduras, que fabriquen cal- de ejercer libremente las ocupaciones que trajeron cuanderos y sartenes, que traquen en caballerias, que habiten do su primera aparicin.
los sitios en que hay minas arrastres de pajuelas de oro.
El decreto de Medina del Campo manda que los EgipLos gitanos, inocentes de esos crmenes imposibles, y un cianos y caldereros extranjeros, durante los sesenta dias
quiz de algunos de los que posiblemente pudieran come-

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siguientes al pregon, tomen asiento en los lugares y sirvan
seores que les den lo que hubieren menester, y no vaguen juntos por los reinos; que al cabo de esos sesenta
dias salgan de Espaa, so pena de cien azotes y destierro
perptuo la primera vez, y de que les corten las orejas y
los tornen desterrar la segunda vez que fueren hallados
etc.
A ejemplo de los Reyes Catlicos, la Dieta de Augsburgo los expulsa el ao siguiente de 1500 de todo el sacro
Imperio germnico, con la misma clusula de la pragmtica de Medina del Campo, revocando todas las cartas de
seguros y provisiones anteriores en favor de los gitanos.
Pero ni una ni otra disposicion surten efecto durante el
primer tercio del siglo XVI. En Espaa algunos gitanos
que tomaron vivienda en las poblaciones prosiguieron su
ocio de herreros y caldereros, y en la novela de El Lazarillo de Tormes aparece uno de esos caldereros vendiendo
una llave vieja al hroe de la narracion, as como en los
captulos de la misma obra suprimidos por el Santo Ocio
se narran ciertas particularidades relativas los gitanos y
al gitanismo.

acordaron disposiciones contra los gitanos, las que fueron


solemnemente renovadas en tiempo de Crlos IX, agravndose la persecucion por acta de los Estados generales
reunidos en Orleans en 1561 para que se los exterminase por el hierro y el fuego. Con todo, esto no bast, y en
1612 hubo que lanzar otro edicto de exterminio.
El emperador Carlos V, adems de los decretos de persecucion ya citados que durante su gobierno se promulgaron en Espaa y Alemania, lanz otros igualmente en los
Paises-Bajos arrojando los gitanos bajo pena de muerte,
decretos que fueron conrmados en 1582 por los estados
de las Provincias Unidas.
En Polonia se dio una ley en 1578 prohibiendo la hospitalidad en favor de los gitanos, y desterrando los que los
acogieran.
Po V en los Estados Ponticios, los ducados de Parma y
de Milan, la repblica de Venecia, la Dinamarca y la Suecia tambien los arrojan de su seno. La ley de expulsion de
Suecia de 1662 era severisima, y sus dos conrmatorias
de 1723 y 1727 lo fueron an ms todava.

No hay cdigo puede decirse en Europa que no contenga


alguna disposicion brbara contra la raza gitana. Despus
de leidas todas esas leyes, en cuya formacin tomaron
parte durante el siglo XVI, y un el XVII, los hombres
ms principales del parlamento y de la magistratura, pregunta la imaginacion asombrada: qu tena esa raza para
Del mismo modo la ordenanza de la Dieta de Augsburgo concitar tanta ira? Pero qu tenia sobre todo para resistir
fu renovada en 1530, 1544, 1548 y 1551, y corroborada por espacio de trescientos aos tanta persecucin?
por un reglamento de polica dado en Francfort en 1577. CANIBALISMO. LEYES ESPECIALES.
As, bajo el gobierno del emperador Crlos V, se renueva
la pragmtica de sus abuelos en las Crtes de Toledo de
1525 y de Madrid en 1528 y 1534, con el aditamento
de que la tercera vez que se hallaren vagando, sean
cautivos por toda su vida de los que los tomaren.

En 1515 el tribunal superior de Utrech di sentencia contra un gitano por haber desobedecido la ley de destierro,
condenndole ser azotado hasta brotar sangre, sajarle
las ventanas de las narices y raparle el cabello antes de
conducirle al ltimo lmite de la provincia.

No era ya nicamente la falta de religion, la hechiceria, las


artes malcas que en aquellos tiempos daban pretexto
procesos abominables; hubo tambien un momento en que
se persigui los gitanos por un delito que los mismos
En otros puntos de Alemania, despus de azotarlos y per- jueces reputaban no probado: el canibalismo.
seguirlos como bestias feroces en correras de caza, llega- Don Juan de Quiones, en una obrita sobre los gitanos
ron hasta quemarlos, alguna vez peticion de las mismas publicada en 1632, reere algunas sentencias judiciales
victimas, para librarse cuanto ntes de un mundo en que mandando ahorcar gitanos que, despus de pasarlos dos
se los consideraba como sres tan rprobos.
y tres veces por la rueda del tormento, confesaron haber
Enrique VIII de Inglaterra di su sancion en 1531 un
bill del Parlamento persiguiendo los gitanos, el cual cay
brevemente en desuso, y fu publicado de nuevo bajo el
reinado de su hija Isabel.

muerto en el bosque de las Gamas, entre Jaraicejo y Trujillo, varias personas y frailes, y comdose sus miembros
asados y condimentados. El juez que en 1629 ejecut esta
proeza y otras por el estilo se llamaba Don Martin Fajardo.

Apenas hay Estado ninguno de Europa que no arroje


los seudo-egipcios, sin jarles sin embargo el lugar de su Y no solamente en Extremadura. Iguales ejecuciones tudestierro, ni darles los medios de trasladarse allende el vieron lugar en Guadix de gitanos canbales, que ejercian
mar.
en Sierra de Gador su industria de sorprender al viajero,
As es que los gitanos, pesar de los crmenes que les matarle, dividirle en cuartos, curar los trozos al aire libre,
imputan y de los castigos que les aplican, resisten todas tostarlos , aderezarlos y comerlos en gran festin.
esas medidas de opresion y destierro, multiplicndose las
leyes introducindose en ellas al propio tiempo penas
contra los magnates y autoridades que les prestaban seguro y proteccion.

Esa acusacin de canibalismo contra los gitanos fu muy


general en Europa, y ha durado hasta nes del siglo ltimo. La Gaceta de Francfort hace relacion en 1782
de vrias ejecuciones horribles de pobres gitanos seudoTambin en Francia, bajo el reinado de Francisco I, se antropfagos. Decapitaron las mujeres y quebrantaron

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los huesos descuartizaron los hombres en nmero de
cuarenta y cinco, mientras esperaban su suerte en los calabozos otros cientocincuenta gitanos. Esto bajo el reinado
de la emperatriz Mara Teresa.
Seria imposible referir todas las absurdas acusaciones dirigidas contra los gitanos. Sin salir de Espaa, una de las
ms singulares es la mencionada por Crdoba en su Didascalia de que, pocos aos antes (escribia en 1615), habiendo estallado la peste en la ciudad de Logroo, invadieron los gitanos la poblacion en medio del conicto, y
la hubieran saqueado no haber encontrado prevenidos
sus habitantes (moribundos!) por aviso de un cierto librero que habia mantenido antiguas misteriosas relaciones con la horda de canbales.....

otro ocio empleo que el de labrar la tierra. En 1695 se


renuevan con mayor severidad esas disposiciones, vedndoles especialmente el ocio de herreros.
El art. 16 de esta ordenanza, que comprende veintinueve
nada mnos, es notable por establecer penas contra las
personas de todas clases y condiciones, nobles como del
comun, cuyo favor, proteccion y ayuda se debe que los
llamados gitanos continen en estos reinos.

En 1726 Felipe V destierra de Madrid las gitanas que


acudan pedir por sus maridos perseguidos, y en 1745
ordena que todos los gitanos que se hallen fuera de su domicilio vuelvan l en el trmino de quince dias, y que se
los obligue por medio de la fuerza armada, hacindoles
fuego y hasta persiguindolos dentro de los lugares saPreciso era sostener vivo ese espritu de acusacion para grados, si en ellos se refugiasen. Esta terrible cdula fu
que en cada reinado se renovasen las leyes de opresion y renovada en 1746 y 1749.
perseguimiento.
En el mismo sentido fueron las dems medidas opresivas
Cuando Felipe II regres Espaa de los Paises-Bajos,
y celebr en Toledo sus bodas con Isabel de Francia, Febrero de 1560, formaron parte de los pblicos festejos
danzas de gitanas; y ese mismo ao se di un decreto moderando el rigor antiguo y estableciendo reglas para que
los gitanos morasen de asiento en las villas y lugares. Este
decreto fu en cierto modo el orgen de las gitanerias
barrios habitados por gitanos en las grandes poblaciones.
En 1586 el mismo monarca di otra ordenanza disponiendo las formalidades que debian sujetarse los gitanos, proveyndose de un testimonio ante escribano pblico que acreditase su residencia y la propiedad de los
objetos que querian vender, sin cuyo requisito no se les
permitiria trco ni entrada en las frias y mercados.
En 1619, hallndose en Lisboa Felipe III, rm un decreto para hacer salir los gitanos de toda la pennsula
en el espacio de seis meses, con pena de muerte los que
volviesen. Lo notable de este decreto es que parece ser
consecuencia de la condicin 49 de las Crtes celebradas
aquel mismo ao otorgando el servicio de millones, cuya
clusula marca esa expulsion.
Y por si el timorato Felipe III demoraba hacerlo, no falta quien le recuerde la obligacion en que estaba su real
conciencia al cumplimiento de las condiciones con que
fu otorgado el dicho servicio de millones. Este celoso
consejero es el doctor Sancho de Moncada, catedrtico
de Sagrada Escritura en la Universidad de Toledo, quien
dirigi al rey un famoso discurso para probar que los gitanos deban ser expelidos, y que podia condenrseles
muerte por ladrones, receptadores, hechiceros, adivinos
y malcos, no slo ellos, sino las mujeres y nios,
pues no hay ley que obligue criar lobillos.

que terminan con la cdula de 1780, hasta que, bajo la


inuencia de las ideas loscas de los encicopledistas,
tanto en Espaa como en Alemania se adopt otro sistema
humanitario en favor de los gitanos.
CONDICION ACTUAL.
Aunque, segun el buen criterio, no merezca sino escasa
importancia la designacin de rey, duque, conde, capitan,
que se da los jefes de los primeros gitanos, nombres
adoptados por imitacion despus de su llegada Europa..... (Segun Crdoba era un dicho vulgar en 1615: Tan
ruin es el conde como los gitanos.) ello es que en el espacio de csi un siglo, al menos desde 1417 en que comienzan hablar las crnicas, ello es que fueron considerados
como un pueblo distinto que vivi entre los otros pueblos
dedicado ocupaciones especiales, en las que pudo seguir
viviendo honradamente, si una persecucion general no le
hubiese lanzado la condicion hostil del rprobo que, durante trescientos aos, ha hecho del gitano un vagabundo,
un truhan, un bellaco, un estafador, quiz un salteador.....
crmenes reales y no apcrifos que en verdad de justicia
pueden atribuirse esa raza d esgraciada.
Cuando, despus de tanta persecucion y tantas leyes dictadas como porfa por todos los gobiernos de Europa,
el gitano subsisti y an se multiplic, era indicio que
los encargados de perseguirle se convertian muchas veces en protectores. Que as era ciertamente lo atestiguan
esas mismas leyes al jar penas contra los protectores.

Ya hemos apuntado la inuencia que ejercia la gitana decidora de buenaventura para captarse proteccion, y ms
adelante explicaremos otra peculiaridad tanto ms inuyente que distingue de una manera especial la mujer
Felipe IV en 1633 prohibe el traje y el dialecto; prohibe gitana para captarse voluntades.
que vivan en barrios particulares; prohibe que se casen Pero anduvieron los tiempos. La escuela losca franceentre s; prohibe hasta el nombre de gitanos; manda, en sa fu ganando partidarios en toda Europa. Los ministros
n, su fusin con las dems razas.
de csi todos los monarcas, por absolutos que stos fueCrlos II repite en 1692 las mismas prescripciones y ran, se acostumbraron discurrir bajo otros principios y
prohibe los gitanos otro modo de procurarse el sustento, otro rden de ideas que el que haba dominado hasta en-

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tnces; y as se vi que el emperador de Alemania Jos II
en 1782, y el rey de Espaa Carlos III en 1783, promulgasen leyes de un carcter muy opuesto las que haban
prevalecido desde la pragmtica famosa dictada por Jimenez de Cisneros en 1499.
Ya no se llam egipciano ese pueblo; ya no se dijo que
era extranjero y distinto del pueblo entre el cual habia
nacido, crecido y muitlplicdose por espacio al menos de
cuatro siglos; ya no se le prohibi vivir en familia y casarse entre s; ya no se le ved ocuparse en los trabajos
permitidos los dems sbditos. Por esas nuevas leyes, al
gitano slo se exiga que no llevase un vestido especial;
que no hiciese pblica gala de su dialecto; que fuese honrado en sus tratos, y que adoptara en cambio el ocio y
profesion que mejor le conviniese.

herradores, y en su lugar ejercer tratos importantes, adems del de carniceros y mesoneros; y cosa singular en lo
antiguo! hacerse ricos y acomodarse todas las necesidades del lujo y del bienestar.
Y esto se explica fcilmente. Con las leyes draconianas
que perseguian al gitano, empleando el hierro y el fuego,
se le convertia en enemigo declarado de la sociedad, en
bestia era del desierto; al paso que con las leyes de Jos
II y Crlos III se le asigna su puesto legtimo en la obra de
la creacion. Las leyes de esos soberanos destruyeron, en
nombre de la humanidad, la ley de casta, la ley especial
de los gitanos.
En efecto, algunos gitanos que echan de mnos aquellos
tiempos en que, bajo el mando de sus condes, se abrigaban
en las fragosidades de los montes de Toledo, de SierraMorena y de las Alpujarras, y recorrian las mrgenes del
Ebro, del Tajo y del Guadiana, aseguran que el gach (el
que no es gitano) no es ya tan engaado burlado como
ntes; que el busn (el extrao en general la raza) no es
ya tan aborrecido como en lo pasado.

En vez de las penas contra los corregidores, alcaldes y alguaciles que, mediante retribucion soborno, prestaban
ayuda al gitano, atenuando el rigor de la ley disimulando sus depredaciones, la pragmtica de Crlos III imponia penas contra aquellos que pusiesen obstculo al gitano
para ejercer sus ocios entrar en sus gremios.
Qujanse tambien que, la par que esos sentimientos de
En una palabra, el gitano fu declarado explcitamente, no repulsion van desapareciendo, el espritu de confraternimiembro extrao de una raza impura, sino sbdito igual dad gitana desaparece tambien; que los que se han hecho
los dems sbditos.
ricos no tienen caridad de sus hermanos pobres; y, lo que
A consecuencia de esta nueva tendencia en la legislacion, es ms, que ya se mira con indiferencia el ser deudor; que
no slo en Alemania y Espaa, sino en el resto de Euro- el punto de honra de la lir es cals, de pagar en cosa en
pa, ha ido variando la condicion del gitano. Pero como persona, en efectos en servicios, ha dejado de existir.
los errores de tres siglos no se corrigen en algunos aos, El zincal se ha hecho busn, el gitano se ha convertido
por eso no vemos hoy dia al gitano confundido ya con en extrao.
las dems castas, si bien le vemos habitar las ciudades y Y estos lamentos no son exclusivos los gitanos espaomostrar mnos repugnancia contraer enlaces fuera de les. Lo mismo acontece entre los de Rusia y Provincias
su raza.
Danubianas, lo mismo entre los de Hungra, Italia InEs un dicho proverbial entre ellos; y lo fu ms an glaterra.
principios de este siglo: A lir ye crally nicab a lir es COSTUMBRES.MODOS DE VIVIR.
cals: la ley del rey destruy la ley de los gitanos. Y cul
es esa ley tan cara en todos tiempos la familia gitana?
Donde ms se ven los efectos de esa igualdad evanglica
aplicada los gitanos es en Rusia. Adems de la ocupaTres prescripciones la componen, saber: No te separes cion favorita de chalanes y decidores de buenaventura,
del gitano; s el al gitano; paga tus deudas al gitano.
que parece caracterstica su raza en todas las comarcas
Para mejor comprender el signicado de esa ley, debe- que habitan, ejercen en grande escala la profesin de criamos decir que en el texto original se emplea la palabra dores de ganado, lo cual se prestan favorablemente las
rom, que traducimos por gitano, y que en rigor signica, inmensas dehesas al Sur de aquel pas.
hombre casado, marido, palabra puramente sanscrita de Las mujeres en Moscou se dedican al canto, el cual las
la cual se deriva roman, perteneciente esposo, familiar, ha hecho famosas, procurndoles posicion, fortuna y hasdomstico, propio de la casta de los gitanos.
ta enlaces con la nobleza rusa. An se recuerda cuando
la clebre Catalani visit la antigua capital de aquel imComo se ve, las dos primeras prescripciones van dirigidas
la mujer; la tercera al hombre; y que al mnos aquellas perio, quien, despus de oir en uno de los salones de la
aristocracia una cantante gitana, se quit de encima de
dos han sido rigurosamente cumplidas, lo prueba que la
casta de los gitanos no ha degenerado, y que el tipo que los hombros el rico chal de cachemira, regalo del Pap
hecho su privilegiado talento, para ponerle sobre los d
hoy la distingue siempre la ha distinguido.
la gitana como ms merecedora de una prenda destinada
Sin embargo, cada dia va hacindose ms frecuente, en la cantante sin rival.
ellos ms que en ellas, el casarse fuera de los suyos, el renunciar al gitanismo y sus modos ordinarios de subsistir, Si bien no puede decirse que toda la familia gitana ocutales como el ocio de chalanes, esquiladores, cesteros, pe una posicion esplndida en Rusia, al mnos no es all,
desde muy antiguo, una raza abyecta, y alterna con las

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dems sin distincion alguna.

ms antigua que en ningun punto del continente, los gypsies gitanos han podido confundirse ms presto con
las otras castas, y apnas se cuentan diez mil boy da, que
viven, ya sedentariamente como chalanes y caldereros,
ya un poco nmadamente, plantando sus tiendas los
toldos de sus carromatos en la vecindad de algun bosque,
no lejos de las pequeas poblaciones.

En las comarcas del Danubio, especialmente en esas dos


provincias, la Valaquia y la Moldavia, donde siete millones de habitantes hablan un lenguaje tan parecido al castellano (como procedente del mismo origen, de la lengua
latina que habl la gran colonia militar que los romanos
establecieron en aquellos parajes), se cuentan ms de doscientos mil gitanos.
Las gitanas dicen la buenaventura y venden ltros de
Su ocupacion principal es la de colectores de pajuelas de amor; y la crnica de los tribunales revela de cuando en
oro en los auentes del Danubio, y ms especialmente en cuando asesinatos de amantes maridos por mujeres celos arroyos y torrentes de la Transilvania. Tambien se de- losas, demasiado conadas en las sugestiones de esas astutas hechiceras, que lo mismo encuentran creyentes entre
dican al contrabando.
las personas de alto rango de la moderna Inglaterra, que
Su condicion es miserable, sobre todo la de una de las dos encontraban entre las principales de la antigua Espaa.
clases que no se pertenece si misma, sino que depende
en cierto modo como sierva de los boyardos magnates Otro tanto puede decirse de los gitanos de Italia y Francia,
slo que en este ltimo punto, donde la gran revolucion
del pas.
de 1789 fu ms especialmente fecunda en igualdad que
En Hungra hay lugares enteros habitados por zinganes en libertad, apenas existen visiblemente los gitanos.
gitanos, y en las grandes poblaciones ocupan tambien barrios enteros. En ninguna parte se advierte mejor el efecto En Francia, donde no se conoce dio ni antipata propiamente dicha de raza, religion ni lenguaje; donde el exde la constitucion legal y social del pas sobre la familia
tranjero no infunde extraeza; donde catlico, protestangitana como en Hungra.
te, israelita mahometano alternan y se casan sin repugAll existe todava el rgimen feudal en todo su vigor pri- nancia ni traba legal social; donde todos los dialectos y
mitivo. La condicion del siervo ruso es envidiable com- todos los idiomas se hacen calle con un poco de plata que
parada con la del siervo hngaro; y al paso que en Rusia los ayude..... cmo habia de poder subsistir el gitano ni
todas las tendencias van encaminadas la emancipacion, dejar de quebrantar la lir es cals, la ley de vivir con los
en Hungra los magyares, que tanto claman por sus anti- suyos y para los suyos?
guos fueros y privilegios, slo tienden esclavizar ms y
En Espaa, donde no se han arraigado esos principios, sems la clase que depende de ellos.
r ms lenta y difcil la asimilacion del gitano con las dePuede decirse que en Hungra hay tres clases: la del mag- ms castas. Sin embargo, de los cincuenta sesenta mil
nate, la del siervo, la del gitano; y contraste peregrino! que, segun algunos estadistas, existen al presente, cada
all el gitano vil, miserable, es libre como el magnate en dia van auyendo ms y ms las grandes poblaciones,
medio de su vileza, ostenta la frente erguida en medio cada vez abundan ms en Sevilla, Cdiz, Mlaga, Grade su miseria, al paso que el siervo hngaro baja los ojos nada, Crdoba, Ciudad-Real, Madrid, Murcia, Valencia,
sumiso y degradado.
Barcelona, Pamplona, Valladolid y Badajoz.
All los nobles estn por cima de la ley, los zinganes por
bajo de ella. A los primeros como tales, como vestidos
ricamente, ndie les pide peaje al pasar un puente un
portazgo; los segundos, andrajosos, csi desnudos, nadie los detiene tampoco en su paso. Pero al labrador, al
menestral, la clase pechera, mil ociales, tan siervos como ellos, les imponen trabas y gabelas.
El gitano hngaro es un ser singular que vejeta en medio
de la ms espantosa suciedad, y se nutre del ms corrompido alimento, y aunque dedicado al ocio de chalan, de
calderero, de herrero, de adivino y echador de cartas
por supuestohace de cuando en cuando sus excursiones
de merodeo y robo, que duran muchos meses, travs de
la Francia, de la Italia, hasta la misma campia de Roma.

En el Alto Aragon algunos viven todavia en cuevas, lo


mismo que en varios puntos de las Alpujarras, pero no
como hordas vagantes, sino dedicados ocios honrosos.
Hasta en las provincias del Norte como por la parte de
Castilla la Vieja, Astrias y Galicia, donde ntes se los
odiaba y temia, se los va ya mirando con menos extraeza
y dejndoles tomar asiento.
Que la asimilacion vendr por completo lo demuestra la
posicion que han sabido adquirirse en Cdiz, Mlaga y
algn otro punto de la pennsula. No diremos, como algn
escritor ha dicho, que los gitanos de esas poblaciones son
civilizados y los de otros parajes no lo son. Este es un
modo de decir desnudo de criterio.

El gitano no ha sido nunca salvaje en Espaa: ha sido nicamente ignorante y rudo como los de las dems castas
no educadas; y en un pas donde apnas hay veinte entre ciento que sepan leer, los ignorantes deben ser muchsimos,sin excepcion de clases. No est muy lejano el
tiempo en que un grande de Espaa no entendia de ms
En Inglaterra, donde la tolerancia y la buena polica es ocupaciones que las que profesaba el chalan y el torero,
Y tanto en sus hediondas chozas, como en sus correras
vagabundas, se le ve siempre gozoso, siempre cantando,
siempre taendo algn instrumento, sobre todo el violin,
en el que es reconocida su habilidad hasta en los espectculos de Pars.

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es decir, las mismas del gitano.....

La madre le ensea desde nia guardar ese don para


En Cdiz y en Mlaga hay gitanos dueos de grandes es- el rom, para el marido gitano, no para el busn, no patablecimientos de carne, y tracan en ganado, y tienen ra el extrao su raza. En ningn lupanar de Europa se
mesones importantes. Alternan con los principales de la encuentra una prostituta gitana.
ciudad, y sus casas y familias participan del lujo de los En la misma India, donde las castas privilegiadas venden
ms lujosos.
las primicias de sus hijas, el para gitano conserva inclume la or de sus polluelas.
Por lo dems, hse conservado la tradicin gitana. Los
hombres se ejercitan en comprar, cambiar y esquilar bes- Y esa peculiaridad, que antes hemos aludido sin mentias; en correr y picar caballos; en torear, ms particular- cionarla, fu uno de los incentivos poderosos de la gitana
mente en las poblaciones de Andaluca; en hacer clavos y para captarse voluntades durante los tiempos de su perherraduras como en Granada y Crdoba; en tejer canas- secucion.
tas de colores como en Murcia, Valencia y Barcelona..... La gitana tiene en s, adems de la regularidad de sus facLas mujeres venden el menudo de las reses, componen y
frien morcillas de sangre en las tabernas, asan castaas,
hacen buuelos, tracan en prendas viejas y en gneros
de contrabando, y dicen sobre todo la buenaventura, que
es el producto ms lucrativo de su industria.

ciones, de sus esbeltas formas, de su ligero talle, de sus


agraciados modales, una mirada especial, la que se atribuye el poder de engendrar grandes pasiones.

Los ojos del gitano poseen cierta peculiaridad que le hacen reconocer, cualquiera que sea el disfraz que adopte.
Existe en todos esos tratos la suciente lealtad? Ay! Al Bajo el traje ms ceremonioso, como bajo el harapo ms
estado que ha llegado la sociedad espaola, quin habla cmico, se descubre al instante la singular y brillante de moralidad?
jeza de la mirada del gitano.
PECULIARIDADES DISTINTIVAS.

Podr distinguirse el ojo pequeo del judio el ojo


oblongo del chino; pero el ojo del gitano, aunque regular
Hemos descrito la condicion de los gitanos de Occidente. y bien proporcionado, igual al de las dems castas, se
le distingue siempre por su fulgor; y ese fulgor, en ellas
Sera repetir lo mismo hablar de los de Oriente.
sobre todo, es la luz del fsforo.
En efecto; los que habitan la Turqua, el Norte del Egipto y la Persia, y que descienden de los mismos que proAadid ese incentivo la volubilidad, la facundia en el
cedieron de Multan Guzerat en el tiempo de Bayaceto
y Tamorlan, posteriormente de la misma cuna en las decir, la licencia en las maneras, y junto con todo eso la
mrgenes del Indo, muestran igual carcter, costumbres repulsion ms obstinada otros favores, la punta quiz
de una daga para contener al busn que se desmanda, y
y cualidades que sus hermanos de Europa.
comprendereis entnces que aquellos enamorados hijos
Una de esas cualidades que ms los distingue es su prodi- de los corregidores y magnates que frecuentaban la comgiosa fuerza pasiva para resistir la intemperie. Lo mismo paa de las gitanas en sus asilos, y tomaban parte en sus
aguantan bajo sus tiendas en la llanura la impresion gla- danzas y estas nocturnas, fueran durante el dia los favocial de las nieves de Moscou que la accion abrasadora del recedores de la casta proscrita juntamente con sus hersol del Cairo.
manas y sus madres, quienes la gitanilla habia predicho
Donde ms abundan es en Constantinopla. Los hombres venturas sin cuento.
se ocupan igualmente, adems del chalanismo, en el co- Y no slo venturas. La gitana, adems de sus ltros de
mercio de piedras preciosas y drogas venenosas; las mu- amor, vendiay quin sabe si vende an? la raz del
jeres entran en los harenes, donde se les permite curar buen baron, la yerba de Satans, para uso de ciertas mu los nios del mal de ojo interpretar sus sueos las jeres que quisieran no dejar ver los resultados de ciertos
odaliscas.
pasos.
Vse tambin las zngaras, como all se llaman, en los
cafs, cantando, tocando vrios instrumentos, y acompaando la msica con danzas licenciosas. Nada ms voluptuoso que esos, cantos y esas posturas; pero ay del
musulman del cristiano que quiera obtener de esas bayaderas otra cosa que su exhibicion provocadora!
Desde las orillas del Indo hasta el campo de Gibraltar,
esa ha sido siempre la peculiaridad distintiva de la gitana. Obscena en sus gestos y ademanes, obscena en sus
palabras, obscena en sus cantares, pero casta en su cuerpo. Ese es el don preciado de la gitana: a lacha ye drupo,
la castidad corporal.

Cada dia van siendo mnos frecuentes las antiguas prcticas de las gitanas, quienes, mintras sus hombres chalaneaban en las frias y mercados, ellas tenan especial
habilidad de manos para hacer desaparecer las monedas
en los cambios, ustilar baste, coger la mano.
Entre esas prcticas, una muy aeja y que Jernimo de
Alcal reere en su novela Historia de Alonso, mozo de
muchos amos, escrita principios del siglo XVII, es la de
la gran socalia, jonjan bar, en la cual caiany caen
todava?con ms facilidad ciertas viudas ricas y avaras,
que, por sugestion de la gitana embaucadora, reunian en
un sitio oscuro y apartado gran porcion de alhajas, como

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cebo que atraera hara descubrir un tesoro escondido de
muchsimo valor. Intil es aadir que el tesoro no pareca,
y la gitana socaliaba para si el cebo de las prendas
alhajas.

Durante los tres dias que se prolonga el festin y el jaleo,


son convidados l, no slo los gitanos del lugar, sino
los conocidos y allegados de sangre blanca. El gach toma parte en esa disipacion de manjares, dulces y bebidas,
En todo este relato siempre hemos hablado con encomio para la cual contrae deudas el novio, cuando no tiene nade las formas de los gitanos. En efecto, es una raza la da propio, y que son lugo una carga de la vida que le es
que slo afea, segun el modo de pensar de los europeos, el muy difcil desquitar.
color atezado de su ctis; por lo dems, un en medio de Peculiaridad singular! Todava se conserva entre muchas
las penalidades y de la miseria, es una raza hermosa. Pero familias gitanas la costumbre antigua espaola que desesas penalidades son veces tan grandes, que la belleza apareci con la accesion de la casa de Austria al trono de
de la juventud desaparece presto, y en las mujeres, sobre Espaa y la que se sujet Isabel de Castilla cuando se
todo, la vejez es horrible y repugnante.
cas en Valladolid con Fernando de Aragon, esto es, la
Cuando disfrutan de algunas comodidades, los hombres de mostrar los convidados el da de tornaboda el cendal
tienen especial acion la ropa blanca, la camisa lim- de la desposada, la prueba justicativa.....
pia y bien almidonada, la chorrera vistosa, la pechera No terminaremos el captulo de las peculiaridades sin habordada.
cer mencion de un uso, quiz perdido ya en Espaa, pero
El traje en rigor es el mismo que gasta el pueblo bajo en conservado todava entre los gitanos rusos y hngaros en
Andaluca, ms mnos rico, de pana terciopelo, de sus expediciones lejanas: el de poner seales en los camipao algodon; chaqueta zamarra bordada, con alama- nos para reconocer la senda que han tomado otros que los
res botonadura de plata; chaleco y faja de seda; panta- han precedido.
lon ancho por abajo; alpargatas zapatos, botines borcegues, todo de colores chillones, celeste encarnado;
sombrero calas, ancho en general, gorro encarnado
en la costa de Catalua.

Estas seales son unos montoncillos de distancia en distancia de yerba recientemente arrancada, una cruz trazada en el suelo, cuyo brazo ms largo indica el rumbo
el camino de los vrios que se cruzan en un punto, un
palo clavado al lado de la via con otro atravesado que indica igualmente la direccion. Cualquiera de estos signos,
pateran trail, conducen seguramente los rezagados en
pos de los que han pasado adelante.

De las mujeres puede decirse otro tanto. Su traje es el que


las andaluzas han llevado hasta hace pocos aos, y que las
gitanas no han cambiado. As se las ve con su saya corta y
de poco vuelo, adornada de randas de volantes, su manton
ms mnos grande sobre los hombros, su pauelo de De esta suerte los primitivos gitanos se siguieron unos
puntas la cabeza, hecho un nudo la garganta, echado otros por en medio de la fragosidad y el desierto.
sobre la frente caido sobre la nuca voluntad, ores y LENGUAJE NDICO.
cintas por adornos, colores tambin chillones en todas sus
prendas.
Hasta mediados del siglo pasado no empez sospecharPero, cul es el traje peculiar que llevaban en lo antiguo se que pudiera haber en el globo alguna region donde fuey al que las leyes aludan para prohibirlo? La tradicion no
se generalmente hablada la misma lengua que hablaban
ha conservado vestigio alguno autntico. Quiz en Espa- los gitanos y que ndie entendia en Europa. Habase creia, como en el resto de Europa, sea eso quiz lo nico do que era un lenguaje inventado, una jerga convencional
que consigui la legislacin: hacer abandonar al gitano el para comunicarse parcialmente entre s y que no era getraje de su orgen. Y como la Andaluca ha sido una de neral las diferentes hordas diseminadas por todos los
las comarcas donde desde el tiempo de los rabes han ha- pases.
bitado con mayor predileccion, por eso adoptarian para
Al despertarse la acion de los eruditos en favor de los
sustituirle el corte andaluz.
estudios lolgicos, al dedicarse la comparacion y anAdems hay cierta similitud de garbo y maneras entre el lisis de los mltiples y diversos idiomas usados en todas
andaluz y el gitano, que explica esa preferencia dada al las vastas comarcas que no eran europeas, debi naturalmodo de vestir. Esa similitud procede, no dudarlo, de mente descubrirse, no slo que el dialecto de los gitanos
cierto tinte gitanesco en la sangre andaluza.
era uno mismo por do quiera existia su raza, sino que esSabido es que los andaluces son una mezcla de romano, te dialecto era el mismo tambien que estaba en uso en el
vndalo y moro, en cuya mezcla ha debido ingerirse una Occidente de la India. Y como el nico criterio racional
parte de gitano, quien no obliga con tanto rigor la lir es que puede conducir averiguar el orgen de un pueblo
cals. Dcese que la misma pasion que inspiran ellas, las es el idioma de ese pueblo y el pas donde este idioma
gitanas, inspira el gitano la mujer del busn.....
se habl primeramente contina hablndose, pronto se
Entre las peculiaridades de los gitanos hay una extraa relegaron al olvido las absurdas suposiciones sobre la nacircunstancia que suele arruinarlos para el resto de sus cion de los gitanos, conviniendo los hombres estudiosos
dias, y es la inmensa prodigalidad que se entregan en en que debia buscarse su orgen en la India.
sus bodas.

La turba de pedantes, en tanto, que halla ms fcil divagar

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por el campo fantstico de las conjeturas que examinar el
terreno positivo de la ciencia, prosigue considerando todava los gitanos como descendientes de moros, etopes
judos.

gitano. Y esa anidad es tanta, que an se la reconoce distintamente todava por haber conservado las races de su
orgen, pesar de las modicaciones que no podia mnos
de imprimirle el trascurso de los siglos y el contacto con
Desde las primeras pginas hemos enunciado la verdade- los diferentes pueblos en cuyo seno han venido viviendo
ra procedencia indostana, atendiendo, no analogas de los que le trajeron.
nombres, sino al gran criterio del lenguaje. Vamos ahora Resulta, pues, que, sea por conexion ms mnos an
fundar los hechos.
con el Sanscrito, sea por derivacion ms mnos directa
A nes de 1765 public la Gaceta de Viena una rela- del Zend, fuente del persa, el gitano tiene un linaje
cion muy interesante comunicada por el capitan Szekely de los ms ilustres, linaje especialmente ndico, sea
de Deba. Aparece de ella que el predicador protestante el que quiera el punto de la India de donde partieran
Esteban Vali, hallndose estudiando en la universidad de los primeros gitanos. Pero coincidencia singular! al
Leiden, trab conocimiento con unos jvenes del Mala- penetrar en Europa por los dos parajes opuestos por
bar, pensionados all por su gobierno. Oalos hablar con donde penetraron, la Andaluca y la Bulgaria, en ambos
frecuencia el idioma de su pas, y parecile que tena se- tuvo que rozarse su lenguaje con otro lenguaje inmediamejanza con el que muchas veces habia oido una tri- tamente derivado de un comun origen. Ya hemos dicho
bu de gitanos que habitaba en Almasch, su pueblo natal, que el roumano de las provincias del Danubio, lo mismo
en el condado de Komora. Agregse esto qu aquellos que el castellano, tiene por madre la lengua latina. No
jvenes le dijeron que muy cerca de su provincia, en el corrobora esta circunstancia el hecho de que los gitanos
Malabar, habia un distrito llamado Zigania, nombre muy aparecieron en Europa por dos puntos diferentes, aunque
pareci do al de Zigeuner (gitano en alemn). Ocurrile, en distintas pocas, pudiendo coincidir en su idioma las
pues, tomar por escrito unas mil voces con sus correspon- mismas modicaciones sin que hubiesen llegado hasta
dientes signicados del idioma ndico que le dictaron los Espaa los del Danubio ni avanzado hasta el mar del
estudiantes malabares, y de regreso Almasch las repiti Norte los del Darro y Guadalquivir? De todos modos,
varios de los gitanos. Con gran asombro de Vali fueron despus de haberse demostrado por los llogos de nes
comprendidas sin dicultad y explicado su signicado en del pasado siglo que el dialecto gitano es de procedencia
el mismo sentido que l habia aprendido de sus camara- indostana, otros llogos en el presente siglo han puesto
en evidencia la similitud y analoga identidad ms
das orientales.
mnos expresiva en el habla de los gitanos de todos
Poco tiempo despus de esta circunstancia empezaron los pases. El eminente erudito ingls Jorge Borrow ha
publicarse en Europa vrias gramticas de lengua indos- publicado noticias especiales, despus de lo cual no es
tana, entre ellas principalmente la escrita para los ingle- ya permitido dudar, si bien poco tiempo ntes el clebre
ses en 1773 y para los portugueses en 1778, con lo cual Mezzofanti, profesor de Bolonia, que hablaba treinta
Grellman, Richardson, Marsden, Ludolf y otros acabaron y dos lenguas, haba hecho encomios cientcos del
de demostrar la perfecta anidad entre el dialecto de los dialecto gitano prerindole otros idiomas, y de tal
gitanos y algunos de los diez y ocho dialectos derivados modo, que al volverse loco en 1832 no le confundi
de las lenguas madres de la India.
con ningun otro cuando embrollaba en su parla tanto
Dos son esas lenguas madres, el Sanscrito y el Zend, m- lenguaje.
bas en desuso hoy dia, sino es en los libros religiosos, donde las estudian aquella los bracmanes y sta los eruditos. Mr. Borrow no se ha circunscrito elogios. En 1857 verCon el Snscrito se relacionan el bengal, idioma que se ti al cal de Espaa el evangelio de San Lcas con rara
habla en la parte del Oriente region del Ganges, el alto y gramatical precision; y si, para ser mejor entendido de
indostan, gran idioma popular de csi toda la India, y los rudos iletrados gitanos, preri conservar en su veralgunos dialectos de la parte meridional, como asimismo sin algunas palabras castellanas del padre Scio, en vez de
la jerga mongolo-indostana, mezcla de persa, turco, rabe parafrasearlas formar otras con las races del cal, vale
ndico, que empez usarse despus de la conquista por esto mucho ms que la literatura y poesa que los acionados al gitanismo cultivaron en Andaluca principios
los mongoles.
del presente siglo.
Del Zend, lengua en que fueron escritas las obras atribuidas Zoroastro, se deriva el persa moderno, idioma que En efecto, introdujronse barbarismos que revelan, no
introdujeron sucesivamente los guerreros conquistadores slo ignorancia de los fundamentos del idioma gitano,
en el Indostan desde los tiempos de Walid y Mahmoud sino de otros idiomas, no ya el rabe el griego, pero
ni un siquiera el latn; y eso que entre los tales aciohasta los tiempos de Tamorlan y Nadir.
nados se contaba al fraile agustino Manso de Sevilla y
Los dialectos que se hablan en las comarcas occidenta- vrios monjes de la cartuja de Jerez, quienes, por la fales regin del Sind desde Amretsir, Multan, Haidera- mosa yeguada que criaban en los herbajes de su convento,
bad, hasta la costa de Malabar, son los que ms anidad se hallaban en frecuente trato con los primeros chalanes
tienen con el persa moderno, igual la tiene el dialecto gitanos de toda la Andaluca.

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Los gitanos espaoles tienen su poesa peculiar improvisada al rasguear de sus guitarras, y reducida generalmente
simples cuartetas, que, si no aparecen siempre irreprochables por las ideas que expresan, es quiz porque se les
aplica cierta severidad sin discernimiento de una moral
mal entendida. Esas cuartetas quedan impresas en la memoria de los oyentes, y muchas de ellas han recorrido de
boca en boca todas las provincias de Espaa.
No as la poesa de que ntes hemos hecho mencion, y la
que aplicamos con Mr. Borrow el calicativo de espuria,
pues un cuando haya obtenido los honores de la circulacion escrita, y un impresa, los verdaderos gitanos no
la entienden, la entienden difcilmente, y quiz, quiz,
muchos de los acionados al gitanismo, muchos de esos
andaluces que, haciendo asco de los estadios lingsticos
y de la correccin gramatical, se dedican sin embargo
aprender el cal, no la comprenden mucho mejor tampoco.
Terminaremos haciendo una advertencia importante para los que slo han tenido ocasin de oir cierta clase de
vulgaridades. El cal no es un lenguaje ruanesco; no es
lo que en lo antiguo se llamaba germania y cuyas voces se
encuentran en el Diccionario de la Academia; no es tampoco el habla particular de las crceles y presidios, como
muchos creen: es, s, un dialecto derivado de otros que
un hoy dia se usan en el Indostan, de donde proceden
los gitanos, como nos parece haber demostrado en esta
noticia histrica.
En los tiempos en que vivimos se considera ya como una
aberracion de los pasados siglos el dio de razas y su brutal exterminio. La casta de los gitanos ha resistido la
persecucion, y es una buena obra ayudar su asimilacion con las otras castas. El lenguaje es el gran medio
de asimilacion, pero no el lenguaje del fuerte que trata de
absorber, sino el del dbil que va ser absorbido. Para
asimilar al gitano la gran masa de la familia espaola
hay que hablarle su propio idioma: por eso al ordenar una
Gramtica y un vocabulario del cal, segun nuestro leal
saber y entender, hemos adoptado por lema las palabras
de Montaigne, ya adoptadas por otro llogo: Cest icy un
livre de bonne foy, lecteur libro es este de buena fe,
lector.
FIN DE LA NOTICIA HISTRICA.

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1 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

1.1

Texto

Diccionario gitano/Los gitanos y su dialecto Fuente: https://es.wikisource.org/wiki/Diccionario_gitano/Los_gitanos_y_su_dialecto?


oldid=492128 Colaboradores: Juan renombrado, Theornamentalist y Annimos: 3

1.2

Imgenes

1.3

Licencia del contenido

Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0